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tica y deontologa - Semana 1

Qu es la filosofa?*
(Rafael Gambra)

El concepto de filosofa permanece an hoy bastante oscuro para la generalidad de hombres, para
todos aquellos cuyos estudios no se aproximan al campo mismo de la filosofa. Por lo general evoca
en ellos ideas muy dispares y confusas. La palabra filosofa sugiere, en primer lugar, la idea de algo
arcano y misterioso, un saber mtico, un tanto impregnado de poesa, que hunde sus races en lo
profundo de los tiempos, y es slo propio de iniciados. Evoca, en segundo lugar, la idea de un arte
de vivir reflexiva y pausadamente. Una serena valoracin de las cosas y sucesos exteriores a
nosotros mismos, que produce una especie de imperturbabilidad interior. As, cuando se dice en el
lenguaje vulgar: Fulano es un filsofo, o bien te tomas las cosas con filosofa.

Sin duda, algo de verdad habr en estos conceptos, como lo hay en todo y como se encuentra
siempre en la ideas de dominio vulgar. Ya deca Aristteles en el libro I de su Metafsica que el
amigo de la filosofa lo es en cierta manera de los mitos porque en el fondo de las cosas est
siempre lo maravilloso. Y no es menos cierto que el posee una coherente visin del Universo ha de
producir en el nimo del filsofo una serena beatitud, y, con ella, una independencia de las pasiones
interiores y de la varia fortuna exterior, como pusieron de relieve los estoicos.

La filosofa es, sin embargo, la actividad ms natural del hombre, y la actitud filosfica, la ms
propiamente humana.

Imaginemos a un hombre que sali de su casa y ha sufrido un accidente en la calle a consecuencia


del cual perdi el conocimiento y fue trasladado a una clnica o a una casa inmediata. Cuando vuelve
en s se encuentra en un lugar que le es desconocido, en una situacin cuyo origen no recuerda.
Cul ser su preocupacin inmediata, la pregunta que en seguida se har a s mismo o a los que le
rodean? No ser, ciertamente, sobre la naturaleza o utilidad de los objetos que ve a su alrededor,
ni sobre las medidas de la habitacin o la orientacin de su ventana. Su pregunta ser una pregunta
total: qu es esto? O, mejor, una especie que englobe su propia situacin: dnde estoy?, por qu
he venido aqu?

Pues bien, la situacin del hombre en este mundo es en un todo semejante. Venimos a la vida sin
que se nos explique previamente qu es el lugar a donde vamos ni cul habr de ser nuestro papel

* Gambra, R. (1986). Historia sencilla de la filosofa. 15. ed. Madrid: Ediciones RIALP. pp. 17-24.
en la existencia. Tampoco se nos pregunta si queremos o no nacer. Cierto que, como no nacemos
en estado adulto sino que en la vida se va formando nuestra inteligencia, al mismo tiempo nos
vamos acostumbrando a las cosas hasta verlas como lo ms natural e indigno de cualquier
explicacin. A los primeros e insistentes porqus de nuestra niez responden nuestros padres como
pueden, y el inmenso prestigio que poseen para nosotros de una parte, y la oscura conviccin que
tiene el nio de no estar en condiciones de llegar a entenderlo todo, de otra, nos hacen aceptar
fcilmente una visin del Universo que, en la mayor parte de los casos, ser definitiva e
inconmovible.

Sin embargo, si adviniramos al mundo en estado adulto, nuestra perplejidad sera semejante a la
del hombre que, perdido el conocimiento, amaneci en un lugar desconocido. Si este mundo que
nos parece tan natural y normal fuera de un modo absolutamente distinto nos habituaramos a l
con no mayor dificultad. Llegada a la inteligencia a su estado adulto suele, en algn momento al
menos, colocarse en el punto de vista del no habituado, de su nesciencia profunda frente al mundo
y a s mismo. En este instante est haciendo filosofas. Muchos hombres ahogan en s esa esencial
perplejidad: ellos sern los menos dotados para la filosofa; otros la reconocen como la nica actitud
sincera y honesta y se entregan a ella: stos sern profesionales o no filsofos.

La filosofa, pues, lejos de ser algo oscuro y superfluo situado sobre la sencilla claridad de las
ciencias particulares, es el conocimiento que la razn humana reclama de un modo inmediato y
natural.

