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ETNOGRAFAS CONTEMPORNEAS 1 (1):

1
UNIVERSIDAD NACIONAL DE SAN MARTN
Rector: Carlos Greco
Vicerrector: Alberto Carlos Frasch

INSTITUTO DE ALTOS ESTUDIOS SOCIALES


Decano: Alexandre Roig
Fundador y Director Honorario: Jos Nun
Director Consulto: Jos Emilio Buruca
Secretario Acadmico: Ariel Wilkis

ETNOGRAFAS CONTEMPORNEAS
Revista del Centro de Estudios en Antropologa

ISSN 2451-8050

Directora: Silvia Hirsch, CEA/IDAES/UNSAM


Coordinadora Editorial: Ana Fabaron, CEA/IDAES/UNSAM
Asistentes Editoriales: Matas Paschkes Ronis, Elea Maglia y Luca de Abrantes

Editor responsable: Instituto de Altos Estudios Sociales


Redaccin: Roque Saenz Pea 832, Piso 6, CABA (C1035AAP), Argentina.
www.unsam.edu.ar/institutos/idaes/
etnocont@gmail.com
Telfono: +54-11-2033-1456 int. 6204

Domicilio legal: Yapey 2068, San Martn (B1650BHJ), Argentina

Diseo: ngel Vega


Edicin digital: Mara Laura Alori
Correccin: Javier Beramendi
COMIT EDITORIAL
Mximo Badar, CEA/IDAES/UNSAM
Cecilia Ferraudi Curto, CEA/IDAES/UNSAM
Jos Garriga, CEA/IDAES/UNSAM
Alejandro Grimson, CEA/IDAES/UNSAM
Valeria Hernndez, CEA/IDAES/UNSAM
Axel Lazzari, CEA/IDAES/UNSAM
Silvina Merenson, CEA/IDAES/UNSAM
Gabriel Noel, CEA/IDAES/UNSAM
Laura Panizo, CEA/IDAES/UNSAM
Ramiro Segura, CEA/IDAES/UNSAM
Rolando Silla, CEA/IDAES/UNSAM

CONSEJO EDITORIAL
Claudia Fonseca, PPGAS-Universidade Federal do Rio Grande do Sul, Brasil
Mara Lagos, City University of New York, EUA
Marc Abls, cole des Hautes tudes en Sciences Sociales, Francia
George Marcus, University of California, EUA
Joao Pacheco de Olivera Filho, PPGAS-Universidade Federal do Rio de Janeiro, Brasil
Ottavio Velho, Museu Nacional-Universidade Federal do Rio de Janeiro, Brasil
Sherry Ortner, University of California, EUA
Veena Das, Johns Hopkins University, EUA
Marc Aug, cole des Hautes tudes en Sciences Sociales, Francia
Gustavo Lins Ribeiro, Universidade de Brasilia, Brasil
Maritza Urteaga, Escuela Nacional de Antropologa e Historia, Mxico
Federico Besserer, Universidad Autnoma Metropolitana, Mxico
Oscar Aguilera, Universidad Catlica del Maule, Chile
Eduardo Restrepo, Universidad Javeriana de Bogot, Colombia
Tim Ingold, University of Aberdeen, Escocia
DOSSIER Migraciones urbanas en perspectiva comparada 7
Coordinadoras: Natalia Gavazzo y Lucila Nejamkis

Introduccin Una visin socio-antropolgica de las migraciones en Amrica Latina


Natalia Gavazzo y Lucila Nejamkis 8

Sincerar los trucos. Una etnografa comparada sobre la migracin femenina peruana
en Arica, Iquique, Valparaso y Santiago (Chile)
Menara Guizardi, Esteban Nazal, Felipe Valdebenito y Eleonora Lpez 26

Afectos, economa y poltica en las prcticas econmicas de migrantes peruanas


en Buenos Aires
Emilia Rossi y Santiago Canevaro 64

De Chiclayo a Montevideo. Usos y prcticas de trabajadoras peruanas de/en la ciudad


de Montevideo, Uruguay, 2000-2015
Mabel Zeballos Videla 92

Msicas migrantes y la construccin de lo negro en la Argentina contempornea


Malvina Silba y Pablo Vila 120

Memoria y ritos funerarios. Una aproximacin a la comunidad coreana en la


Ciudad de Buenos Aires
Mara Celeste Castiglione 152

Etnografa del Estado. Visa Mercosur, prcticas burocrticas y estatus


migratorio en Ecuador
Jacques Ramrez G. 182

ARTCULOS 215

La racializacin del afecto: una propuesta terica


Ulla D. Berg y Ana Y. Ramos-Zayas 216

Perspectivas nativas sobre el origen y el ocaso de la mstica institucional en la


CNEA. Desperonizacin y politizacin de la comunidad nuclear (1950-1973)
Ana Fernndez Larcher 278

Cmo el cuerpo habla


Veena Das 302

RESEAS 341
DOSSIER
MIGRACIONES
URBANAS EN
PERSPECTIVA
COMPARADA
DOSSIER / INTRODUCCIN
Gavazzo, Natalia y Nejamkis, Lucila (2017). Una visin socioantropolgi-
ca de las migraciones en Amrica Latina, Etnografas Contemporneas, Ao 3,
N 5, pp. 9-24.

Recibido: 23 de agosto de 2017.


Aceptado: 15 de septiembre de 2017.
ETNOGRAFAS CONTEMPORNEAS 3 (5):8-24

Una visin
socio-antropolgica de las
migraciones en Amrica
Latina

Por Natalia Gavazzo1 y Lucila Nejamkis2

Las migraciones se han convertido en una de las temticas de mayor


importancia, actualidad y futuro tanto en la agenda de los gobiernos
y medios de comunicacin como en el mbito de las ciencias sociales
y humanidades, en gran parte debido a que atraviesan el arco poltico,
social, econmico y cultural de la especie humana. Es por esta razn que
-para una completa comprensin del fenmeno migratorio actual- re-
sulta fundamental aportar una visin integral, donde se exprese la con-
vergencia de sus aspectos tericos y empricos, desde una perspectiva
interdisciplinaria cuyas herramientas conceptuales y metodolgicas nos
permitan comparar nuestras diversas indagaciones.
Por su parte, desde la antropologa la alteridad cultural ha sido y
es uno de los temas centrales de estudio, y por consecuencia su apor-
te como disciplina para la comprensin de las migraciones es central
(Gavazzo, 2012). En su perodo clsico, la antropologa tuvo un sesgo
sedentario mediante el cual los grupos sociales parecan permanecer
inalterados a pesar de las migraciones (Brettel, 2008). Esta idea de un
mundo esttico y sin contacto se vinculaba con una definicin de cul-
tura fundamentalmente ligada a un territorio, que se mantuvo hasta los
aos 50 y 60 cuando los antroplogos comenzaron a rechazar la idea de
que existen culturas como entidades discretas, homogneas, con fron-
teras fijas, territorializadas, y relativamente inmutables (Wright, 1998).

1 CONICET - IDAES/UNSAM.
2 CONICET - IDAES/UNSAM.

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Natalia Gavazzo y Lucila Nejamkis / Etnografas Contemporneas 3 (5): 8-24

En aquellas regiones del mundo que tradicionalmente haban sido la


arena de trabajo de campo etnogrfico, las personas haban comenzado
a moverse en nmeros significativos desde las reas rurales hacia los
crecientes centros urbanos, reunindose con personas de sus mismas co-
munidades de origen en barrios en donde -no obstante- tambin tenan
contacto con otros. A partir de eso, la antropologa debi modificar
su mirada y por ende el foco de su atencin para abarcar en su tarea de
descripcin y anlisis a grupos que se desplazan a lo largo del mundo,
cuestionando las fronteras territoriales y culturales hasta entonces natu-
ralizadas por ellos mismos.
Puede decirse entonces que las dinmicas migratorias fueron teoriza-
das desde la antropologa mediante una epistemologa particular propia
de la historia y caractersticas de la disciplina, lo que gener un conjunto
especfico de preguntas (Brettel, 2008:113) cuyo valor sin dudas merece
ser retomado para realizar anlisis concretos de casos actuales. Por ejem-
plo, esta disciplina que ha sido particularmente sensible al lugar y a lo
local y -al mismo tiempo- ha adoptado una perspectiva comparada, nos
permite analizar simultneamente el lugar de origen de los migrantes
con el de destino, tal como se realiza -entre otros- en los estudios trans-
nacionales (Glick Schiller; Basch, y Szanton-Blanc, 1999). Asimismo,
el foco en la cultura y lo cultural permite comprender las interacciones
entre creencias y comportamientos en grupos particulares, como tam-
bin estudiar las relaciones sociales, los procesos de adaptacin y los
cambios culturales principalmente en aquellas formas de organizacin
social que son caractersticas tanto del proceso migratorio como de las
comunidades de inmigrantes, como son las cuestiones de identidad y
etnicidad (Gavazzo, 2012). Estas son algunas de las discusiones que
podemos definir como contribuciones que la antropologa realiza para
la comprensin integral del fenmeno migratorio en el mundo, en el
dilogo interdisciplinario propio del campo de estudios migratorios.
Retomando estos debates y aportes, el presente dossier propone
una visin holista y compleja del fenmeno migratorio en sus mlti-
ples dimensiones a partir de estudios etnogrficos realizados desde una
perspectiva cualitativa y socio-antropolgica con diversos grupos de
migrantes en varias ciudades latinoamericanas, en los cuales se toma
como ejercicio metodolgico la comparacin en sus distintos sentidos y
acepciones. El conjunto de artculos seleccionados han sido el resultado
de las redes acadmicas creadas desde el ao 2013 a partir del Ncleo de
Estudios Migratorios (NEMI) del Instituto de Altos Estudios Sociales
(IDAES) de la Universidad Nacional de San Martn (UNSAM). Desde
las reuniones y conferencias, hasta las proyecciones audiovisuales, parti-
cipacin colectiva en congresos y un seminario de posgrado que ya lleva

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Una visin socio-antropolgica de las migraciones en Amrica Latina

dos ediciones, hemos conseguido reconstruir colectivamente con otros


investigadores, equipos, disciplinas e instituciones, numerosos aspectos
de la complejidad del fenmeno migratorio en diversas partes del mun-
do, especialmente de Amrica Latina. El dossier que aqu presentamos
entonces es un paso ms en esta trayectoria: desde la convocatoria a con-
tribuciones a los colegas con los cuales dialogamos en estos aos hasta
los debates que -esperamos- alimente para seguir el intercambio en el
futuro, la intencin ha sido y seguir siendo avanzar en la comprensin
de las migraciones a partir de etnografas comparativas que propongan
una visin integral desde los migrantes, especialmente de aquellos que
viven en ciudades de la regin.
La visin que proponemos, en sntesis, recupera de la antropologa
el foco en la dimensin humana de los procesos de desplazamiento a
nivel global y en la experiencia de ser un migrante (Gavazzo, 2012).
Tal como sealamos, primero, porque propone una definicin de cultura
e identidad que, lejos de ser primordial e inherente, las entiende como
socialmente construidas. Segundo, porque permite conocer las vincula-
ciones entre sociedad y cultura tanto en sus dimensiones locales (micro)
como globales (macro), lo que ilumina los lazos transnacionales en los
que los migrantes operan a travs de las fronteras. Tercero, porque la
antropologa problematiza las relaciones entre lo ideal y lo real per-
mitiendo una formulacin ms compleja de los procesos de adaptacin y
cambio que son parte del ser un migrante. Cuarto, porque al remarcar
las diferencias entre modelos de participacin o emic (la perspectiva del
actor) y de observacin o etic (la perspectiva del investigador) posibilita
una mejor comprensin de los alcances de nuestra capacidad de conocer
al otro y formular teoras consistentes al respecto. Quinto, porque al
hacer lo anterior, adems, la antropologa ofrece un camino para anali-
zar los vnculos entre estructura y agencia, lo que implica aceptar que el
migrante moldea y es moldeado por el contexto (poltico, econmico,
social y cultural) en el que opera, tanto en la sociedad emisora como
receptora. Finalmente, porque la perspectiva holista vigente aun hoy en
la mirada antropolgica permite una exploracin de un rango amplio
de fenmenos sociales que tienen impacto en y son afectados por la
migracin (Brettel, 2008:136).

La etnografa como herramienta interdisciplinar

Tal como se ver mediante los casos expuestos en cada uno de los ar-
tculos que componen el dossier, la antropologa, a travs del trabajo
de campo etnogrfico realizado en directa relacin con los sujetos,

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Natalia Gavazzo y Lucila Nejamkis / Etnografas Contemporneas 3 (5): 8-24

observando y participando de sus acciones, escuchando sus discursos


y pensamientos, puede realizar un aporte significativo -y en ocasiones
nico- a nuestras conversaciones tericas interdisciplinarias respecto de
las migraciones. Porque una aproximacin cualitativa es de gran impor-
tancia para acceder a las prcticas y representaciones de los actores, y a
los modos en que los migrantes -e incluso sus descendientes- se iden-
tifican y caracterizan los obstculos que encuentran para el ejercicio de
sus derechos (Gavazzo, 2012). En ltima instancia, el trabajo de campo
en el terreno puede de ser de gran utilidad para identificar y analizar
prcticas institucionales, que cotidianamente estructuran la interaccin
entre las instituciones y la poblacin migrante (Brettel, 2008:141).
A ese respecto, adems de darnos una perspectiva nica sobre el
ser migrante, en el desafo de captar la idea de movimiento que
nuestro objeto de estudio requiere, cobra especial inters la observa-
cin multisituada como forma de investigacin socio-antropolgica.
Como veremos, varios de los artculos de este dossier permiten tam-
bin reflexionar sobre la puesta en prctica de una etnografa multi-
situada, aporte metodolgico interesante tanto para el estudio de las
migraciones como para los trabajos comparativos. Tal como plantea
Schaffhauser Mizzi, la multisituacin no es una idea totalmente nueva
y deriva en parte de las recomendaciones de Marcel Mauss (1926)
acerca de la etnografa y la doble necesidad de contar con varios puntos
de observacin para dar cuenta de la dinmica de un evento estudiado.
Pero para este autor, hay algo nuevo o distinto en el aporte de Marcus
(1998) que tiene que ver con la globalizacin del mundo entendida
sta como un desbordamiento de todos los centros, una suerte de me-
ta-etnocentrismo, donde una postura cultural no est ms situada en
un territorio delimitado natural e histricamente hablando sino que se
encuentra atrapada en el movimiento mismo de los portadores de esa
postura (Schaffhauser Mizzi, 2016).
Esta forma de investigar nos lleva al sealamiento de Balbi, Gastaaga
y Ferreiro (2017) acerca de que existe una complementacin de la et-
nografa y la comparacin, a pesar de que ninguno de ellos parece haber
alcanzado el estatuto de mtodos para la antropologa. De acuerdo con
su propio relato, la primera rige como paradigma obligado dentro de la
disciplina a partir de los aos setenta, cuando reemplaz a la segunda
que haba sido el modo de validacin del conocimiento antropolgico
clsico desde el siglo XIX. A pesar de que en algunos mbitos acadmi-
cos contina siendo cuestionada su legitimidad como tcnica de inves-
tigacin, la cantidad de disciplinas que hoy utilizan esta herramienta de
investigacin hace que exista -al menos de manera parcial- un amplio
reconocimiento de su validez como parte de un enfoque cualitativo de

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Una visin socio-antropolgica de las migraciones en Amrica Latina

investigacin. Esto corresponde tambin a la cualidad de interpretativa


que tiene la antropologa contempornea en comparacin con la ten-
dencia comparativista de su predecesora. Sin embargo, podemos res-
catar tambin el aporte de una mirada comparativa de las migraciones
como valiosa y hacerla convivir con la opcin etnogrfica?

La comparacin como mtodo de conocimiento

Al igual que la etnografa, la comparacin se encuentra en el corazn


de la antropologa y se vincula a la situacin etnogrfica que nos coloca
frente a la necesidad de comparar para comprender lo que a priori nos
parece otro. Porque no solo la antropologa compara grupos sociales,
sino que las personas comparan cuando interactan mediante clasifica-
ciones entre otros y nosotros, tanto entre los sujetos como entre los
analistas (Gavazzo, 2012). En cuanto a estos ltimos, como sealamos
ms arriba, la antropologa desde el siglo XIX ha convertido a la com-
paracin en un mtodo cientfico que le ha permitido dar cuenta de
sus sujetos de estudio preferenciales: los pueblos extraos del mun-
do (Strathern, 1999; Murdock, Douglas, 1969; Radcliffe-Brown, 1929;
Schapera, Singer, 1953; Leach, 1972). A travs del mtodo comparativo,
se ha pretendido dar cuenta de la totalidad de la especie humana (per-
mitiendo la elaboracin de afirmaciones de carcter general) y al mismo
tiempo de la diversidad de culturas.
En el mbito migratorio (como en otros mbitos de las ciencias so-
ciales y humanas) es muy difcil intentar no comparar, incluso cuando la
comparacin no est sistematizada o cuando aparezca como implcita.
Si bien la comparacin como herramienta metodolgica se presenta co-
mo un atractivo adicional para llevar a cabo un trabajo de investigacin,
es necesario reflexionar en torno a varios ejes al momento de pensar este
tipo de estudios: 1) Por qu comparar?; 2) Qu es comparable?; 3)
Cmo comparar? (Sartori, 1999). En este sentido, se entiende que hay
que tomar una serie de resguardos terico metodolgicos al momento
de plantear la comparacin. Siguiendo a Marco Martiniello (2013), hay
una larga tradicin en este tipo de abordaje metodolgico, sobre todo
desde las academias europea y estadounidense las cuales se han centrado
principalmente en cuatro reas: a) los migrantes en una situacin parti-
cular, b) comparar lugares, c) un tercer tipo implica establecer relaciones
entre diferentes perodos histricos respecto a la migracin, d) por lti-
mo, establecer diferencias entre disciplinas y perspectivas tericas.
Esta propuesta constituye un excelente ejemplo de cmo la antro-
pologa puede contribuir a desnaturalizar los diversos puntos de vista

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Natalia Gavazzo y Lucila Nejamkis / Etnografas Contemporneas 3 (5): 8-24

y a resaltar la reflexividad como formas vlidas de conocimiento. Los


estudios comparativos realizados desde este enfoque han desempeado
un papel crucial en el desarrollo de los estudios migratorios tanto en
las ciudades de origen como de destino, llevando y trayendo sentidos
del aqu y el all, repensando las fronteras que nos impone el marco
de los estados nacin y que los migrantes atraviesan en sus constantes
desplazamientos.

La ciudad como escenario y actor

Como decamos, este dossier rescata de la antropologa diversos recur-


sos, entre ellos el de destacar la importancia del contexto local mediante
estudios etnogrficos y el de las comparaciones a distintos niveles. A
este respecto, debemos tener en consideracin el proceso de urbaniza-
cin de las migraciones, que remite al hecho de que la mayor parte de las
poblaciones en movimiento en la actualidad se dirigen a las ciudades
(UN-HABITAT, 2005). Este proceso se da tanto en el caso de las mi-
graciones internas desde las reas rurales -algo que viene sucediendo
desde el xodo fomentado por la revolucin industrial desde hace siglos-
como tambin por las migraciones internacionales impulsadas por las
posibilidades de trabajo, educacin y salud -entre otros atractivos- que
las grandes urbes presentan a aquellos que se ven forzados a emigrar
desde zonas empobrecidas del mundo (UN-HABITAT, 2005). Como
resultado de estos desplazamientos, actualmente ms de la mitad de la
poblacin mundial vive en ciudades.
A pesar de la creciente importancia de los estudios realizados en di-
versas aglomeraciones urbanas, algunas ciudades y regiones del mundo
tienden a atraer mucha atencin, mientras que otras ciudades son ig-
noradas en la investigacin comparativa (Martinello, 2013). Un gran
nmero de estudios comparativos se encuentra en varias capitales de
Estados miembros de la Unin Europea, algo que tambin ocurre en
Estados Unidos, lo que vuelve necesario un campo de estudios a nivel
local. Existe una gran cantidad de estudios actuales que analizan a las
ciudades interculturales, categora de la gestin y la poltica pblica
que constituye un buen punto de partida para pensar acerca de lo que
implica ser migrantes en algunas de las ciudades ms grandes del mun-
do (por detalles sobre estos estudios ver Marconi y Ostanel, 2015). Sin
embargo, en nuestra regin (como en muchas otras correspondientes
a la periferia de nuestras disciplinas) la realizacin de trabajo sobre el
terreno en contextos urbanos pertenecientes a la propia sociedad del in-
vestigador ha sido una constante desde la misma constitucin del campo

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Una visin socio-antropolgica de las migraciones en Amrica Latina

antropolgico, fundamentalmente debido a la ausencia de territorios co-


loniales en los que desplegar la estrategia de etnografa ultramarina que
caracterizara a los momentos expansivos de las agendas metropolitanas
(Noel y Segura, 2016:17). Justamente por ello -e independientemente
de las caractersticas del espacio bajo anlisis- las antropologas peri-
fricas solo pudieron sujetarse parcialmente a las exigencias de distan-
cia, alteridad y comparacin propias de las antropologas imperiales
(Stocking, 1982).
Especficamente en Amrica Latina, en lo que respecta al vnculo
entre estudios urbanos y migracin ya desde la dcada de 1980 se pro-
dujeron importantes trabajos sobre las migraciones internas, ligados
con los procesos de urbanizacin y reestructuracin agraria (Herrera y
Sorensen, 2017). En relacin a las migraciones internacionales, en los
ltimos veinte aos una serie de trabajos se han centrado en analizar
la migracin sur-norte, otros han estudiado la llegada de cada vez ms
migrantes de otras regiones de Amrica Latina y del sur global a las
ciudades de nuestra regin, incluso a aquellas sin tradicin migratoria
internacional como las ciudades andinas (Herrera y Sorensen, 2017).
Esto es especialmente relevante porque, contrariamente a la creencia
de que los desplazamientos se dan hacia los pases del norte global, la
mayor parte de ellos en Amrica Latina son al interior de la regin.

Un dossier desde el sur

Retomando estos legados, los seis artculos que componen este dossier
evidencian la importancia del trabajo comparativo en el estudio etno-
grfico de la temtica migratoria. Su lectura conjunta representa -segn
creemos- un aporte metodolgico novedoso no solo para la antropo-
loga sino tambin para pensar la interdisciplinariedad en las ciencias
humanas y sociales que intervenimos en este campo de estudios.
En primer lugar, el conjunto de artculos del dossier circunscribe
su campo de estudio a Amrica Latina, lo que no es casual teniendo
en cuenta las redes acadmicas que tiene el IDAES y el NEMI espe-
cialmente en Amrica del Sur. No es un dato menor que nuestra re-
gin sea puesta como centro de reflexin para pensar qu est pasan-
do aqu en materia de procesos migratorios, que tienen sus propias
dinmicas como el hecho de ser mayormente sur-sur. Viajando desde
el Per a Montevideo, Buenos Aires, Arica, Iquique o Santiago, sur-
cando los caminos desde Colombia hasta Quito y Guayaquil, o desde
Bolivia y Paraguay al conurbano bonaerense, e incluso atravesando el
globo para llegar desde Corea hasta la capital argentina, los mltiples

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Natalia Gavazzo y Lucila Nejamkis / Etnografas Contemporneas 3 (5): 8-24

desplazamientos analizados en estos artculos se ubican en una regin


que se considera parte del sur global y que -por esa misma razn- es
frecuentemente desatendida en los estudios realizados en el as llamado
norte. Este foco en los migrantes que viven en Amrica Latina nos per-
mite comprender las caractersticas de una regin que muchas veces se
concibe como de emigracin, pero en la que circulan gran cantidad de
contingentes poblacionales, mostrando su potencial como destino y a la
vez las desigualdades internas que no suelen ser observadas y analizadas
en las miradas desde afuera. Por eso tambin estn hechas por inves-
tigadores latinoamericanos sobre sus propios pases o pases vecinos a
aquellos en los que nacieron. Son varios de ellos tambin antroplogos
migrantes de la regin.
En segundo lugar, tampoco es casual que tres de los seis trabajos de
este nmero tengan a las mujeres como objeto de estudio, y dos de esos
tres trabajen el afecto como eje de anlisis. Esto no solo nos permite
comparar procesos especficos de un fenmeno que se considera relati-
vamente reciente en la historia, que es el de la llamada feminizacin de los
procesos migratorios (Cerrutti y Massey, 2001; Hondagneu-Sotelo, 2001;
Parella i Rubio, 2003). Este concepto refiere al crecimiento relativo de
mujeres en los flujos migratorios a nivel mundial, proceso que acompa-
a a su vez a la participacin creciente de las mujeres en los mercados
de trabajo. Este fenmeno no ha sido ajeno en Amrica Latina, por
el contrario, se encuentra en vigencia como marcan estos trabajos. Sin
duda, aunque sea un fenmeno global, la feminizacin de las migracio-
nes tiene sus particularidades en cada uno de los lugares en que toma
forma. Los tres artculos que se centran en migraciones de mujeres lo
hacen en distintos territorios nacionales: Uruguay, Argentina y Chile, e
incluso en diversas ciudades dentro de cada uno de ellos. Y no es casual
tampoco que, siendo tres pases sudamericanos, los tres artculos tengan
al colectivo peruano como foco de estudio, ya que es -segn las estads-
ticas- uno de los grupos migratorios ms feminizados de la regin.
Dentro de este primer grupo el artculo de Guizardi, Lpez, Nazal y
Valdebenito atraviesa a los otros dos ya que se preocupa por la cuestin
metodolgica para abordar desde la etnografa la migracin de mu-
jeres peruanas en cuatro diferentes ciudades chilenas: Arica, Iquique,
Valparaso y Santiago. En esta bsqueda logran aportes tanto a nivel
local como global. En el plano general, la principal contribucin es la
fusin entre dos mtodos -el Extended Case Method y la Etnografa
Multisituada- a travs de la combinacin de estrategias cualitativas y
cuantitativas. El aporte de esta metodologa propone entender el tra-
bajo etnogrfico en cuanto una praxis, destituyendo as la idea de se-
paracin entre prctica y teora. A su vez, plantean la realizacin de

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Una visin socio-antropolgica de las migraciones en Amrica Latina

la etnografa en equipo y la aplicacin de estrategias cuantitativas de


investigacin. A partir de la utilizacin de estas herramientas, los au-
tores aportan al conocimiento de la migracin de mujeres peruanas en
el plano local de las mencionadas ciudades localizadas en Chile. En
relacin con eso, los autores logran derribar el mito santiago-cntrico
de la migracin que indica que todo se concentra en la ciudad capital,
algo que ellos mismos denominan santiaguismo metodolgico (ex-
pandiendo as la nocin de nacionalismo metodolgico elaborada por
Glick-Schiller, 2002). Este aporte es fundamental ya que la centralidad
capitalina se observa en la mayora de los estudios migratorios tanto en
el norte como sobre todo en el sur.
El siguiente artculo de este primer grupo es la propuesta de
Canevaro y Rossi, quienes, a partir de un interesante trabajo de campo,
comparan tres contextos poltico-institucionales y laborales para en-
tender la migracin de mujeres peruanas en Buenos Aires en los l-
timos 25 aos. El trabajo resulta un aporte novedoso ya que, a partir
del anlisis de historias de vida, los autores dan cuenta del papel de las
polticas pblicas en las trayectorias migratorias de estas mujeres. En
ese sentido, el desafo es ms que atractivo, ya que une dos dimensiones
de estudio: por un lado, una cuestin ms micro a travs de las tra-
yectorias personales de los inmigrantes y por otro lado una dimensin
macro al indagar sobre la incidencia del papel del Estado. Este dilogo
da herramientas para analizar cmo una poltica regulatoria en materia
documentaria o laboral puede modificar la vida cotidiana de sus des-
tinatarios. El anlisis se entrecruza con las especificidades del mbito
laboral donde la cuestin afectiva cobra un papel fundamental ya que se
trata de trabajadoras domsticas, algo que an no ha recibido suficiente
atencin en los estudios migratorios.
Por su parte, el texto de Zeballos Videla circunscribe a estas traba-
jadoras a la ciudad de Montevideo, teniendo tambin como centro el
espacio afectivo/laboral, lo que dialoga con el anterior. La autora rea-
liza un original abordaje metodolgico utilizando la tcnica del mapeo
colectivo y logra reconstruir las narraciones de estas mujeres poniendo
foco en la recepcin en la sociedad de destino, en particular en sus rela-
ciones de trabajo, pero tambin en las condiciones de acceso a la educa-
cin, la cultura y la recreacin. En este sentido, a travs de un recorrido
tanto por los espacios en los cuales estas mujeres se sociabilizan como
de una mirada al interior de los mbitos laborales, la autora da cuenta
de cmo se dan los procesos de construccin de alteridad e identidad
en el espacio migratorio montevideano. El foco del anlisis est puesto
en las redes transnacionales de estas mujeres que permiten no solo la
emigracin desde Chiclayo, sino la insercin en Montevideo una vez

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Natalia Gavazzo y Lucila Nejamkis / Etnografas Contemporneas 3 (5): 8-24

llegadas. La conexin entre trayectorias biogrficas e itinerarios espa-


ciales, constituye una estrategia orientada a comprender las formas de
incorporacin (y sus limitaciones y problemas) de estas trabajadoras a la
sociedad uruguaya y, en particular, a la sociedad montevideana.
En tercer lugar, podemos decir que de los tres artculos restantes
dos tienen a Buenos Aires como escenario migratorio, lo que consti-
tuye tambin un aporte para la comprensin de los procesos migrato-
rios que se dan en el espacio sociogeogrfico conocido como el rea
Metropolitana de Buenos Aires (AMBA) y que comprende tanto a la
Capital Federal como el Gran Buenos Aires compuesto de los 40 mu-
nicipios linderos a ella.
El trabajo de Silva y Vila se centra en la cumbia como expresin
musical de migrantes bolivianos y paraguayos, comparando no solo
dos comunidades de migrantes con orgenes nacionales diferentes en
su relacin con los nativos, sino que lo hace a partir de dos espacios
sociales (en este caso, bailantas) en dos distritos administrativos de
una misma regin metropolitana. En este artculo, los autores analizan
el fenmeno de la msica que escuchan y bailan los migrantes y sus
descendientes, que son sealados por los nativos que tambin gustan
de la cumbia como los ms negros entre los negros, en sus propias
palabras. Estos grupos de migrantes son sus otros, sus inferiores
a quienes podan estigmatizar y excluir de la misma forma que otros
actores de su entorno social lo hacen con ellos mismos. Atendiendo a
la construccin de identificaciones por parte de los migrantes, la et-
nografa de Silva y Vila constituye un claro esfuerzo comparativo en
numerosos niveles y escalas, lo que -sumado al hecho de enfocarse
en la prctica musical, algo an poco comn en los estudios migrato-
rios- constituye una contribucin inestimable a la comprensin de los
procesos de integracin y especficamente de la discriminacin y de
la bsqueda de reconocimiento que bolivianos y paraguayos viven a
diario en esta gran ciudad.
En otra lnea de anlisis, pero tambin centrando su estudio en la
ciudad de Buenos Aires, ms especficamente en el barrio de Flores,
Castiglione reconstruye la memoria de los ritos funerarios de la comu-
nidad coreana. El artculo presenta un tema poco trabajado desde los
estudios migratorios, no solo en relacin con la muerte como tema de
indagacin socioantropolgica (cuestin que ha despertado curiosidad
especialmente en aquellos que se dedicaron a estudiar a los pueblos in-
dgenas), sino sobre todo en relacin con la migracin coreana que, si
bien tuvo su pico de atencin en la dcada de 1990, an contina siendo
un misterio en muchos de sus aspectos centrales. En este sentido, es
interesante comparar como los migrantes practican ritos en torno a la

18
Una visin socio-antropolgica de las migraciones en Amrica Latina

muerte en el lugar de origen y de destino, ya que en Buenos Aires se ven


influenciados por un contexto social y cultural considerablemente dife-
rente al de su Corea natal. En esta bsqueda la perspectiva transnacional
sirve de gua para la indagacin simultnea en ambos espacios migrato-
rios. A su vez da herramientas para pensar de qu manera lo migratorio
modifica las prcticas en relacin a la muerte. A partir de su trabajo, la
autora logra reconstruir las subjetividades y las representaciones sociales
en torno a la muerte, las cuales tambin compara entre s.
Por ltimo, aunque haya estado presente en varios de los trabajos
anteriores el nivel macro de las polticas pblicas, especialmente de los
modos en que impacta en las poblaciones migrantes, y aun cuando se
haya analizado el rol del Estado como actor central en la vida social, es
el trabajo de Ramrez el que pone al Estado como centro y realiza una
etnografa del mismo a partir de un estudio de caso, como es el de la
aplicacin de visa Mercosur en Ecuador. Para ello, indaga las prcticas
cotidianas burocrticas, y los discursos e interacciones de los inmigran-
tes, principalmente de origen colombiano en su bsqueda de obtener
una residencia legal en ese pas. El artculo centra el trabajo comparativo
en las principales ciudades, Quito y Guayaquil, y en una ciudad de fron-
tera, Lago Agrio. Al poner en dilogo las estructuras burocrticas con
las experiencias de los actores, el autor realiza un aporte para entender el
funcionamiento del Estado, especialmente en el contexto latinoameri-
cano. Esto, a su vez, podra utilizarse para futuros trabajos comparativos
con otros pases del MERCOSUR, en los que actualmente se debate la
posibilidad de una ciudadana regional que ample los beneficios de los
tratados para la libre circulacin y residencia. Como propuesta, este tipo
de anlisis permite enriquecer el dilogo de los procesos de integracin
regional con las lgicas particulares de cada pas miembro, atendiendo
en todo momento a la perspectiva de los migrantes como actores cen-
trales de estos procesos.
Con este dossier, en sntesis, desde el NEMI nos propusimos proble-
matizar las complejidades que implica estudiar la experiencia migratoria
internacional en los tiempos que corren, a partir de estudios etnogrfi-
cos realizados en distintas aglomeraciones urbanas de Amrica Latina.
Los trabajos seleccionados -segn confiamos- permiten no solo situarse
en la actualidad de los desplazamientos en la regin sino dar cuenta de
que es necesario focalizar el anlisis tanto en las cuestiones globales co-
mo locales. As podremos entrecruzar las caractersticas multiescalares
y multifacticas intrnsecas al fenmeno de estudio, lo que exige tener
en consideracin elementos tericos de diversos rdenes, tal y como lo
hacen los autores de los artculos de este dossier. Asimismo, la tarea
que nos propusimos requiere de un marco conceptual que posibilite un

19
Natalia Gavazzo y Lucila Nejamkis / Etnografas Contemporneas 3 (5): 8-24

entendimiento cabal y profundo de la faceta ms cotidiana de estas ex-


periencias migratorias y que, a la vez, las enmarque en las relaciones
histricas, polticas y econmicas de larga escala de las que son parte.
En varios de estos artculos, son las asimetras entre ciudades y pases
de origen y de destino, las que alimentan la emigracin y las que com-
plican la insercin de los migrantes en los lugares de residencia. Son
ellas mismas las que evidencian la heterogeneidad y complejidad de una
regin en movimiento, cuyas caractersticas propias demandan estudios
etnogrficos de largo aliento, sin dejar de estar atentos a las coyunturas
actuales y al impacto que tienen en la vida de tantas personas. Creemos
que el esfuerzo por armar este marco terico y conceptual ms o menos
consensuado de una manera coherente perme el debate sobre el tema
en las ciencias sociales en las ltimas tres dcadas, especialmente en la
antropologa sensible al lugar del migrante y atento a su punto de vista.
Las reflexiones que tanto los autores como las coordinadoras propone-
mos en este dossier buscan revisar estos marcos y situar sus desenlaces
crticos, para poder tensionar algunas de las certezas reproducidas por
las teoras de la migracin internacional originadas en el norte global,
contrastndolas con los contextos particulares y los argumentos produ-
cidos en diversas ciudades de Latinoamrica. Esperamos de algn modo
haber logrado esta meta y aguardamos con ansias futuros intercambios
derivados de esta experiencia.

20
Una visin socio-antropolgica de las migraciones en Amrica Latina

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DOSSIER/ARTCULO
Guizardi, Menara; Nazal, Esteban; Valdebenito, Felipe y Lpez, Eleonora
(2017). Sincerar los trucos. Una etnografa comparada sobre la migracin fe-
menina peruana en Arica, Iquique, Valparaso y Santiago (Chile), Etnografas
Contemporneas, Ao 3, N 5, pp. 26-63
RESUMEN
El artculo desarrolla una descripcin de los aciertos y desaciertos metodol-
gicos en un proyecto antropolgico de investigacin desarrollado entre 2012
y 2015. El estudio en cuestin propona comparar, a travs de una estrategia
etnogrfica, la experiencia migratoria femenina peruana en cuatro diferentes
ciudades chilenas: Arica, Iquique, Valparaso y Santiago. La insistencia por
explicitar la construccin metodolgica del proyecto se vincula a dos ejes que
estructuraron la investigacin: su perspectiva antropolgica crtica y el esfuer-
zo por historizar el estudio, narrndolo a partir de su propia procesualidad.
Nuestro recorrido partir por situar, en el segundo y tercer apartados, los deba-
tes acadmicos que sirvieron de puntos de partida para pensar y formular nues-
tros interrogantes de investigacin: primero, sobre la migracin latinoameri-
cana en Chile y, luego, sobre las movilidades y organizacin social indgena
en el norte del pas. El cuarto apartado detalla el desarrollo metodolgico del
proyecto y explicita los percances de su puesta en marcha. El quinto apartado
presenta resultados comparativos de la investigacin en las cuatro ciudades de
muestra. En las consideraciones, discutimos nuestras reflexiones crticas me-
todolgicas y tericas sobre el proceso y sus hallazgos.
Palabras clave: etnografa, migracin peruana, gnero, metodologa, Chile

ABSTRACT Sincerise the tricks. A comparative ethnography about the peru-


vian female migration in Arica, Iquique, Valparaso and Santiago (Chile)
The article develops a description of the methodological successes and failures
in an anthropological research project developed between 2012 and 2015. The
study in question proposed to compare, through an ethnographic strategy, the
Peruvian female migratory experience in four different Chilean cities: Arica,
Iquique, Valparaso and Santiago. The insistence to explain the methodological
construction of the project is linked to two axes that structured the research:
its critical anthropological perspective, and the effort to historize the study,
narrating it from its own processuality. In the second and third sections, we
will focus on the academic debates that served as starting points for thinking
and formulating our research questions: first, regarding the Latin American
migration in Chile, and then, regarding the mobility and social organization
of indigenous groups in the North of the country. The fourth section details
the methodological development of the project and explains the mishaps of its
implementation. The fifth section presents comparative results of the research
carried out in the four sample cities. In the final remarks, we discuss our meth-
odological and theoretical critical reflections on the research process and its
findings.
Keywords: ethnography, Peruvian migration, gender, methodology, Chile
ETNOGRAFAS CONTEMPORNEAS 3 (5): 26-63

Sincerar los trucos


Una etnografa comparada sobre la migracin
femenina peruana en Arica, Iquique, Valparaso
y Santiago (Chile)

Por Menara Guizardi1, Esteban Nazal2,


Felipe Valdebenito3 y Eleonora Lpez4

Introduccin

Cada oficio tiene sus trucos, sus soluciones a sus propios problemas
distintivos; la manera fcil de hacer ciertas cosas con las cuales los no
iniciados tienen muchos problemas. Los oficios de las ciencias sociales,
no menos que la fontanera o carpintera, tienen sus trucos, diseados
para resolver sus problemas peculiares (Becker, 1998: 2).
El quehacer cientfico depende centralmente de la credibilidad que
los investigadores gozan tanto entre sus pares, como entre aquellos
que, no siendo cientficos, leern o conocern los hallazgos de sus in-
vestigaciones. Quizs por esto, pesa sobre los cientistas una obligato-
ria seriedad, que, seamos justos, tiene algunos impactos positivos. Por
ejemplo, nos induce a atender seriamente a principios ticos en un
mundo donde ellos son cada vez menos abundantes (aunque cada vez
ms necesarios). Pero la seriedad acadmica tambin arrastra consigo
algunos fantasmas que penan incluso sobre los espritus mejor inten-
cionados de la ciencia.

1 Investigadora postdoctoral del Instituto de Altos Estudios Sociales de la Universidad Nacional


de San Martn (Argentina) y Universidad de Tarapac (Chile).
2 Profesor colaborador Universidad Alberto Hurtado (Chile).
3 Doctorante del Programa de Posgrado en Antropologa de Universidad Catlica del Norte
(Chile) y Becario CONICYT.
4 Estudiante del Magister de Ciencias Sociales con Mencin en Sociologa de la Modernizacin
de la Universidad de Chile (Santiago, Chile). Becaria de la Secretara de Relaciones Exteriores
(Mxico) y del Ministerio de Relaciones Exteriores (Chile).

27
M. Guizardi, E. Nazal, F. Valdebenito, E. Lpez / Etnografas Contemporneas 3 (5): 26-63

El presente artculo dialoga con algunos de estos fantasmas, desarro-


llando una descripcin desinhibida de nuestros aciertos y desaciertos
en un proyecto de investigacin antropolgico desarrollado entre 2012
y 2015. El estudio en cuestin propona comparar etnogrficamente la
experiencia migratoria femenina peruana en cuatro ciudades chilenas:
Arica, Iquique, Valparaso y Santiago. Cuando hablamos de narrar el
proceso de investigacin de forma desinhibida, nos referimos a que,
por lo general, el estilo internacional de redaccin hegemnico en las
ciencias sociales tanto en artculos cientficos como en libros acadmi-
cos, preconiza una omisin selectiva de los recorridos tericos y meto-
dolgicos que se van articulando a lo largo de la investigacin (Becker,
1998). Si bien se permite a los investigadores sincerar algunos aspectos
de estos recorridos en un sinttico apartado terico, o en un par de
prrafos metodolgicos, es normalmente una regla editorial omitir
cualquier percance de estos pasajes del texto.
Segn Becker (1998), la omisin narrativa de los procesos metodo-
lgicos conlleva a una enajenacin curiosa: omite el papel de las casua-
lidades y equivocaciones en la consecucin de hallazgos importantes,
dando la impresin de que los investigadores son ms brillantes de lo
que realmente son (les caricaturiza como profesionales que no se equi-
vocan, que controlan toda su experiencia). Esto retira de la investigacin
su carcter ms humano, ms situacional y, por lo mismo, ms histrico.
As, nuestra insistencia por explicitar la construccin metodolgica re-
fiere a una perspectiva antropolgica crtica y al esfuerzo por historizar
la investigacin narrndola en su propia procesualidad.
Como investigadores, adherimos a la apreciacin de que los fenme-
nos migratorios tienen una dimensin poltica de la que son indisocia-
bles. Esta dimensin se relaciona con la historia de conformacin de los
espacios (de donde salen, por donde transitan y a los que llegan los mi-
grantes), con la trayectoria propia de los sujetos y, simultneamente, con
el papel que ocupan los investigadores en este escenario. Sera asimtri-
co, cuando no epistemolgicamente dislxico, pensar que la historia de
los sujetos y procesos migratorios es central, menospreciando, paralela-
mente, la historia particular que enmarca el acercamiento de los inves-
tigadores a estos espacios migratorios y sus procesos. Sera igualmente
incoherente no reconocer que el proceso particular de la investigacin
condiciona las perspectivas de los investigadores y las indagaciones que
ellos tejen sobre los fenmenos.
As, adems de presentar los resultados de nuestro estudio, el art-
culo explicita cmo hemos construido el proyecto de investigacin que
nos llev a estos hallazgos. Aludiendo nuevamente a Becker (1998),
nos sinceraremos sobre los trucos que empleamos en el estudio. Pero

28
Sincerar los trucos. Una etnografa comparada sobre la migracin femenina peruana...

nuestra insistencia en explicitar la metodologa que sedimenta nuestra


investigacin tambin se debe a que se trata de una propuesta particular,
derivada de la yuxtaposicin de herramientas antropolgicas diferentes.
Su explicitacin puede contribuir al debate sobre cmo pensar formas
contemporneas de investigacin etnogrfica adaptando antiguas tcni-
cas a nuevos contextos.
Nuestro recorrido partir por situar los debates acadmicos que sir-
vieron de puntos de partida para pensar y formular nuestras preguntas
de investigacin. Luego, detallaremos el desarrollo metodolgico de
nuestro proyecto (explicitando los percances de su puesta en marcha) y
presentaremos resultados comparativos de la investigacin en las cuatro
ciudades. Finalmente, explicitaremos nuestras reflexiones crticas me-
todolgicas y tericas sobre el proceso y sus hallazgos.

Santiaguismos metodolgicos

Desde los aos noventa, la preocupacin por la migracin en Chile


tom dimensiones importantes, acaparando discursos comunicacio-
nales y polticos, e inspirando una ingente produccin acadmica
(Martnez, 2003: 1; Nez y Hoper, 2005: 291; Nez y Torres, 2007:
7; Schiappacasse, 2008: 23; Stefoni, 2005: 283-284). En 2011, al iniciar
nuestros estudios sobre los migrantes peruanos en el pas, realizamos
una revisin del estado del arte que cubra el periodo entre 1990 y 2010.
Recopilamos 76 trabajos (entre artculos, libros, tesis y captulos) y cons-
tatamos que la gran mayora de los estudios socio-antropolgicos sobre
la migracin se haba publicado solamente a partir de los aos 2000.
Observamos tambin otras curiosidades sobre estos trabajos. Por ejem-
plo, en ellos se repeta muy frecuentemente que no existi migracin
latinoamericana relevante en Chile hasta fines de los aos noventa, y
que fue la democratizacin del pas, junto con el ciclo de crecimiento
econmico que esta deton, lo que supuestamente lo convirti en un
destino prioritario de la migracin regional (Araujo et al, 2002: 8; Erazo,
2009: s/n; Jensen, 2009: 106; Martnez, 2005: 109).
Esta ltima afirmacin, no obstante, se mostraba desacertada cuando
los datos empricos sobre la migracin en Chile eran contrastados con
informaciones sobre los flujos migrantes en el contexto latinoamerica-
no ms amplio. Chile no se haba configurado como un destino mi-
gratorio prioritario: ni en Amrica Latina, ni tampoco en Sudamrica.
Es ms: sigue sin serlo. Actualmente, ocupa el quinto lugar entre los
pases sudamericanos en proporcin de migrantes, detrs de Guyana
Francesa, Surinam, Argentina y Venezuela (Pedemonte y Dittborn,

29
M. Guizardi, E. Nazal, F. Valdebenito, E. Lpez / Etnografas Contemporneas 3 (5): 26-63

2016: 10-11). En nmeros absolutos, el cuadro es semejante. Chile era,


en 2015, el cuarto pas en cantidad de migrantes en Sudamrica (con
469.000 personas) (UN, 2015b). El primer lugar lo tena Argentina
(con 2.086.000 migrantes), seguida de Venezuela (1.404.000 personas)
y Brasil (713.000) (UN, 2015b).
Si bien los migrantes aumentaron significativamente en Chile entre
1990 y 2016, diversificndose tambin sus orgenes nacionales, la mi-
gracin sigue siendo proporcionalmente modesta en el pas. Este pre-
sent un porcentaje de migrantes internacionales del 2,3% sobre el total
poblacional en 2014 (Pedemonte y Dittborn, 2016: 10), por debajo de
la media internacional del 3,3% en aquel ao (UN, 2015a: 1) y de la me-
dia de los pases autoproclamados desarrollados (que giraba alrededor
del 11,5%) (Pedemonte y Dittborn, 2016: 10). Segn el Ministerio de
Relaciones Exteriores, a travs de la Direccin para la Comunidad de
Chilenos en el Exterior y del Instituto Nacional de Estadsticas (INE),
en 2004 haba 857.781 chilenos emigrados (DICOEX, 2005:11). Estos
mismos organismos proyectaban que este nmero borde a los 900.000
en 2016. As las cosas, para cada migrante internacional en Chile, hay
aproximadamente dos chilenos afuera. Estos datos nos desautorizan a
corroborar la idea de una invasin migratoria, tanto en los aos noventa,
como ahora. El discurso de invasin responde ms bien a imagina-
rios sobre la supuesta superioridad de desarrollo chileno en el contexto
sudamericano, remitiendo, as, a las mitologas constitutivas del Estado-
nacin (Grimson y Guizardi, 2015: 17).
En los trabajos revisados, se afirmaba reiteradamente, adems, que
esta nueva migracin sera transfronteriza y andina (principalmente
peruana), que estaba feminizada y que se dirigira casi exclusivamen-
te al centro del pas (a la capital, Santiago). Las dos primeras de estas
afirmaciones son respaldadas por datos contrastables. En Chile, los pe-
ruanos aparecen en los censos como el colectivo nacional predominan-
te desde 2002, correspondiendo actualmente al 31,7% de la migracin
registrada (Pedemonte y Dittborn, 2016:14). Por otro lado, de acuerdo
con la Encuesta de Caracterizacin Socioeconmica Nacional de Chile
[CASEN] (2013: 7), entre 2009 y 2013, la composicin de la poblacin
migrante internacional femenina pas del 51,5% al 55,1%.
Pero la tercera afirmacin, aquella que retrata a la migracin como un
fenmeno capitalino, nos pareca bastante cuestionable. Primero debido
a su incoherencia con la experiencia de los miembros de nuestro equi-
po investigativo que vivan y trabajaban en el norte de Chile, donde la
presencia de migrantes peruanos y bolivianos era un hecho histrico y
cotidiano ineludible. En segundo lugar, debido a que, de los 76 trabajos
revisados, 72 se apoyaban o bien en informaciones censales, o bien en

30
Sincerar los trucos. Una etnografa comparada sobre la migracin femenina peruana...

estudios de caso realizados nicamente en Santiago. Solo cuatro estu-


dios se preocupaban de otros espacios del territorio chileno. Pese a lo
anterior, en estos 72 trabajos, se presentaban con increble vehemen-
cia los resultados como vlidos nacionalmente, en Chile (Guizardi y
Garcs, 2014:231).
Desde fines de los ochenta, en los estudios migratorios, ha surgido
una especie de clich crtico referido a la necesidad de vigilar la re-
produccin de aquello que Levitt y Glick-Schiller (2004) denominan,
nacionalismos metodolgicos: la tendencia a aceptar el Estado-nacin y
sus fronteras como un elemento dado en el anlisis social (Levitt y
Glick-Schiller, 2004: 65).5 En el caso que nos atae, el exceso de foco
en la migracin de Santiago constitua un nacionalismo metodolgico
porque sobredimensionaba el papel de la capital en la conformacin de
los fenmenos sociales; reproduciendo as el protagonismo poltico que
esta tiene en la centralizacin del Estado-nacin (Guizardi, 2016a: 9).
As, el nacionalismo metodolgico se materializara en estos trabajos
debido a la costumbre de considerar lo que ocurre en la capital como
una realidad nacional: un santiaguismo metodolgico (Grimson y
Guizardi, 2015: 18).
Tambin produca algo de inquietud el hecho de que la mayora de
los trabajos realizados en Santiago estuvieran centralmente dedicados
a ciertos aspectos selectivos de la dimensin femenina en el fenmeno
migratorio. La centralidad atribuida a la cuestin femenina en estos es-
tudios est lejos de ser un problema: no solamente estamos de acuerdo
con este nfasis, sino que adems lo endosamos en nuestro estudio. Lo
que nos causaba suspicacia en estos estudios eran las prcticas discursi-
vas relacionadas a las formas de enunciar a las migrantes. La mayora de
los trabajos se centraba en las peruanas que trabajaban en los servicios
domsticos, pero reiteraba los nacionalismos y santiaguismos metodo-
lgicos al retratarlas como las mujeres migrantes en Chile. Por otro
lado, reproducan parte del desconcierto social provocado por la rpida
entrada de las migrantes peruanas en el mercado de los servicios doms-
ticos y de los cuidados sustituyendo a las migrantes mapuche venidas
del sur del pas que, entre 1950 y 1980, fueron masivamente empleadas
como trabajadoras domsticas en los barrios santiaguinos de clase media
y alta. As, estos trabajos tendan a presentar a las peruanas como el
nuevo otro etnificado de las lites, pero sin ahondar en las dimensiones

5 Esta tendencia se expresa, ms usualmente, a travs de tres variables: 1) ignorar o


menospreciar la importancia del nacionalismo en las sociedades modernas, 2) naturalizar o
dar por sentado las fronteras del Estado, y 3) confinar el estudio de los procesos sociales a las
fronteras poltico-geogrficas de un Estado particular (Levitt y Glick-Schiller, 2004: 65).

31
M. Guizardi, E. Nazal, F. Valdebenito, E. Lpez / Etnografas Contemporneas 3 (5): 26-63

histrico-polticas del fenmeno. Estos usos semnticos terminaban


invisibilizando la presencia de mujeres de otras nacionalidades, y tam-
bin el empleo de las migrantes en otros sectores laborales. Adems, se
produca en ellos un silencio incmodo sobre la presencia de mujeres
peruanas en el norte del pas, en las zonas fronterizas con Per.
Se puede decir que los 76 estudios revisados construan un tipo ideal
(en trminos weberianos) del sujeto migrante en Chile, que estara dis-
torsionado por el santiaguismo metodolgico.6 Este sujeto prototpi-
co sera mujer, peruana, no-indgena, proveniente de la sierra norte del
Per o de Lima, empleada domstica, residiendo en Santiago.
Preguntndonos si esta migracin femenina peruana era real-
mente una novedad en territorios chilenos lejanos a Santiago, y si
este perfil de migrantes sera encontrado en otras regiones del pas,
buscamos nuevas fuentes de informacin. Los datos de los censos
chilenos y las investigaciones historiogrficas apuntaban a que nues-
tras suspicacias eran justificadas: los peruanos estuvieron circulando,
viviendo y residiendo con regularidad y en porcentajes relevantes en
el norte del pas desde la ocupacin de estos territorios por Chile,
tras la Guerra del Pacfico (1879-1883) (Tapia, 2012: 181). Esto nos
condujo hacia una nueva curiosidad: Qu decan los antroplogos
que estudiaban el norte del pas sobre la migracin y presencia de los
ciudadanos de los pases limtrofes?

Nortes antropolgicos

En este segundo momento del estado del arte, nos dimos cuenta de que
los antroplogos sociales chilenos que trabajaron durante dcadas en los
territorios del Desierto de Atacama haban prestado poca atencin a la
migracin internacional y a la vida transfronteriza hasta completada la
primera dcada del siglo XXI (Guizardi, 2016b). Hasta 2013 no se haba
publicado ningn trabajo de cuo etnogrfico sobre la circularidad mi-
gratoria entre las ciudades fronterizas de Arica (Chile) y Tacna (Per),
por ejemplo.7 Tampoco se estudiaban las articulaciones migratorias y

6 El tipo ideal constitua para Weber (2006) un instrumento analtico a partir del cual establecer
regularidades medibles y comparables en los procesos histricos o en las relaciones sociales.
Segn el autor, se trata de un recurso metodolgico analtico sin paragn en la realidad. La
produccin de este recurso debiera darse o bien a travs de la condensacin de caractersticas
diversas y difusas de un actor o fenmeno social en un solo elemento; o bien a travs de la
exacerbacin de un aspecto especfico de estos actores o fenmenos.
7 Los dos nicos trabajos producidos por antroplogos del norte chileno que abordaban
estos temas eran una memoria de grado de antropologa (Barrios Atencio, 2010) y un artculo
basado mayormente en datos censales (Gaviln y Tapia, 2006). Estudios de caso cualitativos

32
Sincerar los trucos. Una etnografa comparada sobre la migracin femenina peruana...

comerciales entre las ciudades costeras chilenas o peruanas, y entre ellas


y las villas altiplnicas (por lo general habitadas por poblacin Aymara),
situadas en los territorios chilenos, peruanos y bolivianos que confor-
man la triple-frontera Andina.8 Pero, paradjicamente, estos trabajos
representan una contribucin considerable al establecimiento de una
perspectiva antropolgica crtica sobre la influencia de las mitologas
de los Estados-nacionales en la movilidad humana; y en la imaginacin,
prctica y reproduccin de los lmites entre pases. Esto por lo menos en
tres aspectos clave.
En primer lugar, ellos se centran, en su mayora, en los cambios so-
ciales de la vida indgena dentro de las fronteras chilenas, derivando
de etnografas desarrolladas junto a diversos grupos aymara, quechua
y atacameos, entre 1980 y 2010. Presentan, adems, una narrativa
antropolgica sensible a las particularidades de conformacin de los
contextos sociales. Con esta impronta contextualista, ellos retratan y
analizan, desde una perspectiva regional, tres dcadas de transforma-
ciones polticas y econmicas. Consecuentemente, desbordan al cen-
tralismo nacional chileno, aportando interpretaciones que desafan los
argumentos producidos por la intelectualidad acadmica situada en la
capital chilena, Santiago.
En segundo lugar, los antroplogos nortinos siguieron las rutas co-
merciales y trashumantes de los grupos aymara (Gundermann, 1998:
293), sus circuitos de viaje entre los pueblos y las ciudades portuarias
chilenas y su proceso de urbanizacin (Gonzlez 1996a; 1996b).
Estudiaron crticamente los impactos de las polticas que fomenta-
ron el xodo rural en el norte de Chile (entre 1960 y 1990) (Gonzlez
1997a; 1997b). Etnografiaron las nuevas formas de organizacin pol-
tica indgena articuladas tras esta migracin campo-ciudad (Gonzlez,
2008: 86; Gundermann y Vergara, 2009: 122). Analizaron con gran
precisin la re-etnificacin y los cambios culturales entre estos grupos
(Gundermann et al, 2007) tras la adopcin de la ley de reconocimiento
tnico en Chile (en 1993) (Gundermann, 2003: 64-68). Abordaron la
lucha por territorios y recursos naturales de los indgenas para enfrentar
la expansin de las empresas mineras sobre sus tierras (Gundermann,
2001). Finalmente, examinaron acuradamente los cambios en los pa-
trones de gnero y parentesco (Carrasco, 1998; Carrasco y Gaviln,
2009; Gaviln, 2002). En sntesis, estas obras plantean perspectivas no

y cuantitativos fueron desarrollados primero por investigadores del lado peruano de la frontera
(Berganza y Cerna, 2011).
8 Estos temas solo adentraron a la agenda de los antroplogos ms experimentados del norte
de Chile a partir de 2014 como en Gaviln (2016) y Gundermann et al (2014) .

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M. Guizardi, E. Nazal, F. Valdebenito, E. Lpez / Etnografas Contemporneas 3 (5): 26-63

esencialistas sobre la conformacin de los grupos culturales. Suponen


que los colectivos indgenas del norte de Chile son comunidades trans-
locales, que construyen activamente su etnicidad, y que su vida social
conlleva conflictos de gnero y generacionales.
En tercer lugar, estos trabajos establecen una increble observacin
crtica sobre cmo los aspectos macro-estructurales (nacionales y re-
gionales) configuran la vida social de los grupos indgenas y su relacin
con el Estado chileno y las industrias mineras (Gundermann, 2001;
Gundermann y Gonzlez, 2008; Gundermann y Vergara, 2009). Debido
al foco en la produccin contempornea de factores macro-estructurales
que inciden en lo cotidiano, estas obras establecieron un dilogo con los
procesos histricos (aunque solamente en su corte ms contemporneo),
produciendo una tensin diacrnica en la praxis antropolgica que fue
vanguardista en su contexto disciplinario (de comienzos de los noventa).
Despus de revisar estos estudios, no podemos sino preguntarnos por
qu una antropologa de fuerte intencin crtica haba evitado discutir
las migraciones internacionales y fronteras nacionales: Por qu se es-
tudiaban a las comunidades tnicas solamente adentro de los territorios
nacionales chilenos? Por qu no fue objeto de inters la intensa vida
migratoria y transfronteriza entre espacios peruanos, bolivianos y chi-
lenos? Estas indagaciones ganan una especial centralidad para nuestra
perspectiva antropolgica porque el intento de contestarlas nos remite a
la construccin de los campos del conocimiento acadmico: a las debi-
lidades disciplinarias de la antropologa.
En comparacin con los antroplogos, los historiadores del norte de
Chile dedicaron mucho ms inters al establecimiento de las fronte-
ras nacionales. Publicaron varias obras historiogrficas dedicadas a la
relacin entre proyectos nacionales, campaas militares, polticas fron-
terizas y migracin en los territorios chilenos adyacentes a las fronteras
con Bolivia y Per (Daz, 2006; Daz et al, 2010; Gonzlez, 2002; 2004;
2006; 2008 y 2009). Los arquelogos tambin estaban ms atentos a
las perturbaciones que las fronteras causaban en los patrones histricos
de vida en los territorios de los tres pases. Centrndose en las esca-
las temporales de larga duracin prospectando sitios de los primeros
grupos humanos en estas reas (que datan de 10.000 a 13.000 aos)
e investigado el establecimiento de los Imperios Tiwanaku (500-1000
d.de C.) e Inca (1450-1532 d.deC.), los arquelogos atestaron que las
fronteras nacionales no debieran suprimirse como elemento de anlisis
de la movilidad de los grupos sociales en el desierto (Dillehay y Nez,
1988; Nez y Nielsen, 2011).
La pregunta sobre por qu los antroplogos prestaban poca atencin
al establecimiento de fronteras nacionales y a la movilidad humana que

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Sincerar los trucos. Una etnografa comparada sobre la migracin femenina peruana...

las cruza, en comparacin con los historiadores y arquelogos, tiene,


entonces, una primera respuesta inmediata: se debe a la diferencia de
perspectivas, producidas por enfoques en los procesos de larga duracin
adoptados por los ltimos. Aunque los estudios antropolgicos del norte
de Chile articularon las prcticas locales con los macro-procesos deri-
vando en una perspectiva que historiza parcialmente lo cotidiano, sus
anlisis estaban generalmente relacionados con el perodo comprendido
entre 1980 y 2000 (dcadas despus de que las fronteras nacionales se
impusieran en estos territorios). Este recorte temporal les impidi rela-
tivizar adecuadamente las formas hegemnicas a partir de las cuales las
sociedades locales y nacionales construyen sus categoras de pertenencia
nacional. Segn Fabian (2002: x), definir cmo estas categoras se pro-
ducen en un momento histrico determinado (y en una localidad par-
ticular) debiera ser el punto de partida para un abordaje antropolgico
crtico. Este ejercicio previene que los etngrafos reproduzcan algunas
de las mitologas del Estado-nacin con respecto a la supuesta homo-
geneidad de la comunidad nacional imaginada. Les previene tambin
de asumir inadvertidamente su propia imaginacin con respecto a los
sujetos que estudian.
Esta imaginacin antropolgica sobre los sujetos de estudio est
profundamente influenciada por los objetos de investigacin arque-
tpicos institucionalizados por la disciplina (Clifford, 1997; Gupta y
Ferguson, 1997). La antropologa social clsica hegemoniz la com-
prensin de la interrelacin entre las nociones de espacio, comunidad y
cultura como isomrficas (Gupta y Ferguson, 1992), naturalizando la
existencia de fronteras que supuestamente enmarcaran a cada grupo
social en un espacio cultural especfico (Hannerz, 1986). Esta concep-
tualizacin repleg las categoras polticas de las fronteras nacionales
en la teorizacin antropolgica de la cultura (Gupta y Ferguson, 1992)
que devino hegemnica a partir de mediados del siglo XIX (Clifford,
1997). Desde entonces, antroplogos de todo el mundo demarcaron
a su objeto de estudio como los otros, definiendo a esta categora
como un grupo social diverso de aqul al cual pertenece el etngrafo:
debido tanto a una supuesta diferencia de trasfondo cultural, como a
la ubicacin de estos otros en alguna localidad lejana a la sociedad de
origen de los antroplogos.
Siguiendo el argumento de Hannerz (1986: 363), este sesgo pol-
tico (y etnocntrico) hizo de la antropologa una ciencia obsesionada
en encontrar al ms otro entre los otros, y en retratar su vida social
siguiendo a un estilo narrativo para el cual lo pequeo es lo hermoso
(Hannerz, 1986: 364). Entendiendo a los grupos sociales como una
unidad reducida y compacta, la antropologa clsica eludi preguntar

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M. Guizardi, E. Nazal, F. Valdebenito, E. Lpez / Etnografas Contemporneas 3 (5): 26-63

sobre la relacin entre las personas y esa unidad social. Hasta la se-
gunda dcada del siglo XX, la certeza de la primaca de la sociedad
sobre la capacidad de accin de los sujetos era sorprendentemente
hegemnica en la disciplina. Tericamente, esta afirmacin fue pro-
porcionada por el excesivo enfoque en la cohesin y estructura social
(entendida como un sistema ordenado) y en la sincronicidad de la
vida social de los otros (Fabian, 2002: 25). La naturalizacin de esa
idea tiene por lo menos dos consecuencias importantes. Establece una
apreciacin dicotmica de la relacin entre personas y grupos sociales
(entre agencia y estructura) (Comaroff, 1985); y promueve una ce-
guera antropolgica selectiva, desalentando a los etngrafos a tratar
detenidamente la relacin conflictiva entre costumbres y jerarquas
sociales; y las estrategias situacionales que las personas usan para re-
producir e interrumpir este estado de cosas.
Los estudios antropolgicos de las regiones fronterizas del norte de
Chile, en la medida en que enfatizaron los grupos indgenas chilenos
como su principal objeto de estudio, reprodujeron la conformacin epis-
temolgica de la antropologa como una ciencia dedicada a los otros.
Pero lo hicieron endosando al imaginario nacional chileno que enuncia
a los indgenas como no chilenos y, por lo tanto, como otros inter-
nos de la nacin. Estos aspectos dotan dichos estudios de ciertos sesgos
de nacionalismo metodolgico. Pero esto no destituye el hecho que los
resultados de estas investigaciones sean una contribucin sobresaliente
para desarraigar esas mismas ideologas nacionales (en especial aquellas
vinculadas al santiaguismo metodolgico).
De nuestra parte, los fenmenos que captaban nuestra atencin an-
tropolgica en el norte chileno se vinculaban casi nicamente a la pre-
sencia de migrantes peruanos y bolivianos. En completo contraste con
los antroplogos precedentes, no podamos ver nada ms que el flujo
y la conexin entre los territorios nacionales. As, nuestra perspectiva
padeca de una distorsin que podra ser designada, en antagonismo,
como un transnacionalismo metodolgico: la tendencia a exagerar los
flujos fronterizos, subrayando una perspectiva de-materializadora de las
comunidades que suele llevar a los investigadores a no reconocer que los
Estados-nacin (y sus imaginarios) siguen conformando las interaccio-
nes sociales en contextos neoliberales globalizados.
La comparacin entre estos dos tipos de distorsiones analticas,
propensas a ser desarrolladas por dos generaciones de antroplogos
que trabajan el mismo territorio, puede conducir a una comprensin
crtica de la relacin epistemolgica entre los mtodos, teoras y con-
textos sociales/nacionales. El punto clave aqu no son las diferencias
entre las perspectivas, sino lo contrario: las distorsiones metodolgicas

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Sincerar los trucos. Una etnografa comparada sobre la migracin femenina peruana...

que ambas tendan a perpetuar. Por ello, ms all de una actitud de au-
to-expiacin con respecto a las insuficiencias antropolgicas propias y
ajenas, el descubrimiento temprano de los peligros de ambos tipos de
distorsiones el nacionalismo y el transnacionalismo metodolgico fue
asumido como un punto de inflexin: nos llev a construir un nuevo
proyecto de investigacin.

