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Los nimos de los habitantes de

Kingsmarkham estn crispadsimos:


se han iniciado las obras de la
carretera de circunvalacin que van
a destruir el bosque de Framhurst,
su lugar de recreo favorito. A la
tensin de la sucesivas protestas
para paralizar las excavaciones, se
une el espeluznante hallazgo del
cadver de una joven autoestopista
desaparecida meses atrs. En
medio de este mare magnum se
produce otro hecho inslito: Planeta
Sagrado, un grupo de ecologistas
radicales, ha secuestrado a cinco
vecinos para hacer presin contra la
construccin de la carretera. El
inspector Wexford se ver implicado
en el asunto de un modo personal,
pues uno de los rehenes es Dora,
su esposa. Se inicia as un viaje de
pesadilla por una carretera de odios
e intereses enfrentados.
Ruth Rendell

Carretera de
odios
Inspector Wexford - 17

ePub r1.0
Titivillus 10.05.15
Ttulo original: Road Rage
Ruth Rendell, 1997
Traduccin: Bettina Blanch Tyroller

Editor digital: Titivillus


ePub base r1.2
Al jefe de polica y los
agentes del departamento de
Polica de Suffolk.
Mi ms sincero
agradecimiento al inspector
jefe Vince Coomber, del
departamento de Polica de
Suffolk, que me dio consejos
excelentes y corrigi mis
errores.
1
Era la ltima vez que Wexford paseaba
por el Gran Bosque de Framhurst; eso
fue lo que l mismo se dijo. Haba
paseado por all durante aos, toda la
vida, y lo cierto era que segua tan fuerte
como siempre y continuara as durante
mucho tiempo. l no cambiara;
cambiara el bosque o ms bien
desaparecera. Savesbury Hill
desaparecera, al igual que Stringfield
Marsh, y el ro Brede, con el que el
Kingsbrook conflua en Watersmeet,
tambin quedara irreconocible.
Transcurrira algn tiempo antes de
que sucediera aquello, meses. Durante
los seis meses siguientes, los rboles
permaneceran en su sitio, as como la
panormica de la colina, las nutrias del
Brede y la poco comn mariposa
Araschnia levana de Framhurst Deeps.
Pero Wexford crea que no podra
soportarlo ms.

Inglaterra desaparecer,
sombras, prados y senderos,
salones y coros labrados.
Los libros permanecern,
pero a nosotros slo nos quedarn
hormign y neumticos.
Camin entre los rboles, castaos,
grandes hayas grises de gruesa corteza,
robles con ramas cubiertas de liquen
verde. Los rboles se tomaban ms
escasos y salpicaban la hierba segada
por los conejos. Observ que la ua de
caballo estaba en flor; era la ms
temprana de las flores silvestres. De
joven haba visto all mariposas azules,
plantas que slo crecan en un radio de
quince kilmetros alrededor de
Kingsmarkham, pero de eso haca mucho
tiempo. Cuando me jubile haba
anunciado a su mujer, quiero vivir en
Londres para no presenciar la
destruccin del campo.
Qu actitud tan derrotista haba
replicado ella. Deberas luchar para
protegerlo. No saba que la lucha
sirviera para protegerlo, haba
contestado l. Su mujer perteneca al
recin fundado KCCCV, Kingsmarkham
contra la Carretera de Circunvalacin y
el Vertedero. Ya haban celebrado una
reunin en la que cantaron We shall
overcome. El jefe adjunto de polica se
haba enterado de la existencia del
comit y declar que esperaba que
Wexford no tuviera intencin de entrar a
formar parte de l, ya que surgiran
problemas, problemas que perturbaran
la paz, problemas que podran ser
incluso violentos y en los que el
inspector jefe podra verse implicado, al
menos de forma indirecta.
Empezaba a soplar una suave brisa.
Sali del Gran Bosque de Framhurst a
campo abierto y alz la mirada hacia el
crculo de rboles que coronaba la
colina de Savesbury Hill. Desde donde
estaba no se divisaba tejado, torre, silo
ni poste elctrico alguno, tan slo
pjaros que volaban en bandadas hacia
el bosque de Cheriton. La carretera
atravesara los cimientos del pueblo
romano, el hbitat de la Araschnia
levana, es decir, la conocida como
mariposa mapa, que no se encontraba en
ningn otro lugar de las Islas Britnicas,
cruzara el Brede y ms adelante el
Kingsbrook, a menos que sucediera lo
imposible y decidieran abrir un tnel o
colocar la carretera sobre pilares. A la
Araschnia y a las nutrias, los pilares no
les haran ms gracia que el hormign,
se dijo Wexford.
Kingsmarkham no era la nica
poblacin de Inglaterra cuya carretera
de circunvalacin haba sido devorada
por las edificaciones para as
convertirse en una calle ms. Cuando
eso suceda, se terciaba la construccin
de una nueva carretera, y cuando sta
desapareca entre edificios, quizs se
haca necesario empezar otra. Pero l
habra muerto para entonces.
Absorto en tan siniestras
cavilaciones, Wexford regres al coche
que haba dejado aparcado en la
aldehuela de Savesbury. Siempre iba en
coche hasta el punto en el que iniciaba
su paseo. Estara dispuesto a renunciar
a su coche por el bien de Inglaterra?
Vaya pregunta!
Atraves Framhurst y Pomfret
Monachorum de muy mal humor, por lo
que repar en todas las cosas feas, los
silos que se antojaban salchichas
metlicas, los corrales atestados de
gallinas criadas en plan industrial, las
subestaciones elctricas con sus
amasijos de cables, que parecan
extraterrestres recin llegados al
planeta, los chals rodeados de muros
de ladrillo rojo y verjas de hierro
forjado, los setos recortados
Nietzsche (o quien fuera) deca que
carecer de gusto era peor que tener mal
gusto, pero Wexford discrepaba. Si
hubiera estado de mejor humor habra
observado los rboles recin plantados
y muy bien elegidos, los tejados
bardados, el ganado en los pastos, los
patos chapoteando en parejas mientras
buscaban un lugar donde anidar. Pero
era un mal da y sigui sindolo hasta
que lleg a casa.
Su mujer tena por costumbre salir a
su encuentro cuando haba pasado algo
bueno, algo que se mora de ganas de
contarle. Wexford se agach para
recoger la tarjeta que el cartero haba
deslizado por la ranura del buzn, y al
alzar la mirada la vio; estaba sonriendo.
A que no lo adivinas empez.
No voy a adivinarlo, as que no
me tengas en vilo.
Vas a ser abuelo otra vez.
Wexford colg el abrigo. Su hija
Sylvia ya tena dos hijos y una relacin
turbulenta con su marido. Decidi correr
el riesgo de aguarle la fiesta a Dora.
Otra estrategia para salvar el
matrimonio? insinu.
No se trata de Sylvia, sino de
Sheila, Reg.
Wexford se acerc a ella y le apoy
las manos en los hombros.
Saba que no lo adivinaras.
No, jams se me habra ocurrido.
Dame un beso. Vaya, cmo ha cambiado
el da de repente suspir al tiempo
que la abrazaba.
Dora no saba a qu se refera.
Claro que preferira que estuviera
casada. Y no me digas que uno de cada
tres nios nace de padres no casados.
No iba a decirlo asegur
Wexford. La llamo?
Ha dicho que estar en casa todo
el da. El beb nacer en septiembre.
Desde luego, no se ha dado mucha prisa
en contrnoslo. Dame esa tarjeta, Reg.
Mary Pearson me ha dicho que su hijo
ha conseguido un empleo de verano
repartiendo tarjetas para una nueva
empresa de taxis, Contemporary Cars, y
que tiene que dejar una en cada casa de
Kingsmarkham. En todas las casas, te
imaginas?
Contemporary Cars? Nadie
podr pronunciarlo. Necesitamos otra
empresa de taxis?
Necesitamos una buena, al menos
yo, porque el coche siempre lo tienes t.
Venga, llama a Sheila. Espero que sea
nia.
A m me da igual asegur
Wexford mientras marcaba el nmero de
su hija.
2
La ruta prevista para la carretera de
circunvalacin de Kingsmarkham
empezara en la carretera principal, una
va tipo A con categora de autopista, al
norte de Stowerton, pasara al este de
Sewingbury y Myfleet, cruzara
Framhurst Heath, se adentrara en el
valle situado al pie de Savesbury Hill,
biseccionara la aldehuela de Savesbury,
atravesara Springfield Marsh y se
reunira con la carretera principal al
norte de Pomfret. Se procurara evitar en
la medida de lo posible las zonas
residenciales, as como el bosque de
Cheriton, y se rodearan los vestigios
del pueblo romano.
Con toda probabilidad. Norman
Simpson-Smith, del Consejo Britnico
de Arqueologa, fue el primero en hacer
un comentario que se public en la
prensa.
Las autoridades competentes
aseguran que esta carretera pasar por la
periferia de los vestigios romanos
seal. Es como decir que construir
una autopista en pleno Londres slo
causar daos de poca importancia a la
Abada de Westminster.
Hasta entonces, las protestas se
haban limitado a la participacin de
representantes de distintos organismos
en la investigacin que llevaban a cabo
de forma conjunta los departamentos de
transporte y medio ambiente. Amigos de
la Tierra, la Comisin pro Fauna de
Sussex y la Sociedad Real para la
Proteccin de las Aves eran las
organizaciones ms lgicas. Menos
evidente era la presencia del Consejo
Britnico de Arqueologa, Greenpeace,
el Fondo Mundial de la Naturaleza, el
comit KCCCV y un organismo que se
autodenominaba Especies.
Sin embargo, tras el comentario de
Simpson-Smith, las protestas empezaron
a surgir no de forma aislada, sino en
batallones, segn lo expresaba Wexford.
Los grupos ecologistas, cuyo nmero de
miembros alcanzaba los dos millones,
enviaron representantes para que
analizaran el lugar en que se construira
la carretera.
Marigold Lambourne, de la
Sociedad Real de Entomologa, acudi
en nombre de la polilla atigrada
escarlata y la Araschnia levana.
La Araschnia se encuentra de
forma muy aislada en el noreste de
Francia, mientras que en las Islas
Britnicas vive exclusivamente en la
zona de Framhurst. Es probable que tan
slo existan doscientos ejemplares, y si
se construye esta carretera, pronto no
quedar ninguno. No se trata de una
mosca o una bacteria minscula e
invisible para el ojo humano, sino de
una mariposa exquisita de una
envergadura de cinco centmetros.
Esta carretera de circunvalacin
es un proyecto nacido en los aos
setenta y aprobado en los ochenta. Pero
desde entonces ha tenido lugar una
revolucin del pensamiento global. Se
trata de un plan del todo inapropiado
para el fin de este siglo afirm Peter
Tregear, del Comit Pro Fauna de
Sussex.
Una mujer anuncio, en cuyos carteles
se lea No, no, no a la violacin de
Savesbury, apareci en la cima de la
colina cuando llegaron los leadores
para talar los rboles. Corra el mes de
junio, haca calor y brillaba el sol. De
repente, la mujer se quit el encartelado
y dej al descubierto su cuerpo desnudo.
Los leadores, que habran jaleado y
silbado si la mujer hubiera sido joven o
se la hubieran enviado a uno de ellos
como regalo de cumpleaos, se
concentraron an ms en sus sierras
mecnicas. El capataz llam a la polica
por el mvil. La fotografa de la mujer,
que se llamaba Debbie Harper y cuyo
cuerpo grueso aunque proporcionado la
polica ya haba cubierto con una de sus
cazadoras, apareci en todos los
peridicos de mbito nacional y en
primera plana del Sun.
Fue entonces cuando llegaron los de
los rboles.
Tal vez la fotografa de Debbie
Harper los haba advertido de lo que
estaba sucediendo. Muchos de ellos no
pertenecan a ningn grupo conocido.
Eran viajeros new age, al menos algunos
de ellos, y si haban llegado en coches o
caravanas, lo cierto es que no se vea
ningn vehculo suyo estacionado en las
inmediaciones. Debbie Harper haba
entorpecido la tala de rboles, y hasta
entonces slo haban cado cuatro
abedules plateados. Los de los rboles
clavaron pernos de acero en los troncos,
a una altura calculada para combar la
hoja de las sierras al inicio de la tala.
Acto seguido, empezaron a construirse
refugios en las copas de hayas y robles,
cabaas de tablones y alquitranado a las
que se acceda por escalas que podan
retirarse una vez se haba instalado su
ocupante.
Corra el mes de junio, y el primer
campamento naci en Savesbury Deeps.
Debbie Harper, que viva con su
compaero y sus tres hijos adolescentes
en la carretera de Wincanton, concedi
entrevistas a todos los peridicos que se
lo pidieron. Era miembro de KCCCV,
Especies, Greenpeace y Amigos de la
Tierra, pero a sus entrevistadores no les
interesaba demasiado eso. Lo que les
gustaba era que Debbie era una Pagana
con P mayscula, que organizaba fiestas
celtas, veneraba a divinidades que
reciban nombres como Ceridwen y
Nudd, y posaba para Today ataviada tan
slo con hojas de rboles, pero no de
higuera, sino de ruibarbo, que resultaban
ms apropiadas para el esto ingls.

No nos gusta que claven pernos en


los rboles coment Dora cierto da
al regresar de una reunin de KCCCV
. Por lo visto, las sierras mecnicas
pueden romperse y ocasionar heridas en
los brazos a los leadores. No te
parece una idea espeluznante?
Esto no es ms que el principio
repuso su marido.
A qu te refieres, Reg?
Recuerdas lo de Newbury?
Tuvieron que contratar a seiscientos
guardias de seguridad para proteger a
los constructores. Y alguien cort los
cables de los frenos de un autocar que
llevaba guardias al lugar.
Has hablado con alguien que
realmente quiera esta carretera?
La verdad es que no.
T la quieres?
No, de eso estoy seguro, pero no
estoy dispuesto a prescindir del coche.
No me gusta encontrarme en atascos y
sentir que me sube la tensin arterial.
Como la mayora de la gente, lo quiero
todo confes con un suspiro. Me
atrevera a afirmar que Mike la quiere.
Bah, Mike espet su mujer con
voz no exenta de afecto.
Wexford haba roto su promesa de
no volver al Gran Bosque de Framhurst.
La primera vez fue para observar a unos
expertos mientras construan nuevas
tejoneras, con rampas y trampillas como
portezuelas de gato, en el corazn del
bosque. Ya se estaban construyendo
cabaas en los rboles del segundo
campamento, lo que quizs bastaba para
impulsar a los tejones a migrar hasta sus
nuevos hogares. La segunda vez fue
despus de que los leadores se negaran
a jugarse la vida utilizando sierras
elctricas para cortar troncos infestados
de clavos o alambre. Se vean algunos
rboles talados esparcidos por el
bosque. La Oficina de la Red Viaria
estaba intentando conseguir rdenes de
desahucio contra los moradores de los
rboles, pero entretanto cobr forma un
tercer campamento en Elder Ditches, y
luego otro en los mrgenes del Gran
Bosque.
Wexford ascendi a Savesbury
Hill de nuevo por ltima vez, se dijo,
y lleg a un lugar desde el que se
divisaban los cuatro campamentos. Uno
de ellos se hallaba al pie de la colina,
otro a setecientos cincuenta metros de
Framhurst Copses, el tercero al borde de
la marisma amenazada y el cuarto y ms
lejano, a setecientos cincuenta metros
del punto ms septentrional de
Stowerton. El campo ofreca ms o
menos el mismo aspecto de siempre,
salvo que un prado de las inmediaciones
de Pomfret Monachorum estaba repleto
de excavadoras y apisonadoras.
Aquellos trastos casi siempre eran de
color amarillo, reflexion Wexford, un
amarillo opaco, deslustrado, del color
de un flan guardado en la nevera
demasiado tiempo. Probablemente, el
amarillo quedaba mejor con el verde
que el rojo o el azul.
Descendi por la falda opuesta de la
colina y dese no haberlo hecho, pues
de repente se vio hundido hasta los
muslos en ortigas. Las hojas velludas y
puntiagudas no le atravesaron la ropa,
pero se vio obligado a mantener los
brazos y manos en alto. Las ortigas se
extendan en una zona equivalente a un
prado pequeo, y Wexford estaba
pensando que si la carretera deba pasar
por algn sitio, no sera mala idea que
pasara por all, cuando de repente vio la
mariposa.
Supo de inmediato que se trataba de
la Araschnia levana. De entre las miles
de palabras escritas en los ltimos
tiempos sobre Savesbury y Framhurst,
recordaba haber ledo que la Araschnia
se alimentaba de las ortigas de
Savesbury Deeps. Avanz hasta quedar
situado a un metro de ella. La mariposa
era de color naranja con estampado
color chocolate y trazos blancos,
mientras que la cara inferior de las alas
tena una orla azul cielo que recordaba
la trayectoria de un ro. Al verla se
comprenda por qu reciba el nombre
de mariposa mapa.
Estaba sola. Slo existan doscientos
ejemplares, tal vez menos ahora. Cuando
era nio, la gente cazaba mariposas para
guardarlas en frascos hasta que moran y
luego ensartarlas con alfileres sobre
cartones. Ahora se le antojaba
espeluznante semejante idea. Pocos aos
antes, se tildaba a las personas que se
oponan a la construccin de carreteras
de gamberros, lunticos, estrafalarios o
hippies que se dedicaban a actividades
anarquistas, comunistas, criminales. Eso
tambin haba cambiado. Las
personalidades convencionales del
establishment se oponan con tanta
firmeza como el hombre al que vea en
aquel momento asomado por entre las
lonas de una cabaa construida en la
copa de un rbol. Alguien le haba
contado que sir Fleance y lady McTear
haban participado en una manifestacin
organizada por los magnates de los
supermercados Wael y Anouk Khoori.
Al igual que casi todos sus
compatriotas, Wexford tena sus
reservas en cuanto a la Unin Europea,
pero en este caso, se dijo, no le
importara que Estrasburgo vetara el
asunto de forma tajante.

Hacia final de mes, la Sociedad


Britnica de Expertos en Lepidpteros
cre un nuevo comedero para la
Araschnia, una plantacin de ortigas en
la cara occidental de Pomfret
Monachorum. Un periodista del
Kingsmarkham Courier escribi un
artculo satrico pero no demasiado
gracioso en el que afirmaba que era la
primera vez en la historia de la
horticultura que alguien plantaba ortigas
en lugar de arrancarlas. Como es
natural, las ortigas prosperaron de
inmediato.
Los expertos en tejones provocaron
una inversin similar del orden natural
de las cosas. En lugar de proteger
habitis, se vean obligados a
destruirlos. Al abrir y sellar una
tejonera que, de haber permanecido
ocupada, se habra interpuesto en el
camino de la nueva carretera, tuvieron
que arrancar un denso amasijo de zarzas.
Las zarzas haban crecido con fuerza, lo
que indicaba que procedan de troncos
muy podados, y las ramas espinosas se
doblaban por el peso de la fruta verde.
Al levantar las ramas cortadas con las
manos enguantadas, hallaron algo que
los hizo retroceder espantados. Uno de
ellos profiri un grito y otro corri a
esconderse entre los rboles para
vomitar.
Haban encontrado el cadver
extremadamente descompuesto de una
joven.
La polica de Kingsmarkham crea
saber de quin se trataba, pero no
anunci de forma oficial la identidad de
la muchacha. Fueron los peridicos y la
televisin quienes afirmaron con
rotundidad que era Ulrike Ranke, la
autoestopista alemana desaparecida.
Tena diecinueve aos, estudiaba
Derecho en la Universidad de Bonn y
era la nica hija de un abogado y una
profesora de Wiesbaden. Haba ido a
Inglaterra el mes de abril anterior para
pasar la Semana Santa en casa de una
chica que haba trabajado de au pair en
casa de sus padres. La familia de esta
chica viva en Aylesbury, y Ulrike
decidi realizar el viaje en plan
econmico. Nadie saba a ciencia cierta
por qu, pues sus padres le haban
proporcionado dinero suficiente para los
billetes de avin y tren
correspondientes. En cualquier caso,
Ulrike cruz Francia en autoestop y
tom el ferry hasta Dover. Eso era lo
nico que se saba.
A m no me parece nada
misterioso haba sentenciado Wexford
en su momento. Lo que me habra
asombrado sera que hubiera obedecido
a sus padres. Eso s que me habra
parecido misterioso.
Mira que eres cnico resopl el
inspector Burden.
No es verdad; soy realista y no me
gusta que me llamen cnico. Un cnico es
el que conoce el precio de todo pero no
sabe el valor de nada. Yo no soy as; es
que no me gusta la hipocresa. Tus hijos
tambin han sido adolescentes y sabes
cmo son. Sheila haca estas cosas
constantemente. Por qu gastar dinero
si puedes hacer lo mismo gratis? As
piensan. Necesitan el dinero para
msica, para aparatos con que
escucharla, para vaqueros negros y para
sustancias prohibidas.
Por lo visto, tena razn, pues en el
bolsillo de los vaqueros negros marca
Calvin Klein que vesta la vctima se
encontraron veinticinco comprimidos de
anfetamina y un paquete con algo menos
de cincuenta gramos de cannabis. No
llevaba nada encima que diera fe de su
identidad ni tampoco dinero alguno. Su
padre identific el cadver. El hombre
que la haba violado y estrangulado dos
meses antes no haba reconocido el
contenido de su bolsillo o no haba
querido llevrselo. El dinero de Ulrike,
quinientas libras en billetes, haba
desaparecido.
Durante la investigacin no haban
peinado Framhurst Copses ni ninguna
otra zona de las inmediaciones de
Kingsmarkham, pues no exista razn
alguna para suponer que Ulrike Ranke
haba pasado por all. Kingsmarkham se
hallaba a muchos kilmetros de la ruta
lgica para ir de Dover a Londres. Pero
alguien haba dejado su cadver en una
hondonada del bosque, lo haba ocultado
bajo los zarzales cada vez ms espesos.
En opinin del patlogo y los forenses,
el cuerpo no haba sido transportado
hasta aquel lugar, sino que Ulrike Ranke
haba sido asesinada all mismo.
Puesto que no se haba peinado la
zona, tampoco se haba llevado a cabo
investigacin alguna. Pero justo despus
de anunciarse la identidad de la joven
muerta, William Dickson, gerente del
Brigadier, una fonda que l prefera
denominar hotel, llam a la polica para
proporcionarles cierta informacin. En
cuanto vio las fotografas de Ulrike
Ranke en el Kingsmarkham Courier, la
reconoci como la muchacha que haba
entrado en su bar a principios de abril.
El Brigadier se hallaba en la antigua
carretera de circunvalacin de
Kingsmarkham; era una de esas fondas
de carretera construidas a finales de los
aos treinta, de pretendido estilo Tudor
y rimbombantes revestimientos de
madera, enorme en apariencia, pero de
escasa profundidad. Sobre el
aparcamiento de la parte trasera se
cerna la sombra de un gran edificio
prefabricado y diseado como sala de
fiestas (que Dickson llamaba sala de
baile). El pavimento del
estacionamiento era de macadn, pero
los alrededores de la casa eran de
gravilla. Qu desagradable caminar
sobre gravilla, coment Vine a Burden,
peor que una playa de guijarros.
Fue el mircoles tres de abril,
justo antes de cerrar explic Dickson
cuando llegaron los dos policas.
Por qu no nos lo ha dicho antes?
pregunt Burden.
l y el sargento detective Vine
estaban sentados en la barra. Dickson
les haba ofrecido una copa, pero ambos
haban declinado la invitacin. Vine
beba un agua mineral que haba pagado.
Cmo que antes?
Cuando la chica desapareci. Su
fotografa apareci en todos los
peridicos y en la tele.
Slo leo la prensa local repuso
Dickson y lo nico que miro en la tele
son los deportes. En nuestro negocio no
tenemos mucho tiempo libre, como
puede imaginarse. No es que me sobren
horas de ocio precisamente.
Pero la reconoci en cuanto vio
su foto en el Courier?
Una chica muy mona, s, seor
sentenci Dickson antes de mirar por
encima del hombro para verificar algo
. Estaba buensima.
Ah, s? Hblenos de esa noche.
Ulrike entr en el bar hacia las diez
y veinte; era una chica rubia vestida
como todas las chicas de su edad, o
sea, de negro, pero con una chaqueta o
algo parecido Un anorak, una parka,
una cazadora de lona No estaba
seguro, pero crea que era marrn.
Llevaba una bolsa de viaje al hombro,
una bolsa llensima, no una mochila.
Cmo es que la recordaba con tanta
claridad despus de tres meses?
Pues porque tengo una foto.
Que tiene qu? exclam Vine.
Haba una despedida de soltera
explic Dickson. Una chica se
casaba el jueves siguiente en el juzgado
de paz de Kingsmarkham. Le pidi a la
parienta que le sacara una foto con sus
amigas alrededor de la mesa, y justo
entonces entr esa chica alemana. Por
eso sale al fondo de la foto.
Y tiene una copia de la foto?
Crea que me haba dicho que la cmara
no era suya.
La chica, me refiero a la novia,
nos envi una copia. Crey que nos
hara gracia tenerla porque la fiesta se
haba celebrado en el Brigadier y tal. Si
quieren se la enseo.
Claro que queremos se
apresur a responder Burden.
Ulrike Ranke se hallaba a cierta
distancia del grupo de comensales
risueas y fuera del alcance de las luces
del establecimiento, pero sin lugar a
dudas se trataba de ella. La chaqueta que
llevaba poda ser marrn, gris o incluso
azul marino, pero los vaqueros eran
negros. Contra el tejido oscuro de la
blusa o el jersey se recortaba una vuelta
de perlas. La bolsa de lona y cuero que
llevaba colgada del hombro derecho
pareca muy cargada y pesada. En su
rostro se dibujaba una expresin
angustiada.
Cuando vi esa foto en el Courier
le dije a la parienta que buscara la foto,
y en cuanto le ech un vistazo supe que
era ella.
A qu vino? A tomar algo?
Le dije que no poda tomar nada
replic Dickson con toda dignidad.
Ya haba cerrado la barra, y de todas
formas, no quera una copa, me dijo,
sino llamar por telfono. Hablaba de una
manera muy rara, con acento o algo, y no
le salan algunas palabras, pero aqu
vemos de todo.
A Burden no cesaba de sorprenderle
el hecho de que los britnicos, la
inmensa mayora de los cuales no
hablaba ninguna lengua extranjera, no
tuvieran reparos en burlarse de las
personas cuyo dominio del ingls no era
del todo perfecto. Pregunt a Dickson si
Ulrike haba llamado.
A eso voy. Me pregunt si poda
efectuar una llamada, eso s que no lo
haba odo en mucho tiempo, y dijo que
quera pedir un taxi. Aqu se piden
muchos taxis, claro. Le dije que
encontrara un nmero junto al telfono,
porque tenemos una tarjeta en el tabln
de la cabina, y que tendra que utilizar el
de monedas No iba a dejarle usar el
mo!
Llam?
S, seor, y luego volvi a la
barra. Todos los clientes se haban
marchado, y la mujer y yo estbamos
limpiando. La chica nos cont que haba
llegado desde Dover en camin. El
camionero se haba ofrecido a llevarla
hasta donde l iba y la dej aqu, porque
tena intencin de pasar la noche en un
estacionamiento de camiones. Le dije a
la mujer que menos mal que el hombre
la haba dejado aqu, porque con una
chica tan guapa nunca se sabe.
De menos mal, nada terci
Burden.
Dickson alz la mirada con
sobresalto.
Bueno, ya me entiende.
Pidi un taxi? Sabe de qu
empresa?
Contemporary Cars. La tarjeta que
tenemos es suya. Haba otros nmeros
escritos en trozos de papel, pero la
nica tarjeta que tenemos es la de
Contemporary Cars.
Y el taxi vino?
Por primera vez en la conversacin,
la imagen de orgullo, rectitud e
integridad de Dickson se tambale un
pice.
La verdad es que no lo s. Dijo
que tardaran como un cuarto de hora,
que Stan llegara al cabo de un cuarto de
hora, y media hora ms tarde, cuando
sub a acostarme, mir por la ventana y
la chica ya no estaba, as que supongo
que el taxi vino a buscarla.
Quiere decir que no esper aqu
dentro? pregunt Burden. Que la
hizo esperar fuera?
Oiga, esto es un hotel, no un
albergue juvenil
Es una fonda puntualiz Vine.
Mire, la parienta ya se haba
acostado porque haba tenido un da muy
duro, y yo estaba acabando de limpiar.
Haba sido un da muy largo. Fuera no
haca demasiado fro. Ni siquiera
llova
Tena diecinueve aos espet
Burden. Era una chica joven, una
turista, y usted la hizo esperar un taxi a
la intemperie a las once de la noche.
La prxima vez me lo pensar dos
veces antes de llamarles mascull
Dickson al tiempo que les daba la
espalda.

Aquel mismo da, tras vanas horas


de interrogatorio, Stanley Trotter, taxista
de Contemporary Cars y socio de Peter
Samuels en la empresa, fue detenido por
el asesinato de Ulrike Ranke.
3
Sheila Wexford tena intencin de dar a
luz en casa. Los partos en casa estaban
de moda, y Sheila, como aseguraba su
padre con una mezcla de afecto y
amargura, siempre haba seguido con
entusiasmo los dictados de las modas. A
l le habra gustado que ingresara en la
mejor clnica obsttrica del mundo,
dondequiera que estuviese, cuatro
semanas antes del parto. Una vez
aparecieran los dolores, habra
preferido contar con la presencia del
mejor obstetra del pas, as como un par
de asistentes de postn y un puado de
las comadronas ms excelsas de la
nacin. Deberan administrarle la
epidural a la primera contraccin y, en
caso de que los dolores duraran ms de
media hora, practicarle una cesrea de
pocos milmetros de longitud.
En cualquier caso, eso era lo que
Dora afirmaba respecto a sus
preferencias.
Tonteras espet Wexford.
Simplemente, no me gusta la idea de que
lo tenga en casa.
Har lo que le venga en gana,
como siempre.
Sheila no es egosta afirm el
padre de Sheila.
No he dicho que sea egosta, sino
que hace lo que le viene en gana.
Wexford reflexion un instante sobre
aquella contradiccin.
Irs a su casa para estar con ella,
no? pregunt por fin.
No lo haba pensado. Al fin y al
cabo, no soy comadrona, pero ir en
cuanto nazca el beb.
Es curioso murmur Wexford
. Hemos avanzado en la educacin
sexual, la igualdad entre hombres y
mujeres, nos hemos deshecho de las
doctrinas anticuadas, los hombres estn
presentes en el nacimiento de sus hijos,
las madres amamantan a sus bebs en
pblico, las mujeres hablan sin pudor de
toda clase de temas ginecolgicos que
antao habran callado hasta la muerte
Pero en cambio, creo que nadie dejara
de sorprenderse, por no decir otra cosa,
ante la idea de que un padre presencie el
parto de su hija, no te parece? Mira, ya
te has ruborizado.
Pues claro que me he ruborizado,
Reg. No querrs estar presente en el?
En el parto de Sheila? Claro que
no. Lo ms probable es que me
desmayara. Slo digo que es curioso que
t puedas ir y yo no.
Sheila viva en Londres con el padre
de la criatura, un actor llamado Paul
Curzon, en una callejuela cerca de
Welbeck Street. El beb nacera all.
Wexford, que no conoca Londres
demasiado bien, consult el atlas y
descubri que Harley Street no quedaba
muy lejos. Harley Street estaba llena de
mdicos, como todo el mundo saba, y
seguramente tambin haba algunos
hospitales.

La sede de Contemporary Cars era


un mdulo prefabricado de apariencia
efmera instalado en un solar, por lo
dems desierto, de Station Road. Aos
antes se eriga en aquel lugar el Railway
Arms, un pub cada vez menos
frecuentado, pues sus parroquianos
hallaban el precio de la cerveza
exorbitante y las leyes sobre bebidas
alcohlicas, draconianas. El Railway
Arms cerr y al cabo de un tiempo fue
derribado. Desde entonces, no se haba
construido nada en aquel solar, y algunas
personas en Kingsmarkham
consideraban que el solar siempre
barrido por el viento, salpicado de
basura, rodeado de ortigas y flanqueado
de rboles esculidos haca dao a la
vista. En su opinin, la llegada del
mdulo no contribua precisamente a
mejorar la situacin, pero sir Fleance
McTear, presidente de KCCCV y de la
Sociedad Histrica de Kingsmarkham,
afirm que, en comparacin con la
carretera de circunvalacin prevista, la
nueva empresa no representaba
problema alguno.
Peter Samuels, supuesto consejero
delegado de Contemporary Cars,
asegur a todo el mundo que no tardara
en trasladar la empresa a una sede ms
permanente, pero hasta entonces no se
haba observado indicio alguno de ello.
El antiguo solar del Railway Arms
dispona de mucho espacio para
estacionar taxis y se hallaba
convenientemente cerca de la estacin.
Fue en aquella oficina dotada de mesas
plegables, ducha porttil y plegatines,
donde Burden entrevist por primera
vez a Stanley Trotter.
En un principio, Trotter neg
conocer siquiera a Ulrike Ranke.
Cuando Vine le refresc la memoria
citando las palabras de William Dickson
y mencionando el acento extranjero de la
joven alemana, Trotter record haber
contestado al telfono cuando llam
Ulrike Reconoci haber contestado al
telfono, pero no haber ido a buscarla al
Brigadier. Quera ir personalmente, pero
tena que ir a buscar a alguien a la
estacin a la hora del ltimo tren
procedente de Londres, por lo que
encarg a otro conductor, Robert
Barrett, que fuera a buscar a Ulrike.
El problema resida en que Barrett
no recordaba sus actividades de la
noche del tres de abril, slo que haba
realizado carreras durante toda la noche,
que haba sido muy movida. De hecho,
toda la semana haba sido muy movida,
seguramente debido a la Pascua. Sin
embargo, estaba seguro de que, en los
cinco meses que llevaba trabajando en
Contemporary Cars, nunca haba ido a
buscar a nadie al Brigadier.
Burden anunci a Stanley Trotter que
tendra que acompaarles a la comisara
de Kingsmarkham. Por entonces ya haba
descubierto que Trotter tena
antecedentes penales por delitos no
insignificantes precisamente. El
primero, perpetrado siete aos antes,
consisti en entrar por la fuerza en una
tienda de Eastbourne, el segundo, de
ndole mucho ms grave, en un atraco,
hecho que por definicin incluye la
nocin de asalto. Haba asestado un
puetazo en la cara a una joven, la haba
arrojado al suelo, y una vez all le
propin varios puntapis y le rob el
bolso. Era medianoche, y la mujer
regresaba sola a casa por Queen Street.
Trotter haba acabado en la crcel por
ambos delitos y habra cumplido una
sentencia mucho ms larga por el
segundo si su vctima hubiera
presentado ms que un cardenal en la
mandbula.
A Burden le bastaba aquel
historial o casi. Haba conseguido que
Trotter confesara haber ido al Brigadier
a las once menos cuarto del tres de
abril. Segn reconoci, al principio
estaba demasiado asustado para
admitirlo. Lleg al pub poco antes de
las once, pero la clienta haba
desaparecido, si es que alguna vez haba
estado all.
Fue entonces cuando Trotter exigi
la presencia de un abogado, y a Burden
no le qued ms remedio que acceder.
Al poco hizo su aparicin un joven y
astuto abogado del bufete Morgan de
Clerk, de York Street. Cuando Trotter
asegur que no recordaba si haba o no
llamado al timbre del Brigadier, el
abogado transmiti a Burden que su
cliente afirmaba no poder recordarlo y
que eso debera bastar.
Dickson dice que la chica estaba
fuera, as que Trotter no tendra que
haber llamado al timbre seal Vine
delante de la sala de interrogatorios.
No, pero l no saba que Ulrike
estaba esperando fuera. Imaginara,
como todo el mundo, que estara dentro,
por lo que se vera obligado a llamar al
timbre. Me ests diciendo que apareci
en el pub a las once de la noche, y al ver
que no haba nadie esperando, dio media
vuelta y se march?
Eso es lo que dice l puntualiz
Vine.
Siguieron interrogando a Trotter. El
abogado de Morgan de Clerk rebata las
frases ms insignificantes mientras
provea a su cliente de un suministro
inagotable de cigarrillos pese a que l
mismo no fumaba. Trotter, un hombre de
unos cuarenta aos, delgado, de
hombros redondeados y aspecto
enfermizo, se fum veinte hasta el
anochecer, y el aire de la sala de
interrogatorios adquiri un tono azulado.
El abogado se dedicaba a interrumpir
una y otra vez la conversacin
preguntando cunto tiempo pretendan
retener a Trotter y si la polica pensaba
acusarlo formalmente.
Con gran temeridad y casi sin
aliento, Burden mascull un s. No
obstante, no acus a Trotter, sino que se
limit a retenerlo en la comisara de
Kingsmarkham. Al enterarse, Wexford
dud de que el asunto pudiera prosperar,
pero Burden consigui una orden para
registrar la casa de Trotter, que se
hallaba en Peacock Street, Stowerton.
En el piso de dos habitaciones situado
sobre el colmado de dos hermanos de
Bangladesh, los detectives Archbold y
Pemberton encontraron un collar de
perlas de imitacin y una bolsa de lona
marrn envuelta en plstico verde
oscuro.
En opinin de Wexford, no se
pareca mucho a la bolsa que apareca
en la fotografa de Dickson ni encajaba
con la descripcin de la bolsa que
Dieter Ranke haba dado a la polica. La
hallada en el piso de Trotter era de mala
calidad y de color marrn y verde, no
marrn y azul. Los Ranke eran una
familia acomodada, ambos padres eran
profesionales de xito, y a Ulrike, su
nica hija, nunca le haba faltado de
nada. Su collar era de perlas cultivadas
muy selectas, un regalo que sus padres
le haban hecho al cumplir los dieciocho
aos y por el que haban pagado el
equivalente de mil trescientas libras.
Ese pobre hombre tendr que
echar un vistazo a la bolsa suspir
Wexford, refirindose a Ranke y
pensando en s mismo y sus hijas.
Sigue en el pas por causa de la
investigacin.
Peor ser identificar el cadver
coment Burden.
S, Mike suspir Wexford sin
querer decir algo de lo que ms adelante
pudiera arrepentirse. Tengo entendido
que el departamento de Transporte ha
solicitado al Tribunal Superior permiso
para desalojar los campamentos de los
rboles.
Burden adopt una expresin
complacida. La idea de la carretera de
circunvalacin siempre lo haba atrado,
sobre todo porque estaba convencido de
que acabara con los atascos en el centro
de la poblacin y en la antigua carretera.
No se armaban semejantes
escndalos en los viejos tiempos dijo
. Si el gobierno decretaba que haba
que construir una carretera, la gente lo
aceptaba. Crean con toda la razn que
si votaban a sus representantes en el
parlamento ya haban cumplido con sus
deberes democrticos y por tanto deban
obedecer las decisiones del gobierno.
No construan cabaas en los rboles ni
iban a la huelga. No cometan delitos ni
mutilaban a leadores que se limitan a
hacer su trabajo. Comprendan que las
carreteras se construan por su bien.
No saba en qu se estaba
convirtiendo el mundo declam
Wexford. Eso es lo que pondrn en tu
lpida mir a Burden de soslayo.
Maana habr una gran manifestacin,
con el KCCCV, el Comit pro Fauna de
Sussex, Amigos de la Tierra y Planeta
Sagrado, todos ellos bajo la batuta de
Sir Fleance McTear, Peter Tregear y
Anouk Khoori.
Ms trabajo para nosotros, eso es
lo nico que conseguirn. La carretera
se construir de todas formas.
Quin sabe? se pregunt
Wexford.
El inspector jefe no interrog a
Trotter. Burden, acosado por Damian
Harmon-Shaw, de Morgan de Clerk,
consigui prolongar doce horas el
tiempo de retencin estipulado. Saba
que cuando se le acabara el tiempo, se
vera obligado a presentar cargos contra
Trotter o soltarlo, ya que, con toda
probabilidad, el tribunal no se dejara
convencer para conceder otra
prolongacin del perodo de retencin.
La polica examin los tres Vauxhall
y los tres VW Golf de Contemporary
Cars. Peter Samuels no interpuso
objecin alguna. La empresa haba
lavado a conciencia todos los vehculos
al menos diez veces desde el tres de
abril, y cada uno de ellos haba llevado
a cientos de clientes. Si en uno de ellos
haba existido alguna prueba de la
presencia de Ulrike Ranke, a buen
seguro haba desaparecido o quedado
inservible.
No tienes pruebas, Mike dijo
Wexford tras escuchar la cinta del
interrogatorio. Slo tienes sus
condenas anteriores y el hecho de que
fue al Brigadier y, al no encontrar a
nadie esperndolo, dio media vuelta y se
march.
Conoce el Gran Bosque de
Framhurst. Ha reconocido que iba a la
zona de picnic cuando sus hijos eran
pequeos.
El hecho de que Trotter hubiera
abandonado a su mujer y sus hijos
pequeos antes de divorciarse, volver a
casarse con otra mujer y divorciarse de
nuevo al cabo de muy poco tiempo no
haba hecho ms que agudizar los
prejuicios del Burden contra l.
Conoce el sendero que se adentra
en el bosque y los lugares donde se
aparca. El cadver fue encontrado a
doscientos metros de all.
La mitad de los habitantes de
Kingsmarkham conoce ese lugar. Yo
llevaba a mis hijas all cuando eran
pequeas, y t hacas lo mismo. La
verdad, me parece una muestra de
sinceridad que haya admitido conocer el
lugar. No estaba obligado a decirlo.
S que es culpable insisti
Burden. S que la mat. La mat por
el collar de perlas, que son las joyas
ms fciles de vender, y por las
quinientas libras que llevaba encima.
Sabes si andaba corto de dinero?
Los tipos de su calaa siempre
andan cortos de dinero.
Dieter Ranke lleg a Kingsmarkham
dos horas antes de acabar el plazo
concedido a Burden. Entretanto, l y la
sargento Karen Malahyde haban vuelto
a interrogar a Trotter, pero sin progreso
alguno. El padre de Ulrike ech un
breve vistazo a la bolsa de lona marrn
y la descart de inmediato. El collar de
perlas baratas hallado en el piso de
Trotter le provoc un acceso de ira.
Grit a Barry Vine, luego se disculp y
por fin rompi a llorar.
Ahora pondrn en libertad a mi
cliente dijo Damian Harmon-Shaw
con voz suave y sonrisa
condescendiente.
A Burden no le quedaba otro
remedio.
S que la mat y no puedo
soportar la idea de que no pague por
ello.
Pues tendrs que soportarla. Si
quieres te dir lo que sucedi en
realidad. Cuando el sinvergenza de
Dickson la ech a la calle, a Ulrike no le
hizo ni pizca de gracia estar ah fuera sin
ninguna otra casa a la vista. Si Dickson
apag las luces del pub, entonces se
qued a oscuras, y te aseguro que est
muy oscuro en aquella carretera. Esper
el taxi, pero antes de que llegara
apareci otro coche y el conductor se
ofreci a llevarla. Podra tratarse de un
turismo o un camin, no s.
Y ella subi a pesar del peligro
que representaba?
Cada caso es distinto, no? Todo
el mundo cree saber calibrar a los
dems. Creen que saben cmo es una
persona con slo verle la cara y orle la
voz. Es noche cerrada, muy tarde, Ulrike
tiene fro, no sabe dnde dormir esa
noche, si es que consigue dormir en
alguna parte, no sabe cundo llegar a
Aylesbury. Llega un hombre en un coche,
un automvil clido y bien iluminado, y
es un hombre de aspecto agradable, no
muy joven, sino un hombre de aspecto
paternal que no hace comentarios
personales, que no le pregunta qu hace
una chica tan guapa en plena carretera a
esas horas de la noche, sino que le dice
que se dirige a Londres y se ofrece a
llevarla. A lo mejor le dice ms cosas,
como que va a recoger a su mujer a
Stowerton para luego seguir camino
hacia Londres. No lo sabemos, pero
podemos imaginarlo. Y Ulrike, que est
cansada, tiene fro y reconoce a un
hombre decente en cuanto lo ve
Bonito panorama lo ataj
Burden, salvo por el detalle de que lo
hizo Trotter.

Pero al da siguiente, Stanley Trotter


estaba de vuelta en el trabajo,
trabajando junto a Peter Samuels, Robert
Barrett, Tanya Paine y Leslie Cousins,
recogiendo de la estacin y llevando al
punto de encuentro a los numerossimos
manifestantes procedentes de Londres.
Algunos preferan ir a pie, pues el
punto de encuentro slo distaba un
kilmetro y medio de la estacin. A los
jvenes y a los pobres no les quedaba
ms remedio que caminar. Algunos de
los activistas no tenan un penique. Una
elite acomodada, la mayora de los
integrantes del Comit pro Fauna,
algunos miembros de Amigos de la
Tierra y un gran nmero de ecologistas
independientes pero entusiastas,
formaron una larga cola ante la estacin
para esperar los taxis de Station Taxis,
All the Sixes[1] (que deba su nombre a
su nmero de telfono), Kingsmarkham
Taxis, Harrison Brothers y
Contemporary Cars.
El punto de encuentro era la rotonda
situada en la carretera entre Stowerton y
Kingsmarkham. All se dieron cita algo
ms de quinientas personas, miembros
de un grupo llamado Heartwood, que
portaban ramas de rboles talados el da
anterior.
Desfilaron por la poblacin en
direccin a Pomfret y el lugar en que
comenzara la nueva carretera de
circunvalacin. La concejala Anouk
Khoori, directora junto con su esposo de
la cadena de supermercados Crescent,
iba vestida de verde de pies a cabeza, lo
que resultaba muy apropiado, e incluso
llevaba esmalte de uas y sombra de
ojos de dicho color.
Las hojas agonizantes de las ramas
que portaban los miembros de
Heartwood dejaban un rastro a lo largo
de la carretera. Debbie Harper tambin
estaba all, embutida entre los dos
tablones de su pancarta, pero en esta
ocasin llevaba debajo vaqueros y
camiseta verde. Sin que su marido
hubiera opuesto resistencia alguna
(Ojal pudiera acompaarte, haba
suspirado Wexford), Dora Wexford
desfilaba en el ordenado grupo de la
organizacin KCCCV, de clase media.
Todos sus miembros haban prescindido
escrupulosamente de la ropa verde y de
cualquier otro artilugio que pudiera
asociarlos con los manifestantes new
age.
Wexford, que contemplaba la marcha
desde su despacho y que salud con la
mano a su esposa sin que sta lo viera,
repar en un grupo de recin llegados.
Llevaban una pancarta que los
acreditaba como miembros del grupo
Especies. Durante un rato se entretuvo
intentando imaginar a qu responderan
dichas siglas (Estamos Saturados de
Proteger la Ecologa Con mpetu en Esta
Sociedad, o Esta Sociedad Protege el
Ecosistema en Cada nfimo Espacio de
Suelo).
A la cabeza del grupo desfilaba un
lder. Era un hombre alto, al menos tan
alto como Wexford, que casi meda un
metro noventa. No llevaba pancarta, no
agitaba bandera alguna, y llevaba una
ropa muy distinta del uniforme
consistente en prendas vaqueras y
harapos de peregrino medieval que
vestan los dems. Aquel hombre, de
cabeza afeitada, llevaba una anchsima
capa de color arena que ondeaba al
viento. Con cierto sobresalto, Wexford
comprob que iba descalzo. Por lo
visto, tampoco pareca llevar las piernas
cubiertas, pero los grandes pliegues de
la capa no permitan afirmarlo con
certeza.
Si no se hubiera fijado en ese
hombre, si no hubiera estado
contemplando el perfil de su enorme
frente, nariz romana y mentn alargado,
tal vez habra visto a uno de los
manifestantes arrojar una piedra contra
una ventana de la oficina que
Concreation tena en la carretera de
Pomfret.
Aquel edificio de estilo georgiano
que albergaba los despachos de la
empresa responsable de la construccin
de la nueva carretera, quedaba separada
de la calzada por una extensin de
csped y un sendero de entrada. Al
parecer, nadie saba quin haba
arrojado la piedra, aunque circulaba
gran cantidad de especulaciones; los
manifestantes ms conservadores, por
ejemplo, opinaban que el responsable
era algn miembro de Especies o
Corazn de Madera. Ms tarde, Wexford
se lo pregunt a Dora, pero su mujer no
haba visto la piedra, sino slo el
estruendo de los vidrios rotos, que la
indujo a volverse hacia la ventana.
El resto de la manifestacin
transcurri sin incidentes. Al cabo de
tres das se emitieron rdenes de
desahucio contra las personas instaladas
en los cuatro campamentos, pero antes
de que el sheriff de Mid-Sussex pudiera
empezar a ejecutar los desahucios, dio
comienzo la construccin de otros dos
campamentos, uno en Pomfret Tye y el
otro en Stoke Stringfield, bajo los
auspicios de Especies, como lo
expres de forma ms bien
grandilocuente la prensa.
Se retir la cinta policial que
acordonaba la zona en que fuera hallado
el cadver de Ulrike Ranke, y los
expertos en tejones reanudaron su tarea.
Los expertos en lepidpteros anunciaron
que se haban visto huevos de Araschnia
levana en las ortigas recin plantadas, si
bien an no se haban incubado larvas.
Corra el mes de agosto y la tala de
rboles se haba reanudado cuando los
asaltantes enmascarados llegaron a
Kingsmarkham de noche y atacaron las
oficinas de Concreation.
4
Irrumpieron en el edificio y destrozaron
ventanas, ordenadores, aparatos de fax,
telfonos y fotocopiadoras. Abrieron los
cajones de los archivadores y se
dedicaron, o bien a rasgar su contenido,
o bien a pasarlo por los destructores de
documentos. La polica lleg al lugar en
pocos minutos, pero mientras detenan a
los responsables, otro grupo ocup la
sede del ayuntamiento de Kingsmarkham
mientras un tercero amenazaba con
arrasar las tiendas de High Street.
Algunos de los detenidos vivan en
los campamentos, pero los
encapuchados, que llevaban medias con
orificios para los ojos y la boca, eran
forasteros. Haban llegado durante el da
para instalar el sptimo campamento en
la ruta de la nueva carretera. Se haban
solicitado ms rdenes de desahucio.
El da despus de lo que se dio en
llamar el Caos de Kingsmarkham, Mark
Arcturus, portavoz de la seccin de
campaas de Amigos de la Tierra, pidi
pblicamente que la protesta se
mantuviera dentro de los lmites de la
ley.
Todo lo que podamos conseguir
quedar en agua de borrajas si la
opinin pblica asocia la protesta con
actos violentos y delictivos, lo que nos
arrebatar el apoyo de que hasta ahora
hemos disfrutado y que tanto nos ha
alentado. La movilizacin fue pacfica y
civilizada hasta el da de ayer;
procuremos que siga as.
Sir Fleance McTear asegur que
KCCCV se cea a la protesta pacfica.
No perdonamos la violencia por
muy vlida que sea la causa.
El Kingsmarkham Courier fue el
nico peridico que public las
declaraciones de un hombre llamado
Conrad Tarling, segn el cual, las
situaciones desesperadas requeran
medidas desesperadas, por lo que a la
opinin pblica no le quedaba otro
remedio que adoptarlas si el gobierno
haca caso omiso de la voz del pueblo.
Tarling se autocalificaba de Rey del
Bosque y jefe de la representacin de
Especies en el lugar previsto para la
construccin de la carretera. Al ver su
fotografa en el peridico, Wexford lo
reconoci de inmediato; era el hombre
de la capa que haba visto desfilar por
Kingsmarkham.
Un grupo de trabajadores acudi
entre contundentes medidas de seguridad
para retirar los clavos y alambres de los
troncos. Los habitantes de los
campamentos los observaron y
esperaron pacientemente hasta que los
guardias de seguridad, que durante un
tiempo protegieron a los trabajadores
da y noche, por fin se marcharon a sus
casas.
Patrick Young, de Naturaleza
Inglesa, anunci en New Scientist el
descubrimiento en el ro Brede de un
frgano muy poco frecuente, la
Psychoglypha citreola, cuya larva era
un gusano diminuto envuelto en un
capullo que recordaba un mosaico, y
cuya forma adulta era una mosca de alas
amarillas y alrededor de dos centmetros
y medio de longitud. Como consecuencia
de ello, los asesores medioambientales
del gobierno abrieron un debate sobre la
posibilidad de declarar ciertas partes
del no zonas de especial inters
cientfico.
De acuerdo con la directiva sobre
Hbitats y Especies Europeos seal
Young, la categora de superreserva
confiere el nivel ms alto de proteccin.
La Psychoglypha an podra salvar esta
zona de belleza y especies
incomparables. Su descubrimiento pone
de manifiesto la incapacidad del
departamento de Transporte de efectuar
una evaluacin medioambiental
adecuada del Brede y la Marisma de
Stringfield.
Una de las cabaas del campamento
de Elder Ditches ardi una calurosa
tarde a finales de mes. Sus ocupantes, un
hombre y una mujer, eran miembros
destacados de Especies. La cabaa y el
rbol quedaron arrasados por las
llamas, pero tras la alarma inicial se
concluy que el incendio haba sido
fortuito y causado al volcarse un
hornillo de alcohol que utilizaban para
preparar el t.
Esta gente destruye ms naturaleza
de la que salva confi Burden a
Wexford.
Por un rbol! No seas ridculo.
A veces los que tienen razn
parecen ridculos al principio lo
sermone Burden. Cmo est Sheila?
Bien. Le quedan tres semanas
Preferira mil veces que tuviera el nio
en el hospital se interrumpi y
prosigui al cabo de un instante, sobre
todo para sulfurar al inspector. Un
amigo suyo participa en la protesta. Se
llama Jeffrey Godwin, es actor y dueo
del teatro Weir.
Ese molino transformado de
Stringfield? Debera darle vergenza.
La semana que viene estrena una
obra de protesta en el Weir. Se titula
Extincin.
Qu chorrada espet Burden.
Desde luego, yo no pienso comprar una
sola entrada.
El ltimo lunes del mes, Concreation
sac su maquinaria de construccin del
prado de Pomfret Monachorum, y la
primera excavadora hundi su pala
dentada en la tierra cubierta de hierba.
Wexford llevaba seis meses un poco
preocupado. Algunas noches se
despertaba sobresaltado e imaginaba el
vaco helado, el inmenso abismo que se
abrira a sus pies si Sheila mora en el
parto. No conoca de cerca ningn caso,
ya que el nico que se haba producido
en su entorno a lo largo de su vida era el
de una ta suya cuando l contaba tan
slo cuatro aos. Sin embargo, no
lograba dejar de preocuparse. Tambin
pensaba en el nio, pero no
especficamente en l, sino en el efecto
que surtira en Sheila si no era del todo
perfecto, en el dolor que experimentara
su hija y que se convertira de forma
irremisible en su propio dolor.
Pero durante todos aquellos meses
supo que la angustia que lo atenazaba no
sera nada en comparacin con el
sufrimiento que se apoderara de l
cuando llegara el da sealado para el
parto y en los das siguientes, pues como
suele decirse, los primeros bebs nunca
nacen a tiempo, y con el pnico de que
sera presa cuando dieran comienzo los
dolores, algo que le resultaba
insoportable de considerar siquiera. Sin
embargo, aquella preocupacin no
llegara hasta el cuatro de septiembre.
Se dijo que deba dejar de pensar en el
asunto, que de nada serva preocuparse
dos veces, una de verdad y otra por la
perspectiva de la preocupacin futura.
La mayora de las cosas por las
que te has preocupado a lo largo de tu
vida no han sucedido aleccion a
Dora la noche del 1 de septiembre.
Lo s Fui yo quien te ense
ese axioma replic Dora.
En aquel instante son el telfono, y
Wexford contest.
Hola, pap lo salud Sheila
desde el otro extremo de la lnea.
Acabo de tener el beb.
Wexford se vio obligado a sentarse;
por fortuna, la silla estaba all.
Me oyes, pap? Acabo de tener a
la nia, y es fantstica. Se llamar
Amulet. Tiene el pelo negro y los ojos
azules. Y sabes qu? No ha sido ni
mucho menos tan horrible como
imaginaba.
Oh, Sheila Se volvi hacia
Dora. Sheila ya ha dado a luz.
No me felicitas?
Felicidades, cario.
Pesa tres kilos y cuatrocientos
cuarenta gramos. No s cunto es en
libras, tendrs que consultarlo en una
tabla de conversin. Podra haberos
llamado cuando empezaron los dolores,
pero saba que no hara ms que
preocuparos, y luego ha pasado todo tan
deprisa
Te paso a tu madre dijo
Wexford. Cuntaselo todo.
Dora habl con su hija un cuarto de
hora. Tras colgar anunci a su marido
que ira a Londres al cabo de dos das.
Me ha pedido que vaya maana.
Y por qu no vas maana?
Porque tengo demasiadas cosas
que hacer aqu. No puedo irme as por
las buenas. Adems, creo que conviene
darle un da o dos para que se
acostumbre a la nia. De todos modos,
no tendr nada que hacer aparte de estar
con ella; tiene una enfermera particular.
Amulet musit Wexford.
Supongo que acabar por
acostumbrarme.
No te preocupes. Todo el mundo
la llamar Amy.

Cierta noche, Especies y los


moradores de los rboles sabotearon la
maquinaria de construccin, robando
piezas metlicas, cortando cables,
inmovilizando motores y mezclando
limaduras de hierro con gasleo. Se
efectu una serie de detenciones, se
asign un guardia para vigilar las
excavadoras, y James Freeborn, jefe
adjunto de la polica de Mid-Sussex,
solicit una subvencin gubernamental
de dos millones y medio de libras para
proteger la nueva carretera con fuerzas
policiales.
Wexford concert una reunin con l
para comentar la aparicin de asaltos a
tiendas y hurtos en Sewingbury y
Myfleet. Cuatrocientos guardias de
seguridad contratados por la Oficina de
la Red Viaria se alojaban en los
destartalados barracones de la antigua
base militar de Sewingbury. Los
residentes aseguraban que eran
responsables de peleas de bares y que
los autobuses que los transportaban a la
carretera en construccin ocasionaban
atascos, ruido y contaminacin.
Qu irona, verdad? coment
Wexford a Dora. Quin custodia al
custodio? Pero gracias a esta reunin no
podr llevarte a la estacin.
Coger un taxi. Si no fuera tan
cargada de regalos que t has insistido
en comprar, ira a pie.
Llmame esta noche, que quiero
saberlo todo de esa nia. Y quiero
escuchar su voz.
La nica voz que tienen a esta
edad es el llanto, y de eso espero no or
demasiado replic Dora.
Wexford sali de su casa a las nueve
para acudir a la reunin. Antes de irse le
habra gustado advertir a su esposa que
no llamara a Contemporary Cars. No es
que tuviera demasiada importancia, pero
no le haca mucha gracia la idea de que
Stanley Trotter llevara a Dora. Por
supuesto, bien poda no acudir Stanley
Trotter, sino Peter Samuels o Leslie
Cousins, y aunque se tratara de Trotter,
lo ms probable era que no mencionara
a Wexford, la detencin ni las sospechas
infundadas de Burden. De hecho, todo
dependa de si Trotter estaba paranoico,
se senta agraviado o tan slo
experimentaba alivio por haber salido
en libertad. En cualquier caso, Wexford
no avis a su mujer, pero por entonces
no haba contado a Dora nada acerca de
Trotter, de modo que, en el peor de los
casos, su esposa poda alegar
ignorancia.
La reunin finaliz sin haber llegado
a acuerdo alguno, pero por lo visto, la
presencia de Wexford dio ciertas ideas a
Freeborn. Si aquella tarde no tena nada
mejor que hacer, quizs le gustara
acompaar al jefe adjunto de polica a
inspeccionar las zonas de inters
ecolgico, propuso. Se realizara una
visita antes de la evaluacin
medioambiental del Brede y de la
marisma de Stringfield, y en ella
participaran representantes de
Naturaleza Inglesa, Amigos de la Tierra,
el Comit pro Fauna de Sussex, KCCCV
y la Sociedad Britnica de Entomlogos.
A Wexford se le ocurran numerosas
actividades ms interesantes en qu
ocupar la tarde. No comprenda por qu
se requera la presencia de Freeborn y
an menos la suya, y record con cierta
tristeza la promesa de no volver a pisar
el Gran Bosque de Framhurst,
resolucin que ya haba quebrantado.
Por supuesto, acept la invitacin,
pues no le quedaba otro remedio. De
nada serva esconder la cabeza bajo la
arena; tena que afrontar el asunto como
todo el mundo. Tal vez incluso pudiera
comunicar a los entomlogos que haba
visto a la Araschnia levana. Estaba
pensando en ello y en el hecho de que
los animales, los insectos e incluso
algunas plantas odian cambiar de
hbitat, aunque slo sea para vivir a
pocos kilmetros de l, cuando la
comisara de Kingsmarkham recibi una
llamada de Contemporary Cars.
No se trataba de Trotter, sino de
Peter Samuels. Era poco ms de
medioda, y al regresar a la oficina de
Station Road haba encontrado a la
recepcionista de su empresa amordazada
y atada a una silla. Alguien haba puesto
el despacho patas arriba y robado el
dinero de la caja.
Barry Vine acudi al lugar
acompaado de la agente Lynn Fancourt.
La puerta del mdulo estaba abierta, y
Peter Samuels los esperaba en la
escalerilla.
El interior era muy pequeo para los
cuatro. Tanya Paine, cuyo trabajo
consista en contestar ambos telfonos,
el de los taxis y el de los posibles
clientes, estaba sentada en la cama
plegable y se frotaba las muecas. Le
haban atado la cuerda con fuerza
alrededor de muecas y tobillos. Haban
usado un par de medias para
amordazarla y otro para vendarle los
ojos. No le haban hecho dao, pero
estaba muy asustada; era una joven de
poco ms de veinte aos con el rostro
blanco bajo la espesa capa de
maquillaje y el sofisticado peinado
medio desmoronado a causa de las
medias.
Haba ido a llevar a un cliente a
Gatwick explic Samuels y no
entenda por qu no haba recibido an
ninguna llamada de Tanya. Es muy raro
que pase una hora sin una sola llamada,
as que pens que igual no funcionaba el
telfono y volv. Nunca vuelvo, quiero
decir que nunca vuelvo hasta la hora de
comer, pero como no haba recibido
ninguna llamada en una hora y media
Muy bien, seor, muchas gracias
lo ataj Vine. Veamos, seorita
Paine. La ha atacado un solo hombre,
verdad? Lo ha visto bien?
Eran dos puntualiz Tanya
Paine. Llevaban mscaras negras con
agujeros para los ojos y la boca. Bueno,
no eran mscaras, sino capuchas, como
en las fotos del peridico, las de esos
tipos que entraron en la oficina de la
empresa constructora. Y uno de ellos
tena una pistola.
Est segura?
Claro que estoy segura. Tena
miedo, estaba muerta de miedo.
Abren la puerta, suben la escalera,
cierran la puerta, y entonces uno de ellos
me apunta con la pistola y me dice que
entre, as que entro No iba a discutir
con ellos, eh? Me han hecho sentar en
esa silla y me han atado a punta de
pistola. No tena eleccin; me apuntaban
con una pistola.
Qu hora era ms o menos?
Las diez y cuarto o y veinte, ms o
menos.
Y estaba usted amordazada y con
los ojos vendados? inquiri Lynn
Fancourt.
No lo entiendo, porque de todas
formas no les habra visto las caras, por
las mscaras. La cuestin es que me han
vendado los ojos y entonces los he odo
pasearse por la oficina. Luego han
cerrado la puerta, esa puerta, de forma
que tampoco oa nada. Bueno, lo que s
he odo varias veces ha sido el timbre
del telfono. Han pasado un buen rato
aqu; no s cunto he tardado en or
cerrarse la puerta.
La estancia en la que se hallaban
haba sido en su momento el dormitorio
del mdulo. Al mobiliario empotrado,
consistente en una cama plegable, una
alacena colgada de la pared y dos mesas
tambin plegables, se haba aadido una
silla de tijera y dos butacas giratorias, a
una de las cuales haba permanecido
atada Tanya Paine. Detrs de la puerta
se hallaba la cocina, equipada con
microondas, frigorfico, alacenas y
mostradores, y ms all, el saln, que en
la actualidad haca las veces de
despacho. Con las puertas interiores
cerradas, una mujer amordazada y con
los ojos vendados en el dormitorio no se
enterara de lo que suceda en el
despacho.
Vine y Lynn Fancourt echaron un
vistazo al mdulo. El adjetivo
contemporneo[2] no encajaba en
absoluto con la empresa. Los dos
telfonos constituan el nico indicio de
tecnologa moderna en aquel lugar. La
empresa careca de ordenador y caja
fuerte.
No necesitamos caja fuerte
asegur Samuels. Llevo el dinero al
banco dos veces al da, a la hora de
comer y a las tres.
Entonces, cunto dinero haba en
esta caja? inquiri Vine al tiempo que
alzaba una lata vaca que largo tiempo
atrs haba contenido galletas.
La sostena entre el pulgar y el
ndice con un pauelo, si bien Samuels y
Tanya Paine habran destruido sin duda
alguna las posibles huellas.
Unas cinco libras como mucho
repuso Samuels. Yo llevaba encima el
dinero correspondiente a mis carreras, y
Stan y Les igual. Siempre lo traen hacia
medioda para que yo lo ingrese en el
banco.
Vine mene la cabeza. Haca mucho
tiempo que no era testigo de semejante
chapuza.
Tanya Paine reapareci con el
cabello arreglado y los labios pintados.
He pensado que les gustara
verme en el estado en que me dejaron
antes de reparar los daos explic.
En la caja haba tres libras y cuarenta y
dos peniques. Pete. Lo comprob porque
pens en salir a tomar un capuchino y
una barra de Mars en cuanto volviera
Stan, y no tena cambio. Tres libras y
cuarenta y dos peniques exactamente.
Se haban llevado el dinero, pero
buscaban algo ms? Uno de los cajones
situados bajo el mostrador del telfono
haba sido retirado. En el suelo se vea
un talonario de recibos. El libro del IVA
apareca abierto y boca abajo. Pero los
policas acaban por aprender cundo un
lugar ha sido saqueado o slo revuelto
para aparentar que ha sido saqueado.
Los asaltantes ni siquiera se haban
esforzado mucho por disimular. Los dos
hombres enmascarados buscaban algo
que Contemporary Cars tena, pero, tal
como seal Vine a Lynn en el camino
de regreso a la comisara, no se trataba
de tres libras y cuarenta y dos peniques
ni de ningn documento vital
relacionado con el IVA.
Qu han estado haciendo durante
lo que ella considera un largo rato desde
que la ataron?
No lo s repuso Vine. Lo ms
probable es que no fuera tanto rato.
Estaba asustada, lo que no es de
extraar, y por eso le ha parecido tanto
rato. Seguro que no fueron ms que un
par de minutos.
O sea que la atan, cierran las dos
puertas, cogen la calderilla y tiran un
par de cosas por ah para que parezca un
registro Y todo eso con una pistola?
Seguro que era de juguete. Nadie
ha resultado herido, se han llevado muy
poco dinero, no han ocasionado
daos, y sabes muy bien que nunca los
encontraremos.
Qu actitud tan derrotista,
sargento Vine coment Lynn, que tena
veinticuatro aos, acababa de salir de la
academia y an era toda entusiasmo.
Un momento, joven Lynn. No
quiero decir que no vayamos a
inspeccionar el lugar para ver si
encontramos huellas que coincidan con
las de algn villano conocido.
Seguiremos el procedimiento de rutina,
pero han pasado bastantes cosas
parecidas ltimamente, aunque
reconozco que lo de las mscaras y la
pistola es nuevo.
Cuando Burden tuvo noticia del
incidente, de inmediato se aferr al
hecho de que uno de los conductores de
Contemporary Cars era Stanley Trotter.
Uno de los asaltantes podra haber sido
l.
Tanya Paine lo habra reconocido
objet Vine. Adems, por qu iba
a hacer una cosa as? Poda buscar lo
que quisiera sin necesidad de atar a la
chica.
Dnde est?
All, creo. Todos vuelven a
medioda para entregar el dinero a
Samuels. Estn todos all Bueno,
todos excepto Barrett, que est de
vacaciones.
Burden fue a Station Road
acompaado de una entusiasmada Lynn
Fancourt. Tanya Paine volva a operar
los telfonos sin haber sufrido mengua
alguna en apariencia. Los hizo pasar a la
cocina, donde Trotter estaba sentado
delante de un televisor en blanco y
negro, comiendo una hamburguesa y con
un plato de patatas fritas sobre las
rodillas.
Qu tal si me cuenta dnde
estaba entre las diez y las doce?
empez Burden.
Trotter dio otro bocado a la
hamburguesa.
Llevando clientes de y a la
estacin repuso con la boca llena.
Y despus del tren de las diez y
diecinueve, Tanya me llam para que
fuera a buscar a un cliente en Pomfret
Masters Street nmero quince, Pomfret,
para ser exactos. Lo llev a la estacin,
recog a otros clientes all y los llev a
Stowerton. Por entonces ya eran las
once y media, as que me tom un
descanso. A las doce menos diez estaba
de vuelta en el taxi y luego me qued en
la estacin, pero al no recibir ninguna
llamada ms, me pareci muy raro,
porque nunca haba pasado.
Y entonces?
Pues me vine para ac.
Me gustara saber el nombre del
cliente al que recogi en Pomfret.
No s cmo se llama, por qu iba
a saberlo? Tanya me dijo que fuera a
Masters Street nmero quince, y eso es
lo que he hecho.
Burden pregunt a Tanya el nombre
del cliente, pues supona que lo tendra
todo registrado. La joven se lo qued
mirando sin expresin alguna.
Para eso tendra que escribirlos
dijo como si escribir pudiera
compararse a dominar una lengua
dificilsima, como el ruso, por ejemplo
. Pete est pensando en comprar un
ordenador si encuentra uno de segunda
mano.
O sea que no sabe cuntas
llamadas recibe.
Yo no he dicho eso. S cuntas
llamadas recibo porque ms o menos las
apunto.
Les mostr una hoja de papel con
treinta o cuarenta garabatos en lpiz.
Qu hay del cliente al que
recogi en la estacin despus de eso?
pregunt Burden a Trotter.
Lo llev a Oval Road, Stowerton.
Al nmero cinco o siete, no me acuerdo.
Pero l se acordar de m, igual que el
tipo de Pomfret.
Trotter se qued mirando a Burden
con expresin glida. No ofreca
aspecto de culpable, sino de persona
que no tiene nada que ocultar. Burden no
saba qu relacin poda guardar el
incidente acaecido por la maana en
Contemporary Cars con el asesinato de
Ulrike Ranke, pero en eso consista
precisamente la labor policial, en hallar
conexiones donde al parecer no existan.
Regres al despacho al que se haba
retirado Tanya Paine y la encontr
ponindose rmel violeta ante un espejo
de mano, con los labios fruncidos y la
nariz arrugada.
Considera posible que uno de los
hombres que la at fuera uno de los
conductores de la empresa?
Cmo dice? exclam Tanya al
tiempo que se volva y se deslizaba la
lengua hmeda por los labios.
Burden se dispuso a reformular la
frase.
Los dos hombres que la
asaltaron Cree que quizs conoca a
uno de ellos o a los dos? Le sonaban?
Tanya mene la cabeza, asombrada
ante el nuevo giro que adquira la
investigacin.
Hablaron?
Uno de ellos s. Me dijo que me
callara y que as no me pasara nada.
O sea que no oy la voz del otro
hombre.
De nuevo aquella expresin atnita.
Entonces el otro iba enmascarado
y adems no le oy usted la voz, por lo
que no puede asegurar que no lo
conociera, verdad? Si no le vio la cara
ni le oy la voz, podra tratarse de
alguien a quien usted conoce muy bien.
No s a qu se refiere suspir
Tanya Paine. Estoy confusa. Me han
atado y amordazado. Ha sido horrible y
quiero asesoramiento psicolgico. Al fin
y al cabo, soy una vctima.
Nos ocuparemos de ello
prometi Lynn en tono comprensivo.
Burden se llev a Lynn Fancourt a
Stowerton, donde averiguaron que en el
nmero cinco de Oval Road no haban
llevado a nadie en taxi aquella maana.
En el nmero siete no haba nadie, lo
que significaba que haban vuelto a salir
o que Trotter menta, alternativa que
Burden prefera. En el nmero nueve,
una mujer les dijo que su vecino se
llamaba Wingate, pero que no tena idea
de si un taxi lo haba llevado esa
maana a casa desde la estacin de
Kingsmarkham, ni de dnde poda
hallarse en aquellos momentos.
El cliente de Pomfret, si es que
exista, poda seguir en Londres,
Eastbourne o cualquier otro destino al
que hubiera viajado en tren, pero haban
transcurrido ms de tres horas, por lo
que caba la posibilidad de que hubiera
regresado. Lynn llam a la puerta del
nmero quince de Masters Road, un
chal del perodo de entreguerras con
vistas a la futura carretera de
circunvalacin.
La mujer que abri la puerta estaba
de bricolaje, sin lugar a dudas. Tena las
manos, los vaqueros, la camisa y el
cabello manchados de esmalte brillante
color magnolia. Pareca acalorada y de
mal humor. No, no tena marido. Si se
referan a su compaero, se llamaba
John Clifton y, s, haba tomado el tren
de las diez y cincuenta y uno con destino
a Londres. Un taxi lo haba llevado hasta
la estacin de Kingsmarkham, pero no lo
haba odo llamarlo, no haba visto
llegar el vehculo, no saba de qu
empresa era ni quin conduca. John se
haba despedido de ella desde la puerta
y luego haba salido
Qu le ha pasado? pregunt
con repentina alarma.
Nada, seorita
Kennedy, Martha Kennedy.
Seguro que no le ha pasado nada?
Quien nos interesa es el taxista
explic Lynn.
En ese caso, si me disculpan, me
gustara acabar las puertas antes de que
vuelva John.
Burden anunci que llamaran ms
tarde. La mujer les cerr la puerta en las
narices con cierta brusquedad. En el
camino de regreso a Kingsmarkham se
cruzaron con Wexford, que se diriga
hacia Pomfret Tye para tomar parte en la
visita con el jefe adjunto de polica y los
ecologistas.

El da, que haba empezado gris y


brumoso, se haba convertido en la clase
de jornada que debera concederse a
todos los amantes del campo para
contemplar la belleza de los milagros
naturales; o que quizs no debera
concedrseles, ya que la brisa dulce, el
sol, el cielo azul y el verdor intenso de
la vegetacin podan conferir un matiz
nostlgico y doloroso a un encanto
pastoral que no tardara en desaparecer.
Ms valdra que el da fuera gris y fro,
que el cielo ofreciera el aspecto del
hormign que pronto se extendera por
todas aquellas colinas, valles y
marismas, apuntalado sobre monstruosos
pilares grises clavados en las aguas del
Brede.
En cambio, como haca un da
precioso, las mariposas habran salido,
tanto las carey, como las fritillarias y las
Araschnias, as como las abejas entre
las pimpinelas y el brezo. En los abetos
del Gran Bosque de Framhurst vivan
reyezuelos. Un da en que haba salido
de picnic con Dora y las chicas vio una
pareja, y l y Sheila haban buscado en
vano el nido que pende de las ramas
como un cestillo. Dora Haba tenido
intencin de llamarla a la hora de comer
en lugar de esperar a que ella lo llamara
por la noche. Sin embargo, en el ltimo
momento haba decidido esperar. Para
entonces ya habra visto a la recin
nacida, a su nieta Amulet. A solas en el
coche, se ech a rer al pensar en el
nombre.
Para su alivio, Freeborn an no
haba llegado. De haber hecho acto de
presencia antes que l, el jefe adjunto de
polica no habra desperdiciado la
ocasin para comentar el asunto aun
cuando Wexford hubiera llegado puntual
o incluso antes de la hora fijada. Se
alter un poco al averiguar que Anouk
Khoori, presidenta del Comit de
Carreteras del Municipio, una mujer con
quien se las haba habido en los ltimos
tiempos, representaba al Ayuntamiento.
Iba muy guapa, con una camiseta
amarilla, pantalones de equitacin
verdes y botas tambin verdes. Llevaba
el reluciente cabello rubio atado con un
pauelo negro y amarillo, en aquellos
instantes practicaba sus ardides con
Mark Arcturus, de Naturaleza Inglesa,
mirndolo con una sonrisa y apoyndole
una mano de uas rojas en el brazo. Sin
embargo, su sonrisa se desvaneci en
cuanto se percat de la presencia de
Wexford, al que lanz una mirada breve
y glida.
Buenas tardes, seora Khoori
la salud el inspector con su mejor voz
de polica. Hace un da precioso, no
le parece?
Los entomlogos se presentaron, y
Wexford les habl de la Araschnia. Las
ancdotas sobre mariposas exticas
divisadas en lugares peculiares se
vieron interrumpidas por la llegada de
Freeborn, que apareci acompaado de
Peter Tregear.
Como si de un maestro de escuela
elemental se tratara, el jefe adjunto de
polica procedi al recuento de los
presentes.
Bueno, si ya estamos todos,
podramos empezar.
No iremos a pie, verdad?
terci Anouk Khoori.
Todava no han construido la
carretera replic Wexford sin poder
contenerse.
Y esperemos que nunca la
construyan agreg Arcturus, como si
las excavadoras no estuvieran
trabajando a un par de kilmetros de
distancia, ms all de Savesbury Hill.
Seamos optimistas y no olvidemos que
la esperanza es una de las virtudes
cardinales.
El grupo no se vio obligado a
recorrer un trayecto demasiado largo.
Tomaron el sendero que cruzaba los
prados desde Pomfret Tye, y en
Watersmeet, donde el Kingsbrook
conflua con el Brede, Arcturus seal
un punto bajo el agua dorada y
cristalina, donde el mosaico cilndrico
del frgano amarillo se aferraba a un
reluciente guijarro redondo. La seora
Khoori se llev una decepcin; el
insecto no era lo bastante grande para su
gusto.
A unos ochocientos metros no abajo,
quizs algo menos, Wexford divis el
viejo molino que Jeffrey Godwin haba
convertido en el teatro Weir. Dora
quera ver la obra, y sin lugar a dudas,
Sheila tambin se apuntara Desterr
aquellos pensamientos de su mente.
Janet Braiswick, de la Sociedad Inglesa
de Entomlogos, caminaba junto a l, y
Wexford le habl de los reyezuelos y de
las polillas atigradas escarlata que vea
de nio. Ella le habl de que, cuando
era nia y creca en Norfolk, en una sola
ocasin haba visto un macan en los
pantanos.
Llegaron a la plantacin de ortigas
de Framhurst Deeps y empezaron a
caminar con cuidado, todos ellos
silenciosos y expectantes, incluso Anouk
Khoori. El sol quemaba, haca tiempo de
mariposas. Esperaron y observaron casi
con reverencia, pero no apareci
ninguna mariposa mapa. De hecho,
ninguna mariposa alz el vuelo desde la
hierba larga ni las margaritas silvestres
que blanqueaban el campo como nieve
estival.
Examinaron las tejoneras
desmanteladas, pues por all pasara la
carretera de circunvalacin, entre las
ortigas de la Araschnia, bordeando el
bosque para luego adentrarse en la
marisma. A lo lejos, Wexford vislumbr
el campamento ms reciente, el grupo de
moradas construidas por los habitantes
de los rboles. Se haban solicitado
rdenes de desahucio que an no haban
llegado. Entretanto, los moradores de
los rboles se haban dedicado a clavar
pernos en cada roble, fresno y tilo en
casi un kilmetro a la redonda. Tal vez
para evitar la controversia que aquellos
clavos podan despertar o la indignacin
de la seora Khoori, famosa por
desaprobar toda protesta que no se
ciera a la palabra hablada o escrita, sir
Fleance McTear sugiri dar media
vuelta y tomar un pequeo rodeo a fin de
visitar la zona marcada para las nuevas
tejoneras.
Se hallaban demasiado lejos para
or y mucho menos ver las excavadoras,
tambin para ver a los guardias que
haban llegado en autobs para proteger
a los obreros, o a los moradores de los
rboles, los testigos. El objetivo del
paseo consista nicamente en observar
la naturaleza, se dijo Wexford al tiempo
que recordaba los lejanos tiempos de la
escuela, en que los maestros llevaban a
los nios de Kingsmarkham a esos
prados para contemplar las liblulas y
los escarabajos acuticos. Pregunt a
Janet Braiswick cundo haba visto por
ltima vez renacuajos en una laguna
inglesa, pero la mujer no lo recordaba,
tan slo que deba de hacer al menos
treinta aos, cuando era muy pequea.
A las cinco estaban de vuelta en
Pomfret. Sir Fleance propuso tomar el t
en una tetera del pueblo, al menos una
taza de t si nadie quera comer, pero
nadie acogi la idea con entusiasmo;
todos se sentan deprimidos y tristes por
lo que haban visto. Incluso Freeborn,
observ Wexford, pareca muy apagado.
Tanto l como Anouk Khoori eran
habitantes del campo que nunca salan al
campo, que por una vez se haban visto
obligados a hacerlo y que, de un modo
extrao, se haban asustado al percatarse
de su existencia y de su fugacidad.

Inglaterra desaparecer,
sombras, prados y senderos

Preferiran no haberlo visto para as


poder fingir que no exista, al igual que
l se haba prometido no volver para
poder fingir lo mismo. Rehuir el lugar,
no pasar por all siquiera, desviar la
mirada hasta que no quedaran lugares
por los que pasar ni sitios a los que ir
Ms le vala irse a casa. De repente
record que estara solo. Bueno, tena
mucha lectura atrasada. Poda empezar
por aquellos ensayos de George Steiner
que tanto entusiasmaban a todo el
mundo. Y luego, en algn momento, la
televisin acompaada de una cervecita.
Con toda probabilidad, Dora llamara a
las siete. Sin duda, no esperara que su
esposo regresara a casa mucho antes de
esa hora, pero llamara entonces porque
la persona que cocinaba para Sheila, y a
buen seguro haba una, servira la cena a
la media.
En la casa haca calor, y el ambiente
estaba enrarecido. Pareca ms un da de
julio que de principios de septiembre.
Abri los ventanales, acerc una silla a
la mesa de jardn y entr de nuevo en
busca de una cerveza y el libro de
ensayos, Pasin intacta. Deba
empezar por el principio o poda
saltarse la primera parte? La segunda
alternativa le atraa bastante.
El viento cerr los ventanales. No
oira el telfono, pero de todos modos.
Dora no llamara hasta, bueno, las
siete menos diez. A las siete menos
cuarto empez a pensar en la cena. Qu
comera? Cuando Jenny Burden se
marchaba, dejaba a su esposo un
ejrcito de cenas caseras en el
congelador, una por cada da de
ausencia. Wexford no pretenda someter
a su mujer a semejante esclavitud, pero
no le gustaba cocinar, o mejor dicho no
saba cocinar. Tomara pan, queso y
encurtidos, seguidos tal vez de un
pltano y algo de helado. De primero
una sopa, la de tomate de Heinz, que
segn Burden, era la predilecta de todos
los hombres
A las siete y diez, Dora an no haba
llamado, y aunque no estaba
preocupado, Wexford pens que era un
poco extrao. Dora era una mujer
puntual y meticulosa. Tal vez haba
invitados en la casa y no poda
escabullirse as por las buenas. Decidi
que cenara despus de hablar con ella,
de modo que apag el fuego que
calentaba la sopa.
El telfono son a las siete y cuarto.
Dora? dijo.
No soy Dora. Soy Sheila. Dnde
has estado? Llevo todo el da
llamndote. Te he llamado a la oficina y
como no estabas all, he llamado a casa
un montn de veces.
Lo siento, no esperaba la llamada
hasta las siete. Cmo ests? Cmo
est la nia?
Estoy muy bien, pap, y la nia
est estupenda, pero dnde est mam?
Cmo que dnde est mam?
Pues eso. La esperbamos a la una
como mximo. Dnde est?
5
Haba hecho todo lo que suele hacerse
en esas circunstancias. Haba llamado a
numerosos hospitales, haba preguntado
en la comisara de polica qu
accidentes de trfico se haban
producido ese da (slo un coche que
haba colisionado con otro en la
carretera), haba llamado a los
vecinos
Mary Pearson no haba visto a Dora
desde el da anterior por la tarde, pero
esa maana se haba fijado en un coche
aparcado en la calle alrededor de las
once menos cuarto, segn crea, tal vez
un poco antes.
Tendra previsto coger el tren de
las once y tres coment Wexford.
Pues s que se lo tomaba con
calma.
Siempre lo hace. Era un taxi
negro?
Era un coche rojo, no s de qu
marca. La verdad es que no entiendo
mucho de coches, Reg. Y no la he visto
subir a l.
Has visto al conductor?
Mary Pearson no lo haba visto. De
repente se dio cuenta de que algo iba
mal.
Quieres decir que no sabes
adonde ha ido, Reg?
Si lo reconoca, toda la calle estara
hablando del tema al cabo de una hora.
Seguro que me lo ha dicho y se me
ha olvidado asegur. No te
preocupes aadi como si Mary fuera
a preocuparse y l no.
Kingsmarkham Cabs tena taxis
negros, as que Dora no los haba
llamado a ellos. Y tampoco haba
recurrido a Contemporary Cars porque
estuvieron fuera de servicio desde las
diez y cuarto hasta poco despus de
medioda. Eso resolva la cuestin de la
advertencia que haba olvidado hacerle
y que, a fin de cuentas, no haba sido
necesaria
Llam a All the Sixes y a todas las
empresas locales que encontr en la
gua. Ninguna de ellas haba recogido a
Dora aquella maana. Empez a
embargarle la sensacin de irrealidad
que experimentamos cuando sucede algo
por completo inesperado y
potencialmente terrible.
Dnde estaba?
Dese haber sido ms discreto y
haberle contado a Sheila alguna mentira
sobre el paradero de su madre, pues se
vio obligado a llamarla de nuevo y
confesarle que no tena idea de lo que
haba sucedido. Como albergaba ideas
anticuadas acerca de las mujeres en el
postparto, se dijo que los sobresaltos
podan resultar peligrosos, que un susto
poda llegar a secarle la leche, que el
miedo entorpecera su recuperacin.
Pero ya era demasiado tarde.
Cmo que no sabes lo que ha
pasado, pap? chill Sheila por
telfono. Dnde est? Seguro que ha
sufrido un accidente terrible!
No, porque estara en el hospital y
no es el caso.
Wexford oa a Paul murmurar
palabras tranquilizadoras. De repente, el
beb rompi a llorar con berrees
contundentes que exigan atencin
inmediata.
Lo que quera decir en realidad era
que no poda ser verdad, que aquello no
poda estar sucediendo. Estamos soado
el mismo sueo, teniendo la misma
pesadilla, y no tardaremos en despertar
de un momento a otro. Pero entretanto
deba ser fuerte, comportarse como un
slido padre de familia.
Estoy haciendo todo lo posible,
Sheila. Tu madre no est herida ni
muerta, porque de eso me habra
enterado. Te llamar en cuanto sepa algo
ms.
Entr en la cocina y verti la sopa
por el desage del fregadero. Eran casi
las ocho y media; caa la noche. La luna,
oblonga y anaranjada, se encaramaba a
los tejados. Se pregunt qu pensara si
se tratara de la mujer de otro. La
respuesta era sencilla: pensara que lo
haba abandonado para irse con otro
hombre. Las mujeres hacan esas cosas
constantemente, mujeres de todas las
edades, despus de muchos o pocos
aos de matrimonio. Como polica,
preguntara al marido si caba dicha
posibilidad. Antes se disculpara por
tener que formular semejante pregunta, y
luego lo interrogara acerca de los
amigos de ella, de la existencia de algn
amigo en particular.
El marido se mostrara ofendido,
indignado. Mi mujer jams hara una
cosa as Pero entonces recordara una
palabra cazada al vuelo, una llamada
telefnica extraa, una frialdad, una
calidez inusual.
Pero se trataba de Dora, su mujer.
Era imposible. Se dio cuenta de que
estaba reaccionando como ese otro
marido de su pequea fantasa. Mi mujer
nunca hara una cosa as Bueno, Dora
nunca hara una cosa as y se acab. Era
una locura pensar en ello, y se
avergonzaba. No haba llamadas
telefnicas extraas que recordar, ni
comportamientos sospechosos,
frialdades inesperadas o carantoas
fingidas. No era su estilo.
Se sirvi un poco de whisky y al
cabo de un instante lo devolvi a la
botella. Tal vez tendra que ir a algn
lugar en coche. Acto seguido descolg
el telfono y marc el nmero de
Burden.