Para llegar a una ms clara nocin de lo que sea filosofa, tratemos de sentar y de comprender una
definicin de la misma. Aunque se han propuesto muchas definiciones de filosofa en los diferentes
sistemas filosficos, podemos atenernos a la definicin clsica, en la que coincidirn casi todos los
filsofos; ella nos servir despus para delimitar lo que es la filosofa de lo que no es en el seno de
los posibles modos de conocimiento humano:

Ciencia
de la totalidad de las cosas
por sus causas ltimas,
adquirida por la luz de la razn.

Ciencia: Muchos de nuestros conocimientos no son cientficos. As el conocimiento que los hombres
siempre tuvieron de las fases lunares, de la cada de los cuerpos. As el que tiene el navegante de la
periodicidad de las mareas, etc. Estos son cocimientos de hechos, vulgares, no cientficos. Pero
quien conoce las fases de la Luna en razn de los movimientos de la Tierra y a su satlite, la cada
de los cuerpos por la gravedad, las mareas por la atraccin lunar, conoce las cosas por sus causas,
esto es, posee un conocimiento cientfico. Para hablar de ciencia, sin embargo, hay que aadir la
nota (o caracterstica) de conjunto ordenado, armnico, sistemtico, frente a la fragmentariedad de
conocimientos cientficos aislados. La filosofa es, ante todo, conocimiento por causas, esto es, no
se trata de un mero conocimiento de hechos, ni tampoco de una explicacin mgica por
relaciones no causales de las cosas; y en forma coherente, unitaria, por oposicin a cualquier
fragmentarismo. Por ello Aristteles de fina a la ciencia y a la filosofa, que para l se identifican
como teora de la causas y principios.

De la totalidad de las cosas: La filosofa no recorta un sector de la realidad para hacerlo objeto de su
estudio. En esto se distingue de las ciencias particulares (la fsica, las matemticas, las ciencias
naturales), que acotan una clase de cosas y prescinden de todo.

Heidegger, un filsofo alemn existencialista que vive actualmente, empezaba uno de sus
memorables artculos destacando la angustia, la esencial insatisfaccin que el hombre experimenta
ante la delimitacin que cada ciencia hace de su objeto propio: la fsica estudia el mundo de los
cuerpos y nada ms; la biologa, el mundo de los seres vivos y nada ms. Y se pregunta qu se
hace de los dems?, qu del todo como unidad? El hombre en el mundo, como el que, en nuestro
ejemplo, despierta en aquel ambiente desconocido, no puede satisfacerse con explicaciones
parciales sobre los diversos objetos que le rodean. De esta visin de totalidad solo se hace cargo la
filosofa, y en esto se distingue de cada una de las ciencias particulares.

Por sus razones ms profundas: Cabra pensar, sin embargo, que, si de cada ciencia en particular se
diferencia la filosofa por la universalidad de su objeto, no se distinguira, en cambio, del conjunto
de las ciencias particulares, de lo que llamamos enciclopedia. Si las ciencias particulares se reparten
la realidad en sectores diverso, el conjunto de las ciencias estudiar la realidad entera. Por otra
parte, si cada ciencia se hace cargo de un sector de la realidad y todos los sectores tienen su
correspondiente ciencia, no quedar ningn objeto posible para otro saber de carcter filosfico.

Para distinguir la filosofa de la enciclopedia debemos hacernos cargo antes de la distincin entre
objeto material y objeto formal de una ciencia. Objeto material es aquello sobre lo que trata la
ciencia. El objeto material de la enciclopedia (la totalidad de las cosas) coincide con el de la filosofa.
Objeto formal es, en cambio, el punto de vista desde el que una ciencia estudia su objeto. As, la
geologa y la geografa tienen un mismo objeto de material (Geos, la Tierra), pero distinto objeto
formal, pues mientras a la primera le interesa la composicin de las capas terrestres, la geografa
estudia la configuracin exterior de la Tierra, otro tanto sucede con la antropologa, la psicologa,
la anatoma, la fisiologa, que estudian todas al hombre desde distintos puntos de vista.