La aventura metodolgica

Las revisiones realizadas nos condujeron a la formulacin de tres preo-


cupaciones crticas. La primera se vinculaba al imperativo de producir
datos empricos sobre la migracin femenina peruana en otras regiones
de Chile (ms all de Santiago): queramos contar con subsidios emp-
ricos para indagar cun generalizables nacionalmente eran las constata-
ciones enunciadas por los estudios de caso ejecutados en la capital. La
segunda se refera a la necesidad de pensar la frontera, las migraciones
y la circularidad territorial del norte de Chile desde claves analticas y
metodolgicas antropolgicas. La tercera se relacionaba al inters por
tensionar los imaginarios de naturalizacin de las identidades de los
chilenos y sus otros (internos y externos).
Estas tres preocupaciones fueron los impulsos iniciales del proyecto:
su diseo temtico, de muestra y metodolgico fue armado para subsa-
narlas. Debido a la invisibilidad del norte del pas en los estudios sobre
las migrantes peruanas, y pensando en cuestionar los imaginarios sobre
las alteridades internas en el espacio nacional chileno, decidimos realizar
una comparacin sistemtica de la migracin en este territorio y en el
centro del pas. Aqu empezaron nuestros problemas y desafos meto-
dolgicos ms entretenidos, aquellos que dan cuenta de que ni toda la
buena voluntad destituye la ingenuidad analtica con la que iniciamos
el estudio.
Segn Mauss (1979: 158-162), los estudios comparados implican un
proceso analtico previo a partir del cual se delinean los fenmenos que
se van a comparar y se establece, adems, las regularidades que los ha-
cen comparables. Relaciones, procesos sociales, escenas y cosas no son
comparables en s mismas. Su comparabilidad no deviene, entonces, de
unas condiciones inherentes, sino de la construccin conceptual que es
operacionalizada por los investigadores. Este ejercicio de construccin
de regularidades comparativas no descansa en el vaco: se relaciona con
las construcciones tericas disponibles y con una dimensin emprica
de la que es (o debiera ser) ineludible. En sntesis, la construccin de
factores y elementos comparables en un estudio de caso se elabora como

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un recorte analtico previo, y dialoga dialcticamente con la teora y con


las realidades sociales que se pretenden estudiar.
Sin establecer estas regularidades de antemano, el investigador corre
el riesgo de lanzarse al infructuoso ejercicio de comparar peras y man-
zanas, para aludir a un dicho muy popular en tierras chilenas. De nues-
tra parte, y apoyados en las revisiones previas, ya habamos establecido
al norte y al centro del pas como los primeros recortes comparables,
presuponiendo que estas reas constituan locus ms o menos concisos, y
con una influencia histrica y contextual especfica en la formacin del
Estado nacin.
Establecimos tambin que Santiago sera nuestra referencia, porque
efectivamente ya disponamos de una importante produccin cientfi-
ca sobre la migracin femenina peruana en aquella localidad. No era
nuestra intencin repetir investigaciones en la capital chilena, en todo
caso,9 la idea era producir datos en otras regiones y contrastarlos con los
hallazgos de las tantas investigaciones ya realizadas en Santiago.
Estas opciones conformaron y limitaron nuestra comparacin en va-
rios aspectos. Santiago es la principal metrpolis de Chile. Esto nos hizo
suponer que, para dotar nuestra comparacin de una regularidad fiable,
las dems reas de investigacin debieran ser ciudades. Esta decisin
tena cierta lgica, pero no dejaba de basarse en una categorizacin que,
ms que curiosa, puede incluso ser ficticia: la nocin de que diferentes
espacios urbanos pueden ser comparables por el hecho de que constitu-
yen (o que nos gustara definirlos como) una ciudad. Sobre las diferen-
cias entre ciudades, pensamos que lo mejor sera elegir aquellas que son
capitales regionales; esto porque el dotarse de esta condicin las haca
compartir una regularidad comparativa ms: concentrar los servicios
pblicos e inversiones estatales de la regin donde se localizan.10
Nos quedaba por definir cuntas ciudades estudiar. Nos pareca ms
factible abarcar a una ciudad del norte y una del centro del pas. La
etnografa es una herramienta de investigacin que requiere la presencia
del investigador por periodos importantes de tiempo. Esto limita la es-
cala de lo que se puede investigar en los tres aos mximos que dura un
proyecto financiable. En el marco de los instrumentos de financiamiento

9 A esto nos obligaron, ms tarde, las recomendaciones de los revisores del proyecto en la
agencia estatal de fomento cientfico que lo financi, como explicaremos a continuacin.
10 Chile est compuesto por quince regiones que corresponden a unidades administrativas
internas de la repblica y que cuentan con un sistema de administracin ms o menos
autnomo, aunque trabajando en coordinacin con los ministerios y rganos del gobierno
nacional. Las regiones tienen una ciudad capital donde se concentran las infraestructuras locales
administrativas, legislativas, judiciarias y ejecutivas del Estado. Adems, estn subdivididas en
provincias y comunas, cada una de las cuales con su estructura propia de administracin local.

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Sincerar los trucos. Una etnografa comparada sobre la migracin femenina peruana...

de la investigacin en Chile, la nica posibilidad fiable para nuestra pos-


tulacin eran los proyectos Fondecyt de Iniciacin, convocados por
la Comisin de Investigaciones Cientficas y Tecnolgicas de Chile
(CONICYT). Para el ao 2012, cuando postulamos, solo se aceptaban
propuestas de hasta tres aos de duracin. As, ms all de las razones
estrictamente cientficas, los recortes de investigacin atienden gene-
ralmente a aspectos muchsimo ms llanos de lo que nos gusta a los
investigadores reconocer (Becker, 1998). Al mismo tiempo, haba un
dilema sobre la representatividad que nos preocupaba: puede una sola
ciudad ser aclaradora de lo que pasa en el norte o en el centro del pas?
Nos pareca que responder a esta pregunta con un s nos derivara a
distorsiones metodolgicas anlogas al santiaguismo. La comparacin
entre norte y centro demandaba que realizramos trabajo de campo en
por lo menos dos ciudades de cada una de estas reas, pensamos.
Seleccionamos, entonces, cuatro ciudades de muestra: Arica e Iquique,
capitales de dos regiones nortinas (Arica y Parinacota y Tarapac, res-
pectivamente), conforme se ve en el Mapa 1; y Santiago y Valparaso,
capitales de dos regiones cntricas chilenas (Regin Metropolitana y de
Valparaso), las cuales representamos en el Mapa 2. Nuestra hiptesis
inicial conjeturaba que las ciudades del norte configuraran escenarios
de la migracin femenina similares entre s, influenciados por la condi-
cin fronteriza (con Per y Bolivia) de las regiones donde se localizan.
Las ciudades del centro del pas presentaran, a su vez, otra realidad,
condicionada por el papel de Santiago y Valparaso en el centralismo
poltico nacional.
Profundizando en nuestro sinceramiento, habra que reconocer
que este recorte espacial nos produjo vrtigo antropolgico. Nos pre-
ocupaba, por un lado, su megalomana en trminos de distancia y las
consecuencias logsticas que de ello derivaban. Arica, la ciudad ms al
norte, y Valparaso, la que est ms al sur en nuestro recorte, estn se-
paradas por unos 2000 kilmetros por carretera y cruzando el desierto.
Por otro lado, debido a nuestra revisin de los estudios precedentes,
ramos conscientes de la necesidad de historizar la comprensin de
estas ciudades en cuanto contextos receptores de la migracin; y de
jugar con las dimensiones macro y micro sociales de los fenmenos
que moldean y que derivan de la migracin femenina peruana. Esto
demandaba recabar conocimientos histricos, demogrficos y jurdi-
cos para cada una de estas localidades: nos estbamos proponiendo un
trabajo difcil de abarcar sin estar seguros sobre cmo hacerlo desde la
etnografa. Empezamos, entonces, nuestras bsquedas por inspiracio-
nes metodolgicas que nos permitieran hacer que todos estos puntos
de tensin convergieran.

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M. Guizardi, E. Nazal, F. Valdebenito, E. Lpez / Etnografas Contemporneas 3 (5): 26-63

Mapa 1. Localizacin de las ciudades nortinas de Chile seleccionadas para la


muestra: Arica e Iquique. (Realizacin: Juan Jofre, a partir de la base cartogrfica
GeoBolivia)

En esto nos influy la experiencia previa de Guizardi con la yuxta-


posicin de dos formas de hacer etnografa: el Extended Case Method
(ECM) y la Etnografa Multisituada (EM). Guizardi haba trabajado en
la interaccin entre ellos en proyectos anteriores, atestando el potencial
de su combinacin.
El Extended Case Method fue desarrollado por Max Gluckman y sus
discpulos en la Escuela de Manchester (Evens y Handelman, 2006;
Frankenberg, 2006), apoyndose en los estudios etnogrficos sobre pro-
cesos de colonizacin, migracin, urbanizacin y conflictos raciales en
contextos sudafricanos (Burawoy, 1998; Frankenberg, 2006; Kempny,
2006). De inspiracin marxista, enuncia al trabajo etnogrfico como
praxis, destituyendo as la idea de separacin entre prctica y teora.
Aboga por la realizacin de la etnografa en equipo y pregona la apli-
cacin de estrategias cuantitativas de investigacin. Adems, propone
reorientar la metodologa antropolgica clsica en otros cuatro aspectos:
1) En lugar de recortar de forma descontextualizada los ejemplos et-
nogrficos, usndolos para reforzar concepciones generales pre-estable-
cidas, se propone invertir esta relacin: llegar a lo general desde las par-
ticularidades del caso (Burawoy, 1998: 5; Evans y Handelman, 2006: 5).

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Sincerar los trucos. Una etnografa comparada sobre la migracin femenina peruana...

Mapa 2. Localizacin de las ciudades del centro de Chile seleccionadas para la


muestra: Valparaso y Santiago (Realizacin: Juan Jofre, a partir de la base car-
togrfica GeoBolivia)

2) La etnografa enfoca un tipo especfico de casos denominados si-


tuaciones sociales (Gluckman, 2006: 17): incidentes serios y dramticos
vividos en el marco de relaciones sociales tensas. En ellas, se observa la
conexin entre coercin social y accin individual, puesto que derivan
de un momento lmite en que los marcos normativos de la estructura
social parecen no ser capaces de asegurar la existencia pacfica de rela-
ciones (Evens, 2006: 53).11
3) La estrategia analtica presupone establecer un dilogo interdisci-
plinario con los estudios histricos (Gluckman, 2006), reconstruyendo
la historia social de los espacios e identificando los procesos de larga
duracin que inciden en la experiencia cotidiana (Glaeser, 2006: 78-79;
Mitchell, 2006: 29).
4) Una vez realizados los estudios de caso, el proceso analtico debe
tensionar la particularidad de las situaciones etnografiadas extendiendo

11 Estas situaciones obligan a los sujetos a situarse, a tomar partido restringiendo su accin
a una interpretacin especfica de los valores. Ellas ensean cmo los sujetos son constreidos
a adherirse a posturas, identidades y valores, pero movidos por el inters de solucionar sus
propias necesidades y deseos (Evens, 2006: 53).

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M. Guizardi, E. Nazal, F. Valdebenito, E. Lpez / Etnografas Contemporneas 3 (5): 26-63

su interpretacin: requiere asumir la importancia de los contextos como


cruces de fuerzas de diversas escalas que constituyen, a la vez, una histo-
ricidad propia (Burawoy, 1998: 7; Mitchell, 2006: 37-39).
Por todos estos aspectos, el ECM constituy, para nosotros, la ba-
se de un enfoque etnogrfico dialctico.12 Pero nos pareca que, para
dar cuenta de la movilidad de las migrantes (en especial en las ciudades
fronterizas), sera necesario adoptar formas flexibles de desplazamiento
en terrero. Para tanto, adherimos a las tcnicas de investigacin de la
Etnografa Multisituada, fundindolas con el ECM. La etnografa multisi-
tuada parte de algunas ansiedades metodolgicas (Marcus 1995:99) de
los investigadores dedicados a fenmenos de intensa movilidad trans-
local y transnacional. Emerge de la necesidad de generar estrategias
de movilidad en terreno que subviertan el isomorfismo espacio-cultura
que sedimentan la prctica de la observacin participante (Clifford 1997;
Gupta y Ferguson, 1997). Marcus (1995: 106-112) apunta siete tipos de
estrategias etnogrficas multisituadas. Combinamos tres de ellas:
1) Seguir a las personas: desplazndonos hacia los diferentes espacios
sociales donde las mujeres migrantes peruanas desarrollaban sus expe-
riencias de trabajo, de insercin poltica, de vivienda, ocio y sociabilidad
en las ciudades de muestra.
2) Seguir a los conflictos, acompaando procesos de ruptura, contienda
y desacuerdo que involucraban tanto las mujeres y hombres peruanos,
como tambin las instituciones del Estado y la poblacin chilena.
3) Seguir a la biografa, desarrollando entrevistas de historia de vida
con las mujeres migrantes peruanas y acompaando a travs de estos re-
latos los procesos migratorios en el marco de la familia nuclear y extensa.
No fue sin sorpresa que recibimos la noticia de que el proyecto haba
sido aprobado. Contando con la tranquilidad de tres aos de recursos pa-
ra realizar estas propuestas, formamos un equipo de trabajo13 y afinamos
la fusin entre el Extended Case Method y la Etnografa Multisituada a
travs de la combinacin de estrategias cualitativas y cuantitativas, que
ejecutamos entre 2012 y 2015.14

12 Jean Comaroff (1985: 1) denomina enfoque etnogrfico dialctico, la praxis antropolgica


centrada en captar la interaccin recproca de la prctica humana, la estructura social y
la mediacin simblica; una interaccin contenida dentro del proceso de articulacin entre
una comunidad perifrica y un conjunto de fuerzas socioculturales abarcadoras (Traduccin
propia).
13 Dadas las dimensiones del proyecto, el equipo estuvo conformado por 16 investigadores.
Entre ellos mencionamos especialmente a Arlene Muoz, Grecia Dvila, Orlando Heredia,
Toms Greene y Maximiliano Farris, cuyas labores fueron centrales para el desarrollo de este
artculo.
14 Agradecemos al CONICYT el financiamiento otorgado a esta propuesta a travs del
proyecto FONDECYT 11121177.

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Sincerar los trucos. Una etnografa comparada sobre la migracin femenina peruana...

Entre 2012 y 2013, etnografiamos varios espacios de Valparaso,


Arica e Iquique: residencias, hospederas, campamentos, obras asisten-
ciales de la iglesia catlica, lugares laborales, de ocio, oficinas estatales,
puestos de salud, y escuelas pblicas. Esta etnografa produjo una vas-
ta cantidad de materiales cualitativos. Entre ellos, 152 entrevistas en
profundidad. De stas, 90 corresponden a historias de vida realizadas
con mujeres peruanas. Las otras 62 constituyen entrevistas semi-estruc-
turadas, realizadas con hombres migrantes peruanos, con los vecinos y
vecinas de las mujeres (mayormente migrantes bolivianos), los lderes
comunitarios de los barrios de concentracin migrante en las ciudades
estudiadas, los funcionarios y voluntarios de las ONG de ayuda a mi-
grantes, y los funcionarios de los centros de salud y educacionales que
atienden a los migrantes. A todo esto, se suman tambin 15 entrevistas
desarrolladas con mujeres peruanas en la Crcel de Acha (Arica). Se
realizaron, adems, alrededor de 500 fotografas y se recopilaron relatos
de terreno para todo el periodo en campo.
Entre 2013-2014, aplicamos 100 encuestas a migrantes peruanas en
cada una de las tres ciudades de muestra que estaban contempladas en
nuestro recorte inicial. Este instrumento tensionaba y complementa-
ba los resultados cualitativos del primer ao. Contena 106 preguntas
divididas entre doce mbitos de indagacin: 1) Informacin socio-de-
mogrfica; 2) Desplazamientos e itinerarios migrantes; 3) Educacin y
acceso a la educacin formal; 4) Ocupacin laboral; 5) Situacin conyu-
gal; 6) Situacin residencial; 7) Situacin documental; 8) Maternidad,
hijos y familia; 9) Remesas a origen; 10) Relaciones de gnero; 11)
Experiencias de violencia y 12) Razones para migrar.
Ac cabe sincerarnos, una vez ms, en relacin a otro desenlace curio-
so. La propuesta de investigacin, tal como la sometimos al CONICYT y
tal como fue aprobada, no contemplaba la realizacin de estudios emp-
ricos en Santiago. No obstante, terminado el primer ao del estudio, en
su primera evaluacin parcial, los expertos designados por CONICYT
para tal tarea juzgaron que era imprescindible aadir Santiago a nuestra
muestra. Desde su perspectiva, se nos deba haber obligado, desde un
primer momento, a replicar toda la metodologa cualitativa y cuantitati-
va tambin en la capital chilena.
Nuestro criterio cientfico difera de las preferencias metodolgicas de
estos evaluadores, pero tenamos poco margen para negarnos a cumplir
su recomendacin. Argumentamos a la agencia financiadora que no dis-
ponamos de recursos presupuestados para replicar la investigacin que
habamos desarrollado en el primer ao tambin en Santiago. Podramos,
con gran esfuerzo, reajustar los presupuestos para incluir una ciudad ms
de muestra en el segundo y tercer aos del proyecto. Pero hacer lo mismo

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M. Guizardi, E. Nazal, F. Valdebenito, E. Lpez / Etnografas Contemporneas 3 (5): 26-63

con la etapa cualitativa inicial supondra aadir un ao ms a la investi-


gacin (tanto en trminos presupuestarios como de cronograma).
Fue as como, a contracorriente de nuestro propio diseo metodo-
lgico, debimos incluir Santiago como muestra emprica del segundo
ao en adelante. Esto nos gener problemas extravagantes: contamos
con datos cuantitativos para contrastar las cuatro ciudades Valparaso,
Santiago, Arica e Iquique, pero no disponemos de entrevistas y et-
nografas en la capital chilena. El material cuantitativo de Santiago
ha servido como un importante contra-punto, pero carecemos de la
adecuada contextualizacin cualitativa que nos permita entenderlo de
forma ms precisa. Nuestra experiencia da testimonio de cmo la cons-
truccin metodolgica de los estudios evade en diversos momentos las
razones de orden propiamente cientfico, adentrndose a los juegos de
legitimidad entre las agencias financiadoras, los pares evaluadores y los
propios investigadores a quienes nos toca con diversos malabarismos
equilibrarnos en estas intrincadas ecuaciones del poder.
Finalmente, entre 2014 y 2015, dimos inicio a la tercera fase de la
investigacin: digitalizamos y sistematizamos los datos de la encuesta
apoyndonos en Softwares de Informacin Geogrfica (SIG) y contras-
tamos todos los datos.

Matices en la comparacin: los resultados y sus lecturas

Pese a la diversidad de resultados derivados del proyecto, nos gustara


centrarnos aqu en tres aspectos centrales: la identificacin tnica de las
migrantes peruanas, sus itinerarios migratorios y los cambios de gnero
que experimentan en el marco de su insercin en las localidades chile-
nas. Presentaremos estos aspectos contrastando los datos cualitativos y
cuantitativos, ejemplificando puntos crticos tericos y metodolgicos
que retomaremos en las consideraciones finales.

La cuestin tnica
La estrategia cuantitativa nos permiti re-dimensionar las informacio-
nes cualitativas que habamos obtenido de las entrevistas y de la etno-
grafa. Pudimos, as, re-dimensionar las conclusiones del primer ao,
entendiendo aspectos relevantes sobre la condicin de auto-adscripcin
tnica de las mujeres peruanas.
Los datos del censo de Chile del 200215 sealan que un 2,91% de
las mujeres peruanas censadas en Valparaso se adscriben a alguna

15 Mencionamos el censo 2002 debido a la invalidacin de los resultados del censo 2012.

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Sincerar los trucos. Una etnografa comparada sobre la migracin femenina peruana...

identidad tnica. En nuestra encuesta, no obstante, esta cifra sube al


7%16. Sin embargo, cuando preguntamos a las peruanas en Valparaso
si acaso saban hablar algn idioma indgena, un 12% de ellas contest
afirmativamente. Podramos suponer que esta diferencia del 5% entre
las que se reconocen indgenas y las que hablan algn idioma indgena
se refiere a la socializacin de mujeres no-indgenas con culturas origi-
narias (por ejemplo, a travs de la escuela bilinge).
Pero estas suposiciones se descartan cuando analizamos las entrevis-
tas de historia de vida desarrolladas con las migrantes. Las mujeres que
migraron a Valparaso, as como aquellas que migraron a Santiago, son,
en su mayora, la tercera generacin urbana de sus familias. Sus abuelos
vivan en sectores rurales o selvticos. La mayor parte de ellos era ind-
gena (dato que se confirma tambin en la encuesta). As, estas mujeres
tienen sus trayectorias marcadas por la urbanizacin de la poblacin
indgena peruana: un proceso violento que conllev no solamente su
marginacin en las grandes ciudades (de las cuales Lima es el principal
ejemplo), sino tambin una criollizacin que repercute en la denega-
cin del pasado indgena familiar (vinculada al esfuerzo por lograr una
mejor insercin social en Per).
La invisibilizacin del sustrato indgena familiar es algo que las mi-
grantes de Valparaso arrastran desde su pas de origen: lo reproducen
en Chile pensando que el ocultamiento de la condicin tnica facilita-
r su integracin al nuevo contexto nacional. Un contexto que, por lo
general, ellas entienden como urbano, moderno, civilizado; justo
como sus abuelos entendan a las grandes ciudades peruanas a las que
llegaron dcadas antes. Pero esta estrategia de ocultacin de lo indgena
se utiliza porque el contexto al que llegan lo requiere: en sus entre-
vistas cualitativas, las migrantes peruanas en Valparaso relatan sufrir
a menudo discriminaciones racistas vinculadas a sus supuestos rasgos
fenotpicos indgenas.

16 Nuestro trabajo cualitativo indica que la forma como la pregunta se realiza en el censo es
especialmente inadecuada en el caso de la poblacin migrante. Se contemplan como opciones
de respuesta sobre la auto-adhesin a pueblos originarios solamente aquellas etnias que el
Estado chileno reconoce como existentes en el pas. El censo chileno del 2002 list solamente
8 posibles afiliaciones tnicas. Per tiene reconocidas oficialmente 52 etnias indgenas, lo que
amplifica el abanico de posibles afiliaciones identitarias por parte de las peruanas. Mujeres
indgenas peruanas que entrevistamos nos indicaron que contestaron ninguna de las
anteriores a la pregunta del censo, porque su etnia no estaba en las opciones. En trminos
estadsticos, estas mujeres habran quedado agrupadas con la poblacin que no se reconoce
indgena. Al mismo tiempo, dado que el censo es de 2002 (realizado 12 aos antes de la
aplicacin de nuestra encuesta), est la posibilidad que esta diferencia de porcentajes apunte
a un cambio de perfil migratorio o, por lo menos, a una ms abierta tendencia a reconocerse
como indgena, lo que acompaara el momento poltico en Chile y las transformaciones del
proyecto identitario nacional e indgena tambin en Per.

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M. Guizardi, E. Nazal, F. Valdebenito, E. Lpez / Etnografas Contemporneas 3 (5): 26-63

As, a travs de las historias de vida, podemos dotar los hallazgos


de la encuesta de significados histrica y contextualmente coherentes.
En estos relatos biogrficos, se evidencia que hay un ocultamiento es-
tratgico del pasado indgena familiar (que se constituye como una l-
gica relacional familiar vinculada a la migracin a contextos urbanos).
Paralelamente, notamos que las migrantes en Valparaso remarcan con
vehemencia en sus entrevistas cualquier vinculacin a antepasados eu-
ropeos (generalmente espaoles) y tambin chilenos. Esto nos deriva a
la forma compleja como el itinerario migrante en origen y en destino
entendidos no solamente como una trayectoria individual, sino como
un proceso constituido familiar o comunitariamente altera circunstan-
cialmente la forma cmo las adhesiones identitarias se juegan situacio-
nalmente en los contextos de recepcin. Esto nos hace plantear la fina
vinculacin entre la adhesin tnica situacional, como una forma parti-
cular de agencia migrante femenina, y las configuraciones del contexto
que, de forma asimtrica y jerrquica, se conjugan con dimensiones es-
tructurales (econmicas y polticas).
En el caso de la encuesta desarrollada en Santiago observamos una
estructura de respuesta muy parecida. El censo nacional del 2002 en-
cuentra aproximadamente un 3,08% de mujeres indgenas entre las
migrantes peruanas en la capital. En nuestra encuesta, un 12% de las
mujeres peruanas residentes en Santiago declar vinculacin a algn
pueblo indgena; y un 14% de ellas dice hablar algn idioma originario.
Entre estas mujeres, se replica la misma estructura de itinerarios de mi-
gracin familiar en Per que vimos en las migrantes de Valparaso: ellas
son entre la tercera y cuarta generacin urbana de familias que vivieron
el xodo rural peruano.
En el caso de Iquique, en las entrevistas de historia de vida realizadas,
la mencin al pasado indgena fue mucho menos frecuente e intensa
de lo que nos ha presentado la encuesta. Entre las mujeres peruanas
encuestadas en esta ciudad, un 29% afirma adscribirse a una identidad
indgena. El dato es sorprendentemente superior a los porcentajes en-
contrados en el censo de 2002, en el que un 8,09% de las peruanas resi-
dentes en esta ciudad se decan indgenas. Pero en Iquique, a diferencia
de lo que encontramos en Valparaso y en Santiago, las mujeres que
declaran saber hablar algn idioma indgena decrece a un 25% del total,
lo que implica que un 4% de las migrantes auto-declaradas indgenas no
hablan el idioma de su grupo tnico.
Desde nuestras informaciones cualitativas, el dato puede explicarse
coherentemente. En las entrevistas realizadas en Iquique, eran frecuen-
tes los relatos de estas mujeres indicando que los chilenos del norte son
ms indgenas que los chilenos del centro del pas. Los relatos apuntan,

46
Sincerar los trucos. Una etnografa comparada sobre la migracin femenina peruana...

as, a una percepcin del norte como un enclave indgena; como ra-
dicalmente diferente de Santiago, que, segn dicen las migrantes, est
habitada por gentes blancas y rubias. Son todos como canadienses en
Santiago, nos declar una entrevistada en Iquique.
En gran medida, los imaginarios sobre el norte vinculados al proyecto
nacional chileno condicionan la construccin simblica y relacional de
una diferencia tnica y fenotpica atribuida a los chilenos nortinos. Una
diferencia que los indigeniza en una misma medida en que indigeniza
a los otros peruanos y bolivianos.17 As, la construccin simblica del
norte chileno en el marco del escenario nacional hace menos necesario
el ocultamiento tnico de las migrantes: la adaptacin situacional a la
des-indigenizacin urbana no es tan apremiante. Tanto es as que, inclu-
so aquellas mujeres que no han aprendido su idioma cultural, dado que
crecieron en contextos urbanos peruanos donde estos idiomas se dejan
de hablar, pueden asumir su vinculacin tnica sin temer que esto agrave
su condicin de otredad migratoria. Este auto-reconocimiento tnico
opera, incluso, con sentido integrador: potenciando vnculos en ciertos
espacios urbanos de Iquique, donde enclaves residenciales de Aymara-
chilenos constituyen una importante alternativa residencial para las mi-
grantes indgenas peruanas y tambin bolivianas.
En Arica, el elevado nmero de mujeres que se auto-adscriben a
un grupo tnico es uno de los factores que configuran la excepcionali-
dad del perfil migratorio en el rea ms cercana a la frontera con Per.
Aunque esto se observ con igual intensidad en las historias de vida
y los procesos etnogrficos, el dato vertido por la encuesta materializa
unos contornos sumamente interesantes del fenmeno: 54% de las mu-
jeres peruanas encuestadas en Arica se declara indgena. Se repite lo que
observamos en Iquique: solamente 48% de ellas declara saber hablar
algn idioma indgena. Estas informaciones contrastan abiertamente
con las cifras del censo de 2002, donde se verifica un 25,7% de mujeres
peruanas indgenas en la ciudad.
En conjunto, estos hallazgos cuantitativos refuerzan inferencias que
tambin alcanzamos a partir de la estrategia cualitativa. Las localida-
des de residencia en Chile configuran espacios receptores de perfiles
especficos de mujeres peruanas. Las ciudades ms cercanas a la fronte-
ra se presentan como un contexto de recepcin de poblacin indgena:
si Valparaso y Santiago coinciden con un 12% de indgenas peruanas,
Iquique presenta un incremento en el dato, con 29%, y Arica, una con-
centracin de esta escala, con el 54% (41% se declaraba aymara). Es

17 Ambos procesos son resultantes de la construccin de los paradigmas tnicos nacionales


chilenos tras las guerras contra Bolivia y Per en el siglo XIX. Vase: Guizardi et al (2015).

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decir, cuando las mujeres peruanas indgenas migran a Chile, ellas se di-
rigen preferentemente a las zonas fronterizas entre este pas y Per. Este
dato contradice las afirmaciones reiteradas por los estudios realizados en
Santiago (que retrataban a las peruanas en Chile como no-indgenas).
Segn Vich (2010: 158), Benza (2005: 195-196) y Mndez (1995 :15-16),
la construccin de la identidad nacional en Per yuxtapuso una asime-
tra jerrquica entre las identidades indgenas internas y los simbolismos
atribuidos al territorio. La ideologa que glorifica el pasado incaico de la
nacin eleva la etnicidad quechua a un estatus superior al atribuido a otros
grupos. Consecuentemente, los territorios supuestamente originarios o
emblemticos de Estado Incaico (la costa y la sierra norte) adquieren un
lugar privilegiado en los imaginarios nacionales; mientras la selva y la sie-
rra del sur (asociadas a otros colectivos tnicos) se marginan. La sierra
sur ser especialmente renegada dada su asociacin a los aymara, que se
enuncian como inferiores y subordinados en el Imperio Incaico, parte de
aquello que fue el ltimo territorio conquistado. As, el hecho que muchas
de las migrantes de Arica fueran aymara nos informa sobre el tipo de
fronteras identitarias que ellas enfrentan en su propio pas.
Una relacin anloga se observa en otros aspectos socio-demogrfi-
cos, pero de forma inversa. Cuanto ms cercana est la ciudad chilena de
la frontera con Per, ms decrece entre las peruanas encuestadas y en-
trevistadas los aos de escolaridad formal cursados y los niveles de renta
domstica. Pero, al mismo tiempo, sube la media de hijos por mujer, y el
nmero de dependientes econmicos por hogar. Asimismo, se precari-
zan las condiciones documentales (se elevan los casos de indocumenta-
cin y trabajo irregular). Paralelamente, las encuestas, las entrevistas y la
etnografa apuntan a una progresin de los casos de violencia de gnero
perpetrados en contra de las peruanas que viven ms cerca de la frontera.
As, los datos del estudio permiten disear en el mapa chileno un cami-
no de escalada de los ndices que miden las condiciones de vulneracin
social de las migrantes peruanas (en origen y en destino) que van en
aumento, a modo de escalonamiento, desde Santiago, a Valparaso, a
Iquique y luego a Arica.
Si bien el proceso etnogrfico nos dio indicios de estas realidades,
fue solamente con las informaciones cuantitativas que pudimos vis-
lumbrar ms claramente que, de Iquique a Arica, este agravamiento de
condiciones de vulneracin socio-econmica representa un incremento
preeminente. Es cierto que Iquique presenta datos de vulneracin de
la condicin femenina migrante que son superiores a aquellos que en-
contramos en Santiago y Valparaso. Pero, en cualquier caso, el perfil
encontrado en Iquique es ms cercano al de las ciudades del centro de
Chile que al de Arica.

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Sincerar los trucos. Una etnografa comparada sobre la migracin femenina peruana...

Los itinerarios migrantes


En relacin con la encuesta, otra serie de resultados deben ser destaca-
dos. En primer lugar, se confirma que el perfil migrante de las mujeres
peruanas es fuertemente impactado por su pertenencia a ciertas redes
familiares y/o comunitarias. Esto, que habamos constatado con las his-
torias de vida, aparece en las respuestas a las encuestas de forma ms
tajante. La mayor parte de las mujeres indic que migran a Chile o bien
acompaadas de familiares y/o amigos, o hacia una localidad donde re-
siden personas de su lugar de origen.
La gran mayora de ellas relata relevantes experiencias migrantes en
sus familias de origen en Per: los conocimientos derivados de estos
desplazamientos constituyen aportaciones centrales para su experien-
cia en Chile. La encuesta nos permite observar que un porcentaje muy
similar de mujeres afirman haber tenido experiencias migrantes en
Per previas a su migracin a Chile: un 48% en Valparaso, un 49% en
Santiago, un 50% en Iquique y un 63% en Arica. Ac vemos, una vez
ms, cmo Arica presenta un caso excepcional en lo que se refiere al
historial migrante, mientras Iquique, Valparaso y Santiago presentan
cifras casi coincidentes.
Sobre las localidades de origen en Per, para las cuatro ciudades de
muestra de nuestra encuesta, verificamos la tendencia a la concentra-
cin de un nmero importante de las mujeres con origen en tres o cua-
tro departamentos peruanos. Por ejemplo: el 58% de las encuestadas
en Valparaso provena de tres departamentos peruanos (33% de Lima,
15% de Ancash y 10% de La Libertad); mientras el 42% restante vena
de 17 diferentes departamentos. En Santiago, el 50% de las encuestadas
provena de cuatro departamentos (19% de Trujillo, 18% de Lima, 7%
de Barranca y 6% de Santa); mientras el 50% restante vena de 35 de-
partamentos diferentes. En Iquique, el 37% de las mujeres era de cuatro
departamentos: Lima (14%), Trujillo (9%), Arequipa (7%) y Tacna (7%).
El 63% restante, de 35 departamentos distintos. En Arica, el 33% de las
mujeres encuestadas provena de tres departamentos peruanos: Tacna
(19%), Puno (12%) y Lima (12%). El 67% restante tena origen en 39
departamentos diferentes.
De lo anterior, sacamos tres consideraciones fundamentales. Por un
lado, la alta concentracin del nmero de mujeres que nacieron en una
misma localidad en las cuatro ciudades nos remite a las redes migrantes
locales, que actan conectando las ciudades de origen a las de destino y
articulando el itinerario transnacional entre Per y Chile. En segundo
lugar, Valparaso, Iquique y Santiago concentran mujeres provenientes
de sectores del norte del Per y de la capital, Lima. Aunque en Iquique
notamos una concentracin de mujeres provenientes de sectores ms al

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M. Guizardi, E. Nazal, F. Valdebenito, E. Lpez / Etnografas Contemporneas 3 (5): 26-63

sur del Per, es en Arica donde se conforma una migracin predomi-


nantemente del sur peruano (especialmente de Tacna y Puno), territo-
rios que, como discutimos anteriormente, sufren procesos de marginali-
dad interna en Per. En tercer lugar, la concentracin de las ciudades de
origen, la agrupacin del coeficiente de mujeres que vienen de un nme-
ro acotado de departamentos, va decreciendo del 58% en Valparaso, al
50% en Santiago, al 37% en Iquique y, finalmente, al 33% en Arica. Esto
implica un cambio en las redes migratorias establecidas entre origen y
destino, las cuales se encuentran ms pulverizadas en la medida en que
nos acercamos de la frontera con Per.

Cambios en los patrones de violencia de gnero


La expectativa en relacin al cambio de las relaciones de gnero cons-
tituye uno de los principales empujes al proceso migratorio de las mu-
jeres peruanas para todas las ciudades de nuestra muestra. Las migran-
tes esperan que la insercin en Chile les permita superar procesos de
desigualdad de gnero vividos en el pas de origen. Este objetivo se
cumple, pero solo en algunos aspectos. Hay, en este mbito, elementos
centrales que hacen que las mujeres sientan que la experiencia migran-
te es exitosa, aun cuando no encuentren un trabajo acorde a su nivel de
escolaridad, aun cuando sufran discriminaciones, aun cuando su con-
dicin documental no est regularizada.
Esto no equivale a afirmar que la insercin en Chile sea exitosa en
todos sus mbitos. Lo que afirmamos es que los factores que clsica-
mente se toman como ndices de experiencia migrante exitosa en los
estudios de la migracin internacional no son necesariamente centra-
les en la evaluacin de las mujeres. stas dan un peso especfico ms
preeminente a factores extra econmicos y/o extra jurdicos. Gran
parte de las entrevistadas y encuestadas valora exitosa su insercin
en relacin a algo que les resulta fundamental: la reduccin de vio-
lencias de gnero. Este cambio de patrones se nota muy claramente
en las historias de vida de las mujeres. Muchas de ellas mencionan
enfticamente, en todas las ciudades, la insercin en Chile como una
mejora en las condiciones de autonoma femenina y en la reduccin
de la violencia intrafamiliar.
Esto tambin se visibiliza en la encuesta. En Valparaso, 18% de las
mujeres encuestadas declar haber sufrido alguna violencia por parte de
sus parejas en Per; un 6% sufre violencia actualmente y un 19% sufri
violencia por parte de familiares o miembros de la comunidad de ori-
gen. En Santiago estos nmeros son, respectivamente, del 23%, del 5%
y del 19%. En el caso de Iquique, 16% declar haber sufrido violencia
por parte de sus parejas en Per (contra el 18% en Valparaso y el 23%

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Sincerar los trucos. Una etnografa comparada sobre la migracin femenina peruana...

en Santiago), y un 11% declar haber sufrido violencia por parte de las


familias y/o comunidades de origen (contra de un coincidente 19% en
Valparaso y en Santiago). Pero la violencia infringida por las parejas
actualmente, aunque inferior a la sufrida en origen, atinge a 14% de las
encuestadas (en contraste al 6% y al 5% en Valparaso y Santiago).18
En Arica, todos estos ndices se magnifican: el 25% de las mujeres
declar haber sufrido violencia por parte de parejas en Per, el 8% en
las relaciones actuales y un 38% mencion violencias en el marco de su
familia o comunidad de origen. Este ltimo porcentaje gana contornos
ntidos en la medida en que vamos profundizando en sus historias de
vida. Aunque acotar estas violencias a un nmero restringido de factores
determinantes sea un reduccionismo, es posible identificar sinttica-
mente algunas de las caractersticas vinculadas a estas experiencias ms
frecuentes en los relatos.
En primer lugar, las mujeres nos hablan de ambientes familiares
estructurados en torno a la violencia masculina, donde se generali-
zan y naturalizan los abusos en contra de las figuras femeninas. En
segundo lugar, el alcoholismo aparece como fuertemente asociado a
esta violencia, y a ciertas libertades sexuales y de diversin en el es-
pacio pblico que no estn disponibles para las mujeres. En tercer
lugar, la institucionalizacin de estos patrones patriarcales y de vio-
lencia masculina genera un ambiente del que las madres de nuestras
entrevistadas no logran desvincularse. Las migrantes nos hablan, en
repetidos relatos, que sus propias madres reproducan hacia ellas, y
hacia los hijos hombres menores, estas prcticas. En cuarto lugar, es-
tos patrones violentos se repliegan en el control de los cuerpos de las
mujeres. Esto se vincula doblemente a la apropiacin que hacen sus
padres y hermanos de su fuerza de trabajo y a las imposiciones de las
figuras masculinas en relacin a su capacidad reproductiva. En quinto
lugar, los datos cualitativos del estudio nos indican tambin que las
violencias sufridas por las mujeres peruanas que residan en Arica en
el marco de sus familias en origen no eran solamente ms frecuentes,
sino que tambin estaban dotadas de unas intensidades que no regis-
tramos en las dems ciudades de la muestra.

18 Conviene, sin embargo, evitar relaciones causales que caigan en nacionalismos


metodolgicos. No es pertinente declarar que Chile es un pas que (ya sea por su legislacin,
ya sea por una condicin cultural) protege a las mujeres de la violencia de gnero. Esto
sera reestablecer una oposicin civilizacin/barbarie entre Per y Chile (Gonzlez, 2002). Es
el proceso migratorio el que permite una autonoma relativa y distanciamiento de aquellas
relaciones de violencia y roles de gnero en contextos familiares en origen.

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Consideraciones finales

La sntesis de resultados que presentamos en el apartado anterior nos


conduce a diversas reflexiones y permite repensar varios debates sobre
los estudios de la migracin en Chile. Para los propsitos de este artcu-
lo, enfatizaremos seis de estos aspectos.
En primer lugar, nuestro estudio comparativo permite constatar que
el tipo puro de perfil de mujeres migrantes peruanas que aparece rei-
teradamente en los estudios de caso previos (realizados en Santiago) no
puede ser extrapolado para otras ciudades del pas. A contracorriente de
lo que se aprecia en la capital chilena, las migrantes peruanas en Arica
son mayormente indgenas, provienen del sur del pas (y no de la cos-
ta o de la sierra norte peruana, como ocurre en Santiago, Valparaso e
Iquique). La diversidad de caractersticas sociales, econmicas y tnicas,
vinculadas a las trayectorias de las migrantes que tienen a Arica como
ciudad de destino desautoriza asumir que ciertas caractersticas defini-
doras del perfil de las peruanas en Santiago sean ilustrativas de lo que
pasa nacionalmente con relacin a este colectivo migrante.
En segundo lugar, los resultados atestiguan la excepcionalidad fron-
teriza de Arica como ciudad receptora de la migracin. La comparacin
de los perfiles e historias migratorias en las cuatro ciudades nos conduce
a inferencias que van a contracorriente de nuestras hiptesis y suposicio-
nes iniciales de estudio: las experiencias sociales de las mujeres peruanas
en las dos ciudades del norte, Arica e Iquique, no eran coincidentes. El
cuadro encontrado en Iquique no diverga tan notoriamente de lo en-
contrado en Valparaso y Santiago. En Arica, por otro lado, observamos
una realidad migratoria femenina particular, abruptamente caracteriza-
da por la desigualdad y por la violencia de gnero. All se concentraba un
perfil de mujeres con trayectorias vitales marcadas por la superposicin e
interseccin de procesos de marginacin y por la condensacin de varios
elementos potenciadores de la exclusin social. Muchas eran provenien-
tes de sectores rurales empobrecidos del Per; otras tantas constituan
la primera generacin urbana de sus familias. Parte significativa de ellas
era indgena; la gran mayora empez a desempear actividades labora-
les en la temprana infancia y provienen de hogares de muy baja renta, en
los que muy a menudo experimentaron inseguridad alimentaria.
Al mismo tiempo, en Arica, las peruanas estaban expuestas a condi-
ciones de mayor vulneracin documental e institucional que sus con-
nacionales en Iquique, Valparaso y Santiago. Eran interrogadas por la
polica (en el control aduanero o fronterizo y en el espacio urbano, en las
calles y plazas) con increble frecuencia. En los relatos sobre los cruces
de la frontera chileno-peruana en Arica, abundaban narraciones sobre

52
Sincerar los trucos. Una etnografa comparada sobre la migracin femenina peruana...

los excesos policiales. Abusos ms intensos tambin fueron relatados (y


presenciados por nosotros) sobre el trato recibido por otras instituciones
del Estado: en los servicios pblicos de salud, escuelas y oficinas que
otorgan las visas y permisos de residencia. Asimismo, sus ocupaciones
laborales eran ms precarias: con ms horas diarias (entre 12 y 16 ho-
ras), con un sueldo inferior al que obtenan las migrantes en las dems
ciudades (comparndose los mismos nichos laborales), y con tratos mar-
cadamente deshumanos y discriminatorios. Tratos racistas, xenfobos o
misginos por parte de los empleadores fueron relatados por casi todas
nuestras entrevistadas en Arica y fueron tambin observados por noso-
tros en terreno (Guizardi et al, 2015: 245).
Con todo, este cuadro de excesos violentos que diferenciaba la zo-
na de frontera de las dems ciudades del estudio retroceda, en los
relatos de las mujeres peruanas, a momentos constitutivos de su vida.
La violencia cruzaba contradictoriamente los lmites entre aqu y all,
entre pblico y privado, entre aliados y enemigos, narrndose como
una experiencia transversal, vivida en los dos lados de la frontera. Se
puede decir, entonces, que estos resultados abrieron los caminos que
nos llevaron a la frontera. Ellos nos permitieron comprender que, en
cuanto ciudad fronteriza, Arica constituye un locus excepcionalmente
violento y marginador para las mujeres peruanas. Aqu, cabe subrayar
que la eleccin del modelo de entrevistas biogrficas constituy un
gran acierto metodolgico: fue precisamente a partir de las historias
de vida de las mujeres que pudimos rastrear o comprender qu haba
cambiado en sus vidas antes y despus de su insercin en una lgica
de circulaciones y experiencias fronterizas. De no haber conocido estas
historias previas a la vida en la frontera, hubiramos podido suponer
que las violencias que las mujeres experimentaban eran un efecto tcito
de su vida en los lmites de los Estados.
En tercer lugar, quisiramos centrarnos en la forma como discutimos,
en trminos tericos, esta excepcionalidad fronteriza. Sobre lo anterior,
consideramos que existen ciertos espacios en los que opera una conden-
sacin de fenmenos socio-culturales de envergaduras muy variadas. En
ellos, se congregan a pequea escala una complejidad de fuerzas mayo-
res relacionadas a procesos de otro orden (macro-sociales, macro-eco-
nmicos, macro-polticos) y con variada gestacin temporal (reactuali-
zando en el presente cadenas histricas de larga o mediana duracin).
Las zonas de frontera, segn las entendemos, constituyen espacios de
esta naturaleza, y esto condiciona que los sujetos que viven o transitan
en dichos lugares incorporen formas particulares de convivir con este
cuadro condensado de fuerzas. Por ello, el empleo de estadsticas demo-
grficas, triangulado con encuestas que nosotros mismos aplicamos, y

53
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con herramientas cualitativas etnografa y entrevistas tambin parece


haber sido una opcin acertada de nuestro diseo metodolgico, po-
tenciando captar las conexiones entre estos elementos macro y micro
sociales, diacrnicos y sincrnicos.
Esta realidad fronteriza implica, por un lado, que los sujetos consti-
tuirn formas de agencia transgresora: mediando con los lmites entre
legalidad e ilegalidad, entre pertenencia y desarraigo, entre permanencia
y movilidad. Por otro lado, en el caso de las mujeres, la experiencia de
estas condensaciones ser tanto ms vehemente; esto, porque ellas vi-
ven condiciones de vulneracin frecuentemente ms intensas que las
enfrentadas por hombres de su misma generacin y misma condicin
socio-econmica. A partir de ah, toda una serie de eventos violentos
van diseando la marginacin de estas mujeres y las van constituyendo
como sujetos interseccionales. La categora interseccionalidad alude al
debate de las feministas negras, en especial a Crenshaw (1991), en su
muy acertada apreciacin de que las marginaciones de gnero sufridas
por las mujeres deben ser ledas junto con otras variables: la condicin
de clase, tnica y asignaciones raciales que reciban o no cierto grupo de
mujeres alterarn sus posibilidades de acceso a derechos y recursos (en
el sentido amplio del trmino). Esto es absolutamente pertinente en el
caso de las mujeres en la frontera. Pero tambin consideramos que dicha
interseccionalidad se presenta en ellas de forma exponencialmente in-
tensa; principalmente porque las zonas fronterizas tambin condensan
y magnifican los infortunios de la condicin marginal femenina. Con
todo, la explicacin del por qu las fronteras tienen esta caractersti-
ca condensadora para la desigualdad de gnero no puede ser articulada
solamente con base a una mirada sincrnica de la vida en estos parajes.
Llegamos, entonces, a nuestro cuarto punto de anlisis: uno que nos
hace complementar la mirada antropolgica ms clsica en los territo-
rios del norte de Chile, con una perspectiva histrica que enfatiza el pro-
ceso de construccin de las fronteras nacionales. La caracterstica ms
ineludible para una etnografa de la vida y la circulacin en las ciudades
fronterizas como Arica se refiere a la necesaria preocupacin por la di-
mensin temporal de larga, mediana y corta duracin de los procesos
sociales en estos territorios. La mirada etnogrfica debe, necesariamen-
te, captar la tensin entre la construccin histrica de estas identidades
(tanto entre las naciones, como en los subgrupos que componen cada
lado la zona fronteriza) y su impacto en la produccin de formas singu-
lares de subjetividad. Esta reflexin nos llev a contrastar los resultados
de nuestra investigacin con un debate histrico-etnogrfico y nos em-
puj a reafirmar una consideracin que ya habamos articulado el diseo
de nuestra metodologa (y en la eleccin del ECM): la importancia de

54
Sincerar los trucos. Una etnografa comparada sobre la migracin femenina peruana...

establecer una interdisciplinaridad con la historia para llevar a cabo es-


tudios etnogrficos como los que propusimos.19 Y, por supuesto que nos
encontrbamos poco preparados para esto en trminos de formacin
metodolgica (nuestros esfuerzos por realizar investigacin archivstica
historiogrfica son un contundente ejemplo de lo anterior).
En quinto lugar, nuestros resultados apuntan tambin a que la uti-
lizacin de estrategias cuantitativas en la triangulacin de datos etno-
grficos (y cualitativos en general) es sumamente beneficiosa: permite
extender el alcance de la observacin antropolgica y nos dota de ins-
trumentos para ejecutar las comparaciones entre escenarios distintos. El
punto es fundamentalmente importante debido a la constitucin dis-
ciplinaria de la antropologa en ciertos pases, en los que su autonoma
acadmica se desarrolla en oposicin a la sociologa y a travs de una
separacin muy reduccionista, por cierto de los mtodos considerados
propios de estos dos campos del conocimiento.
En Chile, por lo general, se reproduce un falaz sentido comn aca-
dmico a travs del cual se designa lo cuantitativo como sociolgico, y
lo cualitativo como antropolgico. Esta separacin, adems de defen-
derse por medio de una argumentacin repleta de vacos epistemolgi-
cos, tiene en su contra tambin evidencias histricas en lo que se refiere
a la institucionalizacin de la antropologa como disciplina. En nuestro
caso especfico, para dar respuesta a las limitaciones metodolgicas que
la etnografa clsica presenta cuando es aplicada en contextos y fenme-
nos vinculados a movilidad humana, recurrimos a una metodologa casi
fundacional de la antropologa el Extended Case Method desarrollada
entre la tercera y la cuarta dcada del siglo XX. Este es un ejemplo que
nos permite afirmar nuestro punto crtico metodolgico: las etnogra-
fas contemporneas no deben, necesariamente, reinventar la rueda en
trminos de estrategia de investigacin. Resulta mucho ms urgente y
provechoso atender a una mirada crtica de los procesos; sin temor a
exceder las limitaciones disciplinarias que la institucionalizacin cien-
tfica de la antropologa provoca en los diferentes contextos nacionales
(e internacionales). Dicho lo anterior, tambin quisiramos reconocer la
necesidad de expandir la formacin metodolgica de los antroplogos.
El entusiasmo y buena intencin que hemos tenido con la interdisci-
plinariedad son un punto subrayable del proyecto, pero no disipan los
dolores de cabeza que hemos provocado con nuestros colaboradores
gegrafos, por ejemplo, por nuestra absoluta falta de familiaridad con

19 Retomar este ejercicio etnohistrico excedera los propsitos de estas reflexiones finales,
pero remitimos a publicaciones en las que lo desarrollamos detalladamente (Guizardi et al, 2014
y 2015 Guizardi; 2016a y 2016b).

55
M. Guizardi, E. Nazal, F. Valdebenito, E. Lpez / Etnografas Contemporneas 3 (5): 26-63

la cartografa de los sistemas GIS. Esto abre una nueva dimensin al


trabajo interdisciplinar y colaborativo ya que es sumamente difcil poner
en prctica e imaginar desenlaces tericos a partir de ciertas herramien-
tas metodolgicas cuando uno no domina por lo menos ciertos aspectos
bsicos de su manejo. En este sentido, el principal desacierto metodo-
lgico del proyecto ha sido nuestra tarda percepcin de la necesidad de
expandir las capacidades formativas de los miembros del grupo.
Finalmente, en sexto lugar, los resultados obtenidos expusieron la
ingenuidad de nuestros supuestos iniciales. Gracias a ellos, nos dimos
cuenta de que, tanto nuestras hiptesis, como tambin algunas de las
asertivas que usamos para operacionalizar las comparaciones, incurran
en formas de nacionalismo metodolgico que, pese a toda la revisin
crtica de los estudios previos, no logramos antever. El principal de ellos,
era nuestra comprensin del norte y del centro del pas basada en una
visin homogeinizante de estos espacios y que, por lo mismo, era poco
atenta a la importancia de las variaciones locales en el interior de es-
tas reas. Intentando huir al santiaguismo metodolgico, integramos a
nuestro anlisis el norte de Chile. Pero pensamos este norte de forma
descontextualizada, desconociendo que las configuraciones de las dos
ciudades nortinas abordadas en nuestro estudio, Arica e Iquique, eran
claramente divergentes entre s. Una equivocacin que podramos haber
evitado, si hubiramos prestado ms atencin a los estudios antropol-
gicos sobre los conflictos indgenas en el norte chileno.

56
Sincerar los trucos. Una etnografa comparada sobre la migracin femenina peruana...

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RESUMEN
En este artculo realizamos un anlisis comparado de tres contextos polti-
co-institucionales y laborales distintos para las migrantes peruanas en Buenos
Aires en los ltimos 25 aos. Delimitamos estos contextos a partir de las dis-
continuidades que las mujeres observan en relacin a sus prcticas econmicas
y relaciones afectivas, considerando que en cada uno de ellos asumen particu-
lar relevancia distintas polticas: si en los aos noventa estaba vigente la Ley
23.439, conocida como ley Videla, en poltica migratoria y la ley de conver-
tibilidad en el rgimen econmico, en la dcada posterior a la crisis de 2001
aparecieron distintas polticas de inclusin social, y en 2013 se aprob la Ley
26.844 que regula, entre otras ocupaciones, el empleo domestico. En nuestro
anlisis utilizamos el concepto de economa diversa (Gibson-Graham, 2014),
que abarca prcticas econmicas heterogneas, donde todas tienen que ver con
el bienestar material y estn influidas por relaciones como la confianza, el afec-
to, o la reciprocidad, entre otras. Mostramos la manera en que los distintos
contextos poltico-institucionales moldean las prcticas econmicas, en parti-
cular la vinculacin entre la esfera econmica y la esfera afectiva, considerando
las experiencias de migrantes peruanas que, en cuanto empleadas domesticas,
realizan sus tareas en espacios laborales afectivizados.
Palabras clave Mujeres migrantes, prcticas econmicas, polticas pbli-
cas, relaciones afectivas.

ABSTRACT Affects, economy and politics in the economic practices of peru-


vian migrant women in Buenos Aires
In this article we carry out a comparative analysis of three different political-
institutional and working contexts for Peruvian female migrants in Buenos
Aires in the last 25 years. We define these contexts based on discontinuities
that the women observe in terms of their economic practices and affective rela-
tions, taking into account that different policies are relevant in each setting.
In the 90s the migration policy was based on Law 23.439, the so-called Videla
Law, and the convertibilidad law regulated the economic system. In the decade
following the 2001 crisis, social inclusion policies were developed, and in 2013
the domestic service law was approved. In our analysis we refer to the idea of a
diverse economy (Gibson-Graham, 2014), which includes heterogeneous eco-
nomic practices that have to do with material well being and are affected by re-
lations like trust, love, or reciprocity, among others. We show how the different
contexts shape the economic practices, particularly the relationship between
the economic and the affective spheres, based on the experience of Peruvian
migrants who are domestic workers and therefore work in settings where love
and affective relations are particularly relevant.
Key words Migrant women, economic practices, public policy, affective
relations.
Recibido: 12 de noviembre de 2016.
Aceptado: 15 de septiembre de 2017.
ETNOGRAFAS CONTEMPORNEAS 3 (5): 64-91

Afectos, economa y poltica


en las prcticas
econmicas de migrantes
peruanas en Buenos Aires

Por Emilia Rossi1 y Santiago Canevaro2

Introduccin

Utilizando el trabajo de campo realizado con la comunidad peruana


en Buenos Aires entre 2005 y 2008, en 2013 y entre 2015 y 20163, el
artculo se propone presentar un anlisis comparado de tres distintos
contextos socio-histricos en el curso de los ltimos 25 aos, enfocando
en la relacin entre polticas pblicas y prcticas econmicas de migran-
tes peruanas en Buenos Aires. En particular, se considerar el periodo
1991-2001 y la manera en que la ley de convertibilidad y la ley migra-
toria favorecieron ciertos arreglos econmicos y afectivos de las migran-
tes. Luego, se analizar el periodo posterior a la crisis y el de la prime-
ra dcada del ao 2000 observando de qu manera la regularizacin

1Licenciada en Estadstica y Economa (Universidad de Bolonia, Italia), Magister en Desarrollo


y Cooperacin Internacional (Universidad de Bolonia, Italia), y Magister en Antropologa Social
en FLACSO Argentina.
2 Licenciado en Sociologa (UBA), Magister en Antropologa Social (IDAES/UNSAM) y Doctor
en Ciencias Sociales (UBA). Docente en FLACSO e investigador del Consejo Nacional de
Investigaciones Cientficas y Tcnicas (CONICET) con sede en el IDAES. Co-cordinador del
Ncleo de Estudio de los afectos, las emociones y la intimidad del Facultad Lationamericana
de Ciencias Sociales (FLACSO).
3 Los tres perodos considerados tienen que ver con los momentos en los que los investigadores
realizaron sus trabajos de campo.

65
Emilia Rossi y Santiago Canevaro / Etnografas Contemporneas 3 (5): 64-91

migratoria realizada a travs del programa Patria Grande y la nueva


ley migratoria aprobada en 2003 (Ley 25.871) influyeron en el acceso
a otras polticas y las reunificaciones familiares, entre otras oportuni-
dades. Finalmente, considerando que la gran mayora de las migrantes
peruanas estn empleadas en el servicio domstico, se considerar la ley
que regula el servicio domstico, es decir, la Ley 26.844 sancionada en
2013, para analizar de qu manera sta opera en el escenario laboral de
dichas migrantes. Todas estas polticas funcionan como un marco que
condiciona y posibilita a las mujeres migrantes generar ciertas prcticas
y no otras, tanto en la esfera econmica como en la esfera afectiva.4
Partiendo del concepto de economa diversa de Gibson-Graham
(2014), que incluye prcticas econmicas heterogneas, donde todas
tienen que ver con el bienestar material y la supervivencia, nos centra-
remos en las maneras en que las migrantes peruanas obtienen, negocian
y manejan sus ingresos, como as tambin en las relaciones laborales
que establecen en los hogares en los que trabajan. Siguiendo a Gibson-
Graham, consideramos que, para repensar la economa, es necesario ex-
plorar la cotidianidad de los actores econmicos y dirigir la atencin in-
terpretativa tanto hacia las prcticas materiales como hacia los matices,
sentimientos, mltiples cdigos de sentido y silencios que estn asocia-
das a estas. En este sentido, vamos a mostrar que la dimensin afectiva
de las mujeres migrantes es un elemento central en la configuracin de
sus prcticas econmicas (Zelizer, 2010). Adems, considerando que las
migrantes peruanas en Buenos Aires se insertan mayoritariamente en
el trabajo domstico remunerado, es importante resaltar que la doble
condicin del espacio laboral (de intimidad para unos y de trabajo para
otras) ayuda a configurar un vnculo en donde se superponen dimensio-
nes ligadas a lo afectivo, a lo personal y a lo familiar con cuestiones arti-
culadas con lo laboral, lo contractual y lo econmico. En otras palabras,
el espacio laboral en el que se mueven tiene consecuencias en el tipo de
arreglos que se realizan con sus empleadores.
En sntesis, en este artculo analizaremos los efectos diferenciales de
las polticas mencionadas en las prcticas econmicas de mujeres perua-
nas que realizan sus tareas en casas particulares, y en espacios laborales
afectivizados, poniendo en evidencia la vinculacin entre la esfera eco-
nmica y la esfera afectiva.
A manera de organizacin del texto, en una primera seccin damos
cuenta de la relevancia de realizar un anlisis comparado entre distin-
tos contextos y del marco terico del que se nutre el trabajo. Luego

4 Aunque no consideramos que ambas esferas existan en la prctica de manera separada en


trminos analticos nos resulta til realizar la distincin.

66
Afectos, economa y poltica en las prcticas econmicas de migrantes peruanas...

describimos los tres escenarios y justificamos su delimitacin. En las


secciones siguientes presentamos los casos de tres migrantes peruanas
que entrevistamos durante nuestro trabajo que campo, considerando
para cada caso el escenario singular de polticas pblicas y las prcticas
econmicas que desarrollan en cada contexto. Finalmente, cerramos el
artculo con unas consideraciones finales.

Por qu incluir comparativamente la dimensin econmica?