Burden tard siete minutos en llegar;


Wexford le estaba muy agradecido. De
repente le cruz por la mente la idea de
que, si fueran italianos o espaoles,
Burden le habra dado un abrazo. Por
supuesto, no lo hizo, aunque por un
instante dio la impresin de que haba
considerado la posibilidad.
Wexford prepar t. Nada de
alcohol, por si acaso. Refiri a Burden
toda la historia y las llamadas que haba
efectuado a hospitales y empresas de
taxis, adems de comprobar los
accidentes de trfico.
De nada sirve ir a las estaciones
de tren; all nunca hay nadie coment
Burden. Qu tiempos aqullos cuando
alguien te comprobaba el billete.
Supongo que habr comprado el billete
en la mquina.
Siempre lo hace. Ahora tienen una
nueva que acepta tarjetas de crdito.
Qu dice Sylvia?
Wexford ni siquiera haba pensado
en su hija mayor. Lo cierto era que,
durante las dos o tres ltimas horas,
haba olvidado por completo su
existencia. Se vio acometido por un
sentimiento de culpabilidad. Siempre
intentaba desesperadamente prestarle la
misma atencin que a Sheila, necesitarla
y quererla en igual medida. En
ocasiones, ello surta el efecto de que le
prestaba ms atencin y se mostraba ms
considerado con ella, pero la crisis lo
haba hecho desaparecer todo como si
jams hubiera tomado la decisin de
intentarlo, y de nuevo se haba
comportado como padre de una sola
hija.
Voy a llamarla espet con
brusquedad.
El telfono son un sinfn de veces.
Por fin salt el contestador automtico, y
Wexford oy la voz de Neil recitando la
frmula habitual.
Wexford no estaba dispuesto a dejar
su nombre, fecha y hora, qu tontera, as
que se limit a decir:
Sylvia, llmame, por favor. Es
urgente.
Dora deba de estar con ellos. Ahora
lo vea todo claro. A buen seguro haba
sucedido algo terrible, un accidente, o
tal vez alguno de los nios haba cado
enfermo. Al llamar a los hospitales no
haba preguntado por los hijos de
Sylvia. Le haban dado la noticia a Dora
antes de que pudiera pedir un taxi y la
haban ido a buscar. Sylvia tena un
coche rojo, un VW Golf rojo
Y se habra marchado as por las
buenas? pregunt Burden. Sin
decirte nada? Si no poda localizarte,
no crees que te habra dejado una nota?
Quizs no si era lo bastante
grave repuso Wexford, alzando la
mirada hacia su compaero.
Quieres decir que querra
ahorrarte el disgusto? En qu ests
pensando, Reg? En que alguien ha
resultado gravemente herido? O
muerto? Uno de los hijos de Sylvia?
No s
En aquel instante, el telfono son, y
Wexford se apresur a contestar.
Qu es tan urgente, pap?
Sylvia pareca tranquila y ms
contenta de lo habitual.
Dime primero si estis todos bien.
Estamos perfectamente.
Wexford no saba si alegrarse o
desesperarse.
Has visto a tu madre?
Hoy no. Por qu?
No le quedaba ms remedio que
contrselo.
Seguro que todo tiene una
explicacin totalmente razonable.
Haba odo esas palabras miles de
veces, incluso las haba pronunciado en
diversas ocasiones. Prometi a su hija
llamarla en cuanto tuviera noticias.
Gracias por no insinuar que
quizs me ha abandonado dijo a
Burden tras colgar.
Ni siquiera se me ha ocurrido
semejante cosa.
Me pregunto si habr decidido ir
a pie a la estacin a pesar de todo.
En ese caso, qu hay del coche
rojo?
Mary slo ha visto un coche rojo.
No sabe si era un taxi y no ha visto subir
a Dora. Podra tratarse de cualquier
coche aparcado.
Dices que ha decidido ir a la
estacin a pie y que le ha ocurrido algo
por el camino? Qu ha sufrido un
ataque o?
O que la han atacado, Mike. Que
alguien se ha abalanzado sobre ella para
atracarla y luego la ha dejado all tirada.
ltimamente han pasado muchas cosas
raras por aqu. Esos tipos enmascarados
que irrumpieron en Concreation, el
asunto de Contemporary Cars
Quieres que salgamos y hagamos
el recorrido? propuso Burden.
Creo que s asinti Wexford.
Sus hijas llamaran en su ausencia,
pero no poda hacer nada al respecto.
Burden conduca. La nica ruta que
Dora poda haber tomado sin dar un
rodeo pasaba por calles completamente
edificadas. No haba campos abiertos,
solares vacos ni callejones estrechos;
slo un pequeo sendero que poda
tomarse como atajo. El da haba
amanecido brumoso, pero el sol haba
empezado a brillar con fuerza hacia las
diez y media. A buen seguro, la gente
habra salido a sus jardines delanteros.
Antes de llegar a Queen Street,
Burden aparc para que pudieran
examinar el atajo. Discurra por la parte
trasera de varias tiendas y jardines, y
estaba flanqueado de rboles. Junto a la
verja de un jardn, una pareja de
adolescentes se besaba. No haba nada
ni nadie ms. Burden cruz High Street y
entr en Station Road rumbo a la
estacin.
No es posible, verdad?
suspir mientras daba la vuelta delante
de la estacin.
Debera sentirme aliviado.
Supongamos que ha venido
andando, lo que imagino que habr
hecho si no la ha ido a buscar ningn
taxi. Podra haberse encontrado con
alguien por el camino que le diera una
noticia tan grave o tan importante que
decidiera no ir a Londres?
Es lo mismo que se me ha
ocurrido a m sobre Sylvia, no?
Bueno, qu crees?
Wexford reflexion unos instantes.
Recorri con la mirada las casas por las
que pasaban. Dora y l conocan a los
dueos de algunas de ellas, pero no eran
amigos de ninguno. La Iglesia
Reformada Unificada, la Escuela
Elemental Warren, una hilera de tiendas,
calles exclusivamente residenciales
Una conocida sale corriendo de una de
esas casas, llama a Dora, la hace entrar
en su casa, le cuenta sus penas, le pide
ayuda y no la deja llamar por
telfono en todo el da? Le impide ir a
ver a su nieta recin nacida, esa nieta
que tanto tiempo lleva anhelando Dora?
La retiene durante once horas?
Es imposible, Mike contest
por fin a su compaero.
Empez a pensar en todas las
historias sobre personas desaparecidas
que haba ledo, en todos los casos con
los que se haba topado. La mujer que
entr en el supermercado con su novio,
lo dej haciendo cola en la pescadera
para ir a comprar el queso y
desapareci para siempre. El hombre
que sali a comprar cigarrillos y no
regres jams. La chica que se registr
en un hotel de Brighton por la noche,
pero no estaba en su habitacin ni en
ninguna parte a la maana siguiente.
Todos aquellos que no estaban, donde
deberan haber estado en un momento
determinado; todos aquellos que haban
desaparecido sin dejar ni rastro.
Pese a todo, slo haban transcurrido
once horas. Un da, pens, un da entero
perdido. En su casa sonaba el telfono.
Era Sheila. No, no tena noticias.
Aunque resultaba absurdo, le dijo lo
mismo que a Mary Pearson, que no se
preocupara.
No me digas que debe de haber
una explicacin totalmente razonable,
pap.
Eso es lo que dice tu hermana, y a
lo mejor tiene razn.
Burden se ofreci a pasar la noche
en su casa.
No, vete a casa. De todos modos,
no dormir, ni siquiera creo que me
vaya a la cama. Gracias por venir.
No expres en voz alta lo que estaba
pensando. Acompa a Burden a la
puerta, lo sigui con la mirada hasta que
se march y entr de nuevo en la casa
para encender las luces. Deba de estar
muerta, se dijo antes de repetirlo en voz
alta.
Debe de estar muerta.
Deba de estar muerta o gravemente
herida, se corrigi. Yaca en algn lugar.
Era la nica razn por la que no llamaba
a su marido ni a sus hijas, por la que no
le haca llegar un mensaje por cualquier
medio. Luego pens en la nota que tal
vez le haba dejado, la nota que el
viento haba barrido de la repisa de la
chimenea o que haba cado detrs de un
mueble. Recorri la estancia a gatas en
busca del pedazo de papel que lo
explicara todo. Por supuesto, ni rastro
de la proverbial nota. Dora nunca le
haba dejado notas.
Volvi a servirse el whisky al que
haba renunciado antes. Que otra
persona lo llevara en coche si haca
falta. Sin embargo, la intuicin le deca
que aquella noche no hara falta ir a
ningn sitio.

Todo el mundo lo saba a causa de


las llamadas telefnicas que haba hecho
la noche anterior y de la visita de
Burden. No le esperaban en el trabajo,
pero como no saba qu hacer, fue.
Haba dormido una hora en el silln.
Luego se levant, se duch y se prepar
un tazn de caf instantneo. A los
hospitales se puede llamar a cualquier
hora, de modo que llam a algunos con
los que ya se haba puesto en contacto la
noche anterior. Dora Wexford no haba
ingresado en ninguno de ellos. Llam a
sus dos hijas y averigu que se haban
pasado media noche hablando. Sylvia
ira a Londres a ayudar a Sheila en
cuanto encontrara a alguien que se
ocupara de sus hijos, ya que las
vacaciones de verano an no haban
terminado. Quera pap que Neil fuera
a hacerle compaa durante unos das?
Pap no quera, pero lo expres de
un modo muy corts.
Eres muy amable, cario, pero no
hace falta.
Llevaba una hora en la comisara,
sentado a su mesa sin hacer nada,
cuando Barry Vine entr a decirle que
haban recibido una llamada para
denunciar la desaparicin de un
adolescente. Vine, que por lo general no
se habra preocupado por el hecho de
que un chico de catorce aos y metro
ochenta de estatura llevara veinticuatro
horas ausente de casa de su abuela, crea
que las circunstancias del suceso
merecan especial atencin.
Qu circunstancias? inquiri
Wexford.
El chico se diriga a Londres y fue
a la estacin en taxi.
Dios mo musit Wexford.

Quiere que traiga a la abuela,


seor?
No, iremos a verla nosotros.
Rhombus Road se hallaba a dos
manzanas de Oval Street, adonde Burden
haba ido con Lynn Fancourt el da
anterior en busca del cliente que Trotter
afirmaba haber recogido en la estacin
de Kingsmarkham. Wingate haba
confirmado la versin de Trotter. Haba
llegado en el tren de las diez cincuenta y
ocho. El taxista lo haba recogido en la
estacin hacia las once y lo haba
dejado en Oval Street a las once y
veinte. Wexford y Vine pasaron por
delante de su casa, giraron a la izquierda
dos veces y aparcaron ante el nmero
setenta y dos de Rhombus Road.
Era una calle de casitas con terraza,
construidas a finales del siglo XIX, como
muchas otras en Stowerton, para
albergar a los trabajadores de las
canteras de creta y sus familias. Casi
todas ellas eran propiedad de parejas
jvenes y personas que compraban su
primera vivienda. La mayora de las
puertas principales aparecan pintadas
de colores brillantes; en las repisas de
las ventanas se vean jardineras con
flores, y los jardines delanteros estaban
pavimentados para dejar espacio a un
coche.
No haba ningn automvil delante
del nmero setenta y dos. La casa no
ofreca un aspecto descuidado, aunque
conservaba la puerta original de paneles
de vidrio y las ventanas de guillotina. En
el jardn haba parterres de crisantemos
y margaritas, y el sendero de entrada era
de gravilla. Abri la puerta una mujer
que pareca demasiado joven para ser la
abuela de un muchacho de catorce aos.
Lleva el ensortijado cabello negro
apartado con horquillas de un rostro
plido y pecoso que no pareca haber
visto maquillaje en toda su vida. Vesta
un mono vaquero muy holgado sobre una
camisa a cuadros. Los mir con ojos
muy abiertos y asustados.
Entren, por favor. Me llamo
Audrey Barker y soy la madre de Ryan.
Entraron en un saloncito impecable
que ola a lustre de espliego. Del silln
se levant una mujer de setenta y tantos
aos, cabello blanco y constitucin
rolliza que vesta una falda de tweed en
color brezo y verde, y un conjunto del
color de la fragancia.
Es usted la seora Peabody?
pregunt Wexford.
La mujer asinti.
Mi hija ha venido esta maana, en
cuanto se ha enterado del problema. No
se encuentra bien; de hecho, acaba de
salir del hospital, por eso Ryan estaba
conmigo, porque su madre estaba en el
hospital, pero en cuanto nos hemos dado
cuenta de que, quiero decir, en cuanto
nos hemos dado cuenta de que
Por qu no se sienta y nos los
cuenta todo desde el principio, seora
Peabody?
En pocas palabras, mi madre
crea que Ryan volva a casa ayer, y yo
no lo esperaba hasta hoy respondi
Audrey Barker por ella. Deberamos
habernos llamado, pero no lo hicimos.
Ryan crea que ayer era el da en que
deba volver a casa.
Dnde vive usted, seora
Barker?
En el sur de Londres, en Croydon.
Hay que coger el tren en Kingsmarkham
y hacer transbordo en Crawley o
Reigate. No hay que pasar por Victoria.
Ryan ha hecho el viaje muchas veces.
Tiene casi quince aos y es muy alto
para su edad, ms que la mayora de los
hombres adultos.
A todas luces crea que la estaban
culpando, pese a que la miraban con
expresin neutra.
Podra haber ido a la estacin a
pie prosigui la mujer.
Son ms de cuatro kilmetros,
Audrey, e iba cargado con la bolsa.
As que Ryan volva a casa y
usted crey conveniente que fuera a la
estacin en taxi, no es as?
La anciana asinti, cerr lentamente
los puos y los apoy sobre el regazo.
Era un ademn de control, un modo de
contener el pnico.
El tren para a las once diecinueve
explic. Con el autobs habra
llegado con una hora de antelacin o
demasiado tarde. Le propuse que tomara
un taxi y le dije que pagara yo. Ryan
slo haba ido en taxi una vez en su
vida, con su madre dijo con voz
temblorosa antes de carraspear. El
chico no saba cmo pedir un taxi, as
que llam yo. Lo ped para las once
menos cuarto, as Ryan tendra tiempo
para comprar el billete. Tiempo de
sobra Es que no me gustan las prisas.
Ojal hubiera ido con l. Por qu no lo
acompa? Fui demasiado tacaa para
pagar el taxi de vuelta.
Eso no es tacaera, sino sentido
comn, mam.
A qu empresa llam, seora
Peabody?
La anciana se llev una mano a la
boca mientras intentaba recordar.
Le dije a Ryan que llamara, pero
no quiso; me dijo que no saba cmo
pedir un taxi, as que no insist. Le dije
que me buscara un nmero en la gua, en
las pginas amarillas, y que llamara yo.
Ryan me dio el nmero, y llam.
Le apunt el nmero o se lo
seal en la gua?
No, me lo dijo. Me puse el
telfono sobre el regazo y fui marcando
el nmero mientras me lo deca.
Lo recuerda? inquiri Wexford
a sabiendas de la inutilidad de la
pregunta. No era seis seis seis seis
seis seis, verdad?
No, de ese nmero me acordara
asegur la anciana.
Vio el taxi y al conductor?
Claro que s. Ryan y yo lo
esperamos en el recibidor.
Claro, pens Wexford, lo esperaron
en el recibidor, aquellos dos clientes
inexpertos, la anciana y el muchacho, los
imaginaba perfectamente. No hay que
hacer esperar al taxista, ten el dinero
preparado, Ryan, y cincuenta peniques
de propina. Ya est aqu. Dile slo que
quieres ir a la estacin. Y ahora dale un
beso a la abuela.
Lleg muy puntual prosigui la
seora Peabody. Ryan cogi la bolsa
y eso que todos llevan a la espalda hoy
en da, una mochi no s qu, y le dije
que le diera saludos a su madre y que
me diera un beso. Tuvo que inclinarse
para drmelo. Luego se fue.
La anciana rompi a llorar. Su hija
le rode los hombros con un brazo.
No es culpa tuya, mam. Nadie te
echa la culpa de nada. Todo esto es una
locura que no tiene explicacin.
Debe de haber una explicacin,
seora Barker terci Vine. Dice
que no esperaba a Ryan hasta hoy?
La escuela empieza maana. Cre
que volvera el da antes, pero tanto l
como mi madre crean que Ryan deba
volver dos das antes. Deberamos
habernos llamado, no s por qu no lo
hicimos. Llam al salir del hospital, el
sbado, y jurara que Ryan me dijo que
volva el mircoles, pero supongo que
me dijo que estara en casa todo el
mircoles o algo as
As que no se preocup al ver
que no apareca? pregunt Wexford.
No me he preocupado hasta
primera hora de esta maana. He
llamado a mi madre para verificar el
horario del tren, y le aseguro que me he
quedado petrificada.
Las dos nos hemos quedado
petrificadas intervino la seora
Peabody.
As que he venido en el primer
tren. No s por qu He pensado que
sera mejor hacer compaa a mam.
Dnde est? Qu le ha pasado? No es
que sea muy corpulento, pero s muy alto
y listo. No se ira con el primero que le
ofreciera algo, quiero decir dinero,
caramelos Tiene catorce aos, por el
amor de Dios!
Dora es una mujer adulta, pens
Wexford, una mujer de mediana edad,
lista, que no se ira con el primero que
le ofreciera algo
Tiene alguna foto de Ryan?

Numerosos hombres trabajaron todo


el da en los mrgenes del Gran Bosque
de Framhurst bajo la supervisin de un
experto en rboles para extraer los
clavos metlicos de los troncos de
robles, tilos y fresnos. Uno de ellos se
lastim la mano de tal modo que fue
necesario trasladarlo urgentemente a la
Enfermera Real de Stowerton, donde en
el primer momento temieron que
perdera dos dedos. Los moradores de
los rboles permanecan pacficos y en
silencio, a excepcin de los del
campamento de Savesbury Deeps, que
bombardearon a los trabajadores con
botellas, latas de Coca Cola vacas y
palos. Desde la copa de un
impresionante sicmoro, alguien verti
un cubo de orina sobre la cabeza del
experto en rboles.
El cielo empez a nublarse a la hora
de comer, y comenz a llover a las tres,
primero unas gotas que golpeteaban un
milln de hojas fatigadas por el verano,
luego un chaparrn que fue arreciando
hasta alcanzar la categora de diluvio.
Los Elfos, como los llamaban algunos,
se cobijaron en sus cabaas y
extendieron sus lonas alquitranadas,
mientras otros descendan al tnel que
haban excavado para comunicar
Framhurst Bottom con Savesbury Dell.
Los relmpagos iluminaban todas las
cabaas, y las rfagas de viento
zarandeaban los rboles con tal
violencia que los troncos parecan tallos
de flores.
A vista de pjaro, en todo aquel
paisaje de bosques, colinas y valles
verdes, el viento, cargado de pesada
lluvia, volaba en enormes mantos
plateados que refulgan con cada
relmpago. Los truenos retumbaban y
crujan como rboles al caer desde una
gran altura.
Los trabajadores y el experto en
rboles se fueron a casa. En
Kingsmarkham, Wexford tambin se fue
a casa para comprobar si, pese a su falta
de esperanza, haba algn mensaje
importante en el contestador.
All encontr a sus dos hijas.
Amulet, de tres das de edad,
descansaba sobre el regazo de Sylvia.
Sheila se levant de un salto y se ech
en brazos de su padre.
Oh, pap, hemos pensado que
deberamos hacerte compaa. Se nos
ocurri a las dos al mismo tiempo,
verdad, Syl? No hemos titubeado un
instante, ni siquiera hemos pensado en
ello. Nos ha trado Paul. Ni siquiera he
trado a la enfermera Dnde la
habramos instalado? No s nada de
bebs, pero Sylvia s, o sea que
perfecto. Y t, pobrecito mo, debes de
estar hundido con lo de mam.
Wexford se inclin sobre la criatura.
Era una nia preciosa de carita de
ptalo de rosa, facciones diminutas y el
cabello tan oscuro como el de Sylvia o
el de Dora en su juventud.
Tiene unos ojos azules preciosos
constat.
Todos los recin nacidos tienen
los ojos azules replic Sylvia.
Gracias por venir, querida dijo
Wexford a su hija mayor al tiempo que
la besaba. Y a ti tambin, Sheila.
En realidad, no las quera en su
casa, pues significaban ms
complicaciones, y lo cierto era que el
corazn le dio un vuelco al verlas en su
casa. Qu ingrato era. Mucha gente dara
el brazo derecho por la devocin no de
una, sino de dos hijas.
Tengo que trabajar un par de horas
ms. Slo he vuelto a casa para ver si
haba algn mensaje.
No hay nada asegur Sylvia.
Es lo primero que he mirado al llegar.
Cuando tienes hijos, te quedas sin
intimidad. Dan por sentado que lo tuyo
es suyo, que son suyos tus efectos
personales, los secretos de tu corazn y
todas tus dems posesiones. Debera
haberse acostumbrado a esas alturas. En
cualquier caso, sus hijas se portaban
muy bien con l.
Seguro que pueden prescindir de
ti, dadas las circunstancias.
Era una observacin tpica de su hija
mayor; Wexford hizo caso omiso de ella,
si bien la mir con afecto. Qu distintas
eran sus hijas. Por lo general no
reparaba en ello, pero de repente vio a
su mujer en Sylvia, en sus facciones, los
ojos almendrados, el cuerpo, aunque
Sylvia era ms alta y de constitucin
ms fuerte. Pero el parecido le hizo
mascullar una exclamacin que de
inmediato convirti en una tos.
Sheila lo asi del brazo y lo mir a
los ojos.
Qu podemos hacer por ti? Has
comido?
Wexford asinti, pese a que no era
cierto. Sheila representaba a la
perfeccin el papel de joven actriz de
xito que acababa de tener una hija y
que ahora estaba ante l enfundada en
una blusa de muselina y pantalones
blancos, luciendo un collar de cuentas,
con el cabello rubio flotando alrededor
de su rostro y el cutis cubierto de un
suave maquillaje. No obstante, era
Sylvia, con sus vaqueros y la camiseta
holgada, contemplando al beb con
inusual ternura, quien pareca la madre
de la criatura.
Nos vemos luego dijo Wexford
antes de correr hacia su coche bajo el
chaparrn.
Haban organizado la bsqueda de
su mujer y Ryan Barker en torno a la
estacin de Kingsmarkham. Investigaron
a todas las empresas de taxis. Los
conductores no saban nada de Ryan, al
igual que no haban sabido nada de
Dora, y el personal de la estacin, es
decir, tres vendedores de billetes y
cuatro mozos de andn, no recordaba a
ninguno de los dos.
A las cinco de la tarde. Vine, Karen
Malahyde, Pemberton, Lynn Fancourt y
Archbold haban llegado a una nica
conclusin: ni Dora Wexford ni Ryan
Barker haban llegado a la estacin de
Kingsmarkham el da anterior. Haban
desaparecido en algn lugar entre sus
puntos de partida y la estacin.
Fue Burden quien contest a la
llamada sobre Roxane Masood a las
cinco de aquella misma tarde.
Quiero denunciar la desaparicin
de mi hija.
Un escalofro recorri a Burden de
pies a cabeza. Estuvo a punto de decir
que supona que la joven haba tomado
un taxi para ir a la estacin al da
siguiente, pero su interlocutora se le
adelant.
Dice que vive en Pomfret?
Vamos en seguida.
Era una granja situada al final de
High Street, donde acababan las tiendas,
una morada antiqusima de madera y
yeso, con tejado de dos aguas y ventanas
diminutas con postigos. La lluvia caa
torrencialmente por los aleros del tejado
de paja. El csped de la entrada
apareca inundado. Una vez en el
interior, Wexford y Burden tuvieron que
permanecer sobre la alfombrilla y
quitarse los chubasqueros empapados
por el fuerte aguacero.
La mujer tena poco ms de cuarenta
aos, era delgada, de expresin intensa,
grandes ojos oscuros y cabello castao
que le caa hasta los hombros en una
melena desigual. Llevaba una prenda
parecida a un camisn, una tnica blanca
y vaporosa que le llegaba a los pies en
una nube de volantes y encajes. Sin
embargo, las cuentas pintadas de estilo
tnico que luca alrededor del cuello
desmentan la impresin que causaba el
camisn.
Es usted la seora Masood?
Entren. Mi hija se llama Masood,
Roxane Masood. Usa el nombre de su
padre; yo me llamo Clare Cox.
El interior de la casa pareca haber
sido decorado en los setenta y no haber
experimentado cambio alguno desde
entonces. Por todas partes se vean
artilugios indios y africanos. De las
paredes pendan tiras de algodn indio
estampado y campanillas de latn con
cordeles. Un intenso olor a sndalo
impregnaba el lugar. La nica fotografa
que vieron apareca enmarcada en
madera oscura, bruida con
incrustaciones de ncar.
Era la imagen de una joven, la
fotografa ms grande que Wexford
recordaba haber visto jams, y la
muchacha era casi demasiado hermosa
para ser real. Al mirarla cobraban
sentido aquellos cuentos de hadas en que
el prncipe o el porquero se enamoraban
con tan slo ver la imagen de una joven
desconocida. Este retrato es de mgica
hermosura, nadie ha contemplado jams
belleza igual, como cantaba Tamino. El
rostro de la joven era un oval perfecto,
de frente ancha, nariz corta y recta,
enormes ojos negros con cejas
arqueadas, reluciente melena negra y
lisa que le caa a ambos lados del rostro
como un velo de seda.
Wexford pens en aquellos detalles
ms tarde. En aquel momento, desvi la
mirada de la foto a toda prisa y, tras
asegurarse de que se trataba de Roxane,
pidi a Clare Cox que le contara lo que
haba sucedido el da anterior.
Roxane tena previsto ir a
Londres. Haba concertado una
entrevista en una agencia de modelos. Es
licenciada en Bellas Artes, pero no
quiere dedicarse a eso. Quiere ser
modelo y ha probado en todas las
agencias. La mayora no queran saber
nada de ella porque es demasiado guapa
y no est lo bastante delgada, pero le
aseguro que est extremadamente
delgada
Ayer por la maana, seora Cox
le record Vine.
Ah, s, ayer por la maana. Iba a
Londres para la entrevista y luego a ver
a su padre, que tiene una empresa en
Ealing y ha amasado una fortuna. La
lleva a cada sitio Capt la mirada
de Vine y volvi a concentrarse en el
asunto que los ocupaba: Pero no
apareci. Cualquier persona normal
habra llamado para averiguar la razn,
pero l no, claro que no. Crey que
Roxane haba cambiado de idea.
Entonces, cmo sabe usted?
Porque el padre de Roxane ha
llamado por fin hace una hora. Un amigo
suyo cree poderle ofrecer trabajo como
modelo. Espero que no se trate de nada
turbio, le digo, con la de cosas terribles
que se oyen por ah. Y luego le digo que
por qu no se lo pregunta a ella, y
entonces me dice, dile que se ponga, y
as es como ha salido a relucir el asunto.
Ha llamado a la agencia de
modelos?
La mujer extendi las manos y se
encogi de hombros.
Si ni siquiera s dnde est la
puta agencia! chill.
O sea que ayer por la maana fue
a la estacin de Kingsmarkham en taxi
constat Wexford. Con qu
empresa? inquiri, convencido de que
la mujer no recordara el nombre. La
oy usted llamar a la empresa?
No, pero s cundo y a quin
llam. Roxane siempre va en taxi; su
padre le paga una asignacin muy
generosa, se lo aseguro. Siempre llama a
la misma empresa desde que la
fundaron. Llam justo antes de las once.
Adems, conoce a la chica que trabaja
all. Se llama Tanya Paine. Fueron juntas
a la escuela.
Roxane no pudo llamar a
Contemporary Cars ayer, seora Cox
objet Burden mientras buscaba las
palabras adecuadas para expresar lo que
quera decir. No les funcionaba el
telfono. Seguro que llam a otra
empresa.
No, seor replic Clare Cox.
Yo estaba pintando en mi estudio Soy
pintora, saben? Roxane entr para
decirme que el taxi llegara al cabo de
un cuarto de hora y que cogera el tren
de las once treinta y seis. No s por qu,
pero le dije que vale y le pregunt cmo
estaba Tanya. No lo s me respondi
, no he hablado con Tanya, sino con un
hombre.
Quiere decir que llam a
Contemporary Cars a las? A las diez
y media? Y alguien cogi el telfono?
Claro que alguien cogi el
telfono. Y el taxi vino a buscarla a las
once menos diez. La vi subir al coche y
desde entonces, nada.
6
Wexford no lleg a casa, donde lo
esperaban sus hijas y su nieta, hasta las
diez de la noche. Pero se alegraba de
haber estado ocupado, de no haber
tenido tiempo para pensar. Le molest
que Sylvia insistiera en lo cansado que
deba de estar, pero no dio muestra
alguna de enfado. Despus de escucharla
un rato quejarse de lo injusto que era
todo y de que l tuviera que hacerlo todo
si quera que algo saliera bien, huy al
comedor y se sirvi un poco de whisky.
En la planta superior, los berridos de
Amulet amenazaban con echar abajo la
casa.
Mi descendencia me empuja a la
bebida murmur para sus adentros.
De repente pens que sera
maravilloso tener a Dora con l para
decrselo. Llevaba aos sin pensar de
forma consciente que sera maravilloso
ver a su mujer. Con qu rapidez,
reflexion, las desgracias verdaderas o
potenciales perturban lo que damos por
supuesto, modifican nuestro punto de
vista y nos descubren la verdad. Qu
fcil resultaba comprender a quien
juraba no volver a ser brusco con ella ni
mostrarse indiferente. Ay, s
Tras salir de casa de Clare Cox, l,
Burden, Vine y Fancourt haban ido a
Contemporary Cars. Haban registrado
de nuevo el lugar antes de ordenar a
Peter Samuels, Stanley Trotter, Leslie
Cousins y Tanya Paine que los
acompaaran a la comisara.
Burden miraba a Trotter con la
expresin que habra adoptado un
cazador de nazis al encontrar a Mengele
escondido en un suburbio de Asuncin,
es decir, con una mezcla de satisfaccin,
venganza y una especie de regocijo.
Quin haba llevado a Roxane
Masood a la estacin? Quin haba
llevado a Ryan Barker?
Ya se lo he contado no s cuntas
veces suspir Peter Samuels. No
contestamos a ninguna llamada entre las
diez y media y las doce. Cmo bamos
a hacerlo con Tanya fuera de combate?
Tanya Paine empezaba a ponerse
agresiva.
Oigan, no me invento nada. Yo no
me at a m misma. Soy una vctima, y
ustedes me tratan como si fuera una
delincuente.
Necesito el nombre o al menos la
direccin del cliente al que llev a
Gatwick indic Burden a Samuels.
No entiendo cmo es posible que no les
pareciera extrao no recibir ninguna
llamada en una hora y media. No se les
ocurri volver y averiguar a qu se
deba?
Estbamos ocupados terci
Trotter. Ya sabe dnde estaba yo, en
camino de Pomfret a la estacin, y luego
en Stowerton. Fue un alivio que no
llegara ninguna llamada, se lo aseguro.
En cualquier caso, no era tan raro
dijo Leslie Cousins. Muchas veces
hay poco trabajo.
Quiero las direcciones de los
clientes a los que llev, por favor
insisti Burden mientras se volva hacia
Cousins. Quiero que se concentren y
me digan si tienen idea, si sospechan
quin pudo irrumpir en la oficina y atar
a Tanya. Alguien a quien conocen?
Alguien que saba que nadie volva a la
oficina antes del medioda?
Peter Samuels pregunt si a alguien
le molestaba que fumara. Era un hombre
corpulento de enorme papada y mejillas
salpicadas de venitas rotas; no deba de
contar ms de cuarenta aos, pero
aparentaba ms. Sac el paquete de
cigarrillos antes de que nadie pudiera
protestar.
No, si eso le ayuda a concentrarse
espet Burden.
Trotter no pregunt si a alguien le
molestaba que fumara. En cuanto los dos
hombres encendieron sus cigarrillos,
Tanya Paine fingi un acceso de tos.
Cousins, el ms joven de los
conductores y coetneo de Tanya,
esboz una sonrisa y puso los ojos en
blanco antes de afirmar que cualquiera
de sus clientes poda saber que nunca
volvan a la oficina antes del medioda.
Un cliente asiduo podra haberse
dado cuenta. Quizs alguno de nosotros
lo mencion. Qu hay de malo en ello?
Basta con que uno de nosotros diga que
estamos siempre muy ocupados y no
volvemos nunca a la oficina antes de las
doce.
A continuacin, Samuels dijo que a
veces contaba a un cliente que no tena
conexin por radio con la oficina y que
se comunicaba con la central por
telfono mvil. Lo mencionaba si el
cliente preguntaba. En ocasiones, un
cliente quera que lo recogieran en la
estacin. Poda llamar desde el tren
con el mvil?
Entonces les digo que llamen al
despacho y que Tanya avisar a quien
est libre.
Es decir, que cualquier cliente
podra saberlo.
Cualquiera no puntualiz
Samuels. Slo los que preguntan.
Los dejaron marchar a todos. Vine,
Lynn Fancourt y Pemberton visitaron
todas las casas en los aledaos de la
estacin de Kingsmarkham. No eran
muchas, desde luego. La sede de
Contemporary Cars se hallaba en un
solar de medio acre; un alto muro de
ladrillo lo separaba a un lado de la
terminal de autobuses, mientras que por
el otro lado limitaba con un edificio muy
espigado que en la planta baja albergaba
el taller de un zapatero remendn y en
las superiores, una consulta de
aromaterapia, una copistera y una
peluquera. En las inmediaciones de la
valla de tela metlica que rodeaba el
solar, esculidos chopos y sacos
surgan de una maraa de ortigas de casi
dos metros de altura.
Enfrente, ms all de una hilera de
casitas, haba un pub llamado Engine
Driver, una ferretera y el aparcamiento
de la estacin.
Dos horas ms tarde, apenas haban
averiguado nada. Las amas de casa, la
gente que va de compras, los
conductores empeados en coger el tren
y los parroquianos de los pubs no
reparan en dos hombres que aparcan el
coche y suben la escalerilla de un
mdulo a menos que tengan una buena
razn para ello. Los asaltantes bien
podan haberse puesto la mscara una
vez en el interior del mdulo, ya que
Tanya Paine no los habra visto hasta
que abrieran la segunda puerta.
Wexford reflexion sobre el hecho
de que las mujeres llamaban mucho ms
la atencin que los hombres. Si los
asaltantes hubieran sido mujeres, caba
la posibilidad de que alguien hubiera
reparado en su presencia. Cambiara
eso a medida que se estrechara la brecha
existente entre los sexos? Ofreceran
las mujeres el mismo aspecto que los
hombres, con vaqueros, chaquetas
oscuras, cabello corto y rostros sin
maquillaje?
Se fue a la cama y volvi a
levantarse en cuanto la casa se sumi en
el silencio. Le resultaba imposible
dormir. La puerta del dormitorio de
Sheila estaba entreabierta, de modo que
permaneci un instante en el umbral,
mirando cmo dorman ella y el beb en
sus brazos. La escena le habra
proporcionado gran placer en otro
momento Por primer vez en su vida
comprendi lo que significa querer
gritar de pena y terror. Al pensar en la
reaccin de sus hijas si realmente haca
eso, el miedo, el pnico que
experimentaran, casi se le escap una
sonrisa. Se sent en un silln sin
encender las luces.
Le resultaba tan imposible leer como
dormir. Pens en Contemporary Cars,
convencido de saber ya lo que haba
sucedido. Aquellos dos hombres,
ayudados por varios cmplices, estaban
organizando el secuestro de rehenes.
Haban inmovilizado a Tanya Paine a fin
de tener acceso ininterrumpido a los
telfonos durante una hora y media o
el tiempo que hiciera falta. Con toda
probabilidad, no importaba quines
fueran los rehenes; tan slo necesitaban
a tres que llamaran a Contemporary Cars
para pedir un taxi entre las diez y media
y las once y media. Les bastaban las
personas a las que ya haban
secuestrado.
Ryan Barker, o su abuela en
representacin suya, llam desde
Stowerton a las diez y veinticinco para
coger el tren de las once diecinueve.
Dora llam desde Kingsmarkham a las
diez y media para coger el de las once y
tres. Roxane Masood llam a las once
menos cinco para coger el de las once
treinta y seis. Por qu haba un lapso de
veinticinco minutos entre las dos ltimas
llamadas? Porque no llam nadie?
Porque no llam ninguna persona sola,
y se vean incapaces de manejar a dos
pasajeros? Wexford hizo una mueca ante
la idea de la palabra manejar.
Porque slo tenan dos conductores?
Tambin caba la posibilidad de que uno
de ellos fuera uno de los conductores y
el otro se ocupara de contestar al
telfono
Y entonces? Era posible que Ryan
Barker no conociera bien el camino de
la estacin. El taxista poda haberlo
llevado a cualquier parte en un radio de
siete kilmetros sin que el muchacho se
diera cuenta de nada. Sin embargo,
Roxane Masood se habra enterado al
cabo de cinco minutos, y Dora, mucho
antes. Wexford no crea que su mujer se
hubiera limitado a aceptar la situacin, a
llorar y pedir clemencia. Sin duda
habra intentado hacer algo, aunque no
hasta el extremo de saltar de coche.
Apret los puos y cerr los ojos
con fuerza. Habra protestado, seguro.
Habra amenazado al hombre con
apearse. Los asaltantes deban de haber
tomado medidas contra semejante
eventualidad. Tendran a un cmplice
esperando en el primer semforo en
rojo, por ejemplo, o en la primera seal
de stop, o el primer cruce sin
preferencia. De repente, se abre la
portezuela trasera, el cmplice sube al
taxi blandiendo otra de esas pistolas de
juguete
S, as haba sucedido en los tres
casos, pero por qu?
Wexford pens en la alternativa.
Secuestrar a tres personas en plena
calle y a plena luz del da? Tendran que
haberlo hecho de da porque nunca haba
nadie en la calle por la noche. La gente
se quedaba en casa delante del televisor,
y si salan, iban en coche. Incluso beban
en casa, lo que provocaba el cierre de
bar tras bar. Como era el caso del
Railway Arms. La cerveza era cara, y de
todos modos no se poda ir al pub en
coche a causa de las leyes relativas a
los ndices de alcoholemia para
conductores. Tal como haban procedido
los secuestradores, las vctimas no
sospecharan ni se resistiran hasta que
el trayecto se tomara extrao, momento
en que, por obra del cmplice, ya sera
demasiado tarde.
El lapso de veinticinco minutos entre
las dos ltimas llamadas tambin poda
deberse a que queran mujeres por ser
fsicamente ms dbiles. Incluso en el
caso de Ryan Barker, fue una mujer
quien hizo la llamada. Aunque les dijera
que el cliente era un muchacho de
catorce aos, eso no habra bastado para
disuadirlos. As pues, tenan a una chica,
un adolescente y una mujer de mediana
edad como rehenes, y sta ltima
resultaba ser su mujer.
Tenan que ser rehenes, no? No
poda existir ninguna otra razn para los
raptos. Quedaba otra cuestin por
aclarar. Ninguno de los tres
secuestrados tena dinero, es decir,
mucho dinero. l y Dora vivan ms o
menos bien; el padre de Roxane Masood
era un hombre de negocios prspero,
pero Wexford no crea que fuera
millonario precisamente, y la familia de
Ryan Barker pareca modesta, si no
pobre. Qu clase de rescate podan
andar buscando?
En un momento dado, se prepar una
taza de t y luego durmi en el silln
durante una hora. Al cabo de un rato
prepar caf, se dirigi a la parte
delantera de la casa y esper a que
amaneciera. El cielo oscuro empez a
palidecer en el horizonte, una franja de
claridad que no era luz exactamente. En
el piso superior, Amulet profiri unos
cuantos sollozos antes de que Sheila la
apaciguara con el pecho. Unos
nubarrones negros se apartaron para dar
paso al fulgor verde plido de un nuevo
da claro y fro.

Al despuntar el alba en la obra, el


sheriff adjunto de Mid-Sussex, Timothy
Jordan, se dirigi a Savesbury Deeps
con sus alguaciles. Era el campamento
ms grande, y sus ocupantes haban
recibido notificaciones de desahucio
algn tiempo atrs.
Los activistas se encontraban en las
siete cabaas, o bien durmiendo en
hamacas instaladas entre robles, fresnos
y tilos, los rboles ms frecuentes de la
zona. Antes de la salida del sol, Jordan
los tena acorralados en un crculo de
policas vestidos de amarillo. Los
despert anunciando con ayuda de un
amplificador que traa una orden
judicial que le otorgaba la posesin de
aquella tierra, por lo que deban
desalojarla de inmediato. El
amplificador revesta suma importancia
porque el canto matutino de los pjaros
resultaba muy estruendoso. Chug-chug,
tuit-tuit, fuf-fi-du
Mientras, en Sewingsbury, los
autocares recogan a los guardias de
seguridad en el antiguo campamento del
ejrcito para llevarlos al norte de
Stowerton, donde al cabo de media hora
dara comienzo la excavacin. En el
Gran Bosque de Framhurst, dentro del
tnel secreto cuya existencia tan slo
conocan los miembros de Especies, las
seis personas que solan alojarse all se
levantaron. El otro extremo del tnel
daba al pie de la colina de Savesbury.
Los ltimos de los seis moradores
en salir del tnel fueron un presunto
activista profesional, Gary, y la mujer
que viva con l desde los quince aos y
a quien llamaba su esposa. Nadie saba
su nombre, pero todo el mundo la
llamaba Quilla. Gary jams se haba
cortado la barba rubia, que ahora le
llegaba a la cintura. Su atuendo habra
resultado ms apropiado y atrado
menos atencin en 1396. Llevaba
calzones con jarreteras y una tnica de
lona marrn. Por su parte. Quilla vesta
un vestido largo de algodn. Volvieron a
su hogar improvisado para coger unas
mantas, ya que la maana era fresca, y
se encontraron cara a cara con un pastor
alemn. Los alguaciles y la polica
haban entrado en el tnel por la boca de
Savesbury.
En cuanto Gary y Quilla salieron,
Timothy Jordan envi a un experto que
reciba el nombre de Topo Humano para
que verificara si el tnel estaba vaco.
Acto seguido apost un guardia en cada
boca. Otro de los alguaciles, conocido
como la Araa Humana, trep al rbol
ms alto en direccin a la cabaa
construida en la copa. Cay sobre l una
lluvia de lea menuda, latas y botellas,
lo que durante un rato entorpeci su
avance. En tierra firme, los hombres de
Jordan empezaron a sacar gente de las
tiendas de campaa antes de vaciarlas y
desmontarlas.
De algn modo, los grupos de
activistas ms pacficos y organizados
tuvieron noticia de los acontecimientos,
por lo que cada vez ms gente se
agolpaba junto a la lnea de seguridad.
Eran representantes de KCCCV,
Especies y Corazn de Madera. Al ver
salir a uno de los grandes perros del
tnel, se pusieron a protestar a gritos. En
la copa del rbol ms alto, la Araa
Humana se haba topado con una mujer
en el umbral de la cabaa.
Qu vergenza! exclamaba la
muchedumbre una y otra vez mientras
ambos forcejeaban a veinte metros de
altura.
Con ademanes pacientes y en
silencio, Gary y Quilla recogieron sus
efectos personales, que la polica haba
arrojado al exterior desde el tnel.
Parecan dos peregrinos que se
dirigieran a Canterbury en la vieja obra
de Chancer. No tocaban, ni por supuesto
posean ningn objeto de plstico, de
modo que embutieron su ropa, mantas,
cacerolas y sartenes en anticuados sacos
de yute. Quilla empez a cantar el
madrigal Abril se refleja en el rostro de
mi amada, y otros activistas se unieron a
ella, aunque no todos se saban la letra.
En la copa del rbol ms alto, la
mujer con la que se haba topado la
Araa Humana se haba desmayado o,
lo que era ms probable, haba fingido
un desmayo. En cualquier caso, yaca
inerte en los brazos de los dos hombres
que la sostenan. Procedieron a bajarla
por la escala de mano, un ejercicio
peligroso, mxime teniendo en cuenta
que la resistencia pasiva de la mujer no
les serva de ayuda precisamente.
Qu vergenza! segua
repitiendo la gente.
Gary y Quilla continuaban cantando:

Abril se refleja en el rostro de mi


amada,
julio en sus ojos con bella luz
dorada.
En su seno yace septiembre,
pero en su corazn anida el glido
diciembre.

Por entonces ya haba salido el sol,


una bola de fuego entre nubarrones
negros. El canto de los pjaros sonaba
ms remoto. Chug-chug, tuit-tuit, fuf-fi-
du Una fuerte rfaga de viento barri
las copas de los rboles.
Al llegar al suelo, la mujer que
haba fingido perder el conocimiento se
zaf de los brazos de los hombres que la
sujetaban. Iba vestida con harapos,
algunos de los cuales revoloteaban a su
alrededor, mientras que otros se cean
a su cuerpo como vendajes de momia.
Se detuvo ante la multitud y alz los
brazos en ademn de triunfo o aliento;
los jirones de su ropa notaban al viento.
Corri hacia Quilla y la abraz entre
lgrimas.
Iremos al campamento de Elder
Ditches anunci Gary. Estoy harto
de tneles. Si nos enseas, podemos
construir una cabaa bien grande para
los tres, Freya.
Soy un rbol exclam Freya al
tiempo que extenda los brazos una vez
ms.
Todos somos rboles repuso
Gary.

Mientras las hijas de Wexford


preparaban a su padre la clase de
desayuno que nunca tomaba,
revoloteaban a su alrededor como dos
cluecas y le suplicaban que descansase,
Burden lleg al trabajo media hora antes
de lo habitual. No poda apartar de su
mente a Stanley Trotter. Ningn
argumento lo convencera de que Stanley
Trotter no estaba metido hasta las cejas
en aquel turbio asunto. Haba asesinado
a Ulrike Ranke y estaba involucrado en
una conspiracin de secuestro. Con toda
probabilidad, se trataba de una red de
pervertidos. La joven alemana haba
sido violada antes de morir
estrangulada, y Burden crea que aquello
se estaba convirtiendo por momentos en
alguna clase de sofisticado crimen
sexual.
Llevaba diez minutos sentado a su
mesa cuando le pasaron una llamada.
El redactor jefe del
Kingsmarkham Courier quiere hablar
con quien est al mando. El jefe no ha
llegado todava.
Supongo que yo mismo servir
dijo Burden.
Quiere hablar con usted a falta del
jefe.
El redactor jefe, que llevaba varios
aos en el peridico, se llamaba Brian
St. George. Burden haba coincidido con
l un par de veces, lo suficiente, al
parecer, para que St. George se
considerara en el derecho de llamarlo
por su nombre de pila.
Acabo de recibir una carta muy
rara, Michael. Es la primera que ha
abierto mi ayudante personal.
Si St. George tena un ayudante
personal, Burden era Sherlock Holmes.
Rara en qu sentido? inquiri.
Puede que sea una pirula, pero
tengo la sensacin de que no es as.
Intentando que su voz no sonara
sarcstica, Burden sugiri a St. George
que le explicara el contenido de la carta.
Prefiere venir a leerla
personalmente, Michael?
Primero cunteme de qu se trata.
De repente, Burden tuvo una
intuicin, lo que Wexford llamaba
fingerspitzen-no s qu.
No la toque mucho; lamela sin
tocarla si puede.
De acuerdo, Michael. Es raro
recibir una carta hoy en da, verdad?
Una llamada, un fax o un correo
electrnico s, pero una carta? Lo
que me extraa es que no la trajera un
to a caballo.
Le importara lermela?
Voy. Apreciado seor: Somos
Planeta Sagrado y nuestra misin
consiste en salvar la Tierra de la
destruccin con todos los medios a
nuestro alcance. Tenemos a cinco
personas: Ryan Barker, Roxane Masood,
Kitty Struther, Owen Struther y Dora
Wexford. Deben de haberse
equivocado, no? Es la mujer de su jefe,
verdad? Cundo desapareci?
Siga.
Vale. Owen Struther y Dora
Wexford. Por el momento estn a salvo.
No se molesten en buscarlos porque no
los encontrarn. Hoy nos pondremos en
contacto con ustedes para notificarles el
precio del rescate. Informen a todos los
peridicos nacionales y a la polica de
Kingsmarkham. Somos Planeta Sagrado,
y nuestra misin consiste en salvar el
mundo.
Ahora mismo vamos para all
para hacernos cargo de esa carta dijo
Burden en el instante en que Wexford
entraba en la oficina. Entretanto, no
hable de esto con nadie, entendido?
Nadie.
7
La carta estaba escrita en un papel de
tamao din-a4, supuso Wexford, ochenta
gramos de peso y color blanco, la clase
de papel que puede comprarse a granel
en cualquier tienda de material de
oficina. Antao, el texto habra sido
escrito a mano o a mquina, lo que
facilitaba la identificacin casi tanto
como la caligrafa. Sin embargo, los
ordenadores imposibilitaban la
deteccin. El experto averiguara qu
software se haba utilizado, qu
tratamiento de textos, pero poco ms.
Las erratas, las maysculas errneas, las
letras desplazadas y los trazos
defectuosos haban pasado a la historia.
Tal vez hallaran huellas dactilares,
pero lo dudaba. El autor de la carta
haba doblado el papel dos veces en la
misma direccin. Junto a l yaca el
sobre. Las impresoras lser no imprimen
sobres, pero en aquel caso haban
recurrido a un programa destinado a
imprimir etiquetas. Era una carta
espeluznantemente annima, se dijo.
Estaban sentados en torno a la mesa
de Brian St. George, con la carta
colocada sobre el centro de cuero. St.
George pareca muy satisfecho de s
mismo y ya no se molestaba en
disimularlo. No cesaba de sonrer
extasiado y alucinado por la increble
noticia con que se haba topado.
Era un hombre cadavrico de cara
de cuchillo y enorme barriga, que le
penda de los huesos como un saco
medio lleno. Su traje gris plido a rayas
necesitaba con urgencia una visita a la
tintorera. Las mujeres podan permitirse
el lujo de llevar suteres sin cuello o
camisetas escotadas bajo un traje
chaqueta, pero en los hombres produca
la sensacin de que iban a medio vestir;
adems el jersey de St. George haba
perdido largo tiempo atrs su color
blanco original. El redactor jefe del
peridico local apenas poda mantener
las manos apartadas de la carta. Las
acercaba y luego las retiraba como un
nio que torturara a un insecto.
Supongo que podr fotocopiarla
dijo.
Que su ayudante personal la copie
a mano replic Burden. Pero sin
tocarla.
No estn acostumbrados a copiar
a mano.
Pues hgalo usted.
Era la primera vez que Wexford vea
al redactor jefe del Kingsmarkham
Courier, y no le gust lo que tena
delante.
En qu peridico de mbito
nacional haba pensado para publicar
esto?
En todos repuso St. George,
temiendo de repente lo peor.
De acuerdo, pero con la condicin
de que no aparezca nada hasta que
demos luz verde. Eso tambin va por el
Courier, por supuesto.
S, pero Oiga, lo mejor en estos
casos es la publicidad. Necesitan la
publicidad. Tendrn muchas ms
probabilidades de encontrar a esa gente
si todo el mundo sabe lo que pasa.
No publicar nada hasta que le
demos luz verde, entendido? Se trata de
un asunto muy grave, el ms grave en
que se ver implicado en toda su vida,
probablemente. El seor Vine se
quedar aqu para asegurarse de que mis
instrucciones se obedecen.
Es su mujer, verdad?
Wexford no contest. Haba ledo la
carta. Ryan Barker, Roxane
Masood, Kitty Struther, Owen
Struther, y entonces, al llegar al
nombre de su mujer, las cuatro slabas le
haban asestado un fuerte golpe, letras
negras y duras que le asaltaron desde el
papel. En aquel momento cerr los ojos
sin querer. Esperaba no haber
retrocedido un paso por el susto, pero
sospechaba que as era. La sangre se le
escap del rostro como un torrente que
se abalanzara hacia el centro de su
cuerpo, y tuvo que sentarse de
inmediato.
Quin ha visto la carta adems
de usted, seor St. George? pregunt
en cuanto recuper el habla.
Llmeme Brian; todo el mundo me
llama as. Slo la ha visto mi ayudante
personal. Vernica.
Pues no se la ensee a nadie ms.
El seor Vine hablar con Vernica. De
momento, la consigna es silencio
absoluto. Hable con los peridicos que
quiera; nos reuniremos con sus
redactores jefe dentro de unas horas.
Si eso es lo que quiere Me
parece un grave error, pero no me queda
ms remedio que plegarme ante lo
inevitable.
Pediremos a la compaa
telefnica que intervenga sus telfonos
terci Burden al tiempo que levantaba
la carta con la mano enguantada y la
guardaba en una bolsa de plstico.
Cuntas lneas tiene?
Slo dos repuso St. George en
el tono de quien deseara poder decir
que tena veinticinco.
Esa gente de Planeta Sagrado ha
expresado su intencin de ponerse en
contacto con nosotros hoy mismo. Hay
que grabar todas las conversaciones
telefnicas que reciba el peridico. A su
debido tiempo le enviar un agente para
sustituir al seor Vine.
Se toman las cosas muy en serio
coment St. George con una sonrisa.
Sabr que la obstruccin de la
justicia es un delito dijo Wexford al
tiempo que se levantaba.
A m no me mire. Siempre he
obedecido la ley, pero supongo que soy
libre de expresar mi opinin, y en mi
opinin cometen ustedes un grave error.
Eso lo decidir yo.
A Wexford se le ocurrieron varias
cosas muy desagradables que decir, pero
no estaba de humor para enzarzarse en
una disputa. Al bajar la escalera se
cruzaron con una joven. Tena una
melena de cabello negro y rizado que le
llegaba hasta la cintura, y vesta una
falda color escarlata de unos veinte
centmetros de longitud. La ayudante
personal, a buen seguro.
Me voy directamente a la oficina
del jefe de Polica anunci Wexford
. Necesitamos que nos intervengan
todos los telfonos.
S No s cuntos puede
intervenir la compaa telefnica, pero
seguro que hay un lmite. Quines son
los Struther, Reg? Kitty y Owen Struther.
Por qu nadie ha denunciado su
desaparicin?
Donaldson les abri la portezuela
del coche, y ambos policas se
acomodaron en el asiento trasero.
Wexford marc uno de los nmeros de la
sede central de la polica de Mid-
Sussex, situada en Myringham y pidi
que le pasaran con la extensin del jefe
de polica. Casi nunca vea al jefe, pues
por lo general trataba con Freeborn, el
adjunto. Montague Ryder era una figura
altiva y distante que de repente se torn
accesible al ponerse al telfono y
acceder a reunirse con Wexford lo antes
posible.
Ir ahora mismo o en cuanto te
hayamos dejado. No me parece raro que
no hayan denunciado su desaparicin,
Mike. Probablemente se trata de un
matrimonio que vive solo. Supongo que
se iban de vacaciones. He estado
pensando en el intervalo que transcurri
desde la llamada de Dora a las diez y
media, y la de Roxane a las once menos
cinco, pero esto lo explica todo. Seguro
que llamaron a Contemporary Cars para
coger uno de los trenes que sale entre el
de las once diecinueve y el de las doce y
tres
O para ir a Gatwick. Si se iban de
vacaciones, puede que fueran en avin.
Cierto. En cualquier caso, si se
marcharon y dejaron atrs una casa
vaca, quin iba a saber que haban
desaparecido? Y aunque quedara algn
familiar, no habra esperado recibir
noticias suyas tan pronto. Ms raro sera
que alguien hubiera denunciado su
desaparicin. Lo curioso es que eran
dos y que uno de ellos tal vez era un
hombre en la flor de la vida.
Quieres decir que es ms difcil
secuestrar a una persona as que?
Burden se interrumpi para no meter la
pata, pero fracas estrepitosamente.
Bueno, que a una persona esto sola.
S.
Puede que sea un anciano. Tal vez
los dos tienen setenta y pico aos.
Averiguar quines son. A lo mejor
basta con echar un vistazo a la gua
telefnica. Struther no es un nombre
demasiado corriente en estos parajes.
Quieres hablar con la familia del
muchacho y la madre de la chica?
An no.
Qu quiere esa gente, Reg? Qu
rescate buscan?
Creo que lo s.
Wexford apart la mirada, y Burden
no dijo nada ms, sino que se ape del
coche y entr en la comisara. Aunque
podra habrselo encargado a otra
persona, decidi buscar personalmente
el nombre Struther en la gua telefnica.
Haba dos Struth y quince Strutt, pero
tan slo un Struther. Se trataba de
O. L. Struther, Savesbury House,
Markinch Lane, Framhurst.
Marc el nmero. Cuatro timbrazos
y luego, por supuesto, uno de esos
malditos contestadores. Burden odiaba
profundamente los contestadores. Al
menos, el mensaje del de los Struther no
era de los graciosillos, no deca algo as
como Vuelve a llamar si se trata de
dinero o Si es para invitarme a cenar,
acepto. Burden oy una voz de hombre
de mediana edad o incluso anciano.
Hablaba un ingls en extremo correcto,
incluso pedante, y tena la delicadeza de
mencionar a la mujer en primer lugar.
Ni Kitty ni Owen Struther pueden
atender su llamada en estos instantes. Si
quiere dejar algn mensaje, hgalo
despus de la seal, indicando su
nombre, la fecha y la hora de la llamada.
Muchas gracias.
Burden pens que mereca la pena
intentarlo. Dej un mensaje en el que
peda a quien pudiera estar all, lo que
era una posibilidad remota, pero no
inexistente, que se pusiera en contacto
con la polica de Kingsmarkham por un
asunto urgente. Despus de colgar llam
a la compaa telefnica.
La Unidad Criminal Regional, que se
compona de un inspector jefe, un
inspector, seis sargentos y seis agentes,
todos ellos formados especialmente,
tena su sede en un edificio anodino de
Myringham. Antao haba sido un
conjunto de salas de subastas; era una
edificacin de ladrillo marrn con
ventanas de estilo vagamente gtico y
una puerta lateral. Por las ventanas se
vislumbraban por lo general pantallas de
ordenador y personas sentadas ante
ellas.
Wexford haba pasado por all de
camino a la jefatura de polica, un lugar
mucho ms impresionante que haba sido
erigido en los ochenta, cuando la
arquitectura empezaba a salir de la
lamentable situacin en que se haba
hallado sumida los diez aos anteriores.
La jefatura, situada en la carretera de
Sewingsbury, contaba con un tejado muy
sofisticado, una suerte de montaje
abuhardillado a distintos niveles, con un
gran torren cuadrado en el centro,
aleros curvos y prtico de columnas. En
el jardn que se extenda ante el edificio
se vea una estatua de sir Robert Peel,
quien, adems de fundar la polica,
haba habitado supuestamente una casa
en Myfleet durante diez meses, desde el
otoo de 1833 hasta el verano de 1834.
El jefe de polica ocupaba un gran
despacho en el torren. La antesala
apareca llena de administrativos
sentados a sus ordenadores. Una de las
empleadas se levant y lo acompa
hasta una puerta de caoba con picaportes
de latn. Wexford senta un nudo en la
boca del estmago, aunque la idea de
ver a Montague Ryder no le pona
nervioso en absoluto. Lo que ocurra era
que todos los acontecimientos parecan
ahora cargados de sentidos ominosos.
El despacho interior era enorme,
como el saln de un buen hotel rural,
con sillones, sofs, mesitas de caf y un
gran jarrn de dalias y margaritas sobre
un aparador antiguo. Las ventanas,
diseadas ms para contemplar el
panorama que para ser abiertas y
permitir la entrada de luz, daban a un
hermoso paisaje de colinas verdes y
valles profundos.
Montague Ryder se levant de su
mesa y se acerc a Wexford con la mano
extendida.
He hablado por telfono con Mike
Burden empez. Creo que me ha
puesto al corriente de casi todo. Ha
hecho usted bien en titubear, pero
tenemos que informar a los padres
inmediatamente. Es lo nico que
podemos hacer.
Ryder era un hombre menudo,
delgado pero de aspecto fuerte, mucho
ms bajo que Wexford. Una melena
abundante de cabello gris claro le cubra
la cabeza, y sus ojos eran del mismo
matiz.
Es terrible lo de su esposa.
S, seor asinti Wexford.
No quiere sentarse?
Se sentaron en sendos extremos de
un sof de cuero verde. A escasos
metros, sobre la mesa, haba una
fotografa enmarcada de una hermosa
mujer rubia con dos nios, uno de unos
diez y el otro de unos ocho aos.
Wexford se dio cuenta de que no era
capaz de mirar la imagen.
Esta gente de Planeta Sagrado
volver a ponerse en contacto con
nosotros hoy, aunque no sabemos dnde
ni cmo explic.
S, Burden me lo ha dicho. Ha
hecho usted bien en bloquear la
publicacin de la noticia. Hoy mismo
convocar una rueda de prensa. No le
necesitar para eso.
No creo que me necesite para
nada, verdad, seor? aventur
Wexford tras un titubeo. Quiero decir,
despus de ponerle en antecedentes. No
querr que siga en el caso.
Ryder se levant. A todas luces, era
la clase de persona que no puede estar
mucho rato quieta, un hombre con
demasiada energa para la vida
cotidiana, un hombre al que, sin lugar a
dudas, el agotamiento venca al final de
cada da.
Le apetece un caf? Si quiere,
pedir que nos traigan un poco
propuso por fin.
No, gracias, seor.
Perfecto De todos modos, bebo
demasiado caf coment, al tiempo
que se sentaba en el brazo de un silln
. Imagino que se refiere a que lo
retirar del caso porque su mujer est
implicada en l. En otras circunstancias
lo hara, pero en este caso no puedo. No
puedo, Reg asegur, empleando
quizs por primera vez el nombre de
pila de Wexford. Llamaremos a la
Unidad Criminal Regional, pero aun as
no tengo bastantes oficiales para
prescindir de usted. Quiero que usted
dirija la investigacin. Queda usted al
mando.

La primera llamada de un peridico


de mbito nacional se recibi a las diez
y media. No pierden el tiempo, se dijo
Burden antes de indicar a su interlocutor
y a los otros dos que llamaron al cabo
de pocos minutos que se dirigieran a la
jefatura de polica. Por lo que a l
respectaba, cuanto antes celebraran la
bendita conferencia de prensa, mejor.
Adnde llamaran los de Planeta
Sagrado? Burden supona que llamaran.
A fin de cuentas, el correo ya haba
llegado, y slo se haca una entrega al
da. Resultara demasiado peligroso
enviar un fax o correo electrnico, ya
que su mera existencia proporcionaba
muchas pistas sobre el remitente. As
pues, tendran que llamar. A la
comisara? Al Courier? Burden no lo
crea. Tal vez a uno de esos peridicos
nacionales tan insistentes, al
ayuntamiento, al despacho del alcalde o
incluso a la jefatura de polica. No, eso
no. Llamaran al lugar ms
insospechado, a alguien que sin duda
alguna transmitira el mensaje
A una de las hijas de Wexford?
Intentara conseguir que
intervinieran el telfono de Wexford.
Luego ira con Karen Malahyde a
Savesbury House, donde vivan los
Struther. Nadie haba respondido al
mensaje que haba dejado en su casa.
Con toda probabilidad no haba nadie
all. No lograba imaginar la casa, pero
las casas de campo grandes abundaban
en aquella zona, de modo que la
reconocera en cuanto la viera. Si los
Struther tenan vecinos, caba la
posibilidad de que alguno de ellos
hubiera visto algo.
Karen tena aspecto de polica
consagrada a su trabajo. El ao anterior
la haban ascendido a sargento. Era de
expresin seria, ojos oscuros y firmes,
pero rostro demasiado neutro y cabello
demasiado corto para resultar atractiva.
Eso de cuello para arriba. Por debajo
posea los atributos de una modelo de
pasarela, una figura perfecta y unas
piernas por las que, como haba dicho
en cierta ocasin John, uno de los hijos
de Burden bien mereca morir. Burden
no pensaba en las mujeres de aquella
forma, rasgo que Wexford, tal vez con
irona, haba elogiado por considerarlo
polticamente muy correcto. Por su
parte, Karen era casi demasiado
polticamente correcta para
Kingsmarkham, sobre todo en su trato
con los hombres. No le importaba si
caa bien a Karen o no, pero crea que
as era.
La sargento era una excelente
conductora, de modo que se puso al
volante. En Savesbury Lane fueron
detenidos por el cordn policial, pues
los alguaciles seguan destrozando
cabaas y desalojando a sus ocupantes.
Cuando el sargento de chubasquero
amarillo vio quines eran los ocupantes
del coche, se mostr dispuesto a hacer
una excepcin y dejarlos pasar, pero
Karen decidi dar media vuelta y tomar
una ruta alternativa por el camino
vecinal de Framhurst.
La aldea de Framhurst sera la ms
afectada del rea metropolitana de
Kingsmarkham. rea metropolitana
era un trmino acuado por la Oficina
de la Red Viaria que a Wexford le pona
histrico, pues Framhurst no era ms que
una calle principal, un cruce, tres
comercios y una iglesia. Haca ya mucho
tiempo que la escuela, construida en
1834, se haba convertido en una casa
particular que sus moradores llamaban
humorsticamente La escuela.
Los comercios eran una anticuada
carnicera familiar a la que acudan
clientes de toda la zona, un colmado que
tambin venda prensa y alquilaba
vdeos, y una tetera de toldo a rayas y
mesitas instaladas en la acera. Haba un
cruce con semforo en el punto en que la
carretera de Kingsmarkham cortaba la
carretera que iba de Pomfret a Myfleet.
Nadie saba hasta qu punto sera
visible la nueva carretera desde las
casas que flanqueaban la calle principal,
pero sin lugar a dudas se echara a
perder la vista de que se disfrutaba
desde la colina a la que conduca dicha
calle. El valle entero se extenda a los
pies de la aldea, con el bosque, la
marisma, la colina redonda y arbolada
de Savesbury y el ro Brede, que
discurra por los campos verde claro y
verde oscuro como un hilo largo y
tortuoso de seda blanca.
Burden contemplaba el paisaje. Por
supuesto, desde all no se vea a ninguna
de esas personas, de los peregrinos
convertidos en refugiados que se
desplazaban con sus hatillos a nuevos
pastos. Un da no muy lejano, una
carretera de tres carriles por sentido
cambiara por completo el rostro de
aquel lugar como un gran vendaje blanco
sobre una herida que jams sanara.
Les cost un poco encontrar la casa.
Quedaba oculta de la calle por
numerosos arbustos y rboles altos. El
vecino ms cercano era una casita de
campo situada a las afueras de la aldea
de Framhurst. Pasaron de largo, se
dieron cuenta al cabo de unos instantes y
dieron media vuelta. El rtulo de la
entrada estaba cubierto por clemtides
salvajes. Karen se vio obligada a salir
del coche y apartar las hojas para
distinguir el nombre: Markinch House en
letras casi invisibles bajo la nueva
denominacin de Savesbury House.
Es curioso coment Burden.
Me gustara saber si a esos como se
llamen, los de Planeta Sagrado, les
cost encontrar la casa.
Seguro que el seor y la seora
Struther les explicaron el camino por
telfono.
La verja de entrada estaba abierta,
por lo que recorrieron en coche un
sendero de grava bordeado de cipreses,
alisos y sicmoros. Empezaron a
aparecer muros de ladrillo y madera a
medida que los rboles se espaciaban, y
el verde dio paso al rojo, amarillo y
violeta de un jardn muy bien cuidado.
La casa pareca componerse de dos
edificios juntos, uno muy antiguo y
pintoresco, con tejados de dos aguas y
ventanas enrejadas, y el otro, una
estructura alta de estilo georgiano con
prtico. El conjunto deba de ser
enorme, se dijo Burden, con espacio
suficiente para varias familias, graneros
e incluso alas adicionales en la parte
posterior.
Hay jardines y jardines, deca su
mujer. Casi todos estn atestados de
plantas de la jardinera local, pero
algunos, los exticos, contienen plantas
muy inusuales, plantas que su padre
llamaba de eleccin, plantas que slo
tienen nombres latinos. El jardn de
Savesbury House perteneca a la
segunda categora. Burden se habra
visto en un aprieto de tener que nombrar
una sola de aquellas flores, hierbas y
trepadoras, pero s se daba cuenta de
que el efecto resultaba muy agradable.
El sol que haba seguido a la lluvia del
da anterior arrancaba una dulce
fragancia a la enredadera que extenda
sus flores por la fachada georgiana.
La puerta principal de la parte ms
antigua de la casa, una estructura gtica
y muy gastada de color negro, produca
la impresin de haber permanecido
cerrada desde las bodas de oro de la
reina Victoria. Cuando Burden se
acercaba a ella con la intencin de tirar
de una campanilla de hierro forjado, un
hombre dobl la esquina de la casa.
Mir a Burden, frunci los labios en
direccin a Karen y se volvi de nuevo
hacia Burden.
Quines son ustedes? Qu
quieren?
Hablaba con la clase de acento del
que la mayora de los britnicos se
burlan y que los americanos no
entienden, un deje pastoso que no puede
adquirirse tan slo yendo a escuelas de
elite, sino que requiere adems el apoyo
de los padres y adiestramiento especial
desde los siete aos.
Burden no tema necesidad de
mostrarse amable, de modo que se
limit a espetar polica y a sacar su
identificacin.
El hombre, un joven de veintitantos
aos, examin la fotografa de Burden y
luego su rostro como si sospechara que
era un impostor.
Usted tambin tiene una de stas
o slo ha venido de acompaante?
Karen hizo algunos gestos
alarmantes que Burden conoca, pero
quizs el otro hombre no. Parpade una
vez con fuerza y luego se qued mirando
al joven sin pestaear.
Sargento Malahyde dijo al
tiempo que le pona la identificacin
delante de las narices.
El hombre retrocedi un paso. Era
alto y apuesto, e iba muy elegante con
sus pantalones y chaqueta de equitacin
sobre una camiseta blanca. Cualquier
pintor o fotgrafo estara encantado de
copiar sus facciones como el arquetipo
del caballero ingls de clase alta. Nariz
recta, pmulos altos, frente despejada,
mentn firme y el tipo de boca que
antao reciba el calificativo de ntida.
Por supuesto, tena el cabello de color
rubio pajizo y los ojos, azul acero.
Muy bien suspir. Qu he
hecho? Qu delito menor he cometido?
Conducir con los faros apagados o
acosar sexualmente a una joven dama?
Podemos entrar? pregunt
Burden.
Me parece que no.
Pues a m me parece que s, seor
Struther. Es usted el seor Struther,
verdad? El hijo de Owen y Kitty
Struther?
El joven qued perplejo y se qued
mirando a Burden en silencio. Luego se
acerc a la puerta principal y la empuj.
La puerta se abri con un crujido
prolongado y profundo.
Les ha sucedido algo a mis
padres? pregunt con un esfuerzo por
mostrarse despreocupado.
Burden y Karen lo siguieron al
interior de la casa. El vestbulo era de
techo bajo, con paredes revestidas de
madera hasta media altura, una estancia
inmensa con suelo de piedra y muebles
negros profusamente tallados que
producan la sensacin de que Isabel I
se hubiera sentado o comido en ellos.
Todos se vieron obligados a agachar la
cabeza bajo el dintel para entrar en el
saln. All se vea zaraza floreada,
alfombras indias y mesas de diseo
recargado. La habitacin despeda una
fragancia limpia y dulce.
Vive usted aqu, seor Struther?
Tomaron asiento sin que el joven los
invitara.
Acaso parezco la clase de tipo
que vive en casa con su mam?
Le importara decirme dnde
vive?
En Londres, dnde si no? En
Fitzhardinge Mews, distrito West One.
Cmo no?, se dijo Burden.
Entonces imagino que ha venido a
cuidar de la casa mientras sus padres
estn de vacaciones.
Aquello pareci sorprenderle. Le
mir las piernas a Karen y volvi a
fruncir los labios.
Ms o menos dijo. No me
cuesta nada pasar las vacaciones aqu.
Mi madre teme a los ladrones, y mi
padre sufre una fobia relativa a los
fallos de los desages, ergo Le
importara ir al grano?
Estaba usted en casa cuando un
taxista de Contemporary Cars vino a
recoger a sus padres para llevarlos a la
estacin de Kingsmarkham?
Al aeropuerto de Gatwick lo
corrigi el joven. S, estaba en casa.
Por qu?
Adnde se dirigan?
Quiere decir dnde estn. En
Florencia, una ciudad que debe de
sonarle ms que Firenze.
Si llama a su hotel, seor Struther,
averiguar que no estn all, que no han
llegado.
Burden haba estado a punto de
revelar que Kitty y Owen Struther
haban sido secuestrados, pero decidi
esperar; la hostilidad de su interlocutor
casi se poda cortar.
Si llama a ese hotel, sabr que sus
padres han desaparecido.
Es imposible, no le creo.
Es cierto, seor Struther. Puede
decirme su nombre de pila?
Espero que no sea para llamarme
por l; soy bastante anticuado en estas
cuestiones. Mi nombre de pila es
Andrew. Me llamo Andrew Owen
Kinglake Struther.
Sabe dnde se alojan sus padres,
seor Struther?
Por supuesto, y su pregunta se me
antoja muy impertinente. Ya han dicho lo
que tenan que decir, he escuchado sus
absurdas insinuaciones y ahora me
gustara que se fueran.
Burden decidi desistir. No tena
ninguna obligacin de hacer creer a ese
hombre que sus padres haban sido
secuestrados. Haba hecho cuanto estaba
en su mano. Horas ms tarde, sin duda,
Andrew Struther llamara a la comisara
de Kingsmarkham tras confirmar la
noticia en Gatwick y Florencia, pero en
lugar de mostrarse contrito y pedir ms
informacin sobre lo sucedido, pondra
el grito en el cielo por no haberlo
sabido antes.
Al cruzar el vestbulo de suelo de
piedra oyeron el sonido de unos pasos
rpidos en el piso superior. A
continuacin vieron a una chica que
bajaba la escalera seguida de un pastor
alemn. Tendra la edad de Andrew
Struther, cutis extremadamente plido,
labios muy rojos y una melena
despeinada de color caoba. Vesta
vaqueros y lo que pareca la parte
superior de un pijama de mueca. El
perro era joven, de pelaje negro y
pardo; de hecho, pareca un perro
polica con su cuerpo de pelo espeso y
reluciente. La muchacha se detuvo al pie
de la escalera con la mano apoyada en
la barandilla tallada.
Policas anunci Andrew
Struther.
Ests de guasa replic la joven.
No, pero no preguntes. Ya sabes
lo bajo que tengo el umbral del
aburrimiento.
El perro se sent junto a la
muchacha y se los qued mirando con
fijeza. Burden y Karen salieron de la
casa, y la puerta se cerr tras ellos con
fuerza antes de que pudieran volverse
para cerrarla. Burden no hizo
comentario alguno, y Karen condujo en
silencio. El cielo se haba ocultado tras
las nubes, y salpicaba el parabrisas una
lluvia tan fina que no mereca la pena
utilizar el limpiaparabrisas. Burden
pens en los distintos lugares a los que
poda llamar Planeta Sagrado, los
lugares que conoceran, un consultorio
mdico, un hospital, una tienda
cntrica En cuanto llamaran, el asunto
saldra a la luz sin que nada pudiera
detenerlo, por muchas conferencias de
prensa que organizaran. La compaa
telefnica estaba respondiendo bien,
pero no podan intervenir todos los
telfonos habidos y por haber, y eran los
nicos con autorizacin para hacerlo.
Karen encontr estacionamiento casi
delante de la casita de Clare Cox, justo
donde terminaba la doble lnea amarilla
de prohibicin. Embuti el coche detrs
de un Jaguar negro con matrcula del ao
anterior. Su propietario, segn adivin
Burden antes de que nadie se lo dijera,
les abri la puerta. Era un hombre
menudo y pulcro que vesta un
estrafalario traje de dril. Tena la tez
cerlea, cabello y bigote negro azabache
y aspecto de Hrcules Poirot en sus aos
mozos, pens Burden.
Soy el padre de Roxane, Hassy
Masood. Entren, por favor. Su madre no
se encuentra demasiado bien.
Pese a que a todas luces era asitico
o cuando menos de ascendencia asitica,
Masood hablaba con acento del oeste de
Londres. El entorno que Clare Cox haba
creado, consistente en artilugios indios y
alfombras y tapices que recordaban
vagamente a Asia Central, encajaba a la
perfeccin con su aspecto, pero no con
su voz, sus modales ni, por lo visto, su
gusto. Una vez en el saln, mene la
cabeza con aire exasperado, volvi la
mirada hacia el techo y gesticul
enfticamente.
No les parece horrenda esta
basura? exclam.
Nos gustara ver a la seora Cox
si es posible pidi Karen.
Ahora mismo voy a buscarla.
Supongo que no tienen noticias de mi
hija, verdad? Llegu anoche. Su madre
estaba angustiadsima esboz una
sonrisa forzada que le arrug las
comisuras de los ojos. Yo tambin, la
verdad. Las familias deben estar unidas
en situaciones como sta, no les
parece?
Burden guard silencio.
Por supuesto, no me alojo aqu.
Uno se acostumbra a los espacios
grandes, no les parece? Aqu me
ahogara. Me alojo en el Kingsmarkham
Posthouse. Mi mujer, nuestros dos hijos
y mi hijastra llegarn hoy.
La seora Cox, por favor, seor
Masood.
Por supuesto. Sintense, por
favor; pnganse cmodos.
Burden y Karen se quedaron
mirando el retrato con fijeza. Roxane era
hija de dos personas no especialmente
guapas cuyos genes se haban
combinado para crear una belleza poco
comn que en nada se asemejaba a ellos.
No obstante, eran los ojos negros y
hmedos de su padre los que los
contemplaban desde la pared, era su piel
cremosa como la nata la que cubra
aquellos pmulos finsimos, la barbilla
redondeada, los brazos perfectos.
Esa foto dijo Clare Cox al
entrar en el saln y comprobar que
miraban el retrato. No es muy buena.
He intentado pintarla, pero no puedo
hacerle justicia.
Nadie podra hacerle justicia
terci Masood, ni siquiera se
interrumpi para buscar un nombre
apropiado, pero se le ocurri el ms
inadecuado de todos. Ni siquiera
Picasso.
Clare Cox ofreca un aspecto
lastimoso. El llanto constante le haba
hinchado el rostro y enronquecido la
voz. Sus mejillas rojas e inflamadas an
aparecan baadas en lgrimas. Se dej
caer en una silla cubierta con un chal
rojo y violeta, y se reclin contra el
respaldo en actitud de completa
desesperacin. Burden, que tras la
experiencia con Andrew Struther haba
empezado a albergar serias dudas,
comprendi que contar la verdad a los
padres era la nica va posible. La
esperanza, aunque fuera vaga, era mejor
que aquello.
Karen les cont lo sucedido, que al
menos de momento, Roxane estaba a
salvo. No estaba muerta ni herida, y
tampoco haba sucumbido vctima de un
violador. La nica reaccin de Masood
y la madre de Roxane consisti en
quedarse mirando a los policas con
expresin estupefacta.
Secuestrada? musit Masood
por fin.
Eso parece, junto con otras cuatro
personas. En cuanto sepamos algo ms,
les pondremos al corriente, se lo
prometo.
Pero de momento no sabemos
nada aadi Karen. Tenemos
intencin de intervenirles el telfono.
Quiere decir que vendr
alguien y? Un ingeniero?
No, la compaa telefnica puede
hacerlo sin venir.
Pero esos, los secuestradores
podran llamar aqu?
No sabemos dnde ni cundo se
recibir la llamada, pero creemos que,
en cualquier caso, establecern contacto
por telfono.
Burden les explic con calma cuan
importante era que guardaran silencio,
que no hablaran con nadie del asunto.
Ni siquiera con su mujer ni sus
hijos, seor Masood. Con nadie.
Cunteles tan slo que Roxane ha
desaparecido.
Advirti lo mismo a Audrey Barker
y su madre en Rhombus Road,
Stowerton. Tambin les pidi permiso
para intervenir el telfono de la seora
Peabody. La reaccin de Audrey Barker
ante la noticia de que su hijo haba
desaparecido fue muy distinta de la de
Clare Cox. No derram ni una sola
lgrima, pero su rostro apareca ms
plido que nunca, sus ojos, ms grandes
que la ltima vez, su cuerpo, ms flaco
an si caba. Burden record que haba
estado enferma, que acababa de salir del
hospital. La seora Barker pareca lista
para un nuevo ingreso.
La seora Peabody estaba
sencillamente perpleja. Aquello era
demasiado para ella.
Pero si es un chico alto, muy alto
para su edad repeta una otra vez, con
la mano de su hija entre las suyas.
Nunca subira al coche de un
desconocido.
l no saba que era un
desconocido, madre.
Nunca habra subido, es
demasiado mayor para hacer una cosa
as, y adems es muy alto para su edad,
Aud, t lo sabes.
Podra ver a la otra madre?
pidi Audrey Barker de repente.
Podra encontrarme con ella? Dice
usted que tambin han secuestrado a una
chica. Podramos formar un grupo de
apoyo, tal vez incluso con las otras
mujeres Tienen familia?
No creo que sea buena idea hacer
algo as en estos momentos, seora
Barker.
No quiero hacer nada que est
fuera de lugar, pero pensaba que
Bueno, a veces ayuda hablar de ello,
compartir la experiencia.
Todava no has tenido ninguna
experiencia pens Burden con
amargura, y Dios quiera que no la
tengas. En voz alta reiter que no le
pareca buena idea en aquellos
momentos.
No quieren que te inmiscuyas,
Aud terci la seora Peabody.
Esa gente que ha raptado a mi
hijo Qu quieren?
Esperamos averiguarlo hoy
mismo.
Y si no consiguen lo que quieren,
qu le harn?

De regreso en la comisara,
esperaron la llamada de Planeta
Sagrado. Tambin la esperaban en el
Kingsmarkham Courier, donde Vine
haba sido reemplazado por los agentes
Lambert y Pemberton. Slo era
medioda.
Wexford se dijo que las personas
secuestradas y encerradas en algn lugar
formaban un grupo muy peculiar.
Pensaba en aquellos detalles a fin de
desterrar de su mente ideas terribles, la
imagen de Dora y sus sentimientos. Una
modelo potencial de veintids aos que
pareca una princesa de Las mil y una
noches, un chico de catorce aos
demasiado alto para su edad, y un
matrimonio que, si Burden no exageraba,
perteneca a una elite anacrnica aunque
sorprendentemente poderosa, y por
ltimo su mujer.
Dora se llevara mejor con los dos
jvenes, se dijo, que con aquellos dos
cuyos horizontes tal vez quedaban
restringidos a la caza, las obras
benficas de ndole paternalista y la
copita de jerez con las amistades antes
del almuerzo dominical. Luego se
record que, a fin de cuentas, los
Struther haban decidido ir de
vacaciones a Florencia. No todo deba
de ser desdeable en un matrimonio que
decida pasar las vacaciones all en
lugar de en un coto de caza de
lagpodos escoceses.
A Dora no le pasara nada.
A vuestra madre no le pasar nada
haba asegurado a sus hijas por decir
algo.
Y ellas le creyeron, como siempre
cuando hablaba, como si sus palabras
fueran a misa. Slo l albergaba dudas.
Estaba mucho ms familiarizado con la
maldad de este mundo que ellas. Pero
tambin conoca a Dora. Se esforzara
por ser sensata y prctica; posea un
gran sentido del humor y se dedicara
por completo a consolar a los dos
chicos. Esperaba que estuvieran todos
juntos, no confinados en soledad.
Sabran los secuestradores quin
era Dora? No era la clase de mujer que
dijera cosas como Saben quin soy?
o Saben quin es mi marido?.
Reconoceran el nombre? No, a menos
que les revelara quin era, de eso estaba
convencido. Slo las personas con
quienes haba tratado saban su nombre.
Pero si Dora se lo haba dicho, caba la
posibilidad de que llamaran a su casa, y
esperaran que estuviera all, no en la
comisara. Cuando preguntaran a Dora,
ella les dira que su marido estara en
casa a la espera de noticias suyas.
A la una, l y Burden encargaron
unos bocadillos. Intent comer, pero no
pudo. Que secuestren a tu mujer
adelgaza, aunque l habra preferido la
obesidad. En cuanto se llevaron los
bocadillos, Wexford baj para
comprobar los progresos que se haban
realizado en el acondicionamiento de
una sala de crisis.
Unos cinco aos antes se haba
convertido un anexo de la comisara en
gimnasio. Ocurri en el punto lgido de
la obsesin por la forma fsica, cuando
se consider recomendable que cuando
menos los miembros ms jvenes del
cuerpo utilizaran con la mayor
frecuencia posible bicicletas estticas,
cintas, simuladores de esqu de fondo y
steps. Wexford haba ledo en alguna
parte que casi todas las personas que
empezaban a hacer ejercicio desistan al
cabo de seis semanas como mximo, y
result ser cierto. En los ltimos
tiempos, el gimnasio se utilizaba como
pista de bdminton, pero como Burden
bien haba dicho, eso tendra que
acabarse.
Estaban instalando los sempiternos
ordenadores, mdems y telfonos.
Wexford se pase por la estancia,
examinando todos aquellos aparatos,
consciente de que todo el mundo lo
miraba con curiosidad.
Se haba convertido en una vctima.

