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Justificacin antropolgica:

Si definimos la cultura segn Lvi-Strauss, es decir como un conjunto de sistemas


simblicos regidos por unidades inconscientes, nos encontramos con que todo en cuanto
existe en el interior de las sociedades debe de tener un significado especfico, el cual puede
o no haber sido atribuido por la comunidad en la que dicho objeto existe (de ah su
arbitrariedad). Dado que la necesidad de suplir los requerimientos nutricionales es una
necesidad perenne a todo ser vivo, es indiscutible que los variados grupos humanos pueden
haber establecido ciertos hbitos para su alimentacin (en funcin de la disponibilidad, su
ubicacin geogrfica, alguna fuerza impositiva externa, etc.). As pues, se hace evidente, que
incluso los alimentos son tambin objetos simblicos arraigados en el mundo cultural, y no
nicamente por la necesidad profesa del ser humano por estos; sino porque adems, han
pasado a ser un objeto de satisfaccin, o a tener un gran valor identitario para ciertos grupos
de hombres que guardan una especie de culto y repeticin (componentes fundamentales
de la tradicin segn Giddens) en su consumo. Pese a que se denuncia, sobre todo con el
auge de las nuevas polticas econmicas globales, una aparente homogeneizacin de los
hbitos alimenticios alrededor del mundo, es innegable que el acto de alimentarse es un
rito, es decir, no slo depende del insumo que se ingerir, tambin existe un conjunto de
actos alrededor, que sirven como prefacio y eplogo entre comida y comida. El tema de la
alimentacin, y sus variables antropolgicas, ha adoptado recientemente una importancia
inusitada, debido a la preocupacin sobre el forjar hbitos alimenticios y estilos de vida en
los estudiantes, sobre todo en los universitarios, ya que estos presentan en muchos casos
comportamientos heterclitos o variables a la hora de alimentarse. Indagar por las posibles
causas que hagan que este factor se vea tan descuidado por la comunidad estudiantil es de
sumo inters terico y prctico.

Es entonces necesario evaluar (a nivel cualitativo, claro est) como afecta el cambio de
ubicacin la alimentacin que tienen las personas, en especial para aquellas provenientes de
lugares ms lejanos (en esta investigacin se ha delimitado nicamente a estudiantes
provenientes de sitios externos al departamento del Valle del Cauca, en Colombia), sobre
todo ante el cambio de los alimentos que usualmente consuman antes de llegar a la
universidad, al contraste al que se enfrentan producto de los nuevos ritos a los que deben
hacer frente con relacin a aquellos que practicaban antes, y a los posibles causantes de
alteraciones en los hbitos que tenan previo a su establecimiento en la ciudad de Palmira, y
su inicio de vida como estudiantes en un nuevo ambiente sociocultural.