Basado en lo que relevamos en nuestro trabajo de campo, es posible


identificar tres contextos poltico-institucionales y econmicos distin-
tos y significativamente paradigmticos para las migrantes peruanas en
Buenos Aires. Si bien estos escenarios presentan algunas continuidades,
se caracterizan por ser percibidos como perodos en los que las mujeres
tienen posibilidades y prcticas econmicas distintas. Si el uno a uno
de la convertibilidad est asociado a prcticas econmicas y afectivas
transnacionales, la regularizacin migratoria posibilita a las mujeres
acceder a nuevos derechos y maneras de subsistir y, con la legislacin
sobre trabajo domstico, se introduce una herramienta importante en
su escenario laboral.
En este artculo nos interesa llevar a cabo un anlisis comparado de
los tres contextos enfocndonos en la manera en que stos moldean el
vinculo entre afectos y economa, partiendo de la conviccin de que las
polticas pblicas generan un fondo que puede condicionar y/o posibi-
litar a las mujeres migrantes optar por ciertas prcticas econmicas y
no por otras. Martiniello (2013) explica que en los estudios migratorios
los anlisis comparados se han centrado en algunos mbitos especficos
y la gran mayora de las investigaciones realizadas con una perspectiva
comparada ponen a prueba grupos humanos o lugares distintos,5 pe-
ro se suelen comparar tambin periodos histricos distintos (Morelli,
2004) o contribuciones realizadas desde diferentes disciplinas (Brettell
y Hollifield, 2008).6

5 Los estudios que analizan grupos humanos pueden referirse a grupos tnicos o nacionales
distintos y enfocarse por ejemplo en la experiencia de dominicanos y mexicanos en Estados
Unidos; por otro lado, se ha vuelto muy comn comparar distintas generaciones de migrantes
(primera, segunda o tercera generacin) u diferentes olas de migrantes (nuevos versus viejos
migrantes). Las investigaciones que comparan lugares pueden referirse a patrones migratorios
y polticas en distintos pases, ciudades o continentes; sin embargo, los anlisis comparados
entre continentes son escasos (Martiniello, 2013).
6 Martiniello (2013) adems sugiere que existen nuevas reas a desarrollar y que se necesita dar
cuenta de las temticas de gnero, ampliar los anlisis referidos a las ciudades, y desarrollar un rea
de investigaciones que incluya la comparacin entre pases o continentes del Sur y Norte geopoltico.

67
Emilia Rossi y Santiago Canevaro / Etnografas Contemporneas 3 (5): 64-91

La agenda de investigacin con perspectiva comparada surgi en los


aos noventa como reaccin al nacionalismo metodolgico dominante
en los estudios migratorios (Wimmer y Glick Schiller, 2002) y lo no-
vedoso de esta agenda7 particularmente de la perspectiva neo-institu-
cionalista fue mostrar que la configuracin institucional influye en la
formacin de preferencias y estrategias de los actores polticos y pue-
de explicar los distintos patrones migratorios (Koopmans y Statham,
2000). Al enfocarse en las polticas y los arreglos institucionales los es-
tudios desarrollados en el mbito de estas perspectivas evitaban el deter-
minismo socio-econmico y cultural de los estudios anteriores.
A partir de los resultados de nuestro trabajo de campo, creemos que
para entender las prcticas econmicas de las migrantes es fundamen-
tal recurrir a una perspectiva comparada y transnacional8 que se centre
en la relacin entre procesos polticos y prcticas econmicas. En es-
te sentido es importante explicar qu entendemos especficamente por
prctica econmica, ya que en la literatura que trata de migraciones,
esta se refiere por lo general a las remesas.9 Aunque el rol social y eco-
nmico de las remesas en las migraciones sea innegable, creemos que el
estudio de las prcticas econmicas de los migrantes puede y tiene que
ampliarse. Para ello consideramos de gran utilidad las contribuciones
de la antropologa econmica y de los estudios sociales de la economa
que reconocen la existencia de una pluralidad de miradas para estudiar
prcticas y fenmenos econmicos, alejndose de la perspectiva de la
economa ortodoxa.10
Desde la antropologa econmica, Gibson-Graham (2014) han in-
troducido el concepto de economa diversa, el cual incluye prcticas

7 Esta agenda de investigacin se cristaliz en torno a tres perspectivas: los estudios sobre
ciudadana y nacionalidad, los anlisis neo-institucionalistas y de la oportunidad poltica y los
estudios sobre globalizacin, movimientos posnacionales y transnacionales (Koopmans y
Statham, 2000).
8 A pesar de la utilidad del abordaje transnacional como marco analtico, coincidimos con los
autores (Garduo, 2003) que lamentan la escasez de estudios de campo y la poca atencin por
la cuestin de clases entre otras debilidades de esta perspectiva.
9 En efecto el estudio de la dimensin econmica de las migraciones, tanto en el mbito Sur-
Sur como en el eje Sur-Norte, est muy ligado al anlisis de datos estadsticos sobre remesas
y flujos migratorios. Sin embargo, existe un rea de estudios que a partir de una perspectiva
micro y a menudo antropolgica reflexiona sobre los emprendimientos tnicos, los mercados y
la venta callejera (Tassi, Arbona, Ferrufino, Rodrguez Carmona, 2012; Garcs, 2011).
10 Dufy y Weber (2009), exponentes de los estudios sociales de la economa franceses, explican
que las fronteras entre las distintas ciencias sociales no son sino el reflejo de una divisin
entre disciplinas de que se ha naturalizado a lo largo del siglo XX. Las autoras explican que
hasta los aos 70 del siglo XX prevalecieron dos grandes divisiones encastradas: la primera,
entre las sociedades occidentales y el resto del mundo, cuyo estudio estaba reservado a la
antropologa; la segunda, entre la esfera econmica de las sociedades modernas, estudiada
por la economa, y las otras esferas, estudiadas por la sociologa.

68
Afectos, economa y poltica en las prcticas econmicas de migrantes peruanas...

econmicas heterogneas y pone en el mismo plano tanto la empresa


capitalista o el trabajo asalariado, que derivan de la teora econmica
mainstream, como el cuidado no remunerado o la economa domstica,
tpicos objetos de estudio de la antropologa econmica o los estudios
feministas. Estas autoras sostienen que relaciones como la confianza, el
afecto, la reciprocidad, la presin comunitaria y la auto-explotacin, por
nombrar algunas dimensiones, afectan las prcticas econmicas. En este
trabajo vamos por tanto a adoptar un abordaje amplio de lo econmico,
donde las prcticas econmicas son aquellas que tienen que ver con el
bienestar material y la supervivencia, con getting by o making a living,
como sugieren las autoras (2014:151). Considerando la amplitud de esta
definicin, es necesario especificar que no abarcaremos la totalidad de
las prcticas econmicas de las migrantes en este artculo, y que no pro-
fundizaremos en la gestin de las tareas de cuidado no remunerado o en
las estrategias habitacionales de las mujeres. Sino que nos centraremos
en las maneras en las que obtienen, negocian y manejan sus ingresos, co-
mo as tambin, en las relaciones laborales que establecen en los hogares
en los que trabajan.
Nos interesa por tanto superar las limitaciones de los estudios migra-
torios tradicionales, los cuales si bien contribuyen a explicar tendencias
generales de los procesos econmicos que involucran a las trabajadoras
migrantes, no reconocen la importancia de su agencia, considerndolas
como sujetos que responden pasivamente a las dinmicas del sistema
capitalista mundial. De acuerdo con distintos autores (Gibson-Graham,
2014; Villareal, 2014; Narotzky y Besnier, 2014; Dufy y Weber, 2009),
creemos que para repensar la economa es necesario explorar la cotidia-
nidad de los actores econmicos y dirigir la atencin interpretativa tanto
hacia las prcticas materiales como hacia los matices, sentimientos, ml-
tiples cdigos de sentido y silencios que estn asociadas a estas.
Por otro lado, el criterio de seleccin de los casos se bas en un pro-
cedimiento que incluy en un primer momento la reconstruccin del
material emprico recolectado por ambos investigadores para momentos
e investigaciones distintas.11 En esta primera lectura del material encon-

11En el trabajo de campo que se realiz entre 2005 y 2008 se hicieron observaciones en
las reuniones de la organizacin Mujeres Migrantes Unidas y Refugiadas (posteriormente
denominada AMUMRA) y en la Organizacin de Vendedores Ambulantes de Once. Adems de
numerosas conversaciones informales hicieron especficamente 37 entrevistas en profundidad.
El promedio de edad de las entrevistadas en ese momento era de 25 a 51 aos. Luego, en
el trabajo de campo de 2013 y 2015-2016 se hicieron observaciones en la organizacin de
mujeres anteriormente referenciada realizndose 29 entrevistas en profundidad. El rango etario
de las entrevistadas de esos dos perodos fue de 24 a 59 aos. Considerando la totalidad de
las entrevistadas para todas las instancias de trabajo de campo es destacable reconocer el
alto nivel de instruccin alcanzado contando ms del 90% de las mujeres con nivel secundario
completo. En todas las instancias se particip de actividades pblicas de la organizacin

69
Emilia Rossi y Santiago Canevaro / Etnografas Contemporneas 3 (5): 64-91

tramos una vinculacin en los relatos de las mujeres peruanas entre las
prcticas econmicas y los vnculos afectivos tanto con sus empleadores
y familias como con sus propias familias de origen. As fue como vimos
que la migracin de sus familiares como la propia mudanza de ellas
mismas dentro del servicio domstico (desde el trabajo sin retiro a con
retiro) jugaban un rol crucial tanto en las decisiones sobre sus econo-
mas personales como en sus trayectorias y vnculos laborales.
Sin embargo, fue a partir de la relectura minuciosa de las notas de
campo y entrevistas realizadas en distintos momentos durante los l-
timos diez aos que visualizamos la relevancia de los contextos polti-
co-institucionales y laborales en las decisiones en los distintos momen-
tos de sus vidas. A partir de que pudimos reconocer algunos aspectos
como significativos, lo que hicimos fue re-entrevistar a algunas de las
mujeres. En este segundo acercamiento nos focalizamos ms en el
contexto social y poltico de las decisiones vinculadas con sus prcticas
econmicas ms relevantes considerando el clivaje afectivo relacionado
con sus vnculos familiares y relaciones laborales. Estas entrevistas nos
permitieron ahondar en aquellos momentos en donde las elecciones y
decisiones en trminos econmicos (mudanzas, envo de remesas, pedi-
dos de aumento de sueldo, inversiones, etc.) se relacionaban con dimen-
siones afectivas y cambios en el escenario poltico-institucional.
En este sentido, consideramos relevante el aporte de Fortunato
Mallimaci y Vernica Gimnez Bliveau (2006) cuando afirman que
() la vida de las personas no se construye aisladamente, y que captar
las relaciones en las que el entrevistado est inmerso en las diferentes
etapas de la misma es el aporte fundamental de la perspectiva holstica
(2006: 193). Por ello, en la gua de las entrevistas fue importante con-
siderar los ambientes en donde estas mujeres se desenvuelven y las per-
sonas con las cuales construyen lazos de afecto, de amistad o relaciones
profesionales. Al mismo tiempo, en las entrevistas nos interes ampliar
el horizonte y cruzar los ambientes en los que se han desarrollado la
vida de la persona con las etapas cronolgicas y con el contexto ms am-
plio de los hechos histricos y sociales. El conocimiento de los hechos
histricos en los que ste ha participado ayuda a precisar las preguntas.
Profundizamos luego acerca de la relacin del entrevistado con tales
sucesos: indagamos cmo se sinti en ciertas situaciones, le pedimos

AMUMRA (reuniones, jornadas, participacin en conferencias y talleres, movilizaciones


y redaccin de documentos de trabajo) as como en varias actividades organizadas por el
Sindicato de Trabajadoras Domsticas (UPACP) donde se pudo contactar a otras mujeres
peruanas. Finalmente, ambas investigaciones tuvieron como foco de inters la migracin
de mujeres peruanas y su insercin en el servicio domstico de la CABA considerando la
diversidad de estrategias econmicas, reconfiguraciones familiares y proyectos migratorios.

70
Afectos, economa y poltica en las prcticas econmicas de migrantes peruanas...

que describa ambientes, dejamos que nos cuente historias de hechos y


experiencias que ms le han impactado. Luego, siguiendo nuestros in-
tereses, las preguntas buscaron apuntar a las estrategias y prcticas eco-
nmicas en funcin del contexto poltico institucional en el cual estaban
inscriptas, a fin de conocer tambin su posicin frente a ciertos hechos y
situaciones cambiantes en el devenir migratorio.
En definitiva, a partir del punto 3 nos centraremos en reconstruir
tres historias de vida12 realizando una comparacin entre contextos po-
ltico-institucionales y laborales diferentes tomando en consideracin
que es crucial examinar continuidades y discontinuidades de distintos
periodos para entender los patrones migratorios y las prcticas econ-
micas de las migrantes.

Contextos y polticas

La llegada a la Argentina de ciudadanos peruanos constituye uno de los


fenmenos migratorios ms significativos en trminos cuantitativos en
los ltimos veinticinco aos. Desde 1992, y por ms de ocho aos, el n-
mero de migrantes peruanos a la Argentina creci sbitamente, convir-
tindose este destino en uno de los ms buscados por quienes decidan
salir del Per. Este movimiento fue desatado por la creciente necesidad
de mano de obra barata extranjera que se experiment en Argentina a
inicios de los aos noventa, as como por factores ligados a la crisis pol-
tica y econmica que se abati sobre la poblacin peruana en esa misma
poca, en especial despus de la llegada de Fujimori al poder. La masiva
llegada de peruanos y peruanas a la Argentina se dio entre los aos 1994
y 2000, recibiendo, segn cifras oficiales y extra oficiales, ms de cien mil
peruanos, mayoritariamente mujeres (Cerruti, 2005; Paerregaard, 2005).
La ley de convertibilidad, vigente en Argentina entre 1991 y 2001,
configuraba un cuadro econmico muy favorable para los migrantes re-
gionales y, en los relatos de las mujeres peruanas, el periodo del uno a
uno es claramente diferenciado de la siguiente dcada. Todas, sin excep-
cin, recuerdan las ventajas de mandar remesas a Per en este periodo,
lo que configuraba prcticas econmicas transnacionales. Por otro lado,
este contexto histrico estuvo caracterizado por mantener a los migran-
tes en una situacin de gran vulnerabilidad legal y social, ya que la ley

12 Las tres historias elegidas constituyen casos que, si bien no buscan constituirse en
representativos en trminos estadsticos de la totalidad de casos analizados, contienen una
significacin representativa en relacin con las historias consideradas para cada uno de los
perodos analizados.

71
Emilia Rossi y Santiago Canevaro / Etnografas Contemporneas 3 (5): 64-91

Videla,13 una ley migratoria inspirada en la doctrina de seguridad na-


cional, funcionaba como dispositivo generador de ilegalidad (Courtis,
2006). La dispersin, fragmentacin y arbitrariedad que caracteriz a la
normativa desarrollada a partir de la ley Videla gener inevitablemente
un grupo poblacional vulnerable: les permita ingresar legalmente, pero
los converta rpidamente en ilegales. Al comparar la normativa asociada
a la ley Videla, dirigida principalmente a la migracin limtrofe, con la
normativa anterior, concebida para los migrantes de ultramar, es difcil
atribuir las diferencias nicamente a causas econmicas o estructurales
(Pacecca, 2000). En efecto, en los aos noventa se desarrollaron nuevos
procesos discriminatorios desde el Estado argentino, tanto en trminos
legales como en los discursos de funcionarios pblicos. En un contexto
de crisis social y procesos de exclusin, la nacionalidad se volvi un argu-
mento poltico para establecer derechos diferenciales. En cierta forma, la
estigmatizacin hacia los migrantes era utilizada para fortalecer el ima-
ginario europeo de los argentinos y acentuar, de esta forma, el tradicional
contraste con el resto de Amrica Latina (Grimson, 2006).
Durante la dcada siguiente, el flujo migratorio peruano a la
Argentina se fue consolidando y, segn datos del ltimo censo, entre
2002 y 2010 llegaron a la Argentina 80.000 personas peruanas (OIM,
2012). Diversos autores han llamado la atencin sobre la creciente fe-
minizacin de la migracin a nivel mundial, reconociendo que, si bien
no se experimenta de manera homognea, es posible advertir en trmi-
nos generales una mayor y ms activa participacin de las mujeres en el
proceso migratorio (Hondagneu Sotelo y Avila, 1997). En este sentido,
el flujo migratorio peruano a la Argentina no es una excepcin y, segn
datos del ltimo censo, las mujeres constituyen el 55% de la poblacin
peruana en la Argentina, lo que hace que el flujo migratorio peruano
sea el ms feminizado junto al paraguayo (OIM, 2012). Sin embargo, en
ambos casos, si bien aun persiste un significativo predominio de muje-
res, la razn de feminidad en la ultima fecha censal desciende en ambos
casos (Cerruti, 2012).
A la vez que se ha ido feminizando, la migracin peruana se ha con-
centrado en el AMBA y ms especficamente en la Ciudad Autnoma

13 La Ley General de Migraciones y Fomento de la Inmigracin 22.439 de 1981 se conoce


como ley Videla por haber sido dictada durante la dictadura del General Videla. Esta ley fue
reglamentada en 1987 cerrando virtualmente las fronteras para los inmigrantes pobres, ya que
la categora del migrante clsico que migra en busca de un trabajo no estaba contemplada en
el decreto que reglamentaba la ley. El siguiente reglamento de 1994 agreg a las categoras
de migrantes la de trabajadores contratados, aunque conservaba varias de las restricciones
establecidas previamente. Antes de la ley Videla estaba vigente una normativa de fomento a
la migracin, dirigida a favorecer la migracin de ultramar de finales de siglo XIX y principios
del siglo XX.

72
Afectos, economa y poltica en las prcticas econmicas de migrantes peruanas...

de Buenos Aires, siendo su localizacin geogrfica una caracterstica


que la diferencia netamente de otros flujos migratorios.
El periodo posterior a la crisis de 2001 y el resto de la dcada con-
figuran un contexto poltico-institucional y econmico particular para
los migrantes regionales. Por un lado, con la crisis de 2001 concluy el
rgimen de convertibilidad y la asociada sobrevaluacin del peso, con
todo lo que esto implicaba econmicamente en trminos de remesas.
Asimismo, en los aos ms agudos de la crisis, entre 2001 y 2003, se
desarroll un nuevo imaginario social de los migrantes regionales aso-
ciado a los cambios profundos sobre la manera en que la Argentina se
imaginaba a s misma. El discurso oficial se desplaz al deseo de ser un
pas normal y, por razones econmicas y polticas, el pas se encontraba
ms cerca de sus vecinos (Grimson, 2006). Empez a aparecer la idea de
un proyecto que contemple la inclusin social y la reduccin de la des-
igualdad social como condiciones de la democracia y, en el ao 200314,
fue aprobada una nueva ley migratoria. La aprobacin de la Ley 25.871
constituy un logro histrico: no solo reflejaba una nueva idea de socie-
dad y reconoca al migrante como sujeto de derecho sino que, adems,
por primera vez en la historia de la legislacin migratoria argentina, ci-
taba un proceso de integracin regional el Mercosur (Mercado Comn
del Sur) confiriendo a los ciudadanos de los pases miembros de la
regin un trato diferenciado (Novick, 2010).
Otro hito fundamental de este periodo fue la implementacin,
a partir del ao 2006, de un Programa Nacional de Normalizacin
Documentaria Migratoria, conocido como Patria Grande. Este pro-
grama se propona facilitar la regularizacin de los inmigrantes indo-
cumentados procedentes de pases del Mercosur (Estados Miembros y
Asociados, excepto Guyanas y Surinam), antes del 17 de abril de 2006.
Posibilitaba obtener, con requisitos simplificados, una radicacin tem-
poraria por el plazo de dos aos. Luego de transcurrido ese plazo, las
personas podan optar por solicitar una radicacin permanente en la
Argentina acreditando medios de vida lcitos. Entonces, como explica
Nejamkis (2010), las relaciones del Estado argentino con los migrantes
se fueron modificando con el correr de los aos y en el contexto marca-
do por la nueva ley migratoria, la vulnerabilidad de los migrantes se vio
reducida drsticamente. Adems, la autora sugiere que, desde las pol-
ticas migratorias, el Estado argentino no propiciaba las prcticas tras-
nacionales al interior de una familia nuclear tradicional, y deja abierta
la pregunta sobre cules serian las posibilidades econmicas, laborales,
sociales, y culturales, que permitiran a una familia habitar el mismo

14 Bajo el gobierno de Nestor Carlos Kirchner (2003-2007).

73
Emilia Rossi y Santiago Canevaro / Etnografas Contemporneas 3 (5): 64-91

lugar (Nejamkis, 2010: 182). En efecto, muchas de las mujeres peruanas


que entrevistamos hacen referencia al cambio que para ellas signific
regularizar su situacin migratoria, habiendo estado previamente indo-
cumentadas, tanto en relacin a sus prcticas econmicas como a sus
relaciones afectivas. Por otro lado, este cambio ilumina las posibilidades
econmicas, laborales, sociales y culturales que les permitieron estable-
cerse en Buenos Aires, lo cual nos va a posibilitar esbozar una respuesta
a la pregunta planteada por la autora.
Como se ha mencionado, aunque el porcentual de mujeres desciende
en el ltimo censo, en la migracin peruana persiste un significativo
predominio de mujeres, a la par de la de otras nacionalidades. La migra-
cin de mujeres latinoamericanas a la Argentina es, en gran medida, una
migracin laboral, y si bien estas migrantes constituyen una pequea
porcin del sector, el trabajo domstico remunerado representa una de
las principales ramas de ocupacin.15 Particularmente para las peruanas
(y tambin para las paraguayas) el servicio domstico y de cuidados es
el principal sector donde se insertan laboralmente en Argentina y se ha
convertido en un nicho laboral (Maguid y Bruno, 2010).
Al analizar las experiencias de trabajadoras domsticas de pases
vecinos en Buenos Aires, Courtis y Pacecca (2007) muestran como
opera el gnero en las diferentes etapas del proceso migratorio. Las
autoras explican que las migrantes se apoyan en redes de mujeres an-
tes, durante y despus de la migracin: las que cuidan de sus hijos en
el lugar de origen, las que las ayudan a instalarse y conseguir trabajo
en Buenos Aires y las que les dan empleo, en su gran mayora mujeres.
Adems, evidencian que las relaciones laborales se dan fuera de un
marco que las regule: sino tiene que ver con la falta de un acuerdo
entre las partes, pero tambin a nivel social, sobre qu es, cmo se
delimita y cmo se cotiza el trabajo domestico. Con la Ley 26.844,
sancionada en marzo de 2013, se instaura el Rgimen Especial de
Contrato de Trabajo para el Personal de Casas Particulares y, en cier-
ta medida, se pone remedio a la falta de regulacin evidenciada por
las autoras. Esta ley reemplaza el Estatuto del Servicio Domstico
de 1956, un decreto que estableca derechos muy limitados para las
trabajadoras del hogar. Entre sus avances ms significativos est la
inclusin de la licencia por maternidad, que anteriormente no estaba
contemplada, la cobertura de todas las trabajadoras domsticas in-
dependientemente de las horas trabajadas y la conformacin de una

15 El trabajo domestico remunerado es la rama de ocupacin principal para las mujeres


provenientes de Paraguay (58,1%), Per (69%), Uruguay (21,2%), Chile (35,5%) y Bolivia
(26,9%) (Cerrutti, 2009).

74
Afectos, economa y poltica en las prcticas econmicas de migrantes peruanas...

comisin para la negociacin colectiva de salarios y condiciones labo-


rales del sector (Esquivel y Pereyra, 2014).
De acuerdo con el anlisis de la Encuesta Permanente de Hogares
(EPH),16 en la ltima dcada ha habido un aumento de las tasas de re-
gistracin de las trabajadoras domsticas. A nivel nacional entre el 22%
(Pereyra, 2015) y el 35% (Unin del Personal de Casas Particulares,
2016) de las empleadas estaran registradas. Adems, la ley aparece una
y otra vez en los relatos de las mujeres peruanas que entrevistamos y
configura un factor central en sus prcticas econmicas. Como veremos,
si bien no conlleva un mejoramiento automtico en las condiciones la-
borales de las migrantes, la ley va a complejizar la esfera laboral de las
mujeres. Sin embargo, en parte por la especificad del trabajo domsti-
co,17 el acuerdo social al que aluden Courtis y Pacecca (2006) no puede
lograrse nicamente con la reglamentacin desde el Estado. En efecto,
aunque la ley se ha vuelto una herramienta y un marco de inteligibilidad
para las trabajadoras migrantes, como se ver, esta herramienta es rea-
propiada y resignificada en prcticas heterogneas, lo cual muchas veces
impide realizar una lectura lineal acerca de los efectos del proceso de
implementacin de la ley. 18

Amor transnacional, remesas y redefinicin de prcticas


econmicas

Cuando Carmen lleg a Buenos Aires en 1993 tena 39 aos y era una
estudiante avanzada de la carrera de enfermera cerca de Trujillo (Per),
no se imaginaba que podra terminar trabajando cuidando a una anciana
durante veinticuatro horas al da seis das por semana. Recuerda que
en su bolso llevaba las fotos de sus dos hijos, que prontamente ubic
en el dormitorio que le dieron en la parte de atrs de la casa, que antes

16 Utilizando datos de la EPH, Pereyra analiza el acceso a los derechos laborales del servicio
domstico en los principales aglomerados urbanos en 2004 y 2014, mostrando que los niveles
de registro experimentaron una suba de 18 puntos percentuales.
17 Como explica Canevaro (2008), la particularidad de este trabajo reside en que la actividad
laboral se desarrolla en una unidad domstica, ajena, donde las empleadas entran en contacto
con una familia que no es la propia, para realizar tareas por las que reciben una remuneracin.
Este espacio tiene entonces una doble condicin: de trabajo para unas y de intimidad para
otros. Adems el autor nota que hay una proximidad tanto fsica como emocional de las
empleadas con los objetos, lugares y relaciones personales de las empleadoras y sus familias.
18 En otro artculo (Canevaro, 2012), se analiz la heterogeneidad de acuerdos y percepciones
que visualizan en las relaciones cotidianas tanto empleadores como empleadas domsticas
a partir de la aplicacin del rgimen particular para trabajadoras de casas particulares (Ley
26.844).

75
Emilia Rossi y Santiago Canevaro / Etnografas Contemporneas 3 (5): 64-91

funcionaba como baulera. Cuando Carmen exhibe las fotografas lo ha-


ce en el mismo portarretrato que utilizaba en aquellos aos, comenta
que era la forma en que yo los recordaba. Sin solucin de continuidad,
Carmen menciona lo increblemente bien tratada que se sinti durante
los cinco aos y medio que trabaj cuidando a una anciana en Buenos
Aires, argumentando [que] el cario con la abuela es lo que me hizo so-
brellevar ese momento. Ms all de la relacin afectiva con la anciana,
Carmen resulta muy precisa cuando comenta los distintos momentos
que tuvo su estrategia de envo de remesas a Per:
Yo me acuerdo que era muy ordenadita, porque de los 300 que me pagaban
mandaba primero 150 para la familia, y a los das mandaba 100 para pagar la
deuda que tenamos con un banco y una aseguradora all () A los dos aos ya
mandaba menos para la deuda porque mi ex marido consegua trabajo entonces
le mandaba esos 100 a mi mam para que ella le comprara ropa a mis hijos, yo
ya no confiaba en mi marido porque haba empezado con otra mujer. (Carmen)

Carmen admite haberse sentido desvalorizada al tener que realizar


tareas de limpieza y de cocina, pero dependa de este trabajo para poder
enviar dinero a sus hijos en Per. Los sbados a las cuatro de la tarde
dejaba la casa de la anciana para trasladarse hasta una pieza de una pen-
sin en el barrio del Abasto donde dorma una noche para regresar el
domingo a la noche a su trabajo. Esta dinmica la realiz los primeros
aos ininterrumpidamente. Por esos aos, el contexto discriminatorio
y de estigmatizacin hacia los colectivos migrantes de origen latinoa-
mericano era notorio. En una conversacin Carmen contrapone esta
situacin de cierto hostigamiento y discriminacin hacia su colectivo
migratorio con la dinmica que se daba en su lugar de trabajo: Era
distinto porque cuando yo volva, la seora me esperaba con el telfono
de delivery, pedamos algo y mirbamos Mirta o Susana, no me acuerdo,
era nuestro permitido de la semana (risas) y yo me olvidaba de todo lo
otro, que se yo, se pasaba.
La dificultad para lograr la regularizacin migratoria durante la d-
cada de los noventa ha sido retratada por numerosas investigaciones
e informes (CELS; 1998, Casaravilla, 2000) como una poltica estatal
que obstaculiz la posibilidad para lograr obtener los documentos de
manera legal. Dicha situacin gener que la mayora de las trabajadoras
domsticas de origen extranjero estuviesen en condicin de irregulari-
dad migratoria, lo que al mismo tiempo impeda que puedan realizar
reclamos legales cuando vean sus derechos cercenados.19 Adems, no se

19 El reclamo ante una institucin estatal poda tener como consecuencia que el agente estatal
denunciara la condicin irregular de la trabajadora, algo que, adems, estaba estipulado en uno

76
Afectos, economa y poltica en las prcticas econmicas de migrantes peruanas...

puede olvidar que si bien en la ultima dcada haya ido aumentando, el


numero de trabajadoras domsticas con registracin laboral era en ese
entonces muy bajo.
El sueldo que cobraba Carmen se rega por lo que le haban ofrecido
cuando ingres a trabajar y lo que le iban actualizando en funcin de ha-
cer llamados telefnicos al Ministerio de Trabajo. Carmen admite que
no se poda quejar del sueldo del sueldo ella no se poda quejar, aunque
de los pagos que reciba en su trabajo con la anciana resalta las diversas
ayudas monetarias y de regalos que le haca tanto a ella como a sus hijos.
En particular, Carmen recuerda el pasaje que pag a sus dos hijos para
que vinieran de Per como un regalo que le hizo la anciana, aunque
despus explica que fue un prstamo sin intereses.
En 1997, cuando su empleadora le pag el pasaje a los hijos de
Carmen, la situacin del pas estaba muy complicada. Los tres hijos
de la anciana ya le haban insinuado que quizs ella tendra que venir a
trabajar menos horas ya que ellos no podan seguir pagndole como em-
pleada sin retiro. Seis meses despus los dos hijos de Carmen viajaron
a Buenos Aires y acord con los hijos de la anciana que en un mes ella
comenzara a venir cinco veces por semana y menos horas.
A fines de 1998 la situacin econmica en Argentina estaba muy
complicada. Una vez que llegaron sus hijos, Carmen dej de enviar di-
nero a Per y utiliz su sueldo para pagar el alojamiento y la comida
de su familia. La decisin de traer a sus hijos fue muy pensada ya que
supona una modificacin en su proyecto migratorio y en sus prcticas
econmicas. Los gastos y decisiones que debi afrontar a partir de la
llegada de sus hijos la llevaron a pasar muchas penurias que considera
inditas hasta el momento:
Imagnate que ah me enfrent con los problemas... digamos, de ac, reales,
de otras madres, peruanas, que quieren inscribir a sus hijos al colegio sin los
documentos, o pelearme porque a mi hijo lo trataron mal en la guardera, que no
me queran dejar inscribirlo sin el DNI, entonces me tuve que ir a una privada y
ah dejaba todo mi sueldo. (Carmen)

La dificultad para modificar su condicin migratoria tuvo entonces


consecuencias en la vida de sus hijos. Asimismo, la cuestin econmica
adquiri otro tono ya que a partir de la llegada de sus hijos y el cambio
de modalidad de trabajo de sin retiro a por horas comenz a mo-
dificar sus prcticas econmicas y sus proyectos migratorios. Las difi-
cultades econmicas iniciales por los altos costos de enviar a dos hijos
a la escuela, as como tener gastos de vivienda y familiares llevaron a

de los artculos de la antigua Ley Videla de migraciones.

77
Emilia Rossi y Santiago Canevaro / Etnografas Contemporneas 3 (5): 64-91

Carmen a tener un pico de estrs durante el primer tiempo. Sin embar-


go, cuando super este periodo, en parte gracias a la ayuda de su anciana
empleadora, Carmen admite haberse sentido ms tranquila. A pesar de
los numerosos viajes que debe hacer por la ciudad para trabajar en las
seis casas en las que lo hace habitualmente, Carmen sinti tener menos
trabajo del que tena con la anciana pudiendo dispensar ese tiempo al
crecimiento de sus hijos.

***

En la historia de Carmen vimos superpuestos procesos poltico-insti-


tucionales, lgicas afectivas y la redefinicin de prcticas econmicas.
Vimos tambin, que el envo de remesas de la migrante peruana a su
pas de origen es una transaccin que est ligada a una conformacin
socio-espacial de las relaciones afectivas de las mujeres, es decir, los ho-
gares transnacionales. Por otro lado, a lo largo de su historia notamos
como el empleo domstico constituy un espacio laboral que permi-
ta el envo de remesas al mismo tiempo que reproduca un sistema de
irregularidad migratoria. Asociado a lo anterior, pudimos observar que
el vnculo afectivo con la anciana se articul con la ausencia de polti-
cas que otorguen derechos a las trabajadoras migrantes como Carmen.
Resulta interesante como en el caso de mujeres peruanas como Carmen,
la ausencia de redes y de contactos cercanos en Buenos Aires durante los
primeros tiempos, oper para definir al tipo de relacin y la proximidad
afectiva que se estableci con los empleadores. Este formato de relacin
se articula con un contexto social y poltico como el de los aos noventa
y para las trabajadoras migrantes que trabajaban sin retiro en particular.
Al mismo tiempo, es importante resaltar cmo la continuidad del
vnculo entre empleada y empleadora colabora para paliar las crisis eco-
nmicas y como la llegada de los hijos a Buenos Aires y el cambio en la
modalidad de trabajo tienen como consecuencia una transformacin en
las prcticas econmicas de la mujer.
Vimos, por tanto, que en el contexto de fines de los noventa, las mi-
grantes tenan una organizacin de sus economas bien estructurada y
fundada en el envo de remesas, en la que los lazos afectivos, especfica-
mente la localizacin de los hijos y la relacin con la empleadora, fueron
determinantes. Resaltamos que durante la crisis y con la llegada de los
hijos a Buenos Aires, se modificaron las relaciones afectivas y se reor-
ganiza la economa.Veremos a continuacin que, en al caso de Amalia,
trabajar por horas y convivir con la familia en un contexto socio-poltico
radicalmente distinto configura otras prcticas econmicas.

78
Afectos, economa y poltica en las prcticas econmicas de migrantes peruanas...

Las mellizas nacieron con el pancito debajo del brazo:


polticas migratorias e inclusin social

Desde que migr a Buenos Aires en 1998, Amalia (47 aos) no ha vuelto
a Per y todos sus hijos nacieron en Buenos Aires. Sus vnculos afectivos,
econmicos y proyectos para el futuro estn localizados en Buenos Aires,
y aunque su uso del dinero tenga rasgos transnacionales desde que me-
jor su situacin econmica Amalia manda dinero a Per para ayudar su
madre Per no est presente en sus expectativas para el futuro.
Con sus primeros dos hijos, Amalia pudo conciliar el trabajo y las
responsabilidades familiares de cuidado gracias a la ayuda de su familia
extendida, pero cuando qued embarazada por tercera vez tuvo que de-
jar por completo de trabajar. Su familia pas entonces por un perodo
muy difcil a nivel econmico, un periodo de vacas magras, ya que
su marido se haba quedado sin trabajo y su madre ya haba vuelto a
Per. En ese perodo, Amalia tuvo que poner en accin estrategias de
supervivencia reduciendo al mximo los gastos y aprovechando el apoyo,
aunque mnimo, de miembros de su red social. La conciliacin de la
maternidad, el cuidado de la familia y el trabajo pueden afectar dram-
ticamente la situacin y las estrategias econmicas de estas migrantes,
particularmente en la comunidad peruana, donde es ms fcil encontrar
trabajo para las mujeres que para los hombres.
La situacin econmica familiar de Amalia mejor y se estabiliz
cuando nacieron sus hijas mellizas, las nias salieron con el pancito
debajo del brazo. El cambio se dio gracias a varios factores. Por un
lado, Amalia regulariz su situacin migratoria gracias al programa
Patria Grande, lo cual a su vez le permiti tener un documento nacio-
nal de identidad argentino y acceder a algunos programas de inclusin
social. En particular, se benefici del programa Ciudadana Portea
del Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires, ya que con la tarjeta que
obtena poda comprar alimentos y otros productos bsicos para su fa-
milia. Adems, en un centro de gestin y participacin comunal (CGP)
del Gobierno de la Ciudad, le daban leche para las recin nacidas. Por
otro lado, gracias a una nueva vecina peruana consigui un trabajo por
horas con una buena empleadora, accediendo de esta manera a una red
de buenos empleadores.20 Su marido tambin consigui trabajo en una
empresa de limpieza de vidrios, lo cual marc el inicio de cierta estabi-
lidad laboral para ambos.

20 Amalia especific que Laura era una buena empleadora por el trato y por los regalos que le
hacia. En autor (2008) se realiza una clasificacin de los distintos tipos de empleadores.

79
Emilia Rossi y Santiago Canevaro / Etnografas Contemporneas 3 (5): 64-91

A m no me importaban los documentos, dieron la oportunidad de hacer los


documentos gratis y te daban la precaria, en 2006. Ah entr al programa de
Ciudadana Portea Sabes lo que era paales? Y para dos? Igual tuve
bendiciones, la leche me la regalaba el Estado, en el CGP, me regalaban la leche
maternizada para las nenas. Despus sali esto de la Ciudadana Portea, con
Sofa que me dio el empuje y empec a laburar con Laura. (Amalia)

Amalia no solo fue beneficiaria21 del programa Ciudadana Portea


por muchos aos, y segua sindolo cuando la entrevist en 2016, sino
que adems gracias a una ley que pas Cristina, un decreto de 201322,
pudo empezar a recibir ella misma la asignacin familiar que anterior-
mente cobraba su marido. Esta asignacin familiar se paga a los trabaja-
dores en relacin de dependencia que no superan cierto nivel de ingresos
y, como el marido de Amalia estaba empleado formalmente, la cobraba
l. Gracias al decreto, que tambin aplica a la Asignacin Universal por
Hijo, y haciendo un trmite en la ANSES (Administracin Nacional de
la Seguridad Social), Amalia pudo empezar a recibir directamente en su
cuenta bancaria la asignacin para sus cuatro hijos.23 Resulta sugestiva
la manera que encuentra para manejar la cuestin, ya que si bien era su
derecho como madre recibir la asignacin, tuvo que hacer un trmite
para recibir los depsitos mensuales en su cuenta bancaria, algo que hizo
sin avisar a su marido. Solo le dijo que desde que la haban registrado en
el trabajo le estaban depositando la asignacin: l me dijo un mes: No
me lleg la plata de la asignacin... Yo me hice que nada.
Es decir que por un lado intervino el Estado con sus polticas de
proteccin social y, por el otro, Amalia puso en accin una estrategia
para eludir las normas de gnero. Hay que evidenciar entonces que la
agencia de Amalia, as como la red social en la que estaba inmersa, ha
sido fundamental para mejorar la situacin econmica de su hogar.
En uno de nuestros encuentros Amalia me resume rpidamente sus
cuentas mensuales:
Yo compro todo lo que es seco con la tarjeta de la Ciudadana Portea, que
son alrededor de 2000 y pico. Luego tengo la asignacin familiar que es otra
cosa, son 840 pesos por hijo. Entonces yo compro estas cosas, luego l compra

21 En el programa Ciudadana Portea la titular del beneficio es la mujer del hogar, sea sta
la jefa o el cnyuge del jefe de hogar.
22 A partir de ahora y por decreto,las asignaciones familiares sern cobradas siempre por
la madre, en forma independiente de quien gener el derecho. En el caso del padre que
trabaja en relacin de dependencia con derecho a asignaciones familiares por hijo, estas sern
depositadas a nombre de lamadre de los menores (salvo en situaciones de tenencia a cargo
del padre). Decreto N614/13.
23 Hay una extensa discusin en los estudios feministas sobre el impacto de pagar estas
asignaciones a las mujeres, ya que esto refuerza su rol reproductivo. Aqu no vamos a
argumentar sobre esta cuestin.

80
Afectos, economa y poltica en las prcticas econmicas de migrantes peruanas...

el fin de semana. Y en los electrodomsticos yo compro algunos y l otros. Antes


ponamos toda la plata junto pero ahora ya no. El alquiler son 1800 y lo compar-
timos entre los dos. (Amalia)

Sin embargo, frente a estas mejoras tangibles en trminos de ingresos,


la situacin habitacional de Amalia y su familia ha seguido invariable
desde su llegada. Habiendo pasado por algunos hoteles pensin, actual-
mente viven en un cuarto alquilado en Almagro donde comparten cocina
y bao con otros inquilinos. Todas las noches Amalia y su marido abren
el sof cama para dormir mientras sus cuatro hijos duermen en el altillo.

***

La condicin de vulnerabilidad de Amalia, as como la de las mujeres


que entrevistamos, est asociada a mltiples factores, entre ellos el gne-
ro, la condicin migrante y la insercin laboral en el empleo domestico,
histricamente invisibilizado, desprotegido e inestable. Como vimos en la
historia de Amalia, la regularizacin de la situacin migratoria a travs del
programa Patria Grande y el acceso a polticas de proteccin social con-
tribuyen a reducir la vulnerabilidad social y legal de la mujer y su familia.
En concreto, la obtencin del documento de identidad argentino le per-
miti acceder a planes y programas sociales que otorga el Estado argen-
tino. Como mostramos, las redes sociales en las que se mueven influyen
permanentemente en las oportunidades de las mujeres y el acceso a un cr-
culo de buenos empleadores (y por esto mismo a su confianza y posterior
recomendacin) es un factor crucial en el plano econmico. Finalmente,
notamos que a pesar de las mejoras tangibles en algunas esferas (como
lo constituyen las polticas laborales y sociales que se consolidan como
un piso de derechos para poblacin de sectores populares en general),
existe un alto nivel de precariedad en trminos de calidad de la vivienda
y regularidad de la tenencia para estas migrantes. En otras palabras, en la
historia de Amalia vimos una vez ms como se sobreponen las polticas del
Estado, los vnculos afectivos y las practicas econmicas. Vimos como en
el contexto del 2005 al 2010, la interaccin de distintas polticas pblicas
argentinas, la red de vnculos afectivos y ciertas aptitudes de las mujeres,
contribuyen a mejorar la economa del hogar de las migrantes y reducir su
vulnerabilidad. Sin embargo, como notamos, la obtencin de un trabajo
(tanto para el varn como para la mujer) y el acceso a ciertos derechos no
resuelven enteramente la situacin de exclusin.24

24 Como plantea Sassen (2007), las ciudades contemporneas muestran formas de pobreza

81
Emilia Rossi y Santiago Canevaro / Etnografas Contemporneas 3 (5): 64-91

Por otro lado, resulta interesante recordar que uno de los efectos
del programa Patria Grande y de la nueva ley migratoria fue faci-
litar las reunificaciones familiares para los migrantes regionales, fa-
voreciendo un proceso de establecimiento en Buenos Aires. Aunque
en el caso de Amalia no sea ejemplificador de este proceso ya que sus
hijos nacieron en Argentina, como se ha mostrado en otro trabajo
(autor, 2016), para muchas mujeres peruanas la mayor facilidad en
migrar a la Argentina y la continua devaluacin del peso en el curso
de la primera dcada del siglo XXI, modifican la gestin de los ingre-
sos de las migrantes y hacen que el envo de remesas empiece a darse
de manera ocasional.

Reclamar y perder, esperar y ganar: la ley de trabajo


domstico y las redes de confianza

Hace diez aos que Fela (47 aos, 1 hija) trabaja en la casa de Irene.
Lleg a la Argentina a finales de los aos noventa y luego de trabajar
con distintos empleadores conoci a Irene con quien empez trabajan-
do bajo la modalidad con retiro. Producto de casarse con un argentino
consigui los documentos en 1999. Cuando sali la Ley 26.844 para
trabajadoras de casas particulares Fela le pidi a Irene que la regularice,
que la inscriba en la AFIP, le haga los aportes previsionales y le pague las
cargas sociales que corresponden, pero Irene primero dilat la cuestin y
luego le dijo que segn sus averiguaciones eso no era posible.25 As dijo:
Eso no es posible. Fela, sabiendo que es mentira, esper apelando a la
cordialidad de sus empleadores. Pero lleg un momento en que no pudo
ms. Su marido le dijo que hable con un abogado y cuando lo hizo ste
le asegur que si empezara un juicio lo ganara. Despus de tantos aos
de quererse y de ayudarse, Fela se sinti engaada por su empleadora.
Su hermana trabajaba con la prima de Irene, su sobrina limpiaba en lo
de la prima de Irene, su ta trabajaba como niera de los mellizos de la
hija de Irene. Y ella le pagaba as, mintindole?

asentadas en ciertas trayectorias laborales, a las que usualmente acceden las personas
migrantes.
25 Cabe aclarar que Fela hubiera podido ser registrada desde antes de que fuera sancionada
la Ley 26.844; sin embargo, como ella misma cuenta, se sensibiliz sobre el tema de la
formalizacin laboral justamente en el periodo que precedi la sancin de la ley y gracias a las
campaas llevadas a cabo por distintos actores sociales. Como notan Jaramillo y Rosas (2014)
estas campaas de sensibilizacin social son imprescindibles para que los cambios normativos
puedan consolidarse.

82
Afectos, economa y poltica en las prcticas econmicas de migrantes peruanas...

Y si le hago juicio y la mando a la mierda?, se tent muchas ve-


ces pero hubiera sido arruinar toda una red de trabajadoras domsticas
familiares y conocidas basada en la confianza. Finalmente, Fela decidi
renunciar y lo comunic a Irene.
No vaya a ser cosa que en vez de una carta de renuncia me vayas a
mandar una carta documento dijo Irene.
Perd cuidado, que yo no soy esa clase de persona contest ella.
Dos aos despus y gracias a su comadre Fela empez a trabajar
pronto en una casa nueva, ganando el doble de sueldo, en blanco, menos
tiempo y con ms flexibilidad. Hice bien en aguantarme la bronca,
dir despus.
Interpreta que haber tomado esa decisin hubiera sido como tirar
aos de confianza a la basura. Y ni hablar de la amistad, el cario. Se
habra quedado sin referencias. Habra ensuciando el honor del resto de
su familia. El tiempo le dara la razn ya que meses despus conseguira
un trabajo con otros empleadores con un mejor sueldo y mejores con-
diciones a partir de la referencia otorgada por sus empleadores de larga
data. Como manifiesta Fela, era importante que la nueva patrona sepa
qu clase de persona estaba metiendo en su casa.
La experiencia de Fela expresa la relevancia de las relaciones per-
sonalizadas que tienen las empleadas dentro del servicio domstico,
mostrando como las dimensiones econmicas, morales y afectivas se
encuentran superpuestas en las relaciones cotidianas. Ms en concreto,
lo que encontramos es la importancia que tiene la dimensin moral en
la inhibicin de los reclamos judiciales. La posibilidad del reclamo legal
aparece en el relato de Fela tanto como un elemento al cual teme su
empleadora as como una herramienta de la cual se vale ella misma para
establecer los lmites de su propio reclamo.26
La gratitud y la consideracin que senta Fela por aquellas actitudes
que haban tenido sus empleadores durante tanto tiempo no la inhiban
de plantear sus descontentos ante una situacin laboral adversa para ella.
Sin embargo, sus planteos, ms o menos directos y en algn momento
con una gran intensidad y decisin, no lograron traducirse en un recla-
mo judicial concreto.
En la entrevista que le realizamos en 2016, tres aos despus de aquel
hecho, la no realizacin del reclamo judicial fue explicada ex post fac-
to como la salida ms provechosa que pudo haber encontrado, ya que
esta omisin tuvo efectos positivos para ella. Si, por un lado, mejor

26 Como bien lo resume Lygia Sigaud: No se espera de aquel que fue amparado por el patrn
y con quien contrajo una deuda moral, fuese a la Justicia para acusarlo [ya que] son las deudas
morales las que anulan las deudas jurdicas (mi traduccin, Sigaud, 2004: 133).

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Emilia Rossi y Santiago Canevaro / Etnografas Contemporneas 3 (5): 64-91

su situacin laboral al conseguir condiciones ms favorables (ganando


un mayor sueldo y trabajando menos a partir de haber sido reconocida
como de la familia) tambin le permiti un reconocimiento por el que
haba estado pugnando. En este punto, se entiende que la realizacin de
un reclamo judicial hubiese inhibido al empleador de la deuda moral
que tiene contrada. En ese sentido, haber sido desagradecida hubiese
supuesto la imposibilidad de recibir mayores compensaciones como las
anteriormente dispensadas por sus empleadores. Muchas veces para los
empleadores las demandas de las empleadas aparecen como una ven-
ganza o una traicin que quiebra el vnculo afectivo construido du-
rante la relacin de trabajo, en base a la que podan establecerse arreglos
informales difcilmente observables en otros tipos de empleo.

***

En el caso de Fela vimos cmo la apelacin a la ley como herramienta y


el inicio de un reclamo legal supone cuestiones que exceden en muchos
casos el dinero o los derechos laborales implicados. Al mismo tiempo,
encontramos que los lmites que encuentra Fela de hacer un reclamo
de ese tipo debe leerse en el universo acotado de opciones laborales que
tienen las mujeres de sectores populares en Buenos Aires. En tal sentido,
realizar un reclamo puede terminar transformndose en una mancha
que le impide continuar trabajando tanto a Fela como a otras empleadas
que fueron recomendadas y trabajan con empleadores conocidos de sus
propios empleadores. Esta red social de confianza y previsibilidad en-
tre empleadores y trabajadoras domsticas funciona como una garanta
para ambas partes. En ese contexto es que Fela menciona haber aguan-
tado esa situacin con sus empleadores, algo que le trajo beneficios per-
sonales, materiales y colectivos.
Por lo tanto, lejos de pensar que la efectiva regularizacin del trabajo
en casas particulares conlleva un mejoramiento automtico y unilineal
en las condiciones laborales de las migrantes peruanas, queremos re-
saltar la complejidad que supone la implementacin de una legislacin
dentro de una esfera afectivizada y de acuerdo siempre bilateral como
el que se da en un espacio como el hogar de los sectores medios. Como
vimos en el caso de Fela, la ley es apropiada en el espacio domstico y su
aplicacin termina por imbricarse con el universo de redes de relaciones
sociales, obligaciones y expectativas mutuas, as como con vnculos de
proximidad, relaciones afectivas y de confianza entre las partes.
Al haber podido reponer desde la descripcin del complejo mundo
de obligaciones y reciprocidades en las que se inscribe su trayectoria

84
Afectos, economa y poltica en las prcticas econmicas de migrantes peruanas...

como trabajadora domstica, pudimos interpretar mejor cmo las prc-


ticas materiales y econmicas de mejoramiento de las condiciones la-
borales estn siempre asociados a los matices, dependencias, silencios
y mltiples cdigos de sentido (Gibson-Graham, 2014) que se juegan
en una relacin tan ambigua como la que se da en el mbito domstico.

Consideraciones finales

Analizar los efectos diferenciales que las polticas pblicas tienen en las
trayectorias de mujeres migrantes a partir de analizar la manera en que se
estructuran sus prcticas econmicas y cmo actan factores afectivos y
morales constituy el esfuerzo principal de este artculo. Mostramos co-
mo la lgica poltica, la dimensin afectiva y la dinmica migratoria ope-
ran para las migrantes como un fondo dinmico sobre el cual las mujeres
migrantes elaboran sus prcticas econmicas. En este sentido, el esfuerzo
del artculo estuvo en vincular aspectos, problemas y objetos de indaga-
cin que en general aparecen escindidos tanto en las investigaciones sobre
procesos migratorios, as como en los estudios sociales de la economa.
El estudio de las prcticas econmicas migrantes muchas veces se
reduce al anlisis de remesas o emprendimientos tnicos, sin ahondar
en la relacin entre decisiones econmicas y consideraciones afectivas,
morales, polticas o sociales. En tal sentido, nos interes ir ms all de
pensar a la remesa como una nica estrategia econmica de las migran-
tes explorando en sus mltiples formatos y configuraciones en las din-
micas migratorias. En tal sentido, exhibir la heterogeneidad de prcticas
econmicas que realizan las migrantes en funcin de sus expectativas
presentes y futuras nos permiti revelar los mltiples aspectos que jue-
gan en las decisiones cotidianas enmarcadas en el universo de posibili-
dades que encuentran las mujeres migrantes en los contextos migrato-
rios donde se insertan laboralmente.
De esta manera, vimos de qu manera el peso de las obligaciones
familiares, el cambio en la modalidad laboral dentro del servicio do-
mstico y la redefinicin de los proyectos migratorios se articulan con
los cambiantes escenarios poltico-institucionales y econmicos en los
pases de llegada. As, el foco estuvo puesto en explorar la articulacin
de las prcticas econmicas de las migrantes en los distintos escenarios
polticos, sociales y culturales realizando un recorte temporal necesario
para evidenciar aspectos singulares, continuidades y rupturas desde las
propias trayectorias de las trabajadoras migrantes.
La dimensin afectiva cumpli un rol fundamental al superponerse
en los relatos y en las evaluaciones que realizan las migrantes en torno

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Emilia Rossi y Santiago Canevaro / Etnografas Contemporneas 3 (5): 64-91

sus prcticas econmicas dentro de los hogares donde trabajan, en rela-


cin con sus familias en origen y destino y en funcin del contexto mi-
gratorio. El hecho de que las migrantes se inserten en un trabajo como
el que se desarrolla en el servicio domstico supuso comprender que es
un trabajo particular donde juegan un papel fundamental la reciproci-
dad y la afectividad, al superponerse con cuestiones como el dinero, el
contrato y lo legal. Como vimos en las historias, los vnculos que se esta-
blecen entre empleadas y empleadores no son meras relaciones afectivas
donde se establecen transacciones comerciales y contractuales, sino que,
como pudo reflejarse en el artculo, en este tipo de relaciones laborales
se mezclan y superponen cuestiones afectivas con prcticas econmicas
En primer lugar, la historia de Carmen nos permiti reponer la ex-
periencia de la maternidad a la distancia con sus hijos, suplida (en par-
te) por la proximidad afectiva con la anciana que cuidaba. Al mismo
tiempo, la insercin laboral en condicin de irregularidad migratoria
supondra que a la ausencia de derechos por estar afuera de la legalidad
se le contrapondra las ayudas y los favores de sus empleadores para
compensar una situacin de vulnerabilidad legal y social manifiesta.
En oposicin a la experiencia de Carmen, en la historia de Amalia
fue la poltica del Estado a partir de la nueva ley de migraciones y de la
regularizacin la que le permiti acceder a una serie de derechos para
ella y su familia que la eximi de tener que depender de lazos o rela-
ciones afectivas y personales para lograr condiciones de igualdad. En la
historia de Amalia aparecen menos referencias a problemticas ligadas
a su condicin migrante y un mayor conocimiento de los derechos y
las leyes que benefician a los migrantes regularizados. Asimismo, vimos
cmo en este contexto Amalia construy una red de empleadores que le
permiti aislarse momentneamente de la red tnica que le provey ini-
cialmente trabajos en el servicio domstico, siendo ste elemento clave
en la configuracin de las estrategias econmicas futuras.
Finalmente, en la historia de Fela encontramos la complejidad que
supone para una trabajadora domstica que mantiene una relacin per-
sonal y de una gran reciprocidad con sus empleadores realizar un re-
clamo legal. Al tratarse de un vnculo fundado en la reciprocidad y el
afecto y siendo un trabajo sostenido en redes familiares de confianza y
recomendacin, resulta muchas veces poco real que las demandas pue-
dan seguir un camino judicial. En tal sentido, sus decisiones en clave
econmica aparecen claramente influenciadas por factores vinculados
a los afectos, la reciprocidad y la moral. En definitiva, en trminos de
la utilidad del concepto de economa diversa de Gibson y Graham
(2014), encontramos que en las tres historias tanto la proximidad afec-
tiva, la reciprocidad, los sentimientos de obligacin familiar, as como

86
Afectos, economa y poltica en las prcticas econmicas de migrantes peruanas...

la confianza y la dimensin moral influenciaron en las prcticas eco-


nmicas de las migrantes. Finalmente, este trabajo permiti a travs de
la comparacin de contextos polticos y prcticas econmicas conectar
aquellos objetos analticos y problemas tericos que aparecen para cier-
tas disciplinas y campos de investigacin como separados intentando re-
poner desde una lectura ms acabada las mltiples aristas de la realidad
de las poblaciones migrantes.

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Emilia Rossi y Santiago Canevaro / Etnografas Contemporneas 3 (5): 64-91

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91
DOSSIER/ARTCULO
Zeballos Videla, Mabel (2017). De Chiclayo a Montevideo. Usos y prcticas de
trabajadoras peruanas de/en la ciudad de Montevideo, Uruguay, 2000-2015,
Etnografas Contemporneas, Ao 3, N 5, pp. 92-119.

RESUMEN

Este trabajo recoge resultados de la actividad de extensin universitaria


Montevideo andina. Mapas, itinerarios y destinos, realizada en 2015, desde
el Espacio de Estudios Andinos de la Facultad de Humanidades y Ciencias de
la Educacin, Universidad de la Repblica (Uruguay). Mediante el recurso al
mapeo colectivo, se recogieron narrativas de diez mujeres peruanas, residentes
en Montevideo y empleadas como trabajadoras domsticas. Ocho de esas mu-
jeres provienen de Chiclayo, ciudad del norte peruano, y llegan a Montevideo
gracias a diferentes formas de intermediacin, en las que redes transnacionales
altamente feminizadas son fundamentales. El dilogo y la escucha se orien-
t a comprender las formas en que las interlocutoras son recibidas por las
otras personas montevideanas, en particular en sus relaciones de trabajo, pero
tambin en las condiciones de acceso a la educacin, la cultura, la recreacin.
Convencida de la importancia de considerar la escala local de los fenmenos
migratorios, abordo estas cuestiones en referencia a las prcticas y usos de y en
el espacio urbano. Al mismo tiempo, sito las interpretaciones locales en clave
regional y global, con especial atencin a las construcciones polticas de identi-
dad y alteridad, tanto de larga duracin como contemporneas.
Palabras clave: Mujeres migrantes, cuidados, prcticas urbanas, Regin
Andina, Cono Sur.

ABSTRACT From Chiclayo to Montevideo. Uses and practices of/at


Montevideo city, Uruguay, beyond Peruvian worker women, 2000-2015

This paper presents results of a popularizing science activity, called Montevideo


andina. Mapas, itinerarios y destinos (Andean Montevideo. Maps, Paths and
Destinations), organized in 2015, by Espacio de Estudios Andinos, Facultad de
Humanidades y Ciencias de la Educacin, Universidad de la Repblica (Uruguay).
By means of collective mapping, we heard narratives from ten Peruvian wom-
en, who live in Montevideo and work as household employee. Eight of them
come from Chiclayo city, in Northern Per, and arrived in Montevideo us-
ing different ways of mediation, with a very important role of transnational
womens networks. The main goal of the interlocution was to understand how
these women are hosted by Montevideo people, specially in their working re-
lationships, but also around their access to education, culture and recreation.
Convinced of the importance of considering local scale in migratory studies, I
deal with these issues taking into account the practices and uses of and in urban
space. At the same time, I make local interpretations and I take a regional and
global point of view, while paying attention to political historical constructions
about otherness and identity, as well as contemporary ones.
Key words: Migrant Women, Caregiving, Urban Practices, Andean
Region, Southern Cone.

Recibido: 3 de marzo de 2017.


Aceptado: 8 de agosto de 2017.
ETNOGRAFAS CONTEMPORNEAS 3 (5): 92-119

De Chiclayo a Montevideo
Usos y prcticas de trabajadoras peruanas de/en
la ciudad de Montevideo, Uruguay, 2000-2015

Por Mabel Zeballos Videla1

Este trabajo2 recoge resultados de una actividad de extensin univer-


sitaria desarrollada en agosto y septiembre de 2015 y se inscribe en un
proceso de conformacin de equipo de investigacin (2014-2015) para
el Espacio de Estudios Andinos.3 Adems, dialoga con el trabajo de in-
vestigacin para la tesis de maestra en Migraciones Internacionales de
la Universidad de Poitiers de Marlene Beisenbusch (2015).
La actividad consisti en una jornada de mapeo colectivo con diez
mujeres peruanas que se desempean como empleadas domsticas en
Montevideo y, un mes ms tarde, una jornada de recorrido por la ciu-
dad, visitando los espacios ms significativos segn las narrativas de
esas mujeres (en esta segunda instancia se sumaron mujeres de otras
nacionalidades). Se titul Montevideo andina. Mapas, itinerarios y
destinos y cont con apoyo de miembros del proyecto artstico-cultural
CasaMario, cuya sede en Ciudad Vieja aloj la actividad.4
Siendo el trabajo un elemento que dota a nuestras interlocutoras de
elementos identitarios compartidos, este aspecto tuvo gran importan-
cia en la proyeccin del mapeo. No obstante, se busc comprender las
diferentes formas de incorporarse a la vida local de estas mujeres: qu

1 Doctora en Antropologa Social, Universidade Federal do Rio Grande do Sul (Brasil). Profesora
Adjunta Instituto de Educacin, Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educacin,
Universidad de la Repblica (Uruguay). mabelzeballos@gmail.com.
2 Agradezco los comentarios crticos y sugerencias de los evaluadores de Etnografas
Contemporneas, cuya pertinencia contribuy enormemente a la elaboracin de este artculo.
3 En el marco del Espacio de Estudios Andinos del Centro de Estudios Interdisciplinarios
Latinoamericanos (CEIL) de Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educacin, Universidad de
la Repblica (FHCE-Udelar), conformamos un equipo interdisciplinario integrado por una abogada,
una sociloga, una gegrafa y una antroploga social. En el presente el equipo est inactivo. La
actividad de extensin fue financiada por el programa Actividades en el Medio de la Comisin
Sectorial de Extensin y Actividades en el Medio de la Universidad de la Repblica, Uruguay.
4 Sitio web del proyecto artstico cultural: http://sebastianalonso.com/site/proyecto-casamario/

93
Mabel Zeballos Videla / Etnografas Contemporneas 3 (5): 92-119

actividades realizan en su tiempo libre?, dnde viven?, por qu lugares


de la ciudad transitan?
Se apel a la cartografa como soporte, mediante un uso que desborda
la representacin administrativa del espacio urbano o la delimitacin
de aspectos fsicos del ambiente. Se conjugan all nociones de la geo-
grafa como sistema de lugares y sistemas de mobilidad espacial y
estrategias propias de la etnografa realizada en enclaves urbanos. Segn
Dureau et alter (2007), la nocin de sistema de lugares refiere, por una
parte, a un sistema espacial en el que se articulan lugares a travs de
circuitos de circulacin de personas y bienes materiales y simblicos.
Al mismo tiempo, remite a sistemas de movilidad desde el punto de
vista de los sujetos, que pueden entenderse como dispositivos en las
estrategias y condicionantes para la accin de los individuos y los gru-
pos sociales (2007: 96). Las estrategias propias de la etnografa aplica-
das a la investigacin sobre y en ciudades permiten articular narrativas
biogrficas y de memoria con relatos pblicos y datos objetivos sobre
ciudades, sus espacios y la movilidad que en ellos se verifica, atendiendo
a la dimensin individual y de los diferentes grupos que se delimitan en
las urbes contemporneas.
As, la actividad consisti en la recoleccin de narrativas sobre prc-
ticas e itinerarios en la ciudad, con la cartografa, con el trazado y la
nomenclatura oficial como pretexto y el foco en los itinerarios cotidia-
nos de un grupo muy especfico y reducido de mujeres trabajadoras. La
escala atendida fue la de la caminata humana.5

La mayora vena de Chiclayo...6

En actividades previas verificamos que nuestras interlocutoras (la ma-


yora peruana y empleada de servicio domstico) provienen de ciuda-
des con relativo peso demogrfico, aunque all no hayan nacido. Es de-
cir, vivieron en enclaves urbanos antes de partir para Uruguay. Cabra
indagar la relacin entre gnero, proyectos migratorios, autonoma

5 Si bien la produccin de Iconoclasistas fue una inspiracin inicial, no nos ceimos a la


propuesta y metodologa de trabajo que ese colectivo desarrolla. Ver http://www.ehu.eus/doc
uments/1600093/1704031/253786856-El-uso-de-mapeos-recursos-graficos-y-visuales-para-
la-construccion-de-conocimiento-colectivo.pdf
6 Parafraseo aqu el ttulo de un captulo del trabajo de Javier Auyero (2001), La mayora vena
de Villa Paraso, en el que este autor da cuenta de la dinmica de redes sociales presentes en
un enclave del conurbano bonaerense y de sus mltiples implicancias para los comportamientos
polticos de sus habitantes. Si bien ese trabajo no trata (explcitamente) de la conexin entre
ciudades de diferentes reas del mundo, es inspirador de mi forma de comprender lo urbano
en mltiples escalas, de lo local a lo global, en clave poltica.