Ahora que su hijo iba a la escuela,


Jenny Burden volva a dar clases de
historia en la Escuela Integrada de
Kingsmarkham. Por lo que a ella
respectaba, era una lstima que no
rigiera en Gran Bretaa el sistema
europeo, donde las escuelas empezaban
a las ocho y terminaban a las dos. Tal
vez acabara por imponerse gracias a la
Unin Europea, un rgano que su marido
desdeaba pero que Jenny consideraba
positivo. Tal como estaban las cosas, se
vea obligada a buscar a alguien que
cuidara de Mark desde las tres y media,
cuando sala de clase, y las cuatro,
cuando ella terminaba de trabajar.
Pero las cosas eran distintas los
jueves, no slo ese jueves, el primer da
del trimestre. Su ltima clase acababa a
las doce y media, por lo que poda irse a
casa. El mejor momento era cuando la
amiga que recoga a varios nios por la
tarde traa a Mark a las cuatro menos
veinte, y su hijo corra hacia ella para
arrojarse a sus brazos. Hasta entonces,
despus de comer el nico almuerzo de
la semana que no inclua patatas fritas o
pizza, se arrellanaba en un silln para
leer Gladstone, de Roy Jenkins.
El timbre del telfono la molest.
Nadie debera llamar durante aquellas
dos horas y media idlicas, el nico
tiempo de que dispona para estar sola.
Pese a todo contest, pues nunca haba
sido capaz de dejar sonar el telfono sin
ponerse.
Diga?
Una voz masculina, absolutamente
normal, dijo ms tarde, sin ninguna clase
de acento, algo montona, imposible
determinar si perteneca a un hombre
joven o de mediana edad. S poda
afirmar que no era viejo. Una voz
apagada, tal vez entrenada para carecer
de todo matiz regional o pronunciacin
peculiar.
Somos Planeta Sagrado. Escuche
con atencin. Tenemos a cinco rehenes:
Ryan Barker, Roxane Masood, Kitty
Struther, Owen Struther y Dora Wexford.
Dentro de un instante le dir cul es el
precio de su libertad. Por supuesto, si no
pagan, morirn uno por uno, pero eso ya
lo sabe. Exigimos que se interrumpa de
inmediato la construccin de la nueva
carretera. Deben detener las obras y no
reanudarlas. ste es el precio por la
vida de estas cinco personas.
Volveremos a ponemos en contacto con
ustedes. Recibirn otro mensaje antes de
que oscurezca. Somos Planeta Sagrado,
y nuestra misin consiste en salvar el
mundo.
8
Estabas en lo cierto? inquiri
Burden.
Me temo que s.
Wexford estaba leyendo la
transcripcin de la llamada de Planeta
Sagrado, que Jenny haba hecho con toda
la exactitud posible. Su contenido no le
sorprenda, pues de hecho se trataba de
frmulas muy comunes, pero le revolva
el estmago la amenaza de matar a los
rehenes si no se pagaba el precio.
Los miembros de su nuevo equipo
acababan de entrar en la estancia, y
pronto llegara el momento de dirigirse
a ellos. Adems de Burden, estaban
presentes los sargentos Barry Vine y
Karen Malahyde con los cuatro agentes,
Lynn Fancourt, James Pemberton,
Kenneth Archbold y Stephen Lambert.
La Unidad Criminal Regional haba
enviado a cinco de sus catorce agentes.
Se trataba de la inspectora Nicola
Weaver, el sargento Damon Slesar
emparejado con el agente Edward
Hennessy, y el sargento Martin Cook
emparejado con el agente Burton Lowry.
Wexford haba conocido a la
inspectora Nicola Weaver diez minutos
antes. En los tiempos que corran, una
mujer an tena que ser excepcional para
llegar hasta donde ella haba llegado a
su edad; no poda tener ms de treinta
aos. Era una mujer ms bien baja,
robusta, de facciones marcadas, cabello
negro cortado de un modo severo, con el
flequillo formando ngulos rectos a
ambos lados de su rostro, y alianza
matrimonial en el dedo. Sus ojos eran de
un matiz turquesa claro, y cuando luca
una de sus escasas sonrisas, dejaba al
descubierto dos hileras de dientes
blancos y perfectos. Le haba estrechado
la mano con firmeza y se haba mostrado
encantada de estar all, afirmacin que
le haba parecido sincera.
Slesar era de tez morena, huesudo,
pero apuesto, una de esas personas altas
y delgadas que pueden comer cualquier
cosa sin engordar. Tena el cabello
negro y muy corto, la piel olivcea como
los habitantes de Gales o Cornualles.
Wexford tena la sensacin de haberlo
visto en alguna parte, pero de momento
no recordaba dnde. El agente Hennessy
era diametralmente opuesto a su
compaero, rechoncho, de estatura
mediana, rostro mofletudo, cabello
rojizo y ojos avellanados como los de
un gato melado. El otro sargento era
corpulento y de ojos penetrantes. El
agente Lowry era un hombre negro muy
delgado y elegante, como los policas de
las series televisivas.
Karen Malahyde salud al sargento
Slesar como si se tratara de un viejo
amigo o quizs algo ms? En
cualquier caso, no lo recibi con la
inclinacin de cabeza breve y fra con
que saludaba a la mayora de los
varones, sino que sonri, le susurr algo
y se sent junto a l. Habra visto a
Slesar en compaa de Karen? Era sa
la solucin del enigma? No lo crea. En
la comisara circulaban chistes acerca
del hecho de que Karen nunca pareca
tener novio.
Wexford empez contndoles parte
de lo que saban; tambin mencion que
su mujer era una de los rehenes. Nicola
Weaver, que a todas luces no lo saba,
pregunt algo a su vecino, Barry Vine, y
enarc las cejas al or su respuesta.
Wexford les habl de los dos
mensajes, empezando por el que haba
recibido el Courier, que haba
desembocado en una conferencia de
prensa del jefe de polica y el bloqueo a
la publicacin de la noticia en los
peridicos de mbito nacional hasta que
l levantara la prohibicin. Explic que
la esposa del inspector Burden haba
recibido el segundo mensaje en casa y
les mostr la transcripcin de Jenny en
pantalla.
Creo y espero que se trate de
alguien que est siendo demasiado
listo y en su opinin gracioso. Cabra
esperar que el mensaje llegara a mi
casa, pues es muy posible que mi mujer
haya revelado a sus captores quin es y
quin soy yo. Que eligieran la casa del
inspector Burden nos ha cogido
desprevenidos, tal como queran los
secuestradores. Debemos intentar evitar
que nos vuelvan a coger desprevenidos.
Pero a lo mejor se ha pasado de listo.
Cmo conoca la existencia de Mike
Burden? Tal vez porque Mike haba
tratado con l en circunstancias no
precisamente amigables Hizo
una pausa mientras los presentes rean
. Debemos averiguar un detalle. Sin
duda alguna. Planeta Sagrado encontr
el nmero de telfono del inspector en la
gua, pero debemos descubrir cmo
saba qu buscar.
Los rehenes fueron secuestrados al
azar, eso lo sabemos. Por ello, no tiene
mucho sentido investigar sus historiales,
porque eso no nos ayudar a localizarlos
ni a descubrir quin los retiene.
Tenemos que empezar por el otro lado,
por Planeta Sagrado. se es nuestro
punto de partida, y debemos poner
manos a la obra cuanto antes. Ello
significa ponerse en contacto con todos
los grupos de presin que protestan
contra la construccin de la carretera de
circunvalacin.
Casi todos ellos (hace un par de
das habra dicho todos) son grupos
legtimos de personas honestas que
protestan pacficamente contra lo que
consideran una aberracin. Pero en estas
situaciones siempre aparecen otros
elementos, los que participan por el
placer de causar disturbios, como por
ejemplo, los gamberros que un sbado
por la noche, hace un mes, invadieron
Kingsmarkham; muchos de ellos, tal vez
al igual que los secuestradores, iban
enmascarados, por lo que en apariencia
resulta imposible identificarlos.
Algn miembro de Especies o
KCCCV podr ayudamos. Incluso es
posible que alguien del Comit pro
Fauna de Sussex o Amigos de la Tierra,
dos organizaciones legtimas y muy
comprometidas, haya entrado en
contacto con toda clase de elementos en
otras protestas. Hay que hablar con estas
personas y seguir con toda rapidez
cualquier pista que surja. Tambin
debemos hablar con los de los
campamentos; pueden convertirse en
nuestras fuentes de informacin ms
valiosas.
He dicho que los historiales de los
rehenes carecen de importancia en
apariencia, pero, por otro lado, querra
que prestaran atencin a una posible
conexin entre Tanya Paine, la
recepcionista de Contemporary Cars, y
la rehn Roxane Masood. Por lo visto,
la seorita Masood y la seorita Paine
eran conocidas, si no buenas amigas. En
cualquier caso, se conocan, razn
principal por la que la seorita Masood
llam a esa empresa de taxis en
particular. Puede que eso no signifique
nada, que no sea ms que pura
coincidencia, pero es una pista que no
debemos pasar por alto.
En estos momentos, el jefe de
polica est reunido con representantes
de la Oficina de la Red Viaria. No s
qu resultado arrojar ese encuentro,
pero s s con toda la certeza posible en
nuestra profesin que el gobierno no va
a decir: Bueno, de acuerdo, olvidemos
la carretera, salvemos la vida de los
rehenes y construymosla en otra parte.
Ni hablar. Eso no significa que no pueda
llegarse a algn acuerdo provisional.
Debemos esperar y ver qu nos dice
cuando vuelva de la reunin.
Entretanto, puesto que el tiempo es
un factor de suma importancia, todos
debemos poner manos a la obra, sobre
todo para averiguar qu es Planeta
Sagrado, quines son sus miembros y
quines sus dirigentes. Tambin
debemos aguardar el mensaje que, segn
nos han dicho, llegar antes del
anochecer. Alguna pregunta?
Nicola Weaver se levant.
Debemos calificar este asunto de
incidente terrorista?
No lo creo, al menos de momento
repuso Wexford. Por lo que
sabemos. Planeta Sagrado no est
intentando derrocar al gobierno por la
fuerza.
No haba una persona o un grupo
que se dedicaba a poner bombas en
solares a punto de edificar? Para
disuadir a los constructores? pregunt
de nuevo la inspectora Weaver. Me
inclino a pensar que es una posibilidad.
Qu hay del tipo que haca erizos
de hormign y los dejaba en las
autopistas? terci el agente Hennessy
. Su intencin era vengar a los erizos
aplastados y al mismo tiempo provocar
accidentes de trfico.
Cualquier persona de estas
caractersticas puede constituir una pista
asegur Wexford.
Tengo entendido que la esposa del
inspector Burden da clases en la escuela
local coment Damon Slesar con el
ceo ligeramente fruncido despus de
que Karen Malahyde le susurrara algo al
odo. Podra ser que uno de los
miembros de Planeta Sagrado hubiera
sido alumno suyo o fuera padre de uno
de sus alumnos?
Buena idea alab Wexford.
Eso explicara cmo saba de quin era
esposa.
Al pronunciar aquellas palabras le
cruz por la mente la imagen de su
esposa. Parpade un par de veces antes
de proseguir.
Otra pista que investigar en cuanto
salgan de esta habitacin. Hablen con el
inspector Burden y averigen dnde dio
clase su mujer hasta hace cinco aos y
dnde ha empezado a trabajar ahora.
Muy bien, eso es todo. Espero que no
les importe trabajar hasta las tantas esta
noche.
Slo eran las cuatro de la tarde.
Antes del anochecer, se repiti Wexford.
Antes del anochecer llegara el tercer
mensaje. A principios de septiembre no
caa la noche hasta las ocho, si es que
por cada de la noche se entenda el
perodo tras la puesta de sol y el inicio
del crepsculo. En las prximas cuatro
horas, casi cualquier persona poda
recibir el famoso mensaje. Tenan ante s
las mismas opciones que antes, y con el
segundo mensaje se haban equivocado.
Con encomiable presencia de nimo,
Jenny haba marcado de inmediato el
1471 para que la voz grabada le
indicara de dnde proceda la ltima
llamada recibida; pero antes de llamar,
el secuestrador haba marcado el
nmero que anula dicho procedimiento,
por lo que no obtuvo resultado alguno.
En la actualidad, poda localizarse
cualquier llamada si se conoca el
nmero de telfono, pero con toda
seguridad, los secuestradores habran
llamado desde una cabina telefnica y
volveran a hacerlo, aunque desde otra.
Se hallaban en las inmediaciones?, se
pregunt. O tal vez a cientos de
kilmetros de distancia? Estaban los
rehenes juntos o separados?
A sabiendas de que ms le convena
desterrar de su mente la idea, se
pregunt a quin mataran primero. Si
las cosas no salan tal como esperaban,
y a buen seguro as sera quin sera
el primero?

La nica llamada que se recibi en


la hora siguiente en relacin con los
rehenes fue la de Andrew Struther, hijo
de Owen y Kitty Struther, de Savesbury
House, Framhurst.
Burden qued sorprendido al or la
voz de un hombre razonable que hablaba
en tono razonable, casi de disculpa.
Lo siento, me temo que me he
comportado de un modo harto descorts.
Lo cierto es que la historia de que mis
padres haban desaparecido se me
antoj completamente increble. Sin
embargo, he llamado al Excelsior de
Florencia, y no estn all. Nunca han
estado all. No es que est
preocupado
Tal vez debera estarlo, seor
Struther
Lo siento, pero me parece que no
le entiendo No se trata sencillamente
de un error?
Creo que no. Lo mejor sera que
viniera para que podamos ponerle en
antecedentes de lo que sabemos. Lo
habra hecho esta maana pero no se ha
mostrado usted demasiado Burden
se esforz por no perder la educacin
receptivo.
Struther prometi ir. No saba dnde
estaba la comisara de Kingsmarkham,
de modo que Burden hizo que alguien se
lo explicara. Cruce Framhurst, deje
atrs el cruce, contine recto y siga las
seales de Kingsmarkham.
Los agentes Hennessy y Fancourt
haban ido a la obra para interrogar a
varios activistas en los campamentos de
Elder Ditches y Savesbury, donde
Burden se reunira con ellos. La
inspectora Weaver haba ido a ver a los
lderes de KCCCV mientras Karen
Malahyde y Archbold investigaban en el
cuartel general de Especies cuntos
miembros tenan en todo el pas, a qu
se dedicaba la organizacin y si alguna
vez se haba visto involucrada en
actividades delictivas.
Sheila llam a Wexford para
comunicarle que Sylvia volva a casa.
Neil haba telefoneado para decirle que
su hijo menor, Robin, tena la varicela.
Sylvia se iba a casa, pero regresara al
da siguiente, en cuanto estuviera segura
de que no poda transmitir el virus de la
varicela a Amulet. Wexford haba
dejado de discutir, protestar e implorar
a sus dos hijas que se fueran a casa, de
modo que se limit a mascullar que le
pareca perfecto, que poda hacer lo que
quisiera, antes de aadir que no saba
cundo llegara a casa. Estaba
convencido de que los de Planeta
Sagrado no llamaran a su casa, pues
sabran que en aquellas circunstancias
rara vez pondra los pies en ella.
Acababa de conseguir que Peter
Tregear, del Comit pro Fauna de
Sussex, se reuniera con l a las cinco y
media, cuando lleg Andrew Struther
acompaado de su novia, a la que
present con el nombre de Bibi. Ambos
llevaban gafas oscuras pese a que no
luca el sol. Las de la muchacha tenan
lentes de espejo, por lo que no se le
vean los ojos. Llevaba una camiseta a
rayas rojas y blancas, tan corta que cada
vez que se mova dejaba al descubierto
varios centmetros de abdomen
bronceado. Pareca muy consciente de
su belleza y no dejaba de hacer poses
provocativas. Wexford los dej en
manos de Burden. Crea que Burden
mereca una disculpa, pero dudaba de
que la obtuviera.
Tal vez porque Burden le haba
dicho que debera preocuparse, Struther
haba llevado consigo una fotografa de
sus padres. Estaban de pie sobre la
nieve reluciente de una pista de esqu.
Ambos sonrean con los ojos
entrecerrados, de modo que resultara
difcil identificarlos por la fotografa,
pero, Burden no crea que llegara a ser
necesario. Vio a un hombre alto ataviado
con un mono de esqu azul, y a una mujer
bastante ms baja enfundada en un traje
rojo. Por lo que se adivinaba bajo los
gorros de lana, ambos tenan el cabello
rubio grisceo, ojos claros y cuerpos
delgados y fuertes. Owen Struther
aparentaba unos cincuenta y cinco aos,
mientras que su esposa pareca varios
aos ms joven.
Debo pedirle que guarde silencio
respecto a este asunto advirti a
Struther. Nos lo estamos tomando muy
en serio, y no creo que resulte exagerado
avisarle de que cualquier filtracin a la
prensa ser considerada obstruccin a la
autoridad.
De qu est hablando?
inquiri Struther.
Burden le habl del secuestro,
aunque sin mencionar a los dems
rehenes, pues era reacio a mencionar a
la esposa de Wexford.
Increble exclam Struther.
La muchacha profiri un grito, se
irgui torpemente en su silla, dej de
mostrarse provocativa y se quit las
gafas de sol. Ojos avellanados, casi
dorados, de expresin animal,
desprovistos de emocin, aunque
codiciosos y calculadores.
Por qu ellos? prosigui
Struther.
Fueron escogidos al azar. Los
secuestradores amenazan con matar a los
rehenes a menos que se cumplan sus
condiciones.
Qu condiciones?
Burden no vea por qu no iba a
contrselo. Los parientes de todos los
rehenes tendran que saberlo.
Quieren que se interrumpan las
obras de la carretera de circunvalacin
explic pese a que habra preferido
rehuir el tema.
Qu carretera? pregunt
Struther.
Viva en Londres, y caba la
posibilidad de que no leyera los
peridicos ni mirara la televisin. Haba
personas as.
Creo que se ve desde las ventanas
de casa de sus padres.
Ah, esa carretera nueva contra la
que protesta tanta gente.
Exacto.
Wexford observ a Struther mientras
digera la informacin, asenta y
enarcaba las cejas.
Gracias, seor Struther dijo por
fin el inspector. Le mantendremos
informado. Recuerde que no debe hablar
de esto con nadie. El silencio reviste
suma importancia en este caso.
No diremos nada musit
Struther con aire confuso, como si
soara. Dios mo, ahora empiezo a
darme cuenta de lo que est pasando
Dios mo
Peter Tregear debi de cruzarse con
Struther al entrar en el despacho. No
teman intencin de revelar al secretario
del Comit pro Fauna de Sussex que
cinco personas haban sido
secuestradas, sino tan slo de
interrogarle acerca de un grupo
subversivo llamado Planeta Sagrado.
Los conoca? Haba odo hablar de
ellos alguna vez?
Creo que no neg Tregear,
pero hay tantos grupos y subgrupos Es
complicadsimo. Han ledo algn libro
sobre la Revolucin Francesa?
Wexford se lo qued mirando con
expresin estupefacta.
O sobre la Guerra Civil espaola,
para el caso. Les menciono estos dos
importantsimos acontecimientos
histricos porque en ambos, al igual que
en la Revolucin Rusa, nada era sencillo
y directo. No haba slo dos bandos,
sino docenas de grupos escindidos y
facciones imposibles de comprender. La
naturaleza humana es as, no estn de
acuerdo? Nos resulta imposible ceimos
a la sencillez, siempre tenemos que
enzarzamos en disputas unos con otras.
Si no estamos de acuerdo con un detalle,
por insignificante que sea, nos
escindimos y formamos un nuevo grupo.
Prefiero mil veces a los animales.
Es decir que usted cree que los
miembros de Planeta Sagrado formaban
parte de otro grupo, pero que, como
discrepaban de sus normas, objetivos o
lo que fuera, o quizs porque queran
menos charla y ms accin, ms
violencia incluso, se marcharon del
grupo y formaron su propia faccin.
O no se marcharon sugiri
Tregear. A lo mejor se quedaron y
adems formaron su propia faccin.

Antes de que naciera Mark,


trabaj primero en el Instituto de
Sewingbury y luego en la escuela
integrada de Kingsmarkham explic
Jenny Burden. Ah, s, tambin trabaj
a tiempo parcial en St. Olwens cuando
Mark cumpli los tres aos y empez a
ir a la guardera por las maanas.
Wexford la haba encontrado en el
despacho de su marido, donde haba
permanecido desde que contestara a la
llamada. Su hijo menor estaba en casa
de un amigo de la escuela.
He contado a seis personas lo que
recuerdo de esa llamada haba
suspirado al entrar Wexford en la oficina
. Pronto empezar a contar incluso lo
que no recuerdo.
Eso no, por favor. Ya te hemos
estrujado demasiado el cerebro. Ahora
estamos intentando averiguar por qu te
llam a ti.
Escuch en silencio la enumeracin
de los lugares en que haba trabajado.
Y tus alumnos? Perdn, ahora
los llamis estudiantes, verdad?
Saban quin era Mike, en qu
trabajaba?
Supongo que algunos s. Los nios
de ahora no son como cuando nosotros
ramos jvenes, Reg.
Aquello era muy halagador, pens
Wexford, mxime teniendo en cuenta que
Jenny era veinte aos ms joven que l.
A nosotros nunca se nos habra
ocurrido hacer preguntas personales a
los profesores prosigui la mujer con
una sonrisa. Nos habran dado una
buena tunda; pero las cosas han
cambiado. Lo cierto es que los nios
quieren saber. Les interesa la gente
mucho ms que a nosotros entonces, al
menos a m. En la escuela integrada me
llaman por mi nombre de pila.
Y te preguntan por tu marido?
Por su profesin?
Constantemente. Mis estudiantes
de hace diez aos, los de hace cinco, los
de ahora La diferencia es que ahora
todos saben que es polica.
Y antes? Hace unos siete aos,
por ejemplo. Me refiero a chicos que
tenan diecisiete o dieciocho aos en esa
poca. Recuerdas que alguno de ellos
te preguntara cosas muy especficas?
Creo que todos los chicos lo
saban, Reg. Se interesaron mucho por
mi boda Ya sabes que mi madre nos
organiz una boda espectacular, y en el
peridico publicaron que Mike era
polica Por cierto, dnde est Mike?
En la obra. Por qu lo preguntas?
Esperaba que volviera a casa
pronto, pero supongo que tardar horas.
Puedo irme, Reg? Tengo que ir a buscar
a Mark.
Horas Se acercaba el fin de
cualquier da normal de trabajo, pero
Burden saba que a lo sumo haba
llegado a la mitad de su jornada. Los
ojos que te acechan desde las
profundidades del bosque y desde los
rboles eran una imagen recurrente en la
literatura infantil. Se pasaba la vida
leyendo descripciones como aqulla a
su hijo, pero los ojos de los libros
infantiles pertenecan a animales,
mientras que los que le observaban a l
eran humanos. Burden los perciba en
las ramas que se cernan sobre l y entre
los matorrales. De repente, la cortina de
entrada de una de las cabaas se apart,
y en la plataforma apareci un hombre,
mirando hacia el suelo con rostro
impasible y en silencio.
Haban dejado el coche en un
apartadero para enfilar el sendero que
atravesaba sinuoso un grupo de abedules
muy jvenes. Lynn Fancourt conoca el
camino mejor que l y desde luego que
Ted Hennessy, que pisaba el terreno con
cautela, como si se hallara en una
expedicin por la selva tropical. Cada
vez ms pjaros se congregaban entre
cantos en las copas de los rboles para
dormir. A Burden le pareci or el
sonido de una guitarra a lo lejos, pero la
msica y la voz penetrante no tardaron
en enmudecer, dejando en el aire tan
slo el murmullo montono de los
pjaros.
Cuando los abedules dieron paso a
los rboles grandes, Burden distingui
los ojos. Los moradores les haban odo
acercarse, les haban odo caminar
sobre rnulas, musgo y hierba seca; por
ello haban guardado la guitarra y se
haban puesto a observarlos. Burden
siempre haba credo que slo los ojos
de los animales brillaban en la
oscuridad, pero los que tena delante
refulgan del mismo modo. Se dio cuenta
de que su llegada haba interrumpido las
actividades de tres personas que
parecan ocupadas en la construccin de
una nueva cabaa.
En qu puedo servirles?
pregunt el hombre de la plataforma.
Pronunci aquellas palabras con la
cortesa de un dependiente, pero no
pareca un dependiente, sino un lder de
aspecto imponente en la capa que lo
envolva. Pareca un general que
supervisara el campo de batalla antes
del inicio de la contienda.
Somos de la polica de
Kingsmarkham se present Archbold
con gran correccin. Nos gustara
hablar con ustedes un instante.
Qu hemos hecho ahora?
Llevamos a cabo una
investigacin y nos gustara hablar con
ustedes, nada ms terci Burden antes
de alzar la mano en ademn pacificador
. No tiene nada que ver con este
campamento Ser un momento.
Esperen.
El hombre de la capa desapareci en
el interior de su cabaa. Poco podra
hacer si decida no volver a salir. Ahora
los observaban menos ojos. Alz la
mirada hacia la cabaa a medio
construir. Se compona de un marco de
madera instalado sobre dos ramas
enormes y el tronco cortado de un haya
desmochada largo tiempo atrs. Una
mujer embutida en un vestido largo de
aspecto incomodsimo baj por el
tronco, se puso a buscar herramientas en
una bolsa de lona que haba en el suelo y
le pas un martillo al hombre de la
barba larga y rubia que haba bajado a
medio camino para cogerlo. En aquel
instante, su lder (de algn modo,
Burden saba que era su lder) apareci
de nuevo en la plataforma y baj por la
escala de cuerda, transformado de
repente en un hombre corriente que
llevaba vaqueros, jersey y zapatillas
deportivas.
Bueno, quizs no un hombre del todo
corriente. De hecho, era
excepcionalmente alto, de piernas
excepcionalmente largas y manos de
dedos excepcionalmente largos. Llevaba
la cabeza afeitada, y sus rasgos
recordaron a Burden las imgenes que
haba visto de jefes indios, angulosos,
penetrantes, piel y huesos apenas
cubiertos de carne.
Soy Conrad Tarling se present
con una inclinacin de cabeza en
sustitucin del habitual apretn de
manos. Me llaman el Rey del Bosque.
A Burden no se le ocurri ninguna
rplica apropiada.
Les importara identificarse?
Tarling ech un vistazo a las tres
identificaciones y asinti de nuevo.
Lo hemos pasado muy mal, hemos
tenido muchos problemas explic
Conrad Tarling como si hubiera pasado
seis meses en un campamento de
refugiados. De qu quieren hablar?
Lynn Fancourt se lo dijo. Al cabo de
un instante se reanudaron los
martillazos. El hombre que estaba
construyendo la cabaa haba empezado
a fijar tablones de madera a la
estructura. Lynn alz la voz para hacerse
or por encima del estruendo. Burden se
acerc a la mujer del vestido de
algodn.
Les importara dejarlo por un
rato?
Por qu? replic el hombre
del rbol.
Burden slo haba visto barbas de
aquella longitud en los libros infantiles.
Era la barba del hechicero o del leador
de los cuentos. No saba por qu
pensaba una y otra vez en libros
infantiles.
Somos de la polica y estamos
llevando a cabo una investigacin. Deje
de trabajar diez minutos, por favor.
Por toda respuesta, el martillo sali
despedido del rbol, aunque no en
direccin a Burden. La mujer del
vestido largo lo recogi del suelo y se
qued mirando al inspector con cara de
pocos amigos. Burden oy cmo Lynn
Fancourt preguntaba a Tarling en tono
normal si haba odo hablar de Planeta
Sagrado o conoca a alguien que supiera
de ellos. De repente, una muchacha
envuelta en lo que parecan vendajes de
momia apareci como por arte de magia,
tal vez desde la copa de un rbol o de
entre la espesura, y se acerc a ellos
gritando y agitando los brazos.
Nos alejis de nuestra tierra, nos
echis de nuestros hogares, y ahora os
presentis aqu y nos peds que nos
traicionemos unos a otros. No os basta
con destruir este pas, este mundo, sino
que tambin pretendis destruir a la
gente. No se trata slo de nuestros
cuerpos, del modo en que me bajasteis
del rbol, inconsciente, de forma que
podra haberme cado y quedado
incapacitada de por vida, sino tambin
de nuestras almas. Queris que
traicionemos a nuestros amigos y as
quebrar nuestro espritu!
Sus amigos? pregunt Burden
tras un prolongado silencio.
Est trastornada terci Tarling
. Y no me extraa. No fueron ustedes,
verdad? Supongo que fueron los
alguaciles. Pero todos ustedes tienen las
manos manchadas, y quin tiene la
culpa?
Tambin ustedes tienen las manos
manchadas, seor Tarling, y quin
tiene la culpa?
Tarling se lanz a pronunciar un
discurso sobre temas medioambientales,
la destruccin del equilibrio ecolgico y
el peligro de lo que denominaba las
emisiones. Burden asinti un par de
veces y luego se fue a casa, desde donde
llam al antiguo gimnasio para
comunicar dnde se hallara aquella
noche. Haban acordado mantenerse
informados en todo momento del
paradero de cada uno.
No se han mostrado dispuestos a
colaborar precisamente explic a
Jenny mientras cenaban algo rpido con
su hijo. Supongo que he empezado
con mal pie. Esa tal Quilla Cmo
puede alguien ponerse el sobrenombre
de Quilla? Qu nombre ser? Bueno, en
fin, me dio un nombre, y la otra, Freya,
acab por ablandarse y me indic un
lugar. Tengo la sospecha de que ninguno
de los dos existe.
Vuelves a salir, verdad?
pregunt Jenny en tono neutro, sin
exasperacin alguna.
T qu crees? Que vamos a
pasar una velada tranquila mirando una
serie policaca en la tele?
He recordado algo, Mike dijo
Jenny. Bueno, mejor dicho a
alguien de la escuela integrada, antes
de que naciera Mark.
Burden dej de comer.
En cierto modo preferira no
haberlo recordado porque, bueno, no
te parece terrible que en nuestra
sociedad se etiquete a las personas
ticas, idealistas y valientes como
elementos subversivos y terroristas,
mientras que a la gente que en su vida no
hace nada por la paz, el medio ambiente
o contra la crueldad siempre se la
respeta?
Nadie ha dicho nada de terroristas
puntualiz Burden.
Ya me entiendes o al menos eso
espero. Con el tiempo he conseguido
que veas las cosas un poco ms desde
mi punto de vista, no?
S, amor mo. Lo siento; es que
estoy un poco cansado.
Lo s Haba un chico en la
escuela hace unos seis aos. Por
entonces tena diecisiete aos, o sea que
ahora tiene veintitrs. Era un defensor
de los derechos de los animales cuando
la defensa de los derechos de los
animales se centraba en protestar contra
el comercio de pieles y salvar las
especies en peligro de extincin. Era un
idealista y no creo que hubiera hecho
dao a nadie, aunque ahora que lo
pienso no parecan importarle
demasiado los derechos de los humanos.
Cuando acab la escuela se fue al norte,
y ms tarde, cuando Mark ya haba
nacido, me encontr a una de las
profesoras y me dijo que lo haban
metido en la crcel por robar un montn
de animales, puede que pjaros, de una
tienda de animales para ponerlos en
libertad. Y lo curioso es que pidi que
se tuvieran en cuenta otros diez delitos
de aquella misma ndole que afirmaba
haber cometido, as que pens
Por qu no me lo has contado
nunca?
Porque no te habra interesado.
Porque creste que dira que se lo
tena bien merecido, que esa gente es un
peligro para la sociedad murmur
Burden. Y puede que tengas razn.
Cmo se llama?
Royall, Brendan Royall.
Su hijo empez a leer. Burden nunca
haba conocido a un nio que, en lugar
de que le leyeran cuentos, prefera leer
en voz alta a un padre que durante cuatro
aos le haba ledo cuentos cada noche.
Pero lo cierto era que tampoco haba
conocido a ningn padre como l
mismo, ni a demasiados nios, la
verdad. Bes a su mujer y le apoy una
mano en el hombro con ademn
afectuoso.
No podra comer pastel de
ratn ley Mark. No me ests
escuchando, mam.
Pastel de ratn, se dijo Burden.
Pastel de ratn. Las cosas que se
inventan los escritores. La idea
trastornara a un defensor de los
derechos de los animales; sin duda
molestara mucho a ese tal Brendan
Royall Burden se dirigi a casa de
Clare Cox. El Jaguar segua delante de
la puerta. A todas luces, Hassy Masood
haba regresado con su nueva familia,
pues le abri la puerta una nia envuelta
en un sari.
El diminuto saln estaba atestado de
gente. Masood, que haba cambiado el
traje de dril por otro de velarte,
procedi a las presentaciones.
Mi mujer, la seora Naseem
Masood, mis hijos, John y Henry
Masood, mi hijastra, Ayesha Kareem,
fruto del primer matrimonio de la seora
Masood con el seor Hussein Kareem,
que en paz descanse, y la madre de
Roxane, la seorita Clare Cox, a la que
ya conoce, por supuesto.
Burden salud a todos los presentes.
Hassy Masood lo agotaba antes de
empezar siquiera a hablar con l. A
diferencia de su hija, Naseem Masood
vesta a la occidental, con un traje rojo
muy ceido de falda corta, mucha
bisutera cara de oro con piedras rojas,
y zapatos blancos de tacn alto. Llevaba
el cabello negro y rizado casi tan largo
como la barba de Gary, el morador de
los rboles. Su hija era alta y cimbrea,
de piel cobriza, extraos ojos castao
claro, nariz larga y labios curvados.
Pareca sacada de una obra del poeta
Ornar Khayym. A Burden le record la
nica poesa que conoca, unos versos
sobre pan, vino y t junto a m en el
desierto. Los hijos de Hassy Masood, de
cabello negro, tez plida y aspecto
pulcro, se lo quedaron mirando de un
modo que a Burden no le habra hecho
ninguna gracia de tratarse de su propio
hijo.
Clare Cox estaba tumbada en el sof
con los pies sobre la tapicera y los ojos
cerrados. Le hizo un gesto con la mano,
tal vez de saludo, pero ms
probablemente de desesperacin.
Llevaba la misma prenda, entre tnica y
camisn, en que siempre la haba visto y
que ahora apareca manchada en la parte
delantera, quizs por las lgrimas.
Siento molestarla de nuevo,
seorita Cox empez Burden, pero
s que comprender que las
circunstancias
Puedo ofrecerle alguna cosa,
seor Burden? lo interrumpi Masood
. Algo para beber? Un bocadillo?
No creo que hoy haya tenido mucho
tiempo para comer. Por supuesto, no
consumo alcohol, pero me he ocupado
de comprar vino y brandy para la
seorita Cox, de modo que no me
costara nada
No, gracias. Slo ser un
momento, seorita Cox.
Quiere hablar conmigo a solas?
pregunt la mujer, abriendo los ojos.
No hace falta.
Al decirlo se dio cuenta de que tal
vez eso le habra permitido librarse de
los dems durante unos instantes, pero
no haba reaccionado con la suficiente
rapidez. Haba pensado tan slo que si
Hassy Masood haba obedecido las
instrucciones, su segunda esposa no
sabra nada de Planeta Sagrado, pero en
cualquier caso, las preguntas que deba
formular a Clare Cox podan
corresponder a las que se formularan a
los padres de cualquier persona
desaparecida.
La mujer suspir. La hijastra de
Masood, Ayesha, encendi el televisor,
baj el volumen y se sent en el suelo a
pocos centmetros de la pantalla. La
seora Masood cogi a sus hijos de la
mano, luego les rode los hombros con
los brazos y los atrajo hacia s. Masood,
que haba salido de la estancia, volvi
con una bandeja en la que haba unos
vasos de lo que pareca zumo de
naranja.
Qu puede contarme de la
amistad de su hija con Tanya Paine?
pregunt Burden sin aceptar la bebida.
Nada. Slo se conocan.
Clare Cox haba sepultado medio
rostro en un almohadn. La nia sentada
ante el televisor empez a sorber zumo
de naranja con gran estruendo.
Fueron juntas a la escuela?
prosigui Burden.
Por un instante crey que la mujer no
respondera, pero luego se gir y se
incorpor sobre un codo.
Las dos fueron a la escuela
integrada de Kingsmarkham, pero no
eran amigas ntimas, slo se conocan.
Roxane es ms inteligente que Tanya;
estaba en el primer grupo de arte e
ingls.
No creo que al inspector le
interese eso coment Naseem Masood
sin dirigirse a nadie en particular.
Clare Cox sigui hablando con
rapidez, para acabar con aquello cuanto
antes y desembarazarse de Burden.
Roxane tena un trabajo Bueno,
en realidad empez como un empleo de
verano Trabajaba en la copistera de
York Street, y all se encontr con
Tanya, que trabajaba al lado, as que a
menudo iban a tomar juntas un caf.
Luego Tanya empez a trabajar en
Contemporary Cars, y Roxane decidi
hacerse modelo, pero siempre que
necesitaba un taxi, llamaba a Tanya.
Mientras hablaba, todos los
presentes a excepcin de la nia sentada
en el suelo se volvieron hacia el retrato
de la pared. El hermoso rostro de
Roxane los contemplaba desde la
fotografa.
La seora Masood fue la primera en
desviar la vista. Tras haber escuchado
todo lo que le interesaba de aquella
conversacin, decidi por lo visto que
ya bastaba, de modo que se levant y se
alis la falda.
Deberamos volver al hotel,
Hassy indic. Los nios quieren
cenar y Ayesha est en edad de crecer.
Se volvi hacia Burden y aadi:
El Posthouse es un hotel muy bueno para
un sitio como ste.
Burden pregunt a Clare Cox si
saba la direccin de Tanya Paine, y la
mujer le dio las seas de un bloque de
Glebe Road, donde crea que comparta
piso con otras tres personas. El
inspector esper a que se marchara la
familia Masood. Pese a su estatura y su
ropa de adulta, Ayesha llor y patale
cuando la apartaron de la pantalla muda.
No tiene a nadie que se quede a
pasar la noche con usted? pregunt
luego a la seorita Cox.
Por una vez que puedo estar
sola suspir la mujer mientras se
enjugaba los ojos pese a no haber
llorado. Seor Burden Se llama
usted Burden, verdad?
S.
Quera contarle algo acerca de
Roxane. No es que sea nada til, nada
de eso, pero me tiene tan preocupada
De qu se trata?
Es que Cree que la tienen
encerrada en algn lugar Dios mo,
algn lugar pequeo, como una alacena
o algo as? Es que tiene claustrofobia,
quiero decir, de verdad, no como esa
gente que dice que no le gusta ir en
ascensor. No soporta estar encerrada, no
puede
Ya entiendo.
Esta casa es bastante pequea,
pero no le pasa nada cuando las puertas
estn abiertas. Siempre deja abierta la
puerta de su dormitorio. Una vez la
cerr sin darme cuenta, y se puso muy
mal
Qu poda decir? Tan slo unas
palabras apaciguadoras que le
proporcionaran bien poco consuelo. Sin
embargo, no poda dejar de pensar en
ello mientras regresaba a
Kingsmarkham. No era probable que los
de Planeta Sagrado la tuvieran en un
piso espacioso con ventanales que
dieran a jardines y terrazas. Con toda
probabilidad, los rehenes permanecan
confinados en un lugar pequeo, y
Burden pens en casos sobre los que
haba ledo y de los que haba odo
hablar; concernan a personas
encerradas en cobertizos, depsitos,
bales o maleteros. Cmo afrontara
Dora Wexford la claustrofobia?
Sufriran los dems algn tipo de fobia
o alergia? Requerira alguno de ellos
una dieta especial? Intentar averiguarlo
no pareca tener mucho sentido.
Encontr a Tanya sola, pues todos
sus compaeros de piso haban salido. A
todas luces, consagraba las veladas
solitarias a los tratamientos de belleza.
Llevaba la cabeza envuelta en una toalla
y las uas recin pintadas. El hedor de
un depilatorio impregnaba la habitacin.
En un principio se tom la visita
como la de un asistente social
preocupado que hubiera acudido a
verificar si haba recibido el apoyo
psicolgico que haba solicitado. El
inspector se dio cuenta de inmediato de
que era una egocntrica a quien no
interesaba nadie aparte de ella misma y
sus preocupaciones ms inmediatas. En
cierto modo, aquella actitud constitua
una ventaja, pues no tena intencin
alguna de hablarle de los secuestros.
Casi cualquier otra persona se
habra extraado, pero Tanya no se
sorprendi por las preguntas que le
formul Burden; confirm la declaracin
de Clare Cox, pero no le proporcion
ninguna informacin adicional. Por lo
visto, en su opinin Roxane Masood era
tan slo una chica a la que conoca y no
le afectaba demasiado, una conocida con
quien rerse un rato, tal como ella misma
lo expres, alguien con quien
encontrarse para tomar un caf y una
pasta. En cuanto pudo desvi la
conversacin de nuevo hacia su
terapeuta, una mujer a la que haba visto
una vez, pero que no haba satisfecho
sus necesidades.
Ni siquiera me pregunt cmo fue
mi infancia. No le parece curioso? Yo,
que iba toda dispuesta a contarle cmo
eran mi padre y mi madre, y ella va y ni
siquiera me lo pregunta.
El timbre del telfono eximi a
Burden de responder. Ms tarde no supo
explicar por qu intuy quin era el
autor de la llamada, pero la inspiracin
le lleg en cuanto la muchacha descolg
el auricular.
Tal vez fue el tono en que dijo
Qu? o la expresin de su rostro, la
boca abierta de par en par, los ojos
como platos. Burden se levant, cruz la
estancia en dos pasos, mir a Tanya y le
quit el telfono. La muchacha pareci
aliviada y lo solt como de una
serpiente o un tizn ardiente se tratara.
El autor de la llamada ya haba
pronunciado un par de frases. Burden se
concentr como nunca se haba
concentrado en su vida.
Sagrado. Ya saben qu rehenes
tenemos. Ya conocen nuestro precio.
La voz era tal como Jenny la haba
descrito, montona y carente de acento.
Maana por la maana tendrn
que garantizarnos el cese de las obras de
la carretera de circunvalacin de
Kingsmarkham. No somos exigentes, no
somos draconianos; bastar con una
moratoria. Interrumpan las obras
mientras nos sentamos a negociar. Pero
debern asegurrnoslo pblicamente, a
travs de los medios de comunicacin,
maana a las nueve como mximo. De lo
contrario, el primero de los rehenes
morir, y les enviaremos su cadver
antes del anochecer. Transmitan este
mensaje a la polica y a los medios de
comunicacin.
Burden guard silencio. Saba que
no servira de nada y, en cualquier caso,
no quera que el dueo de la voz supiera
que no era Tanya Paine quien lo
escuchaba.
Repito: transmitan este mensaje a
la polica y a los medios de
comunicacin. El bloqueo a la
publicacin no es cosa nuestra.
Recuerden que deseamos que se haga
publicidad de este asunto. Somos
Planeta Sagrado, y nuestra misin
consiste en salvar el mundo. Gracias.
Se oy el clic al colgar el telfono y
la seal de lnea desocupada. Burden se
volvi y vio a Tanya Paine mirndolo
con fijeza, la boca abierta de par en par
y los puos apretados.
9
La segunda reunin tuvo lugar a las
nueve de la noche en el antiguo
gimnasio. Asistieron tanto el jefe de
polica como su adjunto, pero fue
Wexford quien la presidi. Su equipo
haba recabado gran cantidad de
informacin, pero al parecer, la ms
prometedora proceda de Burden, que
haba hallado la pista de Brendan Royall
y por pura casualidad se encontraba en
casa de Tanya Paine cuando sta recibi
la llamada de Planeta Sagrado.
Por qu ella? inquiri Nicola
Weaver.
Lo mismo me pregunto yo
repuso Burden. Y por qu emplear
palabras como draconiano y
moratoria? Ni siquiera yo estoy
seguro de lo que significa draconiano,
y Tanya no es lo que se dice una
lumbrera.
El mensaje, que Burden haba
repetido con la mayor precisin posible,
se haba introducido en el ordenador y
luego proyectado en letras enormes
sobre la pantalla.
Da igual, no? intervino Damon
Slesar. Lo importante es el mensaje,
la esencia, es decir, que a menos que
haya un anuncio pblico antes de las
nueve de la maana, uno de los
rehenes Estuvo a punto de decir
estirar la pata, pero en el ltimo
momento record a la esposa de
Wexford, por lo que cambi de rumbo
: Uno de los rehenes correr peligro.
Sin duda saban que Tanya transmitira
eso.
Aun as fue una suerte que
estuviera usted all, Mike seal el
jefe de polica. O tal vez saban que
estara usted all?
No lo creo; no se lo dije a nadie.
Qu me dices de la voz, Mike?
terci Wexford.
Cabe la posibilidad de que fuera
la misma que dio el primer mensaje a mi
mujer, pero por otro lado, Jenny cree
que la voz que oy careca de acento y
no estaba manipulada, mientras que yo
estoy bastante seguro de lo contrario.
Muchas palabras largas, pero con un
peln de acento cockney. Es como en la
tele, cuando oyes a un actor hablar con
acento cockney y suena bien Lo
aprenden con ayuda de cintas y lo
aprenden bien, pero al mismo tiempo, no
es autntico, sino un cockney televisivo
al que nos hemos acostumbrado y que
aceptamos. Bueno, pues as sonaba la
voz, como alguien que hubiera
aprendido cockney a base de cintas y
adoptado todas sus inflexiones
Demasiado perfecto para ser verdad, ya
me entienden.
A continuacin, Lynn Fancourt y
Archbold hablaron del nombre que les
haban dado en el campamento de Elder
Ditches. Se trataba de una mujer llamada
Francs (alias Frenchie). Collins,
detenida en Brixton por verse
involucrada en una refriega. Freya, la
mujer que se haba quedado sin cabaa,
la haba mencionado, aunque con tal
rencor que Lynn sospechaba que
pretenda jugarle una mala pasada. Sin
embargo, no quedara ms remedio que
seguir la pista.
Karen Malahyde haba hecho
averiguaciones en el campamento de
Framhurst Copses. All haba
descubierto dos pistas que la condujeron
a una casa de Flagford que durante
mucho tiempo haba sido cuartel general
de diversas comunas de activistas.
Slesar y Hennessy seguiran la pista de
Brendan Royall, mientras que Vine
debera interrogar de nuevo a Stanley
Trotter.
Por su parte, el jefe de polica les
refiri lo que haba conseguido aquel
da. Contra la voluntad de todo el
mundo, las condiciones de Planeta
Sagrado se haran pblicas, pues no les
quedaba otro remedio.
Contraviene todos nuestros
principios, ustedes lo saben coment
Montague Ryder, pero de lo que se
trata es de una moratoria, y no ser ms
que eso La carretera de
circunvalacin acabar por construirse.
El ambiente que se respiraba en el
gimnasio era bien distinto de lo que
hubiera sido de no contarse Dora
Wexford entre los rehenes. Quiz los
dems presentes slo lo intuan, pero
Wexford estaba convencido de ello. Por
grave que fuera el asunto, en otras
circunstancias se habra observado
cierta ligereza, algunas dosis de humor
negro y manifestaciones de sarcasmo.
Pero todos actuaban con cautela y
embarazo, y cada uno, a su manera,
estaba asustado.
Nadie sonri ni se mostr ingenioso
o gracioso al trmino de la reunin. El
jefe de polica y su adjunto se
marcharon juntos. Damon Slesar se fue
con Karen y ambos acudieron a
despedirse de Wexford con actitud
extremadamente respetuosa.
Entonces, buenas noches, seor
dijo Slesar.
Se dirigieron al mismo coche, pero
sin mirarse a la cara ni cruzar palabra.
Como era de esperar, Burden se ofreci
para acompaar a Wexford a casa y
quedarse a pasar la noche; Wexford
declin de nuevo la invitacin, aunque
no sin agradecrselo sinceramente.
Nicola Weaver lo alcanz cuando
llegaba al aparcamiento. Wexford pens
que pareca fatigada. Alguien le haba
dicho que tena dos hijos de menos de
siete aos y un marido que no cooperaba
demasiado. Los ojos de la inspectora
eran de un extrao matiz turquesa
oscuro, idntico al de la malaquita
engastada en su anillo.
Hay algo que debera usted saber
empez. Probablemente ya lo sabe,
pero por si acaso En este pas, la
inmensa mayora de los secuestrados
sale ilesa del trance. En el caso de los
nios es distinto, pero en los adultos, el
porcentaje casi alcanza el cien por cien.
Ya lo saba, pero gracias de todos
modos, Nicola.
No iba a decirle que era la quinta
persona en un da que le proporcionaba
aquella informacin.
Llmeme Nicky pidi ella.
En cualquier caso, de qu les servira
matar a los rehenes? Es una amenaza
vacua.
Estoy seguro de que tiene razn
asever Wexford. Buenas noches.
Ambos subieron a sus respectivos
coches. Era una noche oscura, sin luna.
Wexford vislumbr algunas estrellas
diminutas, como alfilerazos
infinitamente lejanos sobre un manto de
terciopelo negro. Se le ocurrieron unos
versos que fue recitando durante el
trayecto.

Setebos, Setebos y Setebos,


Crea morar en el fro de la luna,
Crea haberla creado, con el sol
por compaa,
Pero no as las estrellas,
que llegaron de otro confn.

En el sendero de entrada de su casa


vio aparcado un coche deportivo blanco;
perteneca a Paul Curzon, el padre de
Amulet, y al subir a la primera planta
comprob que la puerta del dormitorio
de Sheila estaba cerrada. Dentro estaban
ellos dos con su hijita. En lugar de
experimentar dolor, Wexford se sinti
complacido, como si aquella idea le
proporcionara un pequeo rayo de paz,
si no consuelo.
Si quera dormir, lo mejor sera
acostarse ms tarde, no inmediatamente.
Si se dorma ahora, despertara al cabo
de una hora y permanecera en vela,
vulnerable a toda clase de angustias,
durante toda la noche. Pero el sueo
lleg por fin; Wexford sucumbi a l tras
una breve lucha y so con Dora, con l
y Dora cuando eran jvenes.
Por qu siempre soamos con
nosotros mismos de jvenes y sobre
todo, con nuestros seres queridos de
jvenes? Ningn libro le haba dado
jams la respuesta a esa pregunta,
ningn experto en interpretacin de
sueos se lo haba aclarado nunca. Los
sueos no expresan nuestros deseos, ya
que de lo contrario, todos ellos seran
alegres y optimistas. En sus sueos, sus
hijas eran pequeas, su mujer era joven
y l, aunque no se vea, se senta joven.
En esta ocasin suba a una torre, una
suerte de castillo que surga de una
inmensa llanura desierta, y Dora estaba
asomada a una de las ventanas ms altas,
extendiendo los brazos hacia l.
Tena el cabello muy largo, como en
los primeros aos de su matrimonio. La
melena se volcaba sobre la repisa de la
ventana y penda a lo largo de la pared
como el de Rapunzel en el cuento,
aunque el de Dora era oscuro, negro
azabache en realidad. Wexford se
acercaba a la torre y se aferraba al
cabello con ambas manos, no para
escalar la torre, por supuesto, ya que
incluso en sueos saba que la gente no
haca esas cosas y, en cualquier caso,
pesaba demasiado para intentarlo
siquiera. Dora segua sonrindole, pero
de repente suceda algo terrible. El peso
de su cabello se le haca intolerable, o
tal vez se deba al peso de Wexford, y
con un grito caa al vaco. Wexford
despert de repente, profiriendo la
continuacin de ese grito, chillando
como si ambos protestaran juntos.
Nadie acudi a su habitacin, que
estaba demasiado lejos de la de Sheila
para que su hija oyera nada. Adems, al
igual que casi todos los gritos que se
lanzan en sueos, brot de su garganta
apagado, casi ahogado. Permaneci
tendido a oscuras durante un rato antes
de levantarse para dar una vuelta. Todos
enloquecemos de noche, haba dicho
alguien, Mark Twain, quizs. Era
cierto tambin en su caso, verdad?
Acaso no tena l motivos para
enloquecer?
A la maana siguiente se haran
pblicas las condiciones de los
secuestradores, probablemente en radio
y televisin, y ms tarde en los
peridicos. Pero y si no era as? Y si
la promesa de Montague Ryder quedaba
en agua de borrajas porque alguien del
ministerio de Interior o del
departamento de Medio Ambiente
consideraba que equivaldra a ceder a
las exigencias de los terroristas?
Nicky Weaver le haba dicho algo
que ya saba, que era muy improbable
que los rehenes sufrieran dao alguno.
Por otro lado, su suposicin se basaba
en estadsticas relativas a secuestros
perpetrados por motivos puramente
econmicos. Los de Planeta Sagrado
eran unos fanticos, y el dinero nada les
importaba. Si mataban, por quin
empezaran?
Basta, se dijo. Basta. No matarn a
nadie. En cualquier caso, no sera Dora
si escogan al mayor o al menor de los
rehenes. Mir la hora y de inmediato
dese no haberlo hecho. No eran ni las
dos. Si no le quedaba ms remedio que
cavilar, ms le vala pensar en posibles
conexiones entre este y aquel
sospechoso, entre un sospechoso y un
lugar Pero no haba sospechosos, y en
cuanto al lugar, tal vez le haban
prestado demasiada poca atencin hasta
entonces y ya era hora de subsanar la
situacin.
Wexford estaba perplejo. Por dnde
empezar? Siempre con las personas. Si
encuentras un sospechoso, tienes muchas
probabilidades de encontrar un lugar. Si
no se hacan pblicas las condiciones de
los secuestradores El jefe de polica
lo haba garantizado. Encendi la luz e
intent leer. Era una historia de la
Guerra Civil americana que le haba
prestado Jenny, un libro bien escrito y
mejor documentado que contena
numerosas descripciones de las
carniceras que se haban producido en
aquella terrible contienda, as como de
heridas y muertes lentas.
No cesaba de visualizar imgenes de
una Dora asustada. Su mujer era fuerte,
pero sin duda estara asustada. Por un
momento desvi la atencin de ella para
pensar en aquella muchacha, Roxane
Masood, cuya madre haba explicado
que padeca claustrofobia. Permanecer
encerrada en una habitacin pequea no
molestara a Dora ms que el
confinamiento en una sala de banquetes,
pero una persona con claustrofobia
Hacia las cuatro de la maana se
sumi en un sueo inquieto. Poco antes
de las seis despert y, al reflexionar
sobre los acontecimientos de la noche
anterior, record dnde haba visto antes
a Damon Slesar. Haba sido su forma de
dar las buenas noches lo que se lo
record, la palabra entonces insertada
como una disculpa en la despedida.
Fue en un congreso al que haba
asistido ms que nada por curiosidad,
pues giraba en torno a las diferencias
entre la prctica policial britnica y la
del resto de Europa. Participaban
ponentes franceses, alemanes y suecos.
Por supuesto, la presencia de Slesar en
el acto no causaba extraeza, salvo por
el detalle de que casi todos los dems
asistentes eran de mayor graduacin que
l. En muchos sentidos era admirable
que un hombre de su edad y graduacin
se dejara ver en pblico. El sbado por
la noche, Wexford volvi a verlo en el
pub donde estaba cenando con un
commissaire al que conoca de una
investigacin que en cierta ocasin lo
haba llevado hasta el sur de Francia.
Slesar beba whisky con unos amigos en
la mesa contigua.
Ms tarde, despus de haberse
ceido escrupulosamente al agua con
gas, Wexford se diriga hacia el coche
con el commissaire Laroche cuando vio
a Slesar caminar hacia el suyo. No se le
haba ocurrido que Slesar intentara
conducir tras haber bebido, pero lo vio
abrir la portezuela del conductor
seguido de los dos amigos que lo haban
acompaado en la mesa.
No me parece buena idea se le
haba escapado a Wexford.
Slesar lo mir con ojos vidriosos.
En su rostro se adverta una expresin
confusa y descontrolada.
No pasa nada replic.
Deban de estar rodeados por media
docena de personas en aquel momento.
Venga conmigo; lo llevar a casa
se ofreci Wexford con voz
despreocupada, casi jovial. Alguien
puede venir a recoger su coche maana.
Slesar pareci darse cuenta de la
cantidad de testigos que tenan y se
ruboriz visiblemente a la luz de la
farola.
Tiene usted razn, seor
reconoci. Jim me llevar.
Apoy una mano insegura sobre el
hombre que esperaba detrs de l
mientras con la otra se aferraba al coche
para no perder el equilibrio.
Entonces, buenas noches, seor
se despidi de Wexford.
Un hombre sensato, un hombre capaz
de aceptar una reprimenda y no perder
el buen humor. Wexford se alegraba de
haberlo recordado por fin en la medida
en que poda alegrarse por algo, y
tambin le complaca el hecho de contar
con Slesar en su equipo. Se levant y
baj a la planta baja enfundado en su
bata, una prenda color rojo oscuro de un
tejido que se asemejaba ms al
terciopelo que al rizo; Sheila se la haba
regalado por su cumpleaos. Paul estaba
en la cocina, preparando una taza de t
con el beb, despierto pero tranquilo, en
sus brazos.
Wexford se pregunt si convena que
un actor fuera tan apuesto en los tiempos
que corran. Tal vez Paul Curzon haba
nacido con medio siglo de retraso.
Amulet haba heredado el cabello negro
de l o quizs de Dora Wexford
alarg los brazos hacia la pequea, pues
no le haca demasiada gracia ver a
alguien sostener a un beb y preparar t
al mismo tiempo.
Qu tal va todo?
Cunto saba Paul? Slo que Dora
haba desaparecido?
Igual repuso.
El primer noticiario local empezara
poco antes de las siete. Quizs diran
algo en la radio antes de eso. Wexford
no quera escucharlo o no escucharlo en
compaa de nadie; quera estar a solas.
No te importa que me haya
quedado a pasar la noche, verdad? Las
echo de menos Bueno, echo de menos
a Sheila y me gustara conocer mejor a
la pequea para poder echarla de menos
tambin a ella.
Wexford consigui lanzar una
especie de carcajada.
Me alegro de que hayas venido
asegur.
De repente se le ocurri una idea.
Sabes, Paul? Me gustara que te
la llevaras a casa, que te las llevaras a
casa a las dos.
Pero la necesitas aqu, eso es lo
que ella dice. Dice que no sabe lo que te
pasara si se fuera.
Wexford mene la cabeza; los
malentendidos siempre lo depriman,
sobre todo cuando sucedan entre
personas cercanas que crean conocerse
a la perfeccin. No le quedaba ms
remedio que mostrarse inflexible.
La verdad es que tenerla aqu no
hace ms que agravar mis
preocupaciones. No pongas esa cara.
Sheila me importa mucho, la quiero con
locura, por decirlo de un modo suave,
pero con ella aqu no paro de pensar en
ella, si est bien, qu hace Y la
verdad. Paul, ahora mismo no puedo con
ello. Nunca la veo, porque llego a casa
muy tarde. Llvatela a casa, por favor.
Paul le alarg una taza de t.
Azcar?
No, gracias. Llvale una taza a
Sheila y dile que te la llevas a casa.
De acuerdo En realidad, es lo
que ms deseo. Si ests convencido
S.
Haba olvidado cuan reconfortante
resultaba llevar a un beb en brazos. Le
embarg la estpida sensacin de que si
pudiera caminar por la casa durante
horas con aquella niita clida apretada
contra el pecho, todo ira mejor, sus
preocupaciones menguaran, se tomara
menos susceptible a las fantasas
espeluznantes. Los grandes ojos azules
del beb se haban clavado en los suyos.
Todos los nios de esa edad tienen las
pestaas tan largas y espesas? Su piel
era una finsima capa de leche y ncar.
Wexford la llev al saln para
contemplar la salida del sol por la
ventana, y luego al comedor para ver el
jardn envuelto en sombras a travs de
los ventanales. La nia frunci los
labios cuando le dijo que estaba
esperando el comienzo del noticiario,
que nunca le haba pasado tan despacio
una hora.
Paul regres y cogi a la pequea.
A desayunar anunci. Esta
noche slo se ha despertado una vez
explic a Wexford.
Qu dice Sheila?
Que volver a casa conmigo, pero
que no promete quedarse all.
En Radio Cuatro no dijeron nada. La
dej encendida porque prefera or
voces, msica y el parte meteorolgico
a soportar el silencio. Se le ocurri que
poda matar el tiempo duchndose,
afeitndose y vistindose, de modo que
hizo todas esas cosas. Al terminar
comprob que no eran ms que las siete
menos cuarto, pese a que haba intentado
ir muy despacio.
Encendi el televisor sin apagar la
radio. A aquellas horas slo hablaban de
dinero, negocios y deportes. Oy el
sonido del buzn cuando trajeron los
peridicos. Nada en primera plana ni en
las pginas interiores de ninguno de
ellos. Se record que, para la gran
mayora de la poblacin de las Islas
Britnicas, su tragedia no era noticia.
Aquellas cosas slo importaban si uno
viva cerca o era un fantico. Sin
lugar a dudas, importaban si la gente se
enteraba. Si les hubieran hablado de los
rehenes, las exigencias, las condiciones,
el bombazo habra desterrado el Lbano
y la Unin Monetaria Europea de las
primeras pginas y las franjas de
mxima audiencia.
Ya empezaba el noticiario. En
primer lugar, la guapa y morena
presentadora habl de una visita que la
princesa Diana realizara a un hospital
de Myringham, y a continuacin
La Agencia de la Red Viaria
anunci anoche que se suspendern las
obras de la nueva carretera de
circunvalacin de Kingsmarkham. Dicha
interrupcin se debe a la necesidad de
llevar a cabo una evaluacin del ro
Brede y la marisma de Stringfield, segn
una comisin europea sobre hbitats y
especies, antes de poder reanudar los
trabajos. Si bien se trata de una
suspensin temporal, cabe la
posibilidad de que se prolongue varias
semanas. Hemos conversado con Mark
Arcturus, de Naturaleza Inglesa. Seor
Arcturus, son buenas noticias para los
grupos de activistas, o se trata tan slo
de?
Wexford apag el televisor,
embargado por una oleada de algo ms
que alivio, de una suerte de felicidad. Se
cubri la boca con la mano como un
nio que acabara de decir una
imprudencia sin poder contenerse. Mira
que experimentar alivio y alegra ante la
victoria de aquella gente!
De todos modos, qu ms daba?
En qu estaba pensando? Dora segua
en manos de aquellos tipos; todos los
rehenes seguan en manos de aquellos
tipos, y Wexford no estaba ms cerca de
descubrir la identidad de los integrantes
de Planeta Sagrado y la ubicacin de su
cuartel general que veinticuatro horas
antes.

La noticia se propag como un


reguero de plvora. Cuando Burden
acudi al campamento de Pomfret Tye
acompaado de Lynn Fancourt, sus
habitantes ya lo estaban celebrando.
Alguien, quizs sir Fleance McTear, les
haba suministrado un buen champn de
imitacin. Haban encendido una
hoguera junto al brezal y estaban
sentados en torno a ella, cantando We
shall overcome y bebiendo vino
espumoso.
Estrictamente, encender hogueras
va contra el reglamento mascull
Burden, malhumorado. Estos
presuntos amantes de la naturaleza,
ecologistas o como se llamen siempre
son los peores.
Reconoci a la pareja cuya cabaa
haba ardido en verano, los reprendi
por la hoguera y acto seguido empez a
interrogarlos. Ellos le preguntaron si no
le pareca que se trataba de una noticia
maravillosa y si no consideraba que
suspensin era un trmino estpido.
Lo que en realidad queran decir, to, era
que detenan las obras de la carretera
definitivamente, pero tenan que emplear
la palabra suspensin para quedar
ms o menos bien, no estaba de
acuerdo el inspector?
Ni Lynn ni l lograron sonsacarles
ninguna pista sobre Planeta Sagrado, de
modo que se dirigieron al Gran Bosque
de Framhurst, donde, para sorpresa y
consternacin de Burden, encontraron a
Andrew Struther y la pelirroja Bibi
sentados sobre un tronco en animada
conversacin con media docena de
moradores de los rboles.
Ya s lo que debe de estar
pensando exclam Struther al tiempo
que se levantaba de un salto con
expresin culpable. Lo siento
muchsimo, pero no es lo que parece. No
les he revelado nada de nada.
Le importara acercarse un
momento, seor Struther?
Por lo visto, Bibi decidi tomarse la
ausencia de su novio como una excusa
perfecta para conocer mejor a los
habitantes del campamento. Se levant
del tronco y camin hacia un joven
ataviado tan slo con pantalones cortos
y un sombrero de paja que se hallaba
junto a una escalera de mano apoyada
contra el tronco de un castao enorme.
El joven le indic que subiera en primer
lugar y la sigui muy de cerca mientras
ascenda peldao tras peldao, riendo
como una energmena.
Me permite preguntarle qu hace
aqu, seor Struther? inquiri Burden
. Tiene amigos aqu? Ayer nos dijo
que ni siquiera saba de la construccin
de la carretera.
Eso fue ayer replic Struther
con el rostro rojo como la grana. Uno
puede aprender mucho en veinticuatro
horas si se lo propone, inspector. Cre
que sera mejor aprender algo teniendo
en cuenta lo que les est sucediendo a
mis padres.
Espero que no haya hablado de
ello con esta gente.
Por supuesto que no espet el
joven con expresin ofendida. Me
dijeron que no lo hiciera, as que no lo
he hecho.
Entonces, qu hace aqu? No
creo que haya venido para efectuar una
evaluacin medioambiental.
He pensado que si hablaba con
ellos, alguien me daa una pista sobre
quin podra hacer una cosa as, quin
podra ser, bueno, una especie de
terrorista.
Exactamente lo mismo que
intentaban Burden y el resto del equipo,
aunque de boca de Struther sonaba
bastante endeble.
Yo de usted dejara eso en
nuestras manos, seor advirti Burden
. Es nuestro trabajo. Djelo en
nuestras manos y vuelva a casa. Ms
tarde ira a verle alguien.
De verdad? Para qu?
Me gustara dejar eso para
entonces, seor Struther.
La muchacha haba desaparecido en
el interior de una cabaa. Struther
empez a buscarla con la mirada.
Bibi, Bibi! grit desesperado
. Dnde ests? Nos vamos a casa,
cario!
Los moradores de los rboles lo
observaron impasibles.

Karen Malahyde haba localizado a


la mujer llamada Frenchie Collins en
casa de su madre, en Guilford. Nicky
Weaver, Damon Slesar y Edward
Hennessy trabajaban con material vago
que les haba proporcionado la cpula
de Especies, mientras que Archbold y
Pemberton se dedicaban a localizar por
telfono y ordenador a activistas
ecologistas de todo el pas. Wexford
convoc una reunin para las dos y
media. Ya haba hablado con el jefe de
polica, su adjunto y Brian St. George.
El redactor jefe del Kingsmarkham
Courier reaccion con indiferencia, y
Wexford crea saber por qu. Si le
hubieran permitido usar la informacin
la maana del da anterior, en cuanto
lleg la carta de Planeta Sagrado, la
habra podido incluir en la edicin
semanal de su peridico. Pero ya era
viernes y por tanto, demasiado tarde.
Por lo que a l respectaba, le importaba
bien poco si no saba nada ms de
Planeta Sagrado, los rehenes o la polica
hasta el mircoles siguiente por la
noche.
Sigo creyendo que cometen un
error insisti al hablar con Wexford
. Cuando sucede algo as, el pblico
tiene derecho a saberlo.
Y eso por qu? replic
Wexford con brusquedad. Qu
derecho? Quin lo dice?
Es un principio fundamental del
periodismo recit St. George en tono
sentencioso. El pblico tiene derecho
a saber. Silenciar a la prensa nunca ha
servido de nada a nadie. No es que me
incumba, todo lo contrario, pero no me
importara declarar oficialmente que
considero que estn cometiendo un
grave error.
Seguiremos mantenindolo en
silencio mientras podamos anunci
inflexible el jefe de polica. La
verdad es que me sorprende que an
podamos, pero ya que tenemos esa
suerte, aprovechmosla.
Es viernes, seor, y tengo la
sensacin de que la prensa no estar tan
interesada; considerarn que sera un
desperdicio usar semejante informacin
el fin de semana.
De verdad? No me lo haba
planteado.
Lo que les gustara es que
levantramos la prohibicin el domingo
por la noche indic Wexford. Sera
un artculo genial para las ediciones
matutinas del lunes. Si est usted de
acuerdo, seor prosigui conteniendo
un suspiro, me gustara poner a los
familiares de los rehenes al corriente
de, en fin, de las condiciones y la
amenaza. Creo que debemos hacerlo, y
me ofrezco para hablar con ellos
personalmente.
En cuanto la reunin tocara a su fin,
hablara primero con Audrey Barker y la
seora Peabody. Ira a Stowerton solo y
luego se dirigira a ver a Clare Cox en
Pomfret antes de visitar por ltimo a
Andrew Struther. Al jefe de polica le
pareci buena idea, por lo visto.
Aquellas cosas podan ocultarse a la
prensa, pero no a los familiares; no era
justo ni humano.
Su propia familia estaba tan
implicada en el caso como los Masood,
los Barker y los Struther, por lo que
aquella maana, al despedirse de Sheila,
le haba prometido llamarle, hubiera o
no noticias. Se pondra en contacto con
ella dos veces al da. Antes de salir de
casa llam a Sylvia para decirle que su
hermana haba regresado a Londres, que
l estaba bien, pero que no haba
novedades.
Todos se congregaron en el antiguo
gimnasio diez minutos antes de lo
previsto, a excepcin de Karen
Malahyde, que segua a la caza de
Frenchie Collins, y Barry Vine, que
empezaba a compartir la opinin de
Burden respecto a Stanley Trotter. Los
presentes enmudecieron cuando Wexford
entr en la sala. No se trataba tan slo
de una seal de respeto y cortesa, eso
lo saba. Haban estado hablando de l y
de Dora. Por primera vez se sorprendi
deseando que lo que haba previsto
hubiera sucedido, es decir, que el jefe
de polica lo hubiera apartado del caso.
Con aspecto mucho menos cansado y
nervioso que la noche anterior, Nicky
Weaver expuso con energa y decisin
los resultados de sus conversaciones
con Especies y KCCCV. Largo tiempo
atrs, un dirigente de Especies, en la
actualidad rehabilitado, haba cumplido
condena por tentativa de sabotaje de una
central nuclear. Aquel tipo le haba
proporcionado una lista exhaustiva de
nombres de personas que tild de
anarquistas.
Por qu se lo cont? quiso
saber Wexford.
No lo s, tal vez porque ahora
slo aboga por la resistencia pacfica.
Alguien lo llev a visitar la central de
Sizewell y qued tan impresionado que
cambi de rollo por completo.
Al parecer, hemos hecho todo lo
posible en los campamentos coment
Wexford. El ordenador procesar
todos los nombres que hemos
averiguado y establecer las referencias
cruzadas que existan. Con la suspensin
de las obras hemos comprado un poco
de tiempo, lo cual es muy importante. En
algn momento del da de hoy
deberamos recibir otro mensaje de
Planeta Sagrado. No han prometido
nada; del mensaje de anoche no se
desprenda que enviaran otro, pero
seguro que lo hacen. Hemos intervenido
todos los telfonos de Kingsmarkham,
Pomfret y Stowerton que la compaa
telefnica nos ha permitido. Pero los de
Planeta Sagrado son gentes vanidosas y
arrogantes, como suele suceder. Querrn
felicitamos por haber tenido la sensatez
de cumplir sus requisitos. Llamarn por
telfono o se pondrn en contacto con
nosotros por otros medios. No se les
habr escapado que la suspensin es
temporal. Se trata de eso, una
suspensin, un aplazamiento, no una
detencin total. Si no me equivoco,
querrn garantas de que las obras de la
carretera de circunvalacin se
interrumpen de forma definitiva, cosa
que, por supuesto, no podemos
ofrecerles, que no podremos ofrecerles
jams, suceda lo que suceda.
Nicky Weaver levant la mano.
Nicky?
Esa garanta En mi opinin,
nadie, ningn gobierno daa semejante
garanta. Por ejemplo, podran darla
para que liberaran a los rehenes y acto
seguido renegar de ella, o aun cuando
sus intenciones fueran sinceras, aun
cuando prometieran no construir la
carretera, en cuanto cambiara el
gobierno o nombraran a un nuevo
secretario de Transporte, podran
reanudar las obras. Cmo va a evitar
eso Planeta Sagrado?
Tengo la sospecha de que viven el
momento seal Wexford. Si
consiguen una garanta que dure cinco
aos, ya pueden darse por satisfechos.
Si luego vuelve a plantearse la
construccin de una carretera, pues
bueno, a lo mejor repiten la
operacin. Nada es cierto en este
mundo, verdad?
Crey observar que Nicky se
estremeca, pero tal vez no eran ms que
imaginaciones suyas.
10
En el tramo de la nueva carretera que
mediaba entre Stowerton Dale y Pomfret
Monachorum reinaba el ms absoluto
silencio. Haca bastante fro para
principios de septiembre; soplaba un
viento casi siberiano, y de vez en
cuando caa un chaparrn. Los pjaros
que cantaran al amanecer haban
enmudecido y no emitiran ningn otro
sonido hasta la hora de dormir. En los
campamentos se haba mitigado la
euforia inicial para dar paso a una suerte
de anticlmax. Sus moradores discutan,
pensaban, planificaban y, sobre todo, se
preguntaban qu estaa sucediendo.
Las pesadas excavadoras se
hallaban de nuevo en el prado donde las
haban montado. Los autobuses que
transportaban a los guardias de
seguridad no haban acudido ese da, y
en los barracones destartalados de la
base area, los guardias comentaban la
posibilidad de perder el empleo.
Numerosos nios de Stowerton, a
quienes los guardias haban mantenido a
raya hasta entonces, se encaramaban a
los montculos de tierra para jugar a
comandos guerrilleros en las montaas.
KCCCV convoc una reunin de
emergencia en la que se tom una
decisin. Lady McTear y la seora
Khoori redactaran una solicitud para el
Departamento de Transporte que
deberan firmar todos los miembros de
la organizacin, as como todos los
simpatizantes a los que pudieran
convencer. En ella indicaran que, dada
la necesidad de llevar a cabo una
evaluacin medioambiental de acuerdo
con la directiva europea
correspondiente y a causa de los
fenmenos ecolgicos nicos que se
producan en la zona, las obras de la
carretera deberan quedar interrumpidas
para siempre.