As cada ciencia y la enciclopedia como suma de ellas, estudia sus propios objetos por sus causas o
de razones inmediatas, propias e inmanentes a este sector de la realidad. La filosofa, en cambio,
estudia su objeto por las razones ltimas o ms generales. Cada ciencia parte de unos postulados o
axiomas que no demuestra, y atenindose a ellos trata su objeto. La filosofa, en cambio, debe
traspasar esos postulados cientficos y llegar a una visin coherente del universo por sus razones
ms profundas. Las cosas se explican fcilmente una por otras, lo difcil es explicar que haya cosas.
Este problema, radical, sobre la naturaleza del ser, y sobre su origen y sentido constituye el objeto
formal de la filosofa, por el que se distingue del conjunto de las ciencias. La filosofa y la
enciclopedia, en fin, se diferencian como la suma del todo. No explica al hombre, por ejemplo,
describiendo su hgado, su bazo, su pulmn, etc.
Adquirido por la luz de la razn: Cabra todava confundir la filosofa con otra ciencia que trata
tambin de la realidad universal por sus ltimos principios, envolviendo la cuestin del origen y el
sentido: la teologa revelada o, ms exactamente, el saber religioso. Distnguense, sin embargo,
por el medio de adquirir ambos conocimientos pues al paso que el saber religioso procede de la
revelacin y se adquiere por la fe, el saber filosfico ha de construirse con las solas luces de la razn.
Al revelar Dios el contenido de la fe quiso que todo el hombre tuviera el conocimiento necesario de
su situacin y de su fin para salvarse; pero este conocimiento, aunque para el creyente sea
indudable, no constituye por s una concepcin del Universo, sino slo los datos e hitos prcticos
necesarios para la salvacin, y no exime al hombre de la necesidad y del deseo de poseer una
concepcin racional de la realidad, porque, como dice Aristteles: es indigno del hombre no ir en
busca de una ciencia a que pueda aspirar.

La filosofa responde, pues, a la actitud ms natural del hombre. En rigor, todo hombre posee, ms
o menos confusamente, una filosofa. Pinsese, por ejemplo, en la India, ese pueblo aptico,
indiferente, que se ha dejado siempre gobernar por extranjeros slo por no tomarse el trabajo de
hacerlo por s mismo.; en el fondo de su actitud ante la vida hay toda una concepcin filosfica:
ellos son pantestas, creen que el mundo es una gran unidad, de la que cada uno somos ms que
una manifestacin, y a que todos hemos de volver. Ante este fatalismo que anula la personalidad,
la consecuencia natural es el quietismo.

Los pueblos occidentales, en cambio, han sido siempre activos, emprendedores,. Tambin les
mueve una filosofa, que es en ellos colectiva: creen en la personalidad de cada uno como distinta
de las cosas y de Dios, y como perfectible por su propio obrar. A semejanza de aquel que escriba
en prosa sin saberlo, todo hombre es filsofo aunque no se d cuenta.

En sus orgenes, filosofa era lo mismo que ciencia; filsofo, lo mismo que sabio o cientfico. As,
Aristteles trata en su obra no solo esas profundas cuestiones que hoy se reservan los filsofos,
sino tambin de fsica, de ciencias naturales Fue ms tarde, con el progreso del saber, cuando se
fueron desprendiendo del tronco comn las llamadas ciencias particulares. Cada una fue recortando
un trozo de la realidad para hacerlo objeto de su estudio a la luz de sus propios principios. Esto
constituy un proceso necesario por la misma limitacin de la capacidad humana para saber. Hasta
despus del Renacimiento hubo todava excepcionalmente algn sabio universal: hombres que
posean cuanto en su poca se saba. Descartes, por ejemplo, fue uno de ellos. Quiz l ltimo sabio
de este estilo fuera de Leibniz, un pensador de la escuela cartesiana que vivi en el siglo XVII.
Despus nadie pudo poseer ya el caudal cientfico adquirido por el hombre, y hoy ni siquiera es ya
posible con cada una de las ciencias particulares.

Sin embargo, por encima de esta inmensa y necesaria proliferacin de ciencias independientes,
subsiste la filosofa como tronco matriz, tratando de coordinar y de dar sentido a todo este
complejsimo mundo del saber y plantendose siempre la eterna y radical pregunta sobre el ser y
la estructura del Universo.