94
De Chiclayo a Montevideo. Usos y prcticas de trabajadoras peruanas de/en la ciudad...

individual y estilos de vida urbana. Al respecto, Blanchard (2007) te-


matiza la migracion transnacional de mujeres bolivianas jvenes de
origen rural como parte de un esquema complejo de estrategias, en
el que el trabajo domstico en ciudades dentro de Bolivia es una for-
ma de insercin laboral y de arreglo residencial para las movilidades
campociudad. Esta movilidad puede ser sucedida por la migracin
fuera de fronteras, como respuesta a las difcultades de compatibilizar
la residencia en el hogar para el que trabajan con la conformacin de
proyectos familiares, lo que coloca a estas mujeres en una verdadera
carrera de empleadas domsticas.
Sin soslayar las diferencias, cabe considerar que la recurrencia emp-
rica de la insercin en el trabajo domstico de nuestras interlocutoras
peruanas no es un elemento externo o posterior al proyecto migratorio
transnacional y su concrecin. Elementos en este sentido se apuntan
en trabajos sobre las transformaciones de los flujos migratorios desde
Per hacia Chile y Argentina a partir de la dcada de 1990, donde se
registra una intensificacin de la migracin hacia centros urbanos con
predominio de migrantes mujeres (Cf. Lube-Guizardi y Garcs, 2013;
Courtis y Pacecca, 2010).
Trabajamos junto a diez mujeres del grupo organizado autodeno-
minado Mujeres Sin Fronteras.7 Dicho grupo lo conforman entre 25
y 30 mujeres de diversas edades y, si bien predominan las peruanas,
tambin convoca a mujeres de otras nacionalidades. Valeria Espaa,
miembro del equipo de investigacin, es la referente de esta organiza-
cin en vas de consolidacin. Por su intermedio realizamos la convo-
catoria al mapeo, dirigido en principio a las peruanas provenientes de
Chiclayo.8 Solo dos de las diez mujeres provienen del sur de Per, de
Ayacucho y de Arequipa.
Este sesgo busc obtener narrativas sobre las redes a travs de las
cuales llegaron a Montevideo y en las cuales desarrollan aspectos im-
portantes de su sociabilidad en esta ciudad. La hiptesis subyacente es
que la procedencia de una misma localidad y la participacin en redes
sociales transnacionales en las que el proyecto migratorio toma forma, se

7 Este grupo nuclea a mujeres de diferentes nacionalidades que residen en Montevideo. Si bien
muchas son peruanas, en concordancia con la representacin estadstica de este grupo de
latinoamericanos entre la poblacin uruguaya, tambin hay mujeres de Bolivia, Paraguay y ms
recientemente algunas dominicanas. Este grupo est en vas de conformarse como OSC. Ver
https://www.facebook.com/mujeresmigrantes/about/?ref=page_internal.
8 Chiclayo, capital de la provincia homnima y del departamento de Lambayeque, est situada
a 13 kilmetros de la costa del Pacfico y 770 kilmetros de la capital del pas. Chiclayo es la
ciudad principal del rea Metropolitana de Chiclayo, una de las metrpolis ms pobladas del
pas. Es la cuarta ciudad ms poblada del pas (524.442 habitantes en 2007), despus de Lima,
Arequipa y Trujillo. [Datos tomados de INEI, 2008: 30]

95
Mabel Zeballos Videla / Etnografas Contemporneas 3 (5): 92-119

relaciona estrechamente con las formas de insercin laboral en destino y


stas, a su vez, con los usos y prcticas en/de la ciudad.
Cabe puntualizar que el efecto de red en la conformacin del pro-
yecto migratorio se expresa como ms fuerte entre las mujeres que se
desplazaron hacia Uruguay a fines del siglo XX e inicios del XXI, a las
que llamo pioneras o veteranas. Las mujeres llegadas ms reciente-
mente se incorporan a esas redes, tanto en destino como en origen, pero
narran su proyecto de movilidad como un proceso ms bien individual y
su concrecin sin agentes intermediarios. Considero que esta diferencia
puede responder a un rol ms activo en la conformacin de redes y acu-
mulacin de capital social por parte de las pioneras, contrastante con
la participacin en esas redes de las migrantes ms recientes, quienes son
posicionadas, al principio al menos, como aprendices de las experien-
cias precedentes.
Presento a continuacin un cuadro esquemtico relacionando edad,
momento de arribo a Uruguay y modalidad de empleo (con o sin retiro).

Tabla 1.

Nombre Edad Ao de llegada Modalidad


ficticio aproximada a Uruguay de trabajo
(aos) (aproximado)

Susana 60 1998 Sin retiro (con cama)


Alba 50 1998 Con retiro
Ana 50 2010 Sin retiro (con cama)
Lilin 50 2013 Sin retiro (con cama)
Estela 50 2015 Sin retiro (con cama)
Patricia 50 ? Sin retiro (con cama)
Magdalena 40 2007 Sin retiro (con cama)
Pietra 50 2009 Sin retiro (con cama)
Sofa 50 1990 Con retiro
Virginia 50 1998 Con retiro

De diez mujeres apenas tres son empleadas con retiro y todas ellas
llevan ms de quince aos viviendo y trabajando en Uruguay (retomar
esta cuestin). Solo una mujer llegada a Uruguay en 1990 contina tra-
bajando sin retiro, lo que puede guardar relacin con la etapa del ciclo

96
De Chiclayo a Montevideo. Usos y prcticas de trabajadoras peruanas de/en la ciudad...

vital en que se encuentra. Es madre de una hija adulta que tambin mi-
gr hacia Uruguay y que conform aqu su propio ncleo familiar. Para
Susana es compatible el trabajo con cama y su vida familiar, que suele
intensificarse los fines de semana o das libres cuando visita o permanece
en casa de su hija y nietos.
Al narrar sus itinerarios desde Per hacia Uruguay, las veteranas
delimitan grupos a los que refieren como primer grupo, segundo gru-
po, el grupo de Fulana, etc. El ao 1998 es sealado como fecha de
traslado de uno de los primeros grupos. Ellas provienen de Chiclayo y
su traslado estuvo mediado por una agencia (as lo refieren en un mo-
mento), cuya identidad no es clara en el mapeo (en eventos posteriores
pude constatar controversias al respecto entre otras peruanas llegadas a
Uruguay en ese perodo). Se trata de una mujer (la nombran) y su ma-
rido, que las traan por un costo de U$S 500. Esta pareja sera a su vez
parte de los contingentes tempranos de migrantes provenientes de Per.
Mientras en el mapeo se traspas la idea de que estos agentes no esta-
ran activos en la actualidad, otras interlocutoras afirman que s y que la
mujer de la pareja habra llegado ella misma como trabajadora doms-
tica. Recib incluso narrativas de abuso, segn las cuales estas personas
explotaran su conocimiento del medio local para obtener ganancias con
el traslado de nuevas migrantes y no cumpliran con la promesa de fa-
cilitar un empleo a las recin llegadas. Esto no se revel as durante la
actividad que aqu analizo.
El itinerario narrado por las pioneras o veteranas enlaza Chiclayo,
Lima, Tacna (valle en el desierto costero, al sur de Per), Arica (ya en
Chile), Santiago, Crdoba (Argentina), hasta llegar a Montevideo. Lo
que estas mujeres pagaban era la garanta de conseguir empleo en desti-
no. Si bien algunas narrativas evocan episodios de abuso durante el viaje,
las participantes del mapeo habran alcanzado su objetivo. En Santiago
nos estafaron con el pasaje, dice una de ellas, que aparentemente ha-
bran comprado en Arica un pasaje falso o invlido para continuar el
viaje. Esta narrativa se completa con el recuerdo de una estada obligada
de 8 das en la capital chilena, sobre la que enuncian: Santiago, mucho
fro; En Santiago a pan y agua. Y una de ellas reflexiona: A veces
cuando no conoce la gente se aprovecha; Se aprovecha al mximo. Sin
embargo, al llegar a Montevideo habran sido presentadas a una o dos
agencias de colocacin, intermediarias entre personas que demandan
mano de obra para trabajos domsticos y personas que ofrecen su fuerza
de trabajo, obteniendo as un empleo. Estas agencias habran detectado
la receptividad entre ciertos grupos montevideanos de la mano de obra
extranjera, en particular de mujeres latinoamericanas de la regin andi-
na, y todas las mujeres que siguieron este trayecto migratorio mediado

97
Mabel Zeballos Videla / Etnografas Contemporneas 3 (5): 92-119

habran obtenido empleo en los primeros tiempos en Montevideo (co-


mo fue dicho, hay controversias al respecto).
Durante el mapeo alguna de las pioneras relata que tuvo que exigir
el cumplimiento de ese contrato informal durante el viaje: Yo te pagu
500 dlares y me llevas a Uruguay!, dice evocando. Otra mujer relata
que solo termin de pagar el traslado al llegar a Montevideo y que ella
puso esa condicin para aceptar la intermediacin. Una dice A m no
me cobr los 500 dlares, solo el pasaje, y ante la sorpresa de otras, acla-
ra Es que yo le indicaba gente en Chiclayo, revelando que el mencio-
nado negocio de traslados transfronterizos se vala de redes de amistad,
parentesco o vecindad para reclutar clientes.
As, muchas de estas mujeres se conocan desde antes del viaje mi-
gratorio. Una narra que alguien en Per le hablaba de Uruguay y como
yo tena necesidad, me acerqu y le pregunt que cmo era ac y
esta persona le ofreci trabajar con ella. Le cobr 500 dlares que in-
cluan los pasajes, la comida en Uruguay [presumiblemente a la llegada]
y conseguirle trabajo. Esta mujer, a su vez, convenci a otra que relata
jocosamente: Ella me arrastr a m.
Son los primeros aos del siglo XXI o, como vimos, los ltimos de la
dcada de 1990. Para estas interlocutoras el efecto de red antes de la par-
tida parece indiscutible y entre ellas se verifica el origen comn, Chiclayo.
Las que llegaron ms recientemente a Uruguay no recurrieron a
agentes pagos, se valieron de redes de amistad y parentesco para con-
cretar el viaje y conseguir empleo. Adems de las que vinieron en 1998
y de Sofa, que vino en 1990,9 otras vinieron en 2007, 2009, 2010, 2013
y una de ellas, Estela, haba llegado haca tres meses, luego de una ex-
periencia negativa en Argentina que evita relatar. Para stas ltimas, la
red transnacional se torna un elemento importante para la incorpora-
cin a la localidad de destino, siendo espacio de socializacin para la
vida en la nueva ciudad y el relacionamiento con la poblacin nativa. A
este respecto adhiero a las puntualizaciones de Lube-Guizardi y Garcs
(2013: 72-73), quienes recogen la crtica a la comprensin funcionalista
de las redes como algo dado y apuntan la importancia de considerar su
continua conformacin, negociacin, que hace de la comunidad una
unidad en proceso.
Los conocimientos sobre estrategias, dificultades y posibilidades de
la experiencia migratoria, colectivamente transmitidos, configuran un

9 Los nombres de las mujeres fueron cambiados, a excepcin de Sofa, a quien quisiera tributar
un mnimo homenaje, pues durante el almuerzo con el que estbamos cerrando la jornada de
mapeo tuvo un repentino malestar, fue hospitalizada y falleci esa misma tarde a causa de
una insuficiencia cardaca. Sofa llevaba ya un cuarto de siglo en Uruguay donde tena hijos y
trabajaba intensamente.

98
De Chiclayo a Montevideo. Usos y prcticas de trabajadoras peruanas de/en la ciudad...

capital social, en el sentido propuesto por Bourdieu. La disposicin de


estos recursos es relativa a la pertenencia a redes ms o menos ins-
titucionalizadas que, segn Lube-Guizardi y Garcs, constituyen ex-
presiones espaciales sui generis (Besserer, 1989. Apud Lube-Guizardi
y Garcs, 2013: 73) que pueden mapearse como itinerarios y rutas mi-
grantes que son la forma y el contenido del capital social migrante
(Ibdem). As, la nocin de circuito migrante se torna relevante y es en
este sentido que la pertenencia mayoritaria de nuestras interlocutoras a
la localidad de Chiclayo fue interpretada.
Esta pertenencia no se entiende como nico factor explicativo de los
itinerarios experimentados entre Per y Uruguay, ni de las formas de
insercin en la ciudad de Montevideo. Sin embargo, el sostenimiento en
destino de una red que tiende a institucionalizarse y en la que se revelan
lazos previos a la concrecin de la migracin, es expresivo de la circula-
cin de recursos, sobre todo simblicos, que viabilizan ciertos itinerarios
recurrentes, pero a la vez en continuo proceso de configuracin. As, es
posible pensar la movilidad de mujeres peruanas hacia Montevideo en
relacin a itinerarios previamente consolidados que involucran localida-
des ora de paso, ora de destino tanto en Chile como en la Argentina.
Si hubiera sabido de Santiago, me quedaba ms cerca Migraciones
entre la Regin Andina y el Cono Sur
Interpreto las vivencias montevideanas de estas mujeres insertas en
un circuito regional migratorio, donde Chile (primero a travs de las
ciudades fronterizas al norte y luego de su capital, Santiago) y Argentina
(fundamentalmente a travs de Buenos Aires), aparecen como desti-
nos que competiran con Montevideo (el gran polo de atraccin en
Uruguay). Se tratara de un circuito regional de ciudades que captan o
expulsan sectores determinados de poblacin en un juego de posicio-
nes relativas.
Como fue dicho, asumo la perspectiva de escala de ciudad, ya pro-
puesta por Ayse aglar y Nina Glick Schiller (2008), segn la cual los
migrantes internacionales residen y trabajan en ciudades desigualmen-
te localizadas en la economa poltica global y son stas y sus polticas
locales las que inciden fuertemente en las identidades y estrategias pol-
ticas desplegadas por los migrantes (Feldman-Bianco, 2009: 23).
Por otra parte, recupero las elaboraciones de Lube-Guizardi y
Garcs (2013) a partir de la nocin de circuito migrante, en tanto ex-
presin espacial de una serie de redes y capitales en ellas circulantes,
que podra dar cuenta de las movilidades de poblacin peruana ha-
cia Argentina y Bolivia a travs de Chile. All se conjugan procesos
histricos de construccin de fronteras nacionales, en espacios en los
que preexistan intensos procesos de intercambio de bienes y flujos

99
Mabel Zeballos Videla / Etnografas Contemporneas 3 (5): 92-119

de personas, y las polticas de produccin de identidades/alteridades


propias de esos procesos, con fenmenos ms contemporneos rela-
tivos a las desigualdades en los desarrollos de las diversas localidades
conectadas por esos circuitos.
En la misma lnea, el aumento en la llegada de migrantes peruanos a
Uruguay, y sobre todo a su capital, Montevideo, puede ser expresivo de
una ampliacin de circuitos preexistentes, en los que la ciudad de Buenos
Aires jugara un papel preponderante (ver Bengochea, 2014: 26).
Al observar los aos de llegada a Uruguay de las participantes del
mapeo, se verifica que la mayora lleg en aos de intensificacin de
la inmigracin de personas peruanas hacia Uruguay. De acuerdo con
el anlisis del Censo de 2011 que hacen Koolhaas y Nathan (2013),
del 100% de personas de origen peruano llegadas a Uruguay, 70% lo
hicieron despus de 2000: 20,3% entre 2000 y 2004; 30,6% entre 2005 y
2009 y 19,3% en 2010 y 2011. Estos datos se relacionan con las transfor-
maciones en los flujos de poblacion regionales hacia Uruguay, donde a
una fuerte presencia de argentinos y brasileos, se agrega un crecimiento
en el arribo de otros latinoamericanos. Como seala Csar Aguiar, en
los ltimos 40 aos se han diversificado los destinos de la inmigracin
a nivel global. Adems, se constata el surgimiento y sostn de circuitos
regionales que parecen obedecer a determinantes ms bien locales. En
el continente sudamericano, uno de estos circuitos conecta flujos migra-
torios a nivel del Cono Sur con Argentina (Aguiar, 2007: 120).
Considero, siguiendo a Aguiar (2007), que la llegada de nuevos
contingentes migrantes latinoamericanos a Uruguay, en el siglo XXI,
se vincula a la consolidacin previa de los destinos argentinos y a la va-
riacin de las ventajas relativas de las oportunidades (de empleabilidad,
salario, relacin de las monedas con el dlar y con la moneda de origen)
entre el mercado de trabajo argentino y uruguayo. En efecto, algunas de
nuestras interlocutoras vivieron y trabajaron, o alguien de su parentela o
red de amistades vivi y trabaj, en alguna ciudad argentina.
La atencin dada a las redes de relaciones configuradas en localidades
como Chiclayo y que se sostienen y complejizan en destino, busca dar
cuenta de relaciones geopolticas entre enclaves urbanos en regiones ve-
cinas del continente sudamericano, buscando problematizar los efectos
del llamado nacionalismo metodolgico, segn el cual las ciencias so-
ciales han identificado errneamente los lmites de la investigacin so-
bre relaciones sociales con los lmites polticos de los Estados nacionales.
Si bien el recorte del universo de estudio se realiz con base en la
nacionalidad peruana, es parte del esfuerzo investigativo ms amplio,
la comprensin de las peculiares experiencias de las migrantes como
parte de circuitos de movilidad que, a travs de fronteras nacionales,

100
De Chiclayo a Montevideo. Usos y prcticas de trabajadoras peruanas de/en la ciudad...

configuran redes de relaciones sociales y entraan estrategias y cono-


cimientos, as como formas especficas de transmisin y actualizacin.
All se conjugan las construcciones nacionales, pero estas no determinan
exclusivamente las conexiones entre grupos e individuos. Por el contra-
rio, como proponen Lube-Guizardi y Garcs, mientras desde arriba los
diferentes Estados buscan imponer sus legitimidades y formas de iden-
tificacin, por abajo las movilidades evidencian las porosidades de las
fronteras, en procesos de resignificacin mediante los que los individuos
y grupos negocian las clasificaciones en juego (2013: 68).
Las condiciones de integracin social de las personas que migran en
estos circuitos no deben leerse apenas en trminos econmicos. La tasa
de empleabilidad puede converger con factores culturales y polticos co-
mo las formas de produccin de alteridades histricas y las condiciones
de trabajo de nuestras interlocutoras pueden estar atadas a esas polticas
de tratamiento de la diferencia y las nuevas retricas sobre identidad.
Durante el mapeo unas mujeres interrogaban a las otras, establecan
comparaciones sobre sus experiencias y algunas sobre todo las vetera-
nas sentenciaban y aconsejaban en base a su conocimiento de la loca-
lidad de destino. Cuando algunas de las llegadas en 1998-1999 narraban
el itinerario terrestre desde Chiclayo, a travs de Chile y Argentina, una
reflexion: Si hubiera sabido de Santiago, me hubiera quedado ms
cerca, poniendo de manifiesto que sus itinerarios no son aleatorios. No
siempre pueden optar por detenerse en ciudades ms prximas a su lo-
calidad de origen, donde han dejado generalmente una familia.
Como fue dicho, redes de amigas o parientas eran alcanzadas por
agentes intermediadores, particulares al borde de la legalidad, que ofer-
taban trabajo en Montevideo a cambio de dinero. Ni Santiago de Chile
ni Buenos Aires formaban parte de esa oferta. La pareja que cobraba
por los traslados y el contacto con la oficina de empleo tena su expe-
riencia y sus redes en Montevideo. Eso puede ser circunstancial, pero
coincide con un perodo de aumento cuantitativo de la afluencia de
personas peruanas a Uruguay (donde se concentran mayoritariamente
en Montevideo).
En concordancia con lo observado por otros investigadores10, muchas
de nuestras interlocutoras emigraron dejando a sus hijos junto a otras
mujeres, generalmente madres, hermanas, cuadas, que ayudan a su sos-
tn. Estos proyectos transnacionales de sustento familiar tienen en las

10 Autores como Ambrosini (2008) dan cuenta del vnculo entre familia y estratificacin
internacional de las oportunidades de cuidado y asistencia, en la movilidad transnacional de
mujeres, que continan cuidando a travs de fronteras de sus propias familias, mientras se
emplean como cuidadoras en sociedades europeas. Ya en la regin, el trabajo de Courtis
y Pacecca (2010) refiere a las especificidades de la migracin de mujeres para trabajos de
cuidados desde pases fronterizos, o ms recientemente desde Per, hacia ciudades argentinas.

101
Mabel Zeballos Videla / Etnografas Contemporneas 3 (5): 92-119

remesas de dinero de las trabajadoras un pilar fundamental y en las redes


de mujeres que permanecen en la localidad de origen otro. La distancia
entre la ciudad donde consiguen empleo y aquella donde dejan a su
familia se torna entonces crucial. A este respecto, Claudia Mora (2008)
seala que en un escenario de globalizacin de la proletarizacin, en
el que las restricciones de acceso a pases del norte aumentan, la migra-
cin hacia pases vecinos en una lgica sur-sur constituye para muchas
mujeres una alternativa accesible de diversificacin de riesgo. Tanto el
costo de movimiento como la cercana posibilitan la mantencin de un
vnculo presencial estable con el grupo familiar (2008: 289).

Vivir y trabajar en Montevideo

Segn Claudia Mora (2008), se puede delimitar un conjunto de pases


emisores y otro de pases receptores en Latinoamrica, entre los que
puede observarse un flujo especializado y altamente feminizado de mi-
grantes. Per est entre los primeros y Argentina entre los segundos. En
la lgica del desborde de los destinos regionales consolidados, como
Buenos Aires, ciudades como Montevideo comienzan ya a inicios del
siglo XXI a atraer a estas mujeres que parten de ciudades peruanas con
relativo peso demogrfico en ese contexto nacional. Algunas de ellas
viven en destinos intermedios, como algunas ciudades argentinas, y se
incorporan a la sociedad montevideana, valindose de redes fuertemen-
te feminizadas, a travs del empleo domstico. Esta insercin laboral
en destino las coloca en relacin con otras mujeres, donde se juegan
algunos mandatos, imgenes y concepciones sobre las tareas de cuida-
dos histricamente atribuidas a las mujeres (como gnero) y a algunas
mujeres (como clase o como grupo tnico?).11
Mora refiere a los mandatos de gnero histricamente construidos
para pensar la exigencia de las mujeres migrantes de continuar cuidan-
do de sus familias a travs de fronteras, y enfatiza en el vnculo entre
atributos tnicos de las migrantes y la insercin laboral en posiciones
subalternizadas, de acuerdo a una jerarqua social que genera exclusin
y obstaculiza la integracin. Mora refiere en realidad a caractersticas
raciales ligadas al origen nacional. Por mi parte considero que pueden

11 Trato adelante sobre las denominaciones trabajo domstico y trabajo de cuidados. Cabe
apuntar que las categoras nativas refieren a empleo y empleada domstica. Sin embargo,
el uso de la denominacin trabajo de cuidados busca recoger las reflexiones de autoras
feministas que llaman la atencin sobre la falsa dicotoma entre trabajos de produccin como
aquellos que se realizan exclusivamente en el mercado- y trabajos de reproduccin -como
aquellos exclusivos del mbito domstico y, con ello, de los roles atribuidos a las mujeres- (Cf.
Vega y Gutirrez, 2014).

102
De Chiclayo a Montevideo. Usos y prcticas de trabajadoras peruanas de/en la ciudad...

existir procesos de racializacin de los otros latinoamericanos en el es-


cenario urbano montevideano, donde a determinados rasgos fenotpicos
se le adjuntan prejuicios y estereotipos referidos al origen nacional y una
supuesta diversidad cultural ms o menos radical.
En este sentido, las narrativas de nuestras interlocutoras oscilan en-
tre las valoraciones positivas o buscan contrarrestar las negativas de
la experiencia de trabajar en Uruguay: Yo estoy contenta de Uruguay.
Gracias a Dios, porque saqu adelante a mis hijos; Yo tambin traje a
mis hijos. A m me trataron bien de bien.
Cabra indagar, no obstante, sobre las experiencias de discrimina-
cin y de racismo, como lo enuncia apenas una de ellas, Ana, quien
cambi varias veces de empleo desde su llegada a Uruguay para no tole-
rar malos tratos y tratamiento racista. Esta perspectiva, si bien es seala-
da por otras investigaciones (Cf. MIDES, 2012), no es la dominante en
la jornada que aqu trato.
Ana, llegada a Uruguay en 2010, de unos 50 aos de edad, relata que
su primer empleador la obligaba a limpiarse las manos con alcohol varias
veces al da. Estara implcito en el relato que sus marcas fenotpicas, le-
das como pertenencia racial, la haran portadora de una impureza que
precisa ser domesticada, mediante la higiene de las manos por ejemplo.
En el mismo lugar de trabajo, el hijo de su empleador habra exclamado
al conocerla Pero qu indgena!, siendo esta la causa de su primera
renuncia y cambio de empleo. Hubo un segundo cambio de empleo que
ella explica por motivos vinculares en los que estara presente el racismo
de parte de los empleadores, un matrimonio conformado por una mujer
argentina y un hombre colombiano.12 En un tercer cambio de empleo
Ana se habra visto confrontada a una mujer cuya hija vive en Per y est
casada con un hombre peruano (lo que Ana menciona como agravante,
pues debera conocer la diversidad tnico-racial de aquel pas). De esta
empleadora dice que tambin era muy racista, aunque relativiza que no
al extremo que fue el otro [el primero]. Narra como esta mujer hablaba
con sus amigas sobre sus respectivas empleadas domsticas, intercam-
biando preguntas como Y cmo es tu empleada?, es mogra?, es decir
aclara Ana si se arregla, se maquilla; o Y es blanca? y comentarios
como La tuya es casi color cafecito. Finalmente Ana narra que lleva
seis meses en su ltimo empleo y que all no siente discriminacin [ella

12 La extranjera de estos empleadores abre espacio a relativizar la importancia de una matriz


cultural local (montevideana o uruguaya) como factor de actitudes discriminatorias o incluso
racistas, no obstante argumentar ms adelante que esta matriz opera, al menos en ciertos
grupos sociales locales. Antese en todo caso, que no se trata de enlazar pertenencias
nacionales a rasgos culturales ms o menos homogneos y, mucho menos, de enteder a toda
la sociedad uruguaya sin diferencias actitudinales entre grupos de estatus o clases en sentido
socioeconmico ms estricto.

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Mabel Zeballos Videla / Etnografas Contemporneas 3 (5): 92-119

alterna entre la idea de racismo y discriminacin], agregando No tienes


un plato aparte, no tienes una taza aparte, todo tienes ah, agarras (...).
Lo nico que s, la seora es exigente. Como toda persona, paga su plata
tiene que... exigir. Lo dems tranquilo. En esta enunciacin se abre otro
aspecto relativo al trabajo domstico y su posible papel condicionador de
la experiencia de estas mujeres en la ciudad de Montevideo. Me refiero a
la ambigedad entre distancia y afecto.

Polticas locales: trabajo, cuidado y alteridades

El trabajo coloca a estas mujeres en estrecho contacto con sus emplea-


dores, ms an en el caso del trabajo sin retiro. Las relaciones cotidianas
entre contratantes y contratadas son cara a cara, lo que no equivale a
la supresin de las distancias sociales y culturales que eventualmente
existen entre ellas y ellos. Las percepciones sobre el entorno urbano y
sus servicios y estructura, las evaluaciones estticas o hasta la percepcin
de seguridad o violencia de los empleadores suele constituir una de las
formas de aproximarse a la nueva ciudad de residencia de las migrantes.
Esto es particularmente relevante en la sensacin de miedo o peligro,
ante la cual las trabajadoras no pueden desplegar las mismas estrategias
que sus empleadores (desplazamiento en vehculos particulares, vigilan-
cia privada, etc.). Adems, el trabajo domstico sobre todo sin retiro
condiciona los itinerarios, el conocimiento del mapa urbano que las tra-
bajadoras desarrollan. En este sentido, los aprendizajes dentro de la red
de pares se tornan relevantes, propiciando el desarrollo de tcticas (De
Certeau, 2008) mediante las cuales agenciar la desigual incorporacin al
espacio urbano en lo que respecta a las personas para las que trabajan y
con las cuales conviven y comparten residencia.
Hasta aqu me he referido a empleadas domsticas y he hablado
de trabajo o empleo domstico. Es preciso introducir unos apuntes
sobre estas denominaciones. Asimismo, argumento por qu afirmo que
este tipo de trabajo coloca a las mujeres migrantes (tanto como a las na-
tivas, pero con las peculiaridades agregadas por su estatus de extranjeras)
en posiciones sociales subalternas.
Aguirre, Batthyany et alter. (2014), restringen su definicin de cui-
dados a la accin de ayudar a un nio o a una persona dependiente
en el desarrollo y el bienestar de su vida cotidiana (ver Uruguay, Ley
19.353). Refuerza esta concepcin la separacin normativa en Uruguay,
segn la cual en otro momento y mediante otra ley se regul el empleo
domstico sin referencia a los cuidados a personas dependientes (ver
Uruguay, Ley 18.065). Por su parte, Brites y Fonseca (2014) conciben

104
De Chiclayo a Montevideo. Usos y prcticas de trabajadoras peruanas de/en la ciudad...

los trabajos de cuidados como todas las tareas relativas a la reproduc-


cin, incluidas ah tareas realizadas en el espacio domstico, como la
limpieza o la cocina, y una nocin ms amplia de cuidado, ms relativa
al acompaamiento y el involucramiento afectivo que a la dependencia.
En lo que hay coincidencia es en la dimensin afectiva de los cuidados,
su ambigua relacin con el dinero y un claro mandato de gnero, segn
el cual recae histricamente sobre las mujeres la tarea de cuidar, tanto en
el seno de la familia como en relaciones de mercado.
Es posible apreciar en las narrativas recogidas que las condiciones
de trabajo, en relacin a la extensin de la jornada y el estrs emocio-
nal, varan segn se prodigue cuidados a personas autnomas o depen-
dientes. Por otra parte, nuestras interlocutoras no se identifican como
cuidadoras sino como empleadas domsticas o, en caso de trabajar en
hogares donde hay una persona dependiente, como empleadas doms-
ticas y cuidadoras. Una de ellas relata que, adems de su trabajo como
empleada domstica, desarrolla en otros horarios y en otra casa trabajo
de cuidadora, con capacitacin y remuneracin por parte del Sistema
Nacional Integrado de Cuidados (Ley 19.353).
Como fue dicho, las polticas locales cuentan. stas no siempre son
explcitas e inspiran normas jurdicas pero condicionan la vida cotidia-
na de las personas. En 2012 se hiz pblica la violacin de derechos de
varias trabajadoras domsticas bolivianas en una casa en Carrasco (Cf.
Cotidiano Mujer, 2013), movilizando el debate sobre derechos de las
trabajadoras domsticas, en general, y de las trabajadoras migrantes, en
particular. Algunas de las participantes del mapeo tuvieron en ese caso
una importante instancia de aprendizaje sobre derechos y reivindica-
cin de los mismos.13
Su publicidad confront a la sociedad montevideana con las tensio-
nes propias de una forma de construccin de identidades, que histrica-
mente enfatiz los valores democrticos y ciudadanos pero que, al mis-
mo tiempo, produjo alteridades exticas de cuya distincin dependera
una especie de esencia excepcional del ser uruguayo en el contexto la-
tinoamericano. Sostengo que en las formas de insercin laboral de nues-
tras interlocutoras confluyen los efectos de estas polticas de identidad/
alteridad con las representaciones que circulan en la sociedad uruguaya
sobre los trabajos de cuidado.
Segn Aguirre, Batthyany et alter (2014), las tareas de cuidado di-
recto son concebidas en este pas como tareas femeninas y, en particular,

13 Cabe referir que el grupo Mujeres Sin Fronteras tiene sus antecedentes en un espacio de
encuentro peridico, en el marco de la colaboracin como abogada de Valeria Espaa con
Cotidiano Mujer.

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Mabel Zeballos Videla / Etnografas Contemporneas 3 (5): 92-119

se considera que lo ms deseable es que las realicen mujeres del grupo


familiar (esto se acenta en los grupos de menor nivel socioeconmico).
Este modelo basado en una desigual divisin sexual del trabajo es cono-
cido como familismo. En los grupos con mayores niveles de ingresos la
exigencia de cuidados puede desplazarse de las mujeres del ncleo fami-
liar hacia mujeres ajenas a la familia, a cambio de un salario. El trabajo
as contratado es concebido, no obstante, como trabajo no calificado y
situado jerrquicamente por debajo de otro tipo de ocupaciones.
La subalternizacin de las trabajadoras domsticas en general se
encuentra as, en el caso de las trabajadoras andinas, con un relato de
construccin de nacin, configurado en base a una supuesta excepcio-
nalidad uruguaya, que coloca en los otros latinoamericanos una al-
teridad extica, que jerarquiza las diferencias y reproduce trazos del
servilismo colonial.
Como fue dicho, el involucramiento afectivo contribuye a hacer am-
biguo el carcter mercantil del empleo domstico, as como la distancia
social (Bourdieu) entre empleadas y empleadores. La antroploga brasi-
lea Jurema Brites (2007) trata sobre las relaciones de ambigedad entre
el afecto y la distancia social, como un instrumento para enfatizar la di-
ferencia y sostener la desigualdad jerrquica entre empleadas y emplea-
doras en el escenario brasileo. En este sentido, Vega y Gutirrez (2014)
sealan que en Amrica Latina las tareas de cuidado son impactadas por
la colonialidad y las jerarquas raciales que operan en las ideologas de
gnero, verificndose un servilismo femenino que afecta sobre todo a
grupos tnicos minorizados, en una convergencia entre gnero, clase y
etnicidad. En la matriz eurocntrica de relato de nacin uruguaya, las
trabajadoras andinas quedan englobadas en las (hasta hace no mucho
tiempo invisibles) minoras tnicas.
Analizando las desigualdades que enfrentan las trabajadoras para-
guayas en el Gran Buenos Aires, Bruno (2011) seala que una lgica de
explotacin econmica y una de produccin de identidad/alteridad que
subalterniza a los y las migrantes paraguayos, convergen y configuran
un mandato laboral, que sera la base (estructural y estructurante) de
una estrechez sectorial en el acceso al empleo. Las mujeres paraguayas
se emplean mayoritariamente en el trabajo domstico y los hombres en
la construccin. Por su parte, Courtis y Pacecca (2007 y 2010) ponen de
relieve la importancia de las redes migratorias altamente feminizadas en
este patrn de insercin laboral, conjugndose gnero, etnicidad y clase.
Segn estas autoras, el patrn de reclutamiento implica: (...) relaciones
de subordinacin y reciprocidad de la empleadora (mayoritariamente
nativa), la migrante trabajadora en hogares particulares ya asentada
en Buenos Aires, la nueva migrante y la familiar de la nueva migrante

106
De Chiclayo a Montevideo. Usos y prcticas de trabajadoras peruanas de/en la ciudad...

que usualmente queda a cargo de los hijos e hijas en el pas de origen


(Courtis y Pacecca, 2007. Citado en Bruno, 2011).
Sin soslayar las diferencias locales, es posible interpretar a la luz de
estos anlisis, la recurrencia del empleo domstico en la forma de in-
sercin laboral de nuestras interlocutoras, as como las situaciones de
discriminacin narradas por algunas de ellas. Operara una gramtica
de la identidad coincidente a ambos lados del Ro de la Plata, siendo las
lites de los puertos bonaerense y montevideano, los agentes que la han
moldeado histricamente. En Uruguay, a una matriz hiperintegradora
de construccin nacional (ver Caetano, 1991 y 2001) le corresponde
una poltica identitaria que histricamente ha enunciado como prin-
cipal aporte demogrfico al inmigrante (blanco) europeo. Como con-
trapartida, los elementos negro e indgena han sido invisibilizados (ver
Guigou, 2000) y se coloc en los otros pueblos del continente lati-
noamericano los elementos de una alteridad frente a la cual la sociedad
uruguaya se pensara como excepcional, por lo menos hasta avanzado
el siglo XX (Rial, 1986).
La mayor presencia de personas latinoamericanas, ni brasileas ni
argentinas en ciudades platenses, tensiona las formas histricas de
produccin de alteridad, en escenarios dominados por nuevas retri-
cas de la identidad, donde el reconocimiento de la diversidad se torna
un valor a nivel global.14 Portadoras de un fenotipo amerindio que
interpela la blanquitud anhelada por el relato de la excepcionalidad
uruguaya, las mujeres peruanas se insertan en relaciones laborales que
se tornan locus privilegiado de las negociaciones cotidianas donde se
juegan su reconocimiento, sus derechos y, en fin, la posibilidad de una
convivencia intercultural.

Trabajar en Montevideo, habitar la ciudad

En los primeros tiempos, el trabajo sin retiro es una estrategia de reso-


lucin del problema de la vivienda. Las trabajadoras se ubican as en los
barrios costeros de Montevideo, sobre todo en la costa este de la ciudad,

14 Sigo las reflexiones de Rita Segato (2002) sobre construcciones histricas de alteridades y su
convergencia con las retricas contemporneas sobre identidad y procesos de globalizacin.
El trabajo de Alejandro Grimson (2006) me sirve en la argumentacin sobre la analoga entre
polticas de tratamiento de la diferencia en Argentina y Uruguay, as como las tensiones entre
estas polticas histricamente configuradas y nuevas retricas sobre identidad. Asimismo, sigo
las reflexiones de Gustavo Lins Ribeiro (2008) sobre diversidad cultural en contextos como
discursos de fraternidad global. Ver tambin Jardim (2013) y Jardim y Lpez (2013).

107
Mabel Zeballos Videla / Etnografas Contemporneas 3 (5): 92-119

donde residen los sectores sociales de mayores ingresos.15 Parque Rod,


Punta Carretas, Pocitos y Carrasco son los barrios donde trabajan ocho
de las diez mujeres participantes en el mapeo, las otras dos trabajan y re-
siden en un barrio nuevo en los lmites entre Montevideo y Canelones,
producto tpico del florecimiento de urbanizaciones privadas en esa rea
en los ltimos veinte o treinta aos.
El trabajo sin retiro incide fuertemente en su apropiacin de la ciu-
dad, ya que la mayor parte de su tiempo transcurre en los barrios donde
trabajan, sin por ello sentirse parte de ellos. El tiempo del que se sienten
dueas, su da y sus horas de descanso, suelen pasarlo en otros espacios
de la ciudad, donde se encuentran con amigas, para ir a misa, comer
comida peruana, bailar, etc. El Centro y la Ciudad Vieja son los barrios
ms elegidos para la sociabilidad, as como para la residencia de aquellas
que trabajan con retiro.
Luego de varios aos de residencia y trabajo, algunas consiguen acce-
der a vivienda propia o a alquileres en mejores condiciones que al prin-
cipio, lo que refiere a la decisin de permanencia en Uruguay, al menos
en el mediano plazo; as como al conocimiento de la ciudad y el esta-
blecimiento de nuevos contactos que las orientan hacia diferentes alter-
nativas habitacionales. Casas antiguas en condiciones bastante precarias
fueron tomadas por algunos individuos que -de modo ilegal alquilan
habitaciones a estas y otras personas (individuos y familias) extranje-
ras. Como refieren algunas de las veteranas, cuando ellas llegaron a
Montevideo no haba este tipo de pensin o inquilinato colectivo, lo
que reforzaba el recurso al empleo sin retiro como estrategia de resolu-
cin del problema de la vivienda:
Antes no haban pensiones. Antes no haba nada. ramos peruanas as pero
Recin habamos llegado
ramos pocas peruanas, como 15, 18, no haba ms tampoco. No (conoca-
mos) los peruanos (que venan) embarcados, nada, nada.

En este dilogo se expresa la novedad de la presencia de personas


peruanas en Uruguay. Se verifica adems otra caracterstica de esta mo-
vilidad, as como las mujeres se emplean mayoritariamente en el servi-
cio domstico, los hombres peruanos lo hacen en la industria pesquera.

15 En un panorama de relativa heterogeneidad social, histricamente algunos barrios


montevideanos concentraron a la poblacin obrera afincada en torno a las industrias, mientras
que otros fueron predominantemente habitados por las clases medias y altas. La crisis del
modelo de sustitucin de importaciones y el aumento del valor del suelo en las reas
centrales, radicaliz esta separacin geogrfica. Los grupos medios y altos se concentrarn
al este y sur de la ciudad, mientras el oeste y el norte de la ciudad concentraron a los grupos
pobres y a la gran masa de poblacin empobrecida por las sucesivas crisis. Se evidencia
adems un proceso de vaciamiento y luego de gentrificacin de las reas centrales. (Cf.:
Veiga, Rivoir et alter, 2005); (Presidencia de la Repblica, 2007).

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De Chiclayo a Montevideo. Usos y prcticas de trabajadoras peruanas de/en la ciudad...

Cabe sealar, que es probable que s existieran pensiones tnicas y que


las mujeres, recin llegadas, no tuvieran noticias de ellas. Sin embargo,
es razonable que este tipo de pensionado irregular se haya multiplicado
con el aumento de la demanda, asociada a un mayor arribo de trabaja-
dores extranjeros en condiciones precarias de contratacin, estatus mi-
gratorio, etc. Dichos inquilinatos se concentran en los barrios Centro
y Ciudad Vieja, as como en Aguada y Cordn (parte de la primera y
segunda urbanizacin de Montevideo, actualmente abandonados por
las clases de mayores ingresos). All existan pensiones que histrica-
mente alojaron a migrantes internos y a personas que no pueden costear
el alquiler de una casa o apartamento, el carcter tnico de los nuevos
inquilinatos sera lo novedoso. Colocadas en posiciones laborales sub-
alternizadas, estas mujeres trabajadoras integran el amplio sector de la
poblacin uruguaya que tiene grandes dificultades o nulas posibilidades
de acceder a vivienda propia o alquileres dignos.
Una mencin especial requiere La casita, alojamiento colectivo que
ofrece la Iglesia Nuestra Seora de la Asuncin Madre de los Migrantes,
de los Padres Scalabrinianos, o como la llaman nuestras interlocutoras
la Iglesia de los Migrantes. Tres de las mujeres que trabajan sin retiro
pasan su da y noche libre en La casita, en el barrio La Blanqueada,
a pocas cuadras de las avenidas 8 de Octubre al norte e Italia al sur
(ejes viales que conectan Montevideo con localidades metropolitanas
en el departamento de Canelones). Mediante aportes a los gastos de
energa y agua corriente tienen all un cuarto compartido y un espacio
comn donde pueden cocinar, ver televisin o reunirse para charlar. All
tambin se ven valijas apiladas, esperando un viaje de visita a la familia
o el retorno ms o menos definitivo a Per (u otros pases de origen).
Los fines de semana es el momento de mxima ocupacin, cuando las
empleadas sin retiro tienen su da libre, por lo general desde el medioda
o la tarde del sbado hasta la maana del lunes.
En la iglesia, adems, suelen celebrarse fechas religiosas significativas
para estas migrantes, por ejemplo das de los santos patronos de los pa-
ses o localidades de origen, as como el Da Internacional del Migrante,
los 18 de diciembre, o las fechas patrias de sus pases. Esta iglesia cumple
un importante papel en la consolidacin de vnculos, abrindose como
espacio de encuentro y sociabilidad, ms all de la solucin habitacional
y la labor evangelizadora.
Por otra parte, el cuidado de personas dependientes redunda en las
posibilidades de apropiacin del espacio urbano de algunas de las traba-
jadoras, dada la mayor ambigedad respecto de las exigencias y duracin
de la jornada. Ellas explican su escaso conocimiento del entorno donde
trabajan y residen por la exigencia casi constante de cuidado a la que

109
Mabel Zeballos Videla / Etnografas Contemporneas 3 (5): 92-119

estn sometidas. Una de ellas cuenta que trabaja y reside en una casa
prxima al Parque Rod (uno de los espacios verdes que identifican a
Montevideo), vecino a su vez del paseo costero sobre el Ro de la Plata
(la rambla). Sin embargo no disfruta ese entorno, Porque yo estoy con
una persona mayor que tiene Alzeimer, explica. Enseguida las otras
mujeres le preguntan si no sale a caminar con la persona que cuida y ella
responde con resignacin que sta una seora de 89 aos no quiere
caminar. Esta cuidadora trabaja desde el lunes a las 8 de la maana
hasta el sbado a medioda, y aunque la ley dispone horas de descanso
nocturno obligatorias y otras limitaciones de la jornada laboral, en la
prctica ella est constantemente alerta: (...) S, porque si la dejo sola y
no le hago lo que ella quiere, ella agarra el bastn y se sale, no? Y como
tenemos una sola llave, me echa llave y ella se va. O sea, se me escapa
por decir.
Inclusive cuando la persona que cuida descansa, ella debe permanecer
atenta: Y cuando duerme, duerme... casi despierta por decir. No me
siente y dice [repite su nombre]! (gritando). Entonces, como es sordita,
Ya voy, ya voy, no me entiende. Y... se levanta. Y me busca.
Este tipo de narrativa se repite junto a las otras dos mujeres que reali-
zan trabajos de cuidado a personas dependientes. Su tiempo de disfrute
de la ciudad se limita al da fuera de la casa donde trabajan. Mientras
permanecen all, sus horas de descanso se diluyen por efecto de la alta
exigencia de los cuidados que prodigan.

Formas de agencia en una ciudad segregada16

La participacin en redes de amistad y camaradera redunda en una


ampliacin de las posibilidades de uso de la ciudad. Estos lazos en-
tre mujeres migrantes constituyen espacios de sociabilidad en sentido
simmeleano, es decir, el del vnculo por el vnculo. Considero junto a
Graziela Gomes (2002) que la sociabilidad entre migrantes constituye
importantes espacios de memoria, donde se teje una especie de pedago-
ga migrante mediante la que los pioneros acogen a los recin llegados
y los introducen a la vida en la sociedad de destino.
Estas relaciones son condicionadas por los horarios y modalidades de
trabajo (con o sin retiro) y se realizan mayormente entre connacionales,
o al menos junto a otras trabajadoras migrantes, en espacios de la ciu-
dad que habilitan los encuentros, contrastando con la privatizacin del

16 Para una discusin sobre el concepto de agencia, su insercin en una cierta teora de la
prctica y las implicaciones con poder y desigualdad, ver Ortner, 2006.

110
De Chiclayo a Montevideo. Usos y prcticas de trabajadoras peruanas de/en la ciudad...

espacio urbano de los barrios donde trabajan. Las plazas cntricas (y los
centros comerciales en tiempos de lluvia o fro intenso), la iglesia (ca-
tlica para la mayora, aunque alguna puede pertenecer a otras comuni-
dades religiosas) y los comercios tnicos son escenarios de encuentros
entre iguales, no solo por gnero y origen, sino tambin por clase.17
Estas formas de habitar la ciudad contraponen una vida cotidiana en
espacios sociales a los que no pertenecen (los de las familias para las que
trabajan), donde a la libertad de transitar por calles y plazas se adjunta
la extraeza, a veces el miedo, y una vida de sociabilidad entre otras y
otros migrantes en aquellos espacios de la ciudad abandonados por las
clases acomodadas.
Ana, Lilin, Susana y Estela trabajan sin retiro y en su da libre, los
domingos, se encuentran para ir a misa en la Iglesia Matriz, en el centro
histrico, y luego a almorzar en su restaurante peruano preferido, entre
la Ciudad Vieja y el Centro.
Susana, llegada a Uruguay en 1998, trabaja de lunes a viernes en el
barrio Carrasco, es una de las cuidadoras que no puede dejar sola a la
seora que cuida, muchas veces permanece en la casa durante sus das
de descanso y all vuelve a dormir, no recurriendo a La casita como
estrategia habitacional. Susana vio a su hija migrar hacia aqu (Me vino
siguiendo, cuenta). Es decir que, adems de contar con su red de ami-
gas, tiene una casa de la parentela para visitar, pues su hija conform una
familia en Uruguay y reside en el barrio Cordn (al lado del Centro),
con su marido e hijos. En contraste, Estela acaba de llegar, an no cuen-
ta con muchos vnculos en Montevideo y est conociendo la ciudad, por
ejemplo gracias a su incorporacin al grupo.
Cuando le preguntamos cmo se conocieron, Estela relata que su
prima la trajo a Uruguay y le present a las otras mujeres. Las une
el origen comn, las cuatro son de Chiclayo, seala. Con apenas seis
meses en Montevideo, Estela ya cambi de empleo. El primer empleo
lo consigui gracias a su prima. Actualmente trabaja como cuidadora
de una persona anciana. Este segundo trabajo lo consigui a travs de
Susana y lo prefiere al anterior porque se dedica solo a la seora, sin-
tindose ms tranquila. Este ejemplo es expresivo del papel de las re-
des. Mientras una prima la ayud a llegar y como seala jocosamente

17 Gomes (2002) entiende como comercio tnico los emprendimientos comerciales


pertenecientes a migrantes. Lo caracterstico no es el origen de los productos ofrecidos, sino la
organizacin del negocio como un todo. En el caso de los varios restaurantes peruanos, de los
que las diferentes interlocutoras son habitues, suele tratarse de emprendimientos familiares,
enteramente gestionados por migrantes, a veces con recurso a mano de obra de la localidad
de origen siempre en la lgica de redes transnacionales que se consolidan en la localidad de
destino. De hecho, las mujeres los nombran por el nombre de su dueo o duea y no por el
que est visible al transente ajeno a estas redes.

111
Mabel Zeballos Videla / Etnografas Contemporneas 3 (5): 92-119

Estela luego se fue a Per para no volver; una de sus nuevas amigas
la ayud a mejorar su insercin laboral. Adems, Estela encuentra en
el grupo una forma de habitar la ciudad, adhiriendo a los itinerarios de
las ms veteranas y probablemente despus proponiendo ella misma
nuevos recorridos y prcticas.
Ana y Lilin, por su parte, trabajan en una urbanizacin privada,
en el lmite este de Montevideo. Ambas, al igual que Susana y Estela,
eligen pernoctar en la casa donde trabajan tambin en su noche libre.
Esta prctica despierta una pequea polmica entre las participantes
del mapeo, cuando una de las veteranas insiste en que es preciso no
acostumbrar mal a los empleadores, quienes deben percibir con clari-
dad la ausencia de la empleada en su da de descanso. Sin embargo, Ana
sostiene que ya se acostumbr de esa forma y que la prefiere a soluciones
colectivas como La casita. Por otra parte, esta estrategia era la que la
misma veterana desarroll en sus primeros tiempos en Montevideo.
Adems de compartir el itinerario de los domingos entre la Iglesia
Matriz y el restaurante de Chuchn (apodo del dueo de la casa de
comidas de su preferencia), Ana y Lilin comparten la vivencia de una
segregacin residencial extrema, dentro de los lmites administrativos
de Montevideo, pero ms all de un lmite geogrfico que produce la
sensacin, al atravesarlo, de haber salido del departamento (el Arroyo
Carrasco). Diseadas para distinguirse de los espacios contiguos, las
casas donde trabajan se sitan en callecitas trazadas en medio de la-
gos convenientemente domesticados y el permetro del barrio est
cercado, como narran Ana y Lilin: Es muy bonito, muy tranquilo, no
hay nada. O sea, tenemos los guardas que estn. Hay dos entradas. La
entrada que sale y una entrada... en los dos sitios hay un guarda. Y los
guardas no dejan pasar a nadie.
La vida en este barrio obliga a Ana y a Lilin a largas caminatas
para acceder al transporte pblico (hablan de 25 minutos a pie). A la
belleza que aprecian en el lugar, contraponen la sensacin de soledad
y miedo fuera del permetro cercado, una vez que deben realizar ese
largo trayecto para subir a un bus y entrar en la ciudad. La vivencia
de la ciudad como peligrosa, probablemente relacionada con las na-
rrativas que escuchan de sus empleadores, marca un horario de uso
de la ciudad. Incluso cuando ellas disfrutan de los espacios cntricos,
las actividades que all realizan, tienen hora de finalizacin una hora
antes de la cada del sol, momento en el que sienten que deben ponerse
a resguardo del peligro, recluyndose ellas mismas en la casa donde
trabajan: (...) hay un descampado, a las siete de la noche no se puede
andar por ah. A m me da miedo, realmente. Yo tengo que llegar ah
a las seis de la tarde.

112
De Chiclayo a Montevideo. Usos y prcticas de trabajadoras peruanas de/en la ciudad...

El caso de Lilin y Ana vuelve a evidenciar la importancia de la red


en la que estas mujeres practican el encuentro entre iguales y de cmo
las estrategias o, para seguir a De Certeau (2008), las tcticas de tra-
bajo y residencia condicionan dichos encuentros en la ciudad. Ana y
Lilin trabajan y residen en un barrio privado, autoexcluido de la malla
urbana, con cerca perimetral y guardias en las entradas. Sin embargo,
cabe sealar aqu el impacto de la produccin fragmentada de ciudad
para todas las interlocutoras, dado que las dems mujeres tambin se
sitan en espacios intersticiales, en barrios y dentro de casas de personas
con posiciones sociales claramente diferenciadas de las de ellas mismas
(donde no faltan los porteros que acechan las puertas de edificios con
circuitos cerrados de vigilancia y otras medidas de separacin entre el
adentro y el afuera).

Consideraciones finales

Intent presentar algunos trazos de los itinerarios regionales y loca-


les de un reducido grupo de mujeres peruanas que viven y trabajan en
Montevideo. Busqu poner en dilogo estos recorridos peculiares con
algunas marcas histricas, polticas y culturales, ms generales. La base
de esta reflexin es una actividad cuya intencionalidad era recoger na-
rrativas de mujeres insertas en redes concretas, que permiten evidenciar
itinerarios y relaciones geopolticas entre localidades. Considero posible
la transposicin de algunas de estas interpretaciones a otros grupos de
personas migrantes. Mientras las polticas locales de los llamados pases
centrales cierran las puertas a los inmigrantes de los pases perifri-
cos, o al menos tornan ms costosos los desplazamientos sur-norte,
algunas polticas locales consolidan circuitos migratorios regionales en
una lgica sur-sur. Intent mostrar que estas polticas no son apenas
relativas a la fijacin de salarios o la concesin de derechos laborales, y
que ponen en juego algo ms que oportunidades contrastantes de acceso
al empleo y a otros derechos. Las llamadas polticas de tratamiento de
la diferencia, producen muchas veces alteridades minorizadas que ir-
nicamente tienen ms xito en la insercin en determinados sectores
laborales. Esta etnizacin de las relaciones de produccin (Cf. Bruno,
2011), es experimentada por mis interlocutoras en un escenario urbano
fragmentado, donde las desigualdades se distribuyen en el territorio y
los diferentes son separados por muros y sistemas privatizados de se-
guridad. Afectadas por la carencia de polticas habitacionales para los
sectores ms pobres de la poblacin, transitan por una ciudad con voca-
cin de metropolizacin, hacen uso de un transporte pblico deficitario

113
Mabel Zeballos Videla / Etnografas Contemporneas 3 (5): 92-119

y desarrollan tcticas para agenciar esta extraa hospitalidad montevi-


deana. Algunas de esas tcticas son el cultivo de las redes de amigas y
conocidas, las prcticas religiosas, el consumo de gastronoma tnica y
el uso de espacios urbanos, abandonados primero por las clases aco-
modadas y recuperados ms recientemente por la industria turstica y
los especuladores inmobiliarios.

114
De Chiclayo a Montevideo. Usos y prcticas de trabajadoras peruanas de/en la ciudad...

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119
DOSSIER/ARTCULO
Silba, Malvina y Pablo Vila (2017). Msicas migrantes y la construccin de
lo negro en la Argentina contempornea, Etnografas Contemporneas, Ao
3, N 5, pp. 120-151.

RESUMEN
En el presente artculo nos proponemos analizar el fenmeno de la msica que
escuchan y bailan los migrantes de Bolivia y Paraguay en Buenos Aires. En el
contexto de nuestras indagaciones sobre la cumbia nos surgi la pregunta por
lo que pasaba con la msica de aquellos que eran sealados por las y los jvenes
argentinos que entrevistamos como los ms negros entre los negros: los mi-
grantes bolivianos y paraguayos, y sus descendientes. Estos grupos de migran-
tes eran sus otros, los que se ubicaban por debajo de ellos y a quienes podan
estigmatizar y excluir, de la misma forma que otros actores de su entorno social
lo hacan con ellos mismos. El trabajo de campo lo desarrollamos entre 2008
y 2009 en dos locales bailables (uno de la Ciudad de Buenos Aires y otro del
Conurbano bonaerense) a los que asistan, mayoritariamente, miembros de
ambas comunidades residentes en la Argentina. Nos interesaba conocer co-
mo armaban sus identificaciones en relacin a la cumbia los negros entre los
negros, quienes, fin de semana tras fin de semana, llenaban las pistas de dos
locales bailables ntimamente identificados con sus comunidades de origen.
Palabras clave Msicas migrantes/msica de negros, procesos de identifi-
cacin, ensamblajes afectivos, paraguayidad, bolivianidad.

ABSTRACT Migrant music and the construction of being black in contem-


porary Argentina
In the present article we want to analyze the music that the migrants from
Bolivia and Paraguay listen to and dance in Buenos Aires. In the context of
our inquiries about cumbia, we became intrigued by the music taste of those
who were identified by our own Argentine interviewees as the blackest among
blacks: the Bolivian and Paraguayan migrants and their descendants living in
Buenos Aires. These groups of migrants were their others, those who were
below them in the social scale, and those they could stigmatize and exclude,
just as other actors in their social environment did to themselves. The field-
work was carried out between 2008 and 2009 in two dance venues (one in the
City of Buenos Aires and the other in the Buenos Aires suburbs), which were
mainly attended by members of both communities residing in Argentina. We
were interested in knowing how these blacks among blacks worked out their
identifications in relation to cumbia, young people of Bolivian and Paraguayan
descent who, weekend after weekend, filled the dance floor of a pair of leisure
venues intimately identified with their communities of origin.
Key words Migrant musics/black/negro music, identification processes,
affective assemblages, bolivianess, paraguayaness
Recibido: 18 de marzo de 2017.
Aceptado: 31 de agosto de 2017.
ETNOGRAFAS CONTEMPORNEAS 3 (5): 120-151

Msicas migrantes y la
construccin de
"lo negro" en la Argentina
contempornea

Por Malvina Silba1 y Pablo Vila2

Por qu elegimos hablar de cumbia en un dossier sobre migraciones? En


principio, porque la cumbia ha sido histricamente la msica que identi-
fic a las clases populares de la Ciudad de Buenos Aires y el Conurbano
(Alabarces et. al, 2008; Pujol, 1999; Vila y Semn, 2011; Silba, 2011a),
conformadas, en una gran proporcin, por migrantes internos, pero tam-
bin por aquellos provenientes de pases latinoamericanos (limtrofes, pe-
ro no slo); centralmente, Bolivia, Paraguay y Per. La cumbia, entonces,
fue sealada como msica de negros, (de los migrantes internos y sus
descendientes, o cabecitas negras; y de los migrantes latinoamericanos y
sus hijos), sobre todo desde su popularizacin en la dcada de los ochenta
(Cragnolini, 1998), va la masificacin progresiva que este ritmo fue ad-
quiriendo bajo el mote comercial de msica de bailanta o, hacia fines de
la dcada, el de movida tropical. Esta cumbia, atravesada y organizada
por la industria cultural en toda su extensin, estall comercialmente y
se expandi por diversos medios de comunicacin durante la dcada de
los noventa, ocupando espacios que otrora le eran vedados a sus msi-
cos (Pujol, 1999), prerrogativa que no se extendi a sus pblicos, que
continuaban siendo negados y desplazados de la escena cultural, de la
misma forma que lo eran a propsito de sus derechos sociales y labora-
les, por ejemplo. Este contexto poltico y social devino en una crisis sin

1 Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas (CONICET) / Universidad de


Buenos Aires-Universidad Nacional de San Martn.
2 Departamento de Sociologa, Temple University.

121
Malvina Silba y Pablo Vila / Etnografas Contemporneas 3 (5): 120-151

precedentes en la historia argentina. De all, entre tantas otras manifes-


taciones culturales disidentes, espontneas y no tanto, surgi la cumbia
villera (Martn, 2008), en la conjuncin de un descontento social anclado
en la desocupacin, la pobreza y las pauprrimas condiciones de vida de
las poblaciones de villas miserias y barrios populares del conurbano bo-
naerense (Beccaria, 2002, Torrado et al., 2010) y expresado, a la vez que
envigorizado, a travs de la msica. Como no poda ser de otra forma, esa
msica tena al gnero cumbiero como el gran referente, por una razn
muy sencilla: sus mentores, grupos de jvenes que nunca superaban los
25 o 30 aos, haban crecido al ritmo de la cumbia, aunque tambin del
folklore generalmente el chamam y la msica romntica. Qu sig-
nific, en ese contexto, el surgimiento de la cumbia villera? Entre otras
cosas, la radicalizacin del apelativo negro, con el que una porcin im-
portante de las clases medias urbanas, describa, a la vez que juzgaba a
travs de una emotividad altamente negativa, a los habitantes de estas
barriadas populares, reproduciendo las diferencias sociales a partir del uso
de categoras raciales (Frigerio, 2006). La cumbia villera, centralmente
sus letras, pero tambin sus diversos despliegues y circulaciones, venan
a responderle a ese discurso estigmatizador, transformndolo en una or-
gullosa puesta en escena de esas formas de ser negros, adems de, claro,
posicionarla como una enorme oportunidad de hacer negocios. En trmi-
nos de sus condiciones de produccin se mostraban cambios en relacin
a los msicos (vestimenta, lenguaje corporal, variaciones en la propuesta
musical, etc.) pero sobre todo en los contenidos de las letras, las cuales,
sintticamente, introducan tpicos novedosos que ya no se limitaban al
amor, el desengao o los vaivenes de una vida cotidiana sin demasiados
sobresaltos aunque siempre condenada a la pobreza sino que se atre-
van a relatar historias vinculadas al delito, al consumo de drogas y alcohol
y a un acercamiento a la creciente (aunque a veces compleja) activacin
sexual femenina (Semn y Vila, 2011) que mezclaba una cierta condena
moral con un dejo de sorpresa y de no saber muy bien qu hacer con la
misma.3 Por el lado de la recepcin, la cumbia villera identificaba a las/

3 El tema de la conflictividad de gnero en la cumbia villera es uno de los que ms atencin


ha suscitado en relacin a este gnero musical. En la mayora de los casos (Silba y Spataro,
2008 y 2017; Alabarces y Silba, 2014), Silba (2008), Vila y Semn (2011), Semn y Vila (2012);
Martin (2008); se da cuenta de que la cumbia villera es un artefacto cultural extremadamente
complejo. Por un lado, la mayora de las letras pueden leerse conteniendo un grado alto de
machismo, pero analizando el contexto de su emisin, rpidamente se descubre que muchas
veces lo que las letras tan grficamente expresan en relacin a las mujeres, es contradicho
por la performance de los cantantes y las bailarinas que los acompaan. Al mismo tiempo, las
propias letras muestran contradicciones internas que reflejan una disputa no resuelta acerca de
las relaciones de gnero entre los actores de este tipo de msica, tanto pblico como artistas.
Por otro lado, hay una distancia apreciable entre las condiciones de recepcin y las condiciones
de emisin de la cumbia villera, y los trabajos etnogrficos de las y los autores ante citados

122
Msicas migrantes y la construccin de lo negro en la Argentina contempornea

os jvenes de sectores populares, mayormente migrantes internos o sus


descendientes, y en esa identificacin le daba entidad a sujetos que encar-
naban buena parte de los temores sociales propios de la poca (y que an
perduran): los varones jvenes y delincuentes y las mujeres jvenes con
deseo de experimentar una sexualidad (ms) libre y desenfadada. Esos
imaginarios sociales, y los afectos y emociones que movilizaban, podan,
paradjicamente, condensarse en los nombres de las dos bandas emble-
mticas y fundadoras de la cumbia villera desde sus orgenes: Pibes
Chorros y Damas Gratis (Silba, 2011b). El temor de aquello que era slo
un imaginario se convirtiera en una especie de modelo moral para estos
colectivos juveniles, y que los afectos y emociones que suscitaban se pu-
dieran extender ms all de su ncleo originario a otros sectores sociales,
alert a diversos actores sobre el peligro potencial de este sub-gnero de la
cumbia.4 Y radicaliz, como dijimos, su posicionamiento como la msica
que, ahora s y ms que nunca, identificaba y convocaba a los negros,
esos migrantes internos y sus descendientes que, independientemente de
su color de piel, fueran negros de alma, personas con diversos grados
de inadecuaciones sociales y actitudinales (Briones, 2004); ciudadanos de
segunda clase, como los nombra Segato (2007), un sujeto no-blanco y
racializado [] heredero de las huellas fsicas y comportamentales de los
pueblos victimizados (Op.cit.; 23), subalternizados.
Esa cumbia villera era una msica que identificaba a estos negros de
alma, negros de alma que no eran nuevos en trminos socio-demo-
grficos, digamos, pero que s, por primera vez, haban decidido tomar
la palabra y hacerse escuchar, radicalizando un discurso que reivindicaba
un estilo de vida negro, a la vez que denunciaba la persecucin y la

han mostrado como las letras de las canciones eran siempre negociadas por las jvenes
que las escuchaban en relacin a sus particulares tramas identitarias. De ah que, si algunas
de las entrevistadas en los respectivos trabajos de campo rechazaban totalmente las letras
por que las mismas sostenan un mensaje sobre ellas al que caracterizaban como machista,
otras jvenes aceptaban dichos mensajes porque stos describan a las otras (no ellas) que
escuchaban y bailaban cumbia villera, encarnando, supuestamente, los roles y las prcticas all
descriptos. Otras jvenes, por el contrario, directamente abstraan las letras de las canciones y
solo se relacionan con la msica de la cumbia villera. Si esto es lo que ocurra con las mujeres
entrevistadas, los varones negociaban los sentidos de las letras tambin complejamente,
aunque en la mayora de los casos los autores ante citados focalizan en mostrar la perplejidad
que sentan estos varones en relacin con una activacin de la sexualidad de las jvenes que
les produca ambigedad, ya que si por un lado la deseaban, por el otro, tambin, le teman.
La actividad sexual libre y desenfadada haba sido, hasta no haca mucho tiempo, un territorio
exclusivamente masculino, y el hecho de que las mujeres lo reclamasen ahora tambin como
propio, no dejaba de resultar(les) amenazante.
4 En julio de 2001 el ex-Comfer emiti pautas de evaluacin sobre los contenidos de este sub-
gnero de la cumbia: http://www.elortiba.org/pdf/cumbia_villera2.pdf Accesado el 10/03/2017.
Es interesante hacer notar que el ente oficial alert sobre el peligro potencial de este sub-
gnero de cumbia sin hacer ninguna mencin respecto a las relaciones y violencia de gnero
que tambin caracterizan a la cumbia villera (Silba y Spataro, 2008).