Cuando la seora Peabody era


joven, una arreglaba el dormitorio y
pona al nio enfermo un pijama limpio
antes de que llegara el mdico. Si se
esperaba la visita de la autoridad, una
limpiaba toda la casa. De igual modo,
para ir de compras al centro, se pona
sus mejores galas. Son hbitos difciles
de romper, y era evidente que el
secuestro de su nieto no bastaba para
hacer olvidar a la seora Peabody todos
aquellos condicionamientos. Era la
clase de mujer que cambiara las
sbanas de su lecho de muerte para estar
presentable.
Wexford sinti una profunda
compasin al ver a la anciana con su
traje chaqueta rosa de falda plisada, sus
zapatos brillantes y sus perlas. Incluso
se haba pintado los labios. Todos los
almohadones del saln aparecan
rollizos y bien colocados, y sobre la
mesita de caf se vea una seleccin de
revistas dispuestas en forma de abanico.
La seora Peabody haba sido capaz de
empolvarse la nariz, pero no logr
dedicarle una sonrisa, tan slo murmurar
un dbil saludo.
Su hija, perteneciente a una
generacin que vea las cosas de un
modo muy distinto, la generacin de
Clare Cox, aparentaba no haberse
lavado ni peinado desde el da en que se
enter de la noticia. Wexford saba qu
era recorrer la casa como un oso
enjaulado una y otra vez, pues no haba
cesado de hacerlo en la suya da y
noche, y pens que la seora Barker se
hallaba en la misma situacin. A todas
luces era incapaz de quedarse quieta,
aunque por otro lado pareca enferma y
necesitada de un largo perodo de
convalecencia.
Tengo que quedarme aqu dijo
. Debera irme a casa, lo he dejado
todo sin ms, pero en casa sera peor.
Se levant de un salto, camin hacia
la ventana y all se detuvo mientras
abra y cerraba los puos sin cesar.
Por telfono ha dicho que tena
algo que contamos.
No sern malas noticias
La seora Peabody era un prodigio
de autodominio, se dijo Wexford antes
de preguntarse cmo pasara las noches
en cuanto cerraba la puerta de su
dormitorio.
Usted ha dicho que no eran malas
noticias.
El inspector les refiri que los
secuestradores exigan la interrupcin
de las obras de la carretera. Audrey
Barker volvi a cruzar la estancia,
asintiendo en silencio, como si ya se le
hubiera ocurrido aquella posibilidad o
como si no le sorprendiera. La seora
Peabody, en cambio, pareca tan
perpleja como si le acabaran de decir
que los rehenes slo seran liberados si
todos los habitantes de Kingsmarkham
accedan a aprender suajili o a pilotar
helicpteros.
Qu tiene Ryan que ver con eso?
Es asunto del gobierno.
Estoy de acuerdo con usted,
seora Peabody asegur Wexford,
pero sa es la condicin que ponen.
Pero si ya han interrumpido las
obras terci Audrey Barker muy cerca
de l, moviendo las manos sin cesar.
Lo han dicho esta maana en la tele.
Han parado por eso?
S, se han suspendido las obras.
La seora Peabody pareca
abrumada. Wexford percibi cmo
asimilaba sus palabras y las interpretaba
de un modo que pudiera comprender.
Y todo eso por Ryan? pregunt
. Bueno, por Ryan y los dems.
Sacudi la cabeza maravillada.
Aquello era la fama, salir del
anonimato, aparecer en los peridicos y
en la televisin.
Nuestro Ryan suspir.
Audrey le lanz una mirada enojada.
Si ya han interrumpido las obras,
por qu no ha vuelto? inquiri.
S, por qu no haba vuelto? Por
qu no haba vuelto ninguno de ellos?
Eran las cuatro de la tarde; haban
transcurrido nueve horas desde el
anuncio de la suspensin de las obras.
No haba noticias de Planeta Sagrado; el
mensaje que Burden escuchara por
casualidad veinte horas antes haba sido
el ltimo.
No lo s. No puedo decrselo
porque no lo s.
La seora Barker haba olvidado
que su mujer era uno de los rehenes.
Pero qu estn haciendo para
encontrarlos? Por qu no salen a
buscarlos? Debe de haber alguna forma.
Se estaba tirando de las manos como
si quisiera arrancrselas de las
muecas. Tenan la piel cubierta de
morados por los malos tratos que ella
misma les infliga.
Yo saldra en su busca, pero no s
cmo. Ustedes s saben cmo hacerlo,
deben saberlo, es su trabajo. Qu estn
haciendo por ellos? Podran matar a
Ryan, podran torturarlo Dios mo, oh,
Dios mo, qu estn haciendo por
ellos?
Con expresin horrorizada, la
seora Peabody apoy su mano pequea
y arrugada sobre el brazo de su hija.
No hables as, Aud. No sirve de
nada ser grosera.
No los torturarn, seora Barker.
Al menos de eso poda estar seguro,
sobre todo si no se permita pensar
demasiado en ello.
Y tampoco creo que maten a
ninguno de los rehenes. Si los matan
perdern el poder de negociacin.
Cada palabra que pronunciaba era una
pualada. Estoy seguro de que lo
entiende.
Audrey Barker le dio la espalda y al
cabo de un instante se volvi de nuevo
hacia l.
Entonces, por qu no han vuelto
ahora que han parado las obras?
Otra vez la misma pregunta. Clare
Cox se la haba formulado media hora
antes en Pomfret. La haba encontrado
sola en casa, pues la familia Masood,
por increble que pareciera, haba salido
de excursin para ver el castillo de
Leeds. Clare le explic que haba
intentado pintar para distraerse. En
cualquier caso, la bata que llevaba
sobre uno de sus habituales vestidos
vaporosos apareca manchada de
pintura.
Por qu no han cumplido su
promesa? le haba preguntado.
Wexford se repiti las palabras que
Burden recordaba de la llamada
efectuada a Tanya Paine: Interrumpan
las obras mientras nos sentamos a
negociar. Pero debern asegurrnoslo
pblicamente, a travs de los medios de
comunicacin, maana a las nueve como
mximo. De lo contrario, el primero de
los rehenes morir, y les enviaremos su
cadver antes del anochecer.
Mientras nos sentamos a negociar
Pero los secuestradores no haban
anunciado negociacin alguna. Adems,
el mensaje no mencionaba la liberacin
de los rehenes, slo amenazaba con
matarlos si no se interrumpan las obras
de la carretera. No haban dicho nada
respecto a lo que deba hacerse para que
los rehenes quedaran en libertad.
La pondremos en antecedentes de
cualquier novedad que se produzca
asegur Wexford a Audrey Barker.
El telfono son mientras hablaba.
La mujer descolg y se calm en cuanto
oy la voz del otro extremo de la lnea.
Su rostro recobr algo de color, y
empez a hablar en monoslabos, aunque
con voz suave, casi dulce. Durante el
trayecto de regreso a Framhurst,
Wexford cay en la cuenta de que saba
menos de ella y su madre que de
cualquiera de los dems rehenes. Haba
algo en aquella mujer y su madre que
impeda preguntar, impresin que se
acentuaba a causa de la difcil situacin
que atravesaban.
Por ejemplo, quin era y dnde
estaba el padre de Ryan? Viva alguien
ms en la casa de Croydon? Con toda
probabilidad, la seora Peabody era
viuda, pero no lo saba con certeza.
Audrey Barker haba sido operada, pero
no saba de qu, ignoraba cuan grave era
su dolencia y si estaba curada por
completo. Quin la haba llamado? Tal
vez nada de aquello importara, quizs
eran asuntos privados en los que nadie
debera inmiscuirse bajo circunstancias
normales.
Acaso no haba dicho a los
integrantes de su equipo que el historial
de los rehenes no revesta demasiada
importancia para ellos ni para su
operacin?
Caa una lluvia insistente cuando se
adentr en la zona ya inevitablemente
asociada a la carretera de
circunvalacin. En ese lugar, el
hipottico visitante de Marte no habra
albergado sospecha alguna, no habra
observado ningn indicio de
destruccin, contaminacin ni daos
medioambientales. Los senderos
serpenteaban entre riberas cubiertas de
maleza y setos altos, el viento suspiraba
en las ramas ms inalcanzables de las
hayas, el bosque dorma apacible bajo
el golpeteo de la lluvia que arrancaba
algunas hojas todava verdes.
En Framhurst, alrededor de una
docena de habitantes de los
campamentos estaban sentados bajo el
toldo a rayas de la tetera; todos
tomaban Coca-Cola a excepcin de uno,
que beba t. Con toda probabilidad, los
alegres secuaces de Robin Hood tenan
ese aspecto, se dijo Wexford. No
llevaban los pantalones color naranja y
las tnicas verdes con flecos que se
vean en los dibujos animados, sino unas
prendas de una versin medieval del
dril bajo una especie de impermeables
con capucha ajustada. Eran seres
barbudos y sucios, pero curiosamente
representaban a aquellos que pretendan
salvar Inglaterra. Pero por qu
presentaban siempre ese aspecto? Por
qu no eran nunca hombres de traje gris?
Wexford pas junto a ellos muy
despacio y luego continu hacia
Markinch Lane.
Savesbury House era un lugar
impresionante. Burden lo haba descrito
como una mezcla de barraca y
mezcolanza arquitectnica, pero a
Wexford se le antoj una combinacin
de estilos encantadora y
fundamentalmente inglesa. El sendero de
entrada avanzaba sinuoso por entre
grandes rboles cuyas ramas pugnaban
por alcanzar el cielo. Al cabo de un
rato, el sendero se ensanchaba para dar
paso a una extensin de csped
salpicada de parterres repletos de
plantas herbceas exticas. Si uno se
acercaba al margen de aquel csped y
separaba el follaje con las manos, con
toda seguridad disfrutara de una amplia
panormica de Savesbury, Stringfield y
los recodos del ro a sus pies.
Un perro apareci por un costado de
la casa en cuanto se ape del coche. El
animal se le acerc en actitud sigilosa y
amenazadora. Era un pastor alemn de
pelo bastante largo que se comportaba,
como ocurre en ocasiones con esa raza
de perros, de un modo intimidatorio, con
el morro abierto para dejar al
descubierto dos hileras de afilados
dientes blancos y relucientes.
El padre de Wexford haba sido una
de esas personas de las que se afirma
que pueden hacer cualquier cosa con un
perro. El inspector no haba
desarrollado dicho arte, pero s haba
heredado parte del talento de su padre
por asociacin o por gentica. Quiz
porque no tema nada a los perros,
extendi la mano hacia la criatura y la
salud como quien no quiere la cosa. No
le gustaban los perros, nunca le haban
hecho gracia los numerosos perros que
Sheila les haba endosado a l y Dora
para cuidar de ellos durante sus
ausencias, pero pese a todo, les caa
bien. Siempre se restregaban contra l,
como hizo aquel ejemplar antes de
embutir el hocico en el bolsillo de su
abrigo en cuanto se agach.
Bibi, la muchacha de tez plida, le
abri la puerta con un cigarrillo entre
los labios. Wexford la haba visto con
anterioridad, pero slo de lejos, al igual
que a Andrew Struther, cuando ambos
acudieron a la comisara para hablar con
Burden. Su rostro, que Burden y
Malahyde consideraban bonito, le
recordaba a un personaje de dibujos
animados empeado en parecer hermoso
y malvado a un tiempo, como la
madrastra de Blancanieves o Cruela de
Vil. Su cabello rojo posea un matiz muy
peculiar, ms purpreo que caoba, y no
crea que lo llevara teido.
La chica agarr al perro por el
collar.
Ven con mam, Manfred, cario
mo le murmur como si Wexford se
hubiera dedicado a torturar al animal.
Burden le haba explicado que el
interior de Savesbury House estaba
exquisitamente amueblado y
escrupulosamente limpio. Tras dos
das en manos de Andrew Struther y
Bibi, haba experimentado un cambio
considerable. En medio del vestbulo se
vea un cuenco con comida de perro y
otro lleno de agua. Manfred haba
mordisqueado huesos entre horas, y
Wexford estuvo a punto de tropezar con
medio fmur atravesado en el umbral del
saln. En dicha estancia haba tazas y
vasos esparcidos por mesas y estantes,
as como un plato con un bocadillo a
medio comer tirado sobre un silln.
Wexford vio varios ceniceros llenos a
rebosar de colillas. El aire estaba
enrarecido, una mezcla desagradable de
olor a humo de cigarrillo y huesos
pasados.
Andrew Struther tambin estuvo a
punto de tropezar con el fmur al entrar
en la habitacin.
No podras encerrar a ese
pesado de Manfred en la jaula?
espet malhumorado a Bibi antes de
dirigir la palabra a Wexford. Me lo
prometiste cuando acced a tenerlo en
casa dos das como mximo, lo
recuerdas?
El joven se volvi hacia Wexford
con expresin huraa y ofendida. Pese a
ello, era un hombre apuesto, de rostro
ligeramente bronceado, un poco ms
oscuro que su cabello dorado. Tanto l
como la muchacha iban vestidos al
estilo de los moradores de los rboles,
con elegantes prendas en tonos marrones
y verdes, duendes que compran la ropa
en Ralph Lauren. Wexford se dijo que
los padres de Struther eran los ms ricos
de los rehenes y con diferencia. A su
lado, l y Dora parecan pobres, y los
dems, autnticos mendigos.
Es usted el inspector jefe
Wexford, verdad?
Exacto. Tengo entendido que ya
est al corriente de las condiciones que
han impuesto los secuestradores.
En aquel instante record lo que se
le haba ocurrido en casa de la seora
Peabody.
Planeta Sagrado, como se
autodenominan los secuestradores, no
han prometido liberar a los rehenes tras
la interrupcin de las obras, sino slo
sentarse a negociar. Sin embargo,
tampoco han dado ningn paso para
entablar negociacin alguna.
Por qu dice eso? intervino la
muchacha con aire malhumorado.
Por qu dice como se autodenominan
los secuestradores?
Las personas que cometen delitos
de estas caractersticas no merecen
respeto, no le parece? coment
Wexford con firmeza.
Bibi no respondi.
Espero que no ests empezando a
sentir compasin por un puado de
cabrones que han secuestrado a mis
padres le reproch Struther.
Su rostro bronceado se haba
ruborizado intensamente. Wexford jams
haba visto la serenidad transformarse
con tal rapidez en pura rabia. Struther
avanz un paso hacia la chica, y por un
instante, Wexford crey que se vera
obligado a intervenir, pero Bibi no se
arredr, sino que puso los brazos en
jarras y mir a su novio con expresin
insolente.
Bah, qu ms da! mascull
Andrew Struther. Pero quiero que ese
perro desaparezca maana a primera
hora, te enteras? Y tambin quiero la
casa limpia. Mi madre volver, sabes?
Mi madre volver muy pronto, verdad,
inspector jefe?
Eso espero.
Wexford record de nuevo que l
mismo haba insistido en que la vida
personal de los rehenes careca de
importancia, pero volvi a desobedecer
su propia advertencia.
A qu se dedica su padre, seor
Struther?
A la Bolsa repuso Andrew
Struther con sequedad. Igual que yo.
Manfred mordisqueaba la pata de
una silla en el vestbulo. Wexford no
saba si la haba confundido con un
hueso o si sencillamente le gustaba el
Chippendale de imitacin, pero en
cualquier caso, no tena intencin de
quedarse a averiguarlo. Condujo
lentamente por el sendero flanqueado de
rboles. Haba dejado de llover
mientras se hallaba en Savesbury House,
y el sol, tmido y plido, asomaba por
entre las nubes. El termmetro de su
coche indicaba que la temperatura
exterior era de trece grados centgrados
y cincuenta y seis grados Fahrenheit,
nada espectacular para esa poca del
ao.
Al cabo de cinco minutos lleg a la
calle principal de Framhurst. Casi todos
los moradores de los rboles se haban
ido de la tetera, pero an quedaban dos.
El propietario haba recogido el toldo,
tal vez al dejar de llover, y en un
arranque de optimismo haba instalado
ms mesas y sillas en la acera. En dos
de esas sillas, con una sola taza de t
entre ellos, se sentaban el hombre con la
barba ms larga que Wexford haba visto
en su vida, una barba dorada como una
madeja de seda bordada, y junto a l una
joven empapada ataviada con la prenda
que ms gustaba a Clare Cox, un vestido
de algodn bastante sucio con un chal
manchado atado a la cintura.
El inspector pudo observarlos con
atencin porque la tetera se encontraba
en el nico cruce con semforo de
Framhurst. Una de las calles conduca a
Sewingbury, mientras que la otra se
diriga a Myfleet. El semforo cambi a
rojo cuando se acerc al cruce, lo que le
permiti comprobar, gracias a la
descripcin de Burden, que el hombre
era Gary y la mujer. Quilla. De repente,
la joven se levant de un salto y se
plant en medio de la calle, delante del
coche de Wexford. El inspector se
encogi de hombros y baj la ventanilla.
Qu quiere? le pregunt.
La joven pareci sorprenderse de
que no se enfadara y se llev ambas
manos al rostro sin saber qu hacer.
Wexford esper, pues ningn vehculo lo
obligaba a seguir. Quilla acerc el
rostro a la ventanilla.
Es usted polica, verdad?
Wexford asinti con un gesto.
Pero no es de los que vinieron a
hablar con nosotros en el campamento,
verdad?
Soy el inspector jefe Wexford.
La mujer pareci sorprenderse de
nuevo, tal vez porque la graduacin de
Wexford era ms alta de lo que
esperaba.
Podra hablar con usted?
Claro, voy a aparcar el coche.
Encontr un hueco al doblar la
esquina de la carretera de Myfleet y
regres a la tetera, donde Quilla haba
vuelto a sentarse junto al hombre de la
barba.
Usted es Quilla, y usted, Gary.
Les apetece una taza de t? propuso
Wexford.
Ambos quedaron atnitos al ver que
el inspector saba sus nombres, como si
en el mundo existiera un tab relativo a
los nombres y l acabara de violarlo.
Wexford les aclar el misterio, y Gary
esboz una sonrisa tmida. Luego les
dijo que podan esperar sentados a que
alguien saliera a atenderles. Entr en el
establecimiento, y de inmediato sali
una chica de unos quince aos para
preguntarles qu queran tomar.
No me importara tomar algo
caliente dijo Quilla. Con la vida
que llevamos, siempre pasamos fro.
Llegas a acostumbrarte, pero una bebida
caliente siempre se agradece.
Les apetece comer algo?
No, gracias. Hemos comido unas
patatas fritas con los dems. Entonces lo
hemos visto pasar, y el Rey nos ha dicho
que es usted polica.
El Rey?
Conrad Tarling. Conoce a todo el
mundo, bueno, de vista. Los dems
han vuelto al campamento, pero yo les
he dicho que me quedara para ver si
volva, y Gary se ha quedado a esperar
conmigo.
Quera decirme algo?
En aquel momento, la camarera trajo
el t. Tres tazas con platillo, sobrecitos
de edulcorante y unos recipientes de
plstico con un lquido que parece leche
pero no procede de ninguna vaca. A
Wexford le pareca vergonzoso tener que
soportar aquello en pleno campo y as se
lo dijo a la camarera.
O lo toma o lo deja replic la
muchacha. Es lo que hay.
Uno de nuestros objetivos
consiste en acabar tambin con esta
clase de cosas explic Gary.
Estamos en contra de todo lo que sea
antinatural, sinttico, contaminante y
adulterado, y dedicamos nuestra vida a
luchar contra ello.
En lugar de contestar que en los
tiempos que corran resultaba
extremadamente difcil distinguir lo
natural de lo artificial, Wexford les
pregunt desde cundo eran activistas
profesionales.
Desde que yo tena diecisis aos
y Quilla quince repuso Gary. De
eso hace doce aos. Yo soy trabajador
de la construccin, pero nunca hemos
tenido un empleo remunerado.
Nuestro trabajo es bastante duro.
Y de qu viven?
No del Estado, desde luego. No
sera correcto que nos mantuvieran el
gobierno y los contribuyentes si nos
oponemos a todo lo que piensan, a todos
sus principios.
Supongo que tienen razn
convino Wexford, pero es un punto de
vista muy original, de todos modos.
No necesitamos gran cosa. Casi
nunca necesitamos medios de transporte,
y construimos nuestros hogares con
nuestras propias manos. Trabajamos en
granjas cuando podemos, y de vez en
cuando me dan trabajo de albail o
corto csped. Quilla hace y vende
muecas de paja y joyas.
Una vida muy dura.
La nica que podemos vivir
asegur Quilla. Me he enterado,
bueno, no s cmo decirlo.
De qu se ha enterado? De que
andamos buscando nombres?
Eso nos ha dicho Freya, la mujer a
la que los alguaciles estuvieron a punto
de dejar caer del rbol ayer. Dice que
estn buscando a un terrorista.
Wexford apur la taza de t echado a
perder por el sabor de la leche de soja.
Es una forma de expresarlo.
Qu se supone que ha hecho?
pregunt Quilla.
No puedo decrselo.
Vale, pero si busca a alguien a
quien le importa un comino la vida
humana, que hara cualquier cosa,
atrocidades incluso, para salvar un
escarabajo o un ratn, se es Brendan
Royall.
11
Era el nico nombre con que se haban
topado dos veces y gracias a fuentes
bien distintas. Brendan Royall era el
antiguo alumno de Jenny Burden, el
muchacho a quien nunca haban parecido
importarle demasiado los derechos
humanos, pero que haba cometido once
delitos relacionados con el robo y la
consiguiente liberacin de animales.
Para Quilla, que se apellidaba Rice,
segn descubri Wexford, Brendan
Royall era el enemigo, el activista que
no slo manchaba la reputacin de sus
protestas, sino que haca cosas que
quebrantaban todos sus principios.
Wexford crea que era la indignacin
hacia el caso que Jenny haba
mencionado lo que la impuls a hablar
con l.
Todos los animales a los que
supuestamente dej en libertad
murieron. Los pjaros no saban volar, y
Brendan no saba con qu alimentarlos.
Un da, mientras llevaba a los animales
en la caja de su furgoneta, las puertas
traseras se abrieron. Fue una autntica
masacre, una barbaridad. No creo que le
importara demasiado, porque lo haba
hecho por principio, como l mismo
deca.
Me sorprende que no haya venido
coment Gary. Esperaba que
apareciera en cuanto surgi el primer
campamento. Esto es lo que le va.
Quilla asinti con vigor.
No tanto la destruccin del
paisaje como los insectos y dems. La
Araschnia lavara y el frgano amarillo.
Matara a cien personas para salvar un
solo insecto palo. Una vez le o decir
que las personas no eran necesarias,
sino unos parsitos.
Wexford les ofreci llevarlos a casa.
En un principio se negaron alegando que
podan ir a pie y que no queran
molestarlo, pero empezaba a llover de
nuevo, y Wexford repuso que, de todos
modos, le iba de camino. Quilla dijo que
desconoca el paradero de Brendan
Royall. Debera estar all, montando
algn numerito a orillas del Brede, y no
comprenda por qu no estaba. La ltima
vez que Gary haba tenido noticias de l,
Royall se hallaba en Nottingham, pero
Quilla se haba topado con l ms tarde,
durante una accin destinada a practicar
un tnel para comadrejas bajo la
autopista A314 a la altura de Suffolk. El
problema radicaba en que, al igual que
ellos, careca de domicilio fijo.
Sus padres viven por aqu
seal Quilla. Es posible que
Brendan fuera a la escuela en esta zona.
S asinti Gary. No s si
vive por aqu, pero me dijo que su
abuelo tena una casa muy grande cerca
de un sitio llamado Forby, y que debera
haberla heredado l, pero que su padre
se la agenci.
Qu tpico de l decir algo as.
Quera convertirla en un santuario
para animales importados ilegalmente.
Era una casa enorme con mucho
terreno, pero su padre la vendi. Le
dio a Brendan parte del dinero, pero eso
no le bastaba. Quera la casa o bien todo
el dinero para la causa.
Eran casi las seis cuando Wexford
lleg a la comisara. No haba noticias
de Planeta Sagrado. Si hubieran llamado
se lo habran comunicado por el mvil,
pero aun as haba abrigado la
esperanza
Ese tal Brendan Royall es la pista
ms slida que tenemos de momento
dijo a Burden. Es la clase de tipo que
buscamos, totalmente obsesionado con
lo que todos ellos llaman Naturaleza con
N mayscula, indiferente a la vida
humana Al pronunciar aquellas
palabras hizo una mueca, pero Burden
fingi no darse cuenta. Gary Wilson
afirma que no entiende por qu no ha
venido para unirse a la protesta, pero yo
s lo entiendo, al menos eso espero.
Te refieres a que pertenece a
Planeta Sagrado? Que no est en
ninguno de los campamentos, sino en
otro lugar, con los rehenes?
Por qu no? Quiero que todo el
mundo deje lo que est haciendo y salga
en busca de Brendan Royall. Alguien, t,
si quieres, debe hablar con Jenny para
ver si recuerda dnde vivan o viven
los padres de Royall. Slo hace seis
aos, y ese tipo no tiene ms de
veintitrs. Su abuelo tena una casa por
aqu; seguro que en Forby hay alguien
que la conoce. No creo que cueste
mucho localizarla. Que entre el equipo
para que podamos poner a todo el
mundo en antecedentes.
La tercera reunin del da tuvo lugar
a las seis y media. Todos haban
regresado de lo que haban resultado ser
expediciones de bsqueda infructuosas.
Karen Malahyde haba ido a un bloque
de pisos de proteccin oficial en
Guilford, donde una anciana cansada le
haba dicho que no quera volver a ver a
su hija jams, y por fin encontr a
Frenchie Collins enferma en una
habitacin mugrienta del barrio de
Brixton. Haba estado en frica y
contrado alguna infeccin de la que
tardara mucho tiempo en recuperarse.
Karen no hall razn alguna para dudar
de ella cuando le dijo que haba perdido
veinticinco kilos.
Barry Vine haba hablado con
miembros de KCCCV, mientras que el
sargento Cook y su agente asignado se
haban entrevistado con el colectivo
Corazn de Madera, cuya lder, una
joven con mucho empuje, pregunt a
Burton Lowry si tena planes para
aquella noche. El agente repuso con
expresin glida que deba dedicarse a
la caza de unos secuestradores, a lo que
la mujer contest que quizs en otra
ocasin, al tiempo que le lanzaba una
mirada larga y cargada de significado.
Wexford no se enter de aquellos
detalles. Habl a los miembros de su
equipo de Brendan Royall, sus padres,
la casa del abuelo y los once delitos que
haba cometido.
Organcense ustedes mismos. Yo
volver a hablar con la seora Burden,
pero ustedes pueden proceder como
consideren ms conveniente. No hace
falta que les diga que no hemos sabido
nada ms de Planeta Sagrado Otra
cosa: empiecen esta noche, pero no
trabajen hasta muy tarde. Lo mejor ser
preparar el terreno para maana. Todos
estamos sometidos a una gran tensin y
necesitamos dormir. Por supuesto,
quedan cancelados todos los permisos y
bajas, as que maana debemos
presentarnos temprano y en forma.
Procuren dormir bien esta noche. Pueden
retirarse.
Capt un destello en los ojos
verdiazules de Nicky Weaver, un
destello que se le antoj, quizs
equivocadamente, lleno de simpata y
compasin. Aquella mujer lo atraa. No
era la clase de mujer que l admiraba,
pues se alejaba muchsimo del prototipo
de muchacha dulce, joven y bonita, lo
que no haca ms que empeorar las
cosas. Por qu tena que sentir eso
precisamente ahora? Por qu
experimentar una emocin que le hacia
sentir culpable cuando lo nico que
quera en el mundo era recuperar a
Dora? Pese a todo, no poda dejar de
pensar en lo maravilloso que sera que
Nicky fuera a casa con l, para beber
una copa, escuchar sus penas, cogerle la
mano y
Alguien le haba dicho que adoraba
a su marido, un hombre que la haba
instado a dejar de trabajar cuando sus
hijos eran pequeos y que, como ella no
le haba hecho caso, la castigaba con la
ms completa inactividad. Nicky se vea
obligada a contratar a una canguro por
las tardes porque, aunque no senta
aversin a quedarse en casa, su marido
se negaba a hacerlo si ello implicaba
cuidar de sus hijos. Pero Nicky no
toleraba que nadie hablara mal de l
Despierta exclam Burden.
Has dicho que iras a mi casa para cenar
conmigo y hablar con Jenny, recuerdas?
S, s, ya voy.
Prescindiendo de Brendan Royall,
estoy convencido de que Trotter est
metido en el ajo de algn modo. He
vuelto a hablar con l esta maana, y
Vine lo ha ido a ver a esa pocilga en la
que vive. S que asesin a esa chica,
Ulrike Ranke, y tengo la teora de que
ofrece sus servicios como matn. Ya
sabes, un hombre mata una vez, le
coge el tranquillo y est dispuesto a
volver a matar, pero esta vez por
dinero
Trotter no mat a esa chica, Mike.
Me gustara estar tan seguro de
eso como t.
No, no te gustara en absoluto. Lo
que te gustara es que hiciera caso de
todas esas chorradas que cuentas sobre
Trotter y la chica, a pesar de que sabes
perfectamente que no pienso hacerlo.
Respecto a lo otro, dnde encaja la
teora del matn a sueldo? An no han
matado a nadie.
Wexford repar en que Burden lo
miraba con expresin cautelosa, casi
tierna.
Y no me mires as! Te repito que
an no han matado a nadie, y que si llega
a suceder, no ser culpa de Trotter. Ese
tipo es igual que el resto del personal de
Contemporary Cars, un idiota que tiene
tanta idea de llevar una empresa como
yo de la psychoglypha citreola, y tanta
del medio ambiente como mi nieta
Amulet. Deja de perder el tiempo con l;
tenemos otras cosas ms importantes que
hacer.
Jenny lo abraz y bes cuando lleg
a su casa. Nada como que secuestren a
tu esposa para que las mujeres sean
amables contigo, pens Wexford con
sarcasmo. Se sent en el saln y dej
que Mark le leyera en voz alta. Nunca le
haba ledo en voz alta un nio de cinco
aos. La vida est llena de sorpresas.
Se trataba de El viento entre los
sauces, un libro anticuado pero no por
ello menos bueno.
Espero que no le importe que se
lo diga, seor Wexford, pero Badger me
recuerda a usted coment Mark con
toda cortesa en cuanto termin la
lectura.
A Wexford no le import. Mike le
llev un whisky solo, y lo acept porque
antes le haba ofrecido llevarlo a casa.
Comieron mousse de salmn, pollo
estofado y tarta de mora y manzana. Sin
lugar a dudas se trataba de una cena
especial para l, pues no consideraba
probable que Burden cenara tan
opparamente cada noche. Jenny le cont
todo lo que recordaba de Brendan
Royall, cada palabra que haba cruzado
con l, cada principio fundamental que
le haba odo manifestar. Recordaba
haberle odo hablar de la casa de su
abuelo, un parloteo paranoico sobre la
herencia que le haban arrebatado y
amenazas vagas de venganza que ella,
como profesora suya, haba intentado
quitarle de la cabeza.
Los Royall vivan en las afueras
de Stowerton, al norte de Stowerton,
concretamente, en una especie de granja
o Creo que era una especie de
santuario para animales, pero en
pequeo.
Ahora tendr magnficas vistas
sobre la carretera de circunvalacin.
Creo que se mudaron tras vender
la casa del abuelo. Brendan deca que se
vengara de su padre, que se hara con la
mitad de las ganancias y que en cuanto
tuviera el dinero dejara la escuela.
Le interesaban especialmente los
animales cuando iba a la escuela?
Que yo sepa no, Reg, pero por
entonces no se hacan vivisecciones en
la clase de biologa.
Claro, claro. Como has dicho que
sus padres tenan un santuario para
animales, he credo que
La verdad es que no me acuerdo,
pero creo que era ms bien un Cmo
los llaman? Minizoos? Esos sitios que
tienen conejos, un poni y un par de
cabras.
Wexford sonri.
Sac algn dinero de la venta de
la casa?
No lo s, pero dej la escuela a
los diecisiete.
Wexford llam a Nicky Weaver para
darle toda aquella informacin, pero la
inspectora ya lo saba casi todo. El
abuelo haba vivido con holgura en una
casa llamada Marrowgrave, cerca de
Forby, y el santuario de animales o
minizoo se haba convertido en una
especie de parque temtico.
No trabajes hasta muy tarde,
Nicky le pidi Wexford. Recuerda
que debes dormir.
Ya lo s; ahora mismo me voy a
casa. Mis hijos estn solos, o al menos
lo estarn dentro de diez minutos.
T tambin debes dormir, Reg
le record Burden, que haba odo sus
ltimas palabras. Son casi las diez; te
llevar a casa en tu coche, y Jenny nos
seguir para traerme de vuelta.
De verdad he bebido tanto?
Y qu ms da? Pero si realmente
quieres saberlo, te dir que has tomado
dos whiskys dobles y tres copas de
Borgoa.
Pues entonces te agradecer que
me lleves.
Debera estar borracho, pero en
cambio estaba ms sobrio que nunca.
Entr en su casa, cerr la puerta tras de
s y permaneci un instante quieto en la
oscuridad para empaparse de silencio y
vaco. Sylvia se haba marchado, Sheila
se haba marchado. Estaba solo. Entr
en el saln y se sent en un silln sin
encender las luces.
Los miembros (o comoquiera que se
llamaran) de Planeta Sagrado pasaran
muchos aos en la crcel por secuestro,
amenazas, retencin de personas contra
su voluntad, privacin de libertad No
recordaba las denominaciones exactas
de los cargos. En cualquier caso, la
condena no se prolongara demasiado si
mataban a los rehenes. Por otro lado, si
los mataban no quedaran testigos que
pudieran identificar a los
secuestradores.
Pens en Roxane Masood, la
claustrfoba, en las preguntas que
Audrey Barker le haba formulado, en el
matrimonio que quera pasar las
vacaciones en Florencia, pero no
poda pensar en Dora, ahora no, porque
rompera a llorar si se permita pensar
en ella.
Por qu siempre nos acostamos por
la noche? La mayora de nosotros se
acuesta por las noches, cuando llega la
hora, aunque no tengamos sueo. Por
qu no dormimos en sillas o vamos
variando la hora de dormir? Por qu no
esperamos al momento en que tengamos
sueo y entonces nos tumbamos en la
cama? Pues porque la vida requiere
cierta rutina, un marco en el que
encuadrar las cosas. La rutina es lo que
te impide perder la cordura, te da algo
que hacer en este o aquel instante, te
proporciona lugares a los que ir, cosas
en que ocuparte.
Subi al dormitorio, se puso el
pijama y el batn de terciopelo prpura,
y se tumb sobre la cama. El libro sobre
la Guerra Civil segua en la mesita de
noche, y se le ocurri que le encantara
cogerlo y estrellarlo contra la ventana
cerrada. El estruendo de los vidrios
rotos resultara extraamente
satisfactorio, aunque slo fuera por un
instante. Pero el libro no era suyo, sino
de Jenny.
Jenny Su relato sobre Brendan
Royall coincida con el de Gary Wilson.
Ello no significaba que Royall formara
parte de Planeta Sagrado. Tal vez Gary y
Quilla fueran miembros de Planeta
Sagrado y le hubieran hablado de
Brendan Royall para desviar su
atencin. Quizs ellos dos eran los
nicos miembros de la organizacin.
Hasta entonces haban dado por sentado
que activistas de otros mbitos afines
conoceran la existencia de Planeta
Sagrado o incluso perteneceran al
grupo, pero no tena por qu ser as.
Poda tratarse de un grupo de personas
que se oponan a ttulo individual a la
destruccin del medio ambiente y que se
haban unido a causa de un rumor, una
pasin compartida, una decisin
espontnea.
Pero no, porque, por regla general,
las personas respetuosas con la ley no se
comportan de esa forma, y los
aficionados necesitaran a una o ms
personas que los organizara para llevar
a cabo aquella clase de protesta
violenta. Sin embargo, tambin caba la
posibilidad de que fueran una
combinacin de aficionados ardientes y
profesionales despiadados, lo que lo
devolva al punto de partida, es decir,
que algn morador de los rboles o
algn miembro de KCCCV, Especies o
cualquier otra organizacin con
representacin en Kingsmarkham saba
algo.
Por qu no haba enviado Planeta
Sagrado otro mensaje? A qu se deba
aquel silencio, un silencio que duraba ya
ms de veinticuatro horas?
Haban enviado una carta y llamado
dos veces por telfono. Dejando de lado
los mtodos que facilitaran su
identificacin, qu otros medios de
comunicacin les quedaban?
El contacto personal, cara a cara. La
ltima vez haban hablado de
negociacin, por lo que supona que
tenan intencin de enviar a un
representante. El siguiente mensaje sera
verbal. Quiz por mediacin de alguien
que llegara ataviado con una camiseta
de Planeta Sagrado? O blandiendo una
bandera blanca? La persona a la que
enviaran se enfrentara a la detencin
inmediata, pero aun as
Deba dejar de pensar en ello. Deba
dormir. Dar vueltas a aquel asunto era lo
peor que poda hacer; ms le vala
probar con uno de los mtodos
reconocidos que constituan variaciones
del recuento de ovejas. Se quit la bata,
se tumb de costado y empez a
repetirse mentalmente todos los nombres
de casas que salan en Jane Austen:
Pemberly, Norland, Netherfield Hall,
Donwell Abbey, Mansfield Park
Se durmi mientras intentaba
recordar el nombre de la casa de
Catherine de Burgh. Se durmi a causa
del alcohol y la fatiga, pero aun cuando
estaba a punto de caer en los brazos de
Morfeo, supo que el sueo no durara
mucho.
La luna que la noche anterior haba
permanecido oculta se asom por entre
las nubes tenues, recortada contra el
ocano de la noche. Era una luna blanca
y llena, con iridiscencias verdosas, de
luz intensa y fra. Wexford crey que fue
la luna, el rayo reluciente que se filtr
entre las cortinas medio corridas, lo que
lo despert. Una franja de luna le
atravesaba el rostro y el cuello como un
brazo blanco.
Se levant y corri las cortinas del
todo. Si lo hubiera hecho antes de
acostarse, quiz no se habra
despertado. Bien poda ser que la hora
que acababa de dormir fuera el nico
sueo que se le concediera aquella
noche. Pase la mirada por la habitacin
baada en una luz griscea, casi perlada.
Haba cosas de Dora por todas partes.
Cepillos y un frasco de perfume sobre el
tocador, una bufanda colgada sobre el
respaldo de una silla, sobre su mesita de
noche una caja de pauelos de papel y
su otro reloj, el que no llevaba. Al
cerrar el armario haba pillado sin
querer la tela de una de sus faldas. El
tejido plido y sedoso reluca en la
penumbra. Abri la puerta del armario,
empuj la tela hacia el interior, desliz
una percha por la barra, aspir la
fragancia de su mujer y volvi a cerrar
la puerta.
Oy el ruido en cuanto se acost y
supo de inmediato que lo haba odo
antes, un minuto antes, y que era eso lo
que lo haba despertado, no la luz de la
luna.
Se incorpor en la cama y aguz el
odo. Un crujido que se repeta, pasos
sobre la gravilla del sendero. Se levant
y recogi la ropa que se haba quitado,
los pantalones y los calcetines. Sobre el
respaldo de la silla haba dejado un
jersey de cuello redondo. Se lo pas por
la cabeza, camin de puntillas hasta la
puerta del dormitorio y la abri con
sigilo. De la planta baja le lleg otro
sonido, una especie de chasquido
metlico. Alguien intentaba abrir la
puerta trasera.
Pero estaba cerrada por dentro.
Qu crean? Qu era un polica que
dejaba la puerta trasera abierta toda la
noche? Eran los de Planeta Sagrado, no
le caba la menor duda. Tal como haba
supuesto, enviaban a un representante, y
adems a su casa y en plena noche. El
reloj digital de la mesita de noche de
Dora sealaba la una menos siete
minutos.
La luna no lograba filtrarse por entre
las espesas cortinas del rellano, que
estaba sumido en la oscuridad. Sus ojos
se acostumbraron a ella mientras
esperaba. Ya distingua los contornos de
las ventanas, el brillo plido de la luna
en el vestbulo, la ventana situada junto
a la puerta, la puerta abierta del saln.
Bajo la ventana del rellano, en el
costado exterior de la casa, se oyeron
ms pasos. No haban logrado abrir la
puerta trasera, de modo que se dirigan a
la delantera. Tap, tap, pasos silenciosos,
pero no lo suficiente. A todas luces, el
silencio no era su mxima prioridad.
Fueran quienes fuesen, quisieran lo que
quisiesen, no teman a Wexford, de eso
estaba seguro.
Cmo conseguiran que los dejara
entrar? Probablemente llamaran a la
puerta. Entonces, por qu haban
intentado abrir la puerta trasera? De
repente se le ocurri una idea. Tenan
las llaves de Dora.
Tenan la llave de ambas puertas, y
por alguna razn haban intentado abrir
primero la trasera, pero Wexford la
haba cerrado por dentro.
As pues, se dirigan a la puerta
principal.
No quera que lo vieran todava.
Entr en el dormitorio de la parte
delantera de la casa, pero el tejado del
porche le bloqueaba la visibilidad. De
repente oy una llave al girar en la
cerradura de la puerta principal. La
puerta se abri, y alguien entr en la
casa antes de cerrar con suavidad, casi
sigilosamente.
Lo ltimo que esperaba era que el
intruso encendiera la luz. Oy el
chasquido del interruptor sin darse
cuenta de que se trataba de eso, y la luz
del vestbulo inund el rellano. Sali
del dormitorio y corri a la escalera,
listo para enfrentarse a ellos.
Dora estaba de pie en el vestbulo,
con la vista alzada hacia l.
12
La mantuvo abrazada. Tena miedo de
que volviera a desaparecer si la soltaba.
No poda tratarse de un sueo porque
tena su verdadera edad, y l tambin.
Dora ri dbilmente cuando Wexford le
cont que, en sus sueos, ambos eran
jvenes, pero su risa no tard en
trocarse en llanto. Wexford la abraz
con fuerza y apret la mejilla contra el
rostro empapado de ella.
Qu puedo hacer por ti? Te
apetece algo? Quieres que te lleve
arriba? Antes poda. Quieres que lo
intente?
Como Rhett Butler musit Dora
entre sollozos. No seas tonto, Reg.
Ya s que soy tonto Dios, estoy
tan contento
Yo tampoco estoy descontenta
precisamente replic Dora con
fingida sequedad.
Una copa propuso l. Una
copa bien cargada. Has comido bien?
Esta noche no te preguntar sobre lo
ocurrido. Toda la polica de Mid-Sussex
querr interrogarte maana, pero esta
noche quiero que ests tranquila.
Dora se apart un poco de l para
mirarlo a los ojos.
Por qu no estabas en la cama,
Reg? Qu ha sucedido?
Crea que eras un representante de
Planeta Sagrado y no tena intencin de
presentarme ante ellos en bata.
As es como se llaman? Bueno,
supongo que soy una representante,
aunque no precisamente oficial. No s
por qu me han liberado; nadie me ha
dicho nada. Se limitaron a cubrirme otra
vez la cabeza con aquella capucha
asquerosa y a traerme aqu.
No tienes que hablar de ello
ahora. Dios mo, nadie ha estado jams
tan contento de ver a alguien como yo
Qu te apetece?
Bueno, lo que ms me apetece es
un bao. Las instalaciones sanitarias
dejaban bastante que desear, as que me
gustara baarme y que me trajeras un
gin tonic bien cargado a la baera. Y
luego me gustara dormir.
Cuando regres con la copa,
encontr toda la ropa de su mujer tirada
en el suelo del dormitorio. Era la
primera vez que haca algo as, se dijo
Wexford. Esboz una sonrisa, luego
estall en carcajadas y por fin recogi
todas las prendas para meterlas en una
gran bolsa de plstico esterilizada.

Las seis y media. Era demasiado


temprano para llamar al jefe de polica,
pero Wexford lo llam de todas formas.
Montague Ryder daba la impresin
de llevar levantado varias horas y haber
dado un par de vueltas al trmino
municipal de Myringham.
Supongo que no hace falta que le
diga que tendremos que hablar largo y
tendido con su mujer, y que deber
contarnos todo lo que sepa. Habr que
grabar su declaracin y con toda
probabilidad, repasarla para
asegurarnos de que no se nos escapa
nada.
Lo s, y ella tambin lo sabe.
Bien, estupendo. El tiempo es oro,
as que cuanto antes empecemos, mejor.
Pero no la despierte, Reg; djela dormir
hasta las nueve si es posible.
Dora dorma a pierna suelta cuando
Wexford sali del dormitorio para
llamar. l no haba dormido mucho, slo
a ratos inquietos, porque no haba
cesado de despertarse para comprobar
que todo era real, que Dora haba
regresado y yaca en la cama junto a l.
En la cocina prepar t, zumo de naranja
y tambin caf, por si acaso. El tiempo
pasaba volando ahora. Pens en la
maana anterior, cuando paseara con
Amulet por la casa, esperando el inicio
de las noticias. Los minutos se le haban
antojado eternos, como si el tiempo se
hubiera detenido. El tiempo avanza a
ritmos distintos con personas distintas.
Te dir con quin camina pausado el
Tiempo, con quin echa a correr y con
quin se detiene por completo
Llam primero a Sylvia porque en
realidad quera llamar primero a Sheila.
Deberas haberme llamado anoche
le reproch Sylvia.
Era la una de la maana. Ahora
est dormida, pero ven a verla esta
noche si quieres.
Sheila contest al telfono con voz
llorosa. Wexford le dio la buena noticia.
Oh, pap, qu maravilla, cario!
Quieres que vaya ahora mismo con
Amulet?
A las siete y media, cuando subi,
encontr a Dora despierta e incorporada
en la cama. Al verlo alarg los brazos y
lo abraz.
Dorm mucho en aquel lugar, as
que no estaba cansada. No haba nada
que hacer aparte de animar a los dems
y dormir.
Sabes dnde estabas?
Ni idea repuso ella. Por
supuesto, saba que sera lo primero que
me preguntaras, y ellos tambin.
Tomaron todas las precauciones del
mundo desde el primer momento.
Le subi el desayuno, y Dora
decidi tomar caf. Wexford se duch
cantando a pleno pulmn fragmentos de
temas de Gilbert y Sullivan. Dora se
mof de l, lo cual le encant.
Dime una cosa, Reg pidi Dora
en cuanto su marido regres al
dormitorio enfundado en el batn
prpura. Quin dirige la
investigacin? No puedes ser t, no te
habran dejado al ser yo uno de los
rehenes.
Pues s, soy yo.
Le explic la situacin, y Dora se
compadeci de l.
Anoche dijiste que esperabas a
uno de ellos, y te contest que yo era
ms o menos su representante. Me
ordenaron transmitir un mensaje; fue la
nica vez que o hablar a uno de ellos.
Me esposaron, me sacaron y me
pusieron la capucha explic con un
escalofro. Entonces uno de ellos
empez a hablar, lo que me asust
bastante. Hasta entonces se haban
comportado como si fueran sordomudos.
Dijo que deba transmitir el prximo
mensaje. Tiene sentido?
Wexford asinti.
Bueno, dijo que tomaban nota de
la suspensin, pero que eso no bastaba,
que queran la anulacin definitiva. Las
negociaciones empezarn el domingo,
dijo.
Cmo? inquiri Wexford.
No lo s.
No te dijeron nada ms?
No.

Wexford, Burden y Karen Malahyde.


No en una sala de interrogatorios, pues
todos se haban negado a ello menos
Dora, a quien no le habra importado. A
fin de cuentas, le gustaba bastante ser el
centro de atencin, y adems slo haba
visto salas de interrogatorios en
televisin. Sin embargo, trasladaron el
equipo de grabacin al antiguo
gimnasio, junto con cuatro sillones, para
conferir al asunto un aire de fiesta ms
que de interrogatorio. El jefe de polica
acudi ex profeso, estrech la mano a
Dora y le asegur que era una mujer muy
valiente.
Por dnde quieren que empiece?
pregunt Dora cuando se sent con la
tercera taza de caf del da junto a ella
. Supongo que por el principio, no?
Me parece que no replic su
marido. Como t misma has dicho,
ahora mismo lo ms importante es el
lugar. Dinos lo que sepas del lugar en
que te tuvieron secuestrada.
Pero si no s dnde estaba.
Tendremos que intentar encontrar
el sitio a partir de lo que nos cuentes.
Eso casi significa empezar por el
principio, por el trayecto hasta all. No
s en qu direccin fuimos ni cunto rato
tardamos; eso no lo sabes cuando llevas
la cabeza cubierta con una capucha.
Pero creo que estuvimos en el coche una
hora, no ms, y durante un rato fuimos
por una carretera grande, quizs incluso
una autopista.
Podra tratarse de Londres?
inquiri Karen. De Londres o de las
afueras?
Supongo que podra ser algn
barrio del sur de Londres, como
Sydenham, Orpington o algo as, pero no
lo s, no tengo ni idea. No estuvimos en
el coche el tiempo suficiente para llegar
al norte de la ciudad. De hecho, podra
ser casi cualquier rincn de Kent o
Hampshire, o incluso la costa.
Dora estaba muy plida, pens su
esposo, y pese a haber dormido
profundamente, slo haba descansado
seis horas y pareca fatigada. Wexford
haba insistido en llevarla de inmediato
al centro mdico para que la visitara el
doctor Akande, pero Dora se haba
negado, casi burlndose de l. No
deban demorarse, replic antes de
asegurarle que se encontraba bien. Pero
mientras se vesta, Wexford la haba
visto dar un traspi y aferrarse a una
silla para no caer.
La desaprobacin era un sentimiento
que Burden experimentaba con
frecuencia, y lo cierto era que
desaprobaba todo aquel asunto. Dora
tendra que haber ido al mdico para
que la examinaran a conciencia y tal vez
le administraran un tranquilizante si no
incluso un sedante. l mismo no tena
tiempo que perder en terapias, si bien
abogaba por la conveniencia del apoyo
profesional porque as lo dictaba la
poltica del departamento, pero crea a
pies juntillas en el principio de que el
shock sobrevena a las vctimas mucho
ms tarde de lo esperado. Tarde o
temprano. Dora sufrira los efectos del
shock y se desmoronara.
Llevaba una falda gris y una blusa a
cuadros grises y amarillos, ropa vieja y
cmoda. Al salir de casa para visitar a
Sheila llevaba un traje nuevo de hilo
color tostado. Lo haba tenido puesto
cuatro das, y el hilo se haba arrugado
muchsimo. Dora no quera volver a
verlo jams. No haba sabido nada del
resto de la ropa que llevaba en la maleta
desde el instante en que le cubrieron la
cabeza con la capucha, porque le haban
quitado el equipaje y con toda
probabilidad segua en poder de los
secuestradores. Le haban permitido
conservar el bolso, pero no la maleta ni
los regalos que haba comprado para
Sheila.
Interrumpi el relato para tomar un
caf y al reanudarlo pareci darse
cuenta por primera vez de que la estaban
grabando. Su voz se tom ms lenta y
entrecortada.
Las capuchas que llevbamos
Nos las ponan de vez en cuando, y eran
como saquitos con orificios para los
ojos. Creo que haban pintado la tela
con aerosol negro, o quiz la haban
empapado en pintura. La ma era
bastante gruesa y pesada; no me la
quitaron hasta que entramos.
Habla con naturalidad
recomend Wexford. No pienses en la
grabadora.
Lo siento Lo intentar.
No, no, tranquila, lo ests
haciendo muy bien.
Bueno, supongo que querrn saber
dnde entramos, pero no puedo
decrselo suspir antes de mirar de
soslayo la grabadora y carraspear. S
que baj dos escalones, como si fuera un
semistano, pero no una bodega. Me
estoy explicando bien?
A m me parece que s terci
Burden.
Quiero que sepan que desde el
primer momento intent por todos los
medios grabarme en la memoria todo lo
que vea, reparar en el tamao y la
forma de todas las cosas para ver si
encontraba alguna pista sobre el lugar en
que nos encontrbamos. Me pareca que
quiz fuera necesario ms tarde, y as ha
sido.
Bien hecho, seora Wexford
alab Karen. Es usted una autntica
maravilla.
No se precipite advirti Dora
con una sonrisa. Los resultados no se
corresponden con las intenciones. El
chico ya estaba all cuando llegu. Se
llama Ryan Barker, aunque supongo que
ya lo saben. Estaba sentado en una de
las camas, con la mirada fija, perdida.
Era una habitacin bastante grande,
como un tercio de este gimnasio, y de
forma oblonga, con una sola ventana alta
en una de las paredes ms cortas. Bueno,
no era tan alta, la verdad, porque el
techo era bastante bajo, menos de dos
metros y medio, dira yo. Reg no se
habra golpeado la cabeza contra l,
pero por bastante poco. No sabra
calcular las dimensiones de la estancia
en metros, pero dira que era de unos
diez por siete. Estaba la puerta por la
que entr y luego otra que daba a un
bao minsculo con retrete y lavabo. En
la habitacin haba cuatro camas
plegables muy estrechas. Al cabo de un
rato trajeron otra, y pens que se deba a
que slo haban querido secuestrar a
cuatro personas, pero en realidad tenan
a cinco
Por qu crey eso? ataj
Karen.
No querrn que d opiniones,
no? Bueno, si creen que puede resultar
til, tuve la sensacin de que crean que
slo secuestraran a uno de los Struther,
pero en realidad se vieron obligados a
llevrselos a ambos. Ms tarde, Owen
Struther explic que su mujer haba
pedido un taxi por telfono, por lo que
los secuestradores creeran que
raptaran a una mujer sola. En cualquier
caso, trajeron una quinta cama. Las
camas eran el nico mobiliario aparte
de dos sillas de cocina.
Qu clase de habitacin era?
inquiri Wexford.
Te refieres a si era vieja, cmo
estaba decorada, si era una cocina o un
saln? Bueno, no era un saln, de eso
estoy segura. Tena las paredes
desiguales, con un encalado en mal
estado, y la instalacin elctrica era
bastante primitiva, con todos los cables
a la vista. Bajo la ventana haba un
fregadero antiguo, de sos tan grandes
de antes, pero sin grifos. A lo largo de
una de las paredes ms largas se
alineaban estantes de madera muy tosca,
pero no vi nada sobre ellos. Era una
especie de garaje, pero sin puerta por la
que pudieran entrar los coches. Tal vez
un taller Pens mucho en ello y llegu
a la conclusin de que quizs antes era
una fbrica pequea.
Mir por la ventana? pregunt
Karen.
A la primera oportunidad. Haban
construido una especie de caja a su
alrededor. Slo puedo decir que era
como una especie de conejera en la que
el conejo apenas tendra luz. La ventana
se abra o podra haberse abierto si
no hubiera estado cerrada con llave
Quiero decir que era de las que se
abran, y por la cara exterior tena
construida esa estructura, un artilugio de
madera y tela metlica que formaba una
especie de valla. El primer da me
encaram al fregadero y por entre unos
resquicios vi un poco de verde. Plantas,
una estructura de ladrillo y un bulto de
hormign, como un escaln roto. Nada
ms. Poda ser el campo o un jardn de
las afueras. Lo nico que s con certeza
es que no estbamos en el centro de la
ciudad.
Sabe hacia dnde estaba
orientada la ventana?
El sol entraba por la tarde, as que
estaba orientada al oeste. Como ya les
he dicho, haba un bao diminuto con un
retrete. Pues bueno, lo curioso es que
era nuevo, quiero decir por estrenar. Las
paredes estaban pintadas de blanco, y el
lavabo y el inodoro parecan
grotescamente nuevos, aunque el retrete
no tena tapa. El bao careca de
ventana, como si fuera una especie de
despensa que hubieran convertido en
bao de la forma ms econmica
posible, como si lo hubieran preparado
para nosotros, es decir, para acomodar a
los rehenes. Permanecimos en la
habitacin tres noches y cuatro das, al
menos yo y Ryan. A los dems los
trasladaron al cabo de poco. Quieren
que vuelva al principio?
Nos tomaremos un descanso
anunci Wexford.
Seguro?
Seguro. Voy a contar lo que nos
has dicho al resto del equipo para ver si
surge alguna idea. Continuaremos dentro
de una hora.

A las once, tres nios de Stowerton


llegaron a la comisara con una bolsa
llena de huesos. Segn contaron al
sargento de guardia, los haban
encontrado en uno de los montculos de
tierra ahora abandonados de Stowerton
Dale. Uno de ellos crea que eran de
origen romano, mientras que los dems
los consideraban mucho ms recientes,
vestigios de las actividades de un
asesino en serie.
Parece que Manfred ha estado
muy ocupado coment Wexford en
cuanto supo la noticia, refirindose al
pastor alemn de Bibi.
Habr que llevarlos a analizar
mascull Burden en tono pesimista.
Supongo que tienes razn,
aunque salta a la vista que la mayora
son de costillas de cerdo y el resto de un
estofado de rabo de buey.
A qu se referan con que las
negociaciones empezaran el domingo?
Ojal no me hubieras preguntado
eso.
Karen Malahyde estaba tomando un
caf con Dora. Crea que a la seora
Wexford no le convena beber ms caf,
pues ya haba tomado tres tazas, y as se
lo seal con toda amabilidad y
cortesa. Dora repuso que tena razn y
que por favor la llamara Dora, que le
reventaba lo de seora Wexford, y
que si crea que podra conseguirle un
zumo de naranja. Siempre y cuando no
lo quisiera recin exprimido, repuso
Karen antes de decirle que intentara
encontrar lo que sola denominarse
zumo concentrado.
Dora se qued dormida en el
cmodo silln, pero despert en cuanto
volvi Karen. Por qu crea Karen que
no le haban permitido llevarse la
maleta? Y todos los regalos que
llevaba para Sheila, la ropa de beb, el
quimono, los libros? De qu les
servira todo aquello?
Creo que debemos esperar al
seor Wexford y al seor Burden para
hablar de ello, seora, esto Dora.
Tiene razn Ay, el nico zumo
de naranja de verdad es el que tiene
trocitos de pulpa
Wexford y Burden regresaron juntos,
y este ltimo puso en marcha la
grabadora.
Estaba hablando con Karen de mi
maleta empez Dora. La verdad es
que no importa demasiado; en cierto
modo, nada importa salvo que yo he
vuelto y los dems rehenes no, pero
para qu querran la maleta? No es ms
que una maleta mediana de fibra color
marrn oscuro, con mis iniciales
grabadas en ella. Y luego estn las otras
cosas que llevaba, los regalos para
Sheila y el beb.
Puede que con las prisas por
librarse de usted la olvidaran
coment Burden.
Podemos empezar ahora desde el
principio? terci Wexford al tiempo
que desplazaba un poco su silla para
apartarse de un rayo de sol que entraba
por una de las ventanas alargadas del
gimnasio. Comencemos por la maana
del martes pasado.
De acuerdo accedi Dora antes
de doblar las piernas bajo el cuerpo y
reclinndose en el silln. Tena que
pedir un taxi. Hay una empresa llamada
All The Sixes, y llam all porque es un
nmero fcil de recordar. Eran casi las
diez y media, y quera coger el tren de
las once y tres, por lo que iba sobrada
de tiempo. En cualquier caso, en All The
Sixes me contest una de esas
grabaciones enloquecedoras. Ya saben,
de esas que dicen Por favor, no se
retire, con esa voz que sube en favor
y en retire. Y luego dice Su llamada
ser atendida lo antes posible para
luego endosarte todo un movimiento de
Pequea serenata nocturna. Colgu y
en ese momento encontr ese folleto que
nos haban enviado y llam a
Contemporary Cars.
Cmo era la voz de la persona
que contest? pregunt entonces
Karen.
Era una voz de hombre bastante
vulgar, sin inflexiones, ni acento, de una
persona bastante joven. Por cierto, eran
las diez y media clavadas, porque en
aquel momento mir el reloj digital del
vdeo. El taxi lleg enseguida, al cabo
de unos siete minutos, dira yo.
Puede describir al hombre?
No demasiado bien. He pensado
mucho en ello, pero slo s que no era
muy alto, alrededor de un metro setenta,
corpulento y con barba. Caminaba un
poco rgido, como estevado. Ah, s,
adems ola a algo muy peculiar.
Se refiere a sudor? Como a
cebolla frita y algo dulzona?
No, no, ms bien ola a disolvente
o se llama acetona?
Mir alternativamente a todos los
presentes. De repente pareca mucho
ms vivaz, como si la emocin del
relato hubiera desvanecido la fatiga.
Algo as como esmalte de uas o
quitaesmalte, no precisamente
desagradable, sino curioso.
Cuando son el timbre fui al saln
a recoger la maleta y los paquetes,
bueno, las bolsas, antes de abrir la
puerta. Supona que el taxista me
llevara los brtulos al coche, pero
cuando abr la puerta lo vi junto a la
verja, de espaldas a m. Supongo que
tendra que haberle pedido que me
llevara la maleta, pero no lo hice, sino
que me limit a decir buenos das, hola
o algo as, y l me salud con un ademn
de cabeza. Dej la maleta y los paquetes
sobre la esterilla y cerr la puerta con
llave. El hombre ya estaba sentado al
volante. No me pareci extrao, sino
maleducado. Ni siquiera me abri la
portezuela del taxi. Al subir al coche lo
vi de perfil, pero aquella barba negra y
rizada le tapaba casi toda la cara. El
coche estaba completamente impregnado
de aquel olor. El hombre tena una
melena oscura larga y espesa, y llevaba
una especie de jersey de color azul
grisceo.
Qu clase de coche era?
inquiri Burden.
Era pequeo y de color rojo Un
VW Golf, creo. En fin, como el de mi
hija Sylvia. Si fuera un detective con
razones para sospechar, habra anotado
la matrcula, pero no soy detective, as
que no lo hice.
Burden se ech a rer.
Te pusiste el cinturn de
seguridad? pregunt.
Qu pregunta! Claro que me puse
el cinturn. Acaso no sabes quin es mi
esposo? Dora mene la cabeza con
exasperacin. Tena la maleta sobre el
asiento junto a m, y los paquetes en el
suelo. El hombre tom la ruta habitual
de la estacin, pero en Queen Street dio
un rodeo. Haba un poco de atasco en
ese punto, como casi siempre, de modo
que no me extra. Hoy en da, los
taxistas hacen las mil y una para evitar
los embotellamientos. En el cruce de
York Street y Old London Road nos
detuvimos porque el semforo estaba en
rojo. Hay un paso de peatones de sos
en los que hay que pulsar un botn. Por
supuesto, ahora s que el conductor fue
por all adrede, porque son los peatones
quienes controlan el semforo. Alguien
que esperaba en el cruce puls el botn
cuando el coche se acercaba, y el
semforo cambi a rojo. Cuando nos
detuvimos, la portezuela del coche se
abri y apareci un hombre. Todo
sucedi tan deprisa que no tuve tiempo
de gritar ni resistirme. Estaba atrapada
por el cinturn de seguridad, y ya saben
que se tarda unos segundos en abrir el
cinturn en los coches ajenos. No le vi
la cara al hombre, slo entrev la figura
de un hombre joven y alto que llevaba la
cabeza cubierta con una media.
Quiere decir que estuvo
esperando en el semforo con una media
sobre la cabeza?
No haba nadie ms por all
explic Dora, pero de todos modos
creo que se cubri la cabeza con una
mano mientras con la otra abra la puerta
del coche. En cualquier caso, no le vi la
cara, slo vi una especie de mscara de
goma, que es el efecto que deben de
causar las medias, no? Luego se puso
una capucha sobre la cabeza y me puso
otra a m. Por un momento no vi nada,
porque estaba demasiado ocupada
forcejeando e intentando gritar, y
adems me di cuenta de que me estaban
poniendo unas esposas. Fue muy
desagradable. Bueno, en realidad fue
ms que desagradable Fue aterrador.
Quieres descansar un rato, Dora?
terci Wexford.
No, estoy bien. Supongo que
comprendern que estaba muy asustada,
seguramente ms asustada que nunca. Al
fin y al cabo, no he vivido demasiadas
situaciones atemorizadoras; me parece
que he llevado una vida muy protegida.
Y adems, no poda hacer nada. La cosa
mejor un poco cuando el hombre me
ajust la capucha y pude volver a ver.
Mir por la ventanilla y comprob que
estbamos en la antigua carretera de
circunvalacin. El hombre seal el
suelo para indicarme que me tumbara,
supongo que para que no me vieran
desde fuera o yo no pudiera asomarme.
Por supuesto, obedec de inmediato.
Creo que permanec en el coche
alrededor de una hora. Tal vez ms, pero
no creo que menos. Dej de resistirme,
porque no serva de nada. Estaba muy
asustada No tiene mucho sentido
hablar de ello ahora, as que lo dejar
correr. Me asustaba la posibilidad de
perder el control en diversos sentidos y
quera evitarlo a toda costa. Intent
mantener la calma y respirar
profundamente, lo que no resultaba fcil
sentada en el suelo con una capucha
sobre la cabeza. Al cabo de un rato, el
coche gir, tal vez para cruzar una verja
o puede que slo para enfilar un camino
estrecho o incluso rodear una fbrica o
un almacn. No lo s. En cualquier caso,
bamos mucho ms despacio y girando
constantemente a derecha e izquierda.
De repente nos detuvimos. An llevaba
la capucha con los orificios para los
ojos vueltos hacia atrs. Creo que slo
me la haba ajustado un momento al
principio para mostrarme que tena
orificios. En cualquier caso, no vea
nada, slo negrura, y llevaba las manos
esposadas por delante. Cada uno de los
hombres me asi un brazo. Creo que el
de la derecha era el conductor, porque
no pareca mucho ms alto que yo y
adems su brazo se me antoj grueso y
fofo. Adems aquel olor El otro me
agarraba el brazo con mucha fuerza. Me
dio la impresin de que tena los dedos
largos, delgados y muy fuertes. No ola a
nada. No s si el aire era de campo o de
ciudad, y la temperatura era ms o
menos igual que aqu. O que abran una
puerta muy pesada, por la que me
hicieron pasar. No me empujaron ni
nada de eso, sino que me hicieron bajar
una escalera, me acercaron a una de las
camas y me ayudaron a sentarme sobre
ella. Primero me quitaron la capucha y
luego las esposas, pero ellos siguieron
con la cabeza cubierta. Uno de ellos
tena las manos morenas y robustas,
mientras que el otro tena los dedos muy
largos. Fue entonces cuando vi a Ryan.
Los dos hombres salieron y cerraron la
puerta con llave.
Ahora pararemos para almorzar
anunci Wexford, y luego quiero
que descanses un rato.

Lo mejor habra sido llevar a su


mujer a comer fuera. Wexford intent
dar con la forma de hacerlo, aunque
significara dejarse acompaar por
Burden y Karen Malahyde, pero saba
que resultara imposible. En aquellas
circunstancias no podan ir al nuevo
restaurante de Olive and Dove, La
Mditerrane, a disfrutar de una buena
botella de vino, salades de crevettes,
sole meunire y crme brule. En otra
ocasin, tal vez la semana siguiente,
pero ese da no. Decidi mandar a
comprar un surtido de bocadillos de
salmn ahumado, queso cheddar con
pepinillos y jamn con lengua.
Dora tena mejor aspecto; a buen
seguro, hablar le sentaba bien pese al
cansancio y el shock. No era de
extraar, pues de eso trataban las
psicoterapias, de hablar con personas
que no slo escuchaban, sino cuyo
mayor deseo en el mundo era escuchar.
Era mucho mejor que guardrselo todo
dentro, que permanecer tumbada en la
cama, atiborrada de sedantes.
Le dej tomar otro caf. Se decan
muchas sandeces sobre el caf, sobre
sus efectos excitantes y la cafena, pero
nunca se haba odo hablar de alguien a
quien realmente le hiciera dao. Dora se
puso leche y azcar, algo que jams
haca en casa, y anunci que prefera no
descansar, sino continuar.
Burden puso de nuevo en marcha la
grabadora y le formul la primera
pregunta de la tarde.
As que estabas sola en la
habitacin con Ryan Barker, verdad?
Durante un rato s. Estaba muy
asustado; slo tiene catorce aos. Habl
con l, le dije que no se preocupara
demasiado, que si nos hubieran querido
hacer dao, ya lo habran hecho. Creo
que por entonces ya me haba dado
cuenta de que ramos rehenes, aunque no
tena idea del rescate que exigiran.
Ryan dijo que saba que deba mostrarse
valiente (supongo que por ser hombre),
y que su padre era un soldado que haba
muerto en el frente de las Malvinas. Le
dije que no, que no haca falta que se
mostrara valiente, que poda gritar
cuanto quisiera, porque eso hara volver
a los secuestradores y as podramos
preguntarles por qu estbamos all.
Ojo, yo tambin estaba muerta de miedo,
pero me fue bien tener a Ryan conmigo,
porque en su presencia no poda
expresar mis temores. En fin, no
estuvimos solos mucho rato. De repente
trajeron a Roxane Supongo que saben
que Roxane Masood es uno de los
rehenes.
S, Roxane Masood y Kitty y
Owen Struther asinti Karen.
Exacto. Roxane se portaba de una
forma mucho menos pasiva que yo, se lo
aseguro. No dejaba de forcejear, y
cuando le quitaron la capucha y las
esposas, intent abalanzarse sobre ellos.
Quin la trajo?
El conductor y otro hombre alto,
ms alto que el conductor, pero no tanto
como el que iba en el coche conmigo.
Me pareci que tena veintitantos aos,
quiz treinta. l le quit las esposas, y
el conductor, la capucha. De inmediato,
Roxane intent sacarles los ojos con las
uas pese a que llevaban las capuchas.
El hombre delgado le asest un
tremendo golpe en la cabeza. Roxane
cay sobre la cama y permaneci un rato
inconsciente. Me qued a su lado, y
cuando despert empez a llorar; pero
slo porque le haban hecho dao, no
como Kitty Struther. Al cabo de una
media hora trajeron a los Struther. l era
el tpico esnob muy tieso; me recordaba
a Alec Guinness en El puente sobre el
ro Kwai, ya sabe, muy tieso,
erguido, tan ingls El tpico que se
negaba a tratar siquiera con los
secuestradores. El hombre que me haba
llevado all, el de la cara como gomosa,
trajo a Kitty, que le escupi en cuanto le
quitaron la capucha. El hombre no hizo
ms que limpiarse sin hacerle ningn
caso. Una vez le en un libro que alguien
se quedaba anonadado al or a una dama
muy refinada soltar ms tacos que un
carretero en una situacin como,
bueno, como la nuestra. Simplemente, no
poda creer que aquella seora
conociera semejante lenguaje. Bueno,
pues lo mismo me ocurri a m con Kitty
Struther al verla escupir y soltar una
sarta interminable de palabrotas.
Supongo que era por la histeria, no lo
s, pero en cualquier caso se puso a
chillar y asestar puetazos al colchn.
Al cabo de un rato, Owen intent
calmarla, de modo que Kitty la
emprendi con l. No creo que se diera
cuenta de lo que haca, pero grit
durante mucho rato. Los dems
estbamos horrorizados. Luego empez
a llorar y a gemir, se enrosc en
posicin fetal, enterr la cabeza entre
los brazos y por fin se durmi.
Dora se detuvo, exhal un suspiro e
irgui ligeramente los hombros.
Supongo que querrn que les
cuente lo que sepa de los
secuestradores.
Te importara echar un vistazo a
esto, Dora? pidi Burden, tendindole
una fotografa. Crees que el moreno,
el conductor, podra ser este hombre?
Olvida la barba, porque las barbas
aparecen y desaparecen en un santiamn.
Crees que puede ser l?
No, estoy segura neg Dora.
Este hombre es delgado y mayor que el
otro. S que el conductor no era muy
mayor, y adems era ms corpulento.
Quin es? pregunt Wexford
cuando Karen se llev a Dora a tomar
una taza de t.
Stanley Trotter repuso Burden
al tiempo que se guardaba la foto. l
tambin huele de un modo muy peculiar.
Hoy hemos recibido cierta informacin;
no te lo haba dicho antes porque ya
tenas bastantes quebraderos de cabeza.
Es de la polica de Bonn, Alemania.
Donde Ulrike Ranke fue a la
universidad? inquiri Wexford tras un
instante de reflexin.
Exacto. Recuerdas las perlas?
El collar de perlas cultivadas que sus
padres le regalaron al cumplir los
dieciocho y por el que pagaron mil
trescientas libras?
Claro que las recuerdo.
Pues bien, las vendi. Supongo
que necesitaba ms el dinero. La polica
de Bonn ha localizado el collar y al
joyero que le pag mil setecientos
marcos por l.
Qu generoso espet con irona
Wexford despus de efectuar los
clculos mentales correspondientes.
S, verdad? La cuestin es: se
compr otro collar por veinte para
podrselo mostrar a sus padres en caso
de necesidad? Sin duda alguna compr
uno, porque sabemos que llevaba un
collar de perlas en la foto del Brigadier.
Y es se el que?
No es Trotter, Mike asegur
Wexford. l no la mat ni es el
hombre que conduca el taxi de Dora.
13
El rtulo, clavado en el margen de
hierba, rezaba: Euro-Fun, el nico
parque temtico internacional de
Sussex. Estaba escrito en letras blancas
sobre fondo azul, y bajo el texto, alguien
haba pintado sin demasiada destreza un
ciervo o rebeco pequeo, un molino de
viento y lo que pareca una reproduccin
de la torre inclinada de Pisa. Damon
Slesar cruz la verja abierta, una de
cuyas hojas apareca rota y apoyada
contra la calle, y subi por un sendero
que en invierno deba de convertirse en
un lodazal.
El parque estaba dispuesto en una
serie de explanadas que el sendero
atravesaba en sinuosa trayectoria. El
lamentable aspecto del lugar quedaba
contrarrestado en parte por la gran
cantidad de rboles que disimulaban
algunos de los excesos ms flagrantes de
Euro-Fun, que pese a todo iban
quedando expuestos a la vista a medida
que uno se adentraba en el parque. El
paso de los aos lo haba convertido en
un lugar destartalado, y haba pocos
visitantes. Cinco personas, tres adultos y
dos nios, caminaban aturdidos por la
zona denominada Dinamarca,
contemplando con aire dubitativo una
casa de muecas de madera con tejado
verde y una reproduccin en plstico de
la Sirenita sentada a orillas de un
estanque de agua estancada veteado de
PVC azul.
No quedaba claro en qu consista el
objetivo del parque; tal vez que los
visitantes pasearan por l y
contemplaran su contenido
preguntndose qu era aquello. Eso era
precisamente lo que hacan un hombre y
una mujer que deambulaban entre
tulipanes de cera daados por el agua a
la sombra de un monstruoso molino de
viento de plstico, mientras un par de
nios en plena pubertad permanecan
sentados en la escalinata de una cabaa
con la mirada fija en un reloj de cuco. El
cuco haba salido de la casita, y en ese
momento se haba estropeado el
mecanismo, por lo que el pjaro se
haba quedado fuera, silencioso, con el
pico abierto para siempre, dispuesto a
emitir una llamada que jams llegara.
Has venido alguna vez con tus
hijos? pregunt Damon Slesar.
Por favor replic Nicky
Weaver. Mira el Partenn! Es
increble!
Pareca hecho de amianto, aunque
probablemente era de yeso, con tuberas
de desage blanqueadas por columnas.
Delante de la Acrpolis se vea un
maniqu de boutique ataviado con
faldita plisada blanca y chaqueta negra,
tocando un instrumento de cuerda. Junto
a la Acrpolis se vea Espaa, con un
toro y un torero de papel mach, y al
lado la taquilla y el aparcamiento. Ms
all se alzaba un bungalow bastante
grande al que le habra venido de perlas
una buena capa de pintura.
Apareci un hombre de mediana
edad que llevaba un jersey de punto y
pantalones de pana gris. Era uno de esos
hombres que apenas tenan cabello
sobre la cabeza pero en cambio posean
una barba pobladsima, en su caso una
maraa canosa y desaliada, coronada
por un bigote espeso y de puntas cadas
al que flanqueaban unas patillas bastante
rizadas.
Dos entradas, seora? Al
aparcamiento se llega siguiendo todo
recto.
Polica anunci Nicky al
tiempo que le mostraba la placa en lugar
del dinero que el hombre esperaba ver
. Estoy buscando al seor o a la
seora Royall.
Como buena polica, Nicky observ
de inmediato que el hombre estaba
familiarizado con las investigaciones
policiales.
Yo soy James Royall, seora, a su
servicio repuso, golpendose el
pecho con el puo. En qu puedo
servirla?
Nicky saba que no la llamaba
seora por deferencia o cortesa, sino
que pretenda hacer un chiste, una
parodia del modo en que los policas se
dirigen a una superior. James Royall se
estaba haciendo el gracioso.
Me gustara hablar con usted de su
hijo Brendan.
Como observar, no puedo dejar
mi puesto, seora.
Damon Slesar mir en derredor.
Pues yo no observo demasiada
actividad precisamente. No hay
cincuenta mil personas haciendo cola.
Nos gustara hablar con usted
ahora, seor Royall insisti Nicky.
Que deje su puesto o busque a alguien
que lo sustituya, a m me da igual.
La pequea oficina o caseta tena
una suerte de trastienda. Nicky abri la
puerta, entr y llam por seas a James
Royall. Haba dos sillas de cocina y una
mesa que haca las veces de escritorio.
A lo largo de las paredes se vean
estanteras con docenas, tal vez
centenares de artefactos del parque
temtico, figurillas, animales de
plstico, trozos de rboles, casas de
muecas y embarcaciones, todo ello roto
y a la espera de ser reparado.
Royall descolg el telfono.
Ven un momento, Mag dijo.
Ha surgido algo. Se volvi hacia
Damon. Bueno, qu hay?
Nos interesa mucho localizar a su
hijo, seor Royall. Sabe dnde est?
Pregnteme algo ms fcil
replic Royall con un encogimiento de
hombros. Se ha equivocado de sitio.
l, yo y su madre estamos un poco
distanciados. En otras palabras, que no
nos hablamos.
Y eso a qu se debe, seor
Royall?
El hombre se volvi hacia Nicky,
cuyo aspecto y tono, y tal vez incluso su
rango y la profesin que desempeaba al
parecer le hacan gracia. Las comisuras
de los labios se le curvaron en una
sonrisa bajo el bigote cado.
Bueno, me parece que eso no le
incumbe, seora, pero como soy un
hombre de buena fe, se lo dir. En
primer lugar, mi hijo Brendan crea por
alguna razn misteriosa que nunca he
llegado a entender que cuando recibiera
en herencia la propiedad de mi viejo,
deba regalrsela a l enterita. Qu le
parece? Las veinte mil libras que le di
por la venta de dicha propiedad no le
bastaron, no, seor, as que sigui
viniendo a pedirme ms. Pero no le
gustaba nada el parque temtico. Entre
otras cosas, desaprobaba el toro y el
torero
Y los topos, querido aadi una
voz femenina desde la puerta.
Ah, s, los topos tambin, Mag,
tienes razn. Como no queramos que
este lugar pareciera los Alpes, porque
ya tenamos una zona suiza, tuvimos la
osada de llamar al exterminador de
topos sin consultar antes con su Alteza,
lo que, como suele decirse, le hizo
bastante la pueta.
La seora Royall, a la que su marido
haba avisado para que recibiera a los
clientes, permaneca en el umbral,
mirando constantemente por encima del
hombro para que se no le colara ningn
cliente a pie o en coche.
Soy la madre de Brendan
anunci a Nicky con aire impotente.
Conoce usted su paradero,
seora Royall?
Ojal. Me entristece sobremanera
estar apartada de mi nico hijo por esa
pasin que siente hacia los animales. A
nosotros tambin nos gustan los
animales, le dije, pero en este mundo
hay que ser prctico.
Royall chasque la lengua.
No se trata de animales, sino de
dinero, y sabes muy bien dnde est
Velando por sus perspectivas de futuro,
o sea, hacindole la pelota a quien
conviene para agenciarse la herencia de
su abuelo.
Y eso dnde es, seor?
En Marrograve Hall, seora.
Vend la casa a mi prima, la seora
Panick, hace unos siete aos, y di una
parte justa de los beneficios a ese
codicioso amante de bichos
Jim! lo amonest la seora
Royall.
Se marcharon en el instante en que
llegaba otro coche, ste con matrcula
austraca. Nicky se pregunt qu les
parecera a sus ocupantes la seccin
dedicada a su patria, con su caballo de
plstico enjaezado en oro, el busto de
Mozart y la caja de msica que tocaba
valses vieneses tras insertar una moneda
de diez peniques.

No eran los mismos que haban


trado a Roxane, Kitty y Owen
explic Dora. Bueno, la verdad es
que no estoy muy segura respecto al alto,
tal vez fuera l, pero el conductor no era
el mismo. El segundo hombre era ms
alto, aunque no tan alto como el alto, y
era ms delgado y ms joven. Slo le
vi la cara al alto, y adems a travs de
la media. Era una media bastante gruesa,
de veinte, ya saben. Era un hombre
blanco, caucsico, como suele decirse,
de rasgos afilados, puede, pero quiz
redondeados, aunque no lo s, por la
media Si me mostraran fotografas,
podra decirles que se parece un poco a
ste o al otro, pero no podra asegurar
nada. No s de qu color tena los ojos.
Slo le vi el color de los ojos a uno de
ellos. Respecto al conductor del que les
he hablado No creo que pueda aadir
nada ms. No le vi los ojos; en ningn
momento o hablar a ninguno de ellos,
porque nunca hablaban con nosotros. El
tercero, el que ayud a traer a Roxane
Bueno, haba otro, pero no apareci
hasta el da siguiente En fin, el tercero
tena un tatuaje en el brazo.
Un tatuaje?
A Wexford y Burden se les ocurri
la misma idea al mismo tiempo. Era la
tpica pista de las novelas detectivescas,
incluso de las ms anticuadas, la marca
que conducira de forma inexorable al
culpable. Pero suceda eso en la vida
real?
Dices que llevaba un tatuaje en
el brazo? repiti Wexford. Ests
segura?
Segursima. No lo vi hasta el da
siguiente, el mircoles. Representaba
una mariposa de color rojo y negro,
aunque supongo que todos los tatuajes
son rojos y negros. Les hablar ms de
ello cuando llegue el momento, de
acuerdo?
De acuerdo.
Como he dicho, haba un cuarto
hombre prosigui Dora. Era uno de
los que nos trajo el desayuno al da
siguiente. Tambin era alto, de la misma
estatura que el alto, y sinceramente, no
s qu decir de l. Incluso llevaba
guantes, as que no s ni cmo tena las
manos. No era ms que una figura alta y
enmascarada, un hombre delgado,
erguido, de andar atltico Daba
bastante miedo, la verdad, aunque por
entonces ya haba dejado de tener
miedo. Estaba enfadada, y el enfado
acaba con el miedo. En fin, no podra
identificar a ninguno de ellos, y creo que
a los dems rehenes les pasara lo
mismo.
Pero no vio al cuarto hombre, al
de los guantes, hasta el da siguiente, el
mircoles?
Exacto. No debera haber hablado
de l an. No debera haber mencionado
el tatuaje. Me est riendo, verdad?
Jams se me ocurrira reirla!
ri Karen Malahyde. Por qu la
dejaron marchar? inquiri tras un
titubeo.
No lo s.
Dice que uno de ellos habl con
usted.
Fue ayer por la noche, hacia las
diez. Por entonces ya estaba sola con
Ryan, porque se haban llevado a los
dems. El hombre alto de los guantes
entr con el del tatuaje. Yo estaba
sentada en la cama, como casi siempre.
Me indicaron por seas que me
levantara y extendiera las manos, as que
lo hice, y volvieron a esposarme.
Wexford emiti un sonido ahogado
que de inmediato transform en una tos.
Apret los puos y luego volvi a
abrirlos. Su mujer le lanz una mirada
triste.
Me llevaron afuera. No protest ni
me resist, porque ya saba lo que hacan
con los que se resistan, bueno, lo que
haban hecho con la que se haba
resistido. Ni siquiera me desped de
Ryan, porque crea que volvera. Luego
me pusieron otra vez la capucha. Fue
entonces cuando me habl el del tatuaje.
Fue un minuto despus de que me
sacaran, pero, bueno, fue un mal
minuto. Crea que iban a matarme. En
fin, sigamos. En definitiva, me
sobresalt mucho or su voz.
Cmo era?
La voz? Pues hablaba con acento
cockney, pero no natural, como si lo
hubiera aprendido.
Burden cambi una mirada con
Wexford y asinti. El hombre que haba
llamado a Tanya Paine hablaba con un
acento cockney que se le haba antojado
aprendido.
Qu te dijo exactamente?
pregunt a Dora.
Intentar recordarlo. Vamos a
ver Diles que hemos tomado nota de
la suspensin, pero que eso no basta.
Los trabajos deben cesar
definitivamente. Diles que las
negociaciones empezarn el domingo.
Luego me orden que repitiera el
mensaje, y as lo hice. Haba perdido la
voz a causa de los nervios, pero en
aquel momento la recuper, porque si
me daban un mensaje significaba que
iban a soltarme.
Te metieron en un coche? Viste
el coche?
En ese momento no. Dieron la
vuelta a la capucha para que no pudiera
ver nada, as que no vi el lugar en el que
nos haban tenido encerrados. Me
hicieron subir al asiento trasero de un
coche y me abrocharon el cinturn de
seguridad. El trayecto dur alrededor de
una hora y media. Le habra dado la
vuelta a la capucha para ver algo, pero
con el cinturn y las esposas no poda
hacer nada. Cuando el coche se detuvo,
el conductor abri la puerta, dio la
vuelta al vehculo y me quit la capucha.
Estaba oscuro, pero comprob que era
el mismo que me haba llevado hasta el
stano, el hombre bajo, moreno y
barbudo, el que ola de aquella forma
tan peculiar. Segua oliendo, por cierto,
y llevaba gafas de sol. Me quit las
esposas, desabroch el cinturn de
seguridad y me ayud a bajar del coche.
Luego me dio mi bolso, que no haba
visto desde el mircoles. No habl en
ningn momento. El coche estaba
aparcado junto al campo de criquet, que
est a unos cuatrocientos metros de
nuestra casa. Creo que aparc all
porque en un lado slo hay campo y en
el otro est la iglesia metodista y el
cementerio. All no habra testigos,
imagino. Era ms de medianoche, y
todas las farolas estaban apagadas. El
hombre subi otra vez al coche y me
dej all. Intent distinguir la matrcula,
pero estaba demasiado oscuro. En
cuanto al modelo y el color, bueno,
era bastante claro, crema, quizs, o gris
o azul claro. No encendi los faros hasta
haberse alejado unos cincuenta metros.
La matrcula empezaba por L y acababa
en cinco y siete. Me fui a casa. Llevaba
las llaves en el bolso. Intent entrar por
la puerta trasera, pero tena echado el
pestillo por dentro, as que fui hacia la
principal. Ah, me han preguntado por
qu me dejaron marchar. Lo siento, no
he contestado a esa pregunta. Slo para
que transmitiera el mensaje? No lo
creo La verdad es que no tengo ni
idea.
Muy bien terci Wexford.
Basta por hoy. Si quieres podemos
hablar un poco ms en casa, pero de
momento se acab la declaracin
oficial. Nos has proporcionado
muchsimos datos tiles.

Era una casa espantosa, de las que


slo podan remontarse a las ltimas
fases de la arquitectura victoriana. Lo
curioso, tal como Hennessy seal a
Nicky Weaver, era que a todas luces la
haban construido como vivienda, no
como institucin. El principal material
de construccin era un ladrillo de color
caqui amarillento, un color enfermizo
que de vez en cuando se vea
interrumpido por lneas de baldosa roja.
Bajo el tejado poco inclinado de pizarra
se vean ocho ventanas de marco
corredizo, y bajo ellas, otras ocho ms
alargadas. En la planta baja, a cada lado
de la puerta completamente centrada,
haba tres ventanas rematadas por arcos
gticos. La puerta principal era chata,
tosca, carente de paneles, sin porche ni
la ms mnima entrada. Marrowgrave
Hall era un lugar enorme, como observ
Damon Slesar al rodear el edificio, pues
la estructura delantera se repeta
exactamente en la parte posterior, ms
all de una hendidura que el tejado
formaba en el centro.
La nica edificacin exterior era un
garaje, un monstruo prefabricado y algo
separado de la casa. Hennessy
escudri el interior por la nica
ventana que haba en la parte posterior,
pero lo nico que vio fue un montn de
sacos vacos. Nicky llam a la puerta,
que abri una mujer descomunal, una de
esas personas tan increblemente gordas
que es un milagro que puedan acarrear
cada da su ingente masa de carne de un
lado a otro. Aparentaba cuarenta y tantos
aos, tena el rostro muy redondo, la
boca entreabierta y el cabello escaso y
rojizo. Iba embutida en una especie de
tienda de campaa floreada que le
llegaba hasta las monumentales
pantorrillas.
Es usted la seora Panick?
pregunt Nicky.
Son de la polica, verdad,
querida? Los esperbamos. Acabamos
de recibir una llamada.
Podemos entrar?
En la casa ola a comida. Era un olor
bastante agradable, sobre todo si uno
tena hambre, una mezcla de vainilla,
azcar quemado y fruta. Mientras
recorran el oscuro pasillo les lleg
asimismo un olor a queso seguido de
beicon frito, y cuando por fin entraron en
la cocina, una estancia enorme y
cavernosa, percibieron el conjunto de
todas aquellas fragancias suculentas.
Avanzaban muy despacio, porque Patsy
Panick encabezaba el grupo y caminaba
con gran dificultad. La mujer se detuvo
en medio de la cocina y se apoy en una
silla para recobrar el aliento.
Sentado a una larga mesa de pino, un
hombre daba cuenta de lo que
probablemente era el almuerzo, aunque
no eran ms que las once y media.
Estaba casi tan gordo como su mujer,
pero no del todo. Los hombres y las
mujeres engordan de un modo distinto, y
mientras que la seora Panick tena la
grasa repartida de forma ms o menos
regular por todo el cuerpo, la de Robert
Panick se haba acumulado sobre su
abdomen hasta convertirse en una
verdadera montaa. Cuando atravesaban
Forby de regreso a casa, Slesar coment
que en cierta ocasin haba ledo que
Toms de Aquino se haba hecho cortar
una gran elipse en su mesa de trabajo a
fin de acomodar su enorme barriga. A
Robert Panick no le habra venido mal
semejante arreglo, pero por lo visto, a
nadie se le haba ocurrido la idea, por lo
que se vea obligado a permanecer a
ms de medio metro de la mesa e
inclinarse hacia adelante cuanto le
permita su inexistente cintura para
poder comer.
El almuerzo consista al parecer en
un gran plato de carne, hgado y tal vez
beicon frito, con guarnicin de patatas
fritas, guisantes y pan tambin frito. En
la cocina chisporroteaban dos sartenes
llenas de lo mismo. Sobre la mesa se
vea el plato medio vaco de la seora
Panick, quien al acercarse a l comi un
bocado con aire distrado.
Dales algo de comer, Patsy
mascull Panick, quien por lo dems
hizo caso omiso de los recin llegados
. Algunas galletas de chocolate con
mermelada o los Mars que tenemos en el
congelador.
No, gracias declin Slesar en
nombre de todos. Es muy amable de
su parte, pero no, gracias. Queramos
preguntarles por la casa. Tengo
entendido que se la compraron al seor
James Royall hace unos siete aos.
Cierto, querido, pero fue hace seis
aos. Jimmy es primo mo, y su padre, el
que viva aqu, era mi to. Siempre nos
haba encantado esta casa, verdad,
Bob? Es una casa antigua preciosa, una
antigedad, en realidad, y en cuanto
tuvimos ocasin de comprarla, bueno,
a Bob le haban ido muy bien los
negocios, de modo que los vendi, y
decidimos invertir en la casa de nuestros
sueos.
Su marido asinti con un gesto y le
alarg el plato vaco para que se lo
llenara. La seora Panick verti en l
casi todo el contenido de las dos
sartenes y se sent ante su propio plato,
arrancando un largo y doloroso quejido
a la silla.
No les importar que siga
comiendo, verdad? Ojal se animaran a
tomar algo. Qu tal un trozo de
bizcocho Victoria? Lo he hecho esta
misma maana. En fin, como quieran
Nuestras necesidades son escasas, como
pueden observar, y no tenemos coche.
En Pomfret hay una excelente tienda de
comestibles que tiene servicio a
domicilio dos veces por semana, as que
cremos que podamos permitirnos
comprar la casa y mantenerla, y la
verdad es que nos las arreglamos
bastante bien, verdad, Bob? Claro que
estoy convencida de que mi primo
Jimmy nos hizo un precio especial por
ser de la familia.
Respecto a Brendan, el hijo de su
primo terci Nicky. Supongo que le
conocen.
Conocerlo? Ms bien es como un
hijo para nosotros. Al fin y al cabo, es
nuestro sobrino segundo, ya me dir. Es
como un hijo para nosotros y no quiere
saber nada de Jimmy y Moira, querida.
Dice que su padre es cruel con los
animales y adems le estaf su parte de
la herencia, y es verdad que mi to John
siempre deca que Brendan heredara la
casa cuando l muriera. Su padre le dio
parte del dinero que le pagamos, pero se
lo gast casi todo en el Euro-Fun. De
todas formas, le dije a Brendan que no
se preocupara, que algn da esta casa
sera suya.
A qu se refiere?
Pues a que se la dejaremos en el
testamento.
O sea que lo ven
Que si lo vemos? Siempre viene
a vemos cuando est de paso. Siempre
le digo a Bob que Brendan nos convirti
en sus padres porque no se llevaba bien
con los suyos. Somos Cmo se dice?
Ah, s, padres suplentes. Y creo que
sabe que siempre tendr un plato
caliente en esta casa. Vaya, Bob, te lo
has acabado todo. Tendr que
prepararme otra cosa.
Hay pudn, no? pregunt
Panick en el tono de alguien que
pregunta al director de un banco cmo
es posible que su cuenta est en nmeros
rojos.
Pues claro que hay pudn.
Cundo te he servido yo una comida sin
pudn? Ni una sola vez en toda nuestra
vida de casados. Pero tengo un
huequecillo y me parece que tendr que
atacar el Camembert antes del postre,
como hacen los franceses.
Sabe dnde est Brendan ahora,
seora Panick?
Bueno, seguro que no est con sus
padres, querida. En Nottingham, quiz?
Vino a vemos hace un par de semanas
No, mentira, hace ya casi un mes, por
algo relacionado con mariposas y sapos.
Le encantan los animales. Su trabajo
consiste en salvar animales, sabe? Un
poco como los de la protectora. En fin,
vino a vemos una noche. Cenamos
faisn, congelado, por supuesto, porque
la temporada de faisanes no empieza
hasta el mes que viene, pero estaba muy
rico, y adems prepar salsa de pan,
salsa de naranja, patatas al homo,
relleno y tarta de chocolate con nata.
Lleg a las cinco, ms contento que unas
pascuas, y aparc la caravana delante de
la ventana de la cocina para poder oler
la comida, dijo.
Vive en una caravana?
pregunt Hennessy, procurando no sonar
demasiado horrorizado.
Bueno, en realidad es una
autocaravana Winnebago, querido. Se
pasa la vida de aqu para all; nunca se
sabe por dnde anda.
No tiene domicilio fijo?
No, fijo no, a menos que cuente
ste.
Le agradeceramos que la prxima
vez que aparezca nos avise.
As lo har asegur Patsy
Panick para sorpresa de Nicky Weaver.
Dnde tienes escondido el pudn,
Patsy? terci Bob.
No os han parecido demasiado
buenos para ser verdad? coment
Nicky Weaver mientras atravesaban
Forby, designado (o condenado) en
cierta ocasin como el quinto pueblo
ms bonito de Inglaterra.
Nadie es demasiado bueno para
ser verdad replic Hennessy,
imitando el tono de Wexford, a quien
admiraba sobremanera. Insina que
tal vez estaban fingiendo?
Supongo que no En fin, tal
como atacan la comida, Brendan Royall
no tendr que esperar mucho para
recibir la herencia.
Qu lstima que viva en una
Winnebago mascull Damon. Qu
mala suerte.
Quieres decir que te da envidia
porque tambin te gustara vivir en una
Winnebago o que te exaspera porque
ser muy difcil de localizar?
Ambas cosas.