123
Malvina Silba y Pablo Vila / Etnografas Contemporneas 3 (5): 120-151

complicidad policial, y hasta, en algunos casos, la corrupcin poltica


de los gobiernos de turno. Estos negros de alma, categora que sin
duda habilita a reflexionar no solo sobre las diferencias culturales sino,
adems, sobre las formas a travs de las cuales se construyen las diversas
formaciones nacionales de alteridad (Segato, 2007) como era de espe-
rar, tenan a sus propios otros culturales, en este caso otros raciales,
en quienes los rasgos fenotpicos no estaban del todo invisibilizados5
(Frigerio, 2006). En el contexto de nuestras indagaciones sobre la cum-
bia en general y la cumbia villera en particular, nos surgi la pregunta
por lo que pasaba con la msica de aquellos que eran sealados por las
y los jvenes argentinos que entrevistamos como los ms negros entre
los negros: los migrantes bolivianos y paraguayos (y sus descendientes)
a los que nuestros entrevistados, negros ellos mismos, vean como los
otros negros, aquellos de los que se queran diferenciar.6 Estos apelati-
vos, que en teora slo eran gentilicios que marcaban una nacionalidad
pero, en trminos de Laclau (1990), en verdad funcionaban ya como
trminos marcados circulaban entre el grupo de jvenes con quienes
fuimos a bailar como un insulto o una forma de sealar diversas prcticas
desubicadas, inadecuadas, es decir, por fuera de los cdigos y del orden
moral que informaba las relaciones al interior de este colectivo juvenil,
pero tambin su vnculo con el afuera. Los bolivianos y paraguayos eran,
entonces, sus otros, los que se ubicaban por debajo de ellos y a quie-
nes podan sealar, estigmatizar y excluir, de la misma forma que otros
actores de su entorno social inmediato en particular, y de la sociedad
de la que formaban parte, en general, haca con ellos mismos. En otras
palabras, las referencias a los bolitas y los paraguas estaban cargadas
de una intensidad afectiva que, performativamente, materializaba un
actor social del cual nuestros entrevistados (a su vez, materializndose
afectivamente como los no-paraguayos, no-bolivianos) buscaban afano-
samente diferenciarse, entrando en un juego bastante perverso donde

5 Frigerio afirma que la blanquedad portea no es problematizada como categora social pero
s precisa ser construida a nivel micro, a travs de un trabajo continuo de invisibilizacin de
los rasgos fenotpicos negros por medios de la adscripcin de la categora de negro tan slo
a quienes tienen tez oscura y cabello mota (2006: 5). La interpretacin propuesta aqu, sin
embargo, propone complejizar dicha afirmacin, en el desplazamiento de lo racial hacia lo
moral (negros de piel a negros de alma), enfocndose en las diversas experimentaciones
subjetivas de los sujetos no blancos referenciados a lo largo de estas pginas.
6 Nuestras indagaciones sobre la cumbia villera en general se hicieron en el marco de un
trabajo de campo de varios meses que consisti en el seguimiento de un grupo de jvenes
argentinos (no-bolivianos y no-paraguayos) que iban a bailar cumbia todos los fines de semana,
as como entrevistas en profundidad con jvenes de sectores populares del Gran Buenos Aires
y encuestas breves a la entrada del principal programa televisivo dedicado a la cumbia villera.
El trabajo de campo sobre los bailes de cumbia de las comunidades paraguayas y bolivianas
consisti en asistir a esos bailes y hacer observacin participante.

124
Msicas migrantes y la construccin de lo negro en la Argentina contempornea

la mayor intensidad de la negritud del otro se vehiculizaba a travs de


una metfora que, de alguna manera, profundizaba dicha negritud en
un camino que iba de los contornos externos del cuerpo, supuestamente
superficiales (ser negro de piel), a la profundidad del propio ser (ser
negro de alma), es decir, de lo inmodificable, an despus de la muerte.
Retomando, entonces, podemos afirmar que tanto los conceptos de
cabecita negra con su particular referencia poltica y villero con
la carga puesta en su referencia espacial, tienen un fuerte componente
racial [] ya que [estos grupos subalternos]:
son el opuesto absoluto a la gente de bien, mal educados, poco confiables, in-
dolentes, poco afectos al trabajo. [El grupo est compuesto por] individuos ms
oscuros que la gente decente y representan una amenaza ms todava los ca-
becitas, como grupo organizado polticamente a la argentina moderna, europei-
zada, blanca y a quienes se enorgullecen de pertenecer a ella (Frigerio, 2006; 16)

El autor sostiene que las inferencias y valoraciones morales en ba-


se a rasgos fenotpicos se mantienen como un rasgo caracterstico de
ciertos discursos sociales hegemnicos en la Argentina contempornea.
En base a eso es que sostenemos el desplazamiento y la profundizacin
de la negritud en el caso de los sujetos analizados (piel a alma), so-
bre quienes se radicalizaba, cotidianamente, una discriminacin a ve-
ces matizada, a veces directa. Una de las cuestiones que gua nuestra
reflexin en este campo gira en torno a la construccin de los otros
de una nacin fundada sobre el mito de la uniformidad poblacional
argentina que no tendra negros entre sus filas (Briones y Gorosito-
Kramer, 2007; Grimson, 2006) y de qu manera raza y etnicidad son
categoras de anlisis que buscan precisamente dar cuenta de las formas
diferenciadas de una marcacin social de la alteridad (Briones, 2002).
Es a partir de estos hallazgos de nuestro trabajo de campo7 que nos
surgi el inters por conocer como armaban sus identificaciones en re-
lacin a la cumbia los negros entre los negros, es decir, los migrantes
bolivianos y paraguayos que, fin de semana tras fin de semana, llenaban
las pistas de dos locales bailables ntimamente identificados con sus co-
munidades de origen.8

7 El trabajo de campo lo desarrollamos entre 2008 y 2009 en dos locales bailables (uno de la
Ciudad de Buenos Aires y otro del Conurbano bonaerense) a los que asistan, mayoritariamente,
miembros de las comunidades bolivianas y paraguayas residentes en la Argentina.
8 Cuando hablamos de migrantes bolivianos y paraguayos estamos incluyendo a los
migrantes propiamente dichos y a los hijos (y tal vez inclusive nietos) de migrantes de esos
pases. Esto no indica que desconozcamos las diferencias entre unos y otros, sino que
aceptamos la interpretacin avanzada por los investigadores del tema (prominentemente
Grimson) que sostienen que la marca identitaria de estas poblaciones no se borra con el
hecho de haber nacido en la Argentina.

125
Malvina Silba y Pablo Vila / Etnografas Contemporneas 3 (5): 120-151

Haciendo un poco de historia

La cumbia se expandi por toda Latinoamrica al final de la dcada


del cincuenta y primera parte de la del sesenta. Fue introducida en la
Argentina por un grupo de inmigrantes de Colombia y Costa Rica,
quienes a la sazn estaban haciendo sus estudios universitarios en el
pas (Vila y Semn, 2011, Silba, 2011a; Alabarces y Silba, 2014). Si
bien en sus orgenes se mantuvo bastante fiel a la cumbia colombiana
de los cincuentas, con el tiempo fue modificando tanto su msica, su
ritmo, su instrumentacin como el aspecto escnico de su presentacin,
entre otras cosas porque, con la popularizacin del chamam tropi-
cal en los 1970s y 1980s fue tomando elementos de uno de los ritmos
folclricos ms populares del noreste Argentino, el chamam; y luego,
muy selectivamente, tom instrumentaciones popularizadas por el rock.
Actualmente existen varios tipos de cumbia que se diferencian entre s
por su instrumentacin y, sobre todo, por sus letras: cumbia romntica,
santafecina, sonidera, villera, etc.9 Una de las ms populares desde fines
de los aos noventa es la cumbia villera, la cual en un primer momento
caus un fuerte impacto al interior del campo no tanto por sus modifi-
caciones estrictamente musicales y/o estilsticas sino, sobre todo, por el
contenido de sus letras, que, por primera vez, como ya dijimos, aborda-
ban tpicos como la delincuencia, el consumo de drogas y una versin
de la sexualidad femenina relatada en trminos procaces (Semn y Vila,
2011; Silba y Spataro, 2008 y 2017)10. Sin embargo, esa popularidad se
constituy ms en un fenmeno meditico que la academia retom
en ocasiones sin cuestionar que una caracterstica del propio campo
cumbiero. En los bailes de cumbia que se extendan por la Capital, el
Conurbano y el interior del pas, las presentaciones de bandas de cumbia
villera siempre se dieron a la par de bandas de cumbia romntica, las ms
tradicionales y tambin las de ms reciente formacin.
Desde fines de los aos ochenta el discurso predominante en los
medios masivos de comunicacin ha homogeneizado y estigmatizado
a la cumbia como formando parte de un fenmeno mayor que supues-
tamente la engloba, la msica tropical, bautizndolo como msica de

9 La cumbia sonidera es una variante de la cumbia que se destaca por el uso de sintetizadores
y puede datarse su origen hacia principios de la dcada de los 1990s. Este tipo de cumbia
tambin se destaca por ser ms instrumental que cantable. Sin embargo, an y cuando sus
canciones tienen letras, un componente musical muy utilizado en la cumbia sonidera es resaltar
en todo momento el sonido de la guacharaca.
10 Ver nota al pie Nro. 1 para entender como las letras mayormente expresan una mirada
masculina sobre la sexualidad femenina y las complejas reacciones de ambos, varones y
mujeres, a esta descripcin/representacin de tal sexualidad.

126
Msicas migrantes y la construccin de lo negro en la Argentina contempornea

bailanta. Histricamente las bailantas fueron los salones de baile don-


de los inmigrantes del interior que vivan en Buenos Aires (una buena
parte de ellos portadores de rasgos fenotpicos comunes a las poblacio-
nes de la regin noroeste de Argentina y pases limtrofes, marcadores
fenotpicos asociados a regin y clase social que son racializados como
negros en el caso argentino) se juntaban para bailar y disfrutar de la
msica propia de sus lugares de origen,11 (usualmente chamam, la
msica de provincias del noreste argentino, pero tambin de Paraguay).
En otras palabras, lo que los rtulos bailanta y bailantero hacan era
interpelar y materializar afectivamente el carcter inmigrante y mestizo
(ya sea del interior de la repblica o de Bolivia y Paraguay) de los msi-
cos y seguidores de la cumbia.
Al interior de este tipo de discurso blanco y clase mediero, la cumbia
es vista como siendo una msica sin ningn tipo de calidad artstica
msica grasa o msica de negros, y la emocin que la materializa
de tal manera es la aversin y, en casos extremos, el asco. En este
punto vale una aclaracin: en Argentina, la categora de negro se defi-
ne situacionalmente en relacin al ensamblaje en el cual participa y los
afectos y emociones que este moviliza. As, uno puede llamar a su mejor
amigo el negro Alberto, a su mujer negrita o sus hijos negritos, al
mismo tiempo que artistas populares muy queridos son interpelados
(y materializados afectivamente) como el Negro Olmedo, la Negra
Mercedes Sosa, el Negro Fontanarrosa, etc. Y esto ocurre en ensam-
blajes familiares donde el cario (y su carga de intensidad positiva)
es la emocin que moviliza cuerpos, objetos y tecnologas. En otros
contextos, al interior de ensambles donde predominan las emociones
que movilizan intensidades negativas, la palabra negro es utilizada, en
general, como un insulto e implica mucho ms un apelativo moral que
racista (Frigerio, 2006; Briones, 2004; Vila, 1987). Nosotros creemos
que en el caso argentino el uso del rtulo negro en ese tipo de contextos,
como ya dijimos, no est necesariamente ligado al color de la piel o a
determinados rasgos fenotpicos sino que los mismos son incluidos en
un ensamblaje mayor que contiene adems elementos geogrficos, de
clase, polticos, de origen migratorio, y otros de carcter directamente
moral (Frigerio, 2006). Para muchos argentinos lo negro es algo que se
lleva en el alma, invisible a primera vista, algo profundo que excede la
epidermis y caracteriza el alma.

11 Dice Vila: En este proceso, la msica de raz folklrica queda ligada tanto al cabecita negra
como al peronismo, y de ahora en ms, el habitante urbano histrico puede esconder su
desprecio hacia el provinciano detrs de una fachada poltica: no es racista, es antiperonista.
De esta manera el racismo/antiperonismo se extiende a sus manifestaciones culturales, entre
ellas: el folklore (Op.cit, 1987: 82).

127
Malvina Silba y Pablo Vila / Etnografas Contemporneas 3 (5): 120-151

Si bien su origen histrico se remonta a la poca de la colonia, la refe-


rencia ms directa encuentra su explicacin en las migraciones internas
que se realizaron en el pas en las dcadas del 30 y 40 del siglo pasado
a raz del proceso conocido como sustitucin de importaciones (ISI)
(Villanueva, 1972; James, 1990; Basualdo, 2005) y que propiciaron el
arribo a Buenos Aires de individuos migrantes internos de tez oscura
que pasaron a ser denominados cabecitas negras nombre de un pjaro
popular de la poca (Frigerio, 2006; Guber, 2002). El ensamblaje que
moviliz la emotividad negativa en relacin a este nuevo actor social
inclua, prominentemente, la activa participacin ciudadana que, a partir
del primer gobierno de Juan Domingo Pern (1946-1955), adquirieron
los migrantes del interior del pas que se desplazaron hacia la capital,
usualmente para trabajar en las nacientes industrias de la poca. stos
comenzaron a tener peso en la poltica nacional, transformndose en su-
jetos de derecho, identidad que hasta ese momento les haba sido vedada
por los proyectos polticos anteriores. De ah que un componente cen-
tral en la articulacin identitaria que se da alrededor de lo negro sea la
poltica (Frigerio, 2006), expresado en la expresin popular que sostiene
que todos los negros son peronistas. Briones (2004), por su parte, sos-
tiene que la argentinidad del cabecita negra siempre ha sido incmoda
a los ojos hegemnicos, en trminos de aspecto, de adscripcin de clase
y de prctica cultural. Esos ojos blancos, porteos y de clase media
los han visto como una cara vergonzante de la nacin porque, aunque
son parte de ella, dan muestra de diversas inadecuaciones (fenotpicas,
actitudinales, estticas, de consumo, de espacialidad, laborales, etc.). De
all la distincin entre los negros de piel y los negros de alma, dicho
popular que hace deslizar el significante racial el color de la piel hacia
el moral ser portador de conductas, gustos o costumbres moralmen-
te condenables segn esos mismos criterios hegemnicos. As, en los
ensamblajes donde negro se articula de esta manera, una intensidad
altamente negativa afecta la capacidad de accin de aquellos que son
interpelados (pero an ms crucialmente), sentidos, experimentados
afectivamente, como negros de alma; de ah que cuando la intensidad
afectiva negativa alcanza su cenit, la prctica afectiva de muchos actores
de sectores populares introduce una tercera clase de negro: el negro de
mierda, emotividad que caracteriza y siente an ms negativamente
al negro de alma.12

12 Como bien nos hizo notar un revisor annimo de este artculo, dichas prcticas afectivas (de
las cuales los discursos de sentido comn son su componente cognitivo), pueden en realidad
ser entendidas como modalidades de estigmas que los sectores populares, auto-percibidos
como normales y nacionales, reproducen de los sentidos dominantes hegemnicos, fundados
en un profundo prejuicio y desprecio de clase manifestado con categoras racializadas

128
Msicas migrantes y la construccin de lo negro en la Argentina contempornea

Excepto para los seguidores de la cumbia villera quienes procla-


man su orgullo de ser negros, an de alma, adoptando las definiciones
estigmatizantes para revertirles el sentido, encarnando lo que Reguillo
(2000) denomina la transformacin del estigma en emblema, en este
tipo de ensamblaje el rtulo negro es aplicado a los otros de forma
peyorativa (ver tambin los trabajos al respecto de Vila-Semn, 2008 y
Garriga Zucal, 2008). As, la equiparacin de lo negro con lo bailante-
ro/cumbiero multiplica los estigmas: si el ser llamado y sentido como
negro ya es derogatorio, la adicin de lo bailantero o cumbiero potencia
el insulto y multiplica la carga afectiva negativa.13 El hecho de que la
cumbia tambin sea la msica elegida por los inmigrantes de Bolivia
y Paraguay (los bolitas y paraguas que muchas veces tienen rasgos
indgenas an ms marcados que los argentinos del interior) colabora
en la vinculacin directa entre la cumbia y los negros. Nuevamente, la
diferencia se racializa, es decir, se esencializa y se deshistoriza, confun-
diendo lo que es histrico y cultural con lo que es natural, biolgico y
gentico (Hall, 1995).
Dentro de este panorama general la novedad que introduce la cum-
bia villera es que hace lo implcito, explcito, de diferentes maneras. En
trminos del complejo dispositivo resumido por el trmino negro, es
decir la connotacin tnica-de clase-de regin-nacional-poltica y mo-
ral que el trmino implica. La cumbia villera hace bandera, como ya
dijimos, de esa identidad estigmatizada y en tanto teatro de los deseos
y fantasas populares (Hall, 1995), expresa, transgrede y erotiza, a la vez
que, contradictoriamente, se reproduce en el contexto de una industria
cultural que la enarbola como su novedad.
En el presente artculo nos proponemos, entonces, complejizar la mi-
rada en torno al fenmeno de los bailes volviendo a algo que menciona-
mos al principio: la cumbia en general, no slo la villera, es la msica que
los jvenes de las comunidades inmigrantes bolivianas y paraguayas ele-
gan, al momento de nuestro trabajo de campo, como su msica bailable.
Y aqu cabe preguntarse si, en realidad, la cumbia que bailaban actores
tan distintos es la misma cumbia. Y la respuesta, como no poda ser de
otra manera, es s y no. Y esta respuesta ambigua tiene una relacin muy
estrecha con el papel que juega la cumbia en la construccin identitaria

coloniales como negro. Agradecemos enormemente esta clarificacin.


13 Por tal motivo, y basndonos en los intercambios con nuestros informantes durante el
trabajo de campo, hemos decidido no utilizar el trmino bailanta o el apelativo bailantero
para referirnos a sujetos y espacios, respectivamente, dado el rechazo que la gran mayora de
nuestros entrevistados tena por esos trminos. Asimismo, en el contexto actual el trmino es
considerado anacrnico por diversos actores del campo cumbiero, colocndose ese dato en
lnea con el desplazamiento del trmino en tanto ha perdido, adems, su potencial descriptivo.

129
Malvina Silba y Pablo Vila / Etnografas Contemporneas 3 (5): 120-151

de los distintos actores que la escuchan, la disfrutan, la bailan y la eligen


cotidianamente para acompaar sus momentos vitales, as como para
tramitar diversas experiencias subjetivas. Siguiendo a Hall (1995), para
los miembros de las culturas populares puede hallarse, en el cuerpo, casi
el nico capital que poseen y en la msica, una parte importante de la
estructura profunda de su vida cultural.
Entonces, si como planteamos ms arriba, la cumbia en general y, en
los ultimos aos, la villera en particular, les sirve a los sectores populares
argentinos para afirmarse identitariamente, consolidando un mensaje
del tipo si, somos los negros villeros que no trabajamos, robamos, trafi-
camos y consumimos drogas, estamos borrachos todo el tiempo y pen-
samos que todas las chicas son unas putas, y que!?, para qu les serva
la cumbia a los bolivianos y paraguayos que la bailaban con entusiasmo
todos los fines de semana en bailes de cumbia identificados como bo-
livianos y paraguayos? Una primera y rpida respuesta a esta pregunta
es que les serva para negociar una identidad compleja de inmigrantes
bolivianos y paraguayos que vivan en Buenos Aires tanto en la Ciudad
de Buenos Aires como en el Conurbano bonaerense, una ciudad que
el imaginario popular hegemnico identifica como blanca y de clase
media imaginario que tiene, claro, sus matices en el Conurbano, y
donde ellos ocupaban el lugar por antonomasia del subordinado dentro
de los subordinados, dada la animadversin hacia los negros en ge-
neral que tienen muchos habitantes de la ciudad y, en particular, hacia
estos negros que ni siquiera son argentinos. Como bien nos hizo notar
un revisor annimo de este artculo, el prejuicio confirma el mito de la
nacin blanca donde los otros de la nacin son tan negros porque son
ms distantes que los del interior (otredad interna), es decir, al ser
extranjeros, es confirmado el mito y expulsado lo negro de la (represen-
tacin de) nacin.
Lo interesante del caso es que la relacin que establecen estos dos
grupos de inmigrantes con la cumbia es bastante diferenciada entre s
y, a la vez, diferente de la relacin con la cumbia que establecen los
cumbieros argentinos no-boliviano-descendientes y no-paraguayo-des-
cendientes. La manera en que delimitamos el campo de observacin del
fenmeno que queramos investigar fue consultar con referentes de la
comunidad boliviana y paraguaya cules eran los dos locales bailables
que ellos consideraban ms representativos de estas comunidades. Muy
interesantemente su respuesta nos llev a un local claramente orientado
a un pblico juvenil en el caso boliviano, y a un local claramente orien-
tado a familias en el caso paraguayo.14 Veamos cmo es eso.

14 Esto de por s es un tema ms que interesante que requerira una investigacin en s misma,

130
Msicas migrantes y la construccin de lo negro en la Argentina contempornea

Kory: la Megadisco de la comunidad boliviana

El local bailable ms importante de esta comunidad se llama Kory


Wayra (o Huayra) (en quechua: Wayra es viento y Kory, oro, algo as
como Vientos de oro) aunque todo el mundo se refiere a la misma slo
como Kory. Est ubicada en Nueva Pompeya, un barrio popular de la
zona sur de la ciudad de Buenos Aires y es presentada por sus dueos
como una Megadisco. Para el peatn desprevenido, en principio no
hay diferencia alguna entre este local bailable y cualquier otra donde su
pblico sea mayoritariamente argentino: las instalaciones son similares,
la escenografa ligada al baile es similar, los artistas que se presentan los
fines de semana son los mismos, etc. Sin embargo, una observacin un
poco ms atenta de Kory muestra rpidamente su costado boliviano y la
compleja trama de discursos, (siguiendo a Laclau [1987] como aquellos
artefactos que construyen sentido en un terreno de lucha por el mismo,
donde discurso es tanto una narrativa como una escenografa, la disposi-
cin de una cola de entrada, la comida que se ofrece a los cumbieros, los
cuadros y el color de las paredes, etc.) que juegan como interpelaciones
de lo boliviano en el mbito del baile. Discursos que, si cambiamos el
foco terico de Laclau hacia el giro afectivo, podemos ahora entender-
los como elementos de un ensamblaje complejo que engloba cuerpos,
objetos y tecnologas, que eventualmente moviliza determinados afectos
y emociones ligados a lo boliviano con un nivel de intensidad que es
bastante difcil de comprender al nivel del mero significado.
El rasgo ms importante que identifica a Kory como un espacio boli-
viano es que tiene una relacin simbitica con una de las estaciones de ra-
dio ms importantes que representan a la comunidad boliviana en Buenos
Aires, Radio Urkupia. Es decir, una parte muy importante del ensam-
blaje del que Kory forma parte lo constituye un actor no humano que,
fsicamente, no est en el mismo espacio que el saln de baile: la radio. Y
esto es crucial para entender qu tipo de bolivianidad se construa y se
senta en este lugar de diversin nocturna, sobre todo teniendo en cuenta
lo candente que era este tema en el contexto en el cual realizamos nuestro
trabajo de campo (2008-2009) a la luz de los varios proyectos autonomis-
tas que cruzaban a la Bolivia de Evo Morales y su intento de integracin
nacional. En este sentido tanto la radio como la megadisco estaban ali-
neadas detrs del proyecto integracionista de Morales y las diferencias t-
nico/regionales que sangrientamente cruzaban por aquellos das a Bolivia
trataban de ser minimizadas en ambos espacios. De hecho, durante la
programacin la radio se auto-denominaba la radio de la integracin.

abordaje que no podemos desarrollar en el espacio de este artculo.

131
Malvina Silba y Pablo Vila / Etnografas Contemporneas 3 (5): 120-151

Por ejemplo, los locutores, y sobre todo el encargado de las noticias cada
hora, deca nuestro pas cada vez que haca alusin a Bolivia. Adems,
tres locutores de la radio (uno de ellos animador de Kory) son de La Paz,
uno de los estados que apoyaba el proyecto Moralista. Finalmente, el
mismo nombre de la radio es un llamado al integracionismo boliviano,
ya que hace alusin a la Virgen de Urkupia que ha sido oficialmente
nombrada Patrona de la Integracin Nacional por el gobierno de este pas.
En otras palabras, el afecto que continuamente intentaba movilizar Radio
Urkupia era la unidad nacional y el amor indivisible por la patria.
Y lo interesante de esta relacin simbitica entre la radio (incluida su
pgina web) y el baile era que, en realidad, ms que simbitica era una
relacin dialgica, donde la radio avanzaba una propuesta de identidad
al tiempo que la megadisco le responda con una similar, pero distinta.
Cmo es esto? Creemos que en el constante dilogo que se estableca
entre la radio-pgina web y el baile (donde varias horas de la radio y un
espacio prominente de la pgina web se dedicaban a Kory y su msica y,
a la vez, los locutores ms importantes de la radio eran los presentadores
de cada noche en el local, quienes reiteradamente hacan alusin a la
radio en sus intervenciones), lo que se produca era un dialogo entre lo
boliviano y lo argentino como componentes indispensables de una
identidad de boliviano en la Argentina, todo enmarcado en una arti-
culacin identitaria (Vila 2015, 2017; Molinero y Vila 2017) donde lo
nacional y tnico se relacionaban con lo etario diferencialmente.
As, la radio-pgina web jugaba mayormente el rol de afirmacin de
lo boliviano (por supuesto que no sin contradicciones), ms all de sus
constantes alusiones a la comunidad y su funcin de servicio en relacin
a la misma (programas de ayuda al migrante, bolsa de trabajo, etc.) en
buena medida a partir de la msica que pasaba, la cual, en su mayora,
era msica folklrica boliviana. Es decir, la radio era la proveedora de la
msica que la comunidad querra o debera escuchar si se enfocara en
afirmar su identidad de bolivianos viviendo en Argentina que, a pesar
de ello, no queran perder sus races. De esta manera, la pgina web de
la radio presentaba una mezcla compleja entre la reivindicacin de algo
que podramos denominar lo que el imaginario popular entenda por
autnticamente boliviano, apelando al folklore, las races, la informacin
necesaria para los bolivianos residentes en Argentina (cmo enviar dine-
ro a Bolivia, cules espectculos de artistas bolivianos en Argentina van a
presentarse, etc.) con, por ejemplo, videos de cumbia villera o la promo-
cin de la Megadisco Kory, a la que se denominaba, rimbombantemente,
El poderoso de Pompeya. La radio, por su parte, pasaba msica folkl-
rica de Bolivia la mayor parte del tiempo, cosa que no suceda en el local
bailable. Y aqu es donde entra el componente etario de la articulacin

132
Msicas migrantes y la construccin de lo negro en la Argentina contempornea

identitaria que mencionamos ms arriba: la radio se presentaba como


la radio de la comunidad boliviana en general, no de su componen-
te etario ms joven que era el pblico que mayoritariamente bailaba en
Kory. En otras palabras, lo boliviano que presentaba la radio y que que-
ra que sus escuchas sintieran a travs de su programacin (donde la
msica folklrica boliviana tradicional ocupaba un lugar central) era un
sentimiento de bolivianidad ms all de la edad, algo a lo que cualquier
boliviano de cualquier edad debiera poder conectarse. Obviamente, esa
es una versin adulta de dicha bolivianidad, la cual intentaba, de alguna
manera, dictar un tipo de bolivianidad adecuada, la cual debiera ser
sentida por toda la comunidad, independientemente de su edad.
Esta particular versin de la boliviaidad se volva un tanto contradic-
toria cuando uno iba a Kory, porque all en cierta forma desapareca o
se ocultaba esta reivindicacin folklrica tan prominente en la radio y
en la pgina web. Kory se transformaba, entonces, en un local bailable de
cumbia ms entre tantos otros. Esto era as porque, a nuestro entender, la
megadisco, con su nfasis en la cumbia argentina, expresaba la voz del in-
tento de integracin de los miembros jvenes de esta comunidad a la ciu-
dad que los acoga, muchas veces, bien a su pesar. As, las bandas que se
presentaban en Kory eran las mismas que se presentan en cualquier baile
de cumbia no tnico; el pblico reaccionaba de una manera muy similar a
la que observamos en dichos espacios, donde, por ejemplo, se agrupaban
varios jvenes, saltando y bailando abrazados al ritmo de la msica en el
centro de la pista (Silba, 2011b), en general controlado de cerca por el
personal de seguridad del local, el cual, ante cualquier desborde, sacaba
a los revoltosos de la pista o directamente del lugar, prohibindoles el
reingreso. Al punto de que salvo por las veces en las que los presentadores
o los artistas hacan mencin a Bolivia o a los bolivianos, Kory no pareca
ser un baile de cumbia distinto al resto por algn motivo en particular.
Es decir, si uno hubiera llegado al lugar sin saber nada de todo esto, hasta
no escuchar alguna de esas menciones, no era posible advertir a "simple
vista" que se trataba de una local bailable boliviano. Le llamara un poco
la atencin la presencia de cierta homogeneidad fisionmica que no es
tpica de la mezcla tnica que caracteriza al Gran Buenos Aires, pero
bien la podra atribuir a la presencia de argentinos norteos en el local.
Esto en realidad no era sorprendente, porque Kory no era strictu sensu un
local bailable boliviano, sino un mbito de negociacin de la identidad
joven boliviana en Buenos Aires, no de afirmacin estricta de la misma.
En este sentido, el local bailable le ofreca a la gente joven que concu-
rra no ya la msica que, tal vez, independientemente de su edad, le gus-
taba escuchar la cual podra incluir la msica folklrica que emita la
radio, sino la que le gustaba bailar y en donde la cumbia ocupaba un

133
Malvina Silba y Pablo Vila / Etnografas Contemporneas 3 (5): 120-151

lugar privilegiado, como lo es para el resto de la cultura local argentina y


popular/masiva. Al interior de Kory, bailando msica de cumbia argen-
tina, lo que se construa a travs de la msica y el baile era, fundamental-
mente, una identidad de joven cumbiero que conectaba, de esa forma,
a estos jvenes de origen boliviano con los otros jvenes cumbieros de
Buenos Aires, sin diferencias tnicas o nacionales.
Pero as como Kory tena una presencia central en la radio y en la
pgina web, lo mismo ocurra con la radio al interior del baile, de ah
nuestra idea de la relacin dialgica entre una y otra. As, si lo boliviano
estaba prcticamente ausente en la msica que se pasaba en Kory, volva
a aparecer, fundamentalmente, en la performance de los locutores deve-
nidos animadores, donde el mundo adulto boliviano pareca reingresar
en un mbito que privilegiaba lo joven boliviano. Lo particular de ambos
presentadores, y esto los diferenciaba completamente de lo que hacan
los presentadores en los bailes de cumbia no bolivianos, es que estaban
muy presentes durante toda la noche. Salan al escenario apenas se em-
pezaba a llenar de gente. Iban anunciando a los artistas que se presenta-
ran esa noche y los que lo iban a hacer los fines de semana siguientes y
hablaban todo el tiempo: entre ellos, con el pblico, con los disc-jockeys,
etc. Al hacerlo, los presentadores introducan en el ensamblaje de Kory
una marca identitaria de lo boliviano por antonomasia, el acento, es de-
cir, un aspecto de la materialidad del habla que, adems de interpelar lo
boliviano, pasaba a jugar el rol de conductor afectivo de tal bolivianidad
en una escena que, en principio, no necesariamente la marcaba. As, por
ejemplo, mientras no tocaban bandas en vivo, los presentadores estaban
en el escenario la mayor parte del tiempo, pidindole al disk-jockey que
pasara determinados temas, o "dirigiendo" las coreografas del pblico.
En esos momentos era cuando la mencin a Bolivia apareca con ms
fuerza, en frases como "a ver dnde est la gente de Bolivia?", a lo cual
una gran parte del pblico responda aplaudiendo, gritando o saltando
para hacerse visibles. O sea, la radio, como baluarte de la comunidad
boliviana en Buenos Aires, intentaba no hacer olvidar que Kory era, en
definitiva, un local de baile boliviano, y lo haca a travs de la performan-
ce de sus locutores devenidos animadores. As entraba en el ensamblaje
del baile un actor, la radio, que se ocupaba de movilizar la emocin de
amor por el pas de origen de la mayora de los concurrentes que, de otra
manera, los elementos que componan el ensamblaje espacial de Kory
(msica, decoracin, tecnologa, etc.) no movilizaban necesariamente.
Como mbito de negociacin de identidad donde lo argentino cum-
pla un papel ms fundamental que en la radio, no es casual que, ge-
neralmente despus que los presentadores hacan la pregunta sobre los
bolivianos, enseguida viniese la pregunta "y la gente de Argentina?", lo

134
Msicas migrantes y la construccin de lo negro en la Argentina contempornea

que era habitualmente respondido por algunos sectores del pblico con
una euforia similar. Lo interesante del caso fue que varios grupos saltaron
y gritaron en ambas instancias. Despus llegaba la mencin a los barrios,
y los primeros que se nombraban eran en general aquellos adonde vivan
mayoritariamente los miembros de la colectividad boliviana en Argentina.
Lo que encontramos aqu es, claramente, una relacin dialgica entre
la radio y el local bailable en relacin a la construccin de una identidad
valorada de inmigrante boliviano joven viviendo en Buenos Aires. Por un
lado, la msica bailable para este sector social (y tal vez no para sus pa-
dres, por ejemplo) no era msica que ellos identificaran con su pas, sino
msica que estos jvenes identificaban como cumbia argentina. En otras
palabras, la msica a travs de la cual su cuerpo expresaba y senta una
identidad, era entendida y sentida como msica argentina. Y esto no es un
dato menor, dada la importancia de la corporalidad en la construccin de
la identidad (Alabarces y Garriga, 2007; Vila, 2014, 2017; Hall, 1995). Es
decir, los cuerpos de estos jvenes bolivianos eran afectados por la msica
de cumbia argentina en su proceso de entenderse y sentirse como boli-
vianos viviendo en Buenos Aires. Al mismo tiempo, haba toda una serie
de otras marcas culturales que estos inmigrantes jvenes rescataban como
muy importantes para apoyar su identidad de bolivianos en Argentina: la
msica que se pasaba en la radio, las empanadas bolivianas que consuman
en Kory,15 la presencia de estos animadores que, con sus arengas y su mero
acento boliviano, constantemente referan a la bolivianidad, etc. En este
sentido la radio y sus animadores expresaban lo boliviano, que entablaba
un dilogo con lo argentino (la msica de cumbia) y negociaba una iden-
tidad de joven cumbiero muy particular, sobre todo si lo relacionamos con
cierta negacin de lo boliviano que tambin estaba presente en el baile y
de la cual hablaremos ms adelante. Es como si lo boliviano apareciese y
desapareciese en relacin a lo argentino, en un juego de escondidas que
hablaba de lo complejo del armado de esta identidad en el mbito xenfo-
bo de Argentina, y de lo complejo del tema de las identidades regionales
en la propia Bolivia.16

15 En las barras de Kory, adonde se venda vino, cerveza y algunos tragos, tambin se vendan
empanadas. Al momento de hacer nuestras observaciones, una chica de rasgos fisonmicos
similares a los de los asistentes a Kory, habitualmente estaba sentada frente a una gran bandeja
llena de empanadas, con un cartel que deca: "Empanadas 2$". De alguna manera, este detalle
desentonaba con buena parte de la promocin que tanto la radio como el sitio web hacan de
Kory, es decir una Megadisco. El imaginario sobre una mega-disco habitualmente, al menos en
la Argentina, no incluye la venta de comida tnica en la misma barra adonde se sirven tragos.
16 En sus trabajos sobre el tema Grimson (2005) habla de un cierto borramiento o negacin
de las diferencias regionales existentes al interior de Bolivia y la necesidad de unificar lo
boliviano hacia fuera, como si el discurso quisiera unir aquello que est irremediablemente
separado internamente.

135
Malvina Silba y Pablo Vila / Etnografas Contemporneas 3 (5): 120-151

Este es un dilogo que pareca fructfero para esta comunidad (am-


bas, la radio y la megadisco, eran muy populares entre los bolivianos
en ese momento) y del que carecan, por ejemplo, los paraguayos que
tambin observamos. Lo interesante (y esto ser retomado cuando ana-
licemos los que pasa en Cachaqusimo, el local bailable al que asistan
miembros de la comunidad paraguaya) es que era precisamente la cum-
bia, una msica de origen colombiano, la que vena a encarnar esa ver-
sin de la argentinidad a la que estos jvenes inmigrantes bolivianos
queran acercarse. No era ni el chamam (otro msica bailable, pero del
nordeste argentino, no de la parte andina), ni el carnavalito del norte
argentino (musicalmente indistinguible del carnavalito boliviano), ni la
versin peruana de la cumbia (que muestra una interesante fusin entre
la cumbia colombiana y el huayno andino algo potencialmente muy
atractivo para esta comunidad boliviana que tambin es andina y cultora
del huayno) los que eran populares en Kory, sino la cumbia argentina en
sus distintas variantes (Silba, 2008).
Y esto no era sorprendente porque el tema de la identidad, sus marcas
y sus afectos siempre se establece contextual e histricamente, donde
bailar cumbia en su versin argentina (siendo la cumbia la msica que
en ese contexto bailaban y disfrutaban los jvenes argentinos que estos
inmigrantes conocan) era mucho ms importante para estos jvenes y su
proceso de negociacin de una identidad migrante en Buenos Aires que,
por ejemplo, bailar tango, por ms que el tango sea netamente argentino
y la cumbia no. Es que la cumbia tambin interpelaba y ayudaba a mate-
rializar, a partir de las emociones que movilizaba, dos aristas de las iden-
tidades de estos jvenes que el tango no poda interpelar ni movilizar
afectivamente: su posicin de sujeto etaria y de clase (dada la propensin
contempornea del tango de ser una msica snob y para exportacin).
Que la construccin de una identidad de joven inmigrante bolivia-
no, en el contexto xenfobo de Buenos Aires, fuera muy compleja no
slo se expresa en el ensamblaje identitario que hemos descripto hasta
ahora (donde la relacin dialgica entre la radio y el baile jugaban un
papel central), sino tambin en el tipo de encuentros que se producan
dentro del local bailable en el contexto por antonomasia de la misma,
que ms all de ser un lugar donde se bailaba para disfrutar de la msica
y su encarnacin en el cuerpo (Hall, 1995), era, fundamentalmente, el
lugar donde se jugaba al cortejo y la seduccin del sexo opuesto. En
nuestro trabajo de campo fue muy interesante observar como varios
varones jvenes al acercarse a Malvina e invitarla a bailar, es decir, al
momento en que stos que fenotpicamente eran muy similares al resto
de los concurrentes se encontraron con el otro (Malvina es, fenotpi-
camente hablando, muy distinta a cualquier joven boliviana) negaron su

136
Msicas migrantes y la construccin de lo negro en la Argentina contempornea

condicin de bolivianos mientras se la adjudicaban a los otros habites


de Kory. Lo interesante de lo que aconteci con los tres varones con los
que bail Malvina fue que ninguno se reconoci como boliviano. El
primero dijo que era hijo de peruanos y que sus amigos eran bolivianos.
El segundo, que era salteo, y el tercero que era de ac y que la gente
con la que l haba ido, esos que estn all, dijo mientras los sealaba,
ellos son bolivianos. Creemos que, ms all de la posibilidad siempre
existente de una coincidencia de que los tres no lo fueran (lo cual estara
hablando de una mezcla muy interesante y compleja de procedencias
tnicas o nacionales) y teniendo en cuenta que algo muy similar pas en
el local bailable paraguayo, lo ms probable es que hayamos encontrado
un cierto grado de negacin de la identidad boliviana que, de alguna
manera actuaba lo que justamente este espacio interpelaba, es decir, la
no bolivianizacin de la experiencia del baile. Si nos ponemos a pensar
que el ms que boliviano nombre de la bailanta, Kory Wayra, se trans-
formaba en el uso coloquial en un muy simple Kory, lo complejo de la
negociacin identitaria que se produca en este mbito no debe sorpren-
dernos. Adicionalmente, desde el punto de vista de los afectos, lo que
la posible negacin de la bolivianidad de estos jvenes poda mostrar es
cmo, cuando la emocin en juego es el deseo y, retomando a Hall
(1995), la cultura popular en sus diversas expresiones encarna una espe-
cie de teatro para esos deseos y fantasas, la forma en que estos jvenes
creyeron que podan satisfacer el deseo del otro fue la construccin de
sus cuerpo como cuerpos no-bolivianos.

Cachaqusimo: la cumbia en versin paraguaya

Algo bastante distinto ocurri en Cachaqusimo, local bailable de


cumbia ubicado en Isidro Casanova, barrio popular del partido de La
Matanza. En este caso en particular no exista una relacin dialgica con
radio alguna, aunque el baile se sostena como un ente semiautnomo
en el sentido en que conviva con otro, llammoslo argentino, de ca-
ractersticas similares y ubicado exactamente enfrente de Cachaqusimo.
Ambos pertenecan al mismo dueo, Johnny Allon, un ex rockero y per-
sonaje televisivo devenido empresario bailantero/cumbiero, y que tena,
al momento del trabajo de campo, tanto un programa de radio como
uno televisivo en el cable (y que a la fecha contina al aire), en donde se
promocionaban todos los productos culturales de su propiedad. Que en
la misma calle y propiedad del mismo dueo existieran dos locales bai-
lables tan similares habla a las claras de cmo Cachaqusimo era discur-
sivamente marcado y afectivamente cargado como el local paraguayo.

137
Malvina Silba y Pablo Vila / Etnografas Contemporneas 3 (5): 120-151

As, en Cachaqusimo la paraguayidad estaba presente en todos


lados: empezando por el nombre, que hace referencia a la versin pa-
raguaya de la cumbia colombiana, la cachaca o kachaka, pasando
por el color de su enorme cartel exterior (los mismos de la bandera
paraguaya), para afianzarse con la presencia prominente de la comida
paraguaya en el local, y siguiendo por la existencia de un pequeo san-
tuario de la Virgen de Caacup en el propio baile, recinto al que iban
asiduamente los concurrentes a persignarse, la mayora al ingresar al
lugar. El local bailable era totalmente distinto a Kory (y a muchos de
los bailes de cumbia a los que tuvimos oportunidad de asistir durante
los aos de nuestro trabajo de campo), principalmente por el carcter
familiar del lugar, no exclusivamente para jvenes. Este hecho cam-
biaba totalmente no slo la dinmica de lo que ocurra al interior del
espacio, sino tambin el tipo de msica que se escuchaba, msica que,
de distintas maneras, sin dejar de lado lo argentino, enfatizaba lo
paraguayo. Como se observa, esto es algo bastante diferente a lo que
ocurra en Kory, donde solamente algunas marcas culturales (y no
todo un arsenal completo) aparecan aqu y all para dar cuenta del
carcter boliviano del lugar y movilizar, eventualmente, emociones li-
gadas a la bolivianidad. En Cachaqusimo la paraguayidad se movi-
lizaba constantemente a travs de un ensamblaje (edificio, decoracin,
comida, msica, etc.) que se armaba claramente para ese fin, donde lo
etario (central para cualquier baile argentino, e incluso para Kory) no
entraba en la articulacin identitaria que se buscaba promover, inter-
pelar y movilizar afectivamente.
As, si por un lado una bandeja de empanadas en la barra de bebidas
era el nico toque tnico ligado a la comida en Kory, la centralidad
de la comida paraguaya en la movilizacion de tal identidad tnica en
Cachaqusimo estaba mucho ms marcada. Lo primero era la presen-
cia del Parador Cachaqusimo (anunciado con un gran cartel con los
colores de la bandera paraguaya) a pocos metros de la entrada del local;
lo segundo, la oferta de chip y sopa paraguaya que se les haca a las
personas que hacan la fila esperando entrar; lo tercero y ltimo, el chip
tambin figuraba en el men del patio de comidas que funcionaba en
un galpn contiguo a la pista de baile (y que poda definirse como ins-
lito, considerando que este baile de cumbia funcionaba de 12:00AM a
7:00AM y mucho de lo que pasaba en su interior tena que ver con ritos
de cortejo y seduccin), el cual ocupaba un lugar muy prominente en el
local. As, la marca tnico/nacional que representaba en Cachaqusimo
la comida era mucho ms prominente que las empanadas de Kory, y si
hay un conductor de la afectividad por excelencia para las comunidades
migrantes este es, sin duda, la comida.

138
Msicas migrantes y la construccin de lo negro en la Argentina contempornea

La presencia de un santuario de la Virgen de Caacup era otra de


las marcas tnico/nacionales que colocaba a Cachaqusimo en un lugar
completamente diferente en relacin no slo a los locales bailables no
tnicos, sino tambin en relacin a Kory e introduce otro conductor
afectivo al ensamblaje que estamos analizando, conductor que, como
la comida, no slo discursivamente interpelaba a los asistentes al baile
en su paraguayidad, sino que, ms importantemente, se la haca sentir
en sus propios cuerpos. Empezando por su nombre de origen guaran
(que proviene de la palabra guaran "Ka'a Kupe" y significa "detrs del
monte") y, fundamentalmente al ser considerada la protectora del pue-
blo paraguayo (como lo es la Virgen de Lujn para los argentinos, por
ejemplo), la presencia del altar era fundamental en la construccin de la
identidad de migrante paraguayo en la Argentina. En ninguno de los
locales bailables de cumbia/msica tropical a los que asistimos o de los
que tuvimos conocimiento (Kory, entre ellos) haba altares, ya que lo
religioso no tena mucha cabida en un mbito tan sexualizado y ligado al
ocio y la diversin como son, en general, los locales bailables. As, cuan-
do uno apenas ingresaba al local se poda ver, sobre la pared lateral de-
recha y antes del comienzo de una fila de sillas plsticas, la presencia de
este santuario, profusamente adornado con flores, velas y estampitas. Al
detenernos a observar el altar vimos que muchas personas se acercaban
apenas entraban al lugar. Hacan la seal de la cruz y se quedaban unos
segundos mirando la imagen como si rezaran en voz baja. La mayora
eran mujeres de ms de 40 aos, pero tambin vimos a algunos varones
de la misma edad hacerlo.
Que Cachaqusimo fuera un baile familiar y no exclusivamente para
jvenes tambin lo colocaba en las antpodas de lo que aconteca en
Kory y el resto de los bailes no tnicos de Buenos Aires. El pblico
que asista a Cachaqusimo era distinto al resto por varios motivos. Por
un lado exista una diversidad de vestimentas y estilos, pero tambin
de edades. Al momento de nuestras observaciones haba una sugestiva
mezcla: desde chicas jvenes vestidas con jeans muy ajustados y botas de
caa alta y muy producidas (trmino del lunfardo joven argentino que
implica tener mucho maquillaje, un peinado muy elaborado, bijouterie
y cartera llamativas, etc.), hasta otras en jeans y zapatillas bajas; pasando
por mujeres de 40 y 50 aos, algunas tan producidas como las jvenes
que antes mencionramos, y otras de ms edad con estilo ms conserva-
dor o lo que se podra denominar como ms adecuado a su edad. En
relacin al aspecto de los varones encontramos una diversidad similar,
aunque con menos produccin y mucha ms informalidad en el vestir.
No vimos a ningn varn vestido de traje, pero s en cambio algunos de
ms de cuarenta aos que combinaban jeans con sacos de vestir. Nuestra

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Malvina Silba y Pablo Vila / Etnografas Contemporneas 3 (5): 120-151

interpretacin sobre el tema de la ropa es que cada uno iba con lo que
tena, poda o quera y que no haba una regla o una necesidad de de-
mostrar o aparentar algo como era tan comn en los otros locales baila-
bles, donde gran parte de la identidad juvenil se jugaba en la apariencia
(ropa, peinado, accesorios, etc.).
Cuando el ambiente se pona ms folklrico (y de esto hablaremos
ms adelante), Cachaqusimo se pareca ms a una pea familiar que a
un baile de cumbia. Y el segundo galpn, es decir, el patio de comidas
con las mesas y las sillas, parecan completar el cuadro. Otro dato que
va en esta lnea de diferenciacin familiar de Cachaqusimo es que las
luces del lugar, en algunos momentos, estaban ms encendidas de lo que
habitualmente lo estn en locales bailables, lo que permita ver mucho
ms claramente lo que aconteca en toda la superficie del local.
El baile sexy era encarnado tanto por las mujeres jvenes como por
aquellas de ms edad. Tambin observamos otra prctica excepcional
en relacin a la conformacin de las parejas: algunas de ellas estaban
formadas por varones jvenes de veinte y tantos aos con mujeres de
ms de cuarenta, agarrados de la mano, propinndose muestras expl-
citas de afecto por todo el local. Que uno de los das en que hicimos
la observacin en Cachaqusimo coincidiera con el festejo del da de la
madre y que viramos a muchas familias completas festejando el evento
en el local es una muestra por antonomasia de este carcter familiar
que queremos mostrar. En trminos de la circulacin de los afectos y las
emociones, lo interesante de Cachaqusimo era como el deseo (emo-
cin central en cualquier lugar de baile de este tipo) en este caso se mez-
claba con el cario familiar en dosis bastante parejas, produciendo una
atmsfera afectiva como ninguna de las otras atmsferas que nosotros
sentimos en los locales de bailes argentinos o incluso en el propio Kory.
Por ltimo, lo que tambin distingua a Cachaqusimo como diferen-
te era el tipo de msica que all se bailaba y escuchaba. Si bien en este
espacio participaban cumbieros argentinos en gran nmero, el mismo
se caracterizaba por tener una importante porcin de su oferta musical
dedicada al chamam y la polka paraguaya, como as tambin a la varie-
dad paraguaya ms popular de la cumbia, la chachaca; y, por otro lado,
por ser el mbito donde se presentaban habitualmente los cultores de
la movida tropical que eran exitosos en Paraguay, pero bastante menos
conocidos en Argentina. La presencia de msica folklrica en un local
bailable de estas caractersticas era un rasgo realmente inslito y origi-
nal que, de alguna manera, remarcaba el carcter familiar (es decir, no
especficamente etario) de Cachaqusimo, carcter no etario que, como
vimos ms arriba, ocupaba la programacin de la radio en el caso de
Kory, aunque no as el baile.

140
Msicas migrantes y la construccin de lo negro en la Argentina contempornea

Por lo general los sectores populares juveniles de Buenos Aires no bai-


lan danzas tradicionales en sus mbitos de recreacin etarios habituales.
Pueden escuchar msica folklrica en sus casas (muchas veces forzados
por sus padres), o inclusive bailarla en mbitos escolares, pero no la elegi-
ran para bailar un sbado por la noche en el contexto del boliche, la mega-
disco o el baile de cumbia. Algo muy diferente ocurra en Cachaqusimo,
donde los chamams y las polkas paraguayas eran ritmos escuchados y
calurosamente festejados con aplausos, gritos y silbidos por los asisten-
tes. Este constitua el momento ms celebrado de la noche, donde, por
ejemplo, el tpico grito guaran (el sapukay) era ejecutado reiteradamente.
Aqu la msica folklrica ligada a Paraguay (que incluye al chamam co-
rrentino fenmeno que requerira un artculo en s mismo), jugaba otro
importante papel de conductor afectivo a la par de la comida paraguaya
y la adoracin de la virgen de Caacup; al tiempo que el grito del sapukay
jugaba como la coronacin de la circulacin de los afectos y las emociones
que se daban en el ensamblaje de Cachaqusimo. Lo interesante de esta
parte de la noche en Cachaqusimo era que, por un lado, muchos de los
chamams que se escuchaban y que incitaban los momentos emocional-
mente ms cargados de paraguayidad, eran chamams argentinos, como
por ejemplo Tomate una dosis de chamam, de Los Alonsitos. Por otro
lado, pudimos observar que muchos de los que en ese momento partici-
paban jubilosamente de la celebracin, evidenciaban su incapacidad para
bailar chamam o polka, pero igual formaban parte de la puesta en escena,
como si bailar en ese momento y celebrar el folklore fuera una instancia
casi obligada para demostrar que eran y se sentan realmente paraguayos.
Con esto no queremos obviar la posibilidad de que seguramente haba
otros jvenes que saltaban y gritaban slo para divertirse o incluso para
burlarse, pero nos pareci que lo que ms primaba era ese vnculo afectivo
con las races nacionales supuestamente no mediadas que el chamam y
la polka les ofrecan al pblico de Cachaqusimo.
El otro ingrediente que funcionaba como una marca tnico/nacional
y como un conductor afectivo en el contexto de Cachaqusimo y que ha-
blaba de lo complejo de la construccin de una identidad de paraguayo
migrante en la Argentina, era la presencia prominente de la cachaca, o
cumbia paraguaya, en la oferta musical del local. La cachaca es bastante
parecida a lo que en la Argentina se denomina como cumbia romn-
tica, baile que, al tener ms condimentos romnticos, hace necesario
desplazar el cuerpo de los bailarines ms hacia los laterales. Dems est
decir que la cachaca paraguaya no se bailaba en el resto de los bailes a
los que asistimos.
Por ltimo, otra de las marcas culturales que movilizaban la para-
guayidad en Cachaqusimo era la presentacin en este espacio de los

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Malvina Silba y Pablo Vila / Etnografas Contemporneas 3 (5): 120-151

representantes de la movida tropical ms exitosos en el Paraguay. Uno


de estos era, curiosamente, un cantante mexicano que en ese momen-
to resida en California, Lalo, con su banda Lalo y Los Descalzos,
quien tena un xito fenomenal en Paraguay con una variante musi-
cal que denominaremos, a falta de un nombre mejor, msica tropical
evanglica, dada la centralidad de las referencias a Jess en muchas de
sus canciones. En una de nuestras visitas a Cachaqusimo tuvimos la
oportunidad de observar la tremenda popularidad de este artista. En
realidad, dado nuestro desconocimiento, pensamos al principio que se
trataba de una banda oriunda de Paraguay, dado el entusiasmo del p-
blico de Cachaqusimo que lo esperaba ansiosamente, sobre todo las
mujeres (tanto las jvenes como las ms maduras).17
Cuando Lalo entr, lo que se produjo fue una intensa ovacin, sobre
todo de parte de las mujeres. Lalo era, en ese momento, un cantante de
unos 50 aos de edad, vestido y peinado de manera muy prolija y tradi-
cional. Llevaba un traje compuesto por pantaln de vestir y chaleco gris,
combinado con una camisa bord. Estuvo parado en el escenario, frente
al pblico durante unos segundos, sin hablar, luego se puso su sombrero
al estilo cowboy y la primera palabra que emiti fue para agradecer
a Dios, nuestro seor. Mientras tanto, el pblico permaneca en un
semi-silencio que realmente asombraba por tratarse de un lugar supues-
tamente de divertimiento y por el clima de excitacin que lo haba ca-
racterizado hasta ese momento. Luego de eso empezaron los acordes de
un tema lento y Lalo extendi los brazos hacia delante y hacia arriba y
comenz a cantar: Dios est en el cielo... aleluya, Dios est en nuestro
corazn...aleluya. El resto de la cancin continu de la misma manera:
una especie de oracin que se reiteraba y a la que podramos denominar
como clsicamente evangelista.
Desde el punto de vista musical, Lalo haca una especie de cumbia
romntico-sonidera pero mucho ms lenta. Segn los relatos de nuestros
informantes claves argentinos en el barrio popular donde hicimos nues-
tra etnografa sobre cumbia, Lalo haca una msica "bajn, siempre son
historias tristes". A lo que agregaron, en un tono que no disimulaba su es-
timagtizacin de los paraguayos: "porque a los paraguayos les gusta eso".
Lo interesante de todo esto es que si en el caso de Kory la negocia-
cin identitaria que caracterizaba la complejidad del ser boliviano en
Buenos Aires en su costado aculturado pasaba por el gusto hacia la

17 Tema de un muy interesante trabajo de investigacin sera, tal cual nos lo apuntara un lector
annimo de este artculo, indagar qu tipo de negociacin de sentido se produce al interior
de Cachaqusimo entre la prominente presencia de una Virgen catlica en tanto emblema de
nacionalidad mientras que la msica y el artista preferido refieren al mundo evanglico.

142
Msicas migrantes y la construccin de lo negro en la Argentina contempornea

cumbia argentinizada en sus distintas vertientes, mientras que el costa-


do de la negociacin identitaria que reafirmaba la bolivianidad pasaba
por la escucha cotidiana de msica folklrica boliviana en la radio que
simbiticamente estaba relacionada a Kory; en el caso de Cachaqusimo
esa misma negociacin se produca al interior del local bailable a travs
de la coexistencia de msicas que tanto hacan alusin a lo argentiniza-
do como a lo que, en ese contexto especfico (y esto es muy importante
para nuestro argumento), significaba ser y sentirse paraguayo. Por qu
esto es crucial? Porque mucha de la msica que los migrantes paragua-
yos disfrutaban en Cachaqusimo porque la consideraban su msica,
en realidad, desde un punto estrictamente musical (y esto puede tener
alguna importancia para los etngrafos, pero no para los actores), no
lo era. As, por ejemplo, una buena proporcin de los chamams que
estos migrantes paraguayos reivindicaban como suyos eran, en realidad
y como ya fue sealado, chamams de conocidos autores e intrpretes
argentinos, como Los Alonsitos o Trnsito Cocomarola, entre otros. Por
supuesto, como bien nos hizo notar un lector annimo de este artculo,
lo paraguayo, en realidad, era lo que ellos crean que los marcaba: en to-
dos estos casos, lo analticamente crucial es el significado que atribuyen
al sonido-musical o forma significante. Es la atribucin de significados y
no que la forma significante estuvo asociada, o lo est para [los etngra-
fos], a una identificacin de nacionalidad, o a un compositor o intrprete
identificado nacionalmente. Pero, ms importante an, el lugar central
que jugaba la cachaca en la programacin musical de Cachaqusimo y
la presencia de un artista mexico-americano consagrado en Paraguay
eran tal vez las marcas identitarias paraguayas que estos sujetos ms
utilizaban para marcar y sentir su paraguayidad.
Esto es as porque a diferencia del chamam y la polka que, de alguna
manera, hacan alusin al Paraguay del pasado, la cachaca y Lalo y Los
Descalzos eran los representantes del Paraguay popular de ese momento
histrico, de la msica popular contempornea que ellos mismos escu-
chaban en su Paraguay natal antes de emigrar (Lalo era importante en
Paraguay desde fines de los 80s), o la msica que su familia y sus amigos
escuchaban all y ellos disfrutaban cuando iban de visita a su pas de origen.
En otras palabras, el asunto es que el tema del chamam y la msi-
ca tropical que haca Lalo y su relacin compleja con la nacionalidad
paraguaya en realidad no tiene importancia. Estamos convencidos que
la mayora de los asistentes a Cachaqusimo, por ejemplo, no tenan
la ms mnima conciencia de que una buena parte de los chamams
que celebraban con su tpico sapukay eran argentinos. Lo paraguayo,
en realidad, era lo que ellos crean que los marcaba en una situacin
contextual particular (en este caso, vivir en Buenos Aires). Si esa marca

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Malvina Silba y Pablo Vila / Etnografas Contemporneas 3 (5): 120-151

era indudablemente Argentina en otros contextos (por ejemplo en una


bailanta en la provincia de Corrientes, lindera con Paraguay, provincia
considerada por muchos como la cuna del chamam), donde no poda
ser usada para marcar lo paraguayo (el sapukay tambin se grita en
Corrientes), en realidad no importaba, porque lo importante era cmo
funcionaba en el contexto de performance particular donde la marca
se pona en accin, de qu manera esa marca jugaba como conductor
afectivo que llevaba a sentir lo paraguayo en el cuerpo.
Si lo que estamos sosteniendo aqu tiene alguna verosimilitud, com-
plica de manera ms que interesante el tema de la identidad tnico/
nacional de los inmigrantes de pases limtrofes en Buenos Aires, donde
lo tnico se converta, de alguna manera, en cmo lo trasnacional influa
diferencialmente en pases distintos. Qu es lo tnico en este contexto?
Lo ancestral o lo globalizado contextualmente popular en cada pas?
Creemos que la respuesta es la segunda posibilidad que mencionamos,
si no, no se podra entender como conviven el chip y la sopa paragua-
ya con la msica mexicana en la construccin de la paraguayidad en
Buenos Aires.
Al mismo tiempo, lo interesante del papel de Lalo y Los Descalzos
en este ensamblaje y esta particular construccin de la paraguayidad en
Cachaqusimo es que el tipo de msica de este intrprete lo pone en las
antpodas de lo que, hasta hace un par de aos atrs, era la msica de
cumbia hegemnica en Argentina: la cumbia villera. La msica tropical
de tipo evanglico de este autor no tena absolutamente nada que ver, ni
en su sonido, ni en su ritmo, ni en sus letras, ni en el tipo de actuacin
que la acompaaba, con la cumbia villera. De ah que no es sorprendente
que no escuchramos ninguno de los temas ms groseros y machistas de
cumbia villera que eran tan populares en los bailes de cumbia no tnicos
del Gran Buenos Aires en ese momento.
Lo que se interpelaba y se quera hacer circular como emocin con
potenciales performativos en Cachaqusimo, as, no era una identidad de
joven paraguayo, sino de paraguayo a secas, dado el entorno familiar y
religioso que caracterizaba a este espacio: pblico de muy diversas eda-
des, grupos familiares que iban all a festejar cumpleaos, la existencia
de un patio de comidas que lo haca ms un saln de fiestas que un mero
saln de baile, la presencia del santuario de la Virgen de Caacup en el
recinto, el tipo de msica que all se pasaba, etc.
Por ltimo, y como no poda ser de otra manera, la construccin de
una identidad de inmigrante paraguayo en el contexto xenfobo de
Buenos Aires era tan complicada como la construccin de una identidad
de inmigrante boliviano y tambin se expresaba en el tipo de encuen-
tro entre los gneros y las nacionalidades que se produca en el juego

144
Msicas migrantes y la construccin de lo negro en la Argentina contempornea

de cortejo y seduccin que caracteriza a cualquier local bailable. As,


exactamente como aconteciera en Kory, fue muy interesante observar
como uno de los jvenes que se acerc a Xxxx para invitarla a bailar
tambin neg ser paraguayo. Al momento del encuentro se dio el si-
guiente dilogo:
Me llamo Carlos, y vos?
Xxxx.
Vamos a bailar?
No, te agradezco pero no.
Tens novio?
S.
Est por venir?
S, en un ratito.
Ahh!... Pero entonces, vamos a bailar.
No, en serio, gracias.
Mir que yo soy argentino.
Yo tambin y est todo bien, pero no quiero bailar.
Bueno, chau entonces.
Lo interesante de este encuentro y siempre teniendo en cuenta que
puede tratarse de una total coincidencia, es que tal como aconteci en
Kory, ante el encuentro con el otro, un participante del baile se vio en
la necesidad de aclarar que l no era uno de los habitantes naturales del
lugar, sino tan argentino como Xxxx. Qu queremos decir con esto?
Que este varn joven no le dijo a Malvina: mir que yo tambin soy
zurdo, o mir que yo no soy gay, o mir que yo tambin mido 1.70,
o mir que yo tambin soy catlico. No, ante la negativa de Malvina
de salir a bailar el joven sinti que tena que hacer referencia al com-
ponente tnico/nacional del encuentro, en este caso, para separarse de
lo que l pensaba era la verdadera causa de la negativa de Malvina de
bailar, esto es, que una argentina no bailaba con un paraguayo. Cuando
la emocin que se puso en circulacin en el encuentro entre gneros en
el baile fue el deseo, Carlos sinti que su capacidad de afectar y ser
afectado emocionalmente se intensificaba positivamente si desplegaba
una articulacin identitaria que, a sus marcas visibles de edad joven,
presencia buen mozo, etc., le agregaba una identificacin no visible
su no-paraguayidad que l pens sera del agrado de Malvina.