Cuatro hombres, uno de ellos con un


tatuaje, otro que ola a acetona, uno con
guantes. Un Golf rojo, un stano, un
bao recin instalado, mscaras de tela
de saco pintada con aerosol, esposas, un
coche de color claro, una matrcula que
empezaba por L y acaba en cinco siete.
Un hombre con acento cockney
adquirido. Tales fueron los datos que
Wexford present a las cuatro, durante
una reunin en el antiguo gimnasio, a los
integrantes de su equipo que no se
hallaban en Nottingham o Guilford.
stos, a su vez, le hablaron de un joven
paranoico que se haba peleado con sus
padres y una Winnebago que Nicky
Weaver haba empezado ya a buscar.
Me gustara mucho saber si
Brendan Royall tiene un tatuaje
coment Wexford. Es probable que
sus padres lo sepan.
O la seora Panick aadi
Nicky.
Con cierta timidez, Lynn Fancourt
intervino para decir que no quera
parecer ignorante, pero qu era una
Winnebago? Burden le explic que se
trataba de una autocaravana de lujo, algo
parecido a un bungalow con ruedas. Con
ella, Royall poda recorrer el pas
entero y aparcar en apartaderos cuando
le viniera en gana.
Acto seguido, Wexford les dej
escuchar las cintas. El jefe de polica
lleg de forma inesperada al cabo de
cinco minutos de dar comienzo la
primera. Se sent a escuchar, y al acabar
acompa a Wexford a su despacho.
Su mujer debe de tener muchas
ms cosas que contarnos, Reg.
S, seor, pero tengo miedo de
que
S, lo comprendo, yo tambin.
Cree que la ayudara contar con el
apoyo de un psiclogo?
Con franqueza, seor, hablar
conmigo es su terapia. Hablar y que yo
la escuche. Esta noche seguiremos
hablando en casa.
El jefe de polica mir el reloj como
hace la gente cuando est a punto de
hablar de plazos.
Recuerda que me dijo que los
peridicos no mostraran ningn inters
si se levantaba la prohibicin sobre este
asunto un viernes o un sbado? Que lo
que ms les gustara era que se levantara
a ltima hora de un domingo?
Wexford asinti con un gesto.
Pues entonces la levantaremos
maana.
De acuerdo, si usted lo dice
As es. Vendrn en jauras,
recibiremos cientos de llamadas durante
todo el da de personas que afirmarn
haber visto a los Struther en Mallorca o
Singapur, de gente que sabr que el
stano en cuestin est en casa de sus
vecinos, etctera, etctera, pero puede
que tambin averigemos algo til. Y
eso es precisamente lo que necesitamos
ahora, Reg.
Lo s, seor.
A veces creo que deberamos
atenemos ms al sistema continental,
como el francs, por ejemplo. Mantener
las investigaciones en secreto,
convertirlas casi en operaciones de
incgnito en lugar de informar de todo a
la opinin pblica. En definitiva,
mantener al margen a la prensa, la
opinin pblica y los familiares de las
vctimas mientras dura la investigacin.
En cuanto la opinin pblica se entera
de todo, la presin a que nos vemos
sometidos aumenta.
Reminiscencias de aquel congreso
sobre mtodos continentales
Esperan resultados inmediatos
coment Wexford.
Exacto, y eso conduce a errores.
Al trmino de la conversacin,
Wexford se fue a casa. En High Street
pas junto a una desordenada fila de
moradores de los rboles que, cargados
con sus brtulos, se dirigan a los
mejores lugares para ir a alguna parte en
autoestop. Algunos de ellos se
marchaban a protestar a otra parte
mientras durara la evaluacin
medioambiental.
El Golf rojo aparcado delante de su
casa le caus un sobresalto, pero por
supuesto, era el de Sylvia. Estaba tan
inmerso en aquel asunto que ni siquiera
reconoca el coche de su hija. Entr en
la casa y vio que no estaba slo una de
sus hijas, sino ambas. Dora sostena en
brazos a la pequea Amulet. Wexford
record que era la primera vez que vea
al beb.
No te preocupes, pap; pasar la
noche en casa de Syl, pap anunci
Sheila.
Jams me preocupa verte, cario
minti antes de dedicar una sonrisa a
Sylvia. Veros a las dos.
En fin suspir Sylvia al tiempo
que se levantaba. Nos vamos; slo
hemos venido a ver a mam. No te
parece que nos hemos portado bien? No
hemos hablado de todo esto con nadie.
Sheila conoce a cientos de periodistas y
se le podra haber escapado algo en
cualquier momento, pero hemos sido
autnticas tumbas.
Os habis portado de maravilla
asegur Wexford. El lunes podris
hablar cuanto queris. Lanz una
mirada severa a Sheila. Es la primera
vez que s de una mujer que se pasa la
vida deambulando por la campia con
un beb de una semana. Hala, dadme un
beso y marchaos.
En cuanto se fueron, abraz a Dora y
comprob que el corazn le lata con
violencia. Asimismo repar en que la
mano que alz para acariciarle el
hombro temblaba.
Te apetece una copa? propuso
. O algo para comer? Si quieres
salimos a cenar. Es tarde, pero no
demasiado para ir a La Mditerrane.
Dora sacudi la cabeza.
Me he puesto a temblar al llegar a
casa. Karen me ha trado y ha entrado
para prepararme una taza de t, pero en
cuanto se ha ido he empezado a temblar.
Entonces han llegado las chicas. Sheila
ha venido desde Londres en un coche
alquilado. No quiero volver a temblar,
Reg; me desconcierta.
Crees que te ayudara seguir
hablando del secuestro? Del stano y
de esa gente?
Es posible.
Tendr que grabarte.
No importa. La verdad es que ya
me he acostumbrado brome con una
carcajada algo forzada. No quiero
volver a sostener una conversacin a
menos que me la graben.
14
Cmo averiguaron quines erais si
no hablaban? inquiri Wexford.
Dora tena unas ojeras enormes y
unas arrugas en torno a la boca que no
recordaba haberle visto con
anterioridad. Por lo menos haba dejado
de temblar, y mantena las delgadas
manos apoyadas sobre el regazo.
Despus de traer a los Struther
comenz con voz firme, el del tatuaje
volvi y nos dio a cada uno un pedazo
de papel. Eran trozos arrancados de un
cuaderno de papel pautado. No dijo una
palabra, pero como ya he dicho, ninguno
de ellos hablaba. Kitty Struther estaba
tumbada en la cama, llorando y
gimiendo que quera irse de vacaciones.
Era surrealista. Ah estbamos, en una
situacin espantosa, y ella quejndose
de que le haban echado a perder las
vacaciones. El del tatuaje dej un papel
junto a ella, pero fue su marido quien lo
rellen por ella. En el papel pona slo
nombre, por lo que concluimos que
queran saber nuestros nombres. Owen
Struther dijo que eran unos criminales y
unos terroristas, y que no pensaba
facilitar las cosas a semejantes
elementos, pero cuando Roxane le cont
que le haban pegado (por entonces ya
tena un enorme cardenal en un lado de
la cara), dio su brazo a torcer. Dijo que
accedera en aras de su esposa.
Anotamos nuestros nombres, y al cabo
de un rato, el del tatuaje volvi para
recoger los papeles.
No le dijiste quin eras?
Escrib que me llamaba Dora
Wexford, si te refieres a eso repuso su
esposa, mirndolo con expresin
interrogante. Ah, ya entiendo No
les dije que estaba casada contigo.
Supongo que imagin que lo sabran,
pero puede que no.
Cuntas personas reconoceran su
nombre? No demasiadas. Cierto era que
en el pasado haba salido varias veces
por televisin en relacin con casos
anteriores, para pedir en pblico la
colaboracin de testigos o la ayuda de
los ciudadanos, pero nadie recuerda
cmo se llaman los policas que salen en
tales retransmisiones ni aquellos cuya
fotografa aparece en los peridicos.
Recuerda que no hablaron con
nosotros en ningn momento, Reg
seal Dora. Y nosotros tampoco
hablbamos mucho con ellos. Bueno,
Roxane s. La primera vez que trajeron
comida, Kitty les dio las gracias, y eso
hizo rer a Roxane, pero el del tatuaje la
agarr por los hombros y la zarande
hasta que se call. Los dems apenas
hablbamos con ellos. No creo que
supieran que el jefe de la investigacin
era mi marido.
El viernes por la tarde ya lo saban,
se dijo Wexford, y por eso la dejaron
marchar. La idea de tener a su esposa
entre los rehenes era demasiado para
ellos. Sin duda se llevaron un buen susto
al enterarse. Adems, al liberarla se
aseguraban de que le transmitira el
mensaje, pero cmo se haban
enterado?
Dices que el del tatuaje peg a
Roxane Masood cuando intent
atacarlos a l y al de la cara de goma,
no? Por qu l o alguno de los dems
no intent pegar a Kitty Struther?
Kitty no los atac repuso Dora
tras un instante de reflexin; slo
gritaba y gema.
Pero le escupi. A la mayora de
la gente le parecera algo intolerable.
Ms tarde, el del tatuaje agarr a
Roxane y la zarande slo por rerse
cuando Kitty le dio las gracias por la
comida.
No tengo ni idea, Reg. S que no
les gustaba Roxane porque les ocasion
problemas desde el comienzo. Owen
Struther hablaba mucho de no hacer
ningn gesto conciliatorio, de no dar
cuartel al enemigo, como sola decir.
No es lo bastante viejo para haber
luchado en la Segunda Guerra Mundial,
pero hablaba como si furamos
prisioneros de guerra. Sin embargo, era
Roxane quien opona ms resistencia. Al
da siguiente, la segunda vez que el
conductor y el de la cara de goma nos
trajeron comida, Roxane se qued
mirando el plato y dijo: Qu es esta
bazofia?. Y luego lo tir al suelo. Eran
alubias fras y pan, lo que no est tan
mal cuando tienes hambre, que era
nuestro caso, pero Roxane lo tir todo al
suelo. El de la cara de goma volvi a
pegarle, y Roxane se dispuso a
contraatacar. Fue horrible, pero en aquel
momento Owen Struther intervino y
consigui detener la pelea. No hizo gran
cosa, slo decirles que pararan y apoyar
una mano en el hombro de Roxane, pero
supongo que deba de irradiar una
autoridad que surti efecto. Kitty
empez a llorar otra vez, y Owen se
sent junto a ella para acariciarle la
cabeza y cogerla de la mano. Al cabo de
un rato lleg el del tatuaje y limpi la
porquera.
Todos dormisteis en el stano
aquella noche?
Hacia las diez, el de la cara de
goma y el del tatuaje entraron, apagaron
la luz y desenroscaron la bombilla,
ah, y tambin la del bao. Siempre
venan de dos en dos, por cierto. A fin
de cuentas, ramos cinco, aunque no
creo que Kitty o yo pudiramos haber
hecho gran cosa. Todo qued a oscuras,
pero al cabo de un rato se filtr un poco
de luz por la conejera pegada a la
ventana.
Quieres decir luz artificial?
Tal vez una farola, la luz exterior
de una casa o de un porche No era luz
de luna, que s vimos el jueves por la
noche. Sobre cada cama haba una
manta, pero ninguna almohada. No haca
fro. Ninguno de nosotros se quit la
ropa. No era el sitio ms indicado.
Bueno, yo me quit la chaqueta y la
falda. Ah, una cosa que te har gracia
Lo dudo.
Que s, Reg. Llevaba un cepillo
de dientes en el bolso. Al da siguiente
me lo quitaron, pero aquella noche an
lo tena. Haba comprado tres tubos de
dentfrico el da antes, con una de esas
ofertas en las que compras tres tubos y
te regalan un cepillo, otro tubo pequeo
de dentfrico y un neceser de plstico
para llevrtelo todo de viaje. Bueno, no
s por qu, pero lo haba metido en el
bolso, y all estaba, as que lo
compartimos. Si me hubieran dicho que
alguna vez llegara a compartir el
cepillo de dientes con otras cuatro
personas, no lo habra credo ni en
pintura. Ah estbamos, tendidos a
oscuras en nuestras camas, y Owen
Struther empez a decir que el primer
deber de un prisionero es escapar. Por
el bao no se poda salir, as que slo
quedaban la puerta principal y la
ventana con sus barrotes y su conejera,
pero Owen dijo que era una posibilidad
y que a la maana siguiente la
examinara. Ryan Barker apenas haba
abierto la boca mientras la luz estaba
encendida, pero por lo visto hizo acopio
de valor en la oscuridad. En cualquier
caso, dijo que le gustara intentar
escapar y que ayudara en lo que
pudiera. Owen contest buen chico u
otra estupidez parecida, y Ryan explic
que su padre haba sido soldado. Era
como si hablara consigo mismo en la
oscuridad. Dijo que su padre haba
luchado en una guerra, aunque no
especific en cul, y que haba dado la
vida por la patria. Fue bastante raro
orle decir eso en la oscuridad. Mi
padre dio la vida por la patria. Kitty
estaba llorando de nuevo. Quera que
Owen la abrazara, segn dijo, lo que
a los dems nos result algo
embarazoso, y adems Owen no poda,
porque aquellas camas no medan ms
de sesenta centmetros de anchura. Kitty
no dejaba de gemir que Owen tena que
cuidar de ella, que estaba muy sola y
tena mucho miedo. Yo crea que no
podra pegar ojo, pero al cabo de un
rato me dorm. Antes intent comprender
cmo lo haban hecho, cmo haban
conseguido montar lo de Contemporary
Cars, quiero decir. Entre cuatro no deba
de haber sido muy complicado, y
adems eran ms de cuatro, luego te lo
explico. Mientras pensaba en ello me
dorm, pero me despert porque la cama
contigua temblaba. Qu curioso, o
quiz no, que hablar contigo me haya
hecho dejar de temblar. La verdad es
que me encuentro bastante bien. En fin,
no era yo la que temblaba, sino Roxane.
Extend la mano, y se aferr a ella. Me
dijo que lo senta, que no poda dejar de
temblar, que no era por miedo, quiero
decir miedo como el de Kitty, sino por
la claustrofobia.
Ah, s.
Lo sabas?
Su madre me dijo que padece una
forma de claustrofobia bastante grave.
Cierto. Me susurr que con la luz
encendida no pasaba nada, pero que la
oscuridad la afectaba mucho. Todo
habra ido bien de estar la puerta
abierta, pero claro, no era el caso. Es
una chica muy sensata, Reg, aunque
demasiado valiente para su propio bien.
Acercamos las camas un poco ms, y
segu sostenindole la mano, lo que por
lo visto la calmaba. Al cabo de un rato
nos dormimos. A la maana siguiente
nos trajeron el desayuno el de los
guantes y el de la cara de goma. Era la
primera vez que veamos al de los
guantes. Llevaba un arma.
Un arma de fuego?
S, una pistola o un revlver. Tal
vez fuera de juguete, no lo s, pero
Owen, que entiende de esas cosas,
asegur ms tarde que no era de verdad.
O sea que, probablemente, el arma que
el de la cara de goma llevaba en el
coche tampoco era de verdad. Al cabo
de un rato us la pistola No me mires
as, Reg, que nadie result herido
asegur Dora al tiempo que le coga la
mano. No volvieron a colocar las
bombillas. La habitacin estaba bastante
oscura pese a que fuera haca sol.
Apenas se filtraba luz por entre los
barrotes y las grietas de la conejera. El
de los guantes abri la ventana, lo que
no fue un gesto tan generoso como
parece, porque entre los barrotes no
caba nada ms grueso que un brazo.
Pero al menos entr un poco de aire
fresco. El desayuno consista en
rebanadas de pan de molde, una naranja
para cada uno, un bollo, una especie
de magdalena seca, mermelada en
tarrinas diminutas, como en los hoteles,
cinco tazones de caf instantneo y tres
vasos de plstico llenos de leche de
soja. Supongo que nos alimentaron bien
porque no pensaban damos nada ms
hasta la noche. Owen dijo muchas
tonteras acerca de afilar la cuchara para
convertirla en un destornillador y as
desquiciar la puerta, pero entonces
volvi el de la cara de goma y
comprob que estaban todos los
utensilios antes de llevarse las bandejas.
Te cuento cmo pasamos el resto del
da?
No, querida. Quiero que te vayas
a la cama. Te subir algo caliente para
beber. Maana seguiremos hablando.
Permaneci sentado en el saln
durante un rato, intentando recordar algo
que le haba dicho Dora y que le estaba
martilleando la cabeza. Por fin se le
ocurri. La leche de soja, s, seor, el
sucedneo de leche que haban servido a
los rehenes en el desayuno. La tarde
anterior, haba tomado t con leche de
soja en compaa de Gary y Quilla, y el
brebaje le haba dejado un sabor de
boca muy desagradable. Haban
sucedido tantas cosas desde entonces
que parecan haber transcurrido cien
aos.
Aquellos dos saban que Wexford
era polica, pero no cmo se llamaba.
De repente record que, cuando les dijo
su nombre. Quilla se haba sobresaltado.
En aquel instante haba credo que se
deba a su graduacin, pero y si fuera
por el nombre?
Hacia las cinco y media del viernes,
haba revelado a Quilla y Gary su
nombre y su graduacin en la tenacita de
la tetera de Framhurst. Cuatro horas
ms tarde se ultimaban los preparativos
para dejar en libertad a Dora.
Era terreno desconocido para l,
nuevo e inexplorado. A ratos tena la
sensacin de atravesar a tientas un
bosque tenebroso de rboles exticos,
sembrado de obstculos invisibles y
animales salvajes que lo amenazaban de
un modo indefinido. Nunca haba
imaginado que tendra que ocuparse de
un secuestro y una peticin de rescate de
carcter poltico, y si alguien se lo
hubiera propuesto, habra sugerido que
le dieran el caso a otro, sin lugar a
dudas.
Aquel domingo por la maana
pareca haber alcanzado un confn
impenetrable del bosque, un lugar que,
pese a todo, deba explorar. No saba
cul sera su siguiente movimiento. Los
ordenadores posean ya gran cantidad de
informacin, pormenores de todas las
pistas investigadas, historiales de todas
las personas mencionadas en la
investigacin, actividades verificadas
por partida doble, posibles lugares y
zulos, transcripciones de
entrevistas Tambin haba montones
de cintas, la carta enviada al
Kingsmarkham Courier y las versiones
de los mensajes posteriores. Wexford no
vea nada concreto en todo ello, nada
que le diera a entender que pronto
podra ordenar que rodearan un lugar
especfico y acorralaran a una persona o
personas en particular.
Haba enviado al sargento Cook y al
agente Lowry a buscar a Quilla y Gary
para llevarlos a la comisara de
Kingsmarkham. Si es que seguan en el
campamento de Elder Ditches, se dijo,
si es que no se haban marchado el da
anterior como tantos otros. Dora an
dorma cuando se hubo preparado para
salir aquella maana, y mientras se
preguntaba qu hacer al respecto, llam
Sheila. Su hija, que haba pasado la
noche en casa de Sylvia, pasara por all
de camino a su casa, de inmediato o en
cuanto llegara el coche de alquiler, y
hara compaa a su madre hasta que l
regresara.
Pese a andar a tientas por el oscuro
bosque, haba tomado la decisin de
reunir a los familiares de todos los
rehenes en el antiguo gimnasio para que
los miembros disponibles del equipo de
investigacin los pusieran en
antecedentes y les anunciaran que la
noticia saldra publicada el lunes por la
maana. Haciendo caso omiso de lo que
el jefe de polica opinara de las
prcticas continentales, haban
implicado a los familiares y deban
continuar por ese camino. Al verlos ah
sentados, se pregunt si haba hecho lo
correcto, pero cmo saber qu era lo
correcto si no exista precedente alguno?
Record que Audrey Barker le haba
preguntado si poda ponerse en contacto
con la otra madre para crear un grupo de
apoyo. Wexford se haba negado, sobre
todo para reducir al mnimo el riesgo de
que se revelara el secreto. Ahora podan
crear ese grupo si queran, pues tal vez
hablar del tema constituira un consuelo,
pero vea que ahora que se les brindaba
la oportunidad, cada uno de ellos estaba
sentado solo, limitndose a lanzar de
vez en cuando una mirada suspicaz a los
dems.
La seora Peabody no haba
acudido, de modo que su hija era la
nica persona sola. Era una figura
solitaria, de cabeza inclinada, las manos
entrelazadas en el regazo, el rostro
blanco como la nieve. Pareca sumida en
la desesperacin pese a saber que su
hijo se hallaba a salvo. Por contra.
Clare Cox exhiba una expresin
esperanzada. Ofreca un aspecto
prctico, resuelto y, sobre todo,
diferente. La americana, la falda y los
zapatos negros transformaban por
completo su apariencia. Llevaba el
cabello recogido en la nuca con un lazo
de seda negra. Embutido en un elegante
traje oscuro de brillo purpreo, Masood
se sentaba junto a ella; la haba
acompaado sin su segunda familia. Con
todo el sentido del humor que era capaz
de reunir dadas las circunstancias,
Wexford repar en que estaban cogidos
de la mano.
Andrew Struther, con aspecto
cansado y tenso, susurraba de vez en
cuando algo al odo de Bibi. La
muchacha llevaba pantalones cortos
blancos y una camiseta roja de tirantes
que dejaba el vientre al descubierto.
Andrew, por el contrario, iba muy
formal, con americana de hilo, pantaln
oscuro, camisa blanca y corbata.
Tambin ellos se cogan de la mano,
pero de un modo mucho ms expresivo
que los padres de Roxane, con ademn
casi libidinoso. Bibi le haba cogido la
mano para apoyrsela sobre el muslo
entre plido y dorado. No pareca muy
alterada, pero a fin de cuentas, por qu
iba a estarlo? A sus padres no los haban
secuestrado.
Wexford subi a la tarima
improvisada y empez a hablar. Les
explic que los datos del caso que
haban proporcionado a la prensa el
mircoles anterior quedaran
bloqueados esa misma noche. Los
medios de comunicacin tendran plena
libertad para utilizarlos junto con la
informacin ms reciente que la polica
de Kingsmarkham estaba a punto de
revelarles.
Crea que ya saban que Planeta
Sagrado haba liberado a su esposa. Fue
ella quien les haba proporcionado
informacin sobre el estado en que se
hallaban los dems rehenes,
asegurndoles que todos se encontraban
bien el viernes, cuando ella se fue.
Asimismo les haba transmitido el
mensaje de que Planeta Sagrado
iniciara las negociaciones ese da,
domingo, aunque todava no haban
recibido noticias de ellos. Tampoco
poda asegurar que la polica o los
familiares de los rehenes, para el caso,
estuvieran dispuestos a conversar con
los secuestradores en los trminos que
stos impusieran.
Los familiares escucharon su relato,
a cuyo trmino les pregunt si tenan
alguna duda. Saba que no haba sido del
todo franco con ellos o tal vez ni
siquiera consigo mismo. Eso de que se
encontraban bien Hasta qu punto
era cierto? Ahora crea que se haba
abstenido de seguir interrogando a Dora,
que haba aplazado las preguntas porque
haba ciertas cosas, sobre todo de
Roxane Masood, pero tambin de los
Struther, que haba preferido no saber
antes de presentarse ante los familiares.
Sus temores parecan haber remitido un
poco. Por qu echar ms lea al fuego
en semejante coyuntura?
Audrey Barker levant la mano
como una nia en clase, o ms bien
como hacan los nios en clase en
tiempos de Wexford.
Diga, seora Barker.
Sus ojos y su rostro tenso,
desgarrador, producan la impresin de
que acababa de presenciar algo
espeluznante. Como si acabara de ver un
fantasma o un cruento accidente mltiple
en la autopista.
Puede decirme algo ms de
Ryan? pregunt al borde de las
lgrimas. Me refiero a cmo estaba,
cmo soportaba la situacin.
El viernes por la noche estaba
bien, bastante animado repuso
Wexford, sin aadir que, con toda
probabilidad, al partir Dora se habra
quedado solo. Por lo visto, la comida
era decente, y los rehenes tenan cuarto
de bao, camas y mantas.
No me pregunte si estn todos
juntos rog en silencio. No me
pregunte dnde est la chica. Nadie lo
pregunt. Clare Cox pareca dar por
sentado que Roxane tambin se hallaba
en el stano cuando liberaron a Dora.
Masood haba soltado la mano de la
de su exmujer para anotar algo en su
pequea agenda de cuero. Al cabo de
unos instantes alz la vista.
Puede decimos quin los
custodia? inquiri.
Por lo visto son cinco hombres o
cuatro hombres y una mujer.
Y tienen ya alguna pista acerca
de su paradero?
S, tenemos pistas, muchas pistas
que nuestros investigadores siguen sin
cesar. De momento no sabemos con
certeza dnde se encuentran los rehenes,
slo que se trata de un lugar situado en
un radio de unos cien kilmetros. Puede
que la publicacin de la noticia nos
resulte de gran utilidad en este sentido.
Estaba a punto de surgir la pregunta
de siempre, la pregunta que alguien
formulaba tarde o temprano. En este
caso fue Andrew Struther.
Todo eso est muy bien, pero por
qu no han realizado ms esfuerzos para
localizarlos? Cuntos das han pasado?
Cinco? Seis? Qu han estado
haciendo ustedes exactamente?
Seor Struther, todos los agentes
de la zona estn dedicados
exclusivamente a encontrar a sus padres
y los dems rehenes explic Wexford
con paciencia. Se han anulado todos
los permisos, y cinco agentes de la
Unidad Criminal Regional han acudido
en nuestra ayuda.
Los milagros los hacemos
enseguida recit Masood como si se
tratara de un aforismo ingenioso o nuevo
. Para lo imposible tardamos un poco
ms.
Debemos esperar que no se trate
de algo imposible dijo Wexford. Si
no tienen ms preguntas, tal vez quieran
conversar a solas. Se ha propuesto crear
un grupo de apoyo que podra resultar
de gran ayuda en estos momentos.
Pero no haban terminado con l. De
repente surgi la otra pregunta, la que
casi haba credo poder rehuir, y fue
Bibi, de entre todos los presentes, quien
la formul.
Qu curioso, no? Quiero decir,
un poco raro que slo hayan soltado a su
mujer, verdad? Cmo se lo explica,
eh?
La clase de rabia que jams deba
exteriorizar se apoder de l en una
oleada, esa rabia que convierte la
hipertensin en una sensacin fsica de
sangre golpeando contra todas las
paredes del cuerpo. Respir
profundamente y se dispuso a contestar.
No me lo explico dijo con toda
sinceridad antes de aspirar otra
profunda bocanada de aire. Por
supuesto, deben prepararse para el
acoso de los medios de comunicacin.
La polica no impondr restriccin
alguna sobre lo que digan a la prensa o
sobre cualquier entrevista que deseen
conceder. Irgui la cabeza y los mir
uno por uno. No se desanimen; sean
optimistas.
Baj de la tarima con el acuciante
deseo, un deseo al que no deba
sucumbir, de alejarse de aquella gente.
Los familiares permanecieron en el
gimnasio como si esperaran que les
sirvieran un refrigerio, pens Wexford.
De repente sucedi algo extrao. Las
dos madres se acercaron una a otra.
Hasta entonces no haban establecido
contacto alguno, apenas si haban
mostrado con su actitud que compartan
una misma preocupacin, pero ahora,
como si las palabras de Wexford les
recordaran la angustia que sufran, se
acercaron una a otra mirndose a los
ojos. Y entonces, como si siguieran las
acotaciones de un nico guin,
extendieron los brazos y se fundieron en
un abrazo.
Los hombres nunca hacan esas
cosas, se dijo Wexford. Cunta
vergenza, cunta incomodidad se
ahorraban las mujeres. Se dio cuenta de
que l mismo senta cierta vergenza
ajena, algo que le sorprendi y casi le
divirti. Comprob que Masood
desviaba la mirada y que Struther
susurraba algo a la chica que la hizo
rer.
Wexford emiti una tosecita discreta,
anunci que seguiran en contacto y les
pidi que recordaran que la noticia
saldra publicada al da siguiente.
Dora, a quien Karen haba ido a
buscar a casa, estaba sentada en su
despacho, una estancia mucho ms
agradable que el antiguo gimnasio. Las
horas de sueo haban mejorado su
aspecto, le haban arrebatado la
expresin cansada y tensa. Haba
recobrado parte de su vivacidad e iba
muy bien vestida, con un traje chaqueta
que Wexford no le haba visto antes y
que le sentaba muy bien.
Burden tambin estaba en el
despacho y acababa de poner en marcha
la grabadora. Dora, que al principio se
haba sentido un poco intimidada por el
aparato, hablaba ahora como si no
existiera.
El inspector jefe Wexford ha
entrado a las diez y cuarenta y tres
minutos recit Burden.
Sus palabras parecieron divertir a
Dora, que esboz una sonrisa.
Por dnde iba? He hablado ya
de la primera maana?
De la maana del mircoles,
cuatro de septiembre repuso Burden.
Exacto. Si os parece bien, llamar
a los secuestradores Conductor,
Guantes, Cara de Goma y Tatuaje.
Las sonrisas que obtuvo por
respuesta la animaron a seguir.
Ah, s, y la quinta persona, el
Cmo se dice? No es travest, sino
Ah, s, hermafrodita.
Qu? No hablars en serio
exclam Burden.
No s si era un hombre o una
mujer. Nunca les veamos la cara ni les
oamos la voz, as que Muy inteligente
de su parte no hablar, verdad?
Los villanos listos no hablan
mascull Burden. Eso lo sabemos.
Sigue, Dora.
Los dems llevaban chndals
negros, pero Hermafrodita llevaba esos
zapatones de suela muy gruesa Doc
Martens? Y me pregunt si sera para
que los pies parecieran ms grandes
si es que era una mujer, claro. Se mova
como una mujer, con ms gracia que los
dems, con gestos menos deliberados,
ms ligeros En fin, no s, la verdad.
Aquella maana, en cuanto nos dejaron
solos, Owen Struther cogi a Ryan por
banda, bueno, en realidad se sent
junto a l y empez a hablarle sobre la
idea de la fuga y todo eso. Creo que la
emprendi con Ryan porque pese a que
an no ha cumplido los quince aos, era
el nico varn y adems mide un metro
ochenta. A m no me haca ninguna
gracia, porque ser alto como un
hombre, pero es un nio en muchos
sentidos. Owen le deca una y otra vez
que deba portarse como un hombre, que
era su responsabilidad proteger a las
mujeres porque ellos eran los nicos
hombres y eso formaba parte de su papel
en la vida. Lo ms importante era que
Ryan no mostrara temor en ningn
momento y dems tonteras as Al
cabo de un rato me levant y fui al bao
para asearme lo mejor posible. Pas un
buen rato all dentro, intentando lavarme
bien, y adems era un modo de matar el
tiempo. Roxane tambin se lav, y
ambas nos cepillamos los dientes con mi
cepillo. Luego le dije a Kitty que el
bao estaba libre, pero apenas me hizo
caso. Un rato antes se haba paseado por
el stano como un oso enjaulado,
asestando puetazos contra la pared y
dems, pero luego se haba derrumbado
en la cama. Tom un poco de caf, pero
no desayun, y pareca haber sucumbido
por completo a la desesperacin Me
pareci curioso Su marido es un
hombre tan activo, resuelto y lleno de
energa, como esos oficiales tan audaces
de las viejas pelculas blicas, y ella, en
cambio, dbil como si estuviera a punto
de sufrir un colapso nervioso. Bueno, el
primer da escupi y solt muchas
palabrotas, pero luego nada. Me costaba
entender cmo dos personas que
seguramente llevaban muchos aos
casadas podan tener actitudes tan
distintas ante la vida.
En qu consista el plan de fuga?
pregunt Wexford.
Luego os lo explico. Pas la
maana charlando con Roxane. Me
habl de sus padres Su padre es un
empresario bastante rico que naci en
Karachi pero vino a Inglaterra de
pequeo y amas una fortuna de la nada.
Est muy orgullosa de l, en cambio a su
madre la compadece. Su madre no quiso
casarse con el seor Masood, pese a que
l s quera. Roxane an recuerda a su
padre intentando convencer a su madre
cuando ella tena diez aos. Pero
Clare, siempre la llama Clare,
antepona su carrera a todo lo dems y
consideraba que el matrimonio era una
institucin obsoleta Sin embargo, su
carrera nunca ha sido gran cosa, por lo
visto. Por fin, el seor Masood se cas
con otra mujer y tuvo ms hijos. A
Roxane no le hace ninguna gracia; est
celosa y su madrastra no le cae bien
La verdad es que me parece que le gusta
que su madrastra tenga problemas de
peso mientras que ella, por supuesto,
est delgadsima. Me cont que quera
ser modelo y que su padre la ayudara, y
luego me habl de la claustrofobia. Dice
que se debe a que su abuela, la madre de
Clare, la encerraba en una alacena como
castigo cuando era muy pequea. Si es
cierto me parece espantoso, casi
imposible de entender, pero me pregunt
si sera realmente la causa. Estas cosas
psicolgicas suelen ser mucho ms
complejas, verdad? En fin, no quiero
hablar slo de ella. Tiene claustrofobia,
pero en el stano poda arreglrselas
ms o menos. Pero me hizo preguntarme
qu pasara si se haca modelo y tena
que alojarse en habitaciones de hotel
diminutas. Claro que tal vez sea la nueva
Naomi Campbell y se aloje siempre en
suites. No nos trajeron nada para
almorzar ni entraron en varias horas.
Owen Struther examin toda la
habitacin, arrastrando consigo a Ryan y
prestando especial atencin a la ventana
y la puerta. La ventana estaba abierta,
pero segua sin verse gran cosa, slo
aquel verdor y esa cosa gris que pareca
un peldao de hormign. Y era
prcticamente imposible sacar nada
entre los barrotes. Owen tena el brazo
demasiado grueso para pasarlo, pero
Ryan lo consigui y lleg a tocar la
madera de la conejera. Dijo que sinti
lluvia sobre la mano, pero ya veamos
que llova
Oan la lluvia? terci Slesar.
Quiere decir si la oamos
golpear contra el tejado? No, no. Tengo
la impresin de que haba uno o quizs
incluso dos pisos sobre el stano. No
era un granero ni un garaje aislado.
Volviendo a Owen Struther, crea que el
nico modo de escapar sera esperar a
que nos trajeran la comida y la puerta no
estuviera cerrada con llave. Lo haran l
y Ryan con la ayuda de Roxane. No creo
que tomara en consideracin mi posible
fuerza, y por supuesto, su pobre esposa
no contaba. Roxane deba distraer a uno
de ellos. No s qu tena pensado Owen
en aquel momento, tal vez intentar otro
ataque, y todos sabamos a qu
conducira eso. En cualquier caso, no
creo que le importara, porque estaba
obsesionado. Escogeran un momento en
que Hermafrodita fuera uno de los
integrantes de la pareja, porque
resultara ms fcil de manejar. La cosa
podra haber salido bien si hubieran
venido cada dos por tres, pero como ya
he dicho, no los habamos visto durante
horas. De todos modos, el plan no era
demasiado prctico. Mientras Roxane
estuviera ocupada con uno de ellos,
recibiendo una paliza, imagino, Owen se
encargara del otro y Ryan escapara por
la puerta. Por eso intervine y le pregunt
si era consciente de que Ryan slo tena
catorce aos. En primer lugar, no saba
conducir. Qu hara en medio de Dios
sabe dnde? Por eso modific el plan y
decidi que l escapara mientras Ryan
se ocupaba del secuestrador. En fin, la
cosa no funcion. Fue un autntico
desastre, pero de eso hablar ms tarde,
de acuerdo?

En las Islas Britnicas crecen unas


veinticinco variedades distintas de mora
silvestre. La mayora de la gente cree
que slo existe una, pero no hay ms que
observar las diferencias entre las hojas,
por no hablar del tamao, la forma y el
color de las bayas, para comprender que
varan en gran medida. La joven de
aspecto frgil que, ataviada en un mono
azul desvado, coga moras para llenar
una cesta de mimbre, si bien se coma
tantas como coga, se lo explic a
Martin Cook sin que ste se lo pidiera.
Muy interesante mascull el
polica. Qu va a hacer con esas
moras?
Pues hervirlas con bayas de saco
y manzanas silvestres para hacer una
compota de otoo explic al tiempo
que lanzaba a Burton Lowry una mirada
admirativa, a lo que Cook estaba
acostumbrado, pues su ayudante atraa
por igual a mujeres blancas y negras.
Pero no creo que hayan venido para
recibir una leccin de cocina de los
Elfos, verdad?
Estoy buscando a Gary Wilson y
Quilla Rice.
Pues aqu no los va a encontrar,
porque se han ido. Han venido a tocarles
un poco las narices, eh? Pues lo siento,
pero me parece que tendrn que
conformarse conmigo.
Cook hizo caso omiso del
comentario; seguira pasando por alto
semejantes provocaciones, pero no por
mucho rato.
Y cmo se llama usted, si puede
saberse? pregunt.
Pues puede saberse replic la
joven con descaro que podra
llamarme de muchas formas. Mi madre
quera llamarme Tracy, y a mi padre le
gustaba Rosamund, pero al final me
pusieron Christine. Christine Colville.
Y usted cmo se llama? Al no
obtener respuesta, se volvi hacia
Lowry. Quiere una mora? le
ofreci.
No, gracias.
Cook se gir para escudriar las
profundidades del bosque. Divis en la
distancia las primeras casas construidas
en los rboles de Elder Ditches. En un
claro vio a alguien sentado con lo que
pareca un instrumento musical, pero en
el lugar reinaba el ms absoluto
silencio.
Hay alguna persona?
Se interrumpi sin saber cmo
expresarse.
Alguna persona al mando de
esto?
Quieren que los lleve a ver a
nuestro jefe?
S, si tienen uno
Claro que lo tenemos exclam
la joven. El Rey del Bosque. No han
odo hablar de l?
Cook recordaba haber ledo el
nombre en la declaracin enviada al
Kingsmarkham Courier.
Se llama Conrad Tarling?
La joven asinti, cogi la cesta, se
volvi hacia ellos y les hizo una sea.
Sganme.
Mientras caminaba iba arrancando
racimos de bayas de saco de los
arbustos que llenaban alrededor de un
acre antes de dar paso a los rboles ms
altos. Cook y Lowry la seguan de cerca.
Volver ms tarde a buscar las
manzanas silvestres anunci la joven
. Supongo que no habrn odo hablar
del Rey en el Bosque.
Pero si acaba de decir que es
Tarling.
se no puntualiz la chica con
desdn. En Italia, a orillas del lago
Nemi, hace mucho tiempo, viva un
hombre llamado el Rey en el Bosque. Se
pasaba la vida dando vueltas y ms
vueltas al mismo rbol, nervioso y
asustado, armado con una espada, sin
bajar jams la guardia, porque saba que
vendran hombres para intentar matarlo,
ya que quien lo matara le sucedera en el
trono.
Ah, s? espet Cook.
Era un sacerdote y un asesino
terci Lowry, y tarde o temprano
sera asesinado. El hombre que lo
matara sera sacerdote en su lugar. Eran
las reglas del bosque sagrado.
Christine Colville esboz una
sonrisa.
Del qu?
A l le sonaba igual que Planeta
Sagrado. La mujer observ un instante
su expresin perpleja y se ech a rer.
Cook no tena la menor idea de qu
hablaban ella y Lowry, pero estaba
bastante seguro de que al menos la mujer
le estaba tomando el pelo. Cuando se
adentraron en el bosque, Christine
Colville dej la cesta en el suelo, alz
la cabeza y silb. Sonaba como el canto
de un pjaro, piwi, piwi, piwi.
Varios rostros aparecieron por entre
las ramas.
Quieren hablar con el Rey
anunci la joven.
Fue entonces cuando se present el
propio Conrad Tarling como si la
palabra mgica Rey hubiera abierto la
cueva de Al Baba. Sali a gatas de una
de las casas y se detuvo en la
plataforma. Iba desnudo de cintura para
arriba, y su cabeza rapada brillaba
azulada.
Polica anunci Cook. Me
gustara hablar con usted.
Tarling desapareci de nuevo tras la
cortina de lona que serva de puerta de
la cabaa, y mientras Cook se
preguntaba qu hacer a continuacin,
reapareci envuelto en una gran capa de
color arena. Por un instante, Cook crea
que saltara desde tan considerable
altura para ir deslizndose con manos y
pies de rama en rama y descender por
las protuberancias del tronco nudoso del
rbol hasta el suelo. Sin embargo, lo que
hizo fue chasquear los dedos a alguien
invisible, y en cuestin de unos
instantes, Christine y un hombre
ataviado con bermudas y anorak haban
apoyado una escalera de mano contra el
rbol.
Cuando lo tuvo frente a s, Cook
comprob que Tarling le pasaba al
menos quince centmetros. Tena la
cabeza bastante pequea y el cuello muy
largo. Posea un rostro fascinante, de
facciones duras y bien definidas, como
labradas en madera.
Cook le pregunt por Gary Wilson y
Quilla Rice, pero el Rey del Bosque
quera que se identificaran antes de
responder. Tras examinar con toda
seriedad la placa de Cook, pregunt muy
digno qu quera la polica de ellos.
Hacerles algunas preguntas.
Tarling se ech a rer. Ahora tena
pblico, media docena de Elfos
acuclillados en las plataformas de sus
cabaas, escuchando sus palabras
mientras Christine Colville y su
compaero del anorak permanecan
sentados sobre la hierba con las piernas
cruzadas. La voz de Tarling era profunda
y suave, pero potente al mismo tiempo.
A buen seguro lo oan hasta en Pomfret,
pens Cook con amargura.
Eso es lo que siempre dicen
ustedes, las palabras del totalitarismo.
Unas cuantas preguntas Un
interrogatorio, la inquisicin. Y luego
los jueguecitos en los calabozos de la
comisara, verdad?
Dnde tienen ustedes sus
vehculos?
Otra carcajada, esta vez de cara a la
galera.
Menuda palabreja! Vehculo. Eso
es lo que yo llamo un trmino policial,
como procedimiento o pesquisas.
Aquellos de nosotros que poseen
vehculos los tienen aparcados en un
campo que muy, pero que muy
amablemente, y lo digo en serio, el
seor Canning, un agricultor que ha
resultado ser un ngel en comparacin
con otros de su especie y tambin se
opone a la carretera, nos ha cedido.
Ya Y dnde se encuentra el
campo de ese ngel?
Entre Framhurst y Myfleet. Es la
granja Goland. Pero Quilla y Gary no lo
utilizaban porque no tienen vehculo.
Deben de haberse ido en autoestop,
como suelen hacer. Tarling se detuvo
para coger su cesta antes de agregar con
menor agresividad: Volvern dentro
de una semana aproximadamente. Para
su informacin, como diran ustedes, sin
lugar a dudas, han ido a Gales para
participar en la manifestacin de
Especies y no tardarn en regresar.
Nadie cree que esta evaluacin
medioambiental zanje el asunto. Las
cosas no son tan sencillas.
Y usted?
Cmo dice?
Que si tiene un Cook desech
la palabra ofensiva. Un coche.
Cook no estaba familiarizado con las
obras de Lewis Carroll, pero Lowry s.
Wexford tambin habra reconocido la
cita, pero a Cook se le antoj un
verdadero galimatas. Se alej un tanto
disgustado, y las palabras de Tarling y
las consiguientes carcajadas de sus
sbditos lo persiguieron durante largo
rato.

He contestado a tres
preguntas, y ya basta,
dijo su padre. No te des
esos aires.
Crees que pienso tolerar
semejantes cosas?
Aprtate de mi vista o te
arrojo por la escalera.

No me gusta nada que presumas


de universitario en mi presencia
rega Cook a Lowry cuando se dirigan
hacia el coche.
Pero qu he hecho? protest
Lowry, indignado.
Barry Vine esperaba en el coche con
Pemberton. Haban ido al campamento
de Savesbury Deeps, pero por lo visto
haban obtenido menos resultados que
Cook. La mitad de los activistas se
haba marchado, muchos de ellos para
participar en otros peregrinajes a la
bsqueda de nuevas injusticias.
Eso es de tu cosecha? espet
Cook con aire beligerante.
No, de la suya replic Vine con
un encogimiento de hombros. Me voy
a Framhurst a tomar el t. Quiero
averiguar de dnde sacan esa leche de
soja explic al ver las expresiones de
sorpresa de sus compaeros. Quiero
decir que me gustara saber si se puede
comprar en el supermercado o si slo se
suministra a restaurantes. Y despus de
descansar un ratito, Jim y yo iremos a
hablar con el granjero Canning.

A esas alturas, Nicky Weaver ya


saba mucho de la Winnebago de
Brendan Royall. Saba la matrcula,
saba que era de color blanco, que tena
tres aos de antigedad y que por lo
general, aunque no siempre, viajaba solo
en ella.
La mejor informacin de que
dispona hasta el momento era que un
control policial de velocidad lo haba
visto aquella misma maana en la M25,
en direccin a la M2. La noticia redujo
en gran medida el impacto producido
por la llamada que acababa de recibir
del sargento Cook, segn el cual caba
la posibilidad de que Royall se hallara
en una manifestacin de Especies en
Gales. Por supuesto, Nicky haba hecho
averiguaciones y descubierto que la
protesta daa comienzo el martes
siguiente en Neath, cerca del bosque de
Glencastle. Por Dios, ojal encontraran
a los rehenes antes del martes
Si Royall tena intencin de
participar en la protesta, lo cierto era
que se haba equivocado de direccin.
No era probable que fuera a ver a sus
padres, pero no poda descartarlo por
completo. Sin embargo, era casi seguro
que visitara a los Panick.
Nicky se pase entre las mesas del
antiguo gimnasio, escudriando las
pantallas de los ordenadores en busca
de cualquier novedad que hubiera
podido surgir. Todo el mundo estaba al
corriente de la protesta de Especies, un
acontecimiento importante en el
calendario de los activistas. Deban
enviar agentes a la manifestacin?
Mir por una de las ventanas
alargadas que daban al aparcamiento. Se
acercaba un coche que no reconoci, un
pequeo Mercedes blanco que
probablemente iba a buscar a Dora
Wexford. En Myringham, la sede de la
Unidad Criminal Regional, reconoca
todos los coches que entraban y salan,
adems de verificar las matrculas de
todos los que no le sonaban. Aqu le
eran desconocidos casi todos, pero no
estara de ms anotar la matrcula. Ms
vale prevenir que curar. Nicky apunt la
matrcula antes de que el coche doblara
la esquina hacia la parte posterior del
edificio y se perdiera de vista.

A ver si me aclaro dijo Burden


. Guantes, el de los guantes A l lo
visteis menos que a los dems, slo el
mircoles por la maana a la hora del
desayuno y justo antes de que te fueras,
cierto?
No del todo. Lo vi el mircoles y
luego el viernes, eso es verdad, pero a
medioda.
Muy bien. Ahora pasemos a la
comida. Qu os daban de comer? No,
lo digo en serio. La comida podra
proporcionamos una buena pista acerca
del lugar.
Te refieres a lo que nos dieron el
mircoles por la noche?
Para empezar.
No creo que os resulte de mucha
utilidad. Trajeron tres pizzas muy
grandes, cocidas pero fras, ms pan
blanco, cinco lonchas de queso tipo
industrial y cinco manzanas muy
pasadas. Ah, s, y ms caf instantneo
con leche no lctea. Si tenamos ms
sed, bebamos agua del grifo, y como no
tenamos vasos ni tazas, pues bebamos
a morro.
Dora tom un sorbo del t que les
haba llevado Archbold y cogi una
galleta de chocolate con el placer de
alguien que ha subsistido durante, varios
das a base de pizza fra y rebanadas de
pan de molde.
Aquella noche vinieron Tatuaje y
Hermafrodita. Probablemente, Tatuaje y
Cara de Goma eran los ms fuertes y los
ms, bueno, despiadados, o al menos
es la impresin que tengo. Lo que s s
es que Hermafrodita era el ms dbil, y
en cuanto entraron comprend lo que
tramaba Owen. Lo que hizo Roxane no
fue deliberado, quiero decir que no
formaba parte del plan, sino que fue un
gesto espontneo. Se levant de un salto
y dijo a Tatuaje que quera hablar con l.
Quiero hablar con usted dijo. Y
quiero que usted hable con nosotros.
Tatuaje se la qued mirando en
silencio Bueno, supongo que la estaba
mirando, aunque no se sabe con la
capucha. Nos han dejado todo el da
sin comer dijo Roxane ms o menos
. No nos han trado comida en todo el
da. Qu hemos hecho? Somos personas
inocentes, no hemos hecho dao a nadie.
Casi no nos dan nada de beber, y sta es
la primera comida que nos traen en diez
horas. De qu va todo esto? Qu es lo
que quieren?. El hombre no dijo
palabra, sino que se qued quieto, muy
cerca de ella. Hermafrodita llevaba la
bandeja, una bandeja enorme y muy
pesada llena de comida. Vi que Owen se
preparaba para atacar y que Ryan lo
imitaba, pobrecito, jugando a las
aventuras. La puerta no estaba cerrada
con llave. Roxane Madre ma, qu
valiente es Mir fijamente a Tatuaje,
bueno, la mscara de Tatuaje, que estaba
a diez centmetros de su cara, y grit:
Contsteme, contsteme, cabrn!. Y
entonces l le peg. Le dio un golpe en
la cabeza con todas sus fuerzas. En
aquel momento, la manga de la camisa,
que era bastante holgada, se le levant, y
vi el tatuaje, una mariposa en el
antebrazo izquierdo. Cuando Roxane
cay encima de la cama, Ryan se
abalanz sobre Hermafrodita.
Hermafrodita dej caer la bandeja, y la
comida sali volando por todas partes.
Pizza boca abajo sobre la cama ms
cercana, manzanas rodando por el
suelo La bandeja cay con un
estruendo increble. Ryan haba
agarrado a Hermafrodita por los
hombros. En ese momento. Tatuaje se
dio la vuelta y sac un arma. Owen
haba conseguido abrir la puerta, pero
no lleg a salir. Todo sucedi al mismo
tiempo, cuesta explicarlo, pero de
repente se dispar la pistola. No s si
era de verdad o no, lo nico que s es
que se oy un disparo y que lo que sali
del arma fue a incrustarse en el marco
de la ventana. Las pistolas de mentira
hacen tanto ruido?
Puede dijo Burden. De
hecho, todas las armas hacen ruido.
No creo que apuntara a nadie.
Kitty gritaba como una energmena.
Estaba tumbada en la cama, asestando
puetazos al colchn y gritando. Puede
que fuera por eso o por la pistola, pero
en cualquier caso, Owen vacil, y ya
saben lo que dicen de las personas que
vacilan. Hermafrodita le dio a Ryan una
patada en el estmago, y el pobre casi
sali volando mientras se agarraba la
barriga. Roxane gema con la cabeza
entre las manos. Yo me limit a
quedarme sentada. El disparo me haba
paralizado. Tatuaje deba de llevar
esposas encima, porque le puso unas a
Owen. Era una situacin extraa, porque
todo sucedi sin que ninguno de los dos
secuestradores dijera una sola palabra.
Owen gritaba, los maldeca y les
hablaba de los castigos que sufriran.
Os encerrarn en una crcel de mxima
seguridad para el resto de vuestros
das y otras cosas por el estilo. Ryan
estaba hecho un ovillo en el suelo,
llorando, Roxane segua gimiendo, y
Kitty an gritaba, pero ellos guardaban
un silencio sepulcral. Muy siniestro, se
lo aseguro, y mucho ms efectivo que
cualquier cosa que pudieran haber
dicho. El silencio los deshumanizaba.
Las personas son personas porque
hablan, pero aquella gente se haba
convertido en mquinas, en criaturas de
ciencia ficcin. En fin, no creo que les
interesen demasiado estos comentarios.
Les contar lo que ocurri a
continuacin. Supongo que siempre
llevaban esposas encima, porque
pusieron un par a Ryan y otro a Kitty,
que empez a sollozar. Tatuaje llev a
Roxane al bao a empujones y la
encerr. Eso me asust porque saba lo
mal que lo pasaba en sitios cerrados,
pero cre que si se lo deca no hara ms
que empeorar las cosas, as que me
call. Tatuaje se qued con nosotros
mientras Hermafrodita se iba y volva al
cabo de un momento con capuchas para
los Struther. Les pusieron las capuchas y
se los llevaron; fue la ltima vez que los
vi. Eran ms o menos las siete y media
del mircoles.
No volviste a verlos? la ataj
Burden.
Dora mene la cabeza, pero de
inmediato se dio cuenta de que el gesto
no quedara grabado.
No prosigui, pero no tengo
razones para creer que hayan sufrido
ningn dao. Creo que slo se los
llevaron para encerrarlos en otro sitio
que Tatuaje considerara ms seguro.
Kitty no dej de sollozar en ningn
momento. Ryan estaba ms o menos
bien, slo que muy asustado. Ms tarde
le sali un cardenal tremendo en el
estmago. Se levant y dijo que no
debera haber intentado semejante
barbaridad. Yo estaba muy preocupada
por Roxane. En el bao reinaba un
silencio absoluto, por lo que cre que tal
vez se haba desmayado. Consider la
posibilidad de echar abajo la puerta.
Lo han intentado alguna vez?
Todos lo haban intentado y
conseguido, si bien con dificultad. No
era como en las pelculas, donde
bastaba con una buena patada.
Lo intentaste? pregunt
Wexford.
S, porque de repente se rompi el
silencio. Roxane empez a gritar y a
golpear la puerta. No gritaba como
Kitty, sino con verdadero terror fbico.
Apoy el hombro contra la puerta y
empuj. Tal vez lo habra acabado
consiguiendo, pero al cabo de un
momento entraron Cara de Goma y
Tatuaje. Para hacerme a un lado. Cara de
Goma me levant y me arroj sobre la
cama. No pongas esa cara, Reg, no me
hizo dao. Dejaron salir a Roxane, pero
no enseguida. En aquel momento sucedi
algo muy feo. Los dos tipos se
miraron, bueno, eso creo, porque con
las capuchas, y tuve la sensacin de
que lo saban y estaban o al menos
uno de ellos estaba disfrutando.
Haban descubierto que le daban miedo
los lugares cerrados y les haca gracia.
Se quedaron all unos minutos,
escuchando los golpes que daba a la
puerta y sus splicas. Por fin abrieron la
puerta. Roxane sali dando traspis y se
derrumb sobre su cama sollozando. Fue
horrible, realmente espantoso. Pero la
vida tena que seguir, as que la abrac e
intent tranquilizarla. Luego, Cara de
Goma y Tatuaje encontraron mi bolso y
el de Kitty Roxane no tena porque a
esa edad no llevan. Cogieron los dos y
se fueron dejando a Ryan esposado, no
s por qu. No le quitaron las esposas
hasta la maana siguiente, y al pobre le
molestaban y le hacan dao. Los tres
que quedbamos nos dispusimos a
pasarlo lo mejor posible. Recog la
comida que se haba cado Las pizzas
estaban bien, y lo nico que hice fue
lavar las manzanas. Hice sentar a los
dos conmigo, y nos pusimos a comer y
hablar. Jugamos a un juego en el que
cada uno deba contar una historia real
sobre algn miembro de su familia.
Estaba oscuro, porque como ya he
dicho, no haban vuelto a traer las
bombillas. En fin, empec yo con una
historia. Luego Roxane cont que su ta
haba conocido a Gershwin en Nueva
York cuando era pequea. Ryan cont
que su padre haba ganado un
campeonato de atletismo del condado.
Pero bueno, no creo que les interese
todo esto. Al cabo de un rato nos
dormimos los tres, incluso Roxane, pese
a que le dola la cara. La tena muy
hinchada y amoratada, y en la sien tena
un corte que sangraba. Al da siguiente
se la llevaron, pero en ese momento no
lo saba. Yo era la nica a la que no
haban hecho absolutamente nada y la
verdad es que me senta culpable. Es
ridculo, claro, pero supongo que, en
esas situaciones, la gente acaba
sintindose culpable

El agente Edward Hennessy sali al


aparcamiento justo antes de las cuatro.
Su coche estaba estacionado junto al del
inspector jefe Wexford. Entre los dos
coches, sobre el asfalto, vio una maleta
de fibra color marrn oscuro, con las
iniciales D. M. W. en el costado. Al
lado haba dos grandes bolsas de
plstico llenas, una verde y la otra
amarilla.
Hennessy no toc nada, sino que
entr de nuevo en la comisara, llam a
la puerta del despacho de Wexford y lo
avis. Dora Wexford segua all,
descansando entre dos sesiones de
grabacin.
Debe de ser mi maleta exclam
al tiempo que se levantaba de un salto
. Y mis bolsas.
Tena razn. Las bolsas contenan
los regalos que haba comprado para
Sheila. Ropa de beb, un chal, un
quimono para madres en perodo de
lactancia, dos novelas nuevas, un frasco
de perfume y otro de leche corporal.
Dora identific la maleta, y cuando la
abrieron vio toda su ropa
cuidadosamente doblada. Sobre ella
haba una hoja de papel con otro
mensaje de Planeta Sagrado.

No ms demoras, por favor. Deben


informar a los medios de comunicacin
de inmediato. ste es el primer paso de
nuestras negociaciones. Somos Planeta
Sagrado, y nuestra misin consiste en
salvar el mundo.
15
Que ella supiera, la maleta contena lo
mismo que haba guardado en ella antes
de salir de casa.
Eso es lo que te preguntan en los
aeropuertos brome. Ha hecho el
equipaje personalmente? Ha quedado
su equipaje sin vigilancia en algn
momento? La respuesta a la primera
pregunta es s y a la segunda, quin sabe.
Creo que he visto el coche que lo
ha trado coment Nicky Weaver a
Wexford. Un Mercedes blanco. Por
alguna razn, no s qu ngel de la
guarda me inspir, he anotado la
matrcula. L570L00.
El coche en el que llevaron a
Dora a casa. El de la matrcula L no s
qu cinco siete.
Qu temerarios son, eh?
exclam Burden con cierta admiracin
. No parecen los tpicos malvados.
Esperemos que se pasen de listos.
No me gusta mascull Wexford,
y cuando los dems lo miraron con
expresin inquisitiva, agreg: No me
gustan sus bromitas ni que nuestra
decisin de hacer pblico el asunto
coincida con que ellos nos lo exijan.
Ahora ya es demasiado tarde para
cambiarlo, pero da la sensacin de que
los obedecemos en todo.
Dora haba estado tomando un t con
Karen Malahyde. En un principio haba
quedado anonadada ante la reaparicin
de la maleta y las bolsas, casi como si
ello demostrara que los integrantes de
Planeta Sagrado tenan poderes
sobrenaturales, y su marido record que
los haba tildado de personajes de
ciencia ficcin que no eran del todo
humanos. Se sent frente a ella, y
alguien puso en marcha la grabadora.
Podramos pasar al jueves por la
maana, Dora?
Bueno, an no he acabado con el
mircoles por la noche. Sucedi algo el
mircoles por la noche. Dos de ellos
entraron mientras dormamos o al
menos eso crean ellos. De hecho,
Roxane y Ryan s estaban dormidos, y yo
fing estarlo, porque me pareci menos
arriesgado. Vi y o abrirse la puerta, y al
cabo de un momento entraron dos de
ellos. Llevaban las capuchas, como
siempre. En ese instante decid cerrar
los ojos, as que no s para qu haban
entrado ni lo que hicieron, slo que
deambularon por el stano unos minutos.
Antes de irse se acercaron a las camas,
supongo que para comprobar que
dormamos. Ya saben que eso siempre
se intuye. En fin, el jueves por la
maana, Roxane tena la cara
terriblemente amoratada y el ojo
izquierdo, medio cerrado por la
hinchazn. S que no debera importar,
pero en cierto modo pareca ms
espantoso hacerle algo as a una chica
tan guapa. Cara de Goma y Conductor
nos trajeron el desayuno. Ms pan
blanco y muy seco, una loncha de
fiambre enlatado barato y tres bolsas de
patatas fritas, supongo que con la
intencin de que nos duraran todo el da,
porque no trajeron nada ms hasta la
noche. No trajeron nada de beber, de
modo que tuvimos que recurrir de nuevo
al agua del grifo. Luego volvieron a
buscar la bandeja. Roxane no les grit
esta vez, slo les pregunt cundo nos
dejaran marchar, qu queran, cunto
tiempo ms durara aquello. Deben
comprender que no sabamos que se
autodenominaban Planeta Sagrado. No
sabamos que queran detener la
construccin de la carretera ni
estbamos al corriente de las amenazas.
Roxane quera saber de qu iba todo
aquello. Por supuesto, no obtuvimos
respuesta porque, como ya he dicho, no
abran la boca. De hecho, ni siquiera
parecan omos, aunque es difcil
asegurarlo con personas que llevan la
cara siempre cubierta. Por la tarde,
Roxane empez a golpear la puerta.
Ryan estaba bastante apagado desde que
lo arrojaran al suelo la noche antes y
adems le dola el estmago, pero
cuando Roxane se puso a golpear la
puerta, se levant para ayudarla.
Estuvieron ms de media hora dando
puetazos y patadas a la puerta. Por fin
llegaron Cara de Goma y Tatuaje. Me
asust mucho, no me importa
reconocerlo, porque crea que volveran
a pegar a Roxane y quiz tambin a
Ryan. Pero no fue as. Tatuaje se limit a
agarrar a Roxane e inmovilizarle los
brazos a la espalda. La chica grit y
grit, pero Tatuaje no le hizo ni caso y la
espos con las manos a la espalda.
Entretanto, Cara de Goma empuj a
Ryan a un lado, y como el muchacho
opuso resistencia, lo encerr en el
lavabo. Llevaban una capucha con la
que cubrieron la cabeza a Roxane.
Luego se la llevaron, simplemente se la
llevaron, no s adonde ni s qu le habr
pasado. Me dijo Adis, Dora a travs
de la capucha; son algo amortiguado,
pero eso es lo que dijo. No volv a
verla.
Dora se interrumpi, encogi un
poco los hombros y sacudi la cabeza.
No volv a verla repiti.
Puede que la llevaran con los Struther,
dondequiera que estuvieran, no lo s. Lo
nico que s es que unos diez minutos
despus de que se la llevaran o por
primera vez pasos en el piso de arriba,
pero puede que eso no tenga nada que
ver con el lugar en que encerraron a
Roxane.
Pasos de una persona o de ms?
No lo s, pero creo que de ms.
Al cabo de una hora. Tatuaje y
Conductor vinieron y dejaron salir a
Ryan del bao. A partir de entonces
estuvimos solos. Nos pusimos a jugar a
las palabras. Creo que nunca haba
deseado tanto como entonces tener papel
y lpiz, o el Intelect o el Monopoly, ya
puestos. Al cabo de un rato nos pusimos
a hablar. Ryan me cont cosas que
seguramente jams ha contado a nadie.
Su padre muri en la guerra de las
Malvinas. Sus padres llevaban casados
tres meses. Ella estaba embarazada
cuando recibi la noticia de la muerte de
su marido, y Ryan naci siete meses ms
tarde. La ingresaron en el hospital para
hacerle una biopsia uterina, una
operacin en la que te quitan un trocito
de tero porque hay indicios
precancerosos. Era la segunda que le
hacan. Iba a casarse otra vez y quera
tener ms hijos Slo tiene treinta y
seis aos, pero no es probable que tenga
ms despus de todo lo que ha pasado
Lo siento, supongo que no les interesa
escuchar todo esto, no es relevante. Es
que me pareci un poco duro confiar
semejantes cosas a un nio de catorce
aos. En fin, l me lo confi todo a m, y
as pasamos la velada. El viernes por la
maana nos trajeron el desayuno
bastante tarde; supongo que antes iran a
ver a los dems, me refiero a Owen,
Kitty y Roxane, dondequiera que
estuvieran. Vinieron Tatuaje y Cara de
Goma. Nos trajeron panecillos muy
secos, mermelada en tarrinas y una
manzana para cada uno. Ryan y yo
habamos decidido que les
preguntaramos por Roxane, aunque no
creamos que nos contestaran. Se lo
preguntamos, y no nos contestaron. Creo
que fue el da ms largo de mi vida. No
haba nada que hacer. Ryan enmudeci
por completo; tal vez crea que la noche
anterior se haba ido de la lengua y le
daba vergenza. En cualquier caso, no
me contestaba cuando le hablaba. Se
tumb en la cama y all se qued,
mirando el techo. Por primera vez
empec a pensar que no nos liberaran,
que seguiramos as varias semanas y
despus nos mataran. A la hora de
comer apareci Guantes. Era la primera
vez que lo vea desde el mircoles por
la maana. Primero pens que era Cara
de Goma, pero era de constitucin
mucho ms menuda que Cara de Goma.
Tatuaje vino con l. Fue entonces cuando
le vi los ojos a Guantes. Ya he dicho que
slo le vi los ojos a uno de ellos,
verdad? Bueno, pues fue Guantes.
Supongo que los orificios de su capucha
eran mucho ms grandes que los de las
dems, porque le vi los ojos muy bien.
Eran de color castao claro e intenso.
Por un momento se me acerc mucho,
como si intentara, bueno, verificar
algo sobre m, y entonces le vi los ojos,
aunque no s si ser de utilidad. Imagino
que la mitad de la poblacin tiene los
ojos castaos. Aquella noche me
liberaron; de eso ya les he hablado. Ah,
antes nos dieron de comer, por si les
interesa. Espaguetis en lata con salsa de
tomate, fros, por supuesto, pan y ms
mermelada. Nos lo trajeron Tatuaje y
Hermafrodita. Cuando me preparaba
para pasar otra noche all, entraron y se
me llevaron. Ryan se qued solo. Como
ya he dicho, no tengo ni idea de lo que
les pas a los dems.
Wexford se levant cuando Barry
Vine asom la cabeza y le pregunt si
poda hablar con l un momento.
Se trata de la comida, seor
explic en cuanto salieron de la sala.
Malas noticias. Recuerda la leche de
soja de la tetera de Framhurst?
Por supuesto.
No s por qu, pero me empe
en que si ese lugar era el nico punto de
venta de ese producto en todo el sur de
Inglaterra En cualquier caso, no
importa, porque se puede comprar en
cualquier parte. Como las tiendas abren
los domingos, he efectuado una
verificacin bastante exhaustiva. Se
puede comprar en el Crescent de
Kingsmarkham y en todas las tiendas de
la cadena, es decir, en todo el pas.
Otra pista que se esfuma
suspir Wexford.

Wexford estaba sentado en el saln


de la casa del jefe de polica, situada en
las afueras de Myfleet, comiendo
pistachos y bebiendo whisky de malta.
Lo haba llevado Donaldson, que
tambin lo llevara de vuelta a casa y
que en esos momentos estaba sentado en
el coche, comiendo un bocadillo de
jamn y bebiendo una lata de Lilt. Ya
nadie tena tiempo para comer como
Dios manda.
Wexford haba ido a ver al jefe de
polica para hablar de la revelacin del
secuestro a los medios de comunicacin.
Se hara a la maana siguiente, pero
haban acordado un modo de hacerlo
que determinaba lo que se dira y lo que
se callara, la hora de la publicacin y
las medidas defensivas a adoptar. Y
ahora Montague Ryder quera hablar de
Dora. Haba escuchado todas las cintas,
la ltima de ellas dos veces.
Lo ha hecho muy bien, Reg,
excepcionalmente bien. Es una mujer
observadora, pero aun as
No me gusta el aun as, cit
Wexford mentalmente. Ah, s, Cleopatra.
Lo s se apresur a responder
. Hay mucho y muy poco al mismo
tiempo.
Pero lo habra hecho usted mejor?
O yo?. Con una misoginia que por lo
general le era ajena, Wexford pens que
la mayora de las mujeres a las que
conoca se habran derrumbado en la
situacin de Dora, se habran quedado
totalmente paralizadas.
Han sido muy inteligentes, seor
prosigui. Inteligentes y osados al
correr el riesgo de dejarla marchar.
S. Qu extrao, verdad?
Seguimos creyendo que se debe a que
descubrieron quin era?
Wexford asinti sin demasiada
conviccin. El jefe de polica alz la
botella de Macallan con expresin
interrogante, y Wexford se sinti tentado
de aceptar otro trago, pero se contuvo.
Podra haber seguido bebiendo toda la
noche, pero para qu? Tena que
moderarse para estar en forma a la
maana siguiente.
Sabe en qu estoy pensando,
Reg?
Creo que s.
Hipnosis. Accedera Dora?
Se trataba de un mtodo que se haba
puesto de moda, dirigido a obtener
informacin sepultada que a buen seguro
seguira sepultada si no se extraa por
mtodos distintos de la voluntad y la
intencin del sujeto. Wexford no saba
gran cosa al respecto, pero haba odo
que con frecuencia surta efecto. De
repente, la idea de someter a Dora a una
sesin de hipnosis le repugn. Por qu
tena que sufrir semejante ataque?
Por qu tolerar que le arrebataran la
voluntad? Le pareca un atentado contra
la dignidad.
No s si acceder advirti.
Para su sorpresa, no saba cmo
reaccionara su mujer, si con horror o
inters, recelo o incluso deseo.
Debo decirle que
Estaba a punto de decir algo que
resultaba muy difcil expresar ante una
persona de tanto rango y poder, pero si
no lo haca, sera incapaz de pegar ojo.
Debo decirle, seor, que no estoy
dispuesto a intentar convencerla.
Montague Ryder lanz una carcajada
bondadosa.
Y si se lo pido yo? propuso.
Y si se lo pido esta noche y, en caso de
que acceda, convoco al psiclogo para
que la hipnotice maana mismo? Le
importara?
No, no me importara repuso
Wexford.
16
La televisin se adelant a la prensa, y
la noticia del secuestro de
Kingsmarkham sali en las noticias de
las nueve menos cuarto de la ITN y en
las de las nueve y cuarto de la BBC 1,
precedida en cada caso de las palabras:
Acabamos de recibir la noticia de
que.
Ms tarde. Dora se fue a la cama con
un gin tonic y la insinuacin de su
marido de que el lunes por la maana tal
vez se sometera a una sesin de
hipnosis. Wexford lamentaba ahora que
se hubieran hecho pblicos los nombres
de los rehenes o ms bien, el nombre de
una rehn liberada. Pero pese a saber lo
que ello poda implicar, no esperaba or
sonar el timbre a las siete de la maana
y encontrarse delante de la puerta a tres
periodistas y cuatro cmaras.
Los dos peridicos a los que estaba
suscrito ya haban llegado. Ambos
publicaban la noticia del secuestro en
primera plana. De algn modo, uno de
ellos se haba hecho con una fotografa
de Roxane Masood, la cual, junto con
fotografas de las obras de la carretera,
un facsmil de la primera carta de
Planeta Sagrado y una fotografa del
propio Wexford, el odiado retrato que
guardaban en sus archivos y en el que,
todo sonrisas, sostena en alto un barril
de cerveza, dominaban la primera
pgina del rotativo. Estaba ojeando el
texto cuando el timbre de la puerta lo
sac de su ensimismamiento.
Por fortuna ya se haba vestido. Slo
le faltaba ver publicada otra fotografa
suya con el batn de terciopelo prpura.
Saba de quin se trataba antes de abrir
la puerta. La cadena estaba puesta, ya
que siempre la pona desde que Dora
regresara a casa, y la puerta slo se
abri unos centmetros. Su abuela,
oriunda de Pomfret, abra la puerta de su
casa un par de centmetros cuando se
presentaban visitas indeseadas y
espetaba: Hoy no, gracias. Wexford
era muy pequeo cuando muri, pero
an recordaba sus palabras y estuvo
tentado de repetirlas en ese momento.
Habr una conferencia de prensa
en comisara a las diez anunci en
cambio.
Sigui una lluvia de flashes y
chasquidos de disparadores.
Antes querra una entrevista en
exclusiva con Dora exclam uno de
los periodistas con impaciencia.
Y yo querra que me sirvieran tu
cabeza en bandeja, pens Wexford.
Buenos das dijo antes de
cerrar la puerta.
En aquel instante son el telfono.
Wexford descolg, mascull las
palabras de su abuela, Hoy no,
gracias, colg y desconect el telfono.
Un fotgrafo haba rodeado la casa y
miraba adentro por la ventana de la
cocina. Por primera vez, Wexford se
alegr de que Dora hubiera hecho
instalar persianas el verano anterior. Las
baj, corri las cortinas, prepar el t,
sirvi una taza para Dora y un tazn para
l, y subi al dormitorio. Dora estaba
sentada en la cama y escuchaba la radio.
La noticia del secuestro de
Kingsmarkham, nombre que
prevalecera a partir de entonces, haba
relegado a segundo trmino todo lo
dems: Palestina, Bosnia, las disputas
entre partidos polticos, la princesa de
Gales
Hay alguna escalera de mano en
el garaje? pregunt Wexford a su
mujer.
Creo que s. Por qu lo
preguntas?
No te sorprendas si ves aparecer
una cara en la ventana. Los medios de
comunicacin nos han invadido.
Dios mo, Reg!
La noche anterior, el jefe de polica
haba ido a visitarla. Vencida por la
fatiga. Dora se haba tendido en el sof
en bata, pero pese a que le haba
advertido de la llegada del jefe de
polica, haba decidido no vestirse.
Wexford se haba alegrado de que
mostrara un espritu tan independiente y
esperado que hiciera lo mismo cuando
Ryder le expusiera su peticin. Se
negara, eso s, con toda cortesa,
deshacindose en disculpas incluso,
pero no permitira que un comecocos la
sumiera en un trance.
No se neg.
Y ahora incluso pareca esperar el
momento con impaciencia.
Tengo que levantarme; hoy me
hipnotizan.
Wexford no recordaba haber visto
jams tantos periodistas en
Kingsmarkham, ni por el asesino en
serie, ni siquiera por el asesinato de
Davina Flory y su familia. Tenan los
vehculos aparcados en todas partes, y
los policas de trfico haban puesto
manos a la obra, anotando matrculas y
poniendo multas. No tardaran en
empezar a colocar cepos.
Imaginaba las invasiones en la
granja de Pomfret, la pequea casa de la
seora Peabody en Stowerton, el asalto
a Andrew Struther en Savesbury House.
Lo imaginaba todo sin necesidad de
presenciarlo. Deban defenderse lo
mejor posible, y tal vez todo fuera para
bien.
A las nueve, las lneas telefnicas de
la comisara de Kingsmarkham ya
estaban colapsadas por llamadas de
personas que ofrecan informacin. Mir
por encima del hombro a uno de los
atareados operadores sentados ante la
pantalla del ordenador en que se
introducan todos los datos que se
reciban. Roxane Masood no haba sido
secuestrada, sino que la haban visto en
Ilfracombe. Ryan Barker estaba muerto y
su cadver sera entregado por veinte
mil libras. Los Struther haban sido
vistos en Florencia, Atenas y
Manchester, asomados a una ventana del
piso superior de una fbrica de Leeds,
en un barco en el puerto de Poole. Dora
Wexford tampoco haba sido
secuestrada, sino que la haban
infiltrado como espa, como seuelo,
como detective. Roxane Masood iba a
casarse en Barbados con el hijo de una
mujer dispuesta a contarles toda la
historia a cambio de una cantidad a
negociar
Wexford exhal un suspiro. Habra
que efectuar el seguimiento de todas
aquellas llamadas, que resultaran ser
errneas o maliciosas A menos, por
supuesto, que una de ellas fuera
autntica y contuviera una pista vlida
Haba logrado sacar a Dora de casa
y llevarla hasta el coche que conduca
Karen Malahyde, cubrindola con un
gran sombrero y un enorme abrigo que le
tapaba casi todo el cuerpo. Despus de
lo que haba pasado no quera ponerse
nada que le cubriera el rostro, y
Wexford no haba discutido. La prensa
los haba perseguido unos instantes para
tomar fotografas. Al volver del antiguo
gimnasio, donde la dej para escuchar
las cintas y verificar todo lo que haba
dicho, encontr a Brian St. George
esperndolo.
El editor del Kingsmarkham
Courier estaba ofendidsimo. Embutido
en el mismo traje de mil rayas y el
sempiterno jersey blanco sucio, se
acerc mucho a Wexford. El aliento le
ola a gingivitis periodontal.
No le caigo bien, verdad?
Por qu lo dice, seor St.
George? replic Wexford al tiempo
que se apartaba un metro.
Hizo pblica la noticia en el peor
momento posible, maldita sea. Al
hacerla pblica un domingo, me quedan
cinco das antes de que salga el Courier.
Cinco das. Para entonces ya no habr
noticia.
Eso espero espet Wexford.
Lo ha hecho por despecho. Podra
haberla hecho pblica el jueves pasado
o esperar hasta este mircoles, pero no,
ha tenido que hacerlo el domingo.
Wexford fingi reflexionar unos
instantes.
Habra sido peor el sbado
apunt, y al ver que St. George enrojeca
de rabia, aadi imperturbable:
Tendr que perdonarme, pero tengo
mucho trabajo. Sin duda recibir muchas
llamadas de los ciudadanos pese a no
contar con las ventajas de los peridicos
de mbito nacional, y queremos que nos
los transmita todo directamente, por
favor.

Craig Tarling, hermano mayor de


Conrad Tarling, cumpla una condena de
diez aos por sus actividades en defensa
de los animales.
No es un nombre muy corriente
coment Nicky Weaver. Lo vi en el
ordenador y decid indagar un poco.
Damon Slesar enarc las cejas. Se
dirigan hacia Marrowgrave Hall, y
conduca l.
Nadie es responsable de lo que
hacen sus parientes sentenci. Mi
padre cultiva frutas y verduras junto a la
antigua carretera, y mi madre hace hilo
con pelos de animales. La gente le enva
los pelajes de sus animales domsticos
en bolsas.
No tiene nada de malo, es
completamente respetable replic
Nicky con frialdad.
Su madre trabajaba a tiempo parcial
en una tienda de comestibles y dedicaba
el resto del da a cuidar de los hijos de
Nicky. Adems, no le gust el tono en
que lo dijo.
Y cultivar fruta tambin es
completamente respetable. No debera
hablar as de su familia.
Vale, vale, lo siento. Ya me
conoce, me pierde el ingenio. Qu hizo
el hermano?
Conspiracin, bueno, ms bien
urdi un plan para hacer estallar
cincuenta bombas incendiarias en
granjas de conejos y pollos, carniceras,
una escuela de ingeniera agrnoma y
una agencia que venda entradas de
circo, entre otros lugares. Supongo que
tambin habra arremetido contra
granjas de avestruces, pero hace cinco
aos an no existan.
Qu es lo que fall? Es decir,
qu le fall a l en beneficio de la ley y
el orden?
A un dependiente le pareci
extrao que un solo hombre comprara
sesenta temporizadores y se lo cont a la
polica.
En el horizonte, recortadas contra un
amanecer amarillo y negro, se alzaban
las ruinas de Saltram House, donde
largo tiempo atrs, Burden haba
encontrado el cadver de un nio
desaparecido en la cisterna de una de
las fuentes. Nicky pregunt, a Damon si
conoca la historia, acaecida
aproximadamente cuando muri la
primera esposa de Burden, pero Slesar
mene la cabeza con aire contrito.
Entraron en el sendero de coches de
casa de los Panick. A la plida luz
matinal, Marrowgrave Hall pareca
igual de lgubre y cerrada que siempre,
como aislada del mundo exterior. Nicky
se ape del coche y durante un instante
se qued mirando la fachada, las
ventanas, los ladrillos color sangre seca
y arcilla cocida.
Qu ocurre? pregunt Damon.
Nada, slo que no parece la casa
ms adecuada para los Panick. Uno
esperara encontrarlos en un bonito
chal a la orilla del mar en Rustington.
Muy endomingados, Bob con traje
oscuro y reluciente, Patsy embutida en
otra tienda de campaa floreada, los
Panick estaban sentados a la mesa. Tal
vez siempre estaban sentados a la mesa
y slo se levantaban para retirar los
platos de un gape e iniciar los
preparativos del siguiente. Patsy llev
consigo a la puerta una gran servilleta
de hilo blanco y an se estaba enjugando
los labios al abrirla. Una vez ms los
gui tambaleante por el pasillo que
desembocaba en la cocina. Ese da ola
a desayuno, lo que en las cafeteras de la
costa recibe el nombre de desayuno
ingls completo, servido casi a la hora
de comer, si bien a buen seguro los
Panick tenan sus propias reglas
gastronmicas. Frente a Bob Panick se
sentaba la mujer llamada Freya, elfa,
experta en construccin de cabaas en
los rboles y reciente moradora del
campamento de Elder Ditches.
Contrastaba en gran medida con sus
anfitriones, pues era delgadsima y
llevaba ropa muy informal. Su rostro y
sus manos mostraban una enfermiza
palidez cerlea, pero no poda
asegurarse lo mismo del resto de su
cuerpo, pues iba envuelta de pies a
cabeza en algo parecido a un sari
viejsimo, desvado, deshilachado, casi
andrajoso, que pese a rodearle el cuerpo
en capas, no disimulaba en absoluto su
delgadez extrema. No obstante, coma
con tanto apetito como los Panick el
contenido de su plato, consistente en
beicon, huevos revueltos, pan frito,
salchichas fritas, championes fritos,
tomates y patatas fritas, el mismo
desayuno de que estaban dando cuenta
Bob y Patsy.
Freya no exterioriz alarma alguna,
a menos que pudiera tildarse de
alarmada la mirada larga y penetrante
que lanz a Damon Slesar. Lo ms
probable era que le gustara, como
seal ms tarde Nicky Weaver. Patsy
dijo que estaba segura de que no les
importara que volviera a sentarse a
comer y que era una casualidad que la
polica siempre llegara cuando estaban a
la mesa.
Seguro que tienen hambre
terci Bob con la boca llena. Dales
algo para picar. Hay un excelente jamn
de anoche, y si no les importa
trinchrselo ellos mismos para no
volver a interrumpirte mientras comes,
seguro que les vendr bien con un poco
de pan y encurtidos.
No, gracias declin Nicky.
Damon aadi, lo que a Nicky se le
antoj inoportuno, que era muy amable
de su parte, y para arreglarlo pregunt a
Freya si era amiga de los Panick.
Ahora s repuso Patsy por ella
al tiempo que se serva ms beicon de la
sartn. Espero que todos los que
vengan a esta casa y disfruten de nuestra
hospitalidad puedan considerarse
amigos, no ests de acuerdo, Bob?
S, Patsy. Quedan ms
salchichas?
Por supuesto. Dale una a Freya.
De hecho, Freya es amiga de Brendan.
Una amiga muy especial, verdad,
Freya? Los diminutos ojos de la mujer
chispearon desde las profundidades de
la grasa acumulada en su rostro, como
lucecillas al final de un tnel.
Brendan la trajo anoche, comi algo
rpido y volvi a irse.
Nicky recordaba la promesa de la
seora Panick de avisarla si vea a
Brendan Royall. Le haba sorprendido
aquella promesa y no le sorprenda nada
que no la hubiera cumplido.
Adnde se diriga? pregunt.
La mujer llamada Freya reaccion
como si hubiera perdido por fin la
paciencia tras haberse contenido durante
los ltimos diez minutos. Dej caer el
cuchillo y el tenedor, salpicando de
grasa el centro de la servilleta que Bob
Panick llevaba anudada al cuello.
Por qu no lo dejan en paz?
grit. Qu ha hecho? Nada de nada.
Sabe lo que pensara una visitante del
Espacio Exterior si viniera a este
planeta? Creera que todos ustedes son
unos psicticos. No slo joden el
planeta entero, sino que encima castigan
a las personas que intentan impedir que
lo jodan.
Bob Panick sacudi la cabeza con
tristeza y se sirvi ms pan.
A eso se refieren en la tele cuando
advierten que un programa contiene
lenguaje explcito coment su mujer
sin dirigirse a nadie en particular. Se
haba dado cuenta? Sonri a Damon
Slesar con aquellos ojos brillantes.
Para m es la seal de que debo venir a
la cocina, preparar una taza de t y
coger un paquete de galletas. Brendan ha
ido a la nueva carretera, querida
explic a Nicky.
Por qu se lo dices? grit
Freya. Por qu razn, eh? Eso es lo
que quiero saber. No tenis por qu
hablar con ellos, sabes? No habis
hecho nada, y Brendan tampoco.
Brendan no habla con ellos, se limita a
guardar silencio; dan ganas de seguir su
ejemplo. Por qu dejis que os jodan?
Brendan no les dira ni una palabra.
Y dnde est Brendan ahora?
terci Nicky sin perder la paciencia.
Ha ido a echar un vistazo a
Qu era, Bob?
Bob Panick cavil unos instantes
mientras se rascaba la frente.
Unos tipos de Europa, del
Mercado Comn, para un medio
ambiente que estn haciendo. Se fue en
su Winnebago.
La evaluacin medioambiental. S,
era evidente que Brendan Royall querra
verla de cerca, tal vez incluso sacar
fotos del procedimiento tras aparcar la
autocaravana en la granja Goland.

En esa zona, los prados eran ms


bien pendientes pronunciadas en las que
pastaban ovejas, con matorrales espesos
de color verde oscuro, arboledas densas
y de repente, como un golpe bajo al
buclico paisaje, un campo repleto de
coches, furgonetas y caravanas, algunas
de ellas en excelente estado, la mayora
bastante destartaladas. La granja que
haban esperado fuera un edificio
pintoresco de obra y madera pareca en
realidad una capilla convertida.
Aquellas conversiones se haban
popularizado en el sur de Inglaterra a
causa de la merma de las
congregaciones. Las iglesias se
transformaban en casas grandes y
cmodas para las personas a quienes no
importaba vivir tras ventanas de iglesia
y lo que Wexford denominaba olor a
santidad. Aqulla, en concreto, se
llamaba la granja Goland y era un
edificio de ladrillo rojo con tejado de
pizarra gris y un montn de ventanas
muy poco prcticas. Cualquiera de las
edificaciones secundarias poda haber
sido la granja original, encajada ahora
entre silos enorme y annimos.
Damon aparc junto a la verja, y
cuando caminaban entre los coches de
los moradores de los rboles se toparon
con Barry Vine, que contemplaba una
Winnebago vaca.

Haba llegado un fax de la polica de


Neath, de una tal inspectora jefe
Gwenlian Dean. Se estaba congregando
mucha gente para la protesta de
Especies, pero de momento todo
transcurra con completa normalidad. La
manifestacin se desarrollara al aire
libre, y muchos participantes haban
llegado con caravanas o tiendas, pero la
cpula dirigente se alojaba en un hotel
donde a la maana siguiente se
celebrara la asamblea general. Gary y
Quilla no haban llegado an o al menos
no haban sido localizados. Gwenlian
Dean volvera a ponerse en contacto con
ellos en cuanto tuviera novedades.
Wexford entr en el antiguo gimnasio
para ayudar al jefe de polica en la
rueda de prensa. Los periodistas
empezaron a sacarle fotos en cuanto lo
vieron. Le pareca perfecto Cualquier
cosa con tal de que reemplazaran la
fotografa del barril de cerveza que
volva una y otra vez para atormentarlo.
Montague Ryder dio una explicacin
razonable, mesurada y civilizada de lo
que haba sucedido y de las medidas que
haba tomado la polica.
Deben de tener alguna idea acerca
de su paradero dijo una joven rubia
de cabello largo y ojos rasgados.
Despus de tantos das, deben de tener
alguna idea, no?
Tenemos muchas ideas buenas
terci Wexford en un intento de mantener
la calma para seguir el ejemplo del jefe
de polica. Como comprendern, no
podemos revelarlas en estos momentos.
Se encuentran en la zona de
Londres o en algn lugar del sur de
Inglaterra?
No puedo responder a eso.
Y luego la pregunta inevitable que
tanto lo enfureca, formulada en esta
ocasin por un periodista gordo que
llevaba un traje gris y el cabello canoso
hasta los hombros.
Cmo se explica que liberaran a
su mujer?
No nos lo explicamos contest
Ryder por l.
Ya, claro, pero debe de existir una
razn. Averiguaron que era su mujer?
Cree que les dio miedo retenerla? No
estaba enferma, verdad? Quiero decir,
que no es diabtica ni toma medicacin
con regularidad, no?
No, no repuso Wexford,
recobrando la serenidad. Nada de
eso.