Conclusiones

Los dos casos que aqu presentamos plantean algunas lneas de re-
flexin que, entendemos, son sugerentes. Por un lado lo complejo y

145
Malvina Silba y Pablo Vila / Etnografas Contemporneas 3 (5): 120-151

diverso que era la negociacin de identidades migrantes de pases lim-


trofes con poblaciones marcadas tnicamente en sus cuerpos en el con-
texto xenfobo de Buenos Aires y su imaginario blanco. Por otro lado,
lo importante que eran las marcas culturales y los conductores afectivos
que provea la msica para dicha negociacin. Adems, lo complejo del
accionar de estas marcas y esos conductores en un mundo globalizado
donde ya no queda muy en claro que es msica argentina, boliviana o
paraguaya. As, lo que funcionaba como una importante marca cultu-
ral y un conductor afectivo de los negros argentinos era un ritmo de
origen colombiano, altamente influenciado por la cultura rock en su
instrumentacin, donde las letras reivindicaban lo que la clase media
blanca bonaerense justamente critica: la cultura del delito, las drogas y
la estigmatizacin de las mujeres.
En el caso de los migrantes bolivianos que observamos, lo que se pro-
duca era un dilogo entre una radio y una megadisco en relacin a como
armar una identidad boliviana (ya de por si compleja en la Bolivia de
ese momento) para la poblacin extranjera ms estigmatizada del pas,
aquella que ha sufrido las humillaciones y los ataques xenfobos ms
sangrientos, alguno de los cuales han resultado en la muerte de bolivia-
nos a manos de argentinos. En este dilogo musical sobre la identidad
la radio apoyaba el lado boliviano de la identidad migrante (sin marcas
etarias), al tiempo que el baile, complejamente, apoyaba el proceso de
aculturacin a lo argentino de los jvenes bolivianos, pero a partir de su
adhesin a esta msica de origen colombiano, rockerizada (es decir, de
alguna manera americanizada) y argentinizada.
En el caso de los paraguayos que iban a Cachaqusimo, la negociacin
identitaria pareca producirse totalmente al interior del saln de baile,
donde los productos musicales argentinizados y paraguayizados eran
bastante distintos a los de Kory. Por un lado porque la variante de la
cumbia argentinizada que ms gustaba en Cachaqusimo no era la ville-
ra, sino la romntica. Por otro lado porque la variante de la msica pa-
raguaya (no por origen musical, pero si por popularidad en Paraguay)
que cumpla un papel central de apoyatura identitaria era la msica de
un cantante mexicano residente en California que promova una va-
riante evanglica de la msica tropical. Y, en realidad, que la cumbia
romntica fuera la elegida por los paraguayos para identificarse con lo
argentino no estaba desligado de su preferencia por el tipo de msica
tropical que haca Lalo, ya que la cumbia villera estaba (musicalmente,
performativamente, y desde el punto de vista de las letras) en las ant-
podas de lo que propona Lalo, mientras que la variante paraguaya de la
cumbia, la cachaca, no lo estaba. En este sentido, las tramas narrativas
de los paraguayos residentes en la Argentina tenan bastantes problemas

146
Msicas migrantes y la construccin de lo negro en la Argentina contempornea

para negociar con los contenidos de la cumbia villera en su proceso de


construccin identitaria, pero s podan hacerlo con los contenidos de la
cumbia romntica argentinizada, al menos al interior del espacio fami-
liar y altamente paraguayizado de Cachaqusimo. Como podemos ob-
servar, un escenario por dems complejo que, por supuesto, es el tipo de
escenario que ms nos gusta a los socilogos y antroplogos.

147
Malvina Silba y Pablo Vila / Etnografas Contemporneas 3 (5): 120-151

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RESUMEN
La migracin coreana, residente en la Argentina hace 50 aos, posee una re-
lacin con las tradiciones y el mundo religioso que se despliegan en las nume-
rosas iglesias que se establecen en una parte del Barrio de Flores de la Ciudad
de Buenos Aires. Estas instituciones religiosas poseen una funcin polivalente
dentro de la comunidad, formando parte de un complejo entramado. En el pre-
sente trabajo nos hemos focalizado en la articulacin que se establece, cuando
uno de sus miembros fallece en la sociedad de acogida. Para lograr este acerca-
miento a una esfera tan delicada de la persona, la familia y el grupo, conside-
ramos que las entrevistas en profundidad, nos brindan un insumo inestimable.
stas nos permiten trabajar las narrativas, la construccin de la subjetividad
y las representaciones sociales, que se desarrollan en un marco de intercultu-
ralidad, que es atravesado por un momento tan ntimo como es la muerte de
uno de sus miembros. A tal fin hemos compartido encuentros con miembros
de diferentes iglesias, lderes tnicos y asociaciones, con el objetivo de indagar
acerca de lo que significa para la comunidad, con toda la complejidad que eso
conlleva (contextual, religiosa, generacional, y familiar, por citar slo algunas),
homenajear y despedir a de sus seres queridos.
Palabras Clave: asociacionismo tnico, migracin coreana, ritos funerarios,
representaciones sociales, religin.

ABSTRACT Memory and funeral rites: an aproximation to the korean commu-


nity in the Ciudad de Buenos Aires
The Korean migration, residing in Argentina for 50 years, posseses a relation-
ship with the traditions and the religious world that unravels in the numerous
churches that establish in a part of the Flores neighbourhood in the Ciudad
de Buenos Aires. This religious institutions have a polivalent function in the
community, being a part of a complex net. In the present work we have focused
in the articulation that establishes when one of the members perishes in the
receptive society. To make this close up to such a delicate sphere of the indi-
vidual, the family and the group, we consider that in-depth interviews give us
an invaluable input. They allow us to work the narratives, the construction of
the subjetivity and social representations that develop in a frame of intercul-
turality, thats crossed by a moment thats so intimate as the death of one of
its members. To that end we have shared encounters with members of differ-
ent churches, ethnical leaders and associations with the objective of investigate
about what it means for the community, with all the complexity that this carries
(contextual, religious, generational and familiar, to quote some of them), honor
and say goodbye to their loved ones on the other side of the world.
Key words: ethnical associationism, Korean migration, funerary rites, so-
cial representations, religion.

Recibido: 15 de marzo de 2017.


Aceptado: 24 de agosto de 2017.
ETNOGRAFAS CONTEMPORNEAS 3 (5): 152-181

Memoria y ritos funerarios


Una aproximacin a la comunidad coreana en la
ciudad de Buenos Aires

Por Mara Celeste Castiglione1

Introduccin

El presente trabajo es una lnea de la investigacin que estamos desarro-


llando, vinculada a la muerte de los migrantes recientes2 en la Argentina,
en donde nos preguntamos cmo opera su red tnica y qu capacidad
tienen de ejercer su agencia, sta entendida como el desarrollo ptimo
de los ritos y ceremonias que consideren importantes. Esta bsqueda
por las circunstancias de morir en un pas ajeno, nos llev hacia la co-
munidad coreana, que en 2015 cumpli medio siglo de residencia en la
Argentina, con un pico de 35.000 migrantes en la dcada de los noven-
ta (Mera, 2012:70), luego descendiendo a la mitad, en la siguiente. Nos
preguntamos por qu haban decidido permanecer aqu, que significado
tena para la comunidad morir en tierra extranjera y cmo se haban or-
ganizado en funcin de los miembros del grupo que ya haban fallecido.
Y en esa misma lnea, nos propusimos indagar acerca de los rituales y
formas de manifestarse desde el punto de vista religioso o comunitario.
Porque en definitiva, todo grupo social requiere de un lugar donde
ubicar a sus muertos, conmemorar el pasaje y recordar a los difuntos.
No hay cultura sin tumbas, ni tumbas sin cultura y el mbito fune-
rario forma parte del patrimonio cultural de una comunidad ma-
terial y simblico, as como de valores entre ellos los religiosos e

1 Universidad Nacional de Jos Clemente Paz (UNPAZ), CONICET, Jos C. Paz, Argentina.
2 Diferencindolas de las llamadas migraciones histricas ubicadas desde 1870 a 1930, de
carcter masivo y predominantemente europeas. Las llamadas recientes se inician en la
dcada del 60 (OIM, 2012).

153
Mara Celeste Castiglione / Etnografas Contemporneas 3 (5): 152-181

ideolgicos que le dan relevancia y significado. Los ritos funerarios3


son una construccin cultural, que en relacin con la comunidad que
los crea, le otorga un significado al pasado, y le permite abrir una ca-
dena de sentidos posibles en el presente y a futuro y que, en este caso,
se encuentra atravesado por la situacin migratoria. En consecuencia,
la muerte de uno de sus miembros es un momento lmite para la co-
munidad, que pone en riesgo categoras sociales ya que morir en la
propia tierra es morir dentro del marco de la propia cultura (Ferro,
2003). Morir dentro de un contexto migratorio posee, sin duda, una
complejidad adicional que implica considerar las causas del deceso en
las claves de la sociedad de destino y los dispositivos que emergen a
partir de ello: hospitalarios, normativos, policiales, religiosos o logs-
ticos, por citar algunos. Y por otro lado, para los migrantes del grupo,
existen cuestiones afectivas, rituales y comunicacionales con el pas de
origen, que deben ser cumplidas. Este aspecto siempre se desliza en
las entrevistas. Directa o indirectamente la mencin del tiempo y la
distancia frente a una situacin imprevista o una enfermedad, emerge
en el discurso, pesa y presiona; a la persona que adems de trabajar y
cumplir con los requerimientos de ac (en Argentina) debe responder
a los de all (en Corea). Esta situacin es la que hemos encontrado y
registrado en numerosas narraciones histricas, familiares y cotidianas
de otras migraciones en donde volver a morir al terruo, para algunos,
constitua un objetivo, que no siempre se poda lograr. Como bien ex-
presan Arsenio Dacosta y Juan Banco (2012:12):
el deseo de retorno est explicitado en no pocos relatos de los emigrantes,
generalmente en trminos de frustracin, que solo queda reparada por un rito
funerario o por el retorno de un descendiente al lugar de origen del protagonista
del relato.

Por esa razn, los ritos y los espacios concretos, los monumentos y
cementerios, constituyen un aspecto particular de los estudios funerarios4

3 Entendemos los ritos funerarios como "actividades que le dan estructura, orden y sentido a la
existencia humana a travs de ceremonias peridicas, formales y participativas, caracterizadas
por estar fuertemente vinculadas con aspectos simblicos. (Torres Delci, 2006:111)
4 De acuerdo a Duche Prez (2012) se pueden identificar tres grandes momentos en los
estudios de la muerte: el primero, a fines del siglo XIX, basado en los escritos de Taylor, en
donde posiciona a la muerte como un fenmeno que explica aspectos del orden sobrenatural,
seguidos por los de Malinowski que la percibe como constitutiva de la vida humana, regida
por normas y la necesidad del grupo; y Evans- Pritchard, que la vincula con la sucesin de
poder dentro de grupo. La segunda corriente, de Lvi-Strauss, en la dcada del 50, asocia a
la muerte ms ligada a lo cultural y social en donde cada deceso hace pensarse a s mismo
dentro del grupo al que pertenece y una forma de mantener viva la cultura; llegando a los 70
en donde Geertz, la encuentra ligada a consideraciones simblicas entre los individuos. La
ltima etapa, en los 90, con los estudios de Scheper-Hughes, ste propone estudiar la muerte,

154
Memoria y ritos funerarios: una aproximacin a la comunidad coreana en la Ciudad de...

y de la memoria patrimonial del lugar donde se encuentran emplazados.


Por esa razn, partimos de la pregunta que se hace Sayad con respecto
a si la muerte del migrante es la imagen y medida de cmo fue su vida.
Es una muerte incmoda a todo el mundo, ya que se trata de una muerte
inclasificable (), puesto que interroga a todos sobre la doble condicin
del hombre inmigrado aqu y emigrado de all (2000:9). Y si adentrarnos
en estos laberintos habilita a pensar, como expresa Jimnez Villaba si:
hablar antropolgicamente de la muerte es hablar de la vida, introducirse en las
profundidades cenagosas de las tumbas antiguas, en las tradiciones religiosas
de las civilizaciones milenarias, es tratar de descubrir los nexos ocultos, suti-
les, que vinculan este acontecimiento con la ideologa, el arte, la poltica, etc.
(Jimnez Villalba, 2012: 41).

Asimismo, la muerte pone en juego y expone el grado de cohesin y


solidaridad de un grupo, casi como ninguna otra ocasin. Por todas estas
razones, nos parece importante indagar acerca de estos temas, difciles,
muy privados y a la vez vividos en comunidad, por parte de la colectivi-
dad coreana en la Ciudad de Buenos Aires.

Aspectos metodolgicos

El presente es una lnea del proyecto de investigacin que estamos de-


sarrollando desde julio de 2013 hasta el presente, a travs del trabajo

junto a la historia, as como las condiciones sociales y productivas, los sujetos y su sistema
simblico. Como sintetiza Panizo (2011:18), las distinciones de Hertz que retoma Van Gennep
y complementadas por Turner, la muerte se constituye como un objeto privilegiado de las
representaciones colectivas. Si bien representa un cambio en el estado del individuo, implica a
la vez una modificacin profunda de la actitud mental de la sociedad.
Otra de las corrientes con respecto a los estudios de la muerte, ms histrico-sociolgicas en
un sentido amplio y en las que nos formamos, encuentran su origen en La Rama Dorada de
James Frazer (1890 [1944]), El Suicidio de Durkheim (1897 [1989]), Freud (2012 [1905]) con
Duelo y melancola y los trabajos de Norbert Elas (1987) y Phillipe Aris (2000). Especialmente
ste ltimo, estudia las transformaciones que tuvo en las sociedades modernas, el significado
de la muerte, en donde el Estado, a partir del siglo XX, toma un protagonismo diferente con
respecto al tratamiento de los cuerpos, el espacio y el territorio. La muerte comienza a alejarse
mucho ms de los entornos familiares y domsticos para terciarizarse en casas velatorias y
funerarias. Los decesos ya se producen en hospitales u hogares de ancianos constituyendo un
problema legal cuando eso no ocurre en esos mbitos. Se empieza a consolidar la idea que las
sociedades anglosajonas, comienzan a ver a la muerte y su entorno como algo problemtico,
que impide el desarrollo fluido y dinmico de las sociedades y el progreso. La muerte es
considerada una disrupcin al orden. Es decir, en las sociedades llamadas desarrolladas
los procesos vitales impiden la atencin completa del tipo de trabajador que las empresas y
el modelo econmico requieren. De hecho, casi como un axioma, este autor describe este fin
de siglo XX, Aris (2000:210), en donde un aumento de la economa de servicios determina el
descenso de los cultos de la muerte y el tiempo y la importancia que el individuo debe darle,
sobreviviendo en los ambientes populares y las clases medias no demasiado intelectualizadas.

155
Mara Celeste Castiglione / Etnografas Contemporneas 3 (5): 152-181

de campo en ms de 137 cementerios5 que nos aportan un panora-


ma amplio de las necrpolis y las formas de presentacin de la cultura
funeraria migrante; en donde buscamos las marcas identitarias de las
migraciones recientes en general y de las coreanas en particular, rele-
vando las maneras de celebrar y conmemorar a sus muertos. Hemos
realizado una observacin participante en el Cementerio La Oracin,
en donde la comunidad coreana ha comprado un predio destinado a
enterrar a sus connacionales. Asimismo, consideramos que, para es-
te tipo de abordaje, las entrevistas en profundidad constituyen una
herramienta fundamental, ya que establecen un hecho irrepetible e
irremplazable (Mera, 2007:30), que brinda un marco de compren-
sin de universos simblicos diferentes; permitiendo arribar a un
conocimiento profundo de las vivencias de los entrevistados, como
ninguna otra. La confianza y cierto grado de intimidad que este tipo
de encuentros establecen, resultaron determinantes para la riqueza
del material recopilado, en virtud de que nuestro objetivo es conocer
cmo se manifiestan en la Argentina, los rituales funerarios de la co-
munidad coreana.
Para el presente artculo concretamos entrevistas con la Embajada
Coreana en la Argentina, dirigentes de la Asociacin Coreana,
Cmara de Empresarios Coreanos, administrativos del Cementerio
La Oracin, asistentes de las casas velatorias, lderes de iglesia ca-
tlica, pastores de las evanglicas y miembros de la comunidad. El
perfil de los entrevistados fue en su mayora hombres (60%) y el resto
mujeres, en un rango de 25 a 60 aos, realizadas generalmente en su
lugar de trabajo o en mbitos elegidos por ellos y slo algunas virtua-
les. Las preguntas se focalizaron en las muertes de personas mayores
por causas naturales y slo unas pocas estuvieron vinculadas a decesos
violentos o suicidios.

5 Desde el comienzo de este trabajo de investigacin, se han analizado 135 cementerios:


15 en el exterior: Cuba (2), Francia (6), Inglaterra (1) y Brasil (6), y el resto en las provincias
argentinas de Crdoba (10), Santa Fe (1), Entre Ros (7), Chubut (2), Buenos Aires (97) y Ciudad
Autnoma de Buenos Aires (CABA) (5). Para cada visita a los cementerios, se procedi a
realizar una ficha, un diario de campo, bsqueda de referencias y datos que surgieron de la
observacin participante. Para la recoleccin de informacin de marcas identitarias que refieren
a una nacionalidad explcita (panteones, bvedas, nicheras, monolitos, placas, ubicacin de
los mismos dentro de los cementerios), realizamos un primer recorrido en la nave central, la
transversal, el permetro y luego otro ms asistemtico. En ambos se lleva a cabo un registro
fotogrfico y el promedio de tiempo en cada visita es de hora y media. Asimismo se ha llevado
a cabo una observacin participante durante los aos 2014, 2015 y 2016 en el Cementerio de
Flores el 2 de noviembre con la celebracin del Da de los muertos y los migrantes bolivianos,
que contina hasta el presente.

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Memoria y ritos funerarios: una aproximacin a la comunidad coreana en la Ciudad de...

Los cambios en Corea y su efecto transnacional6

La migracin de la colectividad coreana a la Argentina, se encuentra


relacionada con las causas que se desarrollan en Corea, especialmente
durante el siglo XX: la pennsula fue fuertemente afectada por el poder
colonial japons a principios del 1900, del que logran independizarse en
1948, dividindose en Norte y Sur y sufriendo una sangrienta guerra de
1950 a 1953, en el marco de la Guerra Fra (Han, 2010).
Carolina Mera (2005:15) analiza cmo contribuy tambin a la
dispora la necesidad de dar soluciones y/o controlar el aumento de la
poblacin, la poltica represiva de gobiernos militares, la inestabilidad
poltica con Corea del Norte, los acuerdos internacionales que se pacta-
ron con Alemania, Estados Unidos y algunos pases latinoamericanos a
fin de recibir poblacin y la propensin a migrar de los fieles cristianos
(a diferencia de los budistas o adherentes a otras religiones nativas), que
se comprometieron con la dispora. De manera que la comunidad, que
vive en Flores ha sido parte de esta dinmica que traslada una lgica de
desarrollo de tipo transnacional, que adquiere matices e hibridaciones
en el plano local (Mera, 2016). Las disporas se articulan en espacios
materiales y simblicos, que permiten a los grupos migrantes, mantener
una relacin con el pas de origen, traspasar las barreras planteadas por
las normativas tradicionales de los Estados (Bruneau, 2004) posicio-
nndolos en una movilidad global. Esta migracin, dispersa por varios
lugares del mundo, de tipo familiar, establece cadenas migratorias que
la vinculan con el pas de origen y con otros polos migratorios con-
nacionales de manera constante, permitindoles sortear situaciones de
crisis (como la ocurrida en la Argentina en 2001), pudiendo acceder a
otros escenarios de la dispora. Las redes tnicas que establecen son
espacios de sociabilidad y memoria, que operan de manera permanen-
te. Esta caracterstica transnacional y diasprica, les permite acceder a
lo que Corea les puede ofrecer, en tanto pas de origen, permitiendo
integrarse econmicamente (en la Argentina, en la industria textil ma-
yoritariamente) sin asimilarse culturalmente, conservando una fuerte
permanencia identitaria.
Por otro lado, Corea, a nivel interno y a partir de las relaciones in-
ternacionales que establece, especialmente con Estados Unidos, realiz
cambios econmicos que se observan a partir de la dcada del 60: el gran
movimiento de poblacin desde reas rurales a las ciudades centrales,

6 El transnacionalismo es definido como el proceso por el cual los migrantes construyen


estos campos sociales que unen sus propias comunidades y sociedades de origen con las de
asentamiento (Glick Schiller, Basch y Blanc-Szanton, 1992).

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Mara Celeste Castiglione / Etnografas Contemporneas 3 (5): 152-181

apertura de fbricas en la industria qumica y pesada, con un aumento


de las exportaciones, as como a la formacin de clases medias y de tra-
bajadores cualificados (Han, 2010). Corea inici el siglo XXI con una
poltica comercial abierta, inmersa en una competencia global por mer-
cados, entrando en una dinmica de relaciones econmicas interna-
cionales con una base econmica slida creada por una alianza entre el
gobierno y el sector empresarial coreano (chaebol) (Lpez Aymes, 2015:
207). Esto llev al llamado milagro econmico que atraves de manera
transversal la estructura social, que se encontraba basada en corrientes
ancestrales como el chamanismo, el budismo, entrando posteriormente
las cristianas (a partir del siglo XVIII), pero ser el confucianismo la
adoptada por los gobernantes como una ideologa con principios ticos
para organizar la sociedad (CEA, 2017). Estos se basaban en el respe-
to de cinco relaciones bsicas que contribuyen a mantener un orden y
una armona jerarquizada (padres-hijos, gobernantes-ministros, espo-
so-esposa, ancianos-jvenes y amigos) (Domnech del Ro, 2003: 27).
Asimismo, la sociedad era pensada como una gran familia que replica
estos valores, subsumiendo el inters personal a las necesidades gene-
rales. En el espacio cotidiano la devocin por los padres no era vivido
como una carga sino como un aporte, que realizan los hijos ya que les
haban conferido el don de la vida. La familia, asimismo, engloba a los
vivos, los muertos, los ancestros y los que vendrn. Dentro de esta ver-
ticalidad, uno de los valores sustanciales era la educacin, el respeto por
los maestros y el conocimiento como valor y reconocimiento social.
Los cambios del llamado boom coreano comenzaron a penetrar en
las formas tradicionales arraigadas ancestralmente desde hace dos d-
cadas. Sus principales efectos se perciben en las transformaciones en
cuestiones de gnero, sexualidad y familia (Domnech del Ro, 2010).
Asimismo, la incorporacin de la mujer en el mundo laboral y las pol-
ticas de planificacin, promovidas desde el gobierno para reducir el cre-
cimiento de la poblacin, se sumaron a esta revolucin. Dentro de estos
cambios, por ejemplo, se modific la norma de residencia de los hijos
varones primognitos, que se rega por el modelo patrilocal, y que llevaba
a que el hijo y la nueva esposa permanecieran en la casa paterna. Los
padres del hijo mayor no lo trataban como cabeza de una familia inde-
pendiente, ni a la esposa como parte de la jib (familia patrilineal extensa).
En el presente, el nuevo matrimonio fija su residencia, guiado por
cuestiones laborales. Esto es importante porque la separacin genera-
cional se occidentaliza y el vnculo entre la familia paterna y la de los hi-
jos, aunque residan en la misma ciudad, se ha debilitado. Esto no quiere
decir que se acepte como bueno y deseable este tipo de estructura fa-
miliar y de comportamiento (Domnech del Ro, 2010:176), pero est

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Memoria y ritos funerarios: una aproximacin a la comunidad coreana en la Ciudad de...

aconteciendo. Asimismo, ha disminuido la cantidad de hijos, aumen-


tado el nmero de divorcios, de familias monoparentales y los hogares
con 3 y 4 generaciones han mermado considerablemente. Desde 2000 a
2005 el aumento de departamentos ocupados por una nica persona ha
subido del 11 al 42%.
De manera que la Corea conocida y recordada por gran parte de la
migracin en Argentina, se encuentra en una vorgine de crecimiento
vertiginoso, anclado en la tecnologa y un modo de vida globalizado en
permanente transformacin y competencia.
Esta profunda metamorfosis es observada por los miembros de la co-
munidad coreana que viajan a visitar y que enfrentan un impacto, entre
lo aprendido y lo que est sucediendo, en el lugar donde la memoria fue
creada. Los entrevistados han coincidido en que es un tema recurrente:
Se habla bastante dentro de lo que es el nicho de la segunda generacin ()
la cultura coreana se amold a la cultura global, en el que compitiendo se hizo
un lugar en el mundo.
Entonces se puede pensar que lo que pasa ac es una burbuja temporal de
lo que era Corea en 1980-1990?
Nosotros, la segunda generacin, vivimos dentro de ideales congelados.
(Lucas, estudiante, 30)

De manera que en Corea, la concepcin de la familia como el eje


estructural de la vida y el respeto a los padres ha entrado en un proceso
de transformacin que altera las certezas ancestrales, con la globaliza-
cin penetrando en puntos que parecan inamovibles. Sin embargo, en la
Argentina, permanecen inalterables: Ac seguimos funcionando como
hace 15 20 aos. Mi esposa y yo vivimos con mis padres, y mi padre es
jefe de familia, l no hace nada y todo el resto funcionamos para que
l lo sea ( Jorge, docente, 45).
Y con respecto a la situacin en Corea, y el rol de la mujer en el
campo laboral, el mismo entrevistado expresa: Ac vivimos a otro ritmo
() no nos decidimos. All viven pali pali (rpido-rpido). Los cambios
que hay en Corea llegan 15 o 20 aos ms tarde. Los varones amos de
casa?!... era impensable, hoy es as, pero al principio fue un escndalo
( Jorge, docente, 45). Como expresaba una joven: Este boom econmi-
co, crea un nivel de competencia tan alto, en donde tener una maestra
ya no alcanza y todos se encuentran corriendo de un lado al otro (Naty,
estudiante, 26).
De manera que los coreanos residentes en la Argentina de manera
acelerada, asisten en cada viaje o noticias que vienen de la pennsula,
a contemplar el desvanecimiento de recuerdos y valores que hoy es-
tn cambiando. La Corea recordada se ha transformado en los ltimos

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Mara Celeste Castiglione / Etnografas Contemporneas 3 (5): 152-181

quince aos, pasando a ser una sociedad ultra tecnolgica en donde el


trabajo y el dinero han reemplazado los valores identitarios de su niez
y que son atesorados como si fueran a desvanecerse, en el espacio local.

El rol de las iglesias


Dentro de la dinmica diasprica, el asociacionismo coreano es uno de
los elementos clave en la forma de migrar y establecerse. La primera
asociacin se fund en la dcada del 60 a fin de traducir y brindar la
informacin bsica y necesaria a los recin llegados. Inmediatamente se-
rn las iglesias las que tomarn esa tarea adquiriendo roles polivalentes
que exceden lo estrictamente religioso, aunque lo contengan.
La gran mayora de las iglesias coreanas responden a tres grupos doc-
trinarios: hay una budista, una catlica y entre 20 y 30 evanglicas en el
Barrio de Flores y alrededores. Como bien ha expresado uno de los en-
trevistados: hay un dicho en Corea que dice que cualquier religin que
entra tiene cierto xito, mayor o menor, pero siempre encuentra adeptos,
porque es un pueblo muy espiritual ( Jorge, docente, 45).
Tanto en estudios precedentes propios (Castiglione, 2005, 2016b
y 2017) como ajenos (Mera, 1998, 2007, 2012; Mera y otros, 2005 y
Bialogorski, 2006), la Iglesia como institucin es una referencia cons-
tante en todos los relatos de la vida social y econmica de la colectividad
coreana en la Argentina. Estas se conforman a partir de un lder que lo-
gra reunir familias, en donde lo religioso es protagonista, pero no es solo
eso: el encuentro de los domingos desborda la cuestin doctrinaria. Es
una instancia de socializacin muy profunda que posee un tiempo para
el culto y otro para la comida (Delmonte, 2017) e involucra a la familia,
en la presencia, el comportamiento y las relaciones que se establecen.
De acuerdo con uno de los entrevistados ellas aportan un apoyo mo-
ral, espiritual y hasta material ( Jorge, docente, 45). Y poseen un vnculo
fluido con las asociaciones y la Embajada Coreana.
Sin embargo, el rol de la iglesia tambin ha sufrido cambios en los
ltimos quince aos, con el abandono paulatino y gradual de los jvenes
en esta actividad (Moon, 2016), debido tambin a una reestructuracin
interna que ocurri en el seno de la colectividad: la Crisis de 2001, en
donde se reconoce un hito, ya que muchos debieron decidir irse a otros
lugares de la red diasprica o quedarse y reestructurar la situacin eco-
nmica y comercial. Como explica Mera (2012) hasta ese ao:
los coreanos dominaban el circuito econmico textil (produccin y venta con
contratacin de mano de obra boliviana) (), pero a partir de ese momento,

160
Memoria y ritos funerarios: una aproximacin a la comunidad coreana en la Ciudad de...

y a pesar de la recesin econmica, ellos pudieron lograr una movilidad social


ascendente, porque se reconcentraron en un enclave tnico 7(Mera, 2012:68).

Esto permiti el autoempleo y habilit a la formacin de un empresa-


riado migrante. Algunos de los propietarios han conseguido un volumen
de capital de tal magnitud que pueden ser considerados en los estratos
ms altos de la pirmide social muchos de los cuales participan en la
direccin de las iglesias.
Esta demarcacin de la juventud con respecto a las acciones y tareas
vinculadas a lo religioso, impensadas veinte aos antes, tiene una impor-
tante excepcin y es cuando ocurre una muerte dentro de la colectividad,
y es ah donde la Iglesia, recupera su poder simblico.
A continuacin, vamos a describir cmo se organiza la distribucin
de la estructura religiosa de la comunidad coreana y cmo se articulan
en momentos clave, como es la muerte de uno de sus miembros.

El rol de las iglesias frente a la muerte

Las iglesias, poseen un grupo de personas que trabajan ad honorem en


diferentes temas y asuntos relevantes de la congregacin. Asimismo, po-
seen una estructura interna subdividida en grupos por edad. Cuando
fallece un miembro de la comunidad, se activa un mnimo de dos perso-
nas (por lo general los ms ancianos), que se ocupan absolutamente de
toda la logstica, con la anuencia de la familia. Esto consiste en hablar
con las casas funerarias, comunicrselo a la Cmara de Comercio que
lo publica en la pgina web y en el diario, con un alcance casi total de
la comunidad.
Como hemos mencionado, la familia es el ncleo duro de las re-
laciones a quienes se le debe lealtad, pero en estas circunstancias, los
lazos ms dbiles se activan movilizando a los miembros de los grupos
de variado volumen. En el caso de los velorios, las diferencias pare-
cen robustecer estos vnculos y reunirse a pesar de la dispersin. Los
vnculos dbiles frecuentemente considerados como productores de
alienacin son vistos aqu como indispensables para las oportunidades
individuales y para su integracin (Granovetter, 1973:17). Nos rela-
taba una joven:

7 Este entendido como un grupo de migrantes que se concentra en un espacio distintivo y


organiza una serie de empresas que sirven para su propia comunidad tnica.

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Amigas de mi mam, que no son de ir a la iglesia, cuando falleci su madre,


acudieron. A pesar de no ser creyente, la muerte se organiza alrededor de la
Iglesia. Se rige bajo el sistema religioso, a pesar de no serlo.
Y hubo algn tipo de reclamo?
Hay y no hay recriminacin. No se lo recrimina tanto. Pero una vez escuch un
comentario de gente grande como estamos haciendo esto, as que ahora
ven. (Naty, estudiante, 26)

En la entrevista a la Seccin Cultural de la Embajada Coreana, su


representante manifest que posee una total confianza en el manejo de
las iglesias y el acompaamiento institucional que tiene la Asociacin
Coreana; y en ellas confan todo lo relativo a la asistencia y contencin,
en los casos de muerte natural, de los que ellos se informan por los me-
dios de la comunidad, slo intercediendo en casos problemticos (suici-
dios, crmenes y donde interviene la polica, por ejemplo).
Esta estructura posee una funcin sobre el resto del grupo, porque
coincidimos con Laura Panizo (2008) sobre el impacto que provoca la
muerte de un individuo, cmo sta modifica la actitud mental de la so-
ciedad en la que est inserto y cmo sta transicin requiere de tiempos
y rituales especficos, para que la familia pueda reinsertarse adecuada-
mente en la sociedad.
En el caso de los coreanos, el cuerpo se ubica como el centro de los
acontecimientos y por donde pasan las ceremonias iniciales. Entre el ve-
latorio y el entierro se agrupan los tres momentos, que Van Gennep (1960
[1909]), considera necesarios para un pasaje efectivo de los miembros del
grupo que quedan: el de separacin (conductas simblicas que separan
al individuo del grupo al que pertenece), el de transicin (momento en
el que el cuerpo todava no dej completamente el plano terrenal y an
no pas al otro) y el de agregacin (cuando el fallecido se incorpora al
otro estadio, abandonando el grupo de pertenencia). Estas tres fases se
encuentran en el proceso que se inicia en el velorio de los ritos funerarios
coreanos en la actualidad y que desarrollaremos a continuacin.
Cuando, especialmente en los ltimos aos, a travs de las redes socia-
les, la colectividad se anoticia del fallecimiento de un miembro, ya saben
que el velorio ser en una de las dos funerarias con las que operan desde
hace ms de una dcada. La primera llamada La italo argentina (IA), es
el lugar elegido por las iglesias evanglicas y la segunda, Casa Escalada
(CE), es de preferencia de los coreanos que pertenecen a la iglesia catlica,
siendo sta ltima, la que posee instalaciones ms amplias y un rango de
oficios diversificado (normal, superior y VIP). Ambas manifestaron que
tienen salas acondicionadas especialmente para los coreanos, destinn-
doles un piso entero, ya que la concurrencia es muy importante, con un

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Memoria y ritos funerarios: una aproximacin a la comunidad coreana en la Ciudad de...

mnimo de 30 personas, aumentando luego a lo largo de la noche, a partir


del cierre de los comercios. El velatorio se inicia al medioda y dura toda
la noche, siendo los hombres los que permanecen durante todo el proceso.
En una parte de las instalaciones, los miembros de la comunidad de-
signados, se ocupan de limpiar el cuerpo con alcohol y algodones que
proveen las salas velatorias, que tambin preparan chaquetas y barbijos
similares a la de los mdicos y visten al fallecido con ropa blanca, con los
pies y las manos cubiertas, rodendolas con un cordn blanco. Pero este
rito no siempre es igual, sino que va a depender de la jerarqua que tenga
el fallecido, que aumenta, en cuanto a los detalles y cuidados, de acuerdo
a su rol dentro de la comunidad.
El sector en donde se ubica el atad, abierto, est separado de la re-
cepcin, sala de juegos y el comedor. All se prenden velas blancas (ci-
rios) y al pie del fretro se ubica un bol con arena a fin de poner los
sahumerios. Una de las empleadas nos relataba:
Tuvimos problemas en el momento del cierre de las importaciones, porque no
encontrbamos esos sahumerios y nosotros queremos proveerlos de todo.
Vienen en una cajita de cinco, y son carsimos. La hija del dueo es la que se
encarga de conseguirlos (Empleada de CE, 55).

Tambin se pone una foto del fallecido en la cabecera, que los deudos
traen. En la IA nos relataban que a medida que pasan los asistentes,
apoyan un clavel blanco dentro del fretro. El cuerpo es atravesado por
significados culturales que, en esta fase, podra ser denominado como
los llama Panizo, embodiment puesto que
el cuerpo [ es un ] smbolo dominante que gua la accin ritual, su modo de pre-
sencia y agencia en el mundo, y la percepcin de la muerte como producto de
las relaciones recprocas que se dan entre el cuerpo, en tanto materialidad y las
significaciones y experiencias vividas por los dolientes y otros participantes en el
contexto ritual (Panizo, 2008:3).

El cuerpo toma un carcter activo, en donde se representa su situa-


cin jerrquica en el mundo, siendo el soporte de lo que ya no es, pero
que debe parecerse a como era en vida: hace que la persona an perma-
nezca all, como durmiendo.
Las salas velatorias se acondicionan para que al ingreso se pueda re-
gistrar el aporte econmico que es parte de las costumbres de la comu-
nidad, siendo destinado a cubrir los gastos de la funeraria y el almuerzo
del da siguiente. Como nos han relatado los entrevistados:
Ah siempre se lleva un sobrecito con dinero y un amigo lo va colectando y
anotando en un cuaderno tal trajo tanto. Los miembros de la iglesia se ocupan
de todo porque uno no est en estado. Y los amigos eligen el cajn, pelear el

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precio. Yo he ido, pero es increble cmo est todo arreglado; y cuando les pasa
a ellos, yo devuelvo el favor (Toms, empresario y lder comunitario, 55).
Por lo general se llevan 500 pesos, pero los cercanos ponen hasta 1500 y ms
(Jorge, docente, 45).

La presencia de alimentos (sopas y comidas simples), bebidas, el


vino coreano soju, son una referencia constante. Las empleadas de
ambas funerarias, nos contaron que son las mujeres las encargadas de
llevar grandes ollas con alimentos, sushi y fideos, que ellas mismas se
ocupan de distribuir entre los asistentes: no es fiesta pero se sirve co-
mida, t, vino, para aliviar el dolor. Se toma mucho (se re) y la gente
no es que est tristeslo los familiares (Toms, empresario y lder
comunitario, 55).
Las anfitrionas de las casas funerarias, se refieren a la tranquilidad
en la que se desarrollan los velorios, y la organizacin que poseen ha-
cia el interior: el rol de los hombres en un lugar jugando a los naipes
y tomando; el de las mujeres, sirviendo la comida y asistiendo a la
familia. En algunos casos, el exceso de alcohol ha presentado inconve-
nientes, pero la situacin fue rpidamente solucionada por la comuni-
dad. Slo una vez, de acuerdo a la experiencia de las entrevistadas, un
anciano comenz un conflicto, y al ver que nadie intervena pregunt
a una de las mujeres por qu. Ella le manifest que tenan que esperar
a que vinieran los hombres ms maduros, que tuvieran la jerarqua
para tratar con l, ya que ni los jvenes presentes (hombres) ni las
mujeres, podan tocarlo, ni decirle nada. Esto evidencia las relaciones
confucianas, (esposo-esposa, anciano-joven) que mencionbamos an-
teriormente, que permanecen vigentes y actualizadas en la Argentina.8
Segn otra entrevistada expresaba:
Ac los velorios son ms tranquilos, los coreanos se quedan toda la noche,
con familiares y amigos, es como una fiesta. Vos viste como son los coreanos,
somos pocos y nos conocemos y van todos. Ahora las fiestas estn caras, pero
antes se invitaba a 500 personas, hoy a 200. Lo mismo pasa con el velatorio, y
se enteran mediante la pgina web que tiene un promedio de 7000 visitas dia-
rias, y van directamente (Luca, empresaria y lder comunitaria, 40).

8 Otra de las diferencias que una de las empleadas nos relat, se encuentra en el tratamiento
machista del hombre con respecto a la mujer y del hombre con las empleadas/azafatas
mujeres, y dentro de esa dinmica, el maltrato de algunas de las mujeres con las azafatas.
Afortunadamente, este tema fue abordado por una de las empleadas que ellos consideraban
de confianza, que se sent con uno de los lderes y rpidamente se solucion, especialmente
el de la relacin entre los miembros de la comunidad y las mozas de la funeraria.

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Memoria y ritos funerarios: una aproximacin a la comunidad coreana en la Ciudad de...

En la noche del velorio9 ocurre una de las tres ceremonias clticas en


donde la congregacin acompaa a la familia y trata de darles consuelo
a travs de La Palabra, con himnos y con oracin ( Jons, estudiante y
presbtero, 30)10. Estos momentos no son largos, en general el sermn
tiene una duracin de diez minutos y dos himnos.
Al da siguiente, antes de ser transportado al cementerio se realiza la
segunda oracin, se cierra el cajn, y all comienza la fase de transicin,
ya el cuerpo no se observa y es trasladado por los hombres de la familia,
con guantes blancos y un brazalete beige en la manga, los que se encar-
gan de llevar el atad al coche fnebre.
En el caso de CE, ya tiene en la puerta un micro de dos pisos, con aire
acondicionado, para llevar a los que deseen hacia el cementerio. La otra
funeraria, contrata autos que son seguidos por los de los miembros de la
comunidad con destino hacia los privados del norte de la provincia o al
de La Oracin. Este fue conseguido hace ms de veinte aos, por el direc-
torio de la Asociacin Coreana que comenz gestiones con las iglesias, y
lograron comprar, entre todos, un terreno dentro del cementerio privado
La Oracin, situado en el Partido de Cauelas (a 60 km. al sur de la
CABA) y que fue una referencia constante por parte de los entrevistados.
Este lugar posee una entrada seorial de una cuadra, bordeada por pal-
meras, para llegar a un viejo casco de estancia, en donde se encuentra una
capilla, un saln y la administracin. En un costado, hay dos carteles impo-
nentes con fechas e inscripciones a su lado, con una descripcin detallada
de los distintos arreglos y comodidades que se fueron adquiriendo. Una de
nuestras entrevistadas nos lo tradujo: es una enumeracin cronolgica con
los nombres de los presidentes, de cmo se constituy el lugar, la maquinaria
para cortar el csped y la construccin de los baos (Katty, abogada, 29).
Inmediatamente a este edificio, se observa el sector coreano, con
cartelera identificatoria dentro del plano general del cementerio. A la
entrada de este sector se encuentra un monumento de importante vo-
lumen, que dice en han gul: Parque cementerio coreano. Atrs del mis-
mo, la fecha de inauguracin del sector, fechada el 23 de noviembre de
1989 y el emplazamiento del monolito el 15 de agosto de 2008, con una
evocacin en donde las representaciones del pasado, el futuro, la trascen-
dencia y el trabajo se encuentran sumamente presentes e hibridan con la
pampa, como escenario (Figura 1).

9 Los nicos estudios sobre los velatorios en la Argentina que hemos encontrado son los
de Lpez Mato (2002), Lesser, (2007) y el de Dal Castello (2015), que hemos tomado como
referencia.
10 En el presente trabajo, todava no hemos sido invitados a un velatorio, a fin de poder
realizar una observacin participante, pero gracias a las entrevistas con empleados de ambas
funerarias, pudimos cruzar gran parte de los datos con las narraciones.

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Figura 1. Monolito. Fotografa de Celeste Castiglione (Cauelas, 2016)

Adoptando estas tierras tan diferentes a su pas que aora/ los descendientes
del pueblo coreano que trabajaron el sueo del pionero durante toda su vida/
duermen en paz ac, tierra de descanso eterno/ lugar de nuestras vidas que
se fue edificando nicamente con la esperanza/ convertidos en estrellas de la
Pampa, sern nuestros firmes protectores.11

11 Agradecemos la ayuda generosa de Ricardo Son para sta traduccin y muchos otros
datos que enriquecieron este trabajo.

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Memoria y ritos funerarios: una aproximacin a la comunidad coreana en la Ciudad de...

Figura 2. Mapa del Sector. Fotografa de Celeste Castiglione (Cauelas, 2016)

De acuerdo con lo que nos deca un entrevistado Fue un esfuerzo de


la comunidad, [comprar el terreno] que se subdividi en iglesias. Suena
raro pero se tom esa decisin quin? El directorio de la Asociacin
Coreana de ese momento. A mi viejo decidimos enterrarlo all, en el
sector de la iglesia catlica (Sergio, empresario, 47).
El espacio coreano ocupa un terreno de forma geomtrica, con un
sendero en el medio que lo transforma en dos trapecios. Al final del
camino, se encuentra un arco ornamental12. En funcin de la forma, las
partes en las que se subdivide tienen diferentes cantidades de parcelas,
que disminuyen conforme se van acercando a los vrtices. A la vera del
sendero central se encuentran placas con el nombre del o los propieta-
rios de ese terreno. A fin de que se pueda entender mejor el diagrama
publicamos la foto siguiente, aunque de calidad deficiente, para ilustrar.
Posee 44 mdulos que se numeran en la direccin de las agujas del reloj,
comenzando y terminando en el mismo vrtice, junto al monolito.
Los mdulos pueden corresponder a dos categoras: Asociaciones e
Iglesias y Particulares. Nos concentramos en la primera, que suman
28. En este caso no podemos an afirmar si existen lugares que re-
presenten una importancia o poder simblico y/o material dentro de la
comunidad. As como tambin lo hemos estudiado en otras necrpolis,

12 Informacin suministrada por el Centro Cultural Coreano.

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la adquisicin de estos espacios obedece a mltiples variables, con re-


presentaciones comunitarias y personales; pero en definitiva explicita la
decisin de ser enterrado en la tierra de acogida (Castiglione, 2016a). Y
la potencial ocupacin de una parcela entre sus coterrneos puede ser
considerado un servicio ms de los que posee la iglesia, para el entierro
de sus fieles, as como un lugar de reunin, memoria y de celebracin.
Como se observa, la Iglesia catlica es la que posee una mayor cantidad,
duplicando a la evanglica ms numerosa.
El primer reparto de espacios se distribuy en funcin a lo que
nos explicaba Sergio (empresario, 47) se dividi segn la cantidad
de miembros, y tambin la oportunidad y el capital disponible para
comprar parcelas en momentos ventajosos. En el presente, frente a un
deceso, el responsable de la iglesia enva un mail a la administracin
del cementerio y preparan la parcela que es determinada por la Iglesia,
autorizndose tal parcela (Bety, empleada, 45).
La comunidad tambin toma los servicios de otros cementerios pri-
vados como el Parque Memorial de Pilar, pero ah no hay espacios de
institucionales sino de particulares, y dentro de lo relatado es para las
familias ms adineradas.
Los domingos, la familia concurre al cementerio y lleva comida.
Como explicaba uno de los entrevistados:
era una necesidad, una de las cosas que valoramos es la compra del cemente-
rio. En el caso de mi vieja, la Iglesia tiene programadas 3 4 visitas anuales, y
si yo no la puedo llevar, ella se sube al micro y va a visitar. Por eso tambin eleg
que mi viejo est ah (Sergio, empresario, 47).

Volviendo al procedimiento funerario que estbamos describiendo,


el momento del entierro es el tercer rito de pasaje comunitario. All se
realiza la tercera oracin y se despiden del cuerpo que comenzar un
proceso de separacin entre cuerpo y espritu. Luego de la inhuma-
cin se invita a todos los concurrentes a un almuerzo, que es pagado
por la familia del fallecido. Es costumbre que se pase a agradecer por
cada mesa, la presencia y el dinero. Ese da predominan las vestimen-
tas en color negro.
Los entrevistados han narrado que la posibilidad de enterrar el cuer-
po y el contacto de ste con la tierra, constituye un aspecto sumamente
importante, en contraposicin con la cremacin, que sera una costum-
bre cada vez ms habitual en Corea, por cuestiones de lugar y costos. De
manera que esta accin es considerada como un aspecto positivo, dentro
de la trayectoria migratoria, junto con el acompaamiento de las igle-
sias y de toda la comunidad a lo que se suma la adquisicin del terreno
propio. De manera que el migrante, de cualquier iglesia, puede cumplir

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Memoria y ritos funerarios: una aproximacin a la comunidad coreana en la Ciudad de...

con los ritos de separacin, transicin y agregacin, antes mencionados.


Estos contribuyen a (re)integrar a los sobrevivientes a la sociedad, fijan
tiempos y organizan las emociones privadas, y al fallecido, se lo ubica
en un nuevo lugar, mediante ceremonias y actos, que lo conducen al
otro plano, en paz. Por otro lado, segn la tradicin, los muertos siguen
estando, como espritus, acompaando a la familia:
el muerto sigue perteneciendo a la sociedad, all donde est sigue trabajando
() con los vivos en el xito del ciclo agrcola, los negocios u otras actividades
productivas. En todo caso, es una concepcin que implica la nocin de que
sigue siendo necesario mantener un intercambio social entre vivos y muertos.
Las redes sociales incluyen a los muertos. As pues, mediante la muerte, los
seres humanos se separan de los vivos y se renen con los muertos, pero no se
disuelve el vnculo comunitario. (Gmez Arzapalo, 2014:6)

Para explicar el luto13, este lapso vara de acuerdo a la familia y la igle-


sia a la que pertenece, en donde se negocian tiempos y acciones, como
nos ha descripto un entrevistado:
No todos, pero s la mayora a los tres das de haber enterrado se va a la
tumba, pero es ms familiar; a los 49 das y todos los aos en la fecha que
fallece, hacemos una ceremonia que nosotros le decimos jeza, y que cada
uno hace diferente. Los que van a las evanglicas los hacen como las iglesias
piden, y los que no, hacen la ceremonia tradicional. Nosotros le decimos chol,
saludarlo arrodillndonos. Preparamos un tipo de comida, para este evento,
que tiene determinados elementos, y tambin la ubicacin de los alimentos,
cmo va cada comida, cada color y lugar. Yo desconozco un poco. Pero
es una ceremonia al muerto que es tradicional, rendir homenaje al fallecido14
(Sergio, empresario, 47).

Este punto es muy interesante, porque las iglesias le dan la estructura


ritual que no entra en tensin con las formas tradicionales y ancestrales
que surgieron en la pennsula desde hace siglos. All hay ceremonias a
los muertos que son comunes a todos: la primera, seollal por el ao nuevo
chino y que se festeja en febrero y la chuseok, la fiesta de la cosecha en
septiembre15; y las propias de cada familia (kije) relacionadas con el ani-
versario del fallecimiento de un ancestro en particular (Corvaln, 2017).
Los migrantes entrevistados en Argentina se refieren especialmente a

13 Duelo es un trmino que, en nuestra cultura, suele referirse al conjunto de procesos


psicolgicos y psicosociales que siguen a la prdida de una persona con la que el sujeto
en duelo, el deudo estaba psicosocialmente vinculado (Tizn, 2004:36).El tiempo vara de
acuerdo a la sociedad en donde est inmerso.
14 En Corea haba una mesa especial para jeza, es grande, de laca y con una altura de 45 cm.
15 Tambin van al Cementerio el da de la Cosecha y el Ao Nuevo, ambas determinadas por
el calendario lunar.

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Iglesia o asociacin Distribucin Parcelas

Ahn Sik Parciales separadas 10


Oracin Parcial 14
Sion Parciales separadas 15
La Paz Parcial 23
Sun Kyo Parcial 29
Sung Moon Parcial 30
Conv. Butista Parciales separadas 33
Eun Pyung Parcial 35
Buenos Completa 43
Villegasa Parcial 43
Chim Rie Parcial 60
Dong San Parcial juntas 62
La Paz del Seor Parcial juntas 64
Han Guk in Parcial 67
Administracin Parcial 71
Gal Bo ri Parcial separadas 84
Club 77b Parcial separadas 86
Central coreana Parcial separadas 88
Yang Moon Parciales 92
Chung Hyun Completa 126
Dong Yang Completa 126
So Mang Completa 126
Sun Bok Eum Parciales separadas 211
Sin Sung Completa 252
Young Rak Completa 252
Cheil Completa y parcial junta 300
Chung Ang Completa 450
Catlica Completa y parcial junta 927
Total Sobre 4000 disponibles 3719

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Memoria y ritos funerarios: una aproximacin a la comunidad coreana en la Ciudad de...

esta ltima, llamndola jesa. La misma es una cena, que se realiza en la


casa del hijo mayor, y al medioda del da siguiente, van al cementerio
con las sobras de alimentos.
De acuerdo con lo relatado, que no ha sido tan detallado como los
momentos comunitarios de velorio y entierro, el duelo es un perodo que
los enfrenta a una situacin que en el presente es insostenible, vinculada
a un recogimiento sumamente prolongado y ancestral en donde el hijo
mayor permaneca tres aos al lado de la tumba paterna, en una suerte
de carpa, en las montaas, que era el lugar tradicional para las inhuma-
ciones. Sin embargo, sta surge en los relatos como un eco del pasado:
En Corea, antes, se hacan tres aos de luto ( Jorge, docente, 45) o por
ejemplo mi familia tiene antecedentes confucianos, y cuando falleci
mi abuelo, mi padre lo vel tres meses, pero esa tradicin acab con l
( Jons, estudiante y presbtero, 30).
La cena conmemorativa se realiza colocando en el centro de la mesa
una tablilla de madera conmemorativa, que simboliza la presencia espi-
ritual del antepasado, con una oracin en papel orientada hacia el norte
y la comida dispuesta sobre una mesa de laca. Los alimentos se colocan
en forma descendente (como una montaa) y con un orden especfico
(Lee, 2010). De afuera para adentro, se colocan las frutas, luego los ali-
mentos deshidratados y el kimchi, en tercer lugar las sopas y vegetales,
luego los fideos y en primer lugar las carnes, de res o cerdo (simbolizan-
do la tierra), el pescado (el agua) en el segundo y pato o pollo (el aire).
Los cuencos y ofrendas masculinos al oeste, los femeninos al este y dos
velas a ambos extremos con un incienso en el medio.16
A partir de all se sigue una secuencia con saludos rituales, llamando
a los espritus para que desciendan, ofrendas por rango etario, el licor,

16 De acuerdo a lo indagado, este procedimiento y disposicin de las ceremonias religiosas


tiene su origen en libros muy antiguos como el Uire luego el Jujagarie probablemente escrito
por Zhu Xi, un importante neoconfuciano que reconstruy la Academia de la Cueva del Ciervo
Blanco en tiempos de las dinasta Song, en el 1200 DC. Este erudito consideraba que en todos
los elementos existan fuerzas contrapuestas y la conformacin de cinco elementos (fuego,
tierra, metal, agua y madera). Esta corriente tuvo una importante influencia en Corea y parte del
Japn. Uno de nuestros entrevistados, historiador, considera que este procedimiento actual
fue realizado por Park Jeong Hwi, presidente de 1962 a 1979 que actualiz los estndares. La
descripcin de los colores y lo simblico de los alimentos, evidencian la influencia confuciana,
que es previa a la influencia de las iglesias. El cristianismo no acepta completamente el ritual
porque el espritu est en el cielo. De acuerdo con algunos relatos la Iglesia catlica es ms
flexible con estas tradiciones y acepta ciertas costumbres y hbitos sino van en contra de Dios
(Jorge, docente, 45). Otro entrevistado nos relataba, que cuando entr Mateo Ricci con los
jesuitas, la jeza fue una cuestin clave: tuvo que reconocer la jeza; y si bien los confucionistas
pudieron ceder varias cosas, no la forma del funeral que es nexo bsico de la sociedad y de los
clanes que se renen en torno al funeral (Jons, estudiante y presbtero, 30). Al ser este tema,
muy complejo en donde se cruzan cuestiones doctrinarias con el poder y las caractersticas
de cada iglesia, en el mbito local, que excedan los lmites del presente trabajo, lo dejamos
planteado a fin de continuarlo en el futuro.

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Mara Celeste Castiglione / Etnografas Contemporneas 3 (5): 152-181

la comida principal, el t17 y luego despiden a los antepasados hasta el


prximo ao, se quema la oracin y se dividen las ofrendas (KCCC,
2011). Algunos de los entrevistados, como Toms (empresario y lder
comunitario, 55) o Sergio (empresario, 47), manifiestan que anualmente
hacen los saludos a los retratos fotogrficos de los padres e intentan
seguir los pasos de la cena, pero que no creen que los hijos lo vayan a
continuar, porque tienen hijos argentinos: va a ser ms light ( Jorge,
docente, 45), se va a ir derritiendo (Toms, empresario y lder comuni-
tario, 55), yo slo espero que se acuerde el da y si quiere, que haga un
saludo (Sergio, empresario, 47).
De manera que se manifiesta una importante reinterpretacin de al-
gunas tradiciones y una mayor tolerancia de las formas en las que son y
sern llevadas a cabo.
Con respecto a los momentos que siguen a la muerte, otra de las
cuestiones que nos parecan fundamentales era el nivel de integracin y
arraigo de la comunidad coreana y cules eran los deseos acerca de dn-
de prefera descansar en paz. De manera casi unnime, los entrevistados
coincidieron en que los ancianos, pueden haber tenido la idea de volver a
morir a la tierra de sus padres, pero haban desistido y haban reconver-
tido el discurso acerca de que ahora preferan morir aqu, donde estaban
sus hijos: alguien que los pudiera visitar. Los de la 1. Generacin, pue-
de ser, pero yo no conozco ningn caso, o llevar los restos a Corea?...
es todo un trabajo! (Luca, 35). Las personas mayores que viven ac no
estn pensandoel lazo inmediato son los hijos ( Juan, 40). Uno aora
lo propio, pero cuando pasan 30 40 aos, y en Corea pasa otra cosa
es un cambio de contexto (Sergio, empresario, 47)
Sin embargo, tambin surge lo que ha manifestado uno de los entre-
vistados de manera concreta: quiero enterrar mis huesos en mi tierra.
Aqu no estn mis familiares, es un trmino que significa mo-
rir en viaje o morir en un lugar ajeno, lejos de su tierra (Lucas, estu-
diante, 28) y segn viejas leyendas [este espritu] se transforma en un
animal malvolo por lo tanto hay que aplacarlo () he visto un coreano
cubano, despus de su muerte volvi en ceniza a Corea, a re enterrarse
en su tierra natal. En coreano, fallecer es dolagada, o sea, volver (Lucas,
estudiante, 28).
Como hemos planteado, las referencias a los cambios en Corea, tam-
bin salieron en este tramo de las entrevistas, ya que su mundo de re-
cuerdos cambi en 15 aos en casi todos los niveles, y eso es algo que los

17 En las ceremonias ms frreas este paso es slo realizado por los hombres, que luego salen
unos minutos para que los espritus puedan comer, para que posteriormente ingrese toda la
familia.

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Memoria y ritos funerarios: una aproximacin a la comunidad coreana en la Ciudad de...

ancianos ya conocen, de manera que volver, sera volver a un mundo di-


ferente. La idea de retorno a la tierra de origen genera sentimientos muy
fuertes para la entrevistados de mediana edad que pudieron visitarla:
Cuando fui a Corea, yo tena 10 aos, y mis primos mayores me llevaron a hacer
la reverencia al cementerio al principio no me gust mucho, pero a la segunda
y tercera vez a uno le da una cierta tranquilidad. Yo no haba imaginado volver
a Corea, pero en ese momento se me pas por la cabeza si uno cree en el
ms all, es una forma de reencuentro con sus familiares: tiene que ver con el
reencuentro familiar (Juan, 40).

Las montaas de los campos, eran los lugares elegidos para enterrar a
los padres, al abrigo de la lluvia y las inclemencias del tiempo: a medida
que iban muriendo, se inhumaban en la ladera, hacia abajo, haciendo
una suerte de cementerio familiar. Esta tradicin permanece en el ima-
ginario de los entrevistados, pero hoy slo los extremadamente ricos o
tradicionalistas pueden acceder a este procedimiento.
Hoy saben que este es un paraso perdido, y por esa razn, se asom-
bran de los cambios en el tratamiento del cuerpo, especialmente por la
tecnologa que se aplica en la cremacin, que es un procedimiento cada
vez ms utilizado:
En Corea, por un montn de razones es cremado (Toms, empresario y lder
comunitario, 55). All se est poniendo de moda (Juan, 40). Con el paso de
los aos se fue simplificando. Lo que cambi fue la cremacin, impensable hace
50 60 aos. Cremar a pap?: esa persona no haba sido criado bien!Hoy
en Corea, todo es rpido y ya no se puede estar ni tres aos ni tres meses de
duelo. Se guardan las cenizas en la casa o se tiran en la montaa Ac segui-
mos enterrando (Jorge, docente, 45). El mayor cambio es que el funeral est
industrializado (Silvia, docente, 40).

Esta ltima entrevistada, se refiere a que antes era la familia la encar-


gada de todo y hoy son empresas las que se encargan de la logstica: desde
la comida hasta llevar el atad es realizado por empleados, despojando el
rito de lo comunitario. Ella ha percibido el cambio profundo desde el fa-
llecimiento de su abuela en 2001, en donde se encarg de servir la comida
personalmente, de un velorio reciente en donde todo se encontraba coor-
dinado por un gerente, y dos mujeres contratadas que sirvieron comida a
los dolientes: Mi padre haba experimentado este servicio por primera
vez, as que no poda entender esta situacin (Silvia, docente, 40).
En consecuencia, se evidencia que el contexto migratorio les permite
seguir realizando los ritos ancestrales, sin tener que optar ni por lugar
o costo, pudiendo continuar la tradicin, de esa Corea que recuerdan,
pero que se est transformando. Por esa razn, resulta tan importante

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Mara Celeste Castiglione / Etnografas Contemporneas 3 (5): 152-181

entender la identidad como un punto de encuentro entre los discursos y


las prcticas () como puntos de adhesin temporaria (Hall, 2003:20)
en donde los ecos de la memoria operan en el nuevo escenario, reconfi-
gurados, con respecto a los lugares que los generaron.
Asimismo, el hecho de que la comunidad sea tan pequea y que ac-
te en forma mancomunada frente a la muerte de uno de sus miembros,
a nivel material y simblico, resulta algo sumamente positivo, para ellos,
frente a lo inevitable.
Este relato resume lo presentado en este tem:
Al contrario que en Corea porque no es pasarlo bien, muri tu pap; pero
que lo saqu livianoestoy 100%, no! 110% seguro. Me ayud toda la comuni-
dad, y se cumpli el deseo de l. Muri ac. Totalmente prctico. El pag el lote,
dej preparado lo que iba a vestir cuando muriera, con un pao, todo blanco y
negro lo vena pensando: la foto enmarcada en blanco y negro, el contrato del
lote y la ropa de un lienzo no s dnde lo consigui, tradicional, de papel de
arroz (Toms, empresario y lder comunitario, 55)

Casos complejos

Una de las partes difciles de la entrevista era preguntarles sobre cmo


la comunidad trataba el tema en una situacin de muerte violenta o cr-
menes. stos fueron pocos pero en esos casos la intervencin fue insti-
tucional entre la polica y el agregado policial de la Embajada de Corea.
Y saben que en caso de que sea necesario tener que repatriar el cuerpo
o si el crimen sucedi con alguien que no tiene familia, el gobierno de
Corea tiene destinado un fondo para esos servicios.
En el caso de suicidios en una comunidad tan atravesada por lo re-
ligioso, ste posee diferentes interpretaciones, de acuerdo a la iglesia a
la que pertenece. Si se suicid alguien de x iglesia, no hay misa. En
la catlica no hay misa, porque es como pecado (Luca, 35). Otro en-
trevistado, miembro de una iglesia evanglica y que trabaja con jvenes
nos relataba:
Para el catlico est prohibido y va al infierno. Nosotros tenemos otro concepto,
en donde la cuestin es la salvacin, y si tuvo oportunidad de arrepentirse? Yo
que trabajo con jvenes y estoy a favor de dejar todo en duda, y si fue un buen
cristiano?... alguien puede enfermarse mentalmente, o se puede drogar, o tener
problemas econmicos es un tema complejo. Yo lo planteo. No podemos juzgar
terminantemente. Es una falta de respeto. Slo Dios sabe (Jorge, docente, 45)

Para otro, el suicidio no es algo social, es algo interno o familiar.


La iglesia lo trata como cualquier otra muerte, en donde los nicos

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Memoria y ritos funerarios: una aproximacin a la comunidad coreana en la Ciudad de...

afectados son los familiares. El resto del manejo es igual (Sergio,


empresario, 47).
Sin embargo, alguno de los casos conflictivos y que movilizan a dis-
tintos sectores de la comunidad son los que quedan en una situacin
ms indefinida, cuando hay conflictos familiares, separaciones en el
marco de una estructura transnacional compleja:
Mi pap falleci en 2014 y yo embarazada en Corea, as que no pude viajar. El
asunto es que mi pap no tena otro familiar en Buenos Aires, y mi mam, de
quin estaba divorciado, se encontraba conmigo en Corea. La noche que me
entero por medio de mi ta que muri mi pap se arm todo un lo. Por un lado,
estaban mi ta y mi primo buscando en los hospitales el cuerpo, por otro estaba
la gente de la Iglesia tratando de organizar el funeral y tena a mis tas paternas
en Corea insistiendo en que el cuerpo de mi pap tena que volver a Corea por-
que era veterano de la Guerra de Vietnam () y llamaron a la Embajada coreana
para que detengan el velorio. Fue un caos total. Al final, se encontr el cuerpo y
se lo pudo velar y me contaron que hubo mucha gente en el funeral: de la Iglesia,
del grupo de veteranos de guerra, de la organizacin de la regin de Honam y
del grupo de la reunin de los del signo de la rata. (Irma, 32)

Es decir, en este caso y teniendo en cuenta la definicin dura de


familias transnacionales como unidades sociales que trascienden fron-
teras, tienen conciencia de formar parte de la dispora, hacen una repro-
duccin cultural hbrida y mantienen la pertenencia afectiva y emocional
con el origen (Cerda, 2014), se cumplen todos los tems. La distancia,
las relaciones familiares y la dispora se cruzan con cuestiones histricas,
como la Guerra de Vietnam que retorna a la memoria, tanto en Corea,
por parte de las hermanas del padre, como aqu, con la concurrencia del
grupo de veteranos de guerra, al mismo tiempo que el ao de nacimien-
to y su significado astral atraviesan su fallecimiento.

Algunas reflexiones

Morir en tierra extranjera, para los migrantes coreanos en la Ciudad de


Buenos Aires, constituy, un tema importante que abordaron en forma
comunitaria de manera temprana al tiempo que desarrollaban meca-
nismos que les permitieron cumplir con las tradiciones ms ancestrales
que tenan arraigadas y las ms recientes, en un contexto migratorio.
En estos 50 aos de migracin en Argentina, la comunidad coreana se
organiz de tal manera que casi todos los aspectos que rodean al tema
de la muerte estn cubiertos, por la Embajada, por la Asociacin o por
las mismas congregaciones que aparecen inmediatamente ante cualquier
problema. Este tratamiento de la muerte y la posibilidad de realizar los

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ritos funerarios que desean, refuerza la idea de enclave tnico, mencio-


nado por Mera (2012) y que citamos al inicio desde el punto de vista
simblico y as como tambin en el plano material.
El grupo comunitario construye una red de ayuda y acompaamiento
a la familia que refuerza lazos y constituye un consuelo para el migran-
te que lo percibe como un apoyo que en Corea de hoy no tendra. La
contencin prxima e inmediata de la comunidad y de las iglesias, se
hace presente en relacin al manejo del cuerpo y su posicin dentro del
proceso ritual.
Todos los entrevistados coinciden que la situacin migratoria en
Argentina les brind un aspecto favorable para tramitar este proceso,
pudiendo realizar los ritos tradicionales y permitiendo reconstruir ese
pasado recordado y que ya no estara existiendo de esa manera en la so-
ciedad de origen. Los cambios en Corea tienen un efecto transnacional
y su impacto en la vida cotidiana es algo que los entrevistados han ma-
nifestado conocer puntualmente y perciben con asombro: los hombres
como amos de casa, el descuido por los padres, la creciente tendencia a
vivir rpido, rpido, gener una ausencia de respeto por los mayores,
que no ha llegado aqu. Ac no lleg el cambio, estamos en un limbo
(Sergio, empresario, 47) La comunidad ya acept, y acept porque en
Corea est todo peor: ya nadie cuida a los padres, los abandonaron to-
talmente. Es decir, si uno quisiera conocer cmo era el rito funerario
en la dcada del 80 y 90 en Corea, puede verlo en la Argentina en el
2017. La mirada a la Corea recordada y relatada por los antepasados, se
perpeta aqu, en la Argentina y estableciendo una comparacin y una
referencia constante.
Por esa razn, la posibilidad de descanso eterno en la tierra de acogida,
ha resultado ventajosa y se encuentra entre los beneficios que se obtu-
vieron en la apuesta (siempre termina sindolo), de la decisin migrato-
ria. Esto tambin se pudo dar por la compra de un predio privado, algo
que otros grupos migrantes transnacionales (con familias en otros pases,
empleos precarizados, etc.), no pudieron hacer, permitindoles comer y
beber el cementerio, situacin que estara penada en uno municipal.
Dentro de las narraciones se perciba una flexibilidad con las tradicio-
nes como la jez y que perciben como difcil de sostener en el futuro. Las
alusiones a que no esperaban que los hijos las continuaran.
Asimismo, lo transnacional atraviesa los relatos, tensionando el pa-
sado y el presente, y en donde el cuerpo del fallecido se transforma en
un territorio en disputa. Esta reconstruccin constante de la identidad,
les dio espacio a los migrantes en la Argentina, para continuar con las
tradiciones ancestrales, tambin vividas de manera diferente de acuer-
do a la congregacin, no constituyendo un problema. Esta flexibilidad

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Memoria y ritos funerarios: una aproximacin a la comunidad coreana en la Ciudad de...

doctrinaria permite una visin diversa con respecto al suicidio. De


acuerdo a la persona a la que se entreviste, algunos determinan que es
un acto privado e individual sin implicancias dentro de la comunidad y
otros que evidencian aspectos religiosos que han sido ignorados.
Los casos complejos, son solucionados por la embajada que intervie-
ne con personal idneo a tales efectos y que afortunadamente son raros.
De todas formas, mientras ms conocemos y hablamos con los
miembros de la comunidad, ms complejo es el escenario. Atrs qued
la visin simplista de las cualidades del coreano como devoto, severo,
unilineal, que escuchbamos en los aos noventa. Queda mucho por
seguir trabajando. Sin embargo, y a pesar de lo que genera hablar de
estos temas, constantemente se corrobora que la situacin migratoria
siempre evade las generalizaciones y la identidad no es nada sustancial.
Nos trae la riqueza de las reinterpretaciones, las evocaciones del pasado,
as como la atencin y tensin sobre las transformaciones entre la so-
ciedad de origen y la de acogida. En esta ltima gracias a los recursos
desarrollados como a negociaciones, acuerdos y luchas, gran parte de la
migracin coreana, puede realizar los ritos funerarios que han elegido,
al otro lado del mundo.

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Mara Celeste Castiglione / Etnografas Contemporneas 3 (5): 152-181

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DOSSIER/ARTCULO
Ramrez G., Jacques (2017). Etnografa del Estado: visa Mercosur, prcticas
burocrticas y estatus migratorio en Ecuador, Etnografas Contemporneas,
Ao 3, N 5, pp. 182-212.

RESUMEN
El artculo examina la puesta en marcha del Acuerdo de Residencia Mercosur
en Ecuador a partir de un anlisis etnogrfico del Estado y de los inmigran-
tes que han aplicado dicho instrumento, conocido popularmente como la visa
Mercosur. Tericamente el caso de anlisis se ve desde los lentes de la antropo-
loga del Estado entendiendo a este no como un ente monoltico sino como una
institucin multicentrada, desagregada y translocal que adquiere forma tangi-
ble en las prcticas cotidianas burocrticas, en los discursos e interacciones con
los inmigrantes. El artculo analiza dichas prcticas burocrticas en las princi-
pales ciudades, Quito y Guayaquil, y en una ciudad de frontera, Lago Agrio.
Palabras claves: Estado, inmigrantes, refugiados, visa Mercosur.

ABSTRACT State Ethnography: visa Mercosur, bureaucratic practices and


immigration status in Ecuador
The article examines the implementation of the Mercosur ResidencyAgreement
in Ecuador based on an ethnographic analysis of the State and of the immi-
grants who have applied to this instrument popularly known as the Mercosur
visa.Theoretically the case of analysis is seen from the lens of the anthropology
of the State, understanding this not as a monolithic, but as a multicentered,
disaggregated and translocal institution that takes on a tangible shape in dai-
ly bureaucratic practices, as well as in speeches and interactions with immi-
grants.The article analyzes such bureaucratic practices in the main cities, Quito
and Guayaquil, and in Lago Agrio:a border town.
Key words: State, immigrants, refugees, Mercosur visa.

Recibido: 17 de marzo de 2017.


Aceptado: 17 de Julio de 2017.
ETNOGRAFAS CONTEMPORNEAS 2 (2): 182-212

Etnografa del Estado


Visa Mercosur prcticas burocrticas y
estatus migratorio en Ecuador

Por Jacques Ramrez G.1

Introduccin

Si bien el bloque del Mercosur surge a inicios de los noventa con un n-


fasis en la integracin comercial, es al finalizar la misma dcada y entran-
do al nuevo siglo que se empieza a hablar del Mercosur social, cuando se
incluyen en la agenda de negociaciones los asuntos migratorios intrarre-
gionales, lo cual dio paso al Acuerdo de Residencia Mercosur.
Dicho acuerdo buscaba superar las repentinas amnistas que cada pas
ofreca para regularizar a su poblacin migrante y crear un instrumento
permanente y comn que permitiera regularizar a las personas que se
mueven de un pas a otro dentro del bloque. Despus de cuatro meses de
negociacin, los pases miembros del Mercosur aprobaron el Acuerdo
de Residencia en el 2002 (Alonso, 2012). Este Acuerdo contemplaba la
posibilidad de una residencia temporal por dos aos, y posteriormente
una residencia permanente, con una serie de requisitos que evidencian
que la preocupacin ya no eran los temas laborales sino los de seguridad.
Segn el Alto Comisionado del Mercosur, Florisvaldo Fier, se otorga-
ron 780.000 residencias Mercosur entre el 2002 y el 2012.2
Ecuador, en su calidad de pas asociado a Mercosur, se adhiere al Acuerdo
sobre Residencia para Nacionales de los Estados Partes del Mercosur en
el 2011. Sin embargo, la Asamblea Nacional lo ratifica a finales del 2013

1 Doctor en Antropologa Social. Docente-Investigador Universidad de Cuenca. Mail:


papodelalife1@gmail.com
2 Conferencia presentada por el Alto Comisionado del Mercosur, en el marco de la Reunin de
Convergencia UNASUR-MERCOSUR-CAN-ALBA-AP, Mitad del Mundo, julio, 2016.

183
Jacques Ramrez G. / Etnografas Contemporneas 3 (5): 182-212

y entra en vigencia en abril del ao siguiente cuando el Ministerio de


Relaciones Exteriores y Movilidad Humana emite el Acuerdo 000031,
que establece las disposiciones que guan la implementacin del mismo.
La puesta en marcha del Acuerdo de Residencia Mercosur en el
Ecuador constituye el principal mecanismo implementado en los l-
timos aos por el Estado para regularizar a poblacin inmigrante de la
regin, sobre todo colombiana, que se encontraba en el pas de manera
irregular; as como para aquellos que ingresaban por primera vez con el
nimo de permanecer. Vale la pena resaltar que el 50% de la inmigracin
en Ecuador es colombiana y aproximadamente el 70% suramericana
(SICREMI, 2015); de ah la importancia del Acuerdo.
El objetivo del presente artculo es realizar una etnografa a partir
del anlisis del proceso de implementacin del Acuerdo de Residencia
Mercosur en Ecuador, conocido popularmente como la visa Mercosur.
Interesa identificar quines son los migrantes que estn optando por di-
cha visa, cmo acta el Estado en sus diferentes niveles y cules han sido
las estrategias de los migrantes para estar de manera regular en el pas.
El trabajo de campo que sustenta este artculo se llev a cabo entre
julio y septiembre del 2015, perodo en el cual se realizaron doce entre-
vistas semiestructuradas a funcionarios de Cancillera que trabajan en el
viceministerio de Movilidad Humana, a representantes de organizacio-
nes no gubernamentales vinculadas al apoyo a migrantes y refugiados,
as como cuatro grupos focales con inmigrantes.3 El trabajo se realiz
en las ciudades de Quito, Guayaquil, Lago Agrio y Santo Domingo;
lugares donde hay una significativa presencia de poblacin no nacional
y donde se ha entregado la mayora de visas Mercosur.
Este artculo de carcter etnogrfico, que tiene como pretexto las
visas Mercosur entregadas en Ecuador, trata de visualizar que el Estado
no es un ente monoltico sino que adquiere forma tangible en las prc-
ticas burocrticas cotidianas, en los discursos e interacciones con los
inmigrantes. Esto se hace ms notorio cuando se compara entre los
procesos de otorgamiento de visas en las principales ciudades (Quito o
Guayaquil) con las ciudades de frontera (Lago Agrio). De ah la impor-
tancia y potencia del mtodo etnogrfico para desmembrar al Estado
y as entender la relacin que se crea con los inmigrantes. Poner espe-
cial atencin en aquel invento llamado visas nos permite comprender al
Estado en la prctica e interaccin con los migrantes; y a su vez calibrar
su dimensin translocal y transnacional de los ltimos aos a partir de

3 En los talleres participaron entre seis y catorce personas en cada uno. En total participaron
treinta y dos personas, dieciocho hombres y catorce mujeres. Para el trabajo de campo se
cont con el apoyo logstico y financiero de ACNUR.

184
Etnografa del Estado: visa Mercosur, prcticas burocrticas y estatus migratorio en Ecuador

la desconcentracin de la gestin pblica y, para nuestro caso de estudio,


a partir de su ingreso a Mercosur y la puesta en marcha del Acuerdo.
El artculo pretende contribuir as a la bibliografa sobre este campo de
estudios al presentar datos nuevos para entender al Estado desde las
prcticas y las interacciones desde abajo, as como por su propuesta
analtica de niveles supra, meso y micro estatal.4

El Estado y la migracin vistos desde la antropologa del


Estado: breves apuntes tericos

Una de las principales contribuciones de la antropologa del Estado ha


sido el anlisis de las prcticas cotidianas de las burocracias, los dis-
cursos o la gnesis tal como propusieron autores como Abls (1990),
Bourdieu (1996), Abrams (1998), Gupta (2006), Taussig (1997), y en la
regin Schavelzn (2008), entre otros. Si bien uno de los temas que ms
ha captado atencin de esta subdisciplina ha sido la crtica a la divisin
tajante entre Estado y sociedad civil,5 esta serie de estudios invitan a
problematizar no tanto desde la pregunta sobre qu es el Estado, sino
sobre cmo acta, cmo funciona en la prctica y, sobre todo, a partir del
mtodo etnogrfico, analizar las relaciones sociales que el Estado tiene
con diversos actores y al interior del mismo.
Si bien la mayora de esta literatura surge desde la dcada de los
noventa del siglo pasado6 (aunque la antropologa desde sus orgenes
se puede decir que tuvo en la mira al Estado al dividir sus estudios en
sociedades con y sin Estado y al adentrarse en estudios sobre los siste-
mas polticos), esta ha entrado marginalmente en la academia regional y
ecuatoriana, donde hay escasos trabajos desde esta mirada y mucho me-
nos desde aquellos que problematizan al Estado a partir de su relacin
histrica con la migracin.7

4 Quiero agradecer a mis colegas Mtra. Ireri Ceja y Mtra. Soledad Coloma con quienes llevamos
adelante este estudio. Tambin a la Dra. Natalia Gavazzo por sus comentarios al manuscrito,
as como a los dos lectores ciegos por sus comentarios, aportes y sugerencias al borrador de
este artculo. Y a Juan Guijarro por su atenta lectura.
5 Como seala Gupta (2006), debe reexaminarse la divisin convencional entre Estado y
sociedad civil en la que se basa una buena parte de los estudios acadmicos sobre Estado.
El autor se pregunta: es el imperialismo de las categoras lo que permite que la particular
configuracin de estado/sociedad civil derivada de la experiencia histrica concreta de
Europa logre naturalizar y aplicarse universalmente? Gupta (2006: 49).
6 Para un anlisis detallado del estado del arte sobre la antropologa del Estado ver
Schavelzn (2010).
7 De los pocos trabajos ver Ramrez (2012, 2013, 2017) y Ackerman (2014).

185
Jacques Ramrez G. / Etnografas Contemporneas 3 (5): 182-212

Y esta relacin entre Estado y migracin se ha mantenido desde


el propio origen de nuestros Estados-nacin, al marcar claramente la
lnea divisoria entre miembros de la polis, los nacionales, y los que no
pertenecen, los no-nacionales; al remarcar las fronteras patrias donde
terminan unas y comienzan otras; al reforzar jurdicamente en las leyes
de migracin la divisin entre nosotros y los otros; y al construir sis-
temas clasificatorios (visas) e imaginarios sobre los inmigrantes. Bajo
este lente es que Sayad sealaba que pensar la inmigracin es pensar
el Estado y es el Estado el que se piensa a s mismo al pensar la inmi-
gracin (Sayad, 2010: 386).
Por otro lado, como recordaba Bourdieu (1996), el Estado es el re-
sultado de un proceso de concentracin de varios capitales: fuerza fsica,
capital econmico, cultural, informacional, simblico y jurdico. Cuando
detenta el Estado esta suerte de meta-capitales logra modelar estructu-
ras (estructuradas y estructurantes) que imponen principios de visin, de
clasificacin y organizan nuestra representacin del mundo.
Las instituciones como la escuela, segn nos recordaba el socilogo
francs, han sido muy importantes para esta empresa, as como tambin
los marcos jurdicos, las instituciones gubernamentales y las burocracias.
Para nuestro caso de anlisis partimos de entender al Estado y los mi-
grantes como una construccin histrica el cual desde finales del siglo
XIX e inicios del XX construy un sistema clasificatorio para no-nacio-
nales, distinguiendo entre deseables y no deseables. Los primeros eran
aquellos que venan a contribuir al mejoramiento racial y al desarrollo
del pas para construir un tipo ideal de Estado-nacin blanco mestizo
civilizado. Bajo esta ptica surgen las polticas de aperturismo segmen-
tado, que en aquella poca abri las puertas a inmigrantes provenientes
de Europa y las cerr a aquellos provenientes de China, por ejemplo
(Ramrez, 2012). En este juego clasificatorio desde varios Estados siem-
pre estuvo presente una figura jurdica intermedia que era el ciudada-
no regional que otorg trato privilegiado a personas provenientes de
Suramrica (Acosta, 2018), tal como ahora funciona el Acuerdo de
Mercosur que analizaremos ms adelante.
Con el paso del tiempo este enfoque de aperturismo segmentado
dio paso, poco antes de la segunda mitad del siglo XX, al enfoque de
seguridad dentro del Estado ecuatoriano. En aquella poca, se promul-
gan algunas leyes donde se enfatiza en el control y la expulsin de los
no deseables; se afina el sistema clasificatorio de visas, se encarga al
Ministerio de Gobierno el manejo de los temas inmigratorios; entre
otros temas de reingeniera institucional estatal y cuerpos legales que
dan como resultado la solidificacin en las estructuras institucionales,
en los burcratas y en la sociedad en su conjunto, del enfoque de control

186
Etnografa del Estado: visa Mercosur, prcticas burocrticas y estatus migratorio en Ecuador

que fue clasificando a los individuos. Este sistema-Estado, vista como


una agrupacin de instituciones de control poltico y ejecutivo en tr-
minos de Abrams (1998) fue sedimentando durante la segunda mitad
del siglo XX y principios del XXI y actuaron como verdaderas agencias
a partir de las cuales se construy una idea de Estado-policial y del no
nacional como una amenaza a la seguridad pblica.
Sin embargo, estos sistemas clasificatorios y la construccin sobre
los otros han ido cambiando a lo largo del tiempo. En esta construc-
cin histrica ha jugado un papel central el capital jurdico que es el
fundamento de la autoridad especfica, como sealaba Bourdieu. Estas
transformaciones son claves para etnografiar a partir de un examen his-
trico de los discursos polticos y jurdicos, del corpus legal, que ha pro-
ducido el Estado sobre los no-nacionales y, a travs de un anlisis de
las prcticas cotidianas, rutinas burocrticas, en la lnea propuesta por
Gupta (2006) en su ya clsico estudio sobre la corrupcin, la cultura
poltica y el estado imaginado en la India. Para dicho antroplogo estu-
diar el Estado etnogrficamente implica tanto el anlisis de las prcticas
cotidianas de las burocracias locales como la construccin discursiva del
Estado en la cultura pblica (Gupta 2006: 49).
Para este artculo nos centramos en la primera parte propuesta por
Gupta, es decir en las prcticas cotidianas de los funcionarios estatales
y su interaccin con los usuarios no-nacionales, que dan cuenta de los
efectos en la poblacin inmigrante.8 Bajo este lente terico metodol-
gico retomo la propuesta de Abrams (1998) quien luego de una larga
revisin del debate entre Poulantzas y Miliband plantea que
lo que realmente se necesita son dos objetos de estudio distintos: el sistema-es-
tado y la idea-estado Hay un sistema-estado, un nexo palpable de la prctica
y estructura institucional centrada en el gobierno y ms o menos extensa, unifi-
cada y dominante en una sociedad determinada Hay tambin una idea-esta-
do, proyectada, difundida y adoptada con mayor o menor celo como creencia
en diferentes sociedades en diferentes momentos (Abrams 1998: 55-63).

Para dicho autor hay que analizar la relacin entre ambos objetos y
con otras formas de poder.
Mi tesis central es que la idea-Estado, dicha construccin cogniti-
va y proyecto ideolgico, en el caso ecuatoriano ha sido replanteada y
reconfigurada desde la dcada de los noventa por el aparecimiento de

8 En otro texto he trabajado los discursos del Estado en la lnea propuesta por Sayad (2010)
sobre los vnculos entre Estado y migracin, y los sistemas clasificatorios para entender los
diferentes enfoques de la poltica migratoria desde el aperturismo segmentado, pasando por
el enfoque de control y seguridad hasta las nuevas propuestas del enfoque de derechos. Al
respecto ver Ramrez (2013).

187
Jacques Ramrez G. / Etnografas Contemporneas 3 (5): 182-212

dos importantes actores sociales y polticos como son el movimiento


indgena y las organizaciones de migrantes;9 y toma cuerpo en el nuevo
siglo con la llegada del gobierno de la Revolucin Ciudadana en don-
de el Estado que fue pulverizado en el neoliberalismo- retoma un rol
protagnico tanto como ente planificador y como rector de las polticas
pblicas. En otras palabras, se repiensa la idea-Estado en los ltimos
aos, cuando las polticas y marcos jurdicos en materia migratoria ad-
quieren un giro hacia el enfoque de derechos, que queda consagrado en
la Constitucin de la Repblica, en los diferentes planes y agendas de
movilidad humana, as como en la reciente Ley Orgnica de Movilidad
Humana. El proyecto ideolgico de esta nueva idea-Estado apunta ha-
cia un Estado plurinacional, cada vez ms transnacional, declarando el
derecho a migrar, el derecho a la libre movilidad, el principio de ciuda-
dana universal, el reconocimiento de familias transnacionales, entre los
principales cambios.
Esta nueva idea-Estado del siglo XXI, ms abierta hacia la movilidad
humana10 y a la integracin regional, se yuxtapone con el sistema-Estado,
esta estructura y prctica institucional ms cerrada hacia los no-nacio-
nales.11 La etnografa de las prcticas burocrticas de entrega de visas
Mercosur, y el poder clasificador, invita a ver al Estado en sus diferentes
niveles, entender las tensiones y contradicciones de los propios burcra-
tas, las diferentes capas institucionales, discursos y prcticas cotidianas
en el territorio que permiten alejarse de entender al Estado como un
ente monoltico y entender las configuraciones polticas12 que han ido
modelando su carcter nacional pero a su vez translocal y transnacional.

El Acuerdo de Residencia Mercosur

En el 2002, los pases miembros de Mercado Comn del Sur negocia-


ron y aprobaron el Acuerdo sobre Residencia para Nacionales de los
Estados Partes del Mercosur, Bolivia, Chile y Asociados, el que adems

9 Tanto de emigrantes, inmigrantes y, ms recientemente, organizaciones de retornados.


10 Se eliminan visas para entrar al pas, Ecuador se constituye en el pas que ms refugiados
acoge en su territorio de toda la regin, se permite trabajar en el sector pblico a los no-
nacionales, se empieza a dar trato preferencial a la migracin intrarregional, se incorpora en su
cuerpo legal la condicin de ciudadana suramericana, entre otras.
11 Persistencia y sedimentacin del enfoque de control, el migrante visto como una amenaza
y/o problema a la seguridad nacional, prcticas de expulsin y deportacin.
12 En el interior del Estado hay una desigual distribucin del poder, lo que prefiero denominar
configuraciones polticas, donde existen asimetras, heterogeneidades y poderes en disputa
entre los actores gubernamentales, quienes se enfrentan, negocian y construyen la poltica en
escenarios cambiantes (Ramrez, 2013: 52).

188
Etnografa del Estado: visa Mercosur, prcticas burocrticas y estatus migratorio en Ecuador

de suscitar la toma de conciencia de que el tema migratorio represen-


ta un elemento fundamental para avanzar en la integracin regional,
permiti visibilizar su especificidad y por ende la necesidad de crear
una instancia especializada en su tratamiento, modificando as la estruc-
tura interna de la Reunin de Ministros del Interior que crea el Foro
Especializado Migratorio (Alfonso, 2012).
El Acuerdo de Residencia Mercosur nace con el objetivo de eliminar
la situacin migratoria de irregularidad de los nacionales de los Estados
partes y de constituirse en el instrumento que viabilice la implementa-
cin de una poltica de libre movilidad y facilidades de residencia que
contribuyan a consolidar el proceso de integracin regional. En este
contexto, el punto de partida del Acuerdo de Residencia es la concep-
cin de un nico criterio migratorio que determine la posibilidad de
acceder a una visa de residencia temporal o permanente en el territorio
que conforma el bloque de Mercosur, que consiste en la acreditacin de
la nacionalidad del solicitante de uno de los Estados Parte del Mercosur
y Asociados. Es decir, los principales beneficiarios son los ciudadanos
nacionales de los pases de la regin. A este criterio o motivo migratorio
se lo denomin el criterio de nacionalidad Mercosur (OIM, 2014).
Vale la pena resaltar que los cambios en Mercosur, sobre todo en lo que
respecta a la agenda social y a la migracin intrarregional en particular,
tom impulso con la llegada de ciertos Gobiernos de la regin desde
inicios del nuevo siglo con discursos ms cercanos al regionalismo pos-
neoliberal (Sanahuja, 2009) que al regionalismo abierto.13 As, el Acuerdo
de Residencia hay que entenderlo en el marco de un intento de cambio
de enfoque de las polticas migratorias regionales que son el resultado
contingente de procesos polticos e histricos concretos en los cuales los
Estados nacionales acuerdan herramientas multilaterales para implemen-
tar acciones comunes al interior de sus territorios (Modolo, 2012).
Aparte del propsito central del Acuerdo de Residencia de solu-
cionar la situacin migratoria de los nacionales de los Estados Parte
y Asociados, en los considerandos se indican dos temas a resaltar: la
reafirmacin de fortalecer y profundizar los procesos de integracin as
como los fraternales vnculos existentes y la necesidad de implementa-
cin de una poltica de libre circulacin de personas en la regin.
De esta manera se combinan tres elementos centrales como anteceden-
tes del Acuerdo de Residencia: integracin-libre movilidad-regularizacin.

13 Segn la CEPAL (1994), el Regionalismo Abierto es un proceso de creciente interdependencia


econmica a nivel regional, impulsado tanto por acuerdos preferenciales de integracin como
por otras polticas en un contexto de apertura y desregulacin, con el objeto de aumentar la
competitividad de los pases de la regin y de construir en lo posible un crecimiento para una
economa internacional ms abierta.

189
Jacques Ramrez G. / Etnografas Contemporneas 3 (5): 182-212

Bajo estas premisas se establecen las reglas comunes para cumplir con el
objetivo de que:
Los nacionales de un Estado Parte que deseen residir en el territorio de otro
Estado Parte podrn obtener una residencia legal en este ltimo, de conformi-
dad con los trminos de este Acuerdo, mediante la acreditacin de su naciona-
lidad y presentacin de requisitos previstos en el art. 4 (art. 1).

El acuerdo habla de dos tipos de residencia: la temporal, que se podr


otorgar hasta por dos aos; transcurridos los cuales se podr solicitar
la residencia permanente (arts. 4 y 5). Tambin se seala que podrn
solicitar dicha residencia todos los ciudadanos de Mercosur con inde-
pendencia de la condicin migratoria con la que hubieran ingresado al
territorio del pas de recepcin, e implicar la exencin del pago de mul-
tas u otras sanciones ms gravosas (art. 3). Los requisitos establecidos
para otorgar la residencia temporal a los peticionarios son los siguientes,
como consta en el art. 4:
1 Pasaporte vlido y vigente o cdula de identidad o certificado de nacionalidad;
2 Partida de nacimiento y comprobacin del estado civil y certificado de nacio-
nalizacin o naturalizacin cuando fuere el caso;
3 Certificado que acredite la carencia de antecedentes judiciales y/o penales y/o
policiales en el pas de origen o en los que hubiera residido durante los 5 aos
anteriores a su arribo al pas de recepcin;
4 Declaracin jurada de carencia de antecedentes internacionales penales o
policiales;
5 Certificado que acredite la carencia de antecedentes judiciales y/o penales y/o
policiales en el pas de recepcin (para los que soliciten regularizacin).
6 Certificado mdico (si fuera exigido por la legislacin interna del Estado Parte).
7 Pago de una tasa retributiva de servicios.

De estos requerimientos llama la atencin la carga de requisitos vin-


culados con los temas de seguridad y control. Lo que se busca es que el
otro no-nacional, a quien se le piensa otorgar la residencia, no haya te-
nido antecedentes penales, policiales o judiciales, tanto en el pas donde
residi como en el pas donde solicita la residencia. Se mantiene la posi-
bilidad de pedir certificado mdico, requisito anacrnico que hasta ahora
suelen pedir algunos Estados. En otras palabras se busca que lleguen a
los pases de destino solamente migrantes deseables, ya no definidos en
trminos raciales o econmicos, sino por asuntos de seguridad nacional.
La parte ms llamativa de estos requisitos es que -a diferencia de
lo que se pide en la Comunidad Andina- el Acuerdo de Residencia
Mercosur rompe con el vnculo condicional entre trabajo y migracin.

190
Etnografa del Estado: visa Mercosur, prcticas burocrticas y estatus migratorio en Ecuador

Como se observa, no se solicita ningn certificado que acredite activi-


dad laboral en el pas donde se quiere residir temporalmente. Aunque
al momento de solicitar la residencia permanente disminuyen los re-
quisitos securitistas, se incorpora un requisito adicional: acreditacin
de medios de vida lcitos que permitan la subsistencia del peticionario
y su grupo familiar conviviente (art. 5, literal d).
Una vez que se ha otorgado la residencia, los beneficiarios tienen
derecho a entrar, salir, circular y permanecer libremente en el territorio,
as como tienen derecho a acceder a cualquier actividad en las mismas
condiciones que los nacionales del pas de recepcin (art. 8). De esta
manera se otorga igualdad de derechos civiles, reunificacin familiar,
trato igualitario, derecho a transferir remesas y derechos a los hijos (art.
9) y se contemplan sanciones a personas que empleen a nacionales de los
Estados Partes en condiciones ilegales (art. 10).
Si bien el proceso de implementacin vari de pas a pas y su entrada
en vigencia demor a nivel regional debido a la tarda ratificacin de
Paraguay (efectuada el 2009), algunos pases empezaron a aplicarla de
manera unilateral o bilateral, como fue el caso de Argentina y Brasil.
Posteriormente los otros Estados Miembros y Asociados se fueron su-
mando, 14 incluido Ecuador que se adhiere al Acuerdo el 28 de junio
de 2011, pero es a finales del 2013 que el Viceministerio de Movilidad
Humana empez las gestiones en la Asamblea Nacional para que se
ratifique el Acuerdo. Los asamblestas emiten criterio favorable y en
diciembre de aquel ao el Pleno de la Asamblea ratifica el Acuerdo, el
cual aparece en Registro Oficial del Ecuador el 21 de marzo del 2014,
dando luz verde para su aplicacin.
Despus de dos aos de la implementacin del Acuerdo de
Residencia Mercosur el Estado ecuatoriano otorg 33.846 visas entre el
2 de abril del 2014 al 31 de marzo del 2016 tal como se ve en el grfico
a continuacin.
El 80,71% de quienes obtuvieron la visa Mercosur son colombia-
nos, seguidos muy de lejos por los peruanos con el 10,25% y argentinos
con el 3,49%. Del total de residencias entregadas en los dos primeros
aos, el 90,56% se otorg en el territorio nacional15 y el 9,43% en los

14 El primer pas en realizar el depsito de ratificacin fue Argentina el 2004. Un ao despus


lo hicieron Brasil, Uruguay y Chile. Bolivia incorpora a su legislacin interna el Acuerdo sobre
Residencia en el ao 2004 y efecta el depsito de ratificacin el 2015. La internalizacin e
implementacin por parte de Per es en 2011 y Colombia el 2012. De los pases de la regin,
solo Venezuela no ha suscrito el Acuerdo de Residencia Mercosur.
15 El 71,45% de las visas entregadas fueron en Quito y Guayaquil, el 10,66% en las provincias
fronterizas de Sucumbios, Carchi y Esmeraldas y el 9,04% en Santo Domingo y Manab
(MREMH, 2016).

191
Jacques Ramrez G. / Etnografas Contemporneas 3 (5): 182-212

Grfico 1. Nmero de visas Mercosur entregadas en Ecuador segn nacionalidad


2014-2016

Fuente: Ministerio de Relaciones Exteriores y Movilidad Humana (MREMH), Ecuador


Elaboracin: Propia. * Hasta marzo del 2016.

consulados del Ecuador en el extranjero (la mayora en zonas de fronte-


ra) (MREMH, 2016). Una de esas residencias se la dieron a Paco, que es
el protagonista de la siguiente seccin.16

Ah, usted viene por la visa Mercosur

Paco es un joven colombiano de 35 aos que entr al Ecuador en el ao


2014. Al llegar a Quito lo primero que hizo fue sacar su pasaporte en el
consulado de su pas y luego ir directamente a las oficinas del Ministerio
de Relaciones Exteriores y Movilidad Humana (MREMH) para solici-
tar la visa Mercosur, la cual le dieron en una semana.
Este migrante colombiano vende empanadas en las calles de un ba-
rrio al norte de la ciudad, y es parte de un grupo de ciudadanos sura-
mericanos que han llegado al Ecuador con la intencin de radicarse y
para ello estn optando por sacar la visa Mercosur. La mayora de las
personas que estn aplicando a esta visa, segn nos cuenta Mariana,
funcionaria de la Cancillera ecuatoriana, son personas que ya estaban

16 Todos los nombres de las siguientes secciones son ficticios.

192
Etnografa del Estado: visa Mercosur, prcticas burocrticas y estatus migratorio en Ecuador

hace algunos aos en el pas y que se quedaron de manera irregular ya


sea porque nunca sacaron sus papeles o porque se les caduc su permiso
de estada temporal, sobre todo la tarjeta andina. Efectivamente una de
las ventajas de esta visa es que son pocos y sencillos los requisitos para
poder obtenerla:
Casi todas esas solicitudes terminan en entrega de visa. Es muy espordica
una negativa puesto que los requisitos no son difciles y ellos pueden armar
fcilmente su expediente. Es la visa que no les pide solvencia econmica. Como
quedaron irregulares y no aperturaron ninguna cuenta bancaria que pide otras
visas, con esta pueden regularizarse. Solo se niega cuando hay inconsisten-
cias o antecedentes penales o de personas que han tenido problemas en su
pas. Ah se hace una revisin ms minuciosa para ver si al ciudadano extran-
jero se le puede o no entregar un visado Mercosur, dependiendo del problema
que ha tenido en el pas. Pero son muy, muy escasos este tipo de problemas.
Prcticamente a todos los solicitantes se les autoriza la visa (Mariana, funcionaria
de la Cancillera en Guayaquil).

Este es uno de los motivos que explican la gran cantidad de visas


otorgadas en tan poco tiempo en Ecuador. Visto as, la visa Mercosur ha
cumplido con uno de sus objetivos que fue sacar de la marginalidad y re-
gularizar a inmigrantes que no tenan permisos de residencia en el pas.
Aparte de estos dos principales perfiles de personas que estn sacando
dicha visa -por un lado personas que estaban en el pas de manera irregu-
lar y por otro personas que han llegado en los ltimos aos como Paco-,
hay un tercer perfil de personas, aunque minoritario, en que se identifican
aquellos inmigrantes que ya estaban en el Ecuador, que tenan algn tipo
de visa y que han decidido cambiarse a la Mercosur; sobre todo se trata
de algunas personas que tenan el estatuto de refugiado o solicitantes de
refugio.17 Anglica, otra funcionaria del Ministerio que trabaja en Lago
Agrio, ciudad fronteriza con Colombia, en esa misma lnea seal que:
Ahora incluso los que vienen por primera vez a solicitar refugio optan por la
Mercosur porque vienen tambin con ganas de trabajar. Los que tienen estatuto
de refugio se cambian a la Mercosur. Por ejemplo ellos no renovaron a tiempo
la de refugio, tenan el papelito, ese certificado tiene vigencia dos meses, que
se vence y a veces se les dificulta venir. Cuando ellos trabajan les genera incon-
veniente y prefieren cambiarse a la visa Mercosur. Tambin en el trabajo no les
aceptan la visa de refugio y los mismos empleadores les dicen que se cambien
a la visa Mercosur. Tenemos ya empresas que saben que aqu se tramitan las
visas, entonces ellos envan: por ejemplo llegaron quince personas, y vienen
con sus carpetitas bien armadas. Ya todos tienen la visa que quieren! (Anglica,
funcionaria del MREMH en Lago Agrio).

17 Entre el 2014 y 2015, se cambiaron a la Visa Mercosur 1.391 personas: 590 refugiados y
801 solicitantes de refugio entre el 2014 y el 2015 (MREMH, 2016).

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Jacques Ramrez G. / Etnografas Contemporneas 3 (5): 182-212

Otro funcionario que trabaja en la ciudad de Quito complement:


Entonces ha habido una disminucin en los solicitantes de las visas de refugio,
pero muy pocos refugiados han tomado la decisin de cambiar de visa: no es
muy alto el nmero, pero los solicitantes que reciben la negativa van a pedir su
Mercosur o muchos solicitantes que simplemente no quieren esperar ms hasta
la respuesta de la comisin simplemente dicen: bueno mejor me voy por la
Mercosur (David, funcionario del MREMH en Quito).

Sea cual fuera el motivo por el cual las personas solicitan esta visa, el
elemento central tiene que ver con la facilidad para obtenerla dado el
bajo costo para ciudadanos colombianos que son la mayora y sobre
todo porque no se pide como requisito ningn comprobante de solven-
cia econmica o medio de subsistencia, con lo cual lo que hizo Mercosur
en la prctica fue romper, desligar temporalmente, los temas laborales y
la consecuente acreditacin de los medios de vida como requisito para
obtener residencia temporal -que es el enfoque que predomina en la
CAN, CARICOM o Alianza del Pacfico donde prevalece la condicin
de trabajador migrante, de mano de obra (y con contrato previo en mu-
chos casos) para obtener la residencia-. Tal como consta en la pgina
web del Ministerio de Relaciones Exteriores y Movilidad Humana, el o
la solicitante debe presentar los siguientes documentos:
1. Formulario de solicitud de visa de residente temporal.
2. Pasaporte vigente y con validez de al menos seis meses.
3. Certificado de antecedentes judiciales, penales o policiales del pas de origen
o el que hubiere residido el solicitante, durante los ltimos cinco aos.

Es importante sealar que los requisitos solicitados por el Gobierno


ecuatoriano son menores a los que se indican en el Acuerdo de
Residencia Mercosur expuestos en el anterior acpite. Es decir, ade-
ca la norma supranacional al espacio nacional. Por ejemplo se deja
de pedir la partida de nacimiento, el comprobante del estado civil y el
certificado mdico. Pero es importante, desde nuestra perspectiva de
etnografiar al Estado, analizar tanto la parte formal de los requisitos
con la parte procedimental.
Mariana narr que el procedimiento arranca cuando la o el inmi-
grante se acerca a las oficinas de Cancillera. Ah los interesados tienen
que acudir a la ventanilla 2 de informacin, donde se les indica cmo
tienen que presentar los documentos. En dicha ventanilla, les instruyen
no solo sobre los requisitos a presentar sino que tambin les orientan,
sobre todo cuando llega gente que no tiene pasaporte, se les indica
dnde est el consulado de Colombia o en dnde tienen que sacar sus

194
Etnografa del Estado: visa Mercosur, prcticas burocrticas y estatus migratorio en Ecuador

antecedentes penales. Esa ventanilla sirve de gua para todos los que
solicitan algn tipo de visa, entre ellas, la visa Mercosur.
Una vez que han conseguido los requisitos sealados, los solicitan-
tes tienen que acudir a otras ventanillas: la 19, 20 y 21 para el caso de
Guayaquil. Ah se recibe la documentacin que es revisada por los fun-
cionarios y se hace la primera clasificacin segn la visa que van a aplicar
y la nacionalidad del solicitante. Se verifica la informacin que llenan en
el formulario, sobre todo que est la direccin correcta, los nmeros de
telfono y el correo electrnico:
el correo electrnico nos sirve para que en caso de que haya alguna observa-
cin, podamos notificar por esta va. Entonces ah se les escribe: necesitamos
que nos entregue un documento que nos acredite que usted vivi los ltimos
cinco aos en Venezuela por ejemplo. Entonces tenemos un correo de visas
que tenemos internamente para notificar a los usuarios (Mariana, Guayaquil).

En otros lugares, sobre todo en las zonas de frontera, funciona ms el


telfono que el correo electrnico. Como sabemos no todos tienen ac-
ceso ni conocimiento a las nuevas tecnologas de comunicacin, y sigue
siendo el telfono el medio ms usado: nosotros de igual manera les da-
mos el nmero de telfono por cualquier novedad porque a veces viven
en zonas rurales muy remotas, en otros lados, comentaba Anglica.
Los funcionarios que atienden en ventanillas saben los requisitos de
todas las categoras de visa que se otorga y hacen una revisin de cada
carpeta presentada por los solicitantes, analizando que cumplan con todos
los requisitos. Una vez que se hace esta revisin y el expediente est co-
rrecto, pasa al proceso de asignacin de pago de derecho de solicitud. Para
todas las visas que Ecuador otorga, el solicitante tiene que pagar 50 d-
lares, pero solo cuando la solicitud es aprobada se paga el costo de la visa.
Hasta aqu en el proceso se da una interaccin entre el funcionario
gubernamental y el solicitante de visa, a quien los funcionarios pblicos
se suelen referir como usuario. De ah en adelante el proceso es interno
y consiste en que otra/o funcionaria/o del Ministerio revisa en el ex-
pediente aquel requisito vinculado con los antecedentes penales y que
los documentos apostillados que el solicitante entreg estn correctos:
Se ven todas las carpetas, carpeta por carpeta. Aproximadamente en
ventanilla entran unas 30 a 40 solicitudes diarias. Esta gran afluencia
de solicitudes incluso ha provocado cambios en la propia dinmica de
la gestin de los funcionarios de la Cancillera. Por ejemplo el tener que
dividir los procesos para que haya gente dedicada a recibir solamente
solicitudes de refugio y otros que se dedican a las nuevas visas Mercosur.
Esto incluso como parte de la reestructuracin y desconcentracin que
se dio en la Cancillera:

195
Jacques Ramrez G. / Etnografas Contemporneas 3 (5): 182-212

Despus de la desconcentracin que hemos tenido, hay muchos refuerzos, so-


bre todo en las reas de fronteras. Entonces Lago Agrio, Esmeraldas y Tulcn
estn fortaleciendo sus oficinas de refugio; ellos pertenecen a la divisin zonal
1, y toda la estructura administrativa y del Viceministerio se fue hasta Azogues,
al sur del pas. Entonces las divisiones de gabinete y administracin funcionan
ahora en Azogues, por lo tanto Quito se convirti en una coordinacin zonal
(David, Quito).

Como se indic anteriormente el Acuerdo seala la presentacin del


certificado de antecedentes penales de los ltimos cinco aos. No todos
entregan completa esta informacin ya que suelen entregar solamente
el antecedente penal de su pas de origen, pero no del Ecuador en los
casos que a veces se requiere para cumplir el tiempo estipulado. Cuando
esto sucede:
Las personas que se estn regularizando que estn hace dos o tres aos en el
pas, presentan solo la informacin de Colombia y tienen que presentar los an-
tecedentes de Ecuador y Colombia, porque tienen que justificar los cinco aos.
Pero igual si me presentan solo el de Colombia, nosotros internamente filtramos
el de Ecuador para tener una mayor seguridad. Lo vemos internamente, ni si-
quiera en ventanilla le pedimos el antecedente de Ecuador porque nosotros lo
podemos hacer internamente (Mariana, Guayaquil).

Lo que seala Mariana se refiere a la posibilidad de los funcionarios


pblicos y la ciudadana en general de acceder a cierta informacin de
otros estamentos estatales de manera virtual. Esto es parte de un pro-
ceso de modernizacin del aparato burocrtico que ha tenido buenos
resultados. Actualmente uno puede verificar va online los antecedentes
penales ingresando al portal del Ministerio del Interior.
Este tema es el que mayor trabajo da a los funcionarios en los casos
que el documento de antecedentes penales que se entrega no concuerda
ni con el pas de origen ni con el de destino. Cuando esto sucede se co-
munican con el solicitante para pedir alguna aclaracin:
Tuve un caso de un jovencito que era colombiano pero haba estado en Estados
Unidos y me present su credencial del college y su ttulo que ha permanecido
all y por eso me present el antecedente penal de EE.UU. Es decir, cuando hay
cosas que no estn claras de manea explicita, pedimos que nos aclaren. Si bien
es cierto que el acuerdo pide antecedentes penales de los ltimos cinco aos
y eso tenemos que confirmar internamente que se cumpla. Esto hacemos solo
cuando tenemos el expediente y podemos revisar cada solicitud, porque cada
solicitante es un mundo distinto. Hubo otro caso de un ciudadano que es perua-
no y me presenta el antecedente penal de Venezuela. Ah nos comunicamos y se
le pidi un documento que acredite que el solicitante ha estado los ltimos cinco
aos en Venezuela para poder aceptar esos antecedentes penales de Venezuela
para tener certeza que vivi ah que fue residente o estudi ah (Teresa, funciona-
ria del MREMH en Guayaquil).

196
Etnografa del Estado: visa Mercosur, prcticas burocrticas y estatus migratorio en Ecuador

Cuando se ve que toda la documentacin es correcta, la carpeta del


solicitante pasa finalmente a manos del coordinador o coordinadora zo-
nal que es la que hace el ltimo filtro y pone el OK. Este tema tampo-
co es menor porque anteriormente todo tipo de solicitud se realizaba en
la capital del Ecuador. El Estado ecuatoriano realiz un proceso de des-
concentracin que acerca los servicios a la ciudadana. En la actualidad
existen nueve coordinaciones zonales, y adems oficinas gubernamenta-
les en varias ciudades intermedias y pequeas, donde se puede solicitar
informacin, dejar y recibir documentos para realizar trmites. En el
caso de la Cancillera adicionalmente a las oficinas de coordinacin zo-
nal tambin hay oficinas en ciudades fronterizas donde se ofrecen estos
servicios. A manera de ejemplo, la sede de la Coordinacin Zonal 1 es
en Tulcn, en la sierra norte del pas; pero hay oficinas en Lago Agrio
(Oriente) y San Lorenzo (Costa) todas localidades fronterizas donde se
puede solicitar la visa Mercosur o realizar cualquier otro trmite estatal.
Al respecto un funcionario seal que:
Creo que nos falta pulir muchsimas cosas, pero los avances que hemos dado
son gigantes, es una poltica migratoria sper humana, sper cercana a la gente
adems, siempre el Estado ecuatoriano a travs de la Cancillera est pendiente
de abrir nuevas oficinas para atender donde hay mayor flujo de personas para
que la Cancillera vaya a ellos y no ellos a la Cancillera. Esto fue precisamente el
objetivo de abrir las oficinas de frontera y los centros de atencin de Guayaquil,
Cuenca y donde sea necesario. Sin ser asistencialistas, buscamos la forma
de dar un mejor servicio al ciudadano que viene por desplazamiento forzoso y
brindarle el mejor servicio, brindarle la oportunidad de regularizar su situacin
inmediatamente para que pueda acceder a una integracin en la sociedad ecua-
toriana (David, Quito).

En este relato se observan claramente los esfuerzos para que la nueva


idea-Estado que sealamos en el apartado terico aterrice en la estruc-
tura de la gestin administrativa definida por nuestro informante co-
mo sper humana para que la Cancillera vaya a ellos y no ellos a la
Cancillera. Pero como veremos ms adelante no siempre es as.
Continuando con la parte procedimental de la entrega de visas
Mercosur, la informacin del expediente que fue autorizado por el o
la coordinadora posteriormente es procesada en un sistema informti-
co. Una vez que se introduce la informacin y queda autorizado en el
sistema, ese expediente fsico vuelve al rea de ventanillas de servicios
donde est organizado en archivos por nacionalidad. Cuando retorna el
solicitante a ver el resultado de su solicitud, que demora cuatro das en
dar respuesta, tiene que dejar su pasaporte y pagar por el valor de la visa
(200 dlares), excepto para colombianos y paraguayos que por convenio
bilateral estn exentos de dicho pago.

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Jacques Ramrez G. / Etnografas Contemporneas 3 (5): 182-212

As el proceso desde que dejan la solicitud con la documentacin has-


ta que se les devuelve el pasaporte ya con la visa temporal de Mercosur
dura cinco das en las coordinaciones zonales y tiene un costo total de
250 dlares (y 50 dlares para colombianos y paraguayos). Como se in-
dic, el 80,71 % de estas visas otorgadas son a ciudadanos colombianos.
Si bien en teora este proceso de gestin burocrtica debera ser igual
en todo el territorio ecuatoriano, cuando hablamos con otros funciona-
rios que trabajan en zonas de frontera se observan algunas diferencias.
En primer lugar en el tiempo. En las ciudades principales el trmite
dura mximo cinco das, sin embargo en aquellos lugares donde se tra-
mitan las visas que no son lugares de coordinacin zonal, el tiempo dura
aproximadamente veinte das:
Solo en ir la documentacin hasta la oficina de coordinacin en Tulcn se de-
mora alrededor de tres das porque se enva por correos del Ecuador. All ellos
ingresan las visas y pasan al departamento jurdico quienes dan el dictamen para
toda la zonal 1. Segn el lugar de envo a la zonal se tiene un tipo de carpeta por
colores. De aqu son las carpetas amarillas (Anglica, funcionaria del MREMH
en Lago Agrio).

Aqu vale la pena resaltar que si bien en los requisitos se seala la


presentacin del certificado de antecedentes judiciales, penales o poli-
ciales del pas de origen o el que hubiere residido el solicitante, durante
los ltimos cinco aos, vemos que en los lugares fronterizos se piden
otros documentos:
les pedimos que hagan una cartita dirigida al economista en donde se identifi-
que desde cundo ellos ingresaron al Ecuador y por qu motivo solicitan la visa,
que por lo general es por cuestiones de trabajo. Esto hacemos ms que nada
porque hay personas que ingresan y no se hacen registrar. Adicional el formulario
de solicitud de visa que est en la pgina web, donde les indicamos cmo ba-
jarse, copia y original del pasaporte y la cdula, por lo general cdula notariada,
el certificado de la Procuradura de Colombia. En Quito tengo entendido que
aceptan el certificado de la polica apostillado, por los usuarios mismos nos ente-
ramos. En cambio nosotros al que le damos un poquito ms de validez es al cer-
tificado de la procuradura tambin apostillado. En el Consulado les ayudan con
eso. El de la polica no le pedimos apostillado, nicamente una impresin simple.
Pedimos el de la Procuradura ms que nada porque en caso de existir antece-
dentes ah me detalla el motivo, el por qu y hasta cundo hay inhabilidad y todo.
En cambio el de la polica cuando han tenido algn problema solamente me sale:
actualmente no es requerido (Clara, funcionaria del MREMH en Lago Agrio).

De esta cita se observa el pedido de varios requisitos adicionales co-


mo la cdula (con copia) o el doble certificado de antecedentes penales,
poniendo ms nfasis en aquel documento que permite ver el histo-
rial del solicitante. Esto hace que a diferencia de Guayaquil, donde se

198
Etnografa del Estado: visa Mercosur, prcticas burocrticas y estatus migratorio en Ecuador

inform que prcticamente a todos los solicitantes se les otorga la visa


Mercosur, en Lago Agrio sean menos las solicitudes aprobadas: las que
se rechazan son las que tienen algn antecedente, ms que nada por
robo, droga, pero ms por trfico de droga. El revisar o buscar interna-
mente otras bases de datos, como la de movimientos migratorios, para
obtener alguna informacin adicional o confirmacin del solicitante pa-
rece una prctica comn en ciertas coordinaciones zonales.
Un tema que es importante resaltar es la solicitud de la cartita di-
rigida al economista18 indicando la fecha en la que ingresaron al pas
y el motivo por el cual solicitan la visa. Al preguntarle por qu soli-
citan informacin adicional que no est entre los requisitos, sabiendo
que incluso las personas irregulares pueden optar por la visa Mercosur,
la funcionaria respondi que por asuntos de seguridad ya que muchos
no estn en el sistema y cruzan la frontera sin registrarse ante ninguna
autoridad migratoria.
Aunque varias personas, como veremos en la siguiente seccin, indi-
caron que pasarse al otro lado es normal en su vida cotidiana transfron-
teriza e incluso nunca vieron la necesidad de regularizarse, el pedir nue-
vos requisitos no estipulados ni en el Acuerdo de Residencia Mercosur,
ni en las disposiciones de las autoridades del Ministerio de Relaciones
Exteriores, nos habla de la presencia del sistema-Estado encarnado en
los funcionarios de rango medio que se autoperciben como los repre-
sentantes del Estado en el territorio (que lo son) con autoridad legal o
simblica para pedir otros requisitos e interpretar la norma.
Como muchos se pasan al otro lado sin registrarse, el pedir la carti-
ta en la prctica hace que las y los migrantes acudan al puesto fronterizo,
vayan donde la autoridad migratoria y saquen la tarjeta andina de ingreso
al pas. En algunos casos hacer esta vuelta constituye la primera vez que
los solicitantes se registran en Ecuador y entran en el sistema que es lo
que buscaba la funcionaria. Entrar al sistema (a la base de datos), hacer
regresar al puesto fronterizo a los solicitantes de la visa, literalmente nos
habla de la sedimentacin del control y de la presencia del enfoque del
sistema-Estado en el territorio, encarnado en los burcratas.
A pesar de esta solicitud de requisitos adicionales, cayendo en una
discrecionalidad administrativa, para casi todos ha sido relativamente
fcil conseguir los mismos y acceder a la visa Mercosur. Se observa que
esa discrecionalidad en algunos casos, si bien se ejerce con el nimo
de tener mayor informacin y seguridad antes de otorgar la visa a las
personas deseables, en otros casos tambin se realiza con nimo de
ayudar. Una informante nos coment que hay mucha gente que llega a

18 El economista se refiere al Director de la Coordinacin Zonal a la que pertenece Lago Agrio.

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Jacques Ramrez G. / Etnografas Contemporneas 3 (5): 182-212

las oficinas sin saber bien ni qu son las visas, ni los diferentes tipos de
visas existentes y tampoco conocen acerca del refugio:
Cuando vienen a registrarse por primer a vez les indicamos que pueden acceder a
refugio. Sin embargo les decimos que hay otro tipo de visas que se demoran cier-
to tiempo. Incluso los que son solicitantes de refugio tambin optan por Mercosur
porque en realidad hay personas que vienen por cuestiones de trabajo. Ellos lo
que quieren es trabajar; entonces no les conviene acceder a lo que es el refugio
ni vienen de zonas de conflicto. A veces por curiosidad vienen y salen ms con-
tentos con esa visa de Mercosur (Antonio, funcionario del MREMH en Lago Agrio).

Otro funcionario, al preguntarle sobre aquellos casos que teniendo


estatuto de refugiados estn cambiando de visa seal que:
Entendemos que la persona no requiere proteccin internacional desde el mo-
mento en que aplica a la visa Mercosur, y para las personas que tienen visa 12
IV de refugiado se les dice: usted va a perder la calidad de proteccin interna-
cional y muchos deciden cambiarse, aunque te reitero, es muy bajo el nmero
de personas refugiadas que cambian a la Mercosur, no es un nmero muy alto
(David, funcionario del MREMH en Quito).

De todos modos es necesario recalcar que la gran acogida del Acuerdo


de Residencia Temporal se debe no solo a la rapidez con la que se otor-
ga, sino a que no se pide ningn requisito vinculado al tema laboral, ni
de solvencia econmica; y tambin porque el costo de la misma es bajo
para el caso de los colombianos (50 dlares), monto que en algunos ca-
sos es cubierto por algunas organizaciones que trabajan con migrantes
como ACNUR o el Servicio Jesuita al Refugiado (SJR).
Este procedimiento narrado en detalle ser repetido por todos aque-
llos que soliciten la residencia permanente de Mercosur. El temor de
algunos, como Paco, es que no sabemos hasta cundo va a durar este
acuerdo, del cual se corri la voz que ya no van a dar a los colombia-
nos, que nos informaron que se puede dar una renovacin por dos aos
ms o que van a pedir nuevos requisitos. De estos tres temas, solo el
tercero tiene fundamento, ya que para acceder a la visa permanente hay
que presentar el certificado de solvencia econmica:
Ser sper necesario que la persona demuestre que tiene aportes del IESS,19
o declaracin de impuesto a la renta; es que es una residencia permanente la
que se les otorgara, es una visa de inmigrante. Ellos tienen que demostrar que
tienen un medio de vida lcito, que tienen un sustento para vivir y mantener a
sus familias, caso contrario las visas no sern aprobadas (David, funcionario del
MREMH en Quito).

19 Instituto Ecuatoriano de Seguridad Social.

200
Etnografa del Estado: visa Mercosur, prcticas burocrticas y estatus migratorio en Ecuador

Hasta el momento de finalizar el trabajo de campo y debido a que ya


se acercaba la fecha para solicitar la residencia permanente para aquellos
que sacaron la visa a inicios del 2014; y ante los diferentes rumores,
desconocimientos, falta de claridad y lobby realizado por algunos acti-
vistas respecto al requisito de comprobacin de los medios de vida la
Cancillera respondi un oficio en el que sealaba:
El Estado ecuatoriano al amparo de la normativa constitucional, de los acuer-
dos regionales y en el marco de su poltica pblica de movilidad humana, ha
definido las facilidades y pasos que deben cumplir los inmigrantes que de-
seen acogerse a la regularizacin migratoria amparados en la visa permanente
MERCOSUR y en relacin, especficamente, a la acreditacin de medios de vida
lcitos, se consideran las siguientes alternativas: Declaracin del impuesto a la
renta o certificado de aportaciones al Instituto Ecuatoriano de Seguridad Social.
En el caso de que el solicitante no pudiese cumplir con la entrega de la docu-
mentacin antes sealada, podrn acreditar los medios lcitos que permitan la
subsistencia del solicitante y su grupo familiar a partir de la entrega de uno de
los siguientes requisitos: Rgimen Impositivo Simplificado Ecuatoriano (RISE) a
nombre del solicitante. Declaracin juramentada que acredite medios de vida
lcitos con la documentacin de respaldo de lo declarado. Estado de cuenta
bancaria o de Cooperativa de Ahorro y Crdito del solicitante correspondiente
a los ltimos seis meses, en los que se demuestre depsitos de, al menos, un
salario bsico unificado mensual. Rol o recibo de pago a favor del solicitante
de visa, correspondiente a los tres ltimos meses que demuestren un ingreso
mensual no inferior a un salario bsico unificado
Como usted podr observar, el Estado ecuatoriano a travs del MREMH y su
poltica migratoria, mantiene la mayor apertura para que los derechos de las
personas en movilidad sean respetados y progresivos. En relacin al tema de
referencia, como usted podr evidenciar, el solicitante cuenta con diversas op-
ciones a propsito de la acreditacin de medios de vida lcitos, que le permitan
obtener la visa de residencia permanente MERCOSUR (MREMH-2016-0057-0,
16 de mayo del 2016).

Los casos narrados de las prcticas burocrticas al momento de otor-


gar o no las visas Mercosur segn el lugar (ciudades centrales o fronte-
rizas) nos hablan de la importancia de desmembrar al Estado, tal como
sealamos en el apartado terico. Por un lado existe un nivel supraes-
tatal donde se construy la normativa regional para otorgar residencia
a un ciudadano perteneciente a un pas miembro de Mercosur. En se-
gundo lugar un nivel mesoestatal que corresponde al nivel del gobierno
central que adeca el instrumento a nivel nacional. En este nivel son los
funcionarios de alto rango los que toman las decisiones guiados por los
nuevos principios de la idea-Estado vinculados al enfoque de derechos
como se observa en la carta del prrafo anterior. Y, en tercer lugar un ni-
vel microestatal que corresponde a la puesta en marcha y otorgamiento
de la visa Mercosur donde se ve que hay lugares y funcionarios que se

201
Jacques Ramrez G. / Etnografas Contemporneas 3 (5): 182-212

adecuan y siguen las disposiciones que vienen desde arriba; pero, por
otro lado, hay burcratas de rango medio que ablandan la norma o por
el contrario endurecen, inventan y solicitan nuevos requisitos no estipu-
lados ni en nivel macro y meso. Por un lado tenemos aquellos que piden
menos requisitos, hablan y practican una poltica de derechos, sper
humana donde el Estado va a la gente y no la gente al Estado; y por otro
un enfoque que sigue viendo a los migrantes como una amenaza y/o un
peligro para la seguridad nacional por lo que piden la cartita, el doble
certificado y el retorno a la frontera. Se observa el quiebre del monopo-
lio jurdico-normativo formal, la importancia de desmembrar al Estado,
en este caso en tres niveles, y de etnografiar la prctica burocrtica para
entender la convivencia de la idea-Estado y el sistema-Estado.
Por otro lado, la llegada de una nueva idea-Estado donde se incu-
b el Acuerdo de Residencia Mercosur produjo una reingeniera ins-
titucional dentro del Ministerio de Relaciones Exteriores y Movilidad
Humana para entregar esta nueva visa.20 A su vez, abri la posibilidad
de que miles de personas no-nacionales puedan tener otra estrategia
para permanecer en el pas, regularizarse y tener ms derechos. Realizar
los trmites para estar de forma legal implica un vnculo e interacciones
entre el Estado y los no-nacionales, vnculo que se da desde cuando los
extranjeros ingresan al pas y se otorgan los permisos de entrada has-
ta las posteriores visas y/o renovaciones de residencia; todo esto como
parte del poder clasificatorio del Estado, como veremos a continuacin.

Los diferentes estatus migratorios

Tal como seala Ackerman (2014), el Estado define la identidad legal


de los individuos, genera categoras que determinan las actividades de
los no-nacionales en el pas de destino y adems decreta los procesos
burocrticos que se deben tramitar para recibir el reconocimiento legal;
incluso influye en el tipo de emociones e interacciones cotidianas que
se mantienen entre extranjeros y ciudadanos ecuatorianos. Y a la inver-
sa, todas estas prcticas que realizan los sujetos dan forma al Estado
y lo legitiman (Domenech, 2013). De igual manera las vinculaciones
jurdicas que los migrantes establecen con el Estado generan prcticas,
conocimientos e identidades especficas que no son lineales ni unifica-
das. De ah la importancia del campo jurdico en terminos bourdeanos

20 As como otro tipo de prcticas que escapan a este artculo, vinculadas al enfoque de la
diplomacia ciudadana y la inclusin de minoras tnicas y paridad de gnero dentro del servicio
exterior ecuatoriano. Algo indito en la historia del pas.

202
Etnografa del Estado: visa Mercosur, prcticas burocrticas y estatus migratorio en Ecuador

y la creacin de diferentes instrumentos para identificar y clasificar. En


relacin al tema de anlisis, dos son los principales instrumentos creados
por los Estados para las personas migrantes: los pasaportes y las visas.
En efecto, sea cual fuese el motivo del viaje, desde el origen, for-
macin y consolidacin de los Estados-nacin se crearon mecanismos
que permiten a los individuos salir e ingresar de un pas a otro. Esto
es lo que Torpey (2000) denomin la regulacin de los movimientos
migratorios como un mecanismo que contribuye a la construccin real
de los Estados-nacin o de la estatalidad (stateness) del Estado. Torpey
en su libro La invencin de los pasaportes (2000) nos recuerda cmo fue
el proceso de monopolizacin por parte del Estado hasta convertirse
en el actor exclusivo que autoriza, regula y controla los movimientos
poblacionales que antes estaban en manos privadas por ejemplo, de las
organizaciones religiosas.
Cuando el Estado adquiere dicho monopolio se produce un con-
trol sobre la identidad y los movimientos de las poblaciones en donde
un aspecto crucial de dicho proceso es que las personas se vuelven
dependientes del Estado (Gil, 2009), dado que los pasaportes por lo
general se entregan a aquellas personas consideradas miembros de una
determinada polis.21
De esta manera, al acreditar una nacionalidad y ser miembro de
un determinado Estado, la o el ciudadano tiene derecho a portar un
pasaporte, entendido este como el documento de viaje creado por los
Estados para identificar al individuo que entra y sale del territorio na-
cional. Aunque hemos sido testigos de que algunas personas se mueven
con o sin pasaporte (Ramrez, 2010), con el paso del tiempo los Estados
de recepcin crearon otro mecanismo para tener mayor informacin y
control, sobre todo de las personas no-nacionales que desean ingresar a
su territorio. Se crearon as las denominadas visas, que no son otra cosa
que un timbre que otorgan los Estados en los pasaportes de los indi-
viduos luego de indagar con mayor profundidad sobre la persona que
desea entrar o permanecer temporal o definitivamente en un pas. De
esta manera el migrante requiere del Estado de origen y de destino para
legalizar sus movimientos migratorios y obtener una visa.22

21 Vale resaltar que varios Estados han delegado parte su poder de control a empresas
privadas como por ejemplo a las aerolneas, o empresas de transporte fluvial para la revisin de
documentos como pasaportes y visas antes de iniciar el viaje.
22 Varios Estados han delegado esta tarea a empresas privadas, modificando la gestin de los
visados. Por ejemplo la empresa VFS-Global, radicada en India ofrece servicios tecnolgicos
y de subcontratacin a misiones diplomticas de 45 gobiernos, operando en 120 pases
donde poseen 1610 centros de aplicacin. Desde 2001 ha procesado ms de 100 millones de
aplicaciones en todo el mundo (http://www.vfsglobal.com). Al respecto ver Gil, Santi y Jaramillo
(2017).

203
Jacques Ramrez G. / Etnografas Contemporneas 3 (5): 182-212

Dicha informacin que se pide para otorgar una visa ha variado en el


tiempo dependiendo de la actividad y el motivo por el cual las personas
desean viajar y consta en las leyes y reglamentos de migracin. Se suele
pedir informacin que acredite la solvencia econmica (cuentas ban-
carias, tarjetas de crdito, propiedades), informacin judicial (registro
de antecedentes penales, policiales o judiciales), antecedentes laborales
(certificados de trabajo), certificados de salud y antiguamente se peda
informacin que acredite la honorabilidad de la persona. Todo esto co-
mo una forma de clasificar a los no-nacionales en migrantes deseables y
no deseables, en migrantes beneficiosos y no beneficiosos.
Aunque varias son las posibilidades de visas, histricamente se
ha dividido en Ecuador en visas de inmigrante y no migrante y a su
interior una subclasificacin segn la actividad a realizar,23 para esta
etnografa propongo un recorrido analtico de aquellos instrumentos
otorgados por el Estado antes de la obtencin de la visa Mercosur
a fin de ver las trayectorias, estrategias y vnculos jurdicos entre el
Estado y los inmigrantes.

Entrada: la tarjeta andina


El ingreso de los inmigrantes sudamericanos al Ecuador se ha hecho
casi en su totalidad con la tarjeta andina de migraciones, la cual fue
creada dentro de la Comunidad Andina de Naciones en septiembre del
2006 (Resolucin 527) y que ha servido para contar con una estada
regularizada por 90 das.
La tarjeta andina de migraciones es un documento de control migra-
torio de carcter estadstico y de uso obligatorio cuando se encuentra
acompaado del documento de identidad para el ingreso y salida de
personas del territorio de los Pases Miembros de la Comunidad Andina
de Naciones y del Mercado Comn del Sur MERCOSUR, ya sea por
sus propios medios o utilizando cualquier forma de transporte. Su uso
no excluye la presentacin del pasaporte, visa u otro documento de viaje
previstos en las normas nacionales o comunitarias, as como en los con-
venios bilaterales vigentes (Ministerio del Interior, 2014).
Con esta tarjeta ingresaron varios de nuestros informantes. Luego del
plazo de vigencia que contempla la tarjeta andina, se observa que algu-
nos dejaron que caduque por falta de conocimiento, otros la renovaron
por dos ocasiones, que es lo mximo que se puede renovar, quedando en
ambas circunstancias con un estatus irregular.

23 En la reciente Ley de Movilidad Humana aprobada en enero del 2017, se cambi esta
clasificacin por residentes permanentes, temporales y transentes, como lo han hecho varios
pases de la regin.

204
Etnografa del Estado: visa Mercosur, prcticas burocrticas y estatus migratorio en Ecuador

Si bien tramitar la tarjeta andina es un procedimiento muy sencillo


que se realiza en la ventanilla de migracin al momento de ingresar al
Ecuador, encontramos que varios de nuestros informantes ingresaron
al pas sin realizar este trmite. Particularmente en el caso de los infor-
mantes en Lago Agrio, quienes comentaron que cruzan por el puente de
San Miguel que separa Ecuador de Colombia sin la tarjeta y que nadie
les solicit ningn documento.
Cuando han ingresado por la frontera norte, es comn que lleguen
al pas sin registrarse ante ninguna autoridad migratoria. Vivir en zonas
fronterizas, no solo en el Ecuador sino en varias partes el mundo, con-
lleva una serie de nociones que desdibujan los lmites territoriales que
imponen los Estados. As, pasarse al otro lado constituye una prctica
comn y cotidiana en la vida en la frontera. Salvo cuando ocurren even-
tos especiales24 los controles en frontera se vuelven ms rigurosos, sino
constituyen fronteras porosas.
En el primer contacto de los migrantes con el Estado de recep-
cin, salieron a relucir experiencias muy diversas: desde aquellos que
sealaban la no presencia del Estado en frontera, pasando por la
simpleza del trmite de obtener la tarjeta e ingresar al pas. Sin em-
bargo, se observ un desconocimiento en relacin al tiempo de par-
manencia y tipo de actividad que pueden hacer con dicha tarjeta, lo
cual configura su estada en el corto y mediano plazo y su condicin
de regular e irregular.
Es importante resaltar las diferencias que se producen en la experien-
cia de los inmigrantes al momento de interactuar con los funcionarios
gubernamentales dependiendo del lugar por donde ingresan al Ecuador
y a donde llegan. Las diferencias se centran sobre todo en el nivel de
control que existe en los pasos fronterizos, siendo mucho ms frecuen-
tes y rigurosos en Rumichaca (Sierra) en contraste con el Puente San
Miguel (Oriente). Y en las principales ciudades hay mayores controles
en el aeropuerto de Guayaquil que en el de Quito. Una vez ingresados al
territorio, se advierte que ir hacia una ciudad como Quito o Guayaquil
brinda la facilidad de tener mayor acceso a las entidades estatales como
el MREMH, en donde se presentan las solicitudes de los diferentes
tipos de visas. Cabe sealar, sin embargo, que esta circunstancia ha cam-
biado en los ltimos aos, gracias al proceso de descentralizacin que se
ha puesto en marcha en varias entidades pblicas.

24 Vale recordar que en dicha frontera operaban grupos subversivos sobre todo las FARC as
como tambin grupos paramilitares.

205
Jacques Ramrez G. / Etnografas Contemporneas 3 (5): 182-212

Vivir sin papeles: Mi esposo era mi pasaporte


Durante el trabajo de campo encontramos que la gran mayora de las
y los informantes haban estado en algn momento de su estancia en
Ecuador en situacin irregular, al margen del Estado, casi siempre pe-
riodos de ms de un ao. Contra lo que se puede pensar, no haber teni-
do ningn estatus legal en muchos casos no fue un factor de angustia ya
que el tejido familiar era el que provea proteccin. La Suca, inmigrante
colombiana, nos cont que vive hace diez aos en Ecuador, de ellos
nueve sin papeles. Mi esposo era mi pasaporte nos deca haciendo
referencia a que l, ecuatoriano, era el que le daba seguridad. Al igual
que ella, otros informantes sealaban que tener pareja ecuatoriana o un
hijo les permita adquirir otro estatus como la visa de amparo.
Sin embargo estar sin papeles s ocasion muchos despidos o impo-
sibilidad de conseguir trabajo. Varios informantes sealaban sentir la
presencia del Estado encarnada en los propios dueos de las empresas
o haciendas donde trabajaban. En los testimonios recogidos, se observa
que son mltiples las causas por las cuales la poblacin analizada ha en-
frentado en algn momento de su estada en el Ecuador la irregularidad
migratoria. Entre las principales estn el desconocimiento del funcio-
namiento de la tarjeta andina, as como la falta de claridad para realizar
la solicitud para conseguir otra visa o solicitar refugio. Como se sabe
mucha de la poblacin colombiana en el Ecuador lleg al pas huyendo
de la violencia estructural que se vive en Colombia.

El proceso ms complicado: el carnet de refugiado


Pese a que Ecuador es el pas que ms refugiados acoge en la regin
(alrededor de 60.000 refugiados), para muchas personas el trmite de
solicitud result engorroso y lleno de mucha incertidumbre, sin saber
cundo tendran respuesta del Estado. En muchos casos tramitar el re-
fugio fue una experiencia traumtica debido a que tienen que narrar a
un funcionario desconocido todos los acotecimientos que provocaron su
salida forzosa del pas. Mientras el Estado analiza caso por caso, se les
otorga el carnet de solicitante de refugio con la obligacin de presentar-
se cada tres meses.
En el trabajo de campo los informantes reiteradamente sealaron lo
complicado que resulta para las personas que residen en algunas loca-
lidades remotas donde no hay oficinas de Cancillera renovar su carnet
cada cierto tiempo. E incluso para las personas que viven en las ciudades
tener que presentarse cada tres meses les resultaba fastidioso y doloroso
por tener que recordar lo traumtico de su salida de Colombia. A esto
hay que sumar que con el carnet de refugiado hay muchas dificultades
para insertarse en la vida laboral. Fue comn escuchar en informantes

206
Etnografa del Estado: visa Mercosur, prcticas burocrticas y estatus migratorio en Ecuador

la decepcin al ser negado el refugio y saber que tenan quince das para
desalojar el pas, tras varias apelaciones. Sin embargo, casi todos prefie-
ren quedarse sin papeles que volver a su pas.

La residencia: la visa Mercosur


Al contrario de lo complejo que es obtener el estatuto de refugiado, los
informantes, al igual que los funcionarios, sealaron que solicitar la visa
Mercosur es sencillo por los pocos documentos que piden y por la rapi-
dez con la que se otorga. Sin embargo, muchos de los portadores de la
visa Mercosur manifestaron que lo que complica su obtencin es la falta
de informacin al iniciar el proceso. Otro tema importante que sali a
relucir en las entrevistas con los inmigrantes fue que los requisitos que
se piden para acceder a la visa Mercosur no son los mismos en todo el
territorio, tal como vimos en el anterior acpite, por lo que varios prefi-
rieron tramitar en Quito o Guayaquil.
Uno de los motivos sealados reiteradamente respecto a los benefi-
cios de sacar la visa Mercosur, no est relacionado solamente con la faci-
lidad para obtenerlo ni por las mayores posibilidades laborales, sino por
las facilidades de movimiento que se tienen con esta visa que permite ir
y venir del pas de origen hacia Ecuador, sobre todo para quienes viven
en zonas de frontera.
Los migrantes recientes suelen optar directamente por la visa
Mercosur, pues no estn dispuestos a someterse a un proceso compli-
cado de solicitud de refugio, aun cuando necesiten proteccin interna-
cional. La visa Mercosur ha servido para que personas en situacin irre-
gular puedan regularizar su situacin en el pas. Tambin ha servido a
solicitantes de refugio quienes, cada tres meses, durante varios aos han
vivido en la incertidumbre de no saber si finalmente tendrn el refugio,
adems de conocer los limitantes del carnet y la estigmatizacin de la
sociedad por tener tal condicin, ya que segn nos manifestaron no se
puede ser refugiado toda la vida.
Como se observa, desde el momento en que un no-nacional se in-
terna en el pas, el Estado tiene un men de visas y estatus segn el
tipo de inmigrante que llega, la actividad que realiza y el tiempo de
permanencia. Hemos visto aqu cuatro posibilidades, incluida la con-
dicin de irregularidad una vez que termina el tiempo otorgado con
la tarjeta andina, o cuando ha sido rechazada su solicitud de refugio.
La visa Mercosur, desde la perspectiva del Estado, ha permitido que
muchas personas que estaban indocumentadas o con un estatus pre-
cario, adquieran regularidad y entren al sistema. Desde la perspectiva
de los migrantes tener una condicin jurdica con el Estado de destino
les otorga certezas, capacidad de movimiento para ir y volver a su pas

207
Jacques Ramrez G. / Etnografas Contemporneas 3 (5): 182-212

de origen, y sobre todo ha permitido mejorar sus condiciones de vida


y tener una mayor integracin local (Ramrez, Ceja y Coloma, 2017).

Cierre

Si bien el Estado define las categoras y procesos burocrticos que mar-


can las pautas para todas aquellas personas que llegan a un pas, en nues-
tro caso de estudio al Ecuador, y quieren regularizar su estada, no se
trata de un proceso lineal ni unidireccional desde el Estado hacia los
inmigrantes. Las personas, en funcin de sus preocupaciones, necesida-
des u otros medios de subsistencia, tambin negocian sus propios estatus
migratorios. Hay personas que no sienten la necesidad de regularizarse,
y que finalmente lo hacen ms por la presin de amigos, familiares o
de organismos no gubernamentales. Aunque son conscientes de tener
que regularizar o contar con permiso de residencia, tambin saben que
pueden vivir al margen del Estado. Vista desde esta perspectiva, la cons-
truccin de irregularidad no siempre se da desde el Estado.
Hubo otros casos en los que regularizarse, particularmente a travs
de la visa Mercosur despus de pasar un largo proceso burocrtico soli-
citando el refugio, gener estabilidad y tranquilidad. De alguna manera
el inters de las personas por regularizarse y mantener una vinculacin
jurdica con el Estado depende tambin del nivel de integracin local,
del tejido social que han construido y del acceso a ciertos servicios y
reconocimiento de derechos.
La abrumadora cantidad de residencias que se han otorgado a perso-
nas no nacionales que ya se encontraban en el pas ratifica la presencia
en Ecuador de una considerable poblacin que viva de manera irregu-
lar; algunos de ellos ya sea porque caduc su estatus legal transitorio,
otros porque dejaron de renovar su carnet de solicitantes de refugio o
tambin por que no se les concedi el mismo.
En este sentido, la puesta en marcha del Acuerdo de Residencia
Mercosur en el Ecuador constituye el principal mecanismo implemen-
tado en el ltimo lustro por el gobierno para regularizar a poblacin
inmigrante, sobre todo colombiana, que se encontraba en el pas. Sin
lugar a dudas, el Acuerdo de Residencia ha cumplido con su objetivo.
Sin embargo, como sealaron algunos funcionarios, cada solicitante es
un mundo distinto; pero cada burcrata tambin, por lo que los proce-
dimientos dependen del caso y del lugar. As que aunque los requisitos
para tramitar la visa temporal Mercosur son claros, en la prctica estos
procedimientos se diversifican, tambin en funcin de la oficina regional
y de los funcionarios que tramitan.

208
Etnografa del Estado: visa Mercosur, prcticas burocrticas y estatus migratorio en Ecuador

En algunos casos se vio que los funcionarios agilizan el trmite para


que las personas que no cuentan con la carta de los antecedentes penales
del lugar o los lugares donde radicaron los ltimos cinco aos, logren
ingresar la solicitud. Por el contrario, hubo casos donde los funcionarios
complejizan el trmite al pedir otro tipo de requisitos no estipulados
en el Acuerdo, por considerar que son ms fiables y seguros para saber a
quin se est admitiendo.
En este sentido, la desconcentracin de los servicios migratorios
en el Ecuador ha sido un proceso complicado aunque beneficioso en
trminos generales, porque ha permitido en muchos casos agilizar los
procesos y acercar los centros de atencin a la poblacin; pero a la vez
genera arbitrariedades al pedir otros requisitos. Es por esto que es im-
portante entender las diferencias entre el discurso jurdico del Estado y
la prctica burocrtica, donde existe una interaccin entre el funcionario
gubernamental y el migrante/usuario que excede lo formal. De ah que
resulta necesario diferenciar, tal como propuso Abrams hace muchos
aos entre sistema-Estado e idea-Estado.
De igual manera es necesario desmembrar al Estado. Al hacerlo he-
mos considerado tres niveles: supra, meso y micro, lo cual nos permite
entender al Estado como una institucin multicentrada, desagregada,
translocal y transnacional, que se construye en la interaccin con los
otros, y que estas interacciones pueden variar segn surjan nuevas re-
glas de juego y nuevos poderes clasificatorios tal como ocurri con el
Acuerdo de Residencia Mercosur, que dio paso a la visa Mercosur que
ahora, con la nueva Ley de Movilidad Humana recientemente aprobada
en Ecuador, dar paso a nuevas clasificaciones, nuevos procesos buro-
crticos, nuevas estrategias de los migrantes, sobre todo con la incorpo-
racin del concepto de ciudadana suramericana. De ah la necesidad de
continuar con los estudios de etnografa del Estado.

209
Jacques Ramrez G. / Etnografas Contemporneas 3 (5): 182-212

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212
ARTCULOS
ARTCULO
Ulla D. Berg y Ana Y. Ramos-Zayas (2017). La racializacin del afecto: una
propuesta terica, Etnografas Contemporneas, Ao 3, N 5, pp. 216-276.

RESUMEN
No obstante el reciente auge de trabajos acadmicos acerca del afecto desde
una variedad de disciplinas, se ha prestado escasa atencin a la interseccin del
afecto y los procesos de racializacin, ya sea en trminos histricos o en con-
textos contemporneos. Este artculo sita la articulacin diacrnica entre raza
y afecto particularmente en trminos de las vidas cotidianas y los contextos
materiales poltico-econmicos de las poblaciones con herencia latinoameri-
canos y caribeos en los estudios antropolgicos acerca de la racializacin
y trabajos acadmicos contemporaneos sobre el afecto. Basndonos en una
amplia lectura de las construcciones cientficas y populares del afecto entre las
poblaciones latinoamericanas y de latinos en Estados Unidos, proponemos el
concepto de afecto racializado para dar cuenta de las contradicciones inscri-
tas en el estudio de raza y afecto, tanto por separado como en sus interseccio-
nes.Resaltamos lo que percibimos como los dos principios bsicos de nuestra
intervencin terica: por un lado, un concepto de afecto vulnerador (liable
affect) da como resultado una subjetividad simplificada, menoscabada, de las
poblaciones racializadas y, por otro lado, un concepto de afecto empoderante
(empowering affect) perpeta la subjetividad afectiva privilegiada y matizada re-
servada frecuentemente para los blancos en los Estados Unidos y para las lites
blanqueadas de Latinoamrica.
Palabras clave: Afecto, Racializacin, Amrica Latina, Latinos.

ABSTRACT Racializing affect: a theoretical proposition


Despite the recent boom in scholarly works on affect from a range of disci-
plines, scant attention has been paid to the intersection of affect and racia
lization processes, either historically or in contemporary contexts. This paper
situates the diachronic articulation of race and affectparticularly in terms of
the historical everyday lives and the political, economic, and material contexts
of populations from Latin American and Caribbean backgroundsin anthro-
pological studies of racialization and the affective turn. Drawing on a broad
reading of both scientific and popular constructions of affect among Latin
American and US Latino populations, we propose the concept of racialized
affect to account for the contradictions embedded in the study of race and af-
fect, both separately and at their intersections. We highlight what we see as the
two cornerstones of our theoretical intervention: on the one hand, a concep-
tion of liable affect results in a simplified, undermined subjectivity of popula-
tions racialized as Other, and, on the other hand, a conception of empowering
affect perpetuates the privileged and nuanced affective subjectivity frequently
reserved for whites in the United States and for self-styled whitened elites in
Latin America.
Key words: Affection, Racialization, Latin America, US Latinos.
Recibido: 18 de enero de 2017.
Aceptado: 10 de mayo de 2017.
ETNOGRAFAS CONTEMPORNEAS 3 (5): 216-276

La racializacin del afecto:


una propuesta terica1

Por Ulla D. Berg2 y Ana Y. Ramos-Zayas3

Introduccin

En aos recientes, los investigadores vienen empleando cada vez ms el


concepto de afecto para cuestionar el arraigado supuesto acerca de que
la acumulacin de capital y los proyectos econmicos entran inheren-
temente en conflicto con el mbito ntimo, afectivo, de la experiencia
humana. Si bien en la antropologa se han realizado algunos esfuerzos
para situar el afecto en estructuras y relaciones de poder incluidos
sus entramados con la normatividad, la desigualdad y la violencia, los
estudios contemporneos sobre el afecto, sin embargo, se han desarro-
llado de manera ms bien independiente de las investigaciones sobre
la raza y la racializacin, y por fuera de los anlisis crticos sobre la
blancura. No obstante, tal como demostraremos aqu, los procesos
de racializacin han estado intrincados con, y en ocasiones han sido
constitutivos de, las propias nociones de emocin, sensibilidad o
sentimiento que histricamente han producido, destacado y explicado
la diferencia racial y han servido para respaldar las ideologas raciales
predominantes. Las poblaciones de migrantes latinoamericanos y de
latinos en Estados Unidos han figurado de manera destacada tanto en
las discusiones acadmicas acerca de la raza en las Amricas como en

1 Berg, Ulla D. & Ramos-Zayas, Ana Y. Current Anthropology "Racializing Affect: A Theoretical
Proposition: A Theoretical Proposition" (including comments & reply) 56:5 (2015) pp. 654 to
677. University of Chicago Press. 2015 by The Wenner-Gren Foundation for Anthropological
Research.
2 Rutgers University.
3 City University of New York.

217
Ulla D. Berg y Ana Y. Ramos-Zayas / Etnografas Contemporneas 3 (5): 216-276

las representaciones populares de las expresiones afectivas (siendo el


ejemplo ms conspicuo el de la gente latina como de sangre caliente).
En este artculo proponemos el concepto de afecto racializado como
una herramienta analtica que nos permitir examinar las contradiccio-
nes insertas en el estudio de la raza y el afecto, tanto por separado como
en su interseccin.
En este intento preliminar de teorizar el afecto como inseparable y
en articulacin diacrnica con los procesos de racializacin, reconoce-
mos que una concentracin analtica en el afecto nos da un vocabulario
para hablar acerca de la intersubjetividad de una manera que no niega,
pero que de hecho necesariamente evoca, una serie de condiciones ma-
teriales y trayectorias histricas ms amplias de las que las poblaciones
de color son sumamente conscientes. Concebir el afecto, no como una
respuesta emocional expresada u observada ni tan solo como un me-
dio a travs del cual los sujetos actan sobre otros y son actuados por
estos (Richard y Rudnyckyj, 2009: 62), nosotras nos centramos en las
maneras radicalmente distintas, racializadoras, con frecuencia pblicas
y desiguales, en las que las prcticas afectivas, las manifestaciones emo-
tivas y las evaluaciones del ser-persona son experimentadas y vividas
entre los migrantes latinoamericanos y los latinos en Estados Unidos.
Por lo tanto, una perspectiva sobre el afecto racializado contribuye no
solo a la investigacin acadmica sobre el afecto y la economa polti-
ca dentro de la disciplina antropolgica, sino que tambin aporta a la
investigacin acadmica acerca de la raza, la teora crtica de la raza, la
migracin y los estudios latinos y latinoamericanos al proponer un an-
lisis ms matizado acerca de la racializacin, uno que coloca en primer
plano la economa poltica y el contexto histrico como inseparables de
la complejidad subjetiva de las poblaciones racializadas y los proyectos
nacionales e internacionales.
Si bien las investigaciones sobre el afecto han proliferado de manera
significativa en aos recientes lo que ha llevado a que algunos acad-
micos se refieran a un giro afectivo en las ciencias sociales (Clough y
Halley, 2007; Leys, 2011; McElhinny, 2010), nosotras nos alejamos
de las concepciones predominantes acerca del afecto que lo conciben
tan solo como intensidad, flujo y movimiento y, especficamente, pres-
tamos atencin a las maneras en las que el afecto est integrado en los
proyectos poltico-econmicos ms amplios. Nos inspiramos en los tra-
bajos de Ruth Leys, quien critica magistralmente a Massumi y a otros
destacados tericos culturales por asumir que el afecto funciona como
una capa preconsciente de incitacin a actuar, de modo tal que la ac-
cin corporizada es un asunto de estar sintonizado con, y enfrentado a,
el mundo sin el insumo de un contenido racional y una intencionalidad

218
La racializacin del afecto: una propuesta terica

(vase Leys, 2011: 442, nota n 22). Nosotras, en cambio, suscribimos


una perspectiva de economas del afecto que considera al afecto como
relacional e intersubjetivo en contraposicin a la concepcin psicol-
gicamente individualista de la emocin y como un mediador de las
transformaciones econmicas en contextos materiales e histricos par-
ticulares (ver Richard y Rudnyckyj, 2009). Sin embargo, a diferencia
de otros investigadores que tambin adoptan esta perspectiva, nosotras
privilegiamos el tema de cmo es que opera el afecto en la produc-
cin de la raza y en los procesos de racializacin que acompaan a
las transformaciones capitalistas globales y a las aspiraciones neolibe-
rales locales. Insistimos en calificar el afecto como racializado para
enfatizar la centralidad de los proyectos raciales que sustentan al na-
cionalismo de los Estados Unidos y sus intervenciones imperialistas y
coloniales en Latinoamrica, as como las (des)igualdades emocionales
arraigadas en los prototipos latino y latinoamericano. Al adoptar es-
te lente conceptual, permanecemos atentas al afecto como un conjunto
vital de registros dinmicos de la vida, las prcticas y las experiencias
cotidianas. Ni el afecto ni la raza ocupan un crculo concntrico mayor
en nuestro anlisis, dado que ambos estn moldeados por los contextos
poltico-econmicos particulares, las micro-manifestaciones de la vida
cotidiana y lo comn en trminos histricos.
Si bien nos percatamos de que la raza es producida en las interseccio-
nes de otros sistemas de poder, creemos que, en el contexto de la inter-
vencin imperial y colonial de los Estados Unidos en Latinoamrica y
las polticas de ilegalidad rastreable entre los migrantes latinoamerica-
nos y los latinos en los Estados Unidos, la raza es casi indiscutiblemente
un lente predominante para comprender otras formas de desigualdad.
Percibimos la migracin como un proceso social clave y un locus para la
produccin del afecto racial y, por lo tanto, privilegiamos la relacin en-
tre raza y migracin, y entre los migrantes del Sur Global y las minoras
racializadas, para situar la racializacin latina y latinoamericana en una
economa poltica de migracin laboral transnacional que tiene una re-
lacin directa con los intereses imperiales, coloniales y financieros de los
Estados Unidos en Latinoamrica y el Caribe. Este marco se propone
resaltar cmo, una vez en los Estados Unidos, los migrantes latinoa-
mericanos de arribo reciente, y especialmente sus hijos nacidos en los
Estados Unidos, devienen en la corporeizacin de todo lo que se asocia
con la siempre ya criminalizada minora nacida en los Estados Unidos,
ms estrechamente asociada con la experiencia de los afroamericanos
(ver Ramos-Zayas, 2012). Tal como anota el colega antroplogo Edgar
Rivera-Coln, la raza sigue siendo central en este caso dado que la su-
premaca blanca es una estrategia nacional y global de construccin de

219
Ulla D. Berg y Ana Y. Ramos-Zayas / Etnografas Contemporneas 3 (5): 216-276

hegemona4. Nuestra propuesta de prestar atencin al afecto y la raza


como mutuamente productoras y reproductoras, requerira, por lo tanto,
que los antroplogos y los cientficos sociales observen las dinmicas
dentro de sus propias instituciones para considerar la manera no-psico-
lgica pero emotiva en la que se reproducen la raza y las prcticas de
subordinacin y privilegio.
Incluso entre nuestros propios pares acadmicos del mbito de es-
tudios latinos y latinoamericanos, existe una preocupacin justificada
con respecto a que un inters creciente en el afecto podra conducir a
una reversin hacia las propias taxonomas culturales que han servido
histricamente para racializar a las poblaciones de latinos en Estados
Unidos y de migrantes latinoamericanos, justificar su marginacin, ex-
plicar (o justificar hbilmente) su pobreza e incluso como un funda-
mento para la implementacin de planes de accin y de gobierno per-
judiciales (e.g., R. Gutirrez, 2001). Esta legtima preocupacin vuelve
imperativo que nosotras esclarezcamos que, a diferencia de los antiguos
enfoques antropolgicos que privilegian las perspectivas estticas acerca
de la cultura para explicar variaciones en la interioridad individual y
sus manifestaciones o consecuencias sociales, nuestra perspectiva sobre
el afecto se centra en un anlisis crtico de la poltica de la raza. Nos
proponemos ofrecer un lente productivo para analizar las maneras en las
que los sistemas raciales estn fundamentalmente diseados para crear
estructuras de sentimiento desiguales (R. Williams, 1977), las que de
manera cmplice recompensan a un conjunto de reglas de sentimien-
to y trabajo emocional (Hochschild, 1979) y a formas alternativas
de capital (Bourdieu, 1977), mientras que disciplinan y estigmatizan
completamente a otras. Dado que consideramos que la racializacin
es una serie de proyectos de nacin-estado configurados en trminos
histricos y polticos (Omi y Winant, 1994), percibimos el afecto racia-
lizado como endmico en las prcticas sociales que son decididamente
histricas, racionales y, en algunos casos, intencionales, mientras que al
mismo tiempo es apuntalado mediante prcticas corporeizadas que son
fenomenolgicas, reflexivas (y auto-reflexivas) y viscerales.
En contraste con cierto trabajo acadmico en el campo de las huma-
nidades orientado a buscar una formulacin fundacional, no-racional,
incluso pre-social, del afecto, en nuestro trabajo no queremos deses-
timar el rol de la intencionalidad, o explicar cualquier proyecto racial
o prctica racial afectiva como inconsciente o como un producto de la
ignorancia o la falta de autoconciencia. Por lo tanto, nosotras cues-
tionamos la idea de que existe una brecha entre los afectos del sujeto y

4 Comunicacin personal, enero, 2014.

220
La racializacin del afecto: una propuesta terica

su cognicin o apreciacin de la situacin u objeto afectivos, de modo tal


que no se considere que la accin y el comportamiento estn determina-
dos por las disposiciones afectivas que son independientes de la con-
ciencia y del control de la mente (Leys, 2011: 443). Al concentrarnos
en una perspectiva racializada sobre el afecto, evitamos separar el afecto
de la cognicin o significado como lo hacen tericos recientes, y pri-
vilegiamos una perspectiva histrica, la cual preserva la intencionalidad
como un principio central, si bien a veces inadmisible5. En el caso de las
poblaciones marginadas y racializadas, los principales sujetos de nuestra
propia investigacin, es particularmente crucial situar el afecto en un
contexto poltico e histrico dinmico, con el fin de evitar la tendencia
a mantener los mismos estereotipos emotivos de los que se han valido
los proyectos coloniales e imperiales cuando se trata de las poblaciones
latinoamericanas y de latinos nacidos en los Estados Unidos. Al mismo
tiempo, si abogamos por prestar una atencin ms cercana al afecto en
el estudio de tales poblaciones, no es con el fin de negar la existen-
cia de ricas dinmicas emocionales que son articuladas en particular en
referencia y autorreferencia a estas condiciones polticas y econmicas
mayores y a formas cotidianas en las que las poblaciones de color se
sienten histricas (ver Berlant, 2008)6.
Empezamos este artculo con un anlisis parcial de cmo el afecto
lleg a ser un concepto constitutivo y fundacional en las prcticas de
racializacin y en el conocimiento antropolgico producido sobre las
poblaciones latinoamericanas, caribeas y de latinos en Estados Unidos
durante la mayor parte del siglo XX. Ms an, demostramos cmo la
literatura acerca de la cultura e incluso raza produjo sujetos cuyas
disposiciones emotivas fueron ya sea chatas, debido a que ellos estaban
sub-performando (como algunos pueblos indgenas en Latinoamrica)
o eran excesivas porque eran incapaces de performar exitosamente sus
emociones de modos conmensurables con regmenes econmicos ms
amplios o simplemente eligieron no hacerlo (como los negros y latinos
en Estados Unidos, particularmente los puertorriqueos). Destacamos
lo que nosotras consideramos que constituyen los dos pilares de nuestra
intervencin terica: por un lado, una concepcin de afecto vulnera-
dor que da como resultado una subjetividad simplificada, menoscabada,

5 Nos inspiramos en las obras de Lauren Berlant (2011), Ann Stoler (2004) y Reddy (2001),
entre otros.
6 Si bien podramos pensar, por ejemplo, acerca del 11 de septiembre como una explosin
de la blancura como victimizada a escala global, observamos tambin prcticas ordinarias
cotidianas incluidas las decisiones para enmarcar las propias memorias individuales de tal
incidente como una forma de insercin personal en un registro temporal similar a la concepcin
de Berlant sobre sentirse histrico.

221
Ulla D. Berg y Ana Y. Ramos-Zayas / Etnografas Contemporneas 3 (5): 216-276

de las poblaciones racializadas como el Otro y, por otro lado, una con-
cepcin de afecto empoderante que perpeta la subjetividad afectiva
privilegiada y matizada reservada con frecuencia para los blancos en
los Estados Unidos y para las lites blanqueadas de Latinoamrica.
Concluimos nuestro artculo desarrollando el afecto racializado como
un posible lente terico para destacar la racializacin y el afecto como
proyectos polticos y campos acadmicos necesariamente interconecta-
dos, incluso mutuamente constituidos. Para que las poblaciones de mi-
grantes latinoamericanos y latinos en Estados Unidos sean vistas como
sujetos neoliberales exitosos, el afecto generalmente tiene que ser una
tarea extenuante y difcil de dominar con maestra, antes que una res-
puesta pre-social (ver Massumi, 2002). Por lo tanto, sostenemos que las
consecuencias tanto de las manifestaciones afectivas (auto-modeladas)
como el ser afectivo (auto-reflexin) portan consecuencias poltico-eco-
nmicas significativamente diferentes para las poblaciones racializadas;
en este sentido, el afecto de los blancos importa de un modo que requie-
re que las poblaciones racializadas desarrollen una sensibilidad hacia tal
afecto, aun cuando esta sensibilidad sea desarrollada la mayora de veces
unilateralmente y no en trminos recprocos7.

Latinos, latinoamericanos y el afecto en la antropologa


de los Estados Unidos

Si bien los debates en torno a un giro afectivo sugieren una nueva


orientacin terica hacia el afecto en las ciencias sociales, las pobla-
ciones en y de Latinoamrica y el Caribe han sido constituidas de ma-
neras principalmente emotivas a lo largo de la mayor parte del siglo
XX. Las prcticas racializadas que condicionan la produccin social de
estas poblaciones se han basado en la manera en la que sus disposi-
ciones afectivas han sido manipuladas, representadas y estereotipadas

7 No estamos preparadas para hacer desaparecer completamente una distincin interioridad/


exterioridad. Tal desaparicin, sentimos, solo sera posible para poblaciones que viven en
condiciones de privilegio. Para la gente de color existe una interioridad estratgicamente
protegida que, si bien no es intrnseca en trminos biolgicos o culturales, es auto-protectora
y no es externalizada necesariamente bajo condiciones de subordinacin y colonialismo. As,
a lo largo de este artculo, no abandonamos lo que sigue siendo, en la prctica, una estrategia
emotiva de creacin de una interioridad protectora comn en poblaciones y comunidades
de color. Ms bien, resaltamos la variacin en la intensidad de la distincin interior/exterior, y
establecemos la diferencia entre la interioridad como una estrategia de sobrevivencia versus la
interioridad como un presunto yo bio-cultural innato. Para una discusin ms amplia acerca
de las estrategias de auto-proteccin en las comunidades de color, vanse los trabajos de Cherrie
Moraga y Gloria Anzalda (1981), bell hooks (1990), y otras acadmicas feministas de color.

222
La racializacin del afecto: una propuesta terica

desde el periodo colonial. En esta seccin discutimos las maneras en


las que el afecto ha constituido una dimensin integral de los proyectos
de construccin de nacin en torno a la mezcla racial a lo largo de
toda Latinoamrica, en las prcticas imperiales de los Estados Unidos
en la regin y en las concepciones contemporneas de los trabajadores
migrantes latinoamericanos transnacionales y, en general, de las comu-
nidades latinas de los Estados Unidos.
La mezcla racial en sus variadas articulaciones regionales ha consti-
tuido una ideologa predominante de construccin de la nacin a travs
de Latinoamrica y el Caribe durante el siglo XIX, as como un tema
fundacional en las investigaciones de las ciencias sociales regionales. A
principios del siglo XX, cuando los lderes polticos y los intelectuales
latinoamericanos debatan intensamente sus proyectos nacionales, el
problema del indio lleg a ocupar un lugar central en las discusio-
nes sobre la integracin social y racial y en la bsqueda de una entidad
nacional autntica (Mallon, 1992; Marzal, 1993). Estas discusiones
moldearon dialgicamente la consolidacin de las disciplinas acadmi-
cas en la regin, incluidas la arqueologa, la antropologa y la etnologa.
Muchas de las voces que surgieron como centrales en estos prolongados
debates nacionales fueron las de los antroplogos, quienes llevaron a
cabo investigaciones dentro de los territorios nacionales sobre los otros
internos (i.e., pueblos indgenas). La obra de estos antroplogos ali-
ment directamente los empeos dedicados a la formulacin de identi-
dades culturales nacionales y a forjar caracteres nacionales en trminos
culturales, raciales y afectivos8.
En Mxico, el indigenismo lleg a ser influyente como una ideologa
tras la revolucin de 1910-1920 e influy enormemente en el pensamien-
to antropolgico (ver Manuel Gamio, Alfonso Caso, Gonzalo Aguirre
Beltrn). Los antroplogos indigenistas sostuvieron, con frecuencia en
tonos altamente paternalistas, que los pueblos indgenas eran importan-
tes para el gran proyecto de la nacin mestiza debido a su pasado cultu-
ral, pero le dieron poca importancia a los sujetos indgenas contempor-
neos (en contraste, en estos pases las poblaciones negras rara vez fueron
elevadas a la categora de ancestros nacionales). Por lo tanto, la mayora
de escritores indigenistas y reformadores, tanto en Mxico como en la
regin andina, vieron conscientemente la opcin ciudadana para la po-
blacin indgena como una de integracin y asimilacin cultural en la
ms grande nacin mestiza (Wade, 2008; Larson, 2005). Estas diver-
sas construcciones operaron para reproducir estereotipos reduccionistas

8 Aqu existe un paralelo con el desarrollo de la antropologa a travs de los estudios sobre los
nativos americanos y la consolidacin de los territorios de los Estados Unidos.

223
Ulla D. Berg y Ana Y. Ramos-Zayas / Etnografas Contemporneas 3 (5): 216-276

acerca de las disposiciones afectivas de los pueblos indgenas versus sus


contrapartes mestizas y cholas9. Mientras que el mestizo provinciano
andino fue percibido con frecuencia por las lites blanqueadas como vio-
lento y desptico y como encarnacin de una mezcla voltil de vulgari-
dad, servilismo y audacia, el cholo urbano, a su vez, fue percibido como
transgresor en trminos sociales y sexuales, alguien atrado por el vicio, y
astuto y polticamente peligroso para las auto-denominadas lites blan-
cas. A su vez, a los indios se les atribuy generalmente afectos que los
convertan en abyectos, pasivos, apticos e indolentes, excepto cuando su
carcter primitivo les obligaba a caer en la brutalidad, el salvajismo y la
bestialidad como vctimas de condiciones sociales miserables. Por ejem-
plo, el indio aymara, tal como seala Brooke Larson, fue considerado
por los intelectuales y reformadores bolivianos de principios de siglo XX
como alguien que despliega cambios de humor radicales entre la total
pasividad y la furia espasmdica (2005: 233); esto, a su vez, les permiti
a estas lites producirse a s mismas como las custodias del nacionalismo
blanco, entendido como la modernidad.
Cuando los indios, quienes se asuma que eran prepolticos y que
tenan una conexin primordial con la tierra y las montaas (Orlove,
1998), pasaron a ser mviles mediante la migracin y abandonaron sus
hbitos naturales en las serranas para migrar a las ciudades aledaas,
fueron vistos como moralmente corruptos y sexualmente desviados. Solo
los indios (o sus hijos) que llegaban a ser educados estaban en condicio-
nes de reorientar sus trayectorias morales, doblegar sus afectos y redimir-
se mediante la educacin como gente decente (De la Cadena, 2000: 8).
La racializacin de las poblaciones andinas mviles y de los cholos
urbanos refleja no solo una espacializacin de la raza dentro del territo-
rio nacional en el que, para el caso del Per, la costa blanca/mestiza con
sus afectos correspondientes tena un rango superior al de las serranas
andinas/indias, sino que tambin expresa una distribucin del afecto
segn en qu lugar de esta jerarqua estaba socialmente posicionado un
sujeto: la costa ha representado la innovacin, la ligereza, la alegra y
el placer; y la sierra, la conservacin hasta el retraso, la seriedad hasta la
tristeza, la disciplina hasta la servidumbre, y la resistencia hasta la ms
extrema lentitud (Riva Agero, 1995: 225, citado en De la Cadena,
2000: 21; vase tambin Berg, 2015). Esta y similares descripciones de la
costa y, por extensin, de sus autoproclamados habitantes blancos como

9 El trmino cholo es una categora etno-racial empleada en la regin andina para referirse a
una persona de origen indgena que se ha mudado a la ciudad y ha adoptado la vestimenta y
los modales urbanos (Larson, 2005). El trmino porta una connotacin peyorativa debido a su
estar-en-el-medio en trminos tnicos y polticos.

224
La racializacin del afecto: una propuesta terica

rpidos, modernos y derramando gracias sociales y emociones positivas,


tales como alegra y placer, estuvieron en marcado contraste con las
del indio serrano, quien fue descrito como triste, servil e indolente
y, de ser migrante, como llevado por el vicio y transgresor; en otras
palabras y en cualquier caso, como alguien completamente entorpecido
y desprovisto de una existencia afectiva positiva.
Si bien el indigenismo capta la racializacin de las poblaciones an-
dinas (y mexicanas) desde inicios del siglo XX, y ofrece tropos afectivos
particulares para reproducir tal racializacin hasta el presente, democra-
cia racial es indiscutiblemente el concepto acadmico que ha circulado
ms ampliamente y es el marco orgnico de varios proyectos nacionales
latinoamericanos de construccin del sujeto tanto en el Brasil como en
el Caribe castellano hablante10. En las concepciones de armona ra-
cial en Brasil, por ejemplo, el colonizador portugus deviene en smbolo
de la madurez emotiva y la superioridad moral. La comprensin que
Gilberto Freyre (1956) tiene de la forma del luso-tropicalismo sobre
el cual supuestamente se ha construido la nacin brasilera, introdujo
la narrativa colonial del portugus benevolente. Esta narrativa colo-
nial fundacional, activada bajo el populismo de los aos 1930, consider
a los portugueses como responsables de la construccin armoniosa de
una nueva civilizacin tropical en el Brasil, la cual era muy diferen-
te de las condiciones de otros imperios coloniales europeos, incluida la
Latinoamrica castellano hablante.
Despus de la Segunda Guerra Mundial, se resalt la miscegenacin
portuguesa en la era colonial como una evidencia de una democracia
racial brasilera, la cual sealaba la especial capacidad de los portugue-
ses para relacionarse ntimamente con las poblaciones en las regiones
tropicales; la intimidad, y no la violencia racial, pas a ser la estructura
afectiva dominante resaltada por la democracia racial. El sexo entre
hombres portugueses y mujeres nativas no solo fue erotizado e idealiza-
do el responsable de la tolerancia racial y la gnesis de la democracia
racial del Brasil, sino que tambin fue saturado de asociaciones emo-
tivas. Lo que se desprendi de la combinacin de tres lneas de sangre
fue, en efecto, un sujeto nacional ideal, moralmente superior, el cual era
el producto de la intimidad, la benevolencia y la tolerancia (ver Freyre,
1956). En este contexto, a los portugueses se les atribuy una capacidad
especial para relacionarse, ntima y sentimentalmente, con sus subordi-
nadas en sus colonias tropicales11.

10 Los supuestos de armona racial en Latinoamrica han sido debatidos ampliamente.


Vanse, por ejemplo, Hanchard (1999), Fry (2000), De la Fuente (2001).
11 Vase la obra del antroplogo brasilero Roberto DaMatta (1984) para un anlisis

225
Ulla D. Berg y Ana Y. Ramos-Zayas / Etnografas Contemporneas 3 (5): 216-276

Si bien varias reiteraciones de imgenes racializadas equivalentes


llegaron a ser fundacionales de proyectos de construccin de nacin a
travs de toda la Latinoamrica continental y caribea (Sommer, 1993),
las producciones alternativas de disposiciones afectivas racializadas cir-
cularon tambin en perdurables imgenes imperialistas de los Estados
Unidos. Estas ltimas formas de racializacin fueron de hecho un pilar
de la poltica exterior de los Estados Unidos hacia toda la regin lati-
noamericana durante la mayor parte del siglo XX.
Durante los aos 1940, luego de que los Estados Unidos entraran
en la Segunda Guerra Mundial, muchos antroplogos se asociaron con
Washington e intentaron analizar el carcter nacional de los japone-
ses y los alemanes. Esto prosigui durante toda la Segunda Guerra
Mundial y lleg a incluir a algunos de los investigadores que estudia-
ron la personalidad modal estadounidense (ver Ruth Benedict, David
Riesman, Nathan Glazer e incluso Margaret Mead). La escuela de
cultura y personalidad en los Estados Unidos hizo eco de impor-
tantes maneras de los crecientes y persistentes estereotipos emotivos
latinoamericanos, sostenidos explcitamente a travs de las polticas
estadounidenses del Buen Vecino de los aos 1930 y 194012. Durante
este periodo, la poltica exterior de los Estados Unidos (o por lo me-
nos la propaganda) dirigida a Latinoamrica pas de una hostilidad
explcita y una intervencin militar al panamericanismo, el respaldo
a los lderes locales, el entrenamiento de fuerzas armadas nacionales,
junto con significativos intercambios econmicos y culturales. La du-
radera imaginera emotiva y los persistentes estereotipos nacionales
que dicha poltica evocaba incluyeron percepciones de las poblaciones
latinoamericanas como excesivas en trminos culturales y emociona-
les, con una disposicin caricaturesca, infantil e invariablemente feliz
y siempre amigable hacia su buen vecino del Norte, quien, a su vez,
poda sostener una autoimagen como bueno, tolerante y paternal
a travs de estas mismas imgenes.
Quizs dos de los ejemplos mejor estudiados de los estereotipos
cultural y emocionalmente excesivos, estimulados bajo la Poltica del
Buen Vecino, estn corporeizados en la imagen de Carmen Miranda
como la Dama Tutti Frutti (fines de los aos 1930 y aos 1940) y
el largometraje animado de Walt Disney, Los Tres Caballeros (1944)

sociolingstico ms elaborado del trmino portugus saudade, como una forma particular de
anhelar estos paisajes emotivos, ntimos.
12 El paradigma de Cultura y Personalidad ha sido desde entonces ampliamente escudriado
y criticado, tanto dentro como fuera de la academia de los Estados Unidos, por su falta de
atencin a la economa y la poltica, y por su tendencia a reducir las cuestiones de la desigualdad
poltica y econmica a cuestiones de la psique individual y grupal (Di Leonardo, 1998).

226
La racializacin del afecto: una propuesta terica

(Parker et al., 1991). Una artista brasilea nacida portuguesa, Carmen


Miranda arrib a los Estados Unidos en 1939, alentada por la poltica
del Buen Vecino del Presidente Roosevelt, para firmar un contrato ci-
nematogrfico en Hollywood. Su cuidadosamente estilizada y llamativa
imagen hollywoodense fue la de una latinidad genrica que elimin las
distinciones entre Brasil, Portugal, Argentina y Mxico y otros pases
donde los Estados Unidos haban ganado una reputacin de ser un mi-
litar bravucn. El atractivo de Carmen Miranda para el pblico esta-
dounidense yaca precisamente en su personaje afectivo una imagen
agradable y caricaturizada de la mujer pintoresca, compulsivamente feliz
y no particularmente intelectual, quien lleg a ser una de las tempranas
corporeizaciones de circulacin mundial del bombn latino (Beserra,
2003). Si bien en el Brasil personajes como Carmen Miranda fueron
rechazados, especialmente por las lites, por su performance de predis-
posiciones afectivas particulares (Davis, 2000), la insistencia del gobier-
no de los Estados Unidos en la generacin de estereotipos de naciones
latinoamericanas joviales permaneci en gran medida sin ser cuestio-
nada por los antroplogos estadounidenses, y podra incluso haber sido
avalada por aquellos inclinados a los estudios del carcter nacional.
Es importante notar que la poltica del Buen Vecino y sus corres-
pondientes retratos caricaturescos de las identidades nacionales latinoa-
mericanas surgieron por la misma poca en la que las aproximaciones
psicolgicas a la cultura iban ganando terreno en la antropologa esta-
dounidense. Por ejemplo, se dio un repentino incremento de estudios
dedicados a los puertorriqueos tanto en los Estados Unidos como
en Puerto Rico que parecan autorizados a producir imgenes muy
particulares de la vida urbana entre los migrantes puertorriqueos y de
una psique puertorriquea (ver Briggs, 2002). El antroplogo Dan
Wakefield, en su etnografa Islands in the City (1959), observ: un fo-
tgrafo de un diario neoyorquino vino a la Calle 100 Este con el en-
cargo de sacar una foto de nios jugando en la basura. Era domingo
por la maana, y los nios estaban limpsimos y vestidos en sus trajes
ms elegantes Ninguno estaba jugando en la basura El fotgrafo,
ya ansioso, dijo [al ministro local], Mira hay algunos nios por ah.
l se dirigi rpidamente a un tacho de basura, verti la basura, y les
hizo seales con la mano a los silenciosos, atnitos, nios. Eh! Chicos
vengan ac. Juguemos (1959: 213). Este es un ejemplo de cmo las
expectativas de una perspectiva externa de la cultura de la pobreza, la
del fotgrafo blanco, sobre la vida en El Barrio es perturbada por las
silenciosas miradas fijas de los nios, cuyas complejas interioridades no
calzan en ninguna caracterizacin de una supuesta psique puertorri-
quea tpica de esa era.

227
Ulla D. Berg y Ana Y. Ramos-Zayas / Etnografas Contemporneas 3 (5): 216-276

Descontextualizadas e impresionistas en trminos polticos, las im-


genes de los migrantes puertorriqueos en los Estados Unidos, sin em-
bargo, eran radicalmente diferentes de los estudios etnogrficos de la
ecologa cultural que haban sido conducidos por antroplogos en el
propio Puerto Rico. En The People of Puerto Rico Project (1956), Julian
Steward y su equipo de estudiantes de antropologa de la Universidad
de Columbia Eric Wolf, Sidney Mintz, Elena Padilla, Eduardo Seda
Bonilla, entre otros adoptaron una aproximacin materialista para ana-
lizar cmo los cambios en la base econmica de Puerto Rico a conse-
cuencia del imperialismo de los Estados Unidos en la Isla impactaron
en las subculturas regionales en su proceso de transicin desde una eco-
noma islea agraria a una industrial. En contraste interesante con la
percepcin del sudamericano despreocupado de los aos 1930 o la fa-
milia disfuncional y la salud mental individual de los migrantes puerto-
rriqueos en los Estados Unidos, Stewart y sus estudiantes desplegaron
modelos materialistas marxistas y la variacin ecolgica en trminos
ms amplios para explicar los cambios culturales en Puerto Rico. Si
bien los importantes proyectos acadmicos y polticos detrs de estas
perspectivas de ecologa cultural deben ser reconocidos, en particular
dado el predominio de los paradigmas psicologizantes de ese entonces,
estos modelos de inspiracin marxista continuaron produciendo repre-
sentaciones de los individuos como carentes de autoconciencia, com-
prensin interior y ser-persona. El nico trabajo que evolucion a partir
de The People of Puerto Rico Project y que realiz una labor interesante al
considerar la subjetividad a la luz de estos enfoques marxistas, fue Taso:
Worker in the Cane de Sidney Mintz (1960), debido a que Mintz produjo
un emotivo y poderoso retrato del dolor individual, las consecuencias
viscerales y corporeizadas del imperialismo y la pobreza, y los senti-
mientos de desamparo en un contexto etnogrfico (para una discusin,
vase Berg and Ramos-Zayas, en prensa).
Durante los aos 1960 y 1970, surgi una crtica a la colaboracin de
los antroplogos con los regmenes de poder coloniales y otros, a medida
que la propia idea de cultura devino en sospechosa y se la vincul con
regmenes de poder que disciplinan y construyen, antes que estudian, a
sus sujetos (Fanon, 1967; Foucault, 1977). Fueron tales crticas, promi-
nentemente articuladas por intelectuales negros en los Estados Unidos,
que consideramos como un poderoso intento de anlisis de la subje-
tividad afectiva de las poblaciones racializadas (e.g., DuBois, Fanon,
Hooks, Hurston, Morrison). Si bien su contexto no fue el especfico de
Latinoamrica, su obra todava porta una gran resonancia con la expe-
riencia de la gente colonizada en Latinoamrica y el Caribe as como
alrededor del mundo. La publicacin de Black Skin, White Masks (1967)

228
La racializacin del afecto: una propuesta terica

de Franz Fanon marca una importante interrupcin relativa a las diadas


histricas y acadmicas que parecan ya sea achatar el afecto y la in-
tersubjetividad de las poblaciones latinoamericanas o, alternativamente,
considerarlas desbordadas y excesivas.
Fanon describi su propia experiencia como un negro de Martinica
educado en Francia, as como las formas en las que la relacin coloni-
zador/colonizado fueron normalizadas como psicologa; ser colonizado
por el lenguaje, en este contexto, significaba soportar el peso de una
civilizacin que identificaba la negritud con la inadecuacin moral. Para
escapar de esto, las personas colonizadas llevaban puesta una mscara
blanca en un esfuerzo por considerarse a s mismas como sujetos uni-
versales, participantes iguales en las sociedades coloniales y mundiales,
a medida que los valores de los colonizadores eran internalizados en la
conciencia. De manera importante, anota Fanon, este proceso cre una
desconexin fundamental entre la conciencia de un hombre negro y su cuerpo.
Fanon integr la nocin psicoanaltica jungiana del inconsciente colec-
tivo con la experiencia corporeizada de la colonizacin y el racismo en
Argelia, ubicando el punto histrico cuando ciertas formulaciones psi-
colgicas fueron posibles y empezaron a perpetuarse a s mismas como
psicologa (Fanon, 1967)13. Una parte crucial de la obra de Fanon con-
siste en su nfasis en el hecho de que los antroplogos psicolgicos ha-
ban desatendido del todo: la centralidad de la historia y la colonizacin
como inseparables de cualquier anlisis de una psique (Berlant, 2011:
688). La poderosa crtica de Fanon y la inclusin que hizo de lo afectivo
como prctica poltica pueden ser ledas en contraposicin a un inters
creciente en las emociones presente en la corriente predominante de la
antropologa durante los aos 1970. De manera similar, DuBois desa-
rroll la nocin de doble conciencia para abordar el reto de reconciliar
psicolgicamente un legado africano y una crianza europea de modo tal
que exista un sentido de siempre mirarse a uno mismo a travs de los
ojos de otros, de medir el propio alma mediante la medida de un mundo
que observa con desprecio sorprendido y lstima (2005[1903]: 7).
Los puertorriqueos en los Estados Unidos y en Puerto Rico y los
mexicanos jugaron un rol prominente en la articulacin de la conexin
entre una perspectiva antropolgica sobre las emociones y los proyec-
tos raciales, una conexin que tiene que ser vista a la luz de los objetivos
de las polticas pblicas de los aos 1960 y 1970 y de las tendencias

13 El inconsciente colectivo de Jung es tambin una idea de memoria racial y, tras su ruptura
con Freud, l habl explcitamente acerca del inconsciente racial superior germnico. Esto
otorg credibilidad a los miembros del crculo ntimo de Freud, quienes pensaban que Jung, un
luterano suizo e hijo de un pastor, era antisemita. Vase Revolution in Mind de Makari (2008).
Estamos agradecidas a Edgar Rivera-Coln por llamar nuestra atencin sobre esto.

229
Ulla D. Berg y Ana Y. Ramos-Zayas / Etnografas Contemporneas 3 (5): 216-276

acadmicas presentes en las ciencias sociales de ese entonces. Una psico-


logizacin sumamente impresionista e influyente de los puertorriqueos
y mexicanos le ofreci a Oscar Lewis el teln de fondo etnogrfico para
desarrollar el concepto de cultura de la pobreza, el cual se constituy
en la principal justificacin de la poltica estadounidense que pretendi
explicar las condiciones persistentes de pobreza entre estas poblaciones.
En 1961, Lewis public su obra The Children of Sanchez basada en una
etnografa entre familias mexicanas, en la que resume la cultura de
la pobreza como: [un] diseo para vivir que pasa de generacin en
generacin El hecho de que la pobreza en las naciones modernas no
es solo un estado de carencia econmica, desorganizacin o la ausencia
de algo. Es tambin algo positivo en el sentido de que tiene una es-
tructura, una racionalidad y mecanismos de defensa sin los cuales los
pobres difcilmente podran proseguir. Dicho en breve, es una forma de
vida, remarcablemente estable y persistente, transmitida de generacin
en generacin siguiendo lneas familiares (Lewis, Children of Sanchez,
XXIV, citado en Herzog, 1963: 391). En 1996, Lewis public La Vida,
un libro muy controvertido acerca de una familia puertorriquea que
viva en situacin de pobreza entre San Juan y la ciudad de Nueva York.
Laura Briggs (2002) ubica magistralmente La Vida de Oscar Lewis co-
mo parte de un giro hacia una solucin ofrecida por las ciencias so-
ciales para un problema de polticas pblicas: cmo manejar la masiva
migracin de puertorriqueos, particularmente a Nueva York, durante
los aos 1960? Al representar a los puertorriqueos como hipersexua-
dos, malas madres y responsables de su propia pobreza esto es, algo
similar al estereotipo de la aprovechada de la asistencia social impuesto
sobre las mujeres afroamericanas, la nocin de Lewis de la cultura de
la pobreza estableci una separacin conveniente entre, por un lado, el
problema de la pobreza de las familias puertorriqueas y, por otro, el
trabajo, el mercado inmobiliario y el colonialismo de Estados Unidos
en general, y la ubic en cambio en el sexo, el matrimonio y, tal como
sostenemos aqu, la psique puertorriquea (Briggs, 2002: 78).
El inicuo Informe Moynihan publicado en 1965 mobiliz el con-
cepto de cultura de la pobreza de Lewis en el mbito del diseo de
polticas y argument que el incremento en el nmero de familias con
madres/padres soltera/os en los Estados Unidos no se deba a la falta
de puestos de trabajo sino, ms bien, a los aspectos destructivos de la
cultura del gueto Negro. El informe inmediatamente pas a ser muy
controvertido: era atractivo para los conservadores y fue criticado por
la izquierda por atribuirles a las poblaciones afroamericanas una pa-
tologa inherente. Posteriormente, el psiclogo William Ryan acu
la frase culpar a la vctima (1971) para cuestionar especficamente

230
La racializacin del afecto: una propuesta terica

el informe Moynihan. Ryan sostuvo que el informe era un intento de


desviar la responsabilidad por la pobreza desde los factores sociales es-
tructurales hacia las conductas y patrones culturales de los pobres14. Lo
trgico aqu es que Oscar Lewis en realidad favoreci las polticas de
gobierno diseadas para mejorar la suerte de los pobres y cuestionar el
colonialismo. David Harvey, entre otros, ha sostenido en detalle que la
introduccin a La Vida ubica la obra en una tradicin de izquierda; sin
embargo, el propio texto, tal como seala acuciosamente Briggs (2002:
78), cont un relato srdido de sexo interminable, nios abandonados
y relaciones amorosas fracasadas. A pesar de las frecuentes tergiver-
saciones presentes en las interpretaciones acerca de los argumentos de
Lewis, una consecuencia incuestionable de su obra en general es una
visin de que lo que distingua a los pobres no era su relacin con el
trabajo o los medios de produccin sino sus conductas, la reproduccin
y socializacin de sus hijos y sus mecanismos de defensa. En ltima
instancia, es su constitucin emocional y sus disposiciones afectivas,
concebidas en gran medida como independientes del contexto colonial
y poltico-econmico, las que brindaban una comprensin acerca de
las vidas reales de estos individuos y los resultados futuros. La paterni-
dad y la maternidad, la sexualidad y la visibilidad condicional del cuer-
po hipervisible cuando se trataba de sexo, en gran medida invisible
en trminos del trabajo, sealaban dimensiones afectivas sumamente
racializadas que no son muy tomadas en cuenta en la mayora de las
crticas a la obra de Lewis.
Es importante para nuestra discusin sobre el afecto y la raza el he-
cho de que esta literatura no solo encapsula el proceso a travs del cual
la expresin idiomtica raza pas de la biologa a las ciencias sociales
sino que, ms an, sent las bases para subsecuentes procesos de racia-
lizacin y re-racializacin sobre la base de supuestas (pre)disposiciones
emotivas. Para empezar, la psiquiatra Carolina Lujn, una de los ms de
20 colaboradores involucrados en el proyecto etnogrfico que dio lugar
a La Vida, sostuvo que la mayora de miembros de la familia Ros (la fa-
milia presentada en La Vida) estaban mentalmente enfermos, de modo
que la consecuencia fue un estudio multigeneracional de enfermedades
mentales, no de pobreza (vase Briggs, 2002). Esto es importante por-
que marca uno de los primeros intentos antropolgicos para entrecruzar
la enfermedad mental y la pobreza, minimizando al mismo tiempo
la raza y el colonialismo en el caso de los latinos.

14 Hoy en da connotados investigadores consideran el informe como uno de los ms


influyentes en la construccin de la Guerra contra la Pobreza. Vase Culture of Poverty Makes
a Comeback, New York Times, 17 de octubre, 2010.

231
Ulla D. Berg y Ana Y. Ramos-Zayas / Etnografas Contemporneas 3 (5): 216-276

La conspicua ausencia de las poblaciones latinas estadounidenses y


latinoamericanas en la literatura contempornea acerca del afecto se
encuentra en curioso contraste con la preeminencia de estas poblaciones
en las literaturas ms tempranas de los aos 1960 y 1970, incluida la
etnopsiquiatra y el campo de la salud mental a travs de taxonomas
tales como familismo, fatalismo y ataque de nervios, conocido tambin
como el Sndrome Puertorriqueo. El sndrome puertorriqueo, por
ejemplo, fue mencionado por primera vez por los psiquiatras militares
estadounidenses que trabajaban en Puerto Rico, quienes lo empleaban
para describir los sntomas de incontrolables gritos o chillidos, llan-
tos, temblores y agresin verbal o fsica de las mujeres jvenes. Ellos
consideraron que se