Burden llev a Christine Colville a


su despacho, creyendo con razn que si
la joven vea el interior de una sala de
interrogatorios, llamara de inmediato a
un abogado. Se mostraba menos
agresiva y altiva con l que con el
sargento Cook, y pareca ms que
dispuesta a contarle la historia de
Conrad Tarling.
Es usted antroploga, verdad,
seorita Colville?
La joven le lanz una mirada larga,
de las que suelen recibir el apelativo de
abrasadoras.
Soy actriz. Eso no significa que
tenga que ser una ignorante respecto a
todo lo que no sea arte dramtico.
Est de vacaciones, supongo.
Supone mal. En realidad, no estoy
de vacaciones, sino que adems de
participar en la protesta con mis amigos,
acto en la obra de Jeffrey Godwin que
se representa en el teatro Weir.
Burden record que Wexford se lo
haba mencionado. Una obra sobre la
carretera de circunvalacin, el medio
ambiente, los activistas Cmo se
titulaba? No tena intencin de
preguntrselo a ella Ah, s. Extincin.
Tiene un papel importante?
Soy la protagonista femenina.
Burden haba vivido la nica
aventura amorosa de su vida, entre la
muerte de su primera esposa y su
segundo matrimonio, con una actriz.
Pero aquella mujer era bellsima, una
criatura de cuerpo blanco, llameante
melena roja, labios de fresa y ojos
verdes. Nada que ver con este ser
menudo, compacto y robusto, de rostro
redondo y moreno, cabello crespo
cortado al cepillo
Me estaba hablando del Rey del
Bosque.
Hasta que usted me ha
interrumpido replic la chica como un
relmpago. La familia de Conrad vive
en Wiltshire. A veces los va a ver
caminando. Est a ciento veinte
kilmetros de aqu, pero l va andando.
La gente siempre iba andando hace cien
aos, recorran distancias enormes, pero
ahora ya no lo hace nadie, slo Conrad.
Tiene coche constat Burden
con escepticismo.
Apenas lo usa; por lo general lo
presta. Conrad es una especie de santo,
sabe?
Rey, dios, lder y ahora santo.
Ya Contine.
Su hermano Colum va en silla de
ruedas. Jams volver a andar. Dio su
fuerza y su movilidad por la causa de
los animales. Y su otro hermano, Craig,
est en la crcel por luchar por los
mismos ideales.
Ya repiti Burden. Querr
decir por pretender volar en pedazos a
un par de centenares de personas
inocentes.
Las personas nunca son inocentes
sentenci la joven con una expresin
en la que Burden detect autntico
fanatismo. Slo los animales son
inocentes. La culpa es un atributo
exclusivo del ser humano. Golpe la
mesa con el puo. Conrad nunca ha
trabajado prosigui como si hablara
de una hazaa extraordinaria antes de
aadir a ttulo aclaratorio: Quiero
decir que nunca ha tenido un empleo
remunerado. Pero sobrevive por su
propio esfuerzo.
Como Gary Wilson y Quilla Rice.
De ningn modo. No se les parece
en nada. Ellos son insignificantes.
Conrad est muy por encima de los
trabajillos que hacen ellos para
sobrevivir. Su familia es muy pobre,
aristocrtica pero pobre. Lo mantienen
sus seguidores.
Quines, los otros moradores de
los rboles? De cunto dinero
disponen?
No mucho repuso ella, pero
no est mal si todo el mundo contribuye.
No lo dudo espet Burden,
callando lo que le apeteca decir en
realidad, que Tarling tena un chiringuito
muy bien montado. Tiene contactos
por aqu?
Christine Colville lo malinterpret o
al menos eso pareca.
Todos los habitantes del bosque
conocen al Rey.
Puede que vaya a ver la obra
dijo Burden antes de acompaarla a la
salida.
Una avalancha de periodistas y
fotgrafos se abalanz sobre ella.
Burden fue al antiguo gimnasio. Wexford
haba encargado al nuevo restaurante
tailands de comida para llevar que les
trajeran el almuerzo. Burden bebi un
sorbo de la lata que acompaaba el
curry verde con coco e hizo una mueca.
Qu es esto? mascull,
apartando de s la lata.
Me parece que es limonada con
alcohol.
Por Dios suspir Burden al
tiempo que lea la etiqueta. Quin ha
tenido la brillante idea? Seguro que
existe alguna regla o ley que prohbe
introducir bebidas alcohlicas en este
recinto.
De todos modos es asquerosa.
Cuando bebo alcohol me gusta que sepa
a alcohol, que tenga sabor a alcohol, no
a limonada con un chorro de algo no
identificado. Cualquier da de stos
sacarn hasta leche con alcohol.
Wexford mir por la ventana. No
descartaba la posibilidad de que algn
cmara astuto acechara en algn lugar, a
la espera de pillarlo con una lata de
algo, de cualquier cosa. Pero no haba
nadie en el aparcamiento.
Mike, son ms de las dos
coment, mirando el reloj. No
sabemos nada de Planeta Sagrado desde
las cinco de ayer. No lo entiendo, no
tiene sentido. Deben de tener la
sensacin, mal que me pese, de que nos
estamos plegando a sus exigencias.
Primero ordenamos la interrupcin de
las obras de la carretera y luego
hacemos pblica la noticia cuando nos
lo piden. Ellos no saben que de todos
modos pensbamos hacerla pblica en
ese momento, no? Entonces, por qu,
si parece que todo marcha sobre ruedas,
no aprovechan su posicin
aparentemente fuerte y nos hacen saber
su exigencia definitiva?
No lo s; yo tampoco lo entiendo.
Voy a ver qu tal le ha ido a Dora
con la hipnosis.
17
Burden reconoci a Brendan Royall en
cuanto lo vio. No saba que lo conoca,
pero cuando lo llevaron a la sala de
interrogatorios nmero uno de la
comisara, record que lo haba
conocido seis o siete aos antes. Cierta
tarde en que haba ido a buscar a Jenny
al instituto de Kingsmarkham, vio a
Royall de pie al final de la escalinata de
entrada, junto a la puerta principal,
pronunciando un discurso ante un grupo
de adolescentes agolpados en torno a l.
En aquella poca contaba tan slo
diecisis aos; era un muchacho alto y
desgarbado con una aureola de cabello
claro a lo Harpo Marx. Lo que mejor
recordaba Burden eran los ojos,
asombrosamente oscuros, como si
llevara el cabello teido, y relucientes
en extremo. Eran los ojos de un fantico,
sepultados bajo cejas tan pobladas como
el pelaje de un animal. Tambin posea
una voz memorable, spera, proclive a
las arengas, con un acento montono y
desagradable, de vocales huecas y
finales de palabra ininteligibles.
Su aspecto fsico apenas haba
cambiado en los aos transcurridos.
Tena el cabello bastante ms oscuro y
largo de lo que Burden recordaba, pero
sus ojos seguan siendo fieros, con ese
fulgor demencial, bajo cejas que an
parecan tiras de pelo de conejo. Burden
no recordaba cmo vesta aquel da de
su adolescencia, pero ese lunes por la
tarde llevaba un uniforme de camuflaje
verde y marrn, tal vez para pasar
inadvertido en el bosque. En cuanto a la
voz, Burden no poda asegurar si haba
cambiado o no, pues Royall se negaba a
abrir la boca.
Haba venido acompaado de su
abogado, o para ser ms exactos, haba
avisado al abogado, que no era de la
zona, por el telfono de la autocaravana,
y el hombre se haba presentado en la
comisara al mismo tiempo que Royall.
Lo cierto era que no tena mucho que
hacer y que no podra haber dado a su
cliente mejores consejos que los que
Royall estaba siguiendo por iniciativa
propia.
Con aspecto de estar a punto de
participar en un asalto en la selva,
Royall permaneca sentado en silencio y
con expresin solemne en un extremo de
la mesa, con el abogado junto a l. Al
poner en marcha la grabadora para
anunciar la presencia del interrogado, su
abogado, el inspector Burden y la agente
Fancourt, Burden supo que todo aquello
era una farsa. El letrado apenas poda
contener la sonrisa.
En la sala contigua, la nmero dos,
Nicky Weaver y Ted Hennessy se
enfrentaban a Conrad Tarling, el Rey del
Bosque. Su abogada haba tardado ms
en llegar, y Tarling haba esperado en
aquella estancia casi una hora antes de
que apareciera una joven llamada India
Walton.
Tarling estaba sentado en la silla
envuelto en su sempiterna tnica, con las
mangas largas y anchas subidas
ostentosamente para dejar al descubierto
sus brazos de piel lisa, cubiertos de
brazaletes de plata y cobre con motivos
celtas. Tambin l guard silencio al
principio, con el rostro imperturbable,
la mirada fija en el ventanuco alto como
si por ella se divisara un paisaje
fascinante en lugar de la pared de
ladrillo del juzgado.
Wexford se sinti tentado de asomar
la cabeza, pero la Ley de Cdigos de
Prctica Policial y Pruebas Criminales
prohbe interrumpir los interrogatorios a
menos que se produzcan circunstancias
extraordinarias. La curiosidad de un
oficial de alta graduacin no era
precisamente una circunstancia
extraordinaria, de modo que tendra que
conformarse con echar un vistazo por la
ventana interior. Lo que vio le record
una historia que haba odo de pequeo
en clase de latn, sobre unos estadistas
romanos que entraron en el Senado
cuando se enteraron de que se acercaban
los godos y se sentaron en sus tronos sin
mover un solo msculo. Tomndolos por
estatuas, los godos los golpearon y
pincharon hasta que uno de ellos
reaccion y devolvi los golpes, tras lo
cual todos fueron asesinados. Exhausto y
frustrado, a Wexford le habra gustado
golpear a Tarling hasta hacerlo
reaccionar, pero saba que era
imposible.
El agente Lowry le acababa de
comunicar que el Mercedes blanco cuya
matrcula haba anotado Nicky Weaver
haba sido encontrado abandonado en el
polgono industrial de Stowerton. Por
supuesto, se trataba de un coche robado
que haban dejado delante de una fbrica
en desuso, sin testigos, con el parabrisas
hecho aicos y los neumticos
desinflados.
Lowry se acerc de nuevo a l.
Puedo hablar un momento con
usted, seor?
Lowry pareca un Marin Brando
negro, se dijo Wexford, pero Brando en
la poca de Un tranva llamado deseo.
Diga.
Su mujer ha mencionado a un
hombre que siempre llevaba guantes. Se
me ha ocurrido que quiz se debe a que
sus manos son como las mas.
Lowry alarg sus manos finas de
dedos largos, del color de ciruelas
tempranas cuando an quedan vestigios
de flor en el rbol.
Quiero decir que quizs es negro.
Buen razonamiento alab
Wexford antes de dirigirse al antiguo
gimnasio, donde Dora segua
escuchando el sonido de su propia voz
como si jams la hubiera odo con
anterioridad.

Al cabo de un rato, Tarling rompi


su silencio, a diferencia de Royall. Pese
a las discretas sugerencias de India
Walton de que no estaba obligado a
contestar a tal o cual pregunta o de que
tal insinuacin resultaba indignante
dadas las circunstancias, Tarling habl y
habl. No contest a ninguna de las
preguntas ni pareca orlas siquiera, sino
que se limit a hablar como si
pronunciara un discurso encendido,
como si no se hallara frente a un
interrogador, sino ante un pblico
silencioso y receptivo.
Habl de su hermano Craig, de sus
elevados principios, su amor por los
animales y su equiparacin de todos los
animales, desde el ms pequeo hasta el
ms grande, con la raza humana. En
consecuencia, si los animales podan
utilizarse en vivisecciones, bajo la
misma regla de tres era legtimo volar
por los aires a un puado de seres
humanos. A sus ojos, la nica diferencia
resida en que los seres humanos moran
con mayor rapidez. Habl de la
injusticia de la suerte que haba corrido
Craig Tarling, de su valenta y la
entereza que demostraba en la crcel.
Tras acabar la biografa de su hermano
mayor pas a hablar del menor, que
haba resultado gravemente herido al
caer bajo las ruedas de un camin que
transportaba ganado ovino vivo a
Brightlingsea. Permiti cortsmente que
Nicky le hiciera una pregunta y acto
seguido contest hablando de s mismo,
de su historia, del amor que profesaba a
la campia inglesa y lo que denominaba
la restauracin de la Naturaleza.
Resulta muy interesante
coment que cada uno de los tres
hijos de unos padres burgueses y
conservadores, productos de
prestigiosas escuelas privadas y de las
dos grandes universidades de este pas,
haya consagrado su vida a una rama
distinta de la proteccin de las cosas
creadas: mi hermano Craig, a los
mamferos pequeos maltratados, mi
hermano Colum, a las bestias del campo,
y yo, al conjunto del mundo natural. Se
preguntarn por qu ha sucedido
Permtame que le pregunte si
usted mismo invent el nombre Planeta
Sagrado lo ataj Nicky. De hecho,
encaja muy bien en todo lo que nos ha
contado. A fin de cuentas, se llama usted
el Rey del Bosque Sagrado.
y cul es la naturaleza de la
inspiracin que nos embarg a cada uno
y nos impuls a rechazar todo lo que
nuestra sociedad considera la vida
normal para abrazar la desdeada
causa de los vulnerables, los indefensos,
los frgiles, sin los cuales la vida tal
como la conocemos en este planeta
estara condenada a la ms terrible
destruccin

Su rostro haba cambiado. Sin lugar


a dudas, volvera a la normalidad al
cabo de un rato, pero de momento, en su
rostro no slo se pintaba una expresin
aturdida, sino como desenfocada, algo
borrosa, como si hubiera perdido el
control y las facciones se hubieran
tomado desaliadas. Pareca una
persona dormida con los ojos abiertos,
una sonmbula que no andaba.
Karen deba de haber salido un
momento, tal vez a buscar ms t. Dora
no lo haba visto. La voz que hablaba, su
propia voz, enmudeci y dio paso al
silencio. Wexford la vio alargar la mano
para apagar la grabadora, pero no saba
cmo, de modo que se encogi de
hombros, se volvi y lo vio.
Dora.
Dora recuper al instante su
expresin normal.
Es increble, Reg exclam con
una sonrisa radiante. No slo no saba
que saba todas estas cosas, sino que
tampoco saba que las haba dicho. No
hasta que me han vuelto a poner la cinta.
Y lo curioso es que mi voz suena
completamente normal.
Me alegro de que no te haya
trastornado.
En absoluto. El doctor Rowland
ha sido muy amable. Slo me ha pedido
que me pusiera cmoda y me relajara
cuanto pudiera. Luego me ha dicho todas
esas cosas tpicas que dicen los
hipnotizadores, slo que no me ha
parecido tonto, como suele pasarme
cuando leo sobre ello, sino muy
tranquilizador. Crea que sera como
cuando el dentista te da esa droga que no
te duerme, sino que te amodorra, y
cuando te han sacado el diente o te han
matado el nervio, tienes la sensacin de
que slo ha pasado un segundo. Pero no
ha sido as, sino ms bien como un
sueo. S, como un sueo cuando no
sabes que ests soando. Y cuando me
han puesto la cinta me he dado cuenta de
que haba hablado de la cosa azul.
La qu?
Ahora me acuerdo, por supuesto,
pero creo que no lo habra recordado de
no ser por la hipnosis. Quieres que te
lo cuente o prefieres escuchar la cinta?
Las dos cosas repuso Wexford
, pero ahora no puedo. Tengo que salir
por la tele.

Los equipos de televisin ya estaban


entrando. En un extremo de la sala les
haban montado una mesa de caballetes.
El jefe de polica estaba sentado en
medio, con Wexford a su izquierda,
Audrey Barker a la derecha, Andrew
Struther junto a ella y Clare Cox con
Hassy Masood a la izquierda de
Wexford.
Haban ordenado a los familiares de
los rehenes que no dijeran nada que
pudiera sonar a splica dirigida a
Planeta Sagrado.
Fue Andrew Struther quien se alz
en portavoz de todos ellos, lo que no
estaba mal teniendo en cuenta que era el
ms coherente.
Lo estamos dejando todo en
manos de la polica dijo en respuesta
a la pregunta inevitable. Es lo mejor,
lo nico que podemos hacer dadas las
circunstancias. No es el momento ni el
lugar para expresar el dolor y la
angustia que todos sentimos. Lo nico
que podemos hacer es esperar y dejarlo
todo en manos de los expertos.
Audrey Barker rompi a llorar. Eso
quedaba bien en la televisin, pero no
contribua a crear el ambiente sereno y
resuelto que Wexford quera. Alguien
pregunt si era cierto que la esposa del
inspector jefe Wexford haba sido uno
de los rehenes y, en tal caso, por qu la
haban liberado. Cortaron la escena
antes de que alguien pudiera contestar.
Los telfonos, que en las ltimas
horas se haban calmado un tanto,
empezaron a sonar de nuevo tras las
noticias. Un hombre de Liverpool haba
visto a Roxane Masood entrando en un
cine con un hombre moreno,
probablemente indio. El seor y la
seora Struther acababan de salir de un
restaurante de la cadena Little Chef en
Chelmsford. Saba la polica que
estaba a punto de empezar una enorme
protesta ecologista organizada por
Planeta Sagrado cerca del bosque de
Glencastle?
Por casualidad haba llegado otro
fax de Gwenlian Dean, la inspectora jefe
de Neath. Gary Wilson y Quilla Rice
haban llegado a la manifestacin de
Especies, y la polica haba tomado nota
del lugar en que haban instalado su
tienda de campaa. Quera Wexford
que los interrogaran? Wexford le envi
un mensaje en el que le deca que estaba
impaciente por saber qu haban hecho
tras tomar el t con l en Framhurst,
cundo haban partido hacia Glencastle
y qu relacin tenan con Conrad
Tarling.
En su despacho le esperaba un
informe sobre el Mercedes blanco
matrcula L570L00. Perteneca a un tal
William Pugh, de Swansea, y lo haban
robado tres semanas antes delante de
una casa de Ventnor, Isla de Wight,
donde los Pugh pasaban las vacaciones
estivales. El equipo de la oficina del
forense estaba examinando el interior.
Voy a escuchar las cintas de mi
mujer y luego ir a casa para que me lo
vuelva a contar todo anunci
Wexford.
Creo que cambiar de idea en
cuanto se entere de la noticia, seor
dijo Barry Vine, plido y cansado.
Qu noticia?
Han encontrado un cadver en el
descampado donde aparcan los taxis de
Contemporary Cars. Est metido en un
saco de dormir y apoyado contra la
valla
18
El descampado en el que antao se
alzara el pub Railway Arms estaba
delimitado por una valla de tela
metlica contra la que se agolpaba la
clase de rboles y maleza que suele
encontrarse en semejantes lugares,
sacos, zarzas y serpollos de sicmoros.
Abundaban las ortigas, que en esa poca
del ao llegaban hasta la cintura. En la
pared de la terminal de autobuses,
situada a la derecha, la pintada
contrastaba con el rtulo impreso en la
pared del edificio opuesto. Mucho antes
de la llegada del aromaterapeuta, la
copistera y la peluquera, pero no antes
del reparador de calzado, se haban
impreso las palabras Zapatera y
Fabricacin de Botas sobre el ladrillo
plido. La pintada consista en una sola
palabra, Gazza, y la pintura usada para
escribirla se haba escapado de la
brocha en largos goterones rojos.
Alrededor del mdulo de
Contemporary Cars, el terreno se haba
convertido en un descampado
polvoriento de hierba seca, salpicado de
basura. Los clientes del pub y del
supermercado de descuento arrojaban
paquetes de cigarrillos y bolsas de
patatas por encima de la valla. El saco
de dormir, de estampado de camuflaje,
yaca en el extremo ms alejado, entre
las ortigas, medio sepultado bajo las
zarzas. La cremallera que discurra a lo
largo del todo el saco haba sido bajada
unos cuarenta centmetros para dejar al
descubierto lo que pareca una melena
de cabello negro y sedoso.
Yo no he bajado la cremallera
asegur Peter Samuels, anticipndose a
una reprimenda que no lleg. Saba
que no deba hacerlo y adems vi lo que
era enseguida, vi el pelo y todo sin tocar
nada.
La he bajado yo intervino
entonces Burden. Le han doblado las
rodillas para hacerla caber entera en el
saco. Cundo la ha encontrado?
Hace media hora, poco despus
de las seis. Estaba dentro, vindolo en
la tele, y luego he salido para ir al
coche, he mirado hacia aqu y lo vi. No
s por qu he mirado, pero as ha sido, y
he visto un saco de dormir verde y
marrn. He supuesto que alguien lo
haba tirado aqu. Se sorprendera de la
cantidad de basura que la gente tira por
aqu. Y cuando vi el pelo, primero pens
que sera un animal
Muy bien, seor Samuels, gracias.
Si me hace el favor de esperar en el
mdulo, iremos a hablar con usted
dentro de un momento.
En cuanto lleg al descampado,
Wexford sinti una opresin en el pecho,
un temor y una aprensin que no quera
ver confirmados, una sensacin de la
que le habra gustado escapar. Pero por
supuesto, era imposible huir o pedir
ayuda. Un vistazo al rostro plido y los
labios apretados de Burden haba
bastado. Vine y Karen guardaban
silencio. Se volvieron para seguir a
Peter Samuels con la mirada mientras
cruzaba la hierba seca en direccin al
mdulo y acto seguido miraron de nuevo
a Wexford, que se abri paso entre las
ortigas hasta el otro lado del saco de
dormir, cerr los ojos un instante y luego
mir.
El rostro, del que slo se vea el
perfil izquierdo, apareca muy
magullado, y la muerte haba teido los
cardenales de lila, amarillo, verde y
marrn. Sin embargo, las facciones eran
inconfundibles, y Wexford record el
retrato de un rostro sereno, suave,
hermoso, de ojos oscuros y lmpidos.
Es Roxane Masood dijo.

El doctor Mavrikiev, el patlogo,


tard apenas un cuarto de hora en llegar.
El fotgrafo lleg al mismo tiempo
acompaado de Archbold, el agente
encargado del escenario del crimen.
Mavrikiev baj la cremallera del saco
hasta el final y se arrodill ante el
cadver. Ya poda verificarse que lo que
Burden haba supuesto era cierto; a
Roxane le haban doblado las rodillas
en un ngulo de noventa grados. El
cadver llevaba pantalones negros,
camiseta roja y chaqueta de terciopelo
tambin rojo. Una de las manos, cerlea
por la muerte pero delicada como el
marfil, le resbal del muslo cuando el
patlogo le dio la vuelta con cuidado.
Wexford haba llegado a respetar, si
no a apreciar a Mavrikiev. Era un
hombre joven, de origen bltico o
ucraniano, tez muy clara y ojos de
cuarzo, un ser imprevisible, grosero o
encantador segn su estado de nimo. A
diferencia de sus superiores, sobre todo
sir Hilary Tremlett, nunca se haca el
ingenioso a costa del cadver, nunca
hablaba del fiambre ni especulaba
con crueldad sobre el aspecto que
habra tenido en vida. Por otro lado,
resultaba imposible adivinar qu
pensaba o leer nada en el rostro glido
que se antojaba labrado en madera de
abedul por su inmovilidad.
Lleva muerta al menos dos das
explic. Puede que ms. Por
supuesto, podr asegurarlo con mayor
precisin ms adelante, pero el mtodo
tradicional para calcular la hora de la
muerte confirma lo que creo, pues el
rigor mortis ha aparecido, se ha
consolidado y ha vuelto a desaparecer.
Fjense en la flaccidez de la mano. Por
si necesitan saberlo ahora, dira que
muri a ltima hora de la tarde del
sbado concluy, mirando a Wexford
. Lo que no s es cundo la trajeron
aqu, pero sin duda la metieron en el
saco poco despus de su muerte, porque
una vez aparecido el rigor mortis habra
sido imposible doblarle las piernas sin
romperle las rodillas. Por cierto, tiene
las piernas rotas, pero no se las
rompieron para hacerla caber en el saco.
En cualquier caso, calculo que la
introdujeron en l el sbado por la
noche, no ms tarde de medianoche.
Qu me dice de la causa de la
muerte? pregunt Wexford.
No se da nunca por satisfecho,
verdad? Lo quiere todo para ayer. Ya le
he dicho muchas veces que no soy mago.
A todas luces ha sido vctima de uno o
varios ataques violentos. Mrele la cara
y la cabeza. Por lo que respecta a la
causa de la muerte, observar que no le
han disparado ni la han apualado, y que
no se observan marcas de soga en el
cuello.
Llegado a ese punto, sir Hilary
habra hecho algn chiste sobre venenos,
pero Mavrikiev se limit a incorporarse
sin tan siquiera sacudir la cabeza ni
esbozar una sonrisa triste.
Hagan lo que tengan que hacer y
llvensela. Le har la autopsia maana a
las nueve en punto.
Se tomaron fotografas, y Archbold
deambul por el lugar tomando medidas
y sufriendo el asalto despiadado de las
ortigas. Con plena libertad para registrar
el saco de dormir, Wexford rebusc en
su interior, palpando el acolchado y
deslizando la mano bajo el cadver.
Qu buscas? inquiri Burden.
Una nota. Un mensaje repuso
Wexford al tiempo que se levantaba.
No hay nada. No lo entiendo, Mike. Por
qu? Por qu esto? Por qu ella? Por
qu ahora?
No lo s.
Peter Samuels estaba repitiendo la
historia del hallazgo del cadver cuando
Wexford entr en el mdulo.
Cmo sabe que no ha estado all
todo el da? pregunt.
Todo el da, desde la maana?
No, eso es imposible.
Por qu? Ha ido a ese rincn?
Ha ido a mirar qu haba? Ha ido
alguno de ustedes? Sin duda estaban muy
ocupados con sus carreras, entrando y
saliendo todo el da. Se han acercado
alguna vez a ese rincn?
Si lo pregunta as, bueno, no,
creo que no. Bueno, yo al menos no; no
puedo hablar por los dems.
O sea que tal vez lo pusieron all
la noche anterior. Es posible que lo
pusieran all el domingo por la noche?
Imposible Bueno, ahora que lo
pienso, supongo que no es tan imposible.
Quiero decir que lo dudo, lo dudo
mucho, pero podra ser.
Wexford senta tal furia que la
cabeza le daba vueltas. No estaba
enfurecido con Samuels. Samuels no era
nadie, careca de importancia. La furia
que le inundaba la mente y le
martilleaba el cerebro iba dirigida a
Planeta Sagrado. Sobre todo
experimentaba el ms amargo de los
resentimientos. Cuando todo pareca ir
sobre ruedas, cuando pese a la poltica y
la premeditacin, los secuestradores
tenan que creer que el plan se estaba
desarrollando en su beneficio
Y ahora, no ms reivindicaciones,
ninguna negociacin como haban
prometido, ni siquiera las gracias por
haber satisfecho en apariencia sus
exigencias. No, un asesinato. Pero de
repente record asqueado con cunta
frecuencia suceda aquello en la historia
de los secuestros. Todo iba bien, todo
pareca progresar desde el punto de
vista de los rehenes y sus
secuestradores, y de repente asesinaban
a una rehn y enviaban su cadver a casa
para que la descubrieran quienes la
buscaban.
Al menos no haban enviado a la
pobre nia a su madre. El hecho de que
imaginacin pudiera concebir semejante
barbaridad indicaba la clase de vida que
llevaba y la gente con que se topaba,
pens, pero tambin le record el
siguiente paso que deba dar. S, lo hara
personalmente.
No haba llegado ningn mensaje
telefnico de Planeta Sagrado a la
comisara, si bien s se haban recibido
muchos de otra clase, procedentes de
testigos falsos o equivocados que
afirmaban haber visto a los rehenes en
ciudades lejanas o que vivan en la casa
contigua al zulo. Las pantallas que
miraba Wexford al pasar contenan lista
tras lista de nombres, direcciones,
descripciones y delitos cometidos por
todas las personas relacionadas estrecha
o siquiera remotamente con el activismo
en pro de la naturaleza, la fauna y la
flora. Referencias cruzadas, posibles
conexiones, transcripciones de
entrevistas Por un instante olvid las
simpatas que le inspiraban muchas de
aquellas personas, sus objetivos, sus
loables deseos, sus ideales y su mundo
imposible, y se perdi en una oleada de
rabia incandescente. Al cabo de unos
instantes respir profundamente para
calmar su corazn desbocado y recobrar
la voz con la que efectuar la llamada.
Hotel Posthouse. El seor Hassan
Masood, por favor.
El seor Masood est en el
comedor. Quiere que lo avisemos?
Como sucede con tanta frecuencia
cuando entramos en contacto con una
persona razonable y corts que parece
venida de otro planeta, la furia de
Wexford se disip como por encanto.
Pens en lo espantoso que sera apartar
a ese hombre de la mesa del comedor
del hotel, de su mujer, tal vez de sus
hijos, para
No, gracias.
Ira en persona. Llam a su casa, y
se puso su hija Sylvia.
Qu te ha pasado, pap? Mam
lleva horas esperndote.
A sabiendas de que era ella y no
Dora quien haca aspavientos, explic
que lo haban retenido y colg,
dejndola con la reconvencin en la
boca. Ah, s, los medios de
comunicacin. Podan esperar hasta el
da siguiente, incluso hasta ltima hora
del da siguiente si haca falta. Se
dirigi hacia el hotel, entr en la
recepcin de pino, vidrio y moqueta de
tweed, y la primera persona a la que vio
fue Clare Cox. No se le haba ocurrido
que tambin poda estar all. Ni siquiera
se le haba pasado por la cabeza.
Llevaba de nuevo el vestido hasta los
pies, el chal sobre los hombros, la densa
melena entrecana escapndosele de las
peinetas Masood y ella estaban en el
mostrador de recepcin, de espaldas a
l, pidiendo, como averigu ms tarde,
un taxi que la llevara a casa.
Me he visto obligado a traerla
aqu explic Masood al verle.
Todos esos periodistas y fotgrafos
tenan su casa y el jardn rodeados. Uno
de ellos nos sigui, pero la he llevado a
mi habitacin, y el hotel se ha encargado
de impedirles la entrada. Es un hotel
excelente; se lo recomiendo. Dedic
una sonrisa radiante a la recepcionista,
que le correspondi con otra bobalicona
. Creo que ya puede volver a casa. A
usted qu le parece?
Por lo visto, no se le haba ocurrido
ver a Wexford en su papel de ngel de la
muerte, pero Clare Cox, que pareca una
Furia o una Parca con su melena
despeinada y sus largos ropajes,
palideci sobremanera y se acerc a
Wexford con los brazos extendidos.
Qu pasa? Por qu ha venido?
La madre no, si poda evitarlo. Era
una de sus reglas.
Me gustara que viniera conmigo a
Kingsmarkham, seor Masood.
Eufemismos, circunloquios Pero
qu otra cosa poda hacer en ese
momento?
Hay novedades.
Novedades? Qu clase de
novedades? exclam la mujer,
asindole el brazo. Qu ha pasado?
Seorita Cox, creo que acaba de
llegar el taxi. Si se va a casa, le prometo
que el seor Masood y yo pasaremos
por all de inmediato si es necesario.
Sus palabras sonaban a rayo de
esperanza, a una promesa de alivio, pero
las haba pronunciado en tono grave.
No puedo decirle nada ms por el
momento, seorita Cox. Vyase a casa,
por favor.
El taxi no era de Contemporary
Cars, sino de All The Sixes. Wexford
experiment una suerte de alivio. En
cuanto el vehculo se perdi de vista,
Masood empez a preguntar por las
novedades. Subieron al coche de
Wexford, quien retras el momento fatal
durante un rato, pero cuando estaban a
punto de llegar le cont una versin
higienizada de la tragedia. No mencion
el saco de dormir, el descampado ni las
piernas dobladas. Masood ya tendra
ocasin de ver las magulladuras; no
haba forma de evitar eso.

En realidad no haba cabido duda en


ningn momento. Masood ech un
vistazo al rostro hermoso y descolorido
de Roxane, emiti un leve sonido,
asinti con un gesto y se apart.
Wexford pens que si una de sus
hijas hubiera muerto de aquel modo, tras
recibir una paliza en el rostro, se habra
vuelto hacia ese polica, loco de dolor y
pena, y le habra gritado, tal vez incluso
lo habra agarrado de los hombros y le
habra chillado: Por qu? Por qu ha
permitido esto?
Masood permaneca inmvil, con
ademn sumiso, la cabeza gacha. Barry
Vine le ofreci una taza de t. Quera
sentarse un momento?
No. No, gracias murmur el
hombre antes de ladear el cuello con un
gesto peculiar, como si le doliera. No
lo entiendo.
Yo tampoco asegur Wexford.
En aquel instante record haber
comentado a Burden que tal vez los de
Planeta Sagrado se estaban
amedrentando, que no saban qu hacer a
continuacin Pues bien, haban hecho
algo, desde luego.
He enviado a mi mujer y mis hijos
de vuelta a Londres explic Masood
en tono sereno, casi casual. Mi deber
es hablar con la madre de Roxane. Me
acompaar?
Por supuesto, si usted quiere.
Si alguien me hubiera dicho que
mi hija morira joven, se me ocurren
muchas cosas que habra respondido,
pero no lo que siento en este momento.
Lo que siento es la prdida de tanta
belleza, tanto talento.
Recordando las palabras de Dora,
Wexford sinti deseos de decirle lo que
en ocasiones se dice a los padres de los
soldados cados, que a buen seguro,
Roxane haba muerto con valenta. Pero
no tena estmago para decirlo; no se
vea capaz de pronunciar semejantes
palabras.
Clare Cox haba empezado a beber
al llegar a casa. Apestaba a whisky. Si
lo haba tomado para salvarse, para
anestesiarse contra la noticia que ms
tema, lo cierto era que no sirvi de
nada. Masood se acerc a ella, le cogi
la mano y se lo cont. La reaccin no se
hizo esperar. No hubo ningn shock que
superar, ningn asombro que demorara
el dolor. Los gritos empezaron de
inmediato, como una reaccin qumica,
insistentes y penetrantes como los de un
beb que llorara para que
desaparecieran las punzadas de hambre.
Vyase a casa, Reg dijo por
telfono el jefe de polica, que ya se
haba acostado, pues tambin haba
tenido un da muy largo. Vyase a
casa; ya no puede hacer nada ms, y son
las once y diez.
La prensa lo sabe, seor.
Vaya. Cmo es eso?
Ojal lo supiera suspir
Wexford.
Dora dorma, de lo que se alegraba,
pues de ese modo no tendra que darle
explicaciones. La perspectiva de
contarle que Roxane haba muerto lo
horrorizaba tanto como la escena con
Clare Cox. Los alaridos de la mujer an
le resonaban en los odos. Hassy
Masood haba comunicado la noticia a
los medios. Pese a lo que acababa de
decir al jefe de polica, estaba
convencido de ello. Masood se lo haba
dicho a la madre de Roxane y sin duda
haba hecho cuanto estaba en su mano
para calmarla, y luego haba revelado a
los medios de comunicacin que su hija
haba muerto. En fin, Masood tena ms
hijos, una segunda familia, una nueva
vida, y para l, Roxane haba sido la
receptora agradecida de su generosidad,
una persona a la que llevar a comer de
vez en cuando a restaurantes caros. Su
muerte no era ms que la prdida de su
belleza, una belleza que en su caso
significaba capital. Wexford durmi
como un tronco gracias a que Dora yaca
junto a l. A la maana siguiente, habra
seguido durmiendo de no ser por el
despertador, que despert primero a su
mujer.
Voy abajo anunci a toda prisa
al ver que Dora se levantaba y se pona
la bata.
Tena que llegar antes que ella a los
peridicos. All estaba, en primera
plana: Modelo rehn hallada muerta;
Roxane, la primera en morir, el dolor de
un padre As que tena razn. Wexford
volvi arriba y se lo cont a Dora.
En un primer momento se neg a
creerle. Era demasiado. No tena ningn
sentido.
Qu le han hecho? pregunt
con el rostro baado en lgrimas.
An no lo s. Lo siento, pero
dentro de un momento tengo que ir para
estar presente en la autopsia.
Era demasiado valiente
constat Dora.
Probablemente.
Se despidi de m. Me dijo
Adis, Dora.
Dora sepult el rostro en la
almohada y llor amargamente. Wexford
la bes. No quera dejarla sola, pero no
le quedaba ms remedio.
Martes. Una semana desde el inicio
del secuestro. Los periodistas se lo
recordaron mientras lo avasallaban
camino del depsito de cadveres.
Dos fuera, tres dentro dijo uno
de ellos.
Cmo consigui liberar a su
mujer, inspector jefe? pregunt una
chica de un programa de televisin.
Mavrikiev ya haba llegado.
Buenos das, buenos das. Cmo
est? El seor Vine tambin anda por
aqu. Le parece bien que empecemos?
Todos se pusieron batas de goma
verde y se ajustaron las mascarillas. Era
la primera autopsia de Barry Vine, y
pese a que no le afectaba en exceso ver
cadveres, aquello poda ser distinto. El
sonido de la sierra resultaba
extremadamente desagradable, al igual
que el olor, ms incluso que la visin de
los rganos extirpados uno a uno del
cadver.
Al ver el cadver expuesto, Wexford
observ algo que no haba detectado la
tarde anterior. El lado derecho de la
cabeza apareca hendido, con el cabello
aplastado por la sangre coagulada. Por
otro lado, le pareci que las
magulladuras del rostro haban remitido
un poco, que sus colores eran menos
intensos, marcas entre amarillentas y
verdosas sobre la piel cerlea.
Mavrikiev trabajaba deprisa y en
silencio. Mientras que otros patlogos
extraan un rgano, lo sostenan en alto y
comentaban alguna peculiaridad de su
estructura o deterioro, l se limitaba a
proceder con expresin fra y
pragmtica. Wexford no observ que
Barry Vine palideciera, pues la
mascarilla y el gorro verde ocultaban
gran parte del rostro, pero al cabo de un
instante oy un Perdn amortiguado
por la gasa, y su subordinado sali
corriendo de la sala con una mano
enguantada cubrindole la boca.
Contraviniendo sus propias reglas,
Mavrikiev lanz una carcajada seca.
Vaya, l s que tiene los ojos ms
grandes que el estmago.
Sigui trabajando y al cabo de un
instante extrajo algo con las pinzas de la
herida de la cabeza. El estmago, los
pulmones, parte del cerebro y lo que
haba sacado de la herida yacan en
sendos recipientes de plstico. Al
terminar, Mavrikiev se quit los guantes
y cruz la estancia hacia el lugar en que
se encontraba Wexford.
Ratifico lo que dije sobre la hora
de la muerte. El sbado por la tarde.
Supongo que ahora puedo
formular la otra pregunta.
Causa de la muerte? El golpe en
la cabeza; no hace falta ser mdico para
darse cuenta de eso. Tiene el crneo
fracturado, y el cerebro ha sufrido daos
graves. Ahora no entrar en detalles
tcnicos, pero lo anotar todo en el
informe.
Quiere decir que le dieron un
golpe fuerte en la cabeza? Sabe con
qu?
Mavrikiev mene la cabeza y alarg
a Wexford uno de los recipientes, que
contena alrededor de una docena de
piedrecillas, algunas ennegrecidas por
la sangre seca.
Si alguien la golpe, lo hizo
contra un sendero de grava. He sacado
estos guijarros de la herida. No creo que
la golpearan, sino que se cay. Creo que
cay desde una altura considerable
sobre un sendero de grava.
En ese instante, Barry Vine volvi a
la sala con aire avergonzado,
manteniendo la mirada apartada de la
camilla sobre la que el cadver apareca
cubierto ahora con una sbana de
plstico. Wexford no le hizo el menor
caso.
Se cay o la empujaron?
Por el amor de Dios, ya
empezamos otra vez. Cuntas veces
tengo que decirle que no soy mago? No
lo s. Si espera que encuentre un bonito
juego de huellas dactilares en su
espalda, est muy equivocado.
Podra averiguar si opuso
resistencia insisti Wexford con
frialdad.
Piel y sangre bajo las uas, eh?
Pues no. Si lo hizo alguien,
probablemente era zurdo, pero no
tenemos a ese alguien. Tiene el brazo
izquierdo roto, dos costillas rotas, la
pierna izquierda rota por dos sitios y la
derecha, por uno. Magulladuras en todo
el costado derecho. Creo que cay sobre
el costado derecho desde una altura de
hasta diez metros. Y eso es todo por
ahora, caballeros. Gracias por su
atencin miradita desdeosa a Barry
Vine. Me voy a mi casa a comer.
Vine lo salud con un gesto.
Se encuentra mejor? pregunt
Wexford en tono ligero. Se me acaba
de ocurrir que cuando vimos a Brendan
Royall, iba vestido de pies a cabeza con
ropa de camuflaje. Ser coincidencia?
19
Stanley Trotter an estaba en la cama
del piso de dos habitaciones que
ocupaba en Peacock Street, Stowerton,
cuando Burden fue a verlo a primera
hora del martes. Uno de los hermanos
Sayem, los propietarios de la tienda de
comestibles de la planta baja, lo dej
entrar, lo acompa arriba y llam con
fuerza a la puerta de Trotter. Tal vez
guardaba rencor por alguna razn al
inquilino de arriba, porque cuando
Trotter abri la puerta en pantaln de
pijama y un chaleco mugriento, Ghulam
Sayem esboz una sonrisita maliciosa y
adopt una expresin muy parecida a la
de Burden cuando ste anunci que era
polica.
Aquel da haca un calor bochornoso
y sin viento, pero a pesar de ello, todas
las ventanas de la casa de Trotter
estaban cerradas. El lugar despeda un
olor desagradable, exactamente lo que
haba esperado Burden, una
combinacin de sudor, orina, comida
rpida malaya y moho, el que se forma
en las toallas hmedas cuando llevan
mucho tiempo sin lavar. A Burden,
bastante presumido y cuidadoso con su
aspecto, no le haca ninguna gracia
sentarse en el silln grasiento con
quemaduras de cigarrillos en los brazos,
pero no le quedaba otro remedio, de
modo que pas un pauelo por el asiento
antes de acomodarse.
A qu ha venido, si puede
saberse? espet Trotter.
Ha ledo los peridicos de hoy,
eh? Ha visto la tele? Ha escuchado la
radio?
No, estaba durmiendo.
Entonces, no le interesa? No
quiere saber por qu he venido?
Trotter guard silencio, rebusc en
los bolsillos de una prenda tirada sobre
la cama, encontr un paquete de
cigarrillos, encendi uno y sufri un
ataque de tos instantneo.
Debera someterse a un trasplante
de corazn y pulmn aconsej Burden
antes de sufrir tambin l un acceso de
tos; por lo visto, era contagioso.
Cunto tiempo pensaba dejar el
cadver all? estall de repente.
Qu cadver?
Cunto tiempo pensaba dejar all
tirado el saco de dormir, Trotter? O
acaso tena intencin de encontrarlo
usted mismo? Era se el plan?
No pienso decirle nada si no es en
presencia de mi abogado mascull
Trotter.
Dicho aquello, dej el cigarrillo
sobre un platillo, pero sin apagarlo, se
meti en la cama y se cubri la cabeza
con la sbana.
Haban enviado el saco de dormir al
laboratorio policial de Myringham. Lo
haba fabricado una empresa llamada
Outdoors y, segn la etiqueta, el tejido
era una mezcla de polister, algodn y
lycra, con forro de nailon y un relleno
delgado de fibra de polister.
Entretanto, el examen del coche
robado haba permitido descubrir gran
cantidad de pelos de gato, guijarros de
alguna playa de la costa meridional y
arena que, en opinin del experto en
suelos, proceda de la Isla de Wight. No
se encontr una sola huella dactilar ni en
el interior ni en el exterior.
El vehculo haba sido robado en
Ventnor, Isla de Wight, pero los rehenes
no podan estar all, crea Wexford.
Dora les habra dicho que haban
cruzado una extensin de agua, y de
todos modos, sus secuestradores no
habran corrido el riesgo de tomar el
ferry, que era el nico medio de llegar a
la isla.
El propietario del Mercedes era
William Pugh, de Gwent Road,
Swansea. Wexford lo llam y le
pregunt si tena gato o, ms bien, dos
gatos, pues los pelos procedan de un
siams y un gato negro. Pugh repuso que
no, pero s tena un labrador que
siempre permaneca en su jaula cuando
l y su mujer se iban, como si Wexford
estuviera confeccionando una estadstica
sobre animales domsticos.
Supongo que habr ido a la playa,
seor Pugh.
Pues no. Tengo setenta y seis
aos, y mi mujer, setenta y cuatro.
Es decir, que no ha podido
trasladar arena de sus zapatos al interior
del coche.
Nos robaron el coche tres horas
despus de llegar a la isla explic
Pugh.
Haba llegado otro fax de la
inspectora jefe de Neath, Gwenlian
Dean. Uno de sus agentes haba
interrogado a Gary y Quilla. En un
principio negaron saber nada del
encuentro con Wexford en Framhurst,
pero cuando les refrescaron la memoria.
Quilla record a quin se refera, y
ambos hablaron con aparente franqueza
de la conversacin. La inspectora jefe
Dean escriba que su agente no tena
razn alguna para dudar de la veracidad
de sus palabras, que si haban odo el
nombre de Wexford cuando ste se lo
dijo, lo haban olvidado casi de
inmediato.
No tenan intencin de regresar a
Kingsmarkham de momento, sino que
iran hacia el norte de Yorkshire, donde
se estaba organizando una protesta
contra la construccin de una
urbanizacin. Slo un detalle haba
sorprendido a la inspectora jefe Dean, y
es que, a diferencia de lo que le haban
hecho creer, Quilla y Gary tenan coche.
Haban llegado en coche y viajaran a
Yorkshire en coche, un Ford Escort de
cuatro aos y aspecto respetable. Le
interesaba a Wexford averiguar ms
cosas de ellos?
La encuesta post mortem sobre
Roxane Masood se haba fijado para el
da siguiente, y seguan sin recibir
noticias de Planeta Sagrado. Era como
si hubieran desaparecido de la faz de la
tierra, llevndose consigo a los rehenes.
Wexford no cesaba de mirar el reloj,
contando las horas transcurridas desde
el ltimo contacto, cuarenta, cuarenta y
una Llam a Gwenlian Dean, le
agradeci las molestias que se haba
tomado y le dijo que ya vera a Quilla y
Gary cuando volvieran. Esperaba que
para entonces, como afirm con voz
firme, ya no necesitara verlos.
Orden a Karen Malahyde que
vigilara a Brendan Royall y a Damon
Slesar que siguiera al Rey del Bosque.
Tanya Paine cont a Vine que no
haba mirado en ningn momento hacia
el rincn en que se encontr el saco de
dormir. No tena ningn motivo para
hacerlo. Estaban en el mdulo, y los
telfonos no cesaban de sonar. En los
intervalos entre llamada y llamada,
Tanya estiraba y giraba el cuello, se
inclinaba hacia adelante y desplazaba la
silla en un intento de demostrarle que
por muchas contorsiones que hiciera, no
poda ver el rincn en el que haban
dejado el saco, una zona ahora
acordonada con cinta policial blanca y
azul.
Vine no haba visto en su vida unas
uas como las de Tanya. No alcanzaba a
comprender cmo las hacan. Cada una
de ellas mostraba un estampado azul,
verde y violeta. Estaba impreso o lo
habra pintado alguien con un pincel muy
fino? O tal vez se trataba de
calcomanas que se pegaban sobre la
ua y se cubran de esmalte
transparente? Vine apenas poda apartar
la mirada de aquellas uas mientras
Tanya estiraba y retorca el cuerpo.
No mientras estaba aqu dentro,
seorita Paine puntualiz, sino
cuando lleg o cuando se fue O quiz
cuando sali a comprar la barrita de
chocolate y el capuccino aadi,
recordando sus gustos.
Supongo que podra haberlo visto
entonces, pero no fue as asegur
antes de lanzarle una mirada de
resentimiento. Y ya no como esas
cosas. Estoy intentando adelgazar, as
que sal a comprar una manzana y una
Coca-Cola light.
No se adverta en su conducta
ninguna tristeza por la muerte
sorprendente y violenta de Roxane.
Haba visto la noticia en la tele mientras
desayunaba y de camino al trabajo haba
comprado el peridico, la clase de
peridico (Vine lo vio tirado entre los
telfonos) con titulares en tipo de letra
de setenta y dos puntos y texto casi
inexistente. Mi nia preciosa, rezaba el
titular de primera pgina junto a una
fotografa de la agencia de modelos que
mostraba a Roxane en bikini.
Era amiga de Roxane, iba a la
escuela con ella, verdad?
Iba a la escuela con muchas
chicas.
S, pero resulta que a Roxane la
secuestraron y la han asesinado.
Curioso, no le parece? Mire, en primer
lugar, el grupo que la secuestr. Planeta
Sagrado, escoge la empresa de taxis en
la que usted trabaja, y cuando matan a
uno de los rehenes, dejan el cadver
donde usted trabaja. El cadver de su
amiga. Menuda casualidad, eh?
En aquel momento son uno de los
telfonos. Tanya contest y anot una
hora y una direccin en la carpeta. A
Vine se le antoj un mtodo poco eficaz
y anticuado. El dibujo del bolgrafo
haca juego con sus uas.
Menuda casualidad, eh?
repiti el polica.
No s a qu se refiere. No para de
decir mi amiga, pero no era amiga
ma; slo la conoca.
Siempre peda los taxis a esta
empresa porque usted trabaja aqu. Le
gustaba charlar por telfono con usted.
Mire, le voy a decir por qu le
gustaba hablar conmigo; le gustaba
porque as me enteraba de que tena un
padre rico, de que pronto sera modelo,
lo que me pareca ms que improbable,
por cierto, y de que poda permitirse
coger taxis cuando la mayora de la
gente tiene que ir en autobs. Y yo
pensaba, no crea que me importa
decrselo, que al menos mis padres se
haban casado y siguen casados.
As que eso constitua un tanto en la
meritocracia de la juventud actual? A
Wexford le parecera muy interesante,
sin duda. Ya nadie se casaba, pero el
hecho de que tus padres se hubieran
casado y siguieran casados te confera
cierta categora.
No le caa bien?
Tanya pareca estar cayendo en la
cuenta de que tal vez no le convena
decir a un polica que la vctima de una
muerte violenta le resultaba antiptica.
No he dicho eso; no me ponga
palabras en la boca.
Por qu cree que han dejado el
cadver aqu?
Y cmo quiere que lo sepa?
De repente le pareci que haba
llegado el momento de revelar una
verdad fundamental.
No soy una asesina.
Tiene novio, seorita Paine?
Por qu quiere saber eso?
replic la chica, atnita.
Si prefiere no contestar
Tanya observ que el polica
anotaba algo en su libreta.
Pues ya que lo pregunta, no, ahora
mismo no se apresur a responder.
Era algo que habra preferido mil
veces no tener que confesar. Se removi
incmoda en su silla, retorciendo el
cuerpo y revelando que, en efecto, no le
vendra mal adelgazar.
En estos momentos,
temporalmente, no, no.
En aquel momento son el telfono.

Ni Leslie Cousins ni Robert Barren


supieron explicar a Lynn Fancourt por
qu alguien haba dejado el saco de
dormir con el cadver de Roxane
Masood en el aparcamiento de su
empresa. Pero mientras que Barrett se
limitaba a reiterar con voz montona que
no haba visto ningn coche
desconocido en las inmediaciones,
Cousins afirm con rotundidad que no
estaba all a medianoche del sbado,
cuando regres de llevar a un cliente de
la estacin de Kingsmarkham a Forby.
Cmo puede estar tan seguro?
Porque fui all, a la valla de atrs.
Por qu? Vio algo?
Lynn se dio cuenta de que el hombre
no quera contestar y de que se
ruborizaba. La agente record el
comportamiento que observaban en
ocasiones su padre y sus hermanos, y se
maravill de que los hombres, pese a
disponer de lavabos privados o
pblicos en las cercanas, se dedicaran
a
Fue all con fines naturales,
verdad, seor Cousins? Para orinar
contra el seto?
S, bueno, es que
Las cosas eran ms sencillas
cuando todos los policas eran hombres,
verdad? Uno no pasaba tanta vergenza
coment Lynn al tiempo que le
dedicaba la sonrisa dura que haba visto
a menudo en el rostro de Karen
Malahyde. Fue a la valla para orinar y
en ese momento, a medianoche, no haba
nada al pie de los rboles, entre las
ortigas, verdad?
Verdad asinti Cousins con un
suspiro de alivio.
Tanto habra dado que la terminal de
autobuses se hallara a varios kilmetros
en lugar de a pocos metros, porque la
pared de ladrillos impeda toda
visibilidad a sus empleados. Al otro
lado, el zapatero remendn haba
cerrado la tienda y se haba ido a casa a
las cinco de la tarde del sbado, el
peluquero, a las cinco y media y el
dueo de la copistera, a la misma hora.
Slo la aromaterapeuta viva all mismo.
Las ventanas del piso en el que
viva, situado en la primera planta,
daban por un lado al pub Engine Driver,
lo que la haba impulsado a instalar
doble vidrio en todas ellas, y por el
otro, a la tranquilidad relativa del
descampado. Invit a Lynn a entrar en un
saln muy perfumado que a todas luces
tambin haca las veces de consulta. Las
paredes aparecan cubiertas de
fotografas y dibujos muy estilizados de
flores y hierbas. Tambin se vea una
fotografa mucho ms grande de la
propia aromaterapeuta, en la que pareca
extasiada por el aroma procedente de un
frasco que sostena bajo la nariz.
Dijo a Lynn que se llamaba Lucinda
Lee, lo que sonaba rarsimo, pero lo
cierto era que la gente tena nombres
muy raros.
Muchas veces no consigo pegar
ojo se quej. Entre el pub de
enfrente y todos esos coches entrando y
saliendo por la parte trasera Me han
amenazado con subirme el alquiler, y
cuando lo hagan, me ir.
Haba visto algo inusual entre
medianoche del sbado y ltima tarde
del domingo? Para asombro de Lynn, as
era.
Por lo general no trabajan tan
tarde explic Lucinda Lee. O tan
temprano, segn se mire. Estaba a punto
de dormirme, era casi la una, y de
repente lleg ese coche armando un
escndalo tremendo.
Qu clase de escndalo?
La verdad es que no me gustan los
coches. Quiero decir que son la primera
causa de contaminacin. Yo no tengo
coche, ni se me ocurrira, y tampoco
entiendo mucho Ni siquiera s
conducir. Pero en fin, se que entr daba
la sensacin de que no poda arrancar.
Se refiere a que se haba calado?
Me refiero a eso? No s, si usted
lo dice. Bueno, me levant y mir por la
ventana dispuesta a gritarle. Era ms de
medianoche, comprende? Esos tipos
usan ese rincn como si fuera un
retrete No est prohibido hacer eso?
Me contaba que mir por la
ventana la ataj Lynn con delicadeza.
Bueno, la cuestin es que no grit.
El coche estaba parado, y el hombre
estaba haciendo algo en el rincn. Qu
vergenza, no le parece? Peor que los
perros. Al menos en los perros es algo
natural.
Haba que desviarla de sus temas
predilectos, a saber la contaminacin,
Contemporary Cars y los hbitos
higinicos.
Podra describirme el coche y al
hombre? volvi a interrumpirla Lynn.
Al cabo de un rato dilucid que el
coche era pequeo y rojo. En un
principio, Lucinda Lee haba credo que
se trataba de Leslie Cousins, pero era
demasiado alto y delgado. Llevaba
vaqueros y cazadora con cremallera.
El domingo por la maana, a media
maana concretamente, mir de nuevo
por la ventana y vio el saco de dormir,
pero estaba tan acostumbrada a ver
basura en aquel lugar que no le prest
mayor atencin.

Brendan Royall haba pasado la


noche en Marrowgrave Hall. Karen
Malahyde dej el coche junto a la verja
y se adentr en la finca, deseando contar
con ms camuflaje que esos arbolillos
nuevos y las ubicuas ortigas. En cierta
ocasin, Wexford le haba comentado
que eran afortunados en el sentido de
que la campia inglesa no entraaba los
peligros que encerraban otros lugares,
pues lo ms daino que viva en ellas
eran vboras y ortigas, y cuntas
vboras vea uno en la actualidad? Por
suerte, Karen no era demasiado sensible
a las ortigas.
Haba conejos por todas partes,
centenares de ellos, calcul Karen.
Haban mordisqueado la hierba hasta tal
punto que pareca segada, pero seguan
comiendo los restos. Cuando llevaba un
cuarto de hora en la finca, Royall sali
por la puerta principal con una cmara
fotogrfica. Empez a fotografiar
conejos, que estaban tan lejos que sin
duda no pareceran ms que puntitos
oscuros en las instantneas. Al terminar
avanz unos pasos, y Karen lo oy
emitir un silbido extrao y estridente. Si
con l pretenda tranquilizar a los
conejos, no lo consigui. Por el
contrario, los animalitos quedaron
paralizados un instante antes de salir
corriendo para cobijarse entre los
arbustos.
En aquel momento sali Freya,
vestida como las estatuas de los frisos
romanos. Dijo algo a Royall y le entreg
un objeto. Royall se colg la cmara del
cuello y subi a la autocaravana. Karen
regres corriendo a su coche. Cuando la
caravana sali de la propiedad, la
polica ya haba escondido el coche en
la cuneta, a salvo bajo las ramas de los
rboles. Royall dobl a la izquierda en
direccin a Forby. Era un vehculo muy
aparatoso para aquellas carreteras tan
estrechas. Royall conduca muy
despacio, y Karen lo segua a una
distancia ms que prudente.
No haba forma de rodear
Kingsmarkham desde aquella carretera,
de modo que Royall atraves la
poblacin, ocasionando un grave atasco
en York Street, donde haba coches
estacionados en doble fila. Se diriga
hacia la zona de obras de la nueva
carretera, crea Karen, o al menos cerca
de all. Se pregunt cmo le iran las
cosas a Damon Slesar, Damon, quien
por pura casualidad se encargaba de la
otra vigilancia, la de Conrad Tarling. Si
le daban la noche libre, si remita un
poco la caza de Planeta Sagrado,
cenara con Damon en Kingsmarkham a
las ocho. No sera la primera vez que
salan juntos, pero s la primera que no
se encontraban por casualidad, sino que
quedaban para verse.
Supona que Brendan Royall se
diriga hacia Myfleet por la ruta de
Framhurst. De haber ido a uno de los
campamentos, habra girado antes, a
buen seguro antes de llegar a Framhurst
Cross. De lejos comprob que Royall
tena los semforos en contra, por lo que
aminor la velocidad hasta casi
detenerse. Royall ya haba enfilado la
carretera de Myfleet cuando Karen lleg
al cruce, y por entonces ya volva a
tener el semforo en rojo. Le dio la
impresin de que no lo estaba haciendo
demasiado bien y se pregunt si a
Damon se le dara mejor.
Haba muchos residentes de los
campamentos sentados en la terraza de
la tetera de Framhurst. Aun desde el
coche distingui aquellos recipientes de
leche de soja. El semforo cambi a
verde, y Karen aceler para dar alcance
a la autocaravana, pero sta se haba
esfumado entre las curvas que la
carretera trazaba entre terraplenes de
cuatro metros. Por supuesto, tuvo la
mala suerte de toparse con otro coche.
Se vio obligada a retroceder unos
cincuenta metros hasta encontrar no
exactamente un apartadero, sino ms
bien un ligero ensanchamiento de la
carretera. Se detuvo en l y entonces vio
la autocaravana, aquel enorme vehculo
blanco, inconfundible, que a lo lejos, en
el horizonte, segua su rumbo por las
colinas y estaba a punto de desaparecer
en el valle.
No le quedaba otro remedio que
continuar en la misma direccin,
pendiente abajo, cuesta arriba, por la
carretera de las mil curvas hasta llegar
al valle, en el cual divis un campo
atestado de coches. La granja Goland. El
estacionamiento para las furgonetas y
dems vehculos de los moradores de
los rboles. Aparcada en el centro del
campo, la autocaravana de Royall
pareca un cisne en un lago de patitos
feos. Karen permaneci sentada en el
coche, observndola. No poda llevar
all ms de cinco minutos.
Haba varias personas delante de la
casa, que antao haba sido una capilla.
Los observ por los prismticos. Una
mujer y dos hombres, ninguno de los
cuales era Brendan Royall. Deba de
estar en la cabina o en la caja de la
autocaravana, la zona de estar. Porque
eso era precisamente, un lugar en el que
estar, en el que vivir adems de
conducir, dormir, comer, leer e incluso
mirar la tele. Karen condujo hasta un
lugar desde el que poder observar a sus
anchas el vehculo. A travs de los
prismticos comprob que la cabina
estaba vaca.
La autocaravana tena cortinas, pero
todas ellas aparecan descorridas. Los
excelentes prismticos le permitieron
distinguir sin dificultad todo el interior
del vehculo. A menos que Royall
estuviera escondido bajo la cama, all
no haba nadie Y en efecto, no haba
nadie. De repente comprendi lo que
haba sucedido. Lo que Freya le haba
entregado delante de Marrowgrave Hall
era un juego de llaves de coche. Royall
haba ido a la granja Goland en la
autocaravana para luego marcharse en el
coche de Freya.

El mensaje poda llegar por correo,


como el primero. A Wexford se le
ocurran al menos cien direcciones,
empresas y organismos pblicos a los
que poda llegar semejante carta. Slo
poda confiar en que, si alguien la
reciba, se la entregaran. El mensaje no
llegara por fax ni correo electrnico,
eso ya lo saba. Llegara por telfono o
por carta. Si no, nada.
Nada hasta el siguiente cadver
A fin de cuentas, haban hablado de
negociaciones, pero en realidad no les
hacan ninguna falta. La polica conoca
sus exigencias o ms bien, su exigencia.
No se trataba de aplazar ni interrumpir
la construccin de la carretera, sino de
cancelarla por completo y para siempre.
Era una condicin ridcula, pues aun
cuando el gobierno estuviera dispuesto a
prometer semejante cosa, la promesa no
sera vinculante para sus sucesores,
verdad? Y si se mantena aquel pedazo
de tierra en su estado actual, como haba
odo que suceda en el caso de algunos
bosques reales o de Hampstead Heath,
por ejemplo? Y si la compraba el
National Trust[3], por decir algo?
Se dio cuenta de que no estaba
familiarizado con las leyes pertinentes,
pero a buen seguro. Planeta Sagrado
estara versadsimo en ellas. Caba la
posibilidad de que exigieran al National
Trust una promesa respecto al futuro del
lugar.
Pidi permiso al jefe de polica para
dirigirse a Planeta Sagrado por
televisin, rogarles que liberaran a los
tres rehenes restantes y expusieran sus
exigencias, pero le fue denegado.
Puede que esos tipos no encajen
en la definicin de terroristas tal como
la entendemos, Reg, pero son terroristas
en definitiva, y no podemos negociar
con ellos. Son ellos quienes tienen que
ponerse en contacto con nosotros.
Pero es que no se ponen en
contacto con nosotros seal
Wexford.
Cunto tiempo ha transcurrido,
Reg?
Cuarenta y ocho horas, seor.
Y en este tiempo han hecho lo
peor que podan hacer.
De momento puntualiz
Wexford.
Damon Slesar lo alcanz cuando
entraba en el antiguo gimnasio. Wexford
se volvi al or su voz y lo vio cansado.
En las personas morenas y muy flacas, la
fatiga se manifiesta sobre todo en
crculos oscuros bajo los ojos, y los de
Damon aparecan hundidos en sendas
cuencas grisceas. Wexford se pregunt
cmo se manifestara su propio
cansancio. Supona que en un
envejecimiento generalizado.
Tarling no se ha movido del
campamento de Elder Ditches explic
. Ha llegado a casa a media tarde,
luego ha ido a echar un vistazo a la
evaluacin medioambiental, donde se ha
encontrado con Royall, y ms tarde han
vuelto juntos al campamento. Y ya est.
Convendra que se lo dijera a
Karen espet Wexford con sequedad
. Le interesar saber dnde est ya
que lo ha perdido.
Los ojos de las personas y los
cambios sutiles que se producen en el
rostro revelaban muchas cosas, se dijo
Wexford. Or criticar a Lynn Fancourt o
Barry Vine no habra afectado a Slesar
en absoluto, pero el hecho de que Karen
fuera objeto de reproche lo tomaba
vulnerable como si se tratara de l
mismo.
Se lo dir, seor fue todo lo
que dijo.
Algo en su voz hizo comprender a
Wexford que Slesar buscara una
ocasin para hablar con ella, pero que si
Brendan Royall sala en la
conversacin, sera por pura casualidad.
Muy bien. Despus de la reunin
puede marcharse.
Los agentes se congregaron ante l
con sus novedades, sus xitos (escasos)
y sus ideas (an ms escasas). Capt la
mirada que intercambiaban Karen y
Damon y se dijo que no era el momento
de interesarse por las relaciones
humanas, pero casi sin darse cuenta
pens complacido que la exigente,
feminista, crtica y perfeccionista Karen
tal vez haba encontrado por fin a su
media naranja.
El da toc a su fin. Haba llegado el
momento de escuchar por fin la cinta que
haban grabado de Dora bajo hipnosis.
20
Haba esperado or la voz de una
sonmbula, una voz aturdida, como la de
un mdium en trance. Estaba preparado
para soportar la inquietud que ello le
ocasionara, pero lo que oy fue la voz
mesurada, firme y completamente
tranquila de Dora. Pareca sentirse muy
a gusto y slo variaba el tono de voz
cuando desenterraba algo de su
inconsciente que de inmediato reconoca
como cierto.
Fue el chico, Ryan deca en
aquel instante. Estaba como
obsesionado con su padre, no para de
hablar de l. Su padre muri en la guerra
de las Malvinas varios meses antes de
que l naciera. Se lo haba contado ya?
Silencio. El doctor Rowlands no
contest.
Qu curioso profesar tanto amor y
admiracin a alguien a quien no has
conocido ni conocers.
La gente idealiza a los padres
perdidos o lejanos. Esas personas no
castigan, nunca dicen no, no se
exasperan, no se cansan ni se enfadan.
S asinti Dora como si
considerara el asunto. Su padre le
dej un lbum de dibujos sobre la
naturaleza, supongo que podra decirse.
Bueno, no es que se lo dejara, sino que
all se qued, y la madre de Ryan se lo
dio al chico cuando tena doce aos.
Eran dibujos de lagunas, ranas, tritones,
frganos y todas las cosas que vea
cuando tena la edad de Ryan y que ya
no existan, haban desaparecido o
estaban en peligro de extincin. Ryan
adora ese libro; es su posesin ms
preciada.
Hbleme del stano pidi el
hipnotizador.
Era grande, de unos treinta por
veinte. Me refiero a pies, no metros,
porque no me aclaro con los metros.
Paredes encaladas. Cinco camas, tres en
un extremo, la ma, la de Ryan y la de
Roxane, y dos bajo la ventana para los
Struther. Fue Owen Struther quien las
llev all, supongo que para estar lejos
del resto de nosotros. Y cuando se
llevaron a Owen y Kitty, dejaron las
camas all. El suelo era de hormign y
siempre estaba fro. La puerta era muy
pesada, de madera de roble, me parece.
Cuando la abran se vea algo verde y
gris afuera, y tambin ladrillos rojos. Lo
verde era hierba, y lo gris, piedra.
Qu vea al mirar por la ventana?
pregunt la otra voz en un murmullo.
Verde y gris, un escaln de piedra,
creo. Ah, y tambin algo azul. Pedazos
de azul.
Cielo azul?
No era el cielo asegur Dora
tras una pausa. Era otra cosa, frente a
la ventana. A veces ms arriba, otras
ms abajo. No me refiero a que se
moviera mientras lo miraba, sino que un
da, el mircoles, creo, era un trocito
azul a unos tres metros de altura, y el
jueves era un trocito de azul ms
pequeo a un metro.
Otro silencio, en esta ocasin tan
prolongado que Wexford supo que la
cinta haba tocado a su fin. La euforia
anterior dio paso a la decepcin. Eso
era todo? Se haba visto sometida a un
cambio involuntario (habra sido
incapaz de negarse y seguir siendo un
miembro responsable de la sociedad) de
su consciencia y, por tanto, a la prdida
de su dignidad para eso?
Sinti deseos de propinar un
puntapi a la grabadora, pero en lugar
de hacerlo la apag y se fue a casa.
Dora dorma, lo que no le extra. En el
contestador haba un mensaje de Sheila,
en el que anunciaba que volvera a
Kingsmarkham cuando ellos quisieran,
pero no le apetecera a mam pasar
unos das con ella en Londres?
Mira lo que pas la ltima vez
que lo intent dijo Wexford en voz
alta.
Se fue a la cama y tuvo un sueo, el
primero desde que Dora regresara. Se
hallaba en un lugar lleno de edificios
inmensos, como almacenes, fbricas,
molinos y antiguas estaciones de tren,
algunos de los cuales reconoci. El
Molino Stucky de Venecia, el Muse
dOrsay de Pars Caminaba entre
ellos, anonadado por sus dimensiones,
por el Pandemonium de John Martin y
las Prisiones imaginarias de Piranesi.
Era como si se hubiera zambullido por
arte de magia en un libro de
ilustraciones antiguas y, al mismo
tiempo, desde un punto de vista ms
prosaico, en el polgono industrial de
Stowerton. Supo desde el principio que
se trataba de un sueo. Caminaba por
una calle flanqueada por los tenebrosos
molinos satnicos de Blake y al doblar
una esquina se hallaba ante la abada de
Westminster. Y entonces supo que
buscaba el lugar en que se hallaban
encerrados los rehenes.
Despert sin haberlos localizados a
ellos ni su prisin. Era el da de la
encuesta post mortem. El peridico
publicaba en una de las pginas
interiores un artculo escrito por un
periodista famoso segn el cual seguir
haciendo concesiones a Planeta Sagrado
equivaldra a humillarse de un modo
intolerable ante los terroristas.
No he dormido muy bien
explic Dora mientras preparaba el
desayuno. No poda dejar de pensar
en todo. La pobre Roxane, encerrada en
el cuarto de bao. No creo que jams
llegue olvidar sus gritos y el pnico que
senta. Y los Struther Qu patticos, la
verdad. Ella se desmoron; no tena
ningn recurso para soportar aquello.
Bueno, yo no hice gran cosa, pero al
menos no me pasaba el da llorando.
No lloraste en absoluto.
Pues ganas no me faltaban, Reg.
He escuchado la cinta coment
Wexford. Debes de ser un caso nico
en el mundo.
A qu te refieres?
A que debes de ser la nica
persona del mundo que no tiene
inconsciente. Todo est en tu
consciencia. Nos lo contaste todo, no te
guardaste nada. Bueno, nada salvo lo de
la cosa azul.
Dora esboz una sonrisa cautelosa y
lo mir de soslayo.
Qu clase de azul era?
Azul cielo repuso ella. Azul
cielo del autntico. El azul del cielo a
medioda de un hermoso da de verano.
Entonces era el cielo.
No replic ella con firmeza.
Pesc dos tostadas de la tostadora
con ayuda de los dientes del tenedor, las
coloc en un plato y sac la mermelada
de la alacena.
No era el cielo. Quieres caf?
Vamos, Reg, sintate. No se hundir el
mundo porque te tomes media hora libre.
Diez minutos.
No era el cielo, sino algo de color
azul cielo. De todas formas, ha habido
algn da despejado esta semana?
Me parece que no.
Cierto. Era ms bien algo colgado
de una ventana o pintado, pero el
problema es que se mova. El mircoles
estaba muy arriba, y el jueves, muy
abajo. Y el viernes a la hora de comer.
Guantes tap la ventana con ms
tablones. Lo hara para que no viera la
cosa azul?
No se te ha ocurrido ninguna
razn por la que pudieran haberte
liberado?
Si saban que haba visto cosas, lo
ms probable es que me hubieran
retenido o matado, no? No pongas
esa cara, hombre En cuanto a los
Struther, Owen Struther era demasiado
joven para haber luchado en ninguna
guerra, pero se comportaba como un
soldado, con todo ese rollo del coraje
ante el enemigo y de la obligacin de
fugarse. Qu ridiculez.
A lo mejor fue soldado. Se puede
ser soldado sin haber luchado en
ninguna guerra.
No, se lo pregunt. Por cierto, no
le hizo gracia que se lo preguntara; se lo
tom como una afrenta. Ryan lo
admiraba. Creo que lo habra seguido
hasta el fin del mundo. Supongo que el
pobre chico anda siempre en busca de
una figura paterna. Te parece una
observacin demasiado psicolgica?
El problema de la psicologa
sentenci Wexford con agudeza es que
no toma en consideracin la naturaleza
humana.

Mavrikiev compareci como testigo


experto ante el tribunal de primera
instancia. Casi toda su declaracin fue
extremadamente tcnica y crptica, un
anlisis de las caractersticas de ciertas
heridas y fracturas. Cuando le
preguntaron si, en su opinin, alguien
haba empujado o arrojado a Roxane
Masood desde cierta altura, repuso que
no poda asegurarlo. La encuesta fue
suspendida, tal como Wexford haba
esperado.
El silencio de Planeta Sagrado
penda sobre Kingsmarkham como una
bruma, o al menos as lo perciba
Wexford. Tal vez no era el caso en el
resto del mundo o siquiera del pas.
Alguien le haba dicho que la noticia del
secuestro haba salido incluso en los
peridicos estadounidenses. El New
York Times haba publicado un prrafo
en la seccin internacional. Wexford
tena la sensacin de que los rehenes
estaban tan lejos como ese peridico, a
miles de kilmetros. Brillaba el sol,
haca un da esplndido, pero Wexford
no poda apartar de s aquella bruma
aplastante.
Sesenta y ocho horas dijo a
Burden. Han pasado sesenta y ocho
horas.
Burden tena los peridicos
matutinos. La polica no sabe nada.
Desaparecidos: Ryan, Owen y Kitty. Mi
hermosa hija, la historia de un padre.
Lo que s s es cmo muri
constat Wexford. Creo que s
exactamente cmo ocurri. El jueves
pasado, cuando la sacaron del stano, la
pusieron en otro sitio, pero no con Kitty
y Owen Struther. Puede que ni siquiera
ellos estuvieran juntos. En cualquier
caso, encerraron a Roxane sola en un
lugar alto.
En una de las plantas sobre el
stano?
Es posible. El problema, uno
de los problemas reside en que no
sabemos de qu clase de edificio se
trata ni si es un solo edificio. Podra ser
un complejo industrial, un granero, una
casa grande con stano o una granja con
gatos. En la costa; en algn lugar con
playa. Sea como fuere, llevaron a
Roxane a un piso alto, tal vez un tercero
o un cuarto, y la encerraron en una
habitacin. Creo que era una habitacin
pequea, Mike.
Eso no puedes saberlo.
S puedo. Roxane padeca
claustrofobia, y ellos lo saban. Los de
Planeta Sagrado lo saban. Dora vio
cmo se miraban los dos que encerraron
a Roxane en el bao mientras ella
gritaba y golpeaba la puerta. Lo saban y
sacaron partido de ese conocimiento
para someterla, para castigarla. El otro
da pensaba que, fuera lo que fuese
Planeta Sagrado, no era gente cruel ni
estpida, pero he cambiado de opinin.
Muchas personas se comportan con
crueldad en cuanto tienen ocasin, no te
parece?
Puede La verdad es que no me
extraara repuso Burden con un
encogimiento de hombros.
Basta con darles poder y algo o
alguien ms dbil que ellos para que se
pongan a torturarlo. Lo habrn
investigado alguna vez los psiquiatras?
Habrn intentado averiguar por qu
algo dbil y vulnerable inspira
compasin a unos y crueldad a otros? La
verdad es que no lo s y supongo que t
tampoco. Wexford mene la cabeza
entre triste y enojado. En algn
momento del jueves, la encerraron en
una habitacin pequea a varios pisos
de altura. Lo soport durante casi dos
das, no sabemos a qu precio Tienes
alguna fobia? pregunt a Burden tras
una pausa.
Yo? Hombre, no me hacen
demasiada gracia las serpientes. Me
pongo un poco nervioso en los terrarios.
No es lo mismo. Si tuvieras
autntica fobia a las serpientes, ni
siquiera podras acercarte a los
terrarios. Yo s tengo una.
Ah, s? Cul? pregunt
Burden muy interesado.
No te lo dira por nada del mundo.
No es nada personal, es que no se lo
dira a nadie. Mi mujer lo sabe. Lo que
ocurre con las fobias es que no se las
cuentas a nadie porque no te atreves.
Phobos significa miedo. Imagina que
algn bromista te enviara el objeto de tu
fobia a casa en un paquete. Por esa
razn, Roxane no debera haber
revelado a Planeta Sagrado que sufra
esa fobia, pero la pobre no pudo
evitarlo. No podan enviarle el objeto
de su fobia en un paquete, pero s
encerrarla en una habitacin pequea. El
sbado por la tarde, loca de terror,
intent escapar. Tal vez haba una
tubera de desage o alguna planta
trepadora a la que asirse, o un tejado al
que saltar, o una comisa que alcanzar
o al menos eso crea ella. Pero no lo
consigui, perdi pie y cay. Cay
desde una altura de diez metros y se
mat, Mike. Al caer se rompi el brazo,
dos costillas y las dos piernas, y adems
se dio un golpe tremendo en la cabeza.
Quizs no se habra cado en
circunstancias podramos decir
normales? Pero los fbicos no estn en
circunstancias normales, no cuando se
han visto expuestos al objeto de su fobia
durante dos das y una noche.
Cabe la posibilidad de que no
esperaran semejante desenlace terci
Burden tras cavilar unos instantes, de
que quedaran horrorizados ante lo que
ocurri.
Si son unos aficionados que han
abarcado ms de lo que pueden apretar,
seguro. Lo ms probable es que
esperaran conseguir lo que queran y
dejar en libertad a los rehenes sin
hacerles ningn dao. Pero la cosa no
sali bien y se encontraron con el
cadver de una persona a la que no
haban matado.
Pero es como si la hubieran
asesinado al encerrarla en esa
habitacin seal Burden.
Eso podemos decirlo t y yo,
Mike, pero no se sostendra ante un
tribunal.
Por qu la trajeron aqu?
Tal vez porque no queran
quedarse con el cadver. Era una carga
para ellos. Qu iban a hacer con l?
Cuando tienes un cadver, lo nico que
puedes hacer es enterrarlo. Imposible
lastrarlo y arrojarlo al agua a menos que
estn en la costa, cosa que no tenemos
razones para creer. Para eso se necesita
tener acceso a una embarcacin,
intimidad total, oscuridad Pero ellos
no la mataron, Mike, slo la pusieron en
una situacin que acab con ella. Si
enterraban el cadver y ms tarde lo
encontrbamos, quin se habra tragado
que no eran los responsables directos de
su muerte? Si devolvan el cuerpo, el
forense no tardara en descubrir que,
casi con total certeza, su muerte haba
sido accidental. Por ello se deshicieron
del cadver. El sbado por la noche,
seguramente de madrugada, lo metieron
en un saco de dormir y se lo llevaron.
Creo que dejaron a Roxane en
Contemporary Cars porque les tienen
mana. As mataban dos pjaros de un
tiro. Tal vez lo hicieron para vengarse
de Samuels, Trotter y compaa, por
habernos avisado en seguida despus
del asalto. Empiezo a pensar que son
unos tipos muy vengativos.
Los interrumpi la llegada de
Pemberton, que crea haber encontrado
el origen del saco de dormir.
Londres? Qu parte de Londres?
inquiri Wexford.
Outdoors no suministra a
demasiados establecimientos
comerciales explic Pemberton, y
slo venden a tiendas de deportes, no a
grandes almacenes. Casi todos sus
artculos van al norte de Inglaterra, pero
tambin suministran a una tienda del
norte de Londres, en el distrito NW1, y
otra en Brixton.
Brixton Por qu le sonaba? Fuera
lo que fuese, lo encontrara en el
ordenador.
Siga.
La tienda del norte de Londres
est en Marylebone High Street. Ah es
donde tuve un poco de suerte, seor. La
tienda haba comprado seis de esos
sacos con estampado de camuflaje y seis
en verde y lila, pero mientras que los de
colores se haban agotado, no haban
vendido ni uno solo de los de camuflaje.
A eso lo llama suerte?
Despus fui a Brixton. La tienda
se llama Palm Springs y est en High
Street. Me dijeron que slo haban
comprado cuatro de esos sacos y que les
quedaban dos. El jefe de la tienda se
qued uno porque estaba a punto de irse
de camping. Eso fue en agosto del ao
pasado, lo recordaba perfectamente.
Pero lo bueno es que tambin recordaba
haber vendido el otro porque fue el
mismo da.
Supongo que no sabe a quin se lo
vendi intervino Burden.
Bueno, eso es mucho pedir.
Recuerda que era una mujer y que se iba
a Zaire. Primero dijo Zimbabwe, pero
luego se corrigi y dijo Zaire.
Buen trabajo alab Wexford.
Y ahora sintese delante del ordenador
de Mary y revise el milln de kilobytes
almacenados hasta que encuentre la
conexin.
Hay una conexin?
Estoy convencido de ello.
Setenta horas sin noticias de Planeta
Sagrado.

Tras cambiar de coche con Damon


Slesar, Karen se hallaba ante la verja de
Marrowgrave Hall, a la espera de
nuevos acontecimientos, a la espera de
cualquier cosa. Le haba parecido
conveniente coger el coche gris y
dejarle el azul a Damon, si bien no crea
que Brendan Royall se hubiera dado
cuenta el da anterior de que lo seguan.
Haba iniciado la vigilancia en la
granja Goland, estacionada entre los
coches de los activistas. Ah estaba la
autocaravana, pero no saba si Brendan
Royall se encontraba en su interior. Las
cortinas estaban corridas y lo nico que
revelaban los prismticos era que la
cabina estaba vaca. No se vea a nadie
en las inmediaciones, y todas las
ventanas de la casa estaban cerradas,
como si sus ocupantes hubieran salido a
pasar el da fuera.
Estaba cansada. Haba cenado con
Damon en un lugar mucho ms elegante
de lo que haba previsto. Se trataba de
La Mditerrane, el nuevo restaurante de
Olive and Dove. Haban comido y
hablado, llegando a la conclusin de que
tenan mucho de que hablar, de que les
interesaban las mismas cosas, el estado
del mundo, el milenio, lo que suceda en
su entorno, la igualdad entre los sexos,
la delincuencia y sus castigos En
comparacin con aquella conversacin,
las de sus encuentros previos carecan
de sentido, y cuando el restaurante
cerr, fueron a un bar de High Street que
abra hasta altas horas de la madrugada.
Por aquel entonces ya slo beban
Coca Cola, pero verdad era que tendra
que haberse ido a la cama mucho antes.
Damon quiso subir con ella a su casa,
pero Karen, muy a su pesar, se haba
negado. Se haban despedido con un
beso apasionado, pero propio de las
estrellas de Hollywood, la mera
promesa de que pronto volveran a
verse. Ahora estaba cansada, y el coche
caldeado no era el mejor lugar para ella.
Fuera brillaba el sol, y tena miedo de
quedarse dormida.
Aquella posibilidad la inquietaba
tanto que decidi bajar del coche y dar
una vuelta. No tena aspecto de activista,
pero podra haber pasado por una con
sus vaqueros, camiseta negra y chaqueta
de algodn. En cualquier caso, nadie
prestara demasiada atencin a esa
mujer con zapatos planos, ropa anodina,
el cabello largo recogido en una cola y
el rostro sin un pice de maquillaje.
En algn lugar, uno o varios perros
ladraban y aullaban. El ruido proceda
de la autocaravana. Bueno, se supona
que Royall amaba a los animales. Sin
lugar a dudas tena perros, y el hecho de
que estuvieran en el vehculo significaba
que su amo regresara pronto.
Cerca de la casa haba gran cantidad
de rboles y setos altos tras los que
ocultarse. Al amparo de ellos, Karen
ech un vistazo a la parte posterior del
edificio, provisto de varias ventanas de
iglesia. Tendra ese edificio, que en su
origen haba sido una iglesia o capilla,
una cripta en el stano? A primera vista
no lo pareca, y ninguna de las ventanas
estaba tapada. Cuando acababa de
volver al coche y bajar una ventanilla
para dejar entrar un poco de aire fresco,
un 2CV amarillo lleg al campo y sorte
las hileras de vehculos estacionados
como si participara en el Gran Premio
de Mnaco.
Royall baj del coche seguido de
Freya. La joven abri una de las
portezuelas traseras, y cuatro sabuesos
pequeos salieron corriendo en todas
direcciones. Les llev unos instantes
reunirlos a todos y meterlos en la
autocaravana. Freya llevaba su
sempiterno atuendo de momia, y en un
momento dado tropez y cay de bruces.
Despus de que Royall intentara
limpiarle el barro de la ropa, la joven
subi al coche, y su compaero, a la
cabina de la autocaravana.
Karen esperaba que volvieran a
Marrowgrave Hall, y as fue. Cuando
llegaron, Patsy Panick apareci en la
puerta principal, se ech a rer y bati
de palmas cuando Royall y Freya
soltaron a todos los perros. Karen haba
odo decir que algunas personas
tiemblan como gelatina, pero nunca
haba presenciado el fenmeno. La grasa
de Patsy se agitaba como si llevara la
ropa rellena de globos.
Los sabuesos correteaban en
crculos meneando el rabo. Karen cont
once ejemplares. Brendan y Freya
consiguieron cogerlos y meterlos en la
casa. Patsy entr tras ellos y cerr la
puerta mientras, a buen seguro,
exhortaba a todos ellos, seres humanos y
perros, a comer algo.
El sopor volvi a apoderarse de
Karen. Haca cada vez ms calor, y
lleg a quedarse dormida por una
fraccin de segundo. La despertaron los
ladridos. Las dos personas a las que
vigilaba salieron de la casa rodeadas de
su juguetona jaura. Mientras los hacan
subir a la caravana y Brendan cargaba
en ella una maleta, una mochila y una
bolsa de lona, Karen llam a la
comisara de Kingsmarkham.
Se van anunci. Voy a
seguirlos para averiguar adonde van,
pero creo que se marchan lejos.
El inspector jefe quiere hablar
contigo. Te paso.
En cuanto acabe, quiero que
vuelva aqu. Recuerda a una mujer de
Londres que haba viajado a frica y
que estaba enferma?
Por supuesto, seor.
Tendr que ir a verla en cuanto
acabe con Royall y su amiga.
La autocaravana estaba atestada de
perros y equipaje. Por lo visto, Freya no
iba a acompaar a Brendan. Por un
instante, Karen crey que se ira por su
cuenta, pero lo nico que hizo fue
aparcar el coche en el enorme garaje
vaco. Patsy y Bob salieron de la casa,
Bob con algo en la mano, un trozo de
pizza o quizs un bocadillo. Brendan se
despidi de Freya cogindole las manos
y mirndola profundamente a los ojos
durante largo rato. Acto seguido abraz
y quizs bes a Patsy, aunque desde tan
lejos no poda asegurarlo, dio una
palmada en la espalda a Bob, agit el
brazo, seguramente para despedirse de
la casa, y subi a la cabina de un salto.
Karen se ocult entre los rboles.
Royall conduca la caravana con
mucha ms cautela que el 2CV. Los
sabuesos no cesaban de ladrar. Karen lo
sigui por Forby y por la carretera de
Stowerton. Tena razn; Brendan no se
diriga a ningn lugar prximo a
Kingsmarkham ni las obras de la nueva
carretera, sino que conduca hacia
la M23 para tal vez enlazar con la M25.
Lo sigui hasta llegar a la entrada de la
autopista y acto seguido volvi sobre
sus pasos para regresar a Kingsmarkham
por la antigua carretera de
circunvalacin.
Una vez en la comisara, lo primero
que hizo fue preguntar si haba noticias
de Planeta Sagrado. Damon, quien le
cont que haba seguido a Conrad
Tarling a pie todo el santo da, pues era
cierto que jams utilizaba el coche, le
explic que no haban dado seales de
vida. Ya haban transcurrido ms de
setenta y dos horas o tres das, lo que
an se antojaba ms tiempo, desde que
encontraran el mensaje en la maleta de
Dora Wexford. Damon haba dejado a
Conrad Tarling en la copa de un castao,
donde el Rey del Bosque haba entrado
en su casa antes de bajar la cortina de
lona y sin duda acurrucarse en el interior
como una ardilla.
Espero que podamos vemos esta
noche.
Karen, que se haba vuelto hacia la
pantalla de su ordenador, repuso que, en
cierto modo, s podan.
Cmo que en cierto modo?
Podemos ir a Londres y hablar
con una mujer llamada Frenchie Collins
que tal vez haya comprado un saco de
dormir de camuflaje. Conduces t?
Encantado.

En cuanto a los huesos que esos


nios encontraron en el montculo de
tierra de Stowerton Dale explic
Wexford mientras hojeaba el informe
forense que acababa de llegar. Tibia
de vaca y corvejn de cerdo, como
sospechbamos. Y ahora la ropa que
llevaba Dora Traje chaqueta de hilo
color marrn, blusa de crep a motas
color mbar y blanco Qu narices es
el crep, Mike? Zapatos de cuero
marrn, medias de un color llamado
casi marrn, sujetador blanco de seda
y lycra, braguitas blancas de seda con
blonda color caf. Creo que es correcto.
Una manchita en la blusa que se ha
identificado como caf y un compuesto
lquido de soja, la leche de soja. Debo
decir que Dora consigui mantenerse
muy limpia; yo me habra puesto perdido
de espaguetis y mermelada. Y ahora algo
que nos animar. Han encontrado gran
cantidad de sustancias interesantes en su
falda. Cabellos suyos y otros de una
persona joven, largos y oscuros, o sea
que probablemente eran de Roxane
Masood. Un cctel de grnulos de tiza,
migas de pan, telaraas, polvo de piedra
caliza, arena y pelos de gato. Muchos
pelos de gato procedentes de un siams
y de un gato negro.
Hay siete millones de gatos en
Gran Bretaa constat Burden en tono
neutro.
En serio? En cambio, no hay
siete millones de parejas de gatos
formados por un siams y un gato negro
replic Wexford antes de seguir
leyendo el informe. Limaduras de
hierro, lo que seala a una fbrica o
taller Y escucha esto. Tambin han
encontrado un tipo de polvo que, en su
opinin, podra ser la sustancia que se
adhiere a las alas de las mariposas y las
polillas.
Qu?
Por lo visto, sigue el informe, las
alas de las mariposas y las polillas no
son de un color fijo, como es el caso de
las plumas de ave o el pelaje de los
animales, sino que son fruto de una
combinacin de polvos de distintos
colores. Si pierden ese polvo, no pueden
volar. El informe insina que tal vez la
falda de Dora, que era bastante larga, se
restreg contra una telaraa en la que
haba muerto una mariposa o una
polilla
Qu pasa?
Wexford haba enmudecido. Reley
el pasaje anterior, dej el informe sobre
la mesa y alz la mirada.
El polvo era de color rosa y
marrn, Mike.
Y? Hay muchas mariposas de
color rosa y marrn.
Ah, s? Pues a m no se me
ocurre ninguna. Negro y rojo, blanco,
amarillo y naranja, pero rosa? El
nico insecto marrn con alas de color
rosa con la cara inferior de las alas
de color rosa que se me ocurre es la
Rosy Underwing, una mariposa muy
inusual. Vive en Europa y Japn, pero en
este pas slo se encuentra en algunas
zonas de Hampshire y el este de
Wiltshire.
Cmo lo sabes?
Porque ltimamente me han
interesado bastante estos temas. Debe de
ser por la maldita carretera de
circunvalacin. Bueno, la cuestin es
que he ledo bastantes cosas sobre la
Araschnia levana y por el camino me he
topado con muchos otros bichos.
Burden lo mir con una sonrisa. El
inspector jefe nunca dejaba de
sorprenderlo.
No s por qu recuerdo lo de la
Rosy Underwing, pero la recuerdo. Por
supuesto, lo verificaremos. Qu te
parece por Internet? Lo que s recuerdo
es que en Wiltshire hay algunos
ejemplares. A quin conocemos en
Wiltshire?
A la familia de Conrad Tarling
repuso Burden tras breves segundos.
Exacto. Tenemos la direccin?
S, en el ordenador.
Al cabo de veinte minutos disponan
de toda la informacin sobre las
mariposas britnicas y europeas, as
como sobre el historial familiar y la
biografa de los Tarling. Los padres de
los tres hermanos Tarling vivan en
Queringham House, Queringham, Wilts.
Wexford ya haba consultado el Gran
Atlas de Carreteras de Gran Bretaa
para calcular las distancias. Un
escalofro le recorri el cuerpo de pies
a cabeza al pensar que tal vez haban
encontrado una pista
Queringham est justo en la
frontera con Hampshire, Mike, a medio
camino entre Winchester y Salisbury.
Eso no est en la costa, verdad?
Y adems est demasiado lejos.
Recuerda que nos movemos en un radio
de unos cien kilmetros.
Est a cien kilmetros, quizs
ciento cinco o ciento seis. Tu amiga la
actriz se equivoc al decir que Tarling
recorra ciento veinte kilmetros para
verlos La exageracin tpica de los
sbditos serviles, dira yo. Debe de ser
una gran casa de campo, Mike, con
muchos anexos, en pleno hbitat de la
Rosy Underwing, el polvo de cuyas
alas han encontrado en la falda de Dora.
Cuna de activistas famosos y de
un terrorista agreg Burden. Cuna
de un hombre que estuvo a punto de
matarse en una protesta contra el
transporte de animales.
Llamaremos a la polica de
Wiltshire y en cuanto obtengamos su
autorizacin, haremos una visita a
Queringham Hall. Pongmonos en
marcha. No dejes para maana lo que
puedas hacer hoy.
21
Necesitaban refuerzos?
La polica de Wiltshire tema
vehculos de respuesta armada
patrullando por sus carreteras, al igual
que la polica de Mid-Sussex. Si
Wexford necesitaba alguna clase de
ayuda Todo el pas estaba en alerta
roja a causa del secuestro de
Kingsmarkham.
Wexford repuso que no necesitaba su
asistencia, gracias, que slo ira a echar
un vistazo. Ni siquiera pretenda
registrar el lugar a menos que la familia
Tarling se mostrara de acuerdo, porque
no pensaba pedir una orden de registro
por el momento. Iran cuatro: l y
Burden, acompaados de Vine y Lynn
Fancourt. Wexford incluso experiment
cierto alivio ante la perspectiva de
alejarse de la comisara y de la sala de
crisis instalada en el antiguo gimnasio.
Lo avisaran de inmediato si llegaba
algn mensaje de Planeta Sagrado, pero
al menos se ahorrara la agona de
esperar.
Setenta y dos horas desde el ltimo.
No encontraron tanto trfico como
haba temido. Cruzaron la frontera de
Wiltshire a las seis y media, y el ro
Avon al cabo de unos minutos.
Queringham se hallaba entre Mownton y
Blick, tierra buclica de colinas y
prados tranquilos rodeados de parajes
de belleza excepcional protegidos por
Medio Ambiente.
Aquellos terratenientes de toda la
vida, observ Wexford, saban ocultar
sus fincas de las miradas curiosas de la
plebe. Resultaba imposible divisarlas
desde la carretera. Haban construido
las casas, dondequiera que se hallaran,
doscientos aos atrs para luego
rodearla de rboles. Por ello, lo nico
que uno vea al aproximarse era el
bosque. Al entrar en la propiedad, uno
tena la impresin de que no podra
abrirse camino, de que el sendero
acabaa en un muro de follaje.
De repente, el bosque acababa para
dar paso a un pedazo de tierra en el que
se alzaba la casa. Sin embargo, en este
caso no haba jardines de plantas
exticas con vistas panormicas.
Aquello no era ms que un claro del que
haban arrancado toda vegetacin a
excepcin de algunos setos bajos y unos
enormes tiestos de piedra en los que
crecan a duras penas sendos cipreses.
Wexford estaba en lo cierto respecto a
los anexos. Se vea una hilera de
establos con un campanario en el centro
y a la izquierda, detrs de la casa, un
granero enorme con un silo cilndrico
an ms enorme y extremadamente feo.
Lo primero que le asombr fue que
su visita, la visita inesperada de cuatro
agentes de polica, dos de ellos de
graduacin bastante alta, no extra en
lo ms mnimo a Charles y Pamela
Tarling. Al igual que los Royall, estaban
acostumbrados a aquella clase de cosas.
Por humildes y respetuosos de la ley que
fueran, sus hijos no cesaban de atraer la
atencin de la polica. A buen seguro,
muchos agentes de otros cuerpos,
probablemente de todos los confines de
Inglaterra, se haban acercado por el
camino y haban llamado a su puerta
para hacerles las mismas preguntas.
Bueno, no exactamente las mismas
preguntas.
Los invitaron a entrar y los
condujeron a un gran saln
caracterstico de las casas de campo
inglesas. Ofreca el aspecto rado,
cansino y gastado que slo aquellos
lugares podan tener. La gran alfombra
azul y amarilla apareca deshilachada,
gris y pajiza, la tapicera rozada, los
largos cortinajes amarillos, cientos de
metros de tela, transparentes por el paso
del tiempo. En el centro de una mesita se
alzaba un descomunal jarrn
desconchado lleno de flores muertas, no
secas, que salpicaban polen grisceo
sobre la superficie de caoba manchada
de cercos blancos.
Los propietarios hacan juego con el
lugar. Tambin ellos parecan haber
empezado sus vidas con energa,
vitalidad y cierto brillo, pero el tiempo,
los esfuerzos dedicados a aquella casa y
las pruebas a que los sometan sus hijos
y el hecho de vivir con ellos haban
ajado y desteido todas aquella
cualidades. De hecho, incluso se
parecan, dos personas delgadas, altas,
de hombros redondeados, cabezas
pequeas, rostros arrugados y cabello
canoso y despeinado.
Nos interesa sobre todo su hijo
Conrad explic Wexford.
El padre asinti con aire cansado,
como si ya lo supiera. Tal vez haba
respondido con anterioridad a todas las
preguntas sobre dnde estaba Conrad,
cundo lo haba visto por ultima vez, si
visitaba Queringham Hall a menudo. Al
cabo de unos instantes, Burden
mencion a Craig, el de las bombas
incendiarias.
Pamela Tarling enrojeci. Un rubor
oscuro le ti el rostro arrugado y
desvado. Se llev las manos a las
mejillas como si quisiera refrescrselas.
De algn modo, uno saba que tena los
dedos helados.
Son nuestros hijos repiti sin
duda por ensima vez. Siempre hemos
intentado serles leales. Y son
personas valientes y entregadas, con
principios y objetivos nobles, slo
que, slo que
Tranquila, Pamela la ataj su
esposo. De hecho, yo apruebo eso
Me permiten que les pregunte qu
quieren hacer ahora?
Echar un vistazo por los
alrededores, seor Tarling. Por
supuesto, puede negarse, pero me
gustara echar un vistazo a algunos de
los anexos.
Oh, yo nunca me niego coment
Charles Tarling. Nunca digo que no a
la polica, porque siempre acaban
volviendo con una orden de registro.
Por supuesto, caba la posibilidad
de que fuera un actor consumado;
Wexford no lo saba. Sali de la casa en
compaa de los dems, pero los Tarling
permanecieron en el saln, sentados
frente a frente, cambiando miradas
desesperadas por encima de la
destartalada mesita de la ultima poca
victoriana.
Con qu fin haban instalado el
silo? Haba sido la propiedad una
granja en otros tiempos? De los tejados
de los establos faltaba la mitad de las
tejas, y las puertas aparecan
desquiciadas. El reloj funcionaba, pero
nadie se haba molestado adelantar las
manecillas en marzo, y la hora estaba a
punto de cambiar de nuevo. Wexford y
Burden escudriaron el interior mientras
Vine abra la puerta de un lugar que
podra haber sido una vaquera, una
leera o incluso un granero. De l sali
volando una polilla gigantesca; Wexford
le ech un buen vistazo, pero no era una
Rosy Underwing, sino que ms bien
pareca una esfinge del aligustre gigante.
Por lo visto, nadie utilizaba aquel
anexo desde haca cincuenta aos o ms.
El suelo era de piedra, a lo largo de las
paredes se alineaban hileras de estantes,
y bajo la nica ventana se vea un gran
fregadero de piedra. Sin embargo, no
haba ningn cuarto de bao ni plantas
superiores. Wexford mir por la
ventana, pero no daba a nada verde y
gris con ocasionales parches azules,
sino a una pared de ladrillo con tablones
de madera.
Es una vaquera constat. El
stano en el que los tienen encerrados es
una vaquera.
S, pero no sta replic Vine.
No, no sta.
El sonido de unas ruedas que se
acercaban hizo volverse a Wexford. El
hombre se acercaba por el patio
desaliado empujando su silla de ruedas
tan deprisa como si de una bicicleta se
tratara. Guardaba un parecido tan
asombroso con Conrad Tarling que
podra haber sido l. Eran gemelos?
Bastaba con imaginar al Rey del Bosque
desprovisto de su porte, reducido a la
persona sentada ante ellos en aquella
silla, sin la capa dorada, despojado de
toda fuerza fsica
Al igual que Conrad, llevaba la
cabeza rapada. Sin duda haba sido tan
alto como su hermano en los buenos
tiempos, pero ahora su cuerpo apareca
encogido y encorvado, con las rodillas
dobladas bajo la manta que las cubra.
Sobre aquellas rodillas apoyaba las
manos grandes, pero de dedos
rechonchos. El rostro era casi idntico
al de Conrad, pero an ms parecido al
Ultimo Mohicano, penetrante, oscuro,
como moldeado en bronce y contrado
de dolor.
Qu buscan? pregunt con una
voz profunda y bella, aunque llena de
resentimiento.
Inspeccin de rutina, seor
Tarling explic Burden, lo que hizo
rer a Colum Tarling.
Su risa era amarga, sin sentido del
humor alguno, forzada y artificial.
Resulta mucho ms fcil forzar la risa
que el llanto.
De sas tenemos muchas
exclam. En fin, no les entretendr
Bueno, tampoco podra aunque quisiera,
eh? La verdad es que ya no puedo hacer
nada. No se puede hacer nada con la
mdula espinal destrozada.
Desde luego, las personas que se
hallaban en semejante situacin tenan el
poder nico de incomodar a los dems
si eso les proporcionaba satisfaccin, y
a todas luces era el caso de Colum
Tarling.
Te gustan todas las cosas buenas,
trabajas para defender y proteger la
civilizacin, los seres vivos, la decencia
y la humanidad, y lo que hacen es
castigarte seccionndote la mdula
espinal bajo las ruedas de un camin.
Le gustara decir algo al respecto?
A Wexford le habra encantado; de
hecho, podra haber hablado durante
media hora sin vacilacin alguna.
Puesto que ha tenido la
amabilidad de permitimos que
continuemos con nuestro trabajo, creo
que aprovecharemos su generosidad.
Colum Tarling no haba esperado
semejante cortesa.
Vaya! exclam. Un autntico
caballero en la profesin equivocada.
Su padre haba salido de la casa y se
haba detenido tras la silla de ruedas.
Wexford observ una mueca de dolor en
su rostro al or que su hijo hablaba con
tanta brutalidad de su mdula
destrozada. En aquel instante apoy una
mano en el hombro de Colum y le
susurr algo al odo.
Entra en casa, Colum aadi en
voz ms alta.
Se limitan a hacer su trabajo
dijo Colum. Es eso lo que me has
susurrado? Es que no te he odo bien.
Acto seguido dio la vuelta a la silla
y regres a la casa ms despacio que
antes. Sin lugar a dudas, su padre
soportaba ms de lo mismo cada da,
conjetur Wexford, y an ms cuando el
Rey del Bosque iba de visita tras
recorrer cien kilmetros por el campo,
durmiendo bajo los setos, y an ms
cuando iba a ver a su otro hijo a la
crcel. La madre escuchara da y noche
historias del horror de quedar aplastado
bajo las ruedas de aquel camin, las
secuelas fisiolgicas de la desgracia,
los detalles clnicos, el dolor As
transcurriran las conversaciones en esa
casa, con la pobreza aristocrtica como
teln de fondo. Se le antojaba una vida
insoportable, pero
El padre segua all.
Est bastante trastornado
murmur. No piense que
No estoy pensando nada en
particular, seor Tarling.
Quiero decir que no tiene la
mdula exactamente destrozada, en
absoluto. Se rompi la espalda, pero
hoy en da saben arreglar esas cosas, y
claro que ha perdido bastante estatura,
pero es su pobre mente la que
Wexford asinti con un gesto.
Me gustara echar un vistazo a
esos cobertizos pidi, y luego
iremos arriba si nos lo permite.
Por supuesto espet Tarling
entre desairado e indiferente.
Por lo visto, su hijo Colum crea o
finga creer que buscaban explosivos.
Estaba sentado en su silla de ruedas al
pie de la escalera, sermoneando a sus
padres y a los cuatro policas sobre la
viviseccin, las especies en peligro de
extincin, la caza y la destruccin del
dodo.
Puesto que ni Charles ni Pamela
Tarling interpusieron objecin alguna,
los policas registraron las dos plantas
superiores. Tambin all, de un modo
curioso, casi sobrenatural, las
caractersticas de Queringham Hall se
parecan a ciertos aspectos del lugar que
Wexford imaginaba como encierro de
los rehenes. No, no es que se parecieran,
sino que ms bien eran imgenes
reflejadas? Era como si Queringham
Hall se hallara en una dimensin, y la
crcel de los rehenes, en un universo
paralelo donde las cosas eran parecidas,
pero con diferencias sutiles porque los
acontecimientos y las estructuras haban
evolucionado por caminos distintos.
Al igual que el stano se presentaba
como una vaquera en desuso, en el
desvn encontraron lo que bien podran
haber sido la ltima prisin de Roxane
Masood, un habitculo pequeo, chato y
de techo bajo. Sin embargo, la ventana
era demasiado pequea para que se
colara por ella siquiera una mujer muy
delgada, y a menos de dos metros de
distancia, el tejado de un cuarto de bao
sobresala lo suficiente para amortiguar
una cada.
No, aquella sensacin se deba a que
las casas de campo inglesas con
frecuencia se parecen mucho entre s,
pens Wexford. Sin embargo, ahora
saba algo con certeza. Lo que buscaban
era una casa de campo, no una fbrica,
un taller o un granero.

Si haba mostrado desaprobacin


hacia aquella habitacin o su ocupante
en su anterior visita, Karen Malahyde no
se haba dado cuenta. Siempre
procuraba comportarse de forma neutra,
sin importar la suciedad ni la pobreza o,
para el caso, el lujo y la ostentacin de
los lugares que visitaba. Pero deba de
haber exteriorizado sin darse cuenta sus
verdaderos sentimientos, deba de haber
hablado en tono reprobatorio o delatado
desdn en la mirada, pues Frenchie
Collins se neg en redondo a hablar con
ella.
No pienso decir una sola palabra
a una estreida como usted espet
antes de volverse hacia Damon.
Mrele la cara, con la nariz arrugada
como si hubiera pisado una mierda.
Lo siento, seora Collins se
disculp Karen con voz tensa, pero le
aseguro que no tiene usted razn.
Era mentira, por supuesto, pues
qued ms horrorizada si cabe que la
primera vez al ver la pobreza de aquel
minsculo cuarto interior, la ventana que
daba a una pared de ladrillo gris y, en
efecto, el olor que le recordaba a algo
que no perciba desde las clases de
qumica en la escuela, el hedor a col
podrida del carburo clcico.
Slo queremos hacerle unas
preguntas.
Slo queran eso la ltima vez
replic Frenchie Collins. Y slo se
portaron como si yo fuera la mierda
que ha pisado ella.
Se notaba que era joven, aunque
costaba precisar por qu, ya que en su
cuerpo se advertan todas las seales de
la edad: cabello canoso y reseco, piel
llena de surcos, dos dientes frontales
desaparecidos en combate, manos
arrugadas que temblaban. Llevaba el
cuerpo esqueltico envuelto en un
albornoz antao blanco y los pies
sepultados en unos calcetines de lana
gris.
Seora Collins
He dicho que no pienso hablar
con usted. Con l no me importara
hablar. Parece un chico bastante
simptico.
Karen y Damon cambiaron una
mirada.
Est bien suspir Karen. Si
eso es lo que quiere, no dir nada.
Quiero que se vaya exigi
Frenchie Collins. Ha quedado claro?
Hablar con l a solas, aunque Dios
sabe qu le voy a decir. No s nada de
esa gente de Planeta Sagrado. En cuanto
a usted dijo a Karen, espere en el
coche, porque habrn venido en
coche, no?
Karen obedeci. Tena la sensacin
de que Frenchie Collins saba algo que
ella poda sonsacarle y Damon no. Por
supuesto, era absurdo creer eso habida
cuenta de que la mujer no quera ni
hablar con ella. Puesto que era una
mujer sensata y ambiciosa, con la mira
puesta en ascender en el escalafn
policial, dedic la espera a analizar con
sinceridad las actitudes que haba
adoptado en los ltimos tiempos ante
aquellos a los que Wexford denominaba
nuestros clientes. Cuando uno pone el
listn muy alto a la higiene personal, la
meticulosidad y el orden, cuesta no
aplicar los mismos haremos a los
dems, pero lo intentara. Convena ser
consciente de las propias deficiencias,
ya que se era el primer paso para
subsanarlas.
Soy engreda?, se pregunt. Estoy
demasiado satisfecha de m misma?
Cuando empezaba reconocer que s, en
efecto, ambas cosas eran ciertas, y que
adems era intolerante y rayana en el
fanatismo, Damon regres al coche.
Todo haba sido en balde. Frenchie
Collins haba comprado el saco de
dormir, tal como sospechaban, y se lo
haba llevado al Zaire, pero lo haba
dejado all junto con casi todos sus
dems efectos personales. Estaba
demasiado enferma y dbil para
transportar ms que lo esencial.
O al menos eso dice coment
Karen.
frica me ha matado, ha dicho
textualmente. Y hay que reconocer que
est fatal. Imagino que puede tratarse del
sida.
No, no ha transcurrido el tiempo
suficiente. No creo que tirara ese saco
de dormir o lo dejara all, como ha
dicho. Las personas como ella nunca
tienen dinero y no tiran las cosas. Lo
ms probable es que se metiera dentro
en el aeropuerto para que la llevaran
hasta el avin.
Podran haber comprado el saco
de dormir en el norte de Inglaterra, en
las otras tiendas a las que vende
Outdoors.
Karen record que deba ser amable,
no tener prejuicios y no mostrarse
engreda. Sobre todo quera ser amable
con aquel hombre. Haca mucho tiempo
que no senta deseos de mostrarse tan
amable con nadie.
El resto de la noche nos pertenece
anunci con una sonrisa. No estara
mal pasarla aqu, pero qu te parece si
vamos a casa?

Wexford no regres hasta pasadas


las nueve. No haba noticias de Planeta
Sagrado. Ya lo saba, pues de lo
contrario lo habran llamado, pero aun
as se sinti decepcionado. Ms que
decepcionado Lo embarg una
sensacin que apenas experimentaba
desde que era joven. Era pnico. Apret
los puos y respir profundamente para
controlarla.
Llevaba diez minutos en su
despacho. No saba por qu haba ido,
pues no quedaba nada que hacer esa
noche. Poda ir a casa y decirle a Dora
todas aquellas cosas de las que l
mismo empezaba a dudar. Oh, no, no los
matarn, claro que no. Los
encontraremos. Echaremos el guante a
Planeta Sagrado. Encontraremos al
hombre del tatuaje en el antebrazo
izquierdo y al que huele a acetona. Qu
clase de enfermedad puede hacerte oler
a disolvente? Alguna dolencia renal?
Algo en el pncreas? Una produccin
excesiva de cetonas?
Pero los encontraremos.
Encontraremos al hombre que se ve
obligado a llevar guantes porque tiene
las manos desfiguradas, tal vez por un
eczema o por unas cicatrices. O quizs
porque es negro. Encontraremos a la
mujer que llevaba zapatones para
parecer un hombre. Encontraremos la
casa en la que hay un gato siams y otro
negro, la casa con la vaquera desde
cuya ventana se ve un parche mvil de
color azul cielo pero que no es el cielo.
Baj al vestbulo en el ascensor y al
llegar all vio a Audrey Barker entrar
por la puerta giratoria como una
exhalacin.
Oiga! grit el sargento de
guardia.
Wexford repar en que la seora
Barker tena un aspecto que nunca le
haba visto, un aspecto feliz. Ms an,
pareca eufrica, casi loca de alegra.
Dicen que los sustos y el horror ponen
los pelos de punta, pero los suyos salan
disparados en todas direcciones a causa
del jbilo. Rea a carcajadas sin poder
contenerse.
Me ha llamado! Mi hijo me ha
llamado! vocifer.
Un momento, seora Barker
Qu ha dicho?
No quera telefonearle porque una
nunca sabe quin se pone, pero mi hijo,
Ryan, me ha llamado hace media hora.
Supona que estara usted aqu. Dadas
las circunstancias No poda quedarme
quieta, tena que moverme, as que he
venido en seguida para decrselo
personalmente.
Wexford asinti con la cabeza.
Est bien, cuntemelo todo dijo
con voz firme en un intento de calmarla
. Vayamos a mi despacho.
Su voz No poda creerlo, por
un momento pens que era un sueo,
pero saba que era real, y est bien, est
perfectamente
Vayamos arriba, seora Barker.
En seguida llega el ascensor.
Entraron en el ascensor, ella de un
salto.
Est bien, est perfectamente
repiti la mujer, asindolo del brazo con
mano temblorosa. Le caen bien, y a
ellos les cae bien l. Se ha unido a ellos,
y ahora no le harn ningn dao!
22
Audrey Barker estaba sentada frente a
l, al otro lado del escritorio, con una
taza de t ante ella. Ya se haba calmado
un tanto, y de su rostro haba
desaparecido buena parte del jbilo casi
demencial. De hecho, empezaba a
recuperar la expresin ansiosa que le
frunca prematuramente el labio
superior. Wexford dej que bebiera el t
fuerte y dulce que le haba preparado,
reparando en el temblor de la mano que
sostena la taza y el castaeo de los
dientes contra la porcelana. Que se
tomara todo el tiempo que necesitara; de
todos modos, era demasiado tarde para
intentar localizar la llamada.
Debera haberle llamado,
verdad? musit la mujer con el labio
superior perlado de sudor.
No s si habra servido de mucho,
seora Barker. Qu le ha dicho Ryan?
Por poco me desmayo al or su
voz. No poda creerlo, estaba
asombrada. Pensaba que era un sueo o
que me estaba volviendo loca. Ha dicho
Mam, soy yo, y claro, en seguida he
sabido que era l, pero aun as he dicho:
Quin es?. Yo, mam, Ryan,
tranquila, soy Ryan, y entonces
Escucha, ste es nuestro mensaje. Y
yo he dicho Nuestro? De quin? A
qu te refieres?. A Planeta Sagrado.
Ahora soy uno de ellos. Bueno, algo
as, puede que con otras palabras.
Pero est segura de que ha dicho
que ahora es uno de ellos?
Segursima. Ahora soy uno de
ellos. No saba a qu se refera, as que
se lo he preguntado.
Hasta entonces haba mantenido la
vista baja y las manos entrelazadas
sobre el regazo en un intento de recordar
los detalles precisos de la llamada, pero
de repente levant la cabeza y mir a
Wexford a los ojos.
Ha dicho que hablaba en serio,
que se haba unido a ellos, que le haban
pedido que entrara a formar parte del
grupo. Por supuesto, l se sinti
halagado, muy orgulloso. No es ms que
un nio, no puede tomar esa clase de
decisiones. Su llamada me ha hecho muy
feliz, pero ahora Qu estpida he
sido, verdad? Estaba contenta porque
se encuentra bien, porque est vivo,
pero ahora me doy cuenta de que es uno
de ellos y
Qu ms ha dicho?
Ha dicho, y la verdad es que
pareca otra persona al decirlo:
Nuestra causa es justa. Antes no lo
saba, pero ahora s. Queremos lo mejor
para el mundo. Me refiero a nosotros,
mam, lo entiendes?
Le ha preguntado dnde estaba?
Dios mo, no se me ha ocurrido!
exclam la mujer al tiempo que se
llevaba una mano a la cabeza. De
todas formas, no me lo habra dicho, no
cree? Ha dicho algo como, bueno, no
me acuerdo exactamente, pero era algo
como Queremos que desven la
carretera de circunvalacin, o quizs
ha usado otro verbo, no s. En cualquier
caso, se refera a eso. Maana volver
a ponerme en contacto contigo, ha
dicho luego, y no s a qu se refera con
eso. Podra querer decir que vuelve a
casa?
Ms bien suena a que enviarn
otro mensaje, seora Barker. Me
gustara que me lo repitiera todo para
que podamos grabarlo. Le importara?

En el primer momento, a Wexford lo


asombr que Ryan Barker se aliara con
Planeta Sagrado, pero, por supuesto, no
era la primera vez que un rehn se una a
sus secuestradores y abrazaba su causa.
Y aquella causa en particular ejerca un
gran poder de atraccin sobre los
jvenes. Eran los jvenes quienes ardan
de indignacin ante la destruccin del
medio ambiente, su futuro medio
ambiente, y que abogaban
fervorosamente por la inversin del
progreso y el restablecimiento de un
paraso natural no identificado.
Ryan idealiza a su padre,
verdad? pregunt a Audrey Barker
cuando sta acab de grabar la
conversacin que haba sostenido con su
hijo. Me pregunto si ver en Planeta
Sagrado algo que su padre habra
aprobado. Tengo entendido que su padre
mostraba un inters especial por la
historia natural.
La seora Barker se lo qued
mirando como si de repente,
inexplicablemente, hubiera empezado a
hablar en una lengua extranjera. Se haba
apoderado de ella una fatiga universal
que le hunda el rostro y los hombros.
Wexford reformul la frase para hacerla
ms inteligible.
S que su esposo muri en la
guerra de las Malvinas y tambin s lo
del lbum de dibujos. Tengo la
impresin de que Ryan ha hecho lo que
hacen algunos nios que han perdido a
su padre o su madre, es decir,
idealizarlos, ponerlos en un pedestal e
intentar imitarlos. Ryan ve Planeta
Sagrado, equivocadamente, por
supuesto, como una organizacin que su
padre habra admirado y apoyado, y por
ello l hace lo mismo.
Audrey Barker se encogi de
hombros con todas sus fuerzas para
subrayar al mximo la negacin.
No era mi marido explic con
amargura. No llegamos a casamos. Le
cont a Ryan que su padre haba muerto
en las Malvinas, y bueno, lo cierto es
que muri en aquella poca.
Wexford la observ con expresin
interrogante.
Dennis Barker muri en una pelea
de navajeros en Deptford. Nunca
detuvieron a nadie por el crimen; la
verdad es que no creo que se molestaran
en buscar al culpable, porque saban qu
clase de tipo era. Tena que decirle algo
a Ryan, as que me mont toda la
historia, y mi madre siempre me ha
apoyado.
Y qu hay de la historia natural?
pregunt Wexford. Los dibujos, el
lbum
Eran de mi padre, John Peabody.
Mire, nunca le he contado otra cosa al
nio, pero, bueno, la verdad es que
los nios se engaan para soportar
mejor las cosas.
Y los padres tambin, agreg
Wexford para sus adentros.
El quid de la cuestin no es la
verdad, sino lo que l ha llegado a
considerar verdadero. De esta forma se
pone en el lugar de su padre, se
convierte en su padre coment
Wexford.
Su padre! Era un delincuente de
poca monta, por el amor de Dios. En fin,
supongo que Ryan est siguiendo sus
pasos unindose a esa panda de
terroristas, no?
Har que la lleven a casa, seora
Barker, y que intervengan el telfono de
su madre. Grabaremos todas sus
conversaciones telefnicas y, con su
permiso, tomaremos la precaucin de
apostar a un agente en su casa durante el
da de maana para que est presente
cuando llame Ryan.
Si es que llamaba. Si es que no
enviaban una carta u otro cadver
Tena que contrselo a Dora.
Le sorprendi que su mujer no se
sorprendiera.
Ryan estaba esperando algo as
coment. sa es la impresin que me
daba cuando hablbamos. Cre que lo
haba encontrado en una persona, en
Owen Struther, una especie de padre-
hroe, pero Owen lo defraud o al
menos eso crea l, cuando los de
Planeta Sagrado se los llevaron a l y a
Kitty. Ahora comprendo que Ryan estaba
buscando algo en que creer, una causa,
una razn para vivir. Claro que no es
ms que un nio
Eso mismo dice su madre.
Pobre mujer.
Le cont lo del padre real y el
imaginario en la esperanza de que se
escandalizara al menos un poco. A nadie
le gusta que le engaen, aun cuando
quien engaa apenas sea consciente de
que miente y quien le escucha sea un
primo. Pero Dora se limit a menear la
cabeza y extendi las manos con gesto
de impotencia.
Qu ser de l?
Quieres decir cuando los
cojamos? Nada, supongo. Como dice
todo el mundo, no es ms que un nio.
Me pregunto qu habr pasado
suspir Dora.
A qu te refieres?
Te cont que nunca nos hablaban,
que no haba comunicacin alguna.
Cmo es que las cosas cambiaron y se
pusieron a hablar con l cuando me fui?
Lo abordaron ellos, o los abord l?
Yo ms bien me inclino por la segunda
posibilidad, t no? Deba de sentirse
muy solo y desesperado por or una voz
humana, as que empez a hablar con
ellos, tal vez para preguntarles por qu
hacan todo eso, qu queran. Y ellos
aprovecharon la ocasin. Menuda
ventaja tener a un invitado en lugar de un
rehn, no te parece? Seguro que es el
sueo de todo secuestrador con causa.
Hasta cierto punto matiz
Wexford. Si todos tus rehenes se
convierten, pierdes tu arma negociadora.
Los Struther jams se
convertiran, jams. O sea que ahora
slo quedan ellos. Owen y Kitty
Es casi lo mismo tener dos
rehenes que cinco coment Wexford.
A la maana siguiente, ambos se
despertaron temprano, y Dora empez a
hablarle de las dos personas a las que
hasta entonces menos haba mencionado.
Era como si hubiera pensado en ellos
durante las largas vigilias nocturnas o
como si sus pensamientos y anlisis
hubieran cristalizado mientras dorma.
Dora le llev una taza de t a la cama y
se sent junto a l.
Kitty tena slo cincuenta y pocos
aos, pero dira que pertenece a una
especie en extincin, una clase de
mujeres que han vivido siempre
protegidas por los hombres, sin hacer
nada por s solas, sin tomar decisiones
ni iniciativas. Oh, ya s que yo tampoco
soy ms que una ama de casa, pero no de
sas que se limitan a cocinar un poquito,
arrancar de vez en cuando unas malas
hierbas y dar rdenes a la mujer de la
limpieza. Esas mujeres slo tienen un
hijo, por lo general un varn, y lo meten
en un internado a la primera de cambio.
As era Kitty Struther. Apenas hablaba,
pero lo s. Al tener que enfrentarse a
algo distinto, una situacin
amenazadora, se desmoron por
completo. Lo nico que deca era
Owen, tienes que hacer algo y
Owen, haz algo. Y la reaccin de
Owen consista en comportarse como un
prisionero de guerra resuelto a escapar
del campo de concentracin. Se vea a
la legua cmo era su matrimonio Ella
dependa por completo de l, y l, por
su parte, para mantener la ilusin de que
era un hombre valiente y admirable, se
vea en la necesidad de impresionarla
constantemente.
La mujercita? Eso es lo que
decan los creadores de imperios.
El gran hombre y la mujercita
Da escalofros. Recuerdas cuando
Sheila estaba casada con Andrew, y su
madre se refera a ella como su
mujercita?
Ser mejor que me levante,
porque de lo contrario no voy a
impresionar a nadie.
No los matarn, verdad, Reg?
Era la nica pregunta previsible que
le haba formulado en toda la
conversacin.
No si puedo evitarlo.

Savesbury House y el telfono de


Andrew Struther intervenido, as como
el de Clare Cox, aunque Wexford
consideraba improbable que Ryan
Barker la llamara. Su hija haba muerto,
por lo que su relacin con Planeta
Sagrado haba terminado. Con toda
probabilidad, el chico llamara de nuevo
a su madre. Al menos estaban
recibiendo mensajes; cualquier cosa era
preferible al silencio.
Acompaado de Karen Malahyde,
Burden fue a la casa de Rhombus Road
para esperar la llamada en el saln de la
seora Peabody. Si es que llegaba la
llamada. Los ordenadores del antiguo
gimnasio seguan almacenando
informacin, cientos de miles de bytes,
aadiendo los comentarios de Dora
Wexford sobre los Struther, la
transcripcin de la cinta de Audrey
Barker, los escasos resultados obtenidos
por Karen Malahyde y Damon Slesar en
su entrevista con Frenchie Collins
Wexford se sent ante el ordenador de
Mary Jefferies para leer el documento
que esperaba acabara por conducirlo
hasta Planeta Sagrado.
Un stano rectangular de diez metros
por siete, una puerta de entrada grande y
pesada, otra que daba a un cuarto de
bao. Una ventana alta con un fregadero
debajo. La ventana bloqueada por una
estructura de madera parecida a una
conejera, por cuyos intersticios se
vislumbraba algo verde y una suerte de
escaln de piedra. Suelo de baldosas de
piedra, paredes encaladas. Una
vaquera, ahora lo saba, pero de qu
le serva saberlo?
La leche de soja, que al principio se
haba antojado tan prometedora, poda
obtenerse en todo el pas. La maldita
Rosy Underwing los haba lanzado a una
caza de fantasmas o de mariposas por
todo el sur de Inglaterra.
Quedaba aquella cosa azul que iba y
vena ante la ventana. Colada tendida a
secar? La gente an tenda la ropa? Un
coche? Poda ser un coche azul. Los
coches se desplazaban de un sitio a otro,
y el azul siempre estaba de moda. S,
pero a tres metros de altura? Una
ventana que al abrirse revelaba una
pantalla de lmpara o una cortina azul?
No le convenca ninguna de esas
posibilidades. Lo que desconcertaba era
el hecho de que la cosa azul se moviera.
Acababa de llegar un informe sobre
el robo de veinte sabuesos en un
laboratorio de investigacin cerca de
Tunbridge Wells. Alguien haba robado
los perros e incendiado las
instalaciones. El laboratorio se hallaba
en Kent, fuera de su jurisdiccin y de la
de Montague Ryder.
Comprob que alguien ya haba
establecido la conexin con Mid-
Sussex. Karen Malahyde tema todas las
pruebas necesarias contra Brendan
Royall. Significaba eso que, despus de
todo, Royall no tena nada que ver con
Planeta Sagrado? Probablemente. Y
Damon Slesar no haba conseguido nada
con Conrad Tarling quien, aparte de dar
largos paseos para inspeccionar
distintas zonas de la obra, permaneca
casi siempre encerrado en su cabaa.
De camino a Savesbury, Wexford
pas cerca del campamento. En toda la
zona de la nueva carretera de
circunvalacin reinaba el silencio ms
absoluto. En ese punto, ms o menos el
centro de la obra proyectada, an no
haban dado comienzo los trabajos. No
haban talado ningn rbol; segua
siendo la misma campia salvaje de
profundas veredas, prados jugosos y
colinas a lo lejos. El granjero que haba
retirado sus ovejas de la zona las haba
vuelto a traer. Savesbury Hill segua
intacto, un pico abrupto y aislado con su
aureola de rboles en pleno hbitat de la
Araschnia levana. Wexford tema poco
tiempo, pero aun as dio un rodeo para
intentar hallar indicios de la evaluacin
medioambiental. No haba rastro de ella,
a menos que se hubiera equivocado de
lugar.
La ltima vez que pasara por all
luca un sol caprichoso. El viento
soplaba con fuerza suficiente para
restregar sin pausa las nubes contra la
cara del sol, de modo que la luz iba y
vena, y las sombras de las nubes
flotaban sobre las colinas verdes como
bandadas de pjaros inmensos y
oscuros. El bosque deba de estar
atestado de activistas a la espera de
averiguar cul sera el siguiente
movimiento, pero no vio a ninguno.
Alguien le haba dicho que en el extremo
de la obra ms cercano a Stowerton,
donde los nios haban encontrado los
huesos, ya crecan hierbajos sobre los
montculos de tierra removida.
En la terraza de la tetera de
Framhurst vio a varios moradores de los
rboles, o tal vez se trataba de
excursionistas. Ni rastro de Conrad
Tarling, Gary, Quilla ni Freya. Tal vez
estaban vigilando a los Struther, aunque
no lo crea. De algn modo saba que no
era as en absoluto, que se haba
equivocado, que haba considerado todo
el asunto desde una perspectiva errnea.
Pero de qu le serva saberlo si
desconoca en qu sentido era errnea?
Bibi le abri la puerta. Andrew la
haba avisado de su llegada, y le dijo
que lo encontrara por la parte de
atrs. Wexford cruz una arcada de
ladrillo hasta un lugar pavimentado
como un tablero de ajedrez, alternando
entre baldosas de piedra y cuadrados de
hierba. Aqu y all se vean macetas de
petunias rayadas y margaritas
jamaicanas, pruebas de las habilidades
hortcolas de Kitty Struther. Manfred, el
perro, estaba levantando la pata contra
una frondosa planta trepadora que se
encaramaba por una de las paredes.
Wexford se volvi cuando Andrew
Struther dobl una esquina del edificio
georgiano y lo sigui al interior de la
casa.
La casa pareca ms limpia y mejor
atendida, ms parecida a lo que a la
pobre Kitty Struther le gustara encontrar
al volver. Sentado en su elegante saln,
con su zaraza y sus alfombras de colores
suaves, su plata y su porcelana china,
Wexford volvi a examinar la fotografa
enmarcada de los dos ltimos rehenes,
una copia de la cual Andrew le haba
llevado a su despacho. De ella no se
desprenda que Kitty Struther pudiera
desmoronarse de manera tan fulminante
bajo la presin y que su marido se
transformara en un pseudohroe
bravucn. En la fotografa, la mujer
pareca mucho ms aventurera que l,
una esquiadora casi atltica que haba
dejado atrs las pistas verdes haca
mucho tiempo. Owen Struther le
recordaba las fotografas que en su
juventud haba visto del difunto sir
Edmund Hillary, y lo cierto era que
pareca tan capaz como l de escalar el
pico ms alto del mundo.
Trae noticias? pregunt
Andrew Struther.
Nada alentador, me temo. He
venido para decirle que sus padres son
ahora los nicos rehenes de Planeta
Sagrado.
Qu hay del chico?
Wexford se lo cont. Struther apret
los puos; al cabo de unos instantes baj
la cabeza y se oprimi la frente con
ellos. Pareca estar haciendo un esfuerzo
sobrehumano para dominarse,
respirando profundamente y tensando los
msculos de los hombros. No se
asemejaba en nada al hombre arrogante
y engredo que una semana antes haba
echado a Burden y Karen. La tensin
haba acabado con aquella fachada.
Es posible que reciba una
llamada. Hemos intervenido su telfono,
pero me gustara que cooperara.
Si se refiere a que le diga a ese
cabroncete lo que pienso de l, puede
contar con mi cooperacin.
Me refiero a todo lo contrario,
seor Struther. Quiero que lo haga
hablar lo ms posible. No se enfrente a
l. Hable de sus padres si quiere; lo ms
natural es que pregunte por su bienestar,
y cuanto ms le pregunte y hable, ms
probabilidades hay de que le d alguna
pista acerca de su paradero.
Cree que llamar aqu?
No, no lo creo, pero quiero estar
preparado por si acaso.

La seora Peabody haba limpiado y


engalanado la casa como si esperara la
visita de la familia real. A las ocho de la
noche anterior la haban avisado de que
iran los dos policas, y eso le haba
bastado. Por lo visto, la limpieza de
primavera haba tenido lugar entre ese
momento y las nueve de la maana
siguiente, hora a la que llegaron Burden
y Karen. La seora Peabody deba de
haberse levantado a las cinco de la
maana. El antimacasar que cubra el
respaldo de uno de los sillones an
estaba ligeramente hmedo por el
lavado, aunque planchado y almidonado
a la perfeccin. Karen lo roz con la
yema del dedo, sonri y a rengln
seguido se dijo que como no tuviera
cuidado se convertira en otra seora
Peabody, una anciana que atusaba los
cojines antes de que llegaran las visitas
e incluso ordenaba a alguien, quien
fuera, quizs Damon Slesar?, que se
quitara los zapatos al entrar en casa.
Dara algo por saber lo que est
pensando, sargento Malahyde
coment Burden al ver que se
ruborizaba.
Estaba pensando que puedo
convertirme en una ama de casa
quisquillosa como la seora Peabody si
no me ando con ojo.
Yo tambin confes Burden,
o al menos en el equivalente masculino.
Audrey Barker debera contestar al
telfono cada vez que sonara. Iba de un
lado para otro, ayudando a su madre en
las tareas que le quedaban por hacer,
apareciendo y desapareciendo con el
ceo fruncido y la mirada ansiosa En
un instante en que se qued a solas en la
cocina con Karen, le explic, sin que
sta se lo preguntara, que la haban
operado de piedras en la vescula, lo
que daba al traste con el cuento
sensacionalista de Ryan que Dora
Wexford haba repetido en la grabacin.
Karen se maravill ante la inteligencia,
por no mencionar la imaginacin de un
chico de catorce aos que poda
inventar la fantasa de una biopsia
uterina.
El telfono son por primera vez a
las diez y veinte. La seora Peabody
acababa de sacar tazas de caf con leche
muy espumoso, su versin particular del
capuccino. Sobre la bandeja yaca un
tapete veteado de blonda, el plato de las
galletas estaba protegido con una
servilleta de adorno, el azucarero
contena terrones y sobre cada platillo
se vea una cucharilla de metal muy
labrado. Audrey Barker lo mir todo
con el aborrecimiento de una mujer a
quien importa muy poco el aspecto de
los utensilios domsticos, pero que ha
sufrido toda la vida las reconvenciones
de una madre orgullosa de su casa. El
timbre del telfono le hizo dar un
respingo y llevarse las manos a la
cabeza. Burden le indic por seas que
descolgara.
De inmediato se puso de manifiesto
que no era Ryan. Burden y Wexford
haban dudado de la existencia del
hombre que, segn Ryan haba contado a
Dora, estaba prometido con su madre.
Se tratara de otro producto de su
imaginacin desbordada? Por lo visto
no, tal como explic Audrey Barker al
colgar el telfono un par de minutos
despus.
Mi amigo dijo. Me llama
cada da. Dos o tres veces al da, de
hecho.
A Burden le pareca que el tiempo
pasaba muy despacio. La seora
Peabody retir las tazas de caf y
recogi dos migas de galleta invisibles
de la alfombra, entre los pies de Burden.
Para matar el rato, el inspector pregunt
a Audrey Barker por su hijo, sus gustos,
sus intereses, sus progresos en la
escuela. La mujer empez a hablar, y la
tensin de su rostro empez a disiparse.
Al parecer, Ryan despuntaba en biologa
y geografa, lo que no extraaba a nadie.
Posea una considerable coleccin de
libros de historia natural. La seora
Barker le haba regalado una gua de
pjaros de Gran Bretaa por Navidad y
ya le haba comprado una serie de
vdeos de documentales para su
siguiente cumpleaos
El telfono volvi a sonar a
medioda, y puesto que eran las doce en
punto, lo que se antojaba una buena hora
para Planeta Sagrado, cuando Audrey
descolg, Karen se levant y se acerc
lo suficiente para or la voz de su
interlocutor. Sin embargo, no era Ryan,
sino Hassy Masood.
El tambin llama cada da
explic Audrey al trmino de la breve
conversacin. Es lo que entiende por
tener un grupo de apoyo. S que es muy
amable por su parte, pero la verdad es
que podra prescindir perfectamente de
sus llamadas. Ella no quiere hablar, y no
me extraa. El seor Masood siempre
me dice que Clare no quiere hablar.
La siguiente llamada fue de alguien
que se haba equivocado de nmero.
Observando a Audrey, Karen
comprendi por primera vez en su vida
el significado de la expresin con los
nervios a flor de piel.
El laboratorio forense no
proporcion a Wexford pista alguna
sobre la procedencia del saco de
dormir. Nicky Weaver se haba
propuesto localizar su origen ahora que
era evidente que se haban equivocado
al suponer que se trataba del mismo que
haba comprado Frenchie Collins en
Brixton. Ya haba descartado el norte de
Londres y en compaa de Hennessy
haba ampliado el radio de bsqueda a
los Midlands, mientras Damon Slesar
segua vigilando a Conrad Tarling.
Pero si bien el informe del
laboratorio no revelaba nada acerca del
origen del saco de dormir, s
proporcionaba gran cantidad de
informacin acerca de los lugares en los
que haba estado tras caer en manos de
Planeta Sagrado.
Era de un material lavable y haba
sido lavado al menos una vez. Despus
de que Frenchie Collins lo trajera
consigo de frica, pens Wexford, pero
no lo haba trado consigo, no era suyo.
Le haba dicho a Slesar que no era suyo.
Por qu iba a mentir?
De las sustancias halladas en la ropa
de Dora, en el saco de dormir slo se
haban encontrado pelos de gato, y en
grandes cantidades, por cierto. Tambin
se haban detectado unas manchas en la
cara externa, unas de caf solo y otras
de vino tinto. En el interior se haban
encontrado tres piedrecillas irregulares,
fragmentos diminutos de grava, pero tal
vez el hallazgo ms interesante fuera una
hoja marchita que haban localizado en
el fondo del saco y que, en opinin del
forense, deba de haberse pegado a la
suela del zapato de Roxane. La hoja no
proceda de una planta silvestre, sino de
una ipomea rubrocaerulea, una
trepadora ms conocida por el nombre
de campnula o farolillo.
Wexford reley aquella parte del
informe. En cierta ocasin haba
intentado cultivar campnulas en su
jardn, pero el verano haba sido tan
nefasto que la pobre planta no haba
empezado a florecer hasta octubre para
luego ser destruida por las primeras
heladas. Sheila le haba contado que, al
parecer, ciertas partes de la planta
las semillas?, la raz?, las hojas?
producan alucinaciones; saba de
personas que la masticaban, pero al
consultar las propiedades de la ipomea
en un libro, Wexford slo haba
averiguado que de ella se obtena un
purgante, la jalapa.
En la ropa de Roxane se haban
encontrado manchas de su propia sangre,
de locin corporal, aplicada
seguramente antes del secuestro, leche
de soja y salsa de tomate. Wexford
volvi las pginas del documento hasta
llegar al principio y mir por la ventana
sin reparar en lo que vea.

Ryan Barker llam a su madre en el


preciso instante en que Burden
empezaba a perder la esperanza y se
preguntaba si no se haban embarcado en
otra de aquellas esperas interminables,
esperas que a veces duraban das
enteros.
La seora Peabody les prepar la
clase de bocadillos que reciben el
calificativo de exquisiteces,
diminutos tringulos de pan blanco sin
corteza con lonchas transparentes de
jamn o berros entre las rebanaditas. Se
sent para verlos comer. Al cabo de una
hora volvi a levantarse para preparar
el t y trajo un pastel, la clase de obra
que habra hecho las delicias de Patsy
Panick, una tarta de chocolate con
cobertura de chocolate y virutas de
chocolate. Para asombro de Burden, la
visin y el olor del pastel le produjo una
oleada de nuseas, pero la delgada y
tensa Karen se sirvi una racin.
La seora Peabody se volvi hacia
la repisa de la chimenea y divis una
mota de algo que no deba estar all, de
modo que fue a la cocina, volvi con un
pao y puso manos a la obra. Frotaba y
pula todos los objetos decorativos de
forma obsesiva. A Karen le record a un
gato que de repente percibe un olor a
suciedad en su pata y empieza a lamerse
como un condenado.
El telfono emiti un leve chasquido
antes de sonar, lo que no haba sucedido
en las llamadas anteriores, o en
cualquier caso no haban reparado en
ello. El timbre se les antoj
desproporcionadamente ruidoso, un
sonido agudo y penetrante. Audrey
recit su nmero de telfono con voz
montona, tal como le haban indicado.
Otra vez el prometido. Burden dese
haberle pedido a Audrey que le dijera
que no volviera a llamar ese da. Se lo
pidi entonces; la mujer asinti, pero no
lo hizo. En cuanto colg el auricular, el
telfono volvi a sonar.
Karen se acerc a ella de un salto
cuando descolg. De nuevo recit el
nombre con voz montona.
Se oy la voz de un chico, una voz
adulta desde haca tiempo, pero
temblorosa y aguda, tal vez a causa del
nerviosismo.
Hola, mam, soy yo.
23
Has transmitido el mensaje, mam?
Claro que s, Ryan, tal como me
dijiste.
Audrey Barker era una actriz
psima; su voz sonaba falsa, como si se
hubiera aprendido de memoria el texto
de una obrita de telfono blanco.
Tienen que desviar la carretera,
lo has entendido?
S, Ryan, y ya se lo he dicho.
La voz forzada de su madre lo
inquiet.
Hay alguien en casa contigo?
pregunt con suspicacia.
Claro que no, claro que no!
casi grit Audrey.
El gobierno tiene que anunciarlo
oficialmente. De lo contrario, la seora
Struther morir. Lo has entendido? O lo
anuncian maana antes de la puesta de
sol, o la seora Struther morir.
Oh, Ryan
Creo que hay alguien contigo en
casa, as que voy a colgar. No volver a
llamar. Recuerda que nuestra causa es
justa. Es la nica forma, mam, la nica
forma de salvar el mundo. Y cuando se
trata de salvar el mundo, la vida de una
sola mujer no importa. Voy a colgar.
Adis.
sta fue la conversacin que Karen
Malahyde oy directamente. Ms tarde,
Wexford escuchara la cinta grabada,
pero antes de eso se enter de que
haban localizado la llamada.
La haban efectuado desde la fonda
Brigadier, situada en la antigua carretera
de circunvalacin de Kingsmarkham.

Haba empezado a llover. La lluvia,


augurada por los pesimistas desde haca
das, caa con rapidez de los nubarrones
que de repente se cernan sobre la tierra.
Al cabo de un rato diluviaba, lo que
demor un poco su llegada a la fonda.
En circunstancias normales habran
recorrido el trayecto en un cuarto de
hora, el tiempo mnimo, pero la tormenta
no era de las que hacen aminorar la
velocidad, sino pararse en la cuneta y
esperar a que amaine.
Pemberton, que conduca el coche en
que viajaban Burden y Karen, se vio
obligado a parar en un apartadero. Era
como hallarse al pie de una catarata,
coment, tal vez las cataratas del
Nigara. Barry Vine y Lynn Fancourt,
que los seguan en el siguiente coche,
los alcanzaron y se detuvieron tras ellos.
Transcurrieron veinte minutos antes de
que la tormenta amainara un poco y
quedara reducida a una lluvia torrencial
corriente. En total tardaron media hora
en llegar al Brigadier, en cuyo sendero
de grava irrumpieron como policas de
Los Angeles en una persecucin.
Eran las seis menos veinticinco, y
William Dickson haba abierto el local
haca treinta y cinco minutos. Estaba en
la taberna, sirviendo una pinta de
Guinness y una ginebra con grosella
negra a una pareja cuando los cinco
policas entraron o ms bien
irrumpieron en el establecimiento. Vine
se dirigi a la coctelera seguido de
Pemberton.
Quin ms hay aqu? espet
Burden.
La parienta. Yo repuso Dickson
. Qu es esto? Qu pasa?
En aquel momento reapareci Vine.
No hay nadie en la coctelera.
Pues claro que no hay nadie, ya se
lo he dicho, slo estos seores, yo y la
parienta arriba. De qu va todo esto?
Echaremos un vistazo anunci
Burden.
All ustedes. Pero podran
pedirlo por favor, no? Un poco de
educacin nunca viene mal. Tienen
suerte de que no les pida una orden de
registro.
La pareja del bar, la mujer desde la
mesa y su compaero en la barra, a
punto de pagar las copas, los
observaban discretamente complacidos.
El hombre clav la vista en Burden
mientras deslizaba un billete de cinco
libras sobre la barra.
Vine fue al pasillo posterior, donde
se encontraba el telfono desde el que
Ulrike Ranke haba efectuado en abril la
ltima llamada de su vida. Asom la
cabeza a varias habitaciones, un
despacho con otro telfono, una especie
de saloncito No se vea a nadie.
Karen lo acompa mientras Pemberton
y Lynn Fancourt inspeccionaban el piso
superior.
Volva a llover a cntaros. Una
cortina de agua caa sobre el
aparcamiento vaco y tomaba casi
invisible los contornos del lgubre
edificio que Dickson haba denominado
saln de baile. Burden anunci al
hombre y la mujer del bar que era
oficial de polica, les mostr su
identificacin y les pregunt cunto
tiempo llevaban en el pub.
Oiga, un momento protest
Dickson.
Han ido a buscar a su mujer para
que se ocupe del establecimiento
explic Burden al tiempo que se volva
hacia l. Le ruego que vaya a ese
saloncito y me espere all. Quiero hablar
con usted.
De qu, por el amor de Dios?
Lamento tener que hablar as
delante de sus clientes, seor Dickson,
pero o entra ahora mismo en esa
habitacin o lo detengo por
entorpecerme en el cumplimiento de mi
labor.
Dickson obedeci. Propin un
puntapi al tope de la puerta como un
nio hurao, pero obedeci. Pemberton
regres con la mujer de Dickson, una
rubia corpulenta de unos cuarenta aos
que llevaba mallas negras y sandalias de
tacn. Burden la salud con una
inclinacin de cabeza y pregunt a la
pareja si les importara que se sentara
con ellos. El hombre mene la cabeza
con aire desconcertado. Dijo que se
llamaba Roger Gardiner y que su amiga
era Sandra Col.
Me gustara hacerles unas
preguntas anunci Barry Vine antes de
repetir la que Burden ya les haba
formulado.
Hemos llegado cuando abran
explic Gardiner. De hecho, cuando
hemos llegado an estaba cerrado, as
que hemos esperado un momento en el
coche.
Haba otras personas. Un chico
de unos quince aos? Con ms gente?
Tena ms de quince aos
asegur Sandra Col. Era ms alto
que Rodge.
Ya habamos entrado; llevbamos
aqu un par de minutos terci
Gardiner. De repente entraron
corriendo un hombre y una mujer,
bueno, ms bien una chica,
acompaados del muchacho, y la chica
pregunt al propietario o lo que sea si
podan hacer una llamada.
Dijo que el chico sufra un shock
de algo, un ana-no-s-qu, y que tenan
que pedir una ambulancia.
Un shock anafilctico?
Exacto. Dijo que era urgente, y el
propietario les indic dnde estaba el
telfono
Les he dicho dnde estaba el
telfono ataj Dickson. No el
pblico, sino el de mi despacho. Era una
urgencia, saben? La mujer deca que el
chico poda morir si no ingresaba en un
hospital, as que he pensado que no
querran preocuparse de las monedas y
tal
Veo que ha desarrollado una
conciencia desde lo de Ulrike Ranke.
No s qu insina. En cualquier
caso, han entrado en el despacho y ya no
los he vuelto a ver.
Vamos, Dickson, no me tome el
pelo. Los deja llamar por telfono, est
preocupado por la posibilidad de que el
chico muera y en cuanto le dan la
espalda se olvida del asunto?
He entrado al cabo de un rato,
pero ya no estaban se justific
Dickson. He preguntado a la parienta
si haba odo llegar la ambulancia,
porque yo no haba odo nada, pero no
saba de qu le hablaba.
Enseme el telfono.
Estaba sobre la mesa, entre
montaas de papeles y revistas, un
telfono marrn de un material con
superficie reluciente.
Lo ha tocado desde entonces?
Dickson mene la cabeza. En la
comisura de sus labios haba aparecido
un tic nervioso.
Pues no lo toque y cierre el
establecimiento. Lo ms probable es que
pueda volver a abrir maana.
De qu va todo esto? No puedo
cerrar as por las buenas!
No tiene eleccin asegur
Burden.
Oy llegar un coche. Se oa todo con
aquella grava. Incluso se habran los
pasos de una golondrina caminando
sobre ella. Por un instante crey que
seran ms clientes que iban a tomar una
copa al Brigadier, pero eran Wexford y
Donaldson. El inspector jefe haba
entrado en la taberna y estaba hablando
con Linda Dickson; la mujer sostena en
brazos un diminuto terrier de Yorkshire
que haba sepultado el hocico en la
mejilla llamativamente maquillada de su
ama. Gardiner y su amiga hacan lo
posible por describir a Karen Malahyde
el aspecto del hombre y la mujer que
acompaaban a Ryan Barker.
Yo no los he llegado a ver
explic Linda Dickson mientras miraba
a su alrededor en busca de su marido,
que estaba cerrando con llave la puerta
principal. Me ha parecido or un
coche, pero deban de ser estos seores.
Por qu dice deban de ser?
Se oye todo con la grava. Si esto
no fuera una franquicia, hara asfaltar el
camino, pero la empresa no quiere
gastarse el dinero.
Pero no hace falta conducir por el
sendero de grava si se entra
directamente en el aparcamiento por la
parte trasera, verdad?
Eso es lo que deben de haber
hecho.
No se me da muy bien describir a
la gente terci su marido. Supongo
que es porque veo a demasiadas
personas. El chico era alto, muy, muy
alto, tan alto como yo
Ya sabemos qu aspecto tiene el
chico, seor Dickson lo interrumpi
Wexford con la mirada clavada en el
tatuaje que el hombre luca en el
antebrazo izquierdo. Una mariposa?
Un pjaro? Un dibujo abstracto?. Se
trata de Ryan Barker, uno de los rehenes.
Ya que pregunta de qu va todo esto, le
dir que guarda relacin con Planeta
Sagrado. Cree que eso puede
refrescarle la memoria a la hora de
describir a esas personas?
Est de guasa musit Dickson
con los ojos abiertos como platos.
No, no estoy de guasa. Si
estuviera de guasa, le aseguro que me
habra inventado un chist ms gracioso.
Planeta Sagrado. Joder. Se
refiere a esos chalados que secuestraron
a esa gente y mataron a la chica?
Intente describir a esos chalados,
quiere?
Cuando por fin lograron sonsacarle
una descripcin, result encajar con la
de Roger Gardiner y Sandra Col.
Ninguno de los tres era demasiado
observador y por lo visto no les
inspiraba ningn inters el prjimo. El
verosmil cuento del shock anafilctico,
que por lo visto slo haba mencionado
la mujer, probablemente para atraer su
atencin, no les haba parecido ms que
un galimatas impronunciable. Intentaron
recordar. Roger Gardiner incluso se
rasc la cabeza con ademn pensativo.
Tras encoger los voluminosos hombros,
William Dickson expuso sus
observaciones lo mejor que supo.
La mujer era menuda pero
musculosa, con aspecto de estar en
forma. No llevaba maquillaje y tena el
cabello oculto bajo una gorra de
bisbol. Era joven, pero resultaba
imposible precisar qu edad tena, tan
slo que se encontraba entre los veinte y
los treinta. Su compaero era un hombre
alto y delgado que tambin llevaba gorra
de bisbol y gafas de sol. Vestan ropas
tan anodinas que ninguno de los tres
testigos supo describirlas. Tal vez
vaqueros y chaquetas de colores oscuros
o neutros. Nadie se haba fijado en el
color de sus ojos ni en ninguna
particularidad. El hombre haba
hablado. La voz de la mujer era,
bueno, corriente.
Como en Eastenders[4] coment
Roger Gardiner. Wexford saba a qu se
refera o al menos eso crea. Clase
trabajadora de Londres, aunque ya no
era polticamente correcto hablar de ello
en esos trminos. Cockney Empleaba
an alguien esa expresin? O tal vez se
refera a que hablaba como un actor de
serie televisiva? Gardiner no lo saba,
no poda responder, tan slo repetir lo
que ya haba dicho, que hablaba como
un personaje de Eastenders.
Me gustara echar un vistazo por
fuera dijo Wexford a Dickson.
Adelante, caballero. Soy un
hombre razonable y dispuesto a
cooperar, no como otros que yo me s,
que no conocen el significado de la
palabra modales.
El aparcamiento estaba inundado.
Los charcos parecan ms bien lagunas
poco profundas, y la lluvia caa de los
aleros del barracn que se alzaba
tenebroso por entre cortinas de agua.
Haba dejado de llover, pero el cielo
plomizo amenazaba otra tormenta. Se
haba levantado un viento bastante fuerte
que zarandeaba las ramas de los
castaos en el prado que se extenda al
otro lado de la valla.
Wexford no albergaba grandes
esperanzas. La verdad es que no
albergaba ninguna esperanza, pero de
todos modos echara un vistazo al
interior de ese edificio. Un saln de
baile Bueno, con unos cuantos
fluorescentes, la puerta doble de
amianto abierta y un par de personas
risueas vendiendo entradas No,
siempre sera un antro de mucho
cuidado, un granero cavernoso cuyo
mejor destino sera el derribo.
Cavernoso, s, seor. Era un espacio
de unos veinte metros por trece, y el
techo, o ms bien el tejado rematado de
vigas y placas de yeso, tena al menos
diez metros de altura. A ambos lados del
barracn se vean ventanas de marco
metlico, y al fondo, una especie de
escenario. Vine abri la puerta que
pareca llevar tras el escenario. Al
cruzar el umbral comprobaron que
conduca a dos lavabos. En la puerta de
uno de ellos se vea la imagen de un
pavo real con la cola desplegada, y en la
otra, el dibujo de una pava gris y
aburrida; era lo ms machista que haba
visto en su vida, coment Karen
Malahyde con enojo. Ms all se abra
un pasillo y una espaciosa habitacin sin
muebles que quizs se haba utilizado en
su momento para preparar el t e incluso
cocinar. El lugar apareca cubierto de
polvo y descuidado, y cuando Dickson
asegur que lleva aos en desuso, todos
le creyeron.
Pero aun as, por qu haban
llevado a Ryan all? Qu sentido tena?
De regreso al edificio principal del
Brigadier, Wexford se pregunt si habra
sido por miedo a volver a la cabina
telefnica desde la que ya haban
llamado tres veces, teniendo en cuenta
que tampoco podan llamar desde ningn
telfono instalado en el lugar donde
tenan a los rehenes. Saban que el pub
estara casi desierto a aquellas horas?
Qu Dickson y su mujer eran personas
muy poco observadoras?
Puesto que el establecimiento
permanecer cerrado y no estar usted
muy ocupado esta noche, si nos lo
permite aprovecharemos la ocasin para
hablar de sus clientes propuso. Me
refiero a quin viene, quines son sus
parroquianos ms asiduos, etctera.
Se lo llevan a la comisara?
pregunt Linda Dickson con voz
estridente sin soltar al terrier.
Representara eso un problema,
seora Dickson? replic Wexford.
Pero no, no nos lo llevamos.
Charlaremos aqu mismo, en su
despacho.
Hennessy estaba desconectando el
telfono con las manos enguantadas para
meterlo en una bolsa de plstico.
No puede llevarse mi telfono!
De hecho, pertenece a la
compaa telefnica, seor Dickson, de
modo que ya hablaremos con ellos. No
tardaremos en devolvrselo.
Wexford tom asiento sin esperar a
que lo invitaran a hacerlo, pues estaba
bastante convencido de que dicha
invitacin no llegara.
Imagino que no haba visto nunca
a esas personas.
Nunca.
Vienen muchas personas del
pueblo al Brigadier o depende usted de
viajeros que se dirigen a la costa?
En cuanto comprendi que las
preguntas de Wexford no lo implicaban
de forma directa ni pretendan poner en
peligro su sustento ni ahuyentar a su
clientela, Dickson empez a pasarlo
bien. Wexford saba por experiencia que
eso suceda. A todo el mundo le gusta
dar informacin, y quienes mejor lo
pasan son los ignorantes y los poco
observadores.
Bueno, un poco de todo explic
el hombre. Vienen muchos jvenes y
muy poca gente mayor, porque se
necesita un medio de transporte para
llegar, y poca gente mayor tiene. Viene
mucho el seor Canning, de Framhurst.
Se refiere a Ron Canning, de la
granja Goland aclar Linda Dickson
mientras dejaba en el suelo al terrier de
Yorkshire, que se puso a temblar de
inmediato. Ya sabe, el que deja a los
de los rboles aparcar los coches en su
campo, si es que se les puede llamar
coches.
El perro olisque los zapatos de
Wexford y le lami la puntera izquierda.
El inspector jefe desplaz el pie, lo que
no resultaba fcil en un espacio tan
reducido.
Qu es ese tatuaje que lleva en el
brazo izquierdo, seor Dickson? Es un
insecto, un pjaro o qu?
Se supone que es una golondrina
repuso Dickson al tiempo que se
ruborizaba, para sorpresa de Wexford
. Me lo voy a hacer quitar, porque a la
parienta no le gusta, pero an no me ha
dado tiempo.
Cogi al perro en brazos, oprimi la
mejilla enrojecida contra el hocico del
animalillo y volvi sobre el tema central
de la conversacin.
Tambin vienen bastante los del
teatro Weir, de Pomfret. Se llaman a s
mismos los Amigos del Teatro Weir, y el
jefe es un tipo que se llama Jeffrey
Godwin. Es actor o algo as.
Sali en Bramwell seal
Linda. No, mentira, en Vctimas.
No me importa, se lo aseguro
prosigui Dickson, sosteniendo al perro
sobre el hombro y frotndole el lomo
como si pretendiera generar electricidad
. Me refiero a que vengan tipos as.
Atraen a muchos clientes. Mucha gente
viene expresamente para verlo, y
siempre se lo sealo, es lo menos que
puedo hacer. Siempre digo se es
Jeffrey Godwin, el actor. Tengo que
reconocer que es un hombre muy
amable.
Dickson hablaba como si fuera el
propietario de un restaurante situado en
pleno Manhattan y frecuentado por Paul
Newman. Esboz una sonrisa y se puso
el perro sobre el regazo, donde se
durmi de inmediato.
Mralo canturre Linda en tono
amoroso. Cmo se nota que quiere a
su pap. Le apetece tomar algo, seor
Wexford? No s qu ha sido de mis
modales. Debe de ser por todo este
embrollo.
Wexford declin el ofrecimiento.
Te apetece algo, Bill?
Mientras Dickson se lo pensaba,
Wexford le pregunt si haba reparado
en alguien que se hubiera convertido en
asiduo ltimamente. Iba algn activista
al Brigadier, por ejemplo?
Dickson no se molest en ocultar el
desprecio que senta por toda clase de
protesta o manifestacin contra las
convenciones totalmente ortodoxas. Por
la expresin que adopt, por el
fruncimiento de sus labios, Wexford
supo sin que su interlocutor dijera nada
qu actitud mostrara hacia quienes
intentaban salvar ballenas, prohibir la
caza del zorro o los fertilizantes
qumicos, promover los alimentos
orgnicos, ahorrar agua, utilizar gasolina
sin plomo o reciclar productos.
Como comprender, no tengo
mucho tiempo para gente de esa calaa.
No me malinterprete, no lo digo porque
no beban alcohol, porque otras cosas s
beben, como grandes cantidades de agua
mineral y zumo de naranja, que es de
donde saca beneficios el concesionario,
as que no se trata de eso. No es porque
no tengan dinero para pagar las Perriers
y las Coca Colas, sino porque se
inmiscuyen en la vida, en nuestra vida,
la suya y la ma, caballero. La vida
sigue, ya me entiende. Tiene que seguir,
verdad?
Aspir una profunda bocanada de
aire y alarg la mano para coger la jarra
que le haba trado su mujer.
Gracias, cario, eres muy amable.
En fin, de quin ms puedo hablarle?
Bueno, tambin est esa seora a la que
Stan trae de vez en cuando. No s cmo
se llama. Sabes cmo se llama, Lin?
No, Bill. Es una seora bastante
mayor de Kingsmarkham y viene cada
martes y cada jueves para encontrarse
con un seor. Siempre le digo a Bill que
me parece muy bonito, muy conmovedor,
teniendo en cuenta que pasan de los
setenta. Pero no s cmo se llama
ninguno de los dos. Seguro que Stan lo
sabe.
Wexford se pregunt qu clase de
relacin crean los Dickson que dos
amantes entrados en aos que se
encontraban ni ms ni menos que en el
Brigadier (Estara casado uno de ellos,
o tal vez ambos?) podan guardar con
Planeta Sagrado.
Stan? pregunt.
Stan Trotter explic Linda.
Bueno, su nombre completo es Stanley.
La trae porque la seora no tiene carn
de conducir, creo yo, y en realidad no
hace tanto tiempo que dura el asunto, yo
dira que un mes o as, no, Bill? La
primera vez, un martes, Stan entr en el
bar con ella, y era la primera vez que lo
vea desde abril, desde la noche en que
muri aquella chica alemana.
Wexford la mir fijamente y vio
cmo se ruborizaba hasta la raz de los
cabellos.
24
Stanley Trotter fue detenido por segunda
vez en seis meses, aunque en esta
ocasin comparecera en el juzgado de
instruccin de Kingsmarkham acusado
del asesinato de Ulrike Ranke.
Te debo una disculpa, Mike
suspir Wexford. Tenas toda la razn,
y me parece que fui bastante grosero
contigo. No recuerdo lo que te dije, pero
no creo que fuera demasiado agradable.
No lo saba, Reg, slo intentaba
seguir tu consejo sobre la intuicin.
Tena una sensacin muy fuerte. No
saba que la segunda esposa de Trotter
era la hermana de Linda Dickson; no me
molest en examinar el rbol
genealgico, aunque quizs debera
haberlo hecho.
Slo estuvo casado con ella cinco
minutos seal Wexford.
Lo increble es que esa mujer cree
que le debe cierta lealtad. De hecho, se
le escap el comentario. Bueno, es que
es mi cuado, dijo. Parece suscribir la
curiosa teora de que una vez cuado,
cuado para siempre, sin tener en cuenta
los posibles divorcios y posteriores
nupcias. Hoy en da, esa actitud debe de
generar unas familias enormes.
Dickson no mencion nada,
verdad?
Dickson no saba que su mujer vio
a Trotter, o quizs no quera saberlo.
Cuando la interrogaron, dijo que se
haba ido a la cama, pero en realidad
estaba mirando por la ventana. No
forman un matrimonio muy compasivo
que digamos, eh? No exudan
comprensin precisamente. Crees
posible que estuviera preocupada por
Ulrike?
Burden mene la cabeza, pero con
aire dubitativo.
Es una mujer, y Ulrike era una
chica joven. En estos casos siempre hay
tantas cosas que se nos escapan, que
jams sabremos
Insinas que estaba preocupada
por la suerte de Ulrike?
Puede. De momento slo podemos
afirmar que estaba mirando por la
ventana y vio llegar a Trotter a las once.
Trotter no llam al timbre ni a la puerta
porque no haca ninguna falta. Ulrike
estaba esperando fuera, por lo que no
tuvo ni siquiera que conducir sobre la
grava y as delatar su presencia a
Dickson, que estaba cerrando el bar.
Y cuando Dickson subi por fin a
acostarse, Linda no le coment que
haba visto a Trotter recoger a la chica?
Y tampoco no le coment nada cuando
la chica desapareci ni cuando
encontraron su cadver?
Mralo desde este ngulo, Mike.
Linda se sinti aliviada cuando lleg
Trotter; se quit un peso de encima, se
meti en la cama y se durmi. Recuerda
que haba tenido un da duro. Al da
siguiente no tena motivos para
preocuparse por Ulrike. Trotter la haba
ido a buscar y llevado adonde ella
quera. Pero cuando Ulrike desapareci
y el caso sali en todos los peridicos,
qu pens Linda? Nunca hemos
intentado averiguar por qu Dickson
tuvo la cara de hacer esperar a Ulrike
fuera. No nos ha dado ninguna razn,
slo dice que el bar estaba cerrado y
que no haca fro. Pero supn que fue
Linda quien le oblig a echarla, que fue
ella quien la acompa a la puerta y
luego cerr con llave. La pobre Ulrike
no ha sobrevivido para contrnoslo.
Tengo la teora de que Linda es una
mujer celosa, con razones para haber
sentido celos en el pasado. No iba a
dejar a Dickson a solas con una joven en
plena noche, y por otro lado, estaba
agotada e impaciente por acostarse
S, pero Ulrike era una jovencita
muy guapa de diecinueve aos, mientras
que Dickson, bueno, no es
precisamente un adonis.
Para personas como t, yo o
Ulrike, puede que no, pero quizs s
para Linda puntualiz Wexford con
una sonrisa. Cuando le preguntaron a
James Thurber por qu las mujeres de
sus cmics no eran atractivas, respondi
que para sus hombres s lo eran. Linda
considera atractivo a Dickson y por
tanto cree que el resto de mundo pensar
lo mismo. Por ello ech a Ulrike del bar
y aguard la llegada del taxi mirando
por la ventana, porque si no hubiera ido
el taxi, Dickson la habra dejado entrar
de nuevo.
Burden asinti.
Y luego?
Te refieres a despus de que
encontraran el cadver? Por entonces ya
saba que Dickson no tena nada que ver
con el asesinato y al mismo tiempo
deba ser leal a su excuado. Para
hacerle justicia, supongo que se vea
incapaz de afrontar el hecho de que un
miembro de su familia, por breve y
tenue que hubiera sido el parentesco,
pudiera ser un asesino. Pocas personas
son capaces de asesinar. Linda pens
que Trotter haba recogido a Ulrike y la
haba llevado a alguna parte, pero que la
mat otro.
Nunca entender a los seres
humanos.
Ya somos dos se sum Wexford
. Trotter llev a Ulrike a Framhurst
Copses, la viol y la estrangul. Tal vez
la chica le haba ofrecido una cantidad
considerable para llevarla hasta
Aylesbury, y Trotter vio cunto dinero
llevaba. Rob todo el dinero y las
perlas. Puede que Ulrike le ofreciera el
dinero y las perlas a cambio de su vida,
de modo que Trotter debi de llevarse
una buena desilusin cuando le dieron
cuatro chavos por un collar que crea
muy valioso mene la cabeza. En
cuanto a Planeta Sagrado, nos han hecho
ir al Brigadier para tomamos el pelo.

El ltimo mensaje de Ryan Barker


no haba cado en manos de los medios
de comunicacin. Como si Wexford
hubiera tirado de una cuerda invisible,
un manto de silencio ms que de
negatividad se haba cernido sobre
Planeta Sagrado y la investigacin. Los
noticiarios hablaban de fracaso, de
ineptitud policial, del peligro cada vez
mayor que corran las vidas de los
rehenes, pero no contaban ninguna
noticia en s, ninguna novedad. No les
haba sido revelada la desercin de
Ryan Barker.
Era como si Planeta Sagrado y sus
tres rehenes dos rehenes? se
hubieran adentrado en el dominio de los
secuestros asociados al escenario
poltico de Oriente Medio. Los
terroristas secuestraban a los rehenes, la
opinin pblica internacional pona el
grito en el cielo, los terroristas exponan
sus exigencias, se rechazaba la
posibilidad de toda negociacin, los
terroristas exponan ms demandas
acompaadas de amenazas, y la
situacin iba envejeciendo hasta quedar
relegada a segundo trmino por otras
noticias ms emocionantes. Entretanto,
los rehenes languidecan, medio
olvidados a medida que transcurran los
das, las semanas, los meses, los aos.
La noticia ms emocionante de
Kingsmarkham era ahora la
comparecencia ante el tribunal de
Stanley Trotter. Sera un acontecimiento
breve, seguido de una remisin
inmediata a una instancia superior, pero
la prensa hizo su aparicin al instante,
los mismos rostros, las mismas cmaras
que la maana en que se hizo pblica la
noticia sobre Planeta Sagrado.
La desaparicin de Ulrike Ranke y
el hallazgo del cadver haban causado
sensacin. Era una chica joven, rubia y
muy atractiva. Por si fuera poco, haba
estado deambulando de noche por una
tierra que le era ajena, llevando encima
drogas, dinero, joyas Carne de
noticin, sin duda.
El objetivo consistira en establecer
algn vnculo entre su muerte y Planeta
Sagrado, o bien entre su muerte y la de
Roxane Masood. Por desgracia para los
medios de comunicacin, las
especulaciones respecto a la relacin de
Trotter con Planeta Sagrado seran sub
iudice, por lo que no podran publicarse
hasta que se emitiera un veredicto de
culpabilidad, para lo que faltaban varios
meses. Tambin por desgracia, la celda
de la comisara de Kingsmarkham en la
que Trotter pas la noche se hallaba a
tan slo cincuenta metros del juzgado de
instruccin.
Le echaron un abrigo sobre la
cabeza y lo condujeron al juzgado
mientras las cmaras de televisin
filmaban lo que podan para los
primeros noticiarios vespertinos y el
programa Newsroom South. Una
pequea multitud de ciudadanos,
ninguno de los cuales conoca a Ulrike
ni a Trotter, ni senta ningn inters
personal por el asesinato de la chica,
profiri insultos e imprecaciones
mientras la comitiva recoma el corto
trayecto. Tambin ellos saldran en la
tele, que tal vez era lo que ms queran.

Nicky Weaver dijo que no lo


entenda. No quera volver a or en toda
su vida la combinacin de palabras
saco de dormir. Por otro lado, saba
con toda la certeza posible en estos
casos que estaban al corriente del
destino de todos los sacos de dormir de
camuflaje Outdoors existentes en
Inglaterra. Haba treinta y seis; los de
color verde y lila haban tenido ms
xito.
Menos mal que no buscbamos
los de colores coment Nicky a
Wexford. De sos haba noventa y
seis. La cuestin es que Ted y yo hemos
visto personalmente todos los de
camuflaje. Apenas haban vendido
ninguno; como ya he dicho, no han
tenido demasiado xito, porque a la
gente le recuerda al ejrcito. Sin
embargo, hemos localizado uno en una
casa de Leicester y otro en un pueblo de
Shropshire.
Entonces, a qu conclusin has
llegado?
Pues que tiene que ser el saco de
dormir que Frenchie Collins compr en
Brixton y dice haber dejado en el
aeropuerto de Zaire.
Por qu iba a mentir, Nicky?
Porque regal o vendi ese saco
de dormir a un amigo que est metido en
Planeta Sagrado, y ella lo sabe.
Probablemente la seorita Collins es
simpatizante del grupo, si no otra cosa.
Burden declarara ante el tribunal,
pero Wexford no. Haba llevado a Dora
de nuevo al antiguo gimnasio, y ella
coment en broma que slo sala de casa
para ir a la comisara. Se daba cuenta
Wexford de que, desde que la liberaran,
no haba salido ms que para ir al
antiguo gimnasio y a visitar una vez a
Sylvia?
Solicito permiso para salir
maana por la noche dijo.
Adnde quieres ir? pregunt
Wexford como la clase de marido que
nunca haba sido ni sera.
Vamos, Reg, no volvern a
raptarme. Quiero ir al teatro Weir a ver
la obra de Jeffrey Godwin. Jenny dice
que me acompaar.
Te acompaar porque yo creo
que necesitas carabina?
Saba que no poda mantenerla
encerrada en casa como si de una de las
esposas de Barbazul se tratara. Se haba
tomado tan valiosa para l como lo fuera
en su primer ao de matrimonio. Ahora
comprenda que la haba subestimado y
quera disponer de muchos aos para
demostrarle de forma constante la estima
que le profesaba.
Nunca te impedir hacer nada
prometi.
En aquel instante, Nicky Weaver
entr y puso en marcha la grabadora.
Nos interesan las distancias. Dora
empez Wexford. Se trata del
tiempo que pasaste en el coche. Segn lo
que ya nos has dicho, cuando te
secuestraron, el trayecto dur alrededor
de una hora.
Exacto.
Pero dijiste que, la noche que te
trajeron de vuelta a casa, te sacaron del
stano hacia las diez, pero no llegaste a
Kingsmarkham, a cuatrocientos metros
de casa, hasta las doce y media. Ms
tarde, de hecho, porque entraste en casa
poco antes de la una.
Cierto. Creo que en el viaje de
vuelta pas unas tres horas en el coche.
Supongo que el conductor se dedic a
dar vueltas y ms vueltas. La verdad es
que tengo una teora al respecto Se
interrumpi y los mir casi con timidez
. Lo siento, no debera tener teoras,
verdad? Pero os interesa saberla?
Por supuesto asinti Nicky.
Bueno comenz Dora tras
respirar profundamente. En el camino
de ida les daba bastante igual, me
refiero a la distancia; no saban si me
soltaran. Quizs crean que me
mataran, no s. Pero en el trayecto de
vuelta a Kingsmarkham, saban que lo
primero que hara sera hablar con Reg y
luego con todos los dems, y que lo
tendra todo muy fresco en la memoria.
Por eso tenan que engaarme y alargar
el viaje lo ms posible.
Parece verosmil coment
Wexford. Pero y si tambin te
engaaron en el viaje de ida? Dices que
podran haberte llevado a cualquier sitio
en un radio de unos cien kilmetros,
pero y si hubieran sido muchos menos?
Es posible.
Y si hubieran sido cuarenta
kilmetros? O treinta? O menos?
Dora se cubri la boca con la mano.
Aquella posibilidad la asustaba.
Quieres decir que tal vez iban
describiendo crculos? Por ejemplo de
aqu a la antigua carretera de
circunvalacin, de all a la rotonda,
media vuelta, luego a Myringham y
despus otra vez a la carretera?
Por ejemplo asinti Wexford
con una sonrisa.
No se me haba ocurrido, pero
podra ser, desde luego que s. No me
habra dado cuenta porque no vea nada.
Doblamos esquinas y creo que tambin
rodeamos rotondas. Ahora que lo dices,
creo que dimos toda la vuelta en una de
ellas. Cuando habl de esto la primera
vez no me pareci importante, pero
ahora S, creo que dimos toda la
vuelta.

Burden regres del juzgado al cabo


de menos de una hora con una expresin
satisfecha pintada en el rostro. La vista
haba sido muy breve, y Stanley haba
pasado a disposicin judicial. Encontr
a Wexford en el antiguo gimnasio,
hablando con Nicky Weaver.
Qu hacemos? La traemos aqu?
Brixton est en la jurisdiccin de la
polica metropolitana, pero no creo que
tengan nada que objetar. Me gustara
saber si alguna vez ha vivido por aqu,
si tiene alguna conexin con esta zona.
De quin hablis? inquiri
Burden.
De esa mujer, Frenchie Collins.
Me pregunto si conocer a alguno de los
activistas, al Rey del Bosque, por
ejemplo.
Por qu lo preguntas?
Porque hasta ahora hemos credo
que los rehenes estaban en un radio de
unos cien kilmetros, pero es
demasiado. No estn en Londres, Kent ni
en la costa sur. Estn aqu, muy cerca de
aqu, en un radio de ocho kilmetros,
probablemente.
Eso no son ms que suposiciones.
T crees, Mike? La leche de soja
no demuestra nada, pero constituye una
pista. Puede que no proceda de la tetera
de Framhurst, pero lo ms probable es
que s. Ryan Barker efectu la segunda
llamada desde el Brigadier, y aunque
eso tampoco demuestra nada en s
mismo, constituye otra pista importante.
Wexford se sent.
Quin podra estar interesado en
que detuvieran las obras de la carretera
de circunvalacin? Ecologistas, s,
activistas profesionales, quizs.
Cualquier agrupacin verde opuesta a la
destruccin de Inglaterra, eso est claro.
Pero sobre todo una persona o personas
a las que la construccin de la carretera
afectara directamente.
Te refieres a personas cuyo
sustento correra peligro por causa de la
carretera? pregunt Nicky.
Eso por supuesto, pero me refiero
a algo ms sencillo an, a personas que
se quedaran sin vistas al campo por
culpa de la carretera. Personas que
veran la carretera cuando miraran por
la ventana y la oiran cuando salieran al
jardn. No creis que estaan mucho
ms motivados emocionalmente que un
grupo de activistas profesionales, a los
que no importa dnde ocurre lo que
ocurre, a los que da igual si protestan
contra una central energtica en Cumbria
o una exhibicin de vuelo en Dorset?
Imaginad a un grupo de personas, en su
mayora aficionados, que se unen
movidos por, bueno, por la
desesperacin y deciden que las
situaciones desesperadas requieren
medidas desesperadas. Todos o algunos
de ellos son propietarios de casas cuyas
vistas, cuya paz y tranquilidad
domsticas desaparecern por culpa de
la nueva carretera. Puede que uno de
ellos conozca a alguien con
conocimiento de causa, alguien
acostumbrado a esta clase de cosas,
alguien que no es un aficionado Y
entonces empiezan a organizarse.
Cmo conoce a ese alguien?
Bueno, a travs de KCCCV o
yendo a ese teatro, el Weir, adonde, por
cierto, nuestras esposas irn juntas
maana por la noche, o quizs en una
manifestacin. Incluso podra haber sido
en aquel desfile de julio pasado. Uno de
los miembros del grupo posee una casa
apropiada, probablemente un hermoso
casern de campo. Al fin y al cabo, de
eso se trata, no? Una vez construida la
carretera, ya no ser hermoso, o al
menos no lo sern los alrededores. En
uno de los anexos hay una vaquera en
desuso, no exactamente en un stano,
sino en un semistano, el mejor lugar
para instalar una vaquera. Hacen
instalar un cuarto de bao y cubren la
ventana. Pongamos que son seis, de
sobra para vigilar a los rehenes. No hay
mucho ms que organizar, no os
parece? Slo hay que poner manos a la
obra.

No es fcil encontrar constructores.


Las empresas normales, slidas y
ortodoxas son harina de otro costal,
porque hacen publicidad y figuran en la
gua telefnica. En cuanto a los dems,
los que trabajaban en negro y los
pluriempleados, los vaqueros que
aparecen y desaparecen como por arte
de magia, encuentran trabajo gracias a
recomendaciones o porque ofrecen sus
servicios de puerta en puerta.
Uno de ellos haba instalado un
cuarto de bao en un stano para cubrir
las necesidades de un grupo de rehenes.
Era ms probable que se tratara de uno
de los vaqueros que de una empresa con
oficina en High Street. En un momento
dado, alguien los haba llamado para
pedirles un presupuesto. O quizs se
haban limitado a encargar la obra
directamente, indicndoles que la
acabaran lo antes posible sin reparar en
gastos.
En cierto modo, se dijo Wexford, era
curioso que hubieran hecho instalar un
bao; revelaba muchas cosas acerca del
carcter de los secuestradores.
Son terroristas, Mike coment a
Burden. Por muy poca gracia que nos
haga este trmino, lo son. En mi
diccionario, el terrorismo se define
como un sistema organizado de
violencia e intimidacin con fines
polticos. Pero observa a estos
ejemplares en particular. En el resto del
mundo, a los terroristas se les dara un
ardite la higiene de los rehenes; les
bastara con poner un cubo en un rincn.
Pero esta gente se tom la molestia de
hacer instalar un cuarto de bao con
lavabo, agua corriente y retrete con
cadena. Eso no los convierte en seres
civilizados precisamente, pero s en
criaturas de clase media, no te parece?
A Burden le interesaba bien poco el
asunto. No le gustaba escuchar las
disquisiciones de Wexford sobre las
extravagancias sociales y los sntomas
psicolgicos. No servan ms que para
distraer del objetivo. Ya haba enviado a
Fancourt, Hennessy y Lowry en busca de
todos los constructores de
Kingsmarkham, Stowerton y Pomfret.
Los que figuraban en la gua eran fciles
de localizar, pero los que se dedicaban a
la construccin despus de su horario
laboral normal eran los ms
escurridizos. Con frecuencia, los chicos
que acaban la escuela y han pintado ms
de una vez la casa de sus padres piensan
en dedicarse a la construccin, haba
dicho en cierta ocasin Wexford, al
igual que las personas que saben
mecanografa creen que pueden escribir
libros.
Te dir lo que pienso, que lo
instalaron ellos mismos, los de Planeta
Sagrado. Puede que uno de ellos sea
fontanero aficionado, un asiduo de la
tienda de bricolaje de la antigua
carretera. El mundo est lleno de gente
as.
Pues entonces deberamos enviar
a alguien all exclam Wexford con
entusiasmo, para ver si tienen o tenan
un cliente asiduo que les comprara un
retrete, un lavabo y las tuberas
correspondientes en junio, por
ejemplo.
Reg suspir Burden.
Wexford se lo qued mirando en
silencio.
Cabe la posibilidad de que ese
bao lleve diez aos instalado. Lo
podran haber aadido a ese stano
como
Dora dice que es nuevo lo ataj
Wexford. Y no es un stano, sino una
vaquera.
Si t lo dices Iba a decir que tal
vez lo aadieron como parte de una
reforma que nunca lleg a terminarse.
No tienen que haberlo instalado
necesariamente en las ltimas semanas,
al igual que la leche de soja no tiene que
proceder necesariamente de Framhurst
ni esa maldita polilla, de Wiltshire.
Sherlock Holmes empleaba mtodos
basados en suposiciones descabelladas,
pero nosotros no podemos trabajar as.
Estn en una casa de las
inmediaciones insisti Wexford con
obstinacin. Una casa con vistas a la
carretera de circunvalacin o amenazada
por su construccin.

Voy a llevarte al teatro anunci


Wexford. Ya s que es absurdo, pero
no quiero que salgas sola, an no. Jenny
puede ir sola si quiere, pero a ti te llevo.
No tienes tiempo, Reg seal
Dora en lugar de decir que no ira.
S que tengo.
A media tarde del sbado, cuando ya
haban descartado a casi todos los
constructores de Kingsmarkham y
Stowerton, Nicky Weaver encontr una
pista bastante interesante. A. y J. Murray
Sisters, una empresa de mujeres con
sede en Pomfret y especializada en
obras de construccin de poca
envergadura, les cont que haban
instalado un cuarto de bao para la
reforma de una granja de Pomfret
Monachorum el mes de junio anterior.
Ann Murray, electricista y la mayor
de las hermanas, explic a Nicky que les
haba alegrado mucho conseguir aquel
trabajo, que haban cazado la
oportunidad al vuelo, de hecho. Pese a
que la recesin haba tocado a su fin, no
les haba resultado fcil convencer a los
habitantes de la zona que las mujeres
son contratistas igual de eficaces que los
hombres, que todas ellas estaban
debidamente cualificadas y que sus
presupuestos eran muy ajustados. Los
Holgate, una familia de Paddocks, una
antigua granja situada en la carretera de
Cambery Ashes, cerca de Tancred, las
haban llamado porque Gillian Holgate
tambin ejerca una profesin reservada
por lo general a los hombres. Era
mecnica de automviles.
La obra haba consistido en
convertir la despensa de una casita
situada junto a la casa principal en un
cuarto de bao. La casita, compuesta de
una habitacin en la planta superior y
otra en la planta baja, junto a la cocina,
pasara a ser el hogar de la hija de los
Holgate. A. y J. Murray haban iniciado
las obras el 10 de junio y las haban
terminado el da 15. Maureen Sheridan
se haba encargado de la fontanera y la
electricidad, mientras que Ann Murray
haba realizado la decoracin. Era el
momento y el lugar adecuado, o al
menos, eso pareca.
Wexford fue all acompaado de
Nicky y Damon Slesar. Baj del coche
delante de la verja de la granja y
contempl el valle que se extenda a sus
pies. Costaba precisar si desde aquel
punto se divisaban o no las obras de la
nueva carretera. Entre la granja y el ro,
que flua a mucha distancia, se alzaba el
bosque de Tancred, por lo que el ruido
del trfico quedara amortiguado. Caba
la posibilidad de que, una vez
construida la carretera, desde la granja
se viera un tramo, un tringulo doble de
carretera por entre los rboles oscuros y
las colinas verdes.
Slesar abri la puerta, y el coche
enfil un sendero largo y recto de
macadn, no de grava. La fachada de la
casa principal era de piedrecillas rojas,
y el tejado, bastante bajo, era de tejas
tambin rojas. Sobre la superficie dura
de color gris oscuro, dos gatos yacan en
un rectngulo baado por el sol, uno
dormido y el otro de espaldas, con los
ojos verdes abiertos, agitando con
gracilidad las patas. Uno de ellos era
siams y el otro, atigrado.
Junto a la casa principal se vea una
casita a la que estaban dando una mano
de pintura. Encaramada a una escalera
baja, una mujer aplicaba con un rodillo
pintura de color crema a la pared
enyesada.
Wexford y Nicky bajaron del coche,
y la mujer, de unos cuarenta aos, alta,
delgada y enfundada en un mono
manchado de pintura, se acerc a ellos
con cierta timidez.
Seora Holgate?
La mujer asinti.
Somos policas anunci Slesar.
Qu ocurre? pregunt la mujer
con un sobresalto.
Nada, nada, seora Holgate, nada
preocupante.
A esas alturas, Wexford estaba casi
seguro de que as era, pese a la
presencia de los gatos. La casita era
demasiado pequea para tener el stano
que haba descrito Dora. Incluso a
aquella distancia se vea que el edificio
no meda ni siete por cinco metros. Pero
tena que echar un vistazo. Podan
echar un vistazo?
Un poco recobrada del sobresalto
inicial, Gillian Holgate dijo que le
gustara saber de qu se trataba. Nicky
explic que tenan entendido que una de
las habitaciones de la casita haba sido
transformada en cuarto de bao tres
meses antes.
Tenamos permiso de obras
asegur la seora Holgate. Todo
estaba en regla.
A Wexford le pareci bastante
gracioso que la mujer lo tomara por un
inspector urbanstico. La seora Holgate
no les pidi ms explicaciones y los
condujo al interior del edificio que
estaba pintando. Era evidente que
alguien viva all, si bien su morador no
estaba en aquel momento. La habitacin
de la planta baja estaba amueblada de un
modo catico, pero cmodo, y la
estancia meda a lo sumo tres por cuatro.
Wexford se haba inquietado al or
que el cuarto de bao instalado por las
hermanas Murray contena una ducha,
pues Dora haba insistido en que el lugar
que haba visto slo tena un retrete y un
lavabo. Por supuesto, caba la
posibilidad de que hubieran retirado o
tapiado la ducha antes de encerrar a los
rehenes Era posible, aunque no
demasiado probable.
De inmediato se dieron cuenta de
que haban llegado a otro callejn sin
salida. El cuarto de bao que les mostr
la seora Holgate era grande, de
paredes embaldosadas y plato de ducha
grande. La ventana era de vidrio
deslustrado y tena una cortina. En el
saln haba un ventanal de dimensiones
generosas con vistas al bosque de
Tancred.
Seguro que esto tiene que ver con
los rehenes aventur la seora
Holgate. Con el Secuestro de
Kingsmarkham.
Los policas no confirmaron ni
negaron su suposicin. Wexford se
limit a asentir enigmticamente y al
salir de nuevo al sol de la tarde estuvo a
punto de chocar con una joven que haba
salido corriendo de la casa principal.
Es usted el inspector jefe
Wexford? pregunt casi sin resuello.
S.
Tiene una llamada.
Yo? Est segura?
Pero si llevaba el mvil. Y adems,
quin saba que estaba all? Nadie.
Sigui a la joven al interior de la
casa. El telfono estaba descolgado
sobre la mesilla del recibidor.
Wexford dijo.
Aqu Planeta Sagrado.
Ryan Barker constat Wexford.
No hemos tenido noticias suyas.
No ha seguido nuestras instrucciones. Si
en las noticias de la noche no anuncian
la revisin completa del plan de la
carretera de circunvalacin, la seora
Struther morir.
Alguien le haba escrito aquella
perorata. Lea las palabras muy
nervioso, con voz estridente.
Wexford maldijo para sus adentros a
aquel puado de desgraciados que no
dudaban en explotar de aquel modo a un
nio.
A qu noticias te refieres, Ryan?
Un momento, por favor.
Wexford lo oy hablar con otra
persona.
Las de las siete. En caso
contrario, la seora Struther morir, y
esta noche les enviaremos el cadver a
Kingsmarkham.
Espera, Ryan. No te muevas.
Ests en el Brigadier?
No obtuvo respuesta, slo un leve
jadeo.
Lo que pides es imposible y lo
sabes prosigui Wexford.
Tendr que hacerlo posible
insisti Ryan Barker con voz cada vez
ms fra y distante. Dgaselo a la
prensa y tambin al gobierno. Dgales
que la seora Struther morir. Estamos
dispuestos a matarla. Somos Planeta
Sagrado, y nuestra misin es salvar el
mundo aadi con voz forzada, a
todas luces acuciado por sus
compaeros.
25
Despus de llamar al jefe de polica
para transmitirle el ltimo mensaje de
Planeta Sagrado, Wexford sali de la
casa de los Holgate, subi al coche,
cruz la verja de entrada y se ape de
nuevo para contemplar el valle a travs
de los prismticos.
En algn lugar, en una casa, una casa
grande, una de las casas semiocultas
entre colinas y bosques Haba
centenares. Y si no la encontraban en las
horas siguientes, una mujer morira. La
segunda mujer, en este caso un asesinato
deliberado. Y ocurrira porque el
gobierno no anunciara la anulacin de
la construccin de la carretera bajo
ningn concepto, bajo ninguna
circunstancia, por graves que fueran las
amenazas. Por ello, la tragedia
acaecera a menos que Wexford
localizara en cuestin de pocas horas la
casa en que estaban encerrados los
rehenes.
Ni una palabra a los medios de
comunicacin instruy Montague
Ryder cuando Wexford entr en su
despacho de la jefatura. Debemos
guardar el secreto mientras podamos.
La expresin mientras podamos
sonaba siniestra. De hecho, significaba
hasta que aparezca el cadver de Kitty
Struther.
Examin el mapa colgado de la
pared. Era una ampliacin de la zona
central de Mid-Sussex. Ryder le hizo
una sea y traz con el dedo un valo
que abarcaba Kingsmarkham, Stowerton,
Pomfret y Sewingsbury, las aldeas de
Framhurst, Savesbury, Stringfield,
Cambery Ashes y Pomfret Monachorum,
sin incluir los lugares situados al sur de
la poblacin, ya que no resultaran
amenazados por la construccin de la
nueva carretera. Desde ninguna de las
casas de esa zona se vera la va.
Y se es el criterio que aplica?
Uno de ellos puntualiz
Wexford, puede que el ms
importante.
Saba Kitty que tenan intencin de
matarla? No se lo pregunt a Montague
Ryder, porque el jefe de polica no
poda ms que hacer conjeturas, como
l. Kitty haba sido y sin duda an era la
ms timorata de los rehenes, la ms
vulnerable, la menos controlada y capaz
de sacar fuerzas de flaqueza. Estaba
an con su marido o los haban
separado?
Y ahora se hallaba en la espantosa
situacin de no tener nada que hacer.
Durante diez das, todos ellos haban
trabajado muy duro, al lmite de sus
posibilidades, y lo nico que haban
conseguido era delimitar un radio de
unos ochenta kilmetros. Lo nico que
quedaba por hacer era encontrar la aguja
en el pajar o esperar a que apareciera
otro saco de dormir con el cadver de
otra mujer.
Vigilaremos Contemporary Cars
anunci a Burden. No creo que
vuelvan al mismo sitio, pero no me
atrevo a correr el riesgo.
La comisara es otra posibilidad,
al igual que la casa de la seora Cox y
la de la seora Peabody. Tambin el
edificio de Concreation y el Brigadier.
Y tu casa, y la ma
Estaban sentados precisamente en el
saln de casa de Burden, o mejor dicho,
Burden estaba sentado mientras Wexford
se paseaba por la estancia como un oso
enjaulado.
La redaccin del Courier dijo
. El extremo de la carretera que da a
Stowerton y el que da a Pomfret.
Ryan ha hablado de
Kingsmarkham.
Cierto, y adems no podemos
vigilar todos esos lugares; no tenemos
personal suficiente.
Ha pensado alguien en utilizar un
helicptero para buscar el lugar?
Sabemos que estn en un radio de
ochenta kilmetros, no?
Qu podran ver desde un
helicptero, Mike? Casas de campo
con anexos? Hay cientos. No creo que
los rehenes estn en el tejado, ondeando
banderas de socorro.
Burden se encogi de hombros.
Los de Planeta Sagrado vern las
noticias de la tarde de la BBC, que los
sbados son a las cinco o a las cinco y
cuarto, y media hora ms tarde empiezan
las de la ITN. Si no emiten ningn
comunicado, procedern a matar a Kitty
Struther. Es eso lo que ocurrir?
No s si ocurrir, Mike
mascull Wexford con amargura. Ya
son las seis menos veinte; es posible que
ya est ocurriendo, y no podemos hacer
nada para evitarlo.
Corriente arriba, cerca de
Watersmeet, donde el arroyo que pasa
bajo High Street, en Kingsmarkham,
confluye con el ro, el Brede pasa entre
anchos prados y serpentea por
bosquecillos de alisos y sauces. En un
punto del trayecto, los guijarros del ro
son tan grandes y de forma tan regular
que forman una suerte de dique sobre el
que el agua inexorable cae hacia el
estanque que se forma debajo. Ese lugar
se llama Stringfield Weir y lo domina el
molino de Stringfield, construido hace
muchos aos, cuando parte de la tierra
era cultivable y se necesitaba el molino
para moler el maz.
La noria haba desaparecido haca
mucho. El molino nunca haba tenido
aspas. El edificio, de tabla de chilla
blanca y ladrillo rojo, una estructura
enorme y hermosa, haba sido
convertido unos diez aos antes en un
teatro donde diversas compaas
presentaban sus obras con regularidad.
El sendero que conduca hasta all desde
Pomfret Monachorum era bastante ancho
y se encontraba en buen estado. Una vez
all, el espectador tena todo lo que una
persona civilizada en busca de cultura
poda desear: un gran aparcamiento
oculto entre rboles muy altos, un
restaurante con vistas al ro, una
panormica esplndida del puente
Stringfield y los bosques, prados y
colinas que se extendan ms all, y por
supuesto, un auditorio con capacidad
para cuatrocientas personas.
Una de las desventajas resida en
que, atrados por los focos, los insectos
voladores, tales como polillas,
mariposas y tpulas atormentaban a los
actores sobre el escenario. Deca la
leyenda que un murcilago se haba
enredado en el cabello de una actriz
mientras representaba el papel de
Julieta. Wexford, que no haba estado
nunca all, crea que el lugar poda estar
infestado de mosquitos, por lo que
aconsej a Dora y Jenny que evitaran la
terraza situada sobre el ro y
permanecieran en el interior del edificio
para tomarse la copa de vino previa a la
representacin.
Vendr a buscaros despus de la
obra anunci. Os parece bien a las
once menos cuarto?
Podemos volver en taxi, Reg
suspir Jenny. Tendra que haber
venido en coche; la verdad es que no s
por qu no lo he cogido. De todos
modos, no tenemos intencin de irnos de
copas.
Bueno, pues ahora podis tomaros
unas cuantas, bueno, no muchas.
Vendr a buscaros, as que no os
preocupis.
Extincin, con Christine Colville y
Richard Patn, duraba tres horas sin
contar los dos entreactos, segn ley
Wexford en el programa que distribuan
en el vestbulo. La obra, del propio
Jeffrey Godwin, alternaba su texto con
una versin moderna de Noche de
epifana o lo que queris y con Sonata
de Espectros, de Strindberg. Una
compaa ambiciosa que pona el listn
muy alto.
Cmo est Sheila? pregunt
una voz a su espalda.
Wexford se volvi hacia un hombre
alto y barbudo de cabello castao rizado
y aspecto afable.
Usted debe de ser Jeffrey Godwin
dijo. Wexford, aunque ya lo
sabe. Sheila est muy bien. Acaba de
tener una hija.
Lo le en el peridico repuso
Godwin. Es estupendo. Espero verlas
a ambas en un futuro no muy lejano. Se
queda a ver la representacin?
Wexford explic que no, que
ltimamente estaba bastante ocupado,
pero que su mujer y una amiga suya s la
veran. Se despidi de Godwin, regres
al aparcamiento y rode los jardines
baados por el sol y por la fragancia de
las rosas tardas.
Al llegar a Kingsmarkham se dirigi
hacia la comisara y entr en el antiguo
gimnasio. Damon Slesar, Karen
Malahyde y tres administrativos se
sentaban ante sendos ordenadores.
Wexford anunci a los dos sargentos que
ya haba pasado la hora de las brujas,
pues eran las siete y media. Faltaban un
par de horas para que llegara el
momento de que Planeta Sagrado
devolviera el cadver de Kitty Struther.
Puede que sea una amenaza falsa
aventur Damon.
Karen lo mir meneando la cabeza.
No lo creo. Por qu iban a
mostrarse compasivos y civilizados a
estas alturas? Lo ms probable es que la
desesperacin acente su crueldad.
A Wexford le pareci interesante
orla emplear la palabra compasivos.
Le pregunt qu labor tenan asignados
ella y Slesar aquella noche.
Yo vigilar Contemporary Cars,
seor, y Damon ir a casa de la seora
Peabody.
Qu lstima que no pudieran estar
juntos; era evidente que a los dos les
apeteca. Pero Wexford no tena
personal suficiente para permitirlo.
Necesitaban a todo el mundo, incluso a
l mismo, para realizar las tareas de
vigilancia. Si no bajaban la guardia,
tenan muchas posibilidades de echar el
guante a Planeta Sagrado, se dijo
Wexford con optimismo. Pero a qu
precio? Al precio de la muerte de Kitty
Struther. Imagin los titulares de los
diarios del lunes o los comentarios en
las noticias televisadas, ya puestos.
Intent desconectar, porque pensar en
ello resultaba negativo y careca de
sentido. En aquel momento vio que
Damon Slesar oprima la mano de Karen
antes de salir del antiguo gimnasio.
Despus de que tambin Karen se
marchara, Wexford se sent junto a la
ventana para observar los edificios de la
comisara, los aparcamientos delantero
y trasero, las entradas que podan verse
desde donde se encontraba. Si
sorprendan a alguien esa noche y lo o la
seguan hasta el lugar del que haba
salido, cuntos refuerzos necesitara?
Pens en el arma que llevaba Cara
de Goma en el coche el da que Dora fue
secuestrada. Tambin la llevaba al
entrar en el stano con la comida para
los rehenes, y en esa ocasin haba
efectuado un disparo, seguramente para
asustarlos, pero no poda saberlo con
certeza.
Con toda probabilidad, la pistola de
Cara de Goma era la nica de la banda,
puesto que Dora se la haba visto a l en
ambas ocasiones. Tal vez era el nico
que saba disparar. Caba la posibilidad
de que el arma fuera de juguete. Si Kitty
Struther mora de un disparo, lo
averiguaran, pens lgubremente.
Y cuando lo supieran, cuando
hubieran seguido al conductor del coche
que transportara el cadver de Kitty
Struther, necesitara armas la polica?
Vehculos de respuesta armada
patrullaban las carreteras diecisis
horas al da. Mid-Sussex contaba con
tres de esos vehculos, pero slo un
superintendente u otro oficial de rango
superior poda autorizar el uso y
despliegue de armas de fuego a menos
que se dieran circunstancias
extraordinarias. Sin duda, las
circunstancias en que se encontraban
eran extraordinarias, pero no se podan
mezclar policas armados con policas
desarmados en ninguna operacin. Si el
riesgo a correr era grave, todos los
agentes implicados en el ataque deban
ir completamente armados y trabajar en
equipos de al menos cuatro integrantes,
aunque por lo general iban en grupos de
ocho.
Wexford y su gente permaneceran a
cien metros de distancia, vigilando con
ayuda de prismticos, y el precio de
todo ello era la vida de Kitty Struther.

A las ocho y media cedi el puesto


de vigilancia a Lynn Fancourt y fue a ver
a Clare Cox a Pomfret. Ted Hennessy
vigilaba desde el coche, aparcado frente
a la casa, pero Wexford no le hizo caso
alguno, sino que se acerc a la puerta
principal y llam.
Clare Cox fue a abrir despus de que
Wexford golpeara dos veces la puerta
con los nudillos y adems llamara al
timbre. Hassy Masood haba vuelto a
Londres con su segunda familia. A fin de
cuentas, muerta su hija, qu lo retena?
Clare estaba sola y haba envejecido
veinte aos desde la tragedia. Pareca
una anciana demente, de rostro grisceo
y demacrado, el cabello alborotado, del
color y la textura de la paja. Mir
fijamente a Wexford con los ojos muy
hundidos en sus cuencas. No poda
decirle que quera hablar con ella de los
dos rehenes restantes, de que estaba casi
convencido, aunque no saba por qu, de
que en las prximas horas aparecera el
cadver de una mujer en su casa.
He venido a ver cmo est.
Clare Cox se hizo a un lado para
dejarlo entrar.
Pues no muy bien, como ve.
En algunas situaciones no hay nada
que decir. Wexford se sent, y ella
sigui su ejemplo.
No hago nada en todo el da
musit. Estoy sola y no hago nada.
Los vecinos me traen la compra.
Est pintando? pregunt
Wexford, pensando en lo que todo el
mundo deca, que el trabajo es el mejor
remedio en estos casos.
No puedo pintar explic ella
con una sonrisa que ms bien era una
mueca espantosa. No volver a pintar
jams sentenci mientras las lgrimas
empezaban a rodarle por las mejillas.
Cuando pienso, pienso en ella, en las
horas que pas en esa habitacin,
asustada, tan asustada que perdi la vida
intentando escapar de all.
Se enjug las lgrimas con el dorso
de la mano.
Van a matar a la otra mujer,
verdad? augur con una
clarividencia que sobresalt a Wexford
. Creen que me aceptaran a m en su
lugar? Cree que, si consiguiera
publicarlo en los peridicos, aceptaran
matarme a m? Me gustara que me
mataran.
Wexford haba visto muchas
manifestaciones de desesperacin, y
aquello no era ms que otro ejemplo.
Sera insultante recomendar a esa mujer
que se sometiera a algn tipo de terapia.
Lo nico que poda hacer era mirarla y
consolarla con palabras que saba
vacas.
Lo siento mucho, muchsimo, y la
acompao en el sentimiento, se lo
aseguro.
Su telfono mvil empez a sonar en
cuanto sali de casa de Clare Cox.
Wexford se sent en el coche y escuch
el relato de Burden sobre un coche con
dos hombres que haba entrado en el
aparcamiento del edificio de
Concreation. Los hombres haban bajado
del vehculo y sacado una bolsa de
plstico negro, cerrada por ambos
extremos y de la longitud de un cuerpo
humano de estatura media.
Cre que eran ellos, Reg. El nico
problema era que uno solo levant la
bolsa sin dificultad. Pero la llevaba
como si contuviera un cadver o una
persona viva, en todo caso.
Qu era?
Haban vaciado un piso explic
Burden y llevaban la tpica basura,
peridicos atrasados, ropa vieja Casi
todo reciclable.
Y por qu no lo han llevado al
vertedero de reciclaje?
Nos han dado toda clase de
explicaciones. Estaban asustadsimos, la
verdad. Haban pensado tirarlo todo a la
basura normal. Por cierto, son
cuados Cuestin, que tienen unos
vecinos muy ecologistas a los que no les
gusta que se tiren sin ms los peridicos
y la ropa. Pero el vertedero de reciclaje
est a cinco kilmetros, mientras que el
patio de Concreation est a dos minutos
de su casa, y adems ayer instalaron un
contenedor industrial.
Wexford permaneci sentado en su
coche algunos minutos, pero estaba
demasiado cerca del de Hennessy, por
lo que llamara la atencin. Regres a
Kingsmarkham y recorri High Street,
que apareca baada en la fra luz de las
farolas. Todas aquellas tiendas, pens,
iluminadas con focos brillantes y sin
nadie que contemplara sus escaparates.
Sin embargo, haba muchos coches
aparcados en la calle; sus propietarios
estaran en el restaurante Olive and
Dove, en el Dragn Verde y en la
vinatera York para ms tarde ir al nico
bar nocturno de Kingsmarkham, el ngel
Escarlata, que abra a las diez.
Ya era de noche, y el firmamento
apareca salpicado de estrellas. No
haba luna, o quizs an no haba salido.
Intent recordar si la noche anterior
haba salido la luna y si era llena o tan
slo un gajo de luz. El mvil volvi a
sonar cuando estaba en Queen Street.
Era Barry Vine, que estaba en la
comisara. Uno de los taxis de
Contemporary Cars acababa de dejar a
un pasajero en la estacin. El cliente
llevaba una maleta enorme y una bolsa
alargada, tan pesada que el conductor no
haba podido sacarla del maletero.
Buscaron a un mozo, pero por supuesto,
en la estacin de Kingsmarkham no
haba mozos desde haca veinte aos.
El tipo desapareci explic
Vine. Quiero decir, cre que haba
desaparecido. Haban dejado aquella
bolsa en el suelo, el taxi se haba
marchado y el cliente desapareci en el
interior de la estacin. Volvi mientras
yo examinaba la bolsa.
Qu contena? pregunt
Wexford por segunda vez aquella noche.
Palos de golf.
Supongo que ya no est.
Alguien localiz un carrito en lo
que antes era la consigna de equipajes.
Wexford mir el reloj. Las nueve.
Ira a la casa de Rhombus Road, en
Stowerton, y luego pasara por
Savesbury House de camino al teatro
Weir. Tal vez no entrara en ninguna de
las dos casas, slo echara un vistazo en
busca de no saba qu. A fin de
cuentas, Planeta Sagrado haba
mencionado Kingsmarkham, no
Stowerton ni Framhurst.
Por lo visto, Nicky Weaver haba
tenido la misma idea que l, pues tena
el coche aparcado delante de una casa
cercana a la de la seora Peabody. Esta
vez, Wexford s interrumpi la guardia.
Se acerc al coche, golpe la ventanilla
con los nudillos y se sent junto a ella.
La inspectora volvi hacia l su rostro
hermoso, de ojos penetrantes e
inteligentes. Wexford vislumbr todo
eso en el instante en que la luz interior
del coche permaneci encendida. El
cabello negro cortado de forma
geomtrica, con las puntas curvadas
hacia adentro, le record que en su
juventud, ese corte reciba el nombre de
paje. Tambin vio su fatiga, la palidez
permanente del rostro de una mujer
obligada a compaginar un puesto
profesional importante con las tareas
propias de una esposa y madre.
Ha sucedido algo? le pregunt.
Ha venido un hombre hacia las
siete. Creo que es el prometido de
Audrey Barker. La ha abrazado en la
escalinata antes de entrar y desde
entonces no ha salido. La que s ha
salido es la seora Peabody. Primero he
pensado que era para dejarlos a solas un
rato, pero slo ha ido a la esquina a
comprar leche.
A la tienda india sobre la que
viva Trotter?
El mundo es un pauelo, verdad?
coment Nicky.
No traern el cadver aqu; harn
algo completamente inesperado.
En el trayecto a Framhurst pas junto
al inicio de la nueva carretera. Si no
llegaban a construirla y no retiraban los
montculos de tierra ahora cubiertos de
hierba, los eruditos de pocas futuras
los describiran como tmulos o
necrpolis de hroes sajones. Pero
acabaran por construirla, se dijo. No
era cuestin de protestas ni de
evaluaciones medioambientales, sino de
tiempo.
Framhurst apareca casi tan desierto
como Kingsmarkham a excepcin de tres
chicos que fumaban junto a sus motos
delante de la parada de autobs. Los
intensos fluorescentes del escaparate de
la carnicera no iluminaban ms que
estantes vacos y ramitas de perejil de
plstico. La tetera estaba cerrada, con
el toldo plegado. La noche impeda ver
el valle, que no era ms que una laguna
oscura salpicada de luces como si de un
reflejo del cielo estrellado se tratara. El
ro se haba tornado invisible, pero el
teatro Weir refulga en la oscuridad,
como una antorcha en la orilla del
Brede.
El agente Pemberton montaba
guardia en su coche junto a la verja de
Savesbury House.
Es la nica entrada, seor, pero la
finca es muy grande y slo est
delimitada por vallas y setos. Podran
entrar casi desde cualquier lugar.
Qudese donde est. De todas
formas, no creo que vengan; esto est
demasiado lejos de Kingsmarkham.
Las diez y cuarto. La representacin
an no habra terminado, pero Wexford
quera tomarse su tiempo para llegar al
molino de Stringfield. Qu agradable
deba de ser carecer de imaginacin!
Wexford estaba harto de la suya y se la
habra regalado gustoso a cualquiera.
Pero por desgracia, uno no puede
desembarazarse as por las buenas de la
imaginacin, al igual que resultaba
imposible decidir no enamorarse o no
tener miedo.
Eso era lo peor, imaginar su miedo.
Toda su vida haba contado con alguien
que llevara las riendas por ella, alguien
que Qu se deca en las ceremonias
nupciales? Alguien que la amara, la
protegiera, la honrara y la respetara. Por
lo visto, Kitty Struther lo haba
conseguido, primero de sus padres,
luego de su marido y ms tarde de su
hijo. Nunca haba vivido sola, nunca se
haba visto obligada a ganarse la vida,
nunca haba conocido estrecheces y
probablemente nunca haba viajado sola.
Pero ahora estaba sola. Durante diez
das haba sobrevivido a base de una
dieta que jams habra imaginado, haba
dormido, si es que haba logrado pegar
ojo, en un tipo de cama que jams haba
visto, haba pasado hambre y fro, se
haba visto despojada de los pequeos
placeres de la vida, sin baera, sin
mudas de ropa Y ahora la haban
separado de su marido e iban a matarla.
La imaginacin era la maldicin del
polica pensante, Wexford lanz una
carcajada amarga. Las luces del teatro
brillaban ante l, ahogando el fulgor de
las estrellas. Dej el coche en el
estacionamiento y enfil el sendero que
conduca al ro. Faltaban diez minutos
para que cayera el teln. En esta vida
siempre se encuentra algn consuelo, y
si de algo se alegraba era de no haber
pasado las ltimas tres horas viendo
Extincin.
Una verja abierta en el muro de
piedra conduca a los jardines del
molino. Acortar por all resultara muy
agradable. Wexford abri la verja.
Todos los focos estaban dirigidos en la
direccin opuesta, por lo que los
jardines aparecan sumidos en una
nebulosa de sombra plida, pero al
mirar hacia el sur vio la luna recin
salida, un gajo perfecto de color
naranja. Luna menguante, ahora lo
recordaba. Haba luna llena la noche
que Dora regres, ocho das antes.
La mayora de las flores se cierran
de noche. Wexford se vio rodeado de
flores convertidas de nuevo en capullos,
cerradas al atardecer, pero sin por ello
dejar de despedir sus fragancias. Pero
las rosas, cuyo olor haba percibido en
su primera visita al teatro, seguan
abiertas, ramilletes rosados y dorados a
la luz de la luna, rostros amarillentos
que se recortaban contra el muro gris
cubierto de musgo.
Era un jardn particular? El jardn
particular de Godwin? No daba la
sensacin de que los espectadores del
teatro pisaran jams aquel lugar. Dobl
un recodo del camino y vio a Godwin
sentado al final de una escalinata curva
que parta de unos ventanales cerrados.
A su espalda, la pared apareca cubierta
de rosas rojas y blancas que se
enredaban con otras plantas trepadoras
cuyas flores se haban cerrado.
Lo siento se disculp. He
decidido utilizar su jardn de atajo. No
saba que haba ciertas zonas del molino
cerradas al pblico.
Godwin sonri y agit la mano.
El pblico no querr saber nada
de este lugar cuando construyan la
carretera.
Pasar por aqu cerca?
A unos cien metros del final del
jardn. Yo nac aqu, bueno, no aqu
mismo, sino en Framhurst, y viv aqu
hasta los dieciocho aos. Volv hace
doce. En estos aos se han producido
ms cambios que en toda la historia
junta Demasiados cambios.
Todos para peor?
En mi opinin, s. Se han
destrozado muchas cosas, pero tambin
se han aadido muchas otras, como
gasolineras, ms pintura blanca y
amarilla en las carreteras, ms seales
de trfico, ms vallas publicitarias, ms
informacin intil por todas partes. El
hecho de que Framhurst se haya
hermanado con un pueblo de Alemania y
otro de Francia, por ejemplo. El hecho
de que Sewingsbury sea la capital floral
de Sussex. El hecho de que Savesbury
Deeps se haya convertido en zona de
picnic. Y todas esas casas nuevas. El
pub Dragn de Kingsmarkham se ha
convertido en el bar Tipples, y la
vinatera Grove se ha transformado en
un bar de noche que se llama el ngel
Escarlata
Wexford asinti. Estaba a punto de
decir algo que no crea sobre la
inevitabilidad del progreso, pero
durante un instante no dijo nada porque
estaba mirando la trepadora que cubra
la pared hasta una altura de unos tres
metros entre las rosas blancas y rojas.
Era una planta de hojas finas,
delicadas y puntiagudas, as como
zarcillos rizados. Estaba en flor, y a
buen seguro, sus flores resultaran
espectaculares de da, aunque ahora
aparecan cerradas, algunas de ellas
como paraguas plegados, otras
marchitas y acabadas.
Qu planta es? pregunt a
Wexford al cabo de un momento.
Oiga mascull Godwin al
tiempo que se levantaba.
De repente, su voz suave y pensativa
adquiri un tono hurao.
Oiga, si pretende registrar el
jardn en busca de alucingenos o lo que
sea, lo lleva claro. Hay cientos de ellas.
Amapolas comunes, por ejemplo Pero
esto no es cannabis, eh? Es una
campnula, una trepadora bastante
complicada de cuidar, porque no es muy
resistente, y adems con esta planta no
tendra semillas ni para llenar un
dedal
Por favor, seor Godwin, no
pertenezco a la brigada de narcticos.
Estoy buscando a dos rehenes que se
encuentran en manos de la banda que los
secuestr hace diez das. Esta planta
coment en un intent de evitar una
explicacin demasiado detallada. Es
posible que desde su encierro se divise
esta planta o una muy parecida.
Bueno, aqu no estn, se lo
aseguro.
Wexford ech un vistazo a los
jardines, la luna que se elevaba en el
cielo, la pared trasera del molino,
cubierta de flores No haba anexos,
cobertizos ni garajes a la vista. La luz de
luna, extraordinariamente blanca para
proceder de aquel gajo dorado, lo
iluminaba todo, mostrando cada detalle
del jardn.
Eso ya lo s dijo. No hace
falta que se ponga a la defensiva, seor
Godwin, no lo estoy acusando de nada,
crame. Slo necesito su ayuda.
De inmediato obtuvo una mirada ms
pacfica. Para cualquiera que entendiera
de aquellas cosas era evidente que
Godwin era culpable y se pona a la
defensiva porque habra probado buena
parte de esas drogas de jardn;
probablemente cultivaba cannabis en
algn lugar, fumaba cpsulas de catalpa
y mascaba hongos alucingenos. Como
l mismo haba insinuado, la lista era
interminable, pero no era el momento de
ahondar en el tema.
Hbleme de esta planta, quiere?
Las flores son azules?
Mire indic Godwin mientras
arrancaba una de las flores, desplegaba
los ptalos cerrados y dejaba al
descubierto un corazn del azul celeste
ms intenso que pudiera imaginarse.
Bonito color, verdad? La silvestre que
crece aqu como mala hierba es blanca,
por supuesto, y su primo pequeo es el
convlvulo rosado.
Sale cada ao? inquiri
mientras buscaba el trmino exacto.
Es perenne?
Plant unas semillas explic
Godwin con renovada afabilidad.
Por qu no entra conmigo en el teatro?
Lo invito a una copa mientras espera a
las seoras. Ah, una cosa aadi en
tono desafiante. Que conste que yo
tambin secuestrara a unas cuantas
personas si creyera que eso detendra la
construccin de esa maldita carretera
Wexford rode con l el molino,
saliendo de las sombras iluminadas por
la luna para adentrarse en la intensa luz
artificial. En la mano sostena la flor y
la hoja que Godwin le haba dado.
Dnde haba visto con anterioridad
flores y hojas como aqullas? Haca
muy poco, de hecho
Se mueven?
Se hallaban en el bar desierto.
Wexford tomaba agua con gas, Godwin,
una pinta de cerveza rubia.
Cmo que si se mueven?
Es posible que las flores salgan
un da en un sitio y al da siguiente en
otro?
Cada flor vive un da, as que, en
trminos generales, s. Es muy probable
que un da se abran todas en una zona y
al da siguiente, en otra, no s si me
entiende. Claro que en los das muy
nublados no salen
Los das nublados, como los que
haban tenido ltimamente Dnde
haba visto antes aquella planta?
26
El telfono mvil permaneca en
silencio, y no tena mensajes en el
contestador de casa. Despus de llevar a
Jenny a casa y de que Dora fuera a
acostarse y se durmiera de inmediato,
Wexford llam a todos los agentes que
montaban guardia. Nada. La poblacin
estaba en calma, ms tranquila de lo
habitual, con menos trfico, al parecer.
Slo se haban producido dos
incidentes: un intento de robo en una
tienda de Queen Street y un exceso de
velocidad.
Eran las doce menos diez; haban
transcurrido casi cinco horas desde el
ultimtum fijado por Planeta Sagrado.
Se dio cuenta de que calculaba la
investigacin en minutos. Tiempo,
tiempo, todo era cuestin de tiempo. La
haban matado? La mataran? Caba la
posibilidad de que el cadver estuviera
a pocos metros de donde se hallaba en
ese instante, sentado en la oscuridad de
su casa.
Record otra medianoche, la noche
en que regres Dora. Lo despert la luz
de la luna en el rostro, o tal vez el
sonido de los pasos de su mujer en la
grava. Haban encontrado grava en el
saco de dormir que contena el cadver
de Roxane Masood. Tena que aferrarse
a eso. Y en la ropa de Dora haban
encontrado polvo de ala de una polilla
que slo viva en Wiltshire. Pelos de
gato y olor a acetona. Un tatuaje en
forma de mariposa. Wexford abri los
ventanales y sali al jardn. Acababa de
ocurrrsele una idea espeluznante.
La noche en que volvi Dora,
Wexford crey que la haban convertido
en mensajera de Planeta Sagrado y que
la banda ira a por l personalmente. Y
si el cadver de Kitty Struther apareca
en su casa? Podran haberlo llevado
mientras l y Dora estaban fuera.
La luna en forma de hoz penda de lo
alto del cielo, navegando blanca y
plateada en un mar de nubes, no lo
bastante llena ni brillante para iluminar
demasiado. Cogi una linterna y registr
el jardn. Contuvo el aliento, abri las
puertas del garaje y alumbr el interior.
Nada, gracias a Dios. An quedaba el
cobertizo del jardn. Durante quince
segundos supo lo que encontrara dentro,
pero aun as volvi a contener el aliento,
abri la puerta y encontr lo de siempre,
un cortador de csped, herramientas,
bolsas de plstico viejas y dems
trastos.
Aquello no demostraba nada. Por
supuesto que no, pero su mente no
opinaba lo mismo. Empez a ver toda
clase de cosas irracionales, por lo que
se sent en una silla para pensar en todo
ello.
La cosa azul. Ahora saba qu era y
tambin saba dnde estaba. Se le
ocurri de repente, como una
revelacin, una imagen vaga, pero vista
con claridad. Pero era imposible Al
cabo de un rato cogi la seccin de la S
a la Z de la gua telefnica de Londres,
marc un nmero y no obtuvo respuesta.
Acto seguido llam a Burden.
Era ms de medianoche, pero
Burden no dorma; ni siquiera se haba
acostado.
La han encontrado? pregunt
al or la voz de Wexford.
No repuso Wexford,
completamente seguro de ello. Y no la
encontrarn.
A qu te refieres?
Cundo prefieres ir a Londres?
inquiri Wexford en lugar de contestar
. Ahora o a las seis de la maana?
Tengo eleccin? quiso saber
Burden tras un breve silencio.
Claro.
Bueno, de todas formas no podr
dormir porque estoy demasiado
nervioso, as que vayamos ahora.

Debi de existir una poca en que


conducir era siempre as, recorrer
carreteras desiertas que olan a campos
de camomila en lugar de gasolina y
gasleo. Incluso la autopista fue vaca
los primeros diez minutos, hasta que los
adelant por el carril izquierdo un
Jaguar que rebasaba en al menos treinta
kilmetros el lmite de velocidad. Las
fras farolas ahogaban el fulgor de la
luna. En las afueras de Londres vieron
una lechuza posada sobre un cable
telefnico, y en Norbury, un zorro cruz
la carretera delante de su coche.
Ya es domingo coment
Wexford. Pero he llamado a Vine y le
he dicho que a primersima hora busque
a alguien que le pueda dar una orden de
registro.
Giro por Balham o cruzo el
puente de Battersea? pregunt Burden.
Puedes torcer a la izquierda o
seguir recto. Da igual siempre y cuando
crucemos el ro ms o menos en el
centro.
Ninguno de los dos conoca bien
Londres, pero a aquellas horas de la
madrugada, las dos aproximadamente,
resultaba ms fcil, aunque el trfico
haba aumentado de forma considerable
y el trayecto desde el ro hasta
Kensington y Notting Hill se les antoj
interminable. Burden haba querido
atravesar el parque, pero lo encontr
cerrado, por lo que se vio obligado a
enfilar Kensington Church Street y
adentrarse en el laberinto de Bayswater
Road y Egware Road.
Se nota a la legua que nunca has
hecho las prcticas mascull
Wexford.
Qu practicas?
Las que hacen los taxistas antes de
convertirse en taxistas. Recorren la
ciudad en bicicleta con un mapa en la
mano para aprenderse todos los
recovecos.
Perdona, pero soy polica y me
las arreglar espet Burden muy
digno.
Sin embargo, al cabo de cinco
minutos tuvo que preguntar si poda
aparcar sobre una lnea amarilla.
A partir de las seis y media no
pasa nada asegur Wexford con ms
seguridad de la que senta.
Se hallaban en Fitzhardinge Street,
cerca de la plaza Manchester. No se
vea a nadie, y reinaba el silencio ms
absoluto que puede reinar en el centro
de Londres. El trfico segua fluyendo
en la cercana Baker Street, creando un
murmullo constante. Se apearon del
coche, cruzaron la calle y se detuvieron
ante la entrada de la caballeriza.
Se llegaba a ella por un arco situado
en el lado sur de Fitzhardinge Street. La
calle estaba bien iluminada, por lo que
casi pareca de da, pero en el interior
de la caballeriza, al otro lado del arco
de piedra arenisca, una sola farola
alumbraba con su luz amarilla los
adoquines. Algunos de los edificios del
patio consistan en una planta sobre un
garaje, otros eran angostas casas
victorianas de tejado plano o de una
sola agua, construidas para los cocheros
que trabajaban a las rdenes de los
moradores de la plaza Manchester, pero
ahora embellecidas con azoteas
ajardinadas o macetas en las ventanas,
porches y puertas nuevas, y convertidas
en viviendas extremadamente caras.
Si vivieras aqu, quiero decir en
Londres, no tendras que preocuparte
por las marismas, los frganos ni los
habitis de las mariposas. Aqu no
tienen nada que perder porque no
existen.
Burden lo mir asombrado.
Oye, a m no preocupan esas
cosas pero me gusta vivir en el campo.
Ya lo s repuso Wexford antes
de aadir, en un intento de no mostrarse
paternalista y mezquino: Qu bien que
recordaras esta direccin. No s si yo
habra podido.
El nombre de soltera de mi madre
era Fitzharding, sin e al final explic
Burden.
Se adentraron en el patio. Ante la
casa que pretendan visitar, el nmero
cuatro, se vean dos macetones verdes
en los que crecan sendos laureles,
cuyas coronas eran esferas de hojas
oscuras. La puerta principal se hallaba a
un lado, con dos ventanas de guillotina a
la derecha y otras dos encima. No se
vea una sola luz. En todo el patio slo
haba una ventana iluminada, y estaba en
el extremo ms alejado, en la pared que
daba a Seymour Street.
Wexford llam a la puerta del
nmero cuatro. Pese a que aquella casa
no estaba dividida en pisos, tena un
interfono con rejilla de latn. No
esperaba obtener respuesta, y no la
obtuvo ni entonces ni despus de llamar
por segunda vez. Golpe la puerta con
los nudillos y empuj varias veces la
tapa del buzn para hacer ms ruido.
Todo apareca sumido en la
oscuridad y el ms completo silencio.
No haba ninguna ventana abierta, pero
Wexford saba que la casa no estaba
vaca. Senta la presencia de sus
ocupantes, aunque no saba cmo, tal
vez por una extraa intuicin que los
seres humanos haban descartado ya
haca tiempo pero que los animales
comprendan a la perfeccin. Una suerte
de tensin que aumentaba hasta hacerse
intolerable se apoder de l desde el
interior de la casa, a travs de las
paredes claras y las ventanas cerradas.
Casi palpitaba, como si en lugar de
personas, el edificio albergara a un
monstruo acechante que respiraba
rtmicamente y flexionaba las garras, a
la espera
Ah dentro hay alguien, s, seor.
Estn aqu coment Burden, que al
parecer senta algo parecido.
Arriba musit Wexford. En la
oscuridad, detrs de esas cortinas.
Volvi a llamar al timbre y aplic la
oreja a la rejilla de latn. De repente
sucedi algo extrao. En el otro extremo
de la lnea, alguien descolg el auricular
y emiti un sonido que pareca un
suspiro o el susurro del viento al abrirse
una puerta. El suspiro debera haber ido
seguido de una voz, pero Wexford no
oy ninguna voz. All arriba, alguien
tena el auricular del interfono
descolgado, pero sin hablar.
Inspector jefe Wexford e inspector
Burden, de la polica de Kingsmarkham
se present, sin recordar a tiempo que
debera haber aadido Brigada Criminal
. Abran la puerta y djennos entrar,
por favor.
La persona colg el auricular antes
de que pronunciara la ltima frase.
Recuerdas lo que dijo Dora?
pregunt a Burden. Recuerdas que
nos cont que haba intentado derribar la
puerta del bao y nos pregunt si lo
habamos intentado alguna vez? Todos lo
habamos hecho.
Burden volvi a llamar a la puerta
con una sonrisa.
Abran o nos veremos obligados a
derribar la puerta espet cuando
descolgaron.
La puerta se abri cuando Burden ya
haba retrocedido los pasos necesarios
para tomar carrerilla y echaba a correr
para propinarle un fuerte puntapi.
Vieron a un hombre envuelto en un batn
de seda azul sobre pijama color crema.
Era alto y delgado, y el escote en pico
del batn permita entrever una alfombra
de vello entre rubia y blanca. Tena el
cabello entrecano y, pese a que no se
pareca demasiado a la fotografa que de
l haban visto, la similitud de sus
rasgos faciales con los de su hijo era
innegable.
No dijo nada, sino que se limit a
permanecer inmvil. A su espalda, una
mujer bajaba muy despacio la estrecha
escalera de la casa. Primero vieron sus
pies calzados en zapatillas rojas, luego
sus tobillos desnudos y el dobladillo
rgido de una bata acolchada de color
tambin rojo que le llegaba a las
pantorrillas, y por fin el resto de su
cuerpo y el rostro plido, tenso y
ceudo, preparado para lo que se
avecinaba.
Owen Kinglake Struther?
pregunt Wexford.
El hombre asinti.
Tiene derecho a guardar silencio,
pero su defensa podr verse perjudicada
si en el interrogatorio silencia algo que
luego mencione ante el tribunal. Todo lo
que diga
27
El da haba amanecido brumoso y
fresco, una maana otoal de niebla
quebrada por plidos rayos de sol. Al
cabo de un rato, sin embargo, la niebla
se haba disipado para dar paso a un sol
radiante. Wexford alz la mirada hacia
el azul intenso del cielo y bendijo al sol
por brillar cuando l quera. El sol les
permitira ver lo que quera ver.
Vine haba conseguido la orden de
registro. Iran en dos coches, y Wexford
pedira refuerzos si los necesitaba, tal
vez incluso aunque no los necesitara.
Debera estar cansado, pues l y Burden
no haban dormido ms de dos horas,
pero lo cierto era que estaba eufrico,
rebosante de adrenalina, con cada
nervio del cuerpo alerta, a flor de piel.
Todo haba ido bien la noche
anterior. Tras entrar en la casa de
Fitzhardinge Mews, todo haba
marchado sobre ruedas. Los Struther
haban capitulado con la serenidad, la
resignacin y el conformismo propios de
la clase media. Lo curioso era que
ninguno de los dos crea haber hecho
nada demasiado terrible.
Lo plane todo mi marido
explic Kitty Struther con orgullo.
Fue todo idea suya y slo suya. El
resto, bueno, nos vimos obligados a
reclutarlos para engrosar nuestras
filas, por as decirlo.
Kitty terci Owen Struther.
Bueno, ya ha acabado todo, no?
Ya no importa lo que digamos. Se
volvi hacia Wexford. Era su mujer,
verdad? Y tambin estaba el chico y
la, bueno, la chica de color. Salt
ella, no la empuj nadie. Me pregunto
qu le contara su mujer de nosotros.
Montamos un espectculo estupendo,
como dos profesionales. Owen era el
soldado aguerrido y yo, la pobre
mujercita aterrorizada.
Kitty.
Su mujer se ech a rer, pero la risa
se le qued atravesada en la garganta y
se troc en llanto. Al verla sollozar y
mecerse, Wexford record que Dora le
haba dicho que Kitty no cesaba de
llorar. En qu medida era fingido y en
qu medida era real?
No nos ha preguntado por qu
seal Owen. La verdad es que
considero que lo que hemos hecho est
justificado. Haba anhelado esa casa
durante toda mi vida y hace diez aos
consegu por fin comprarla. Nos lo iban
a quitar todo, lo iban a echar a perder
con una carretera que encajara mejor en
los ngeles o Birmingham Kitty
musit, apoyando la mano en el brazo de
su mujer.
No puedo evitarlo. Es tan triste
solloz.
Deberas ser ms discreta.
Qu ms da? Qu importa nada
si construyen la carretera? Por m
pueden ejecutarme.
Vstanse orden Wexford.
Nos vamos.
Llegaron a Kingsmarkham a las
cuatro y veinte. Wexford durmi un poco
y al despertar fue a ver a Barry Vine
para saber si tena la orden. Luego subi
al primer coche de la comitiva e indic
la direccin a Pemberton.
Pemberton no hizo preguntas.
Conoca la zona, tena un mapa y si
estaba sorprendido no lo demostr.
Todo habra acabado al cabo de una
hora, le haba asegurado Wexford, y
aquella misma tarde, l, James
Pemberton, podra ir a jugar al golf con
su cuado. El inspector jefe se sentaba
en el asiento trasero con el inspector
Burden, mientras que la sargento
Malahyde estaba sentada junto a l, en el
asiento del tirador.
Creo que el arma de Planeta
Sagrado era falsa coment Wexford al
orle emplear aquella expresin. Una
pistola no
Pero Dora habl de una pistola
seal Burden.
Ya lo s; por eso no creo que
fuera de verdad. Si hubiera dicho que
tenan una escopeta o incluso un rifle,
habra credo en la posibilidad de que
fuera real porque mucha gente de por
aqu tiene licencia de escopeta.
Fueron por Pomfret, trayecto algo
ms rpido, segn asegur Pemberton.
Sin embargo, sera mucho ms lento
cuando construyeran la nueva carretera
de circunvalacin, a menos que
incluyeran tneles o puentes. Burden
explic que su mujer le haba contado un
nuevo rumor, segn el cual construiran
un tnel bajo el ro Brede, a la altura de
Watersmeet, para proteger al frgano.
Framhurst estaba an ms tranquilo
que la noche anterior, pero cuando
llegaron al cruce, las campanas de la
iglesia anunciaron la primera misa de la
maana. Por primera vez, Wexford tom
consciencia del coche que los segua y a
cuyo volante se sentaba Hennessy.
Volvi la cabeza para mirar. Junto a
Hennessy vio a Vine, y el corazn le dio
un vuelco cuando vio quien se sentaba
en el asiento trasero al lado de Nicky
Weaver.
Pero a buen seguro se equivocaba.
Saba que se equivocaba. Todo se deba
a que posea una mente suspicaz en
extremo, la clase de antenas que
detectan las cosas ms espantosas, las
cosas que a los dems ni siquiera se les
ocurren. Pero si Brendan Royall no
haba proporcionado a Planeta Sagrado
el nombre y el nmero de telfono de
Burden, quin haba sido? Tena que
estar en un error. Estaba en un error y,
puesto que jams se lo contara a nadie,
nadie conocera la duda que albergaba,
la sensacin de traicin que se haba
apoderado de l.
Frenchie Collins no quera hablar
con Karen Malahyde, slo con su
compaero. Slo haba anunciado su
visita a los Holgate a sus colaboradores
ms cercanos, pero Ryan Barker lo
haba llamado all. En cuanto a los
movimientos de Tarling
Creo que todo saldr bien fue
lo nico que dijo en voz alta.
Estaban ascendiendo por Markinch
Hill. El sol radiante baaba el valle
entero, los densos bosques verde
oscuro, el ro plateado y centelleante,
las casas blancas y rojas, el pedernal, la
tierra marrn, las laderas de las colinas,
los cantos rodados, todo ello
ligeramente sombreado por una finsima
tira de nubes.
La casa est por aqu arriba,
verdad, seor? pregunt Pemberton.
A nuestra izquierda repuso
Wexford.
Pemberton baj del coche para abrir
la verja.
Djelas abiertas orden
Wexford. Dejaremos el coche aqu e
iremos andando y en silencio.
El otro coche lo haba seguido de
cerca. Wexford se acerc a l, repiti la
orden a Vine y dijo a Nicky y Damon
que permanecieran en el coche hasta que
los llamaran. Estaba esperando ms
refuerzos.
Los seis agentes restantes avanzaron
hacia la casa, pero no por el sendero de
grava, sino por los arbustos y los
rboles, entre cuyas ramas se
vislumbraba una espectacular
panormica del valle, como un enorme
tapiz verde desplegado a sus pies. El sol
trazaba dibujos moteados en el suelo
plido y alfombrado de hojas pardas de
otoo. En un claro abierto entre los
rboles se alzaba la casa rodeada de
anexos, la casa doble, de estilo rey
Jacobo en un extremo, georgiana en el
otro. El bosque se tomaba cada vez ms
ralo y de repente surga la casa, cuyas
plantas inferiores permanecan ocultas
tras un edificio de dos pisos, construido
de pedernal con tejado de pizarra.
Lo ms probable es que los de
Planeta Sagrado an duerman
coment Wexford. Por qu no? A fin
de cuentas, no tienen nada de que
preocuparse, al menos eso creen.
Burden estaba tras l y Karen.
Caminaron a lo largo de una pared con
una verja, la abrieron y entraron en un
patio casi amurallado, cuyo suelo
formaba un tablero de ajedrez de
baldosas y parches de hierba segada.
Aqu y all se vean macetas de petunias
a listas de color rosa y blanco, as como
margaritas jamaicanas amarillas. Ante
ellos se alzaba una arcada que separaba
la parte estilo rey Jacobo de la casa del
muro que la rodeaba, una arcada bajo la
que Wexford haba pasado una vez antes
de ver a un hombre y un perro, algo
verde y algo gris
Seal en silencio el edificio de
piedra. Su nica ventana daba a la pared
posterior de la parte georgiana de la
casa, un muro por el que se encaramaba
una trepadora que cubra una superficie
de un metro veinte de ancho por dos y
medio de alto. Tal como haba esperado,
el sol, ya en lo alto del cielo, haba
abierto sus flores, y Wexford vio unas
veinte trompetillas azules repartidas
entre la parte superior izquierda y el
flanco derecho a media altura.
Entorn los ojos y distingui dos
manchas azules, una ms grande que la
otra. Con los ojos semicerrados no
distingua la forma de las flores, que
reaparecieron en cuanto los abri. Qu
extraa sensacin hallar por fin el lugar,
el stano, la prisin. Encajaba en gran
medida con la descripcin de Dora, una
estancia de unos siete metros por diez,
con el fregadero de piedra bajo la
ventana, los estantes, la puerta del
bao Los cinco camastros de
campaa seguan all, con las mantas
dobladas sobre ellas con bastante
pulcritud.
Dos escalones de piedra descendan
hasta la puerta rodeada de losas de
piedra. Un lugar fresco, lo bastante fro
para almacenar en l productos lcteos
sin que se estropearan, con estantes a lo
largo de la pared y muchas telaraas. Se
acerc a la ventana, vio un parche de
color azul a unos dos metros de altura, y
lo vio con mucha ms claridad que
Dora, pues haban desmontado la
estructura en forma de conejera que
entorpeca la visibilidad. La madera del
marco apareca astillada, y se vea el
agujero practicado por la bala.
Al salir esper a medias ver un gato
siams salir de uno de los anexos o uno
negro tomando el sol en lo alto de un
muro, pero no. Saba casi con total
certeza que no vera a ninguno de los
dos, al igual que saba que no
encontrara arena de la Isla de Wight.

Calculaba que en la casa habra unas


cuatro personas, seis con mucha suerte.
Quin abrira la puerta?
Andrew Struther. Siempre la abra
Andrew Struther, y esa maana no fue
una excepcin. Con toda probabilidad
haban decidido que siempre abriera l,
para ir sobre seguro, aunque no lo
suficiente. Andrew pareca recin
levantado; llevaba pantalones de color
caqui, una camiseta blanca muy sucia y
zapatillas deportivas sin calcetines.
Supongo que crea que la polica
no trabaja los domingos, verdad, seor
Struther? empez Wexford.
Cmo dice?
Se lo explicaremos dentro.
Lo empujaron a un lado para entrar
en el vestbulo. All estaba Bibi,
ataviada con vaqueros y las pesadas
botas que haba descrito Dora,
agarrando a Manfred el perro por el
collar.
Encierre a ese perro en alguna
parte. Ahora orden Wexford.
Cmo?
Si toca a cualquiera de mis
agentes, lo har sacrificar, as que
encirrelo, por su propia seguridad.
El Hermafrodita musit Karen.
Exacto. Dnde estn los dems,
Andrew?
Burden record la insistencia del
joven en que lo llamaran de usted y por
su apellido. Struther tambin la
recordaba, a juzgar por su expresin,
pero no hizo referencia alguna a ello,
sino que se limit a reiterar que no saba
de qu le hablaban.
La madrugada pasada detuvimos a
sus padres aclar Burden. Dnde
est Ryan Barker?
Estn cometiendo un error.
La chica regres sin el perro y se
acerc a Andrew Struther.
Andy gimote.
Ahora no espet el joven antes
de volverse de nuevo hacia Wexford.
No estn aqu. Los secuestraron,
recuerda?
Registren la casa.
No pueden hacer eso!
Mustrale la orden, Mike dijo
Wexford, antes de ordenar a Vine:
Vaya a la parte posterior, gire a la
izquierda y llegar a la zona ms alta de
la casa. En la ltima planta encontrar la
habitacin en la que encerraron a
Roxane Masood. La ventana da a la
pared cubierta por la trepadora en flor.
Dnde est Tarling? pregunt a
Andrew.
Andrew guard silencio, agarr a
Bibi y le tap la boca con la mano. La
chica llorique un poco y se encogi.
Sultela! espet Wexford.
Has dado aviso, Mike?
S. He llamado para pedir
refuerzos.
En aquel instante se abri la puerta,
y por ella entraron Vine y un chico alto y
desgarbado que llevaba vaqueros y
sudadera. En su rostro se apreciaba una
expresin confusa, y tena la boca
entreabierta. Al ver a Andrew y Bibi
emiti una suerte de gemido.
Sintate all seal Wexford.
Y ustedes tambin orden a Andrew y
Bibi, que temblaba y se frotaba el brazo
que Andrew le haba agarrado.
Sintense all y esperen. Dnde est
Tarling? inquiri de nuevo.
Encerrado en la habitacin
contigua a la del chico explic Vine.
Andrew lanz una carcajada.
Tiene un arma, sabe?
No, no lo s. La verdad es que me
resulta difcil creer nada de lo que me
dice coment Wexford.
Pemberton ha ido a buscar a
Nicky y Slesar murmur Burden a
Wexford. Entre los tres podemos
sacarlo, y para entonces ya habrn
llegado los refuerzos.
Qu ha dicho? espet Andrew
al tiempo que se incorporaba a medias y
apretaba los puos.
No obtuvo respuesta. Bibi se acerc
a l y le asi el brazo.
Quiero a mi perro. Diles que lo
dejen salir dijo.
Ha dicho Slesar Qu ms ha
dicho? insisti Andrew, haciendo
caso omiso de la muchacha.
Wexford oy el aullido de las
sirenas. Los coches patrulla se
aproximaban por Markinch Hill. Sali
de la estancia, atraves el vestbulo y
sali de la casa por la puerta principal.
En aquel momento, Slesar y Pemberton
aparecieron en el sendero de grava de
entre las sombras de la avenida. Slesar
iba en primer lugar y no vio a Tarling
hasta que ya fue demasiado tarde. Sin
embargo, s oy el grito a su espalda, en
la ventana, un aullido de rabia y
desesperacin.
Nos has traicionado!
La bala debi de pasar muy cerca de
la cabeza de Wexford; fue el estallido
del disparo lo que lo impuls a
agacharse mientras pensaba: Es un rifle,
no una escopeta. Damon Slesar
permaneci muy quieto y luego se llev
la mano muy despacio al pecho, donde
an desde aquella distancia se vea con
claridad el orificio que la bala le haba
abierto en la camisa, junto al corazn.
Dijo algo, tal vez no, pero ni
Wexford ni nadie lo entendi. De
repente se le doblaron las rodillas y
cay hacia adelante, escupiendo sangre.
Los dos vehculos llegaron por la
avenida, y el primero, con la sirena an
encendida, se vio obligado a esquivar el
cadver del polica y las dos personas
inclinadas sobre l. Los agentes salieron
de los coches a toda prisa. Wexford se
volvi hacia la casa en el momento en
que Karen Malahyde sala por la puerta
principal, con el rostro sereno y ptreo,
emitiendo el mismo gemido como de
protesta que le haban odo a Ryan
Barker pocos minutos antes.
Karen se qued mirando el cadver
de Slesar, pero a diferencia de los
dems, resisti el impulso de
arrodillarse junto a l.
28
Kitty Struther dijo que haba sido la
maravillosa idea de su marido
empez Wexford, pero al parecer, el
plan original fue idea de Tarling. Fue a
la escuela con Andrew Struther, y a
pesar de que a primera vista tienen poco
en comn, ambos compartan con el
padre de Andrew, Owen, el odio por la
interferencia de la autoridad en sus
vidas o, para ser ms precisos, la
imposicin de voluntades ajenas y por
consiguiente el cambio a peor de sus
vidas.
Acompaado de Burden, Wexford
haba ido a Myringham para poner al
jefe de polica al corriente de los
pormenores. Era lunes, y aquella
maana, cinco personas haban
comparecido ante el tribunal de
instruccin de Kingsmarkham acusadas
de secuestro y retencin ilegal. A uno de
ellos se le acusaba tambin del
asesinato del sargento Damon John
Slesar. Asimismo, todos ellos se
enfrentaban, al contrario de lo que
Wexford haba supuesto, a la acusacin
del asesinato de Roxane Masood.
Por supuesto, Tarling estaba muy
implicado en protestas y acciones en
defensa de los animales y otras causas
ecologistas. La primavera pasada,
cuando pareca que la construccin de la
nueva carretera de circunvalacin ya era
un hecho casi consumado y los activistas
empezaron a llegar en manadas, l y
Andrew se encontraron por casualidad
en Kingsmarkham. Todava no s cmo y
tal vez no importe. En cualquier caso, se
encontraron. Struther haba venido a
visitar a sus padres. Se reconocieron y
empezaron a hablar de la carretera. De
hecho, los ocupantes de Savesbury
House se veran mucho menos afectados
por ella que casi todos los habitantes de
las afueras de Stowerton o de Pomfret,
pero lo cierto es que la consideraban
una amenaza muy seria, espeluznante. Es
una palabra que todo el mundo usa hoy
en da. La verdad es que no me gusta,
pero en este caso encaja. El valle que se
divisa por las ventanas de la casa y
desde el jardn quedara destrozado, eso
s, y adems oiran el rumor del trfico.
Se acabara la tranquilidad, y el silencio
que hasta entonces slo rompa el canto
de los pjaros dara paso al amortiguado
pero constante rugido del trfico en la
nueva carretera.
Pero qu impuls a Andrew
Struther a participar? lo interrumpi
Burden. No vive en Savesbury House.
Es joven, y a los hombres jvenes no
suele importarles el canto de los
pjaros, la paz y la tranquilidad. Sin
embargo, estaba dispuesto a arriesgar la
libertad
Por dinero, Mike, por dinero y
por la herencia. Algn da, Savesbury
House sera suyo. Tal vez no querra
vivir all, porque vive en su casa de
Londres, pero seguro que querra vender
la propiedad. Segn los agentes
inmobiliarios de Kingsmarkham, la
carretera de circunvalacin reducir el
valor de todas las propiedades de la
zona, en algunos casos a la mitad. Eso
supondra que Savesbury House,
valorada ahora en tres cuartos de milln,
se quedara en unas trescientas mil
libras, por no mencionar las dificultades
que tendra para venderla.
De todo hay en las vias del
Seor coment el jefe de polica a
Burden.
Supongo que tiene razn, seor.
Haba dinero prosigui
Wexford. La instalacin del bao, por
ejemplo. Estoy casi seguro de que Gary
Wilson hizo las obras, porque es albail
de oficio. Me lo dijo en su momento,
pero no le prest atencin. Bueno, l no
saba para qu era el bao, pero se
alegraba de que le hubieran encargado
el trabajo, y ms an se alegr cuando a
l y a Quilla les dieron un coche para
que se fueran a Gales y luego al norte de
Yorkshire, con la condicin de que no
aparecieran en un par de meses. Todo
eso se consigui con dinero. Owen y
Kitty Struther tenan dinero, y el plan les
gustaba tanto como a Tarling y a su
propio hijo. Y fue Owen quien propuso
la idea de utilizar Contemporary Cars.
Haba usado sus servicios unas cuantas
veces para ir a la estacin de
Kingsmarkham y saba que eran bastante
desastrosos. Pero antes de poner en
marcha el plan tenan que encontrar un
lugar donde encerrar a los rehenes y
contratar a unos cuantos empleados
para que los vigilaran. Por supuesto, tres
de ellos seran Tarling, Andrew y su
novia, Bettina Martin, ms conocida por
el sobrenombre de Bibi. Pero tres
personas no bastaban En fin, s
bastaban para vigilar a los secuestrados,
sobre todo teniendo en cuenta que Owen
y Kitty slo fingiran ser rehenes, pero
el plan de rapto con el coche requerira
la participacin de ms mano de obra.
Por ello Tarling reclut al hombre al que
conocemos como Conductor, al igual
que conocemos a Tarling como Cara de
Goma (era la media que llevaba sobre
la cabeza la que haca parecer gomosas
sus facciones), a Andrew Struther como
Tatuaje y a Bibi Martin como
Hermafrodita. Y haba uno ms.
Wexford enmudeci, se levant,
camin hacia la ventana y contempl
otro jardn, otra vista. Revivi
mentalmente la escena, el disparo, el
rostro cada vez ms plido, la sangre en
la camisa blanca bajo la que lata el
corazn hasta que dej de latir.
No sospech de l hasta la noche
antes de nuestra visita a Savesbury
House continu tras apartarse de la
ventana. Y ni siquiera entonces
Bueno, cre que era yo, que vea
villanos en todas partes, sin creer nada
ni en nadie. Debera haberle impedido
que nos acompaara. No supe que iba en
el otro coche hasta que me di la vuelta y
lo vi. Y como segua sin creer nada ni en
nadie, tampoco cre que Tarling tuviera
un arma, ni que, aun en el caso de que
tuviera una, la utilizara en aquellas
circunstancias.
No se culpe, Reg terci
Montague Ryder.
Wexford mene la cabeza, pero no
en un gesto de negacin, sino de furia.
Mir a Burden, sabiendo lo que su
amigo pensaba, que de algn modo
retorcido y monstruoso, tal vez no haba
mal que por bien no viniera. A fin de
cuentas, qu futuro, qu vida podra
haber esperado Damon Slesar?

No fue a la escuela con ellos,


verdad? pregunt el jefe de polica.
Que yo sepa no, seor. Creo que
fue al instituto de Myringham. Pero si
perteneca a KCCCV, lo que es del todo
respetable, y de Especies, que quizs ya
no lo es tanto. En trminos estrictos, no
debera haber entrado a formar parte de
la segunda organizacin, pero por otro
lado, durante los ltimos seis meses de
su vida ha hecho muchas cosas que no
debera haber hecho. Debemos creer que
todas estas personas estaban
convencidas de que su plan funcionara.
Crean que el secuestro detendra la
construccin de la carretera porque el
gobierno cedera. No estamos en Oriente
Medio ni en Tailandia; estamos en
Inglaterra, y el secuestro de unos
ingleses a manos de otros ingleses
arrojara el resultado deseado. Estaban
convencidos de ello. Slesar estaba
convencido de ello.
Tena alguna razn especial para
oponerse a la nueva carretera?
Supongo que s repuso Wexford
con aire pensativo. Al igual que
Andrew Struther, estaba preocupado por
sus padres, aunque en su caso se trataba
del sustento de sus padres, no de una
herencia. Lo nico que poda heredar
era una granja diminuta en la carretera
antigua, no muy lejos del pub Brigadier.
Ese sitio donde venden verduras
y fresas recin cogidas? pregunt
Burden. No lo saba.
Casi todas las empresas de la
carretera antigua corrern peligro a
causa de la nueva coment Wexford
. La antigua caer en desuso, o al
menos es la teora que sostienen muchos,
y poca gente se desviar para comprar
fresas recin cogidas. Slesar se opona a
la carretera porque arruinara a sus
padres. Su padre cultivaba fruta y su
madre haca hilo y teja prendas con
pelo de animales domsticos.
Pero cmo se meti en todo esto?
A travs de Especies, creo,
probablemente en una de sus
manifestaciones. En primavera hubo una
manifestacin en Kent, la anterior a la
que acaba de terminar en Gales. Es muy
probable que conociera a Tarling all y
as empezara todo. Seguro que se
esforzaron mucho por conseguir su
ayuda, sobre todo los Struther, porque
necesitaban a alguien como l, alguien
de dentro.
Por qu dice sobre todo los
Struther, Reg?
Porque Struther es un hombre rico
repuso Wexford con amargura. Casi
millonario, de hecho. Por suerte para
todos nosotros, menos mal que algo
positivo hay en esta historia; los ricos
no pueden sobornar a nadie para detener
algo como esta carretera prosigui
con un encogimiento de hombros. Es
imposible. Sin embargo, los Damon
Slesar de este mundo son corruptibles.
No estoy seguro, pero creo que Struther
ofreci un soborno a Slesar y sigui
subiendo el precio hasta que Slesar
cedi. Sin duda alguna obtuvo lo
suficiente para asegurar el futuro de sus
padres si lo perdan todo. Como topo
infiltrado en la polica, Slesar conoca
la direccin y el telfono de Burden, por
lo que Tarling pudo llamar all con el
segundo mensaje; por lo general, eran
las voces de Tarling y Andrew las que
oamos. Adems, Slesar tambin saba
que yo estara en casa de los Holgate el
sbado por la tarde. Por supuesto, el
saco de dormir que Frenchie Collins
compr en Brixton era el mismo que
contena el cadver de Roxane Masood,
tal como dijo a Slesar en cuanto se
qued a solas con l.
Ella estaba al corriente?
inquiri Burden.
No lo s, puede que no. Tal vez
simplemente la tom con liaren
Malahyde. En cualquier caso, lo que
Frenchie Collins le dijera a Slesar no
llegara a mis odos.
Pobre Karen suspir Burden.
S, pero no creo que la relacin
fuera an demasiado profunda. Adems,
saber lo que sabe surtir su efecto.
Mientras ella segua a Brendan Royall,
Slesar debera haber seguido a Conrad
Tarling. Ni que decir tiene que no lo
hizo. Tarling iba y vena entre el
campamento y Savesbury House a su
antojo. No cabe duda de que tambin fue
a Queringham Hall, y de una de sus
visitas trajo polvo de ala de polilla que
por casualidad se qued en el stano
donde estaban encerrados los rehenes.
Wexford guard silencio un instante.
Supona que todos ellos pensaban en lo
mismo, en cuan espantosa resultaba la
idea de que un polica sucumbiera al
soborno y a la traicin. Se pregunt qu
pensamientos habran asaltado a Slesar
al ver a Tarling en aquella ventana con
un arma, al ver su rostro fantico, la
escopeta apuntndole. Recordaba la
mirada de Slesar, su rostro exange, la
mano alzada en un intento vano de
ahuyentar la muerte.
Ha dicho algo acerca del lugar en
que tenan a los rehenes coment el
jefe de polica.
Wexford asinti, agradecido por el
cambio de tema.
Muchos de estos caserones y
casas antiguas que antao fueron granjas
tienen vaqueras. En su mayora slo se
utilizan como trastero, como
seguramente era el caso de sta. Mi
mujer la describi como un stano, pero
no era un stano, sino ms bien una
estancia bastante oscura con una ventana
pequea y bastante alta. Supongo que
cambiaron la puerta y las cerraduras.
Por supuesto, no se atrevieron a
contratar una empresa de construccin
para convertir la despensa en un cuarto
de bao, pero Tarling conoca a alguien
que lo hara sin decir nada, alguien sin
domicilio fijo que, con toda
probabilidad, desaparecera al cabo de
unas semanas. As pues, secuestraron a
los rehenes, y creo que ya sabemos
exactamente cmo. Naturalmente, Owen
y Kitty Struther se limitaron a cruzar el
jardn y ponerse las capuchas antes de
entrar en la vaquera. Luego se
dedicaron a pasarlo bien, jugando a la
histrica y el soldado valiente. Imagino
que eso los ayudara a matar el tiempo
hasta que Owen escenificara el intento
de fuga y los dems se los llevaran,
primero de vuelta a la comodidad de
Savesbury House y ms tarde a Londres
para esconderlos en casa de Andrew.
Me gustara saber qu pens Tarling
cuando Kitty lleg al extremo de
escupirle. Claro que uno no le da
bofetadas a la jefa. Debieron de
quedarse atnitos al darse cuenta de que
tenan a mi mujer, y creo que lo saban
mucho antes de lo que imaginaba. No les
haca falta saber su nombre ni que nadie
les dijera quin soy yo. Slesar lo supo
en cuanto lleg con los otros dos
miembros de la Brigada Regional y sin
duda le falt tiempo para avisar a
Planeta Sagrado.
Ha hecho un buen trabajo, Reg
alab el jefe de polica.
No he hecho un buen trabajo
replic Wexford. Podra haber
salvado la vida de un hombre y no lo
hice.

Dora dijo que debera haberlo


sabido, que debera haberse dado cuenta
de que los Struther fingan. A fin de
cuentas, no eran actores profesionales,
verdad?
Hoy en da todo el mundo es actor
replic Wexford. La gente lo
aprende en la tele. Fjate en las personas
a las que entrevistan despus de una
catstrofe. No dan muestras de timidez,
se comportan como si recitaran un guin
aprendido de memoria o leyeran el texto
de un chivato.
Por qu me soltaron, Reg?
En un principio cre que porque
haban descubierto quin eras a travs
de Gary y Quilla, pero no era cierto.
Saban quin eras porque Slesar lo
saba. Por cierto, llevaba guantes no
porque le pasara algo en las manos, sino
para hacerte creer que les pasaba algo.
Y no fue porque creyeran que podas
haber visto la campnula
No entiendo por qu no la
podaron lo interrumpi Dora.
Probablemente porque Kitty
Struther se lo prohibi. Recuerda que
ella misma plant las semillas de esa
planta. Seguro que le encantaba. No
podis la ipomea bajo ningn concepto,
debi de decirles, y con la jefa no se
discute. No, te soltaron porque te haban
puesto pistas falsas
Que me haban qu?
Eres mi mujer, as que cuando
llegaras a casa, lo primero que haramos
sera interrogarte y someter tu ropa a
pruebas forenses. Si hubieran soltado a
Roxane o Ryan, quin sabe lo que
habra pasado con su ropa antes de que
llegara a nuestras manos? Quizs habra
aterrizado en la lavadora o habra
pasado por el cuidadoso cepillo de
mam.
Se detuvo un momento, pensando en
Clare Cox, que nunca volvera a
ocuparse de la ropa de su hija. Exhal
un suspiro.
Saban que eso no pasara con tu
ropa. Saban lo que ocurrira, que yo
metera tu ropa en una bolsa estril en
cuanto te la quitaras. Te haban llenado
la falda de pistas falsas, limaduras de
hierro, pelos de gato, que Slesar obtuvo
de la coleccin de pelajes de animales
domsticos de su madre. Tambin se
aseguraron de que salieras de all con la
imagen de un tatuaje en el brazo de un
hombre y un olor parecido al que
provocan ciertas enfermedades renales.
El tatuaje no era ms que una
calcomana, y el olor se deba a que el
hombre llevaba en el bolsillo un
pauelo empapado en quitaesmalte. La
mayora de estos detalles fueron idea de
Slesar, y en parte, espero no estar siendo
demasiado paranoico, creo que se
estaba vengando de m por haberle
humillado en pblico.
Hiciste eso?
Digamos que l lo crea.
Dora mene la cabeza con aire
pensativo.
Reg, conoces la identidad de
todos menos del Conductor. An no
sabes quin es el Conductor.
S lo s. Maana lo detendremos,
y esos pobres Tarling tal vez se
convertirn en los nicos padres de
Gran Bretaa con tres hijos en la crcel
cumpliendo cadena perpetua. El
Conductor es Colum, el hermano de
Conrad.
Pero no va en silla de ruedas?
Cualquiera puede ir en silla de
ruedas. Dora. Como dijo su padre, gran
parte del problema resida en su pobre
mente. Dijiste que caminaba de un
modo extrao, como rgido, pero no
prestamos atencin a ese detalle.
As pues, todo ha terminado?
S. Todo ha sido en vano. Una
joven con toda la vida por delante ha
muerto, al igual que un joven
descarriado. Un nio incapaz de
distinguir la verdad de la fantasa
representar durante aos un problema
para toda clase de psiquiatras y
asistentes sociales. Seis personas
acabarn entre rejas. Y la carretera de
circunvalacin se construir a fin de
cuentas.
No si podemos evitarlo replic
Dora. Esta noche hay una reunin de
KCCCV para preparar la manifestacin
del sbado. Lo nico que nos ha
enseado toda esta historia es que el
valle del Brede y Savesbury Hill
merecen que luchemos por ellos. Veinte
mil personas vendrn a Kingsmarkham
este fin de semana.
Wexford suspir y asinti con un
gesto. Con toda probabilidad, no era la
primera vez que el encargado de
investigar un secuestro estaba totalmente
de acuerdo con las reivindicaciones de
los secuestradores pese a detestar sus
mtodos. En cualquier caso, poco
importaba. Sonri a su mujer.
Ah, Reg, y despus me gustara ir
a pasar unos das con Sheila y el
beb, si me llevas a la estacin
aadi ella con una media sonrisa.
RUTH RENDELL (Londres, 1930 -
2015). Fue una escritora britnica de
novela negra. Ha publicado tambin
bajo el seudnimo Barbara Vine. Su
primera novela publicada fue From
Doon with Death en 1967 en la que
aparece por primera vez uno de sus
personajes ms populares, el inspector
Wexford. Aparte de la serie Wexford, ha
escrito ms de treinta novelas negras y
numerosos cuentos de misterio.
Ha ganado numerosos premios, tales
como la Gold Dagger por su
contribucin al gnero negro de la
Crime Writers Association, tres premios
Edgar Allan Poe, el National Book
Award, etc.
Es caracterstico de su tcnica literaria
el uso del intertexto, utilizando clsicos
incuestionables de la literatura inglesa y
universal para crear, a partir de ellos,
nuevos argumentos, por ejemplo, en
Carne trmula (1986) utiliza elementos
de Crimen y castigo de Dostoyevski; La
casa de las escaleras (1988) tiene como
una de sus principales lneas
argumentales la intriga de Las alas de la
paloma de Henry James y utiliza
tambin fragmentos de El gran Gatsby
de F. Scott Fitzgerald.
Algunas de sus obras han sido llevadas
a la pequea pantalla.
Notas
[1] Todos los seises. (N. de la T.) <<
[2]La traduccin de contemporary es
contemporneo. (N. de la T.) <<
[3] Entidad britnica encargada de la
proteccin de espacios naturales y
dems patrimonio de inters histrico y
cultural. (N. de la T.) <<
[4] Serie britnica emitida en la cadena
de televisin autonmica TV3 bajo el
ttulo Gent del barri. (N. de la T.) <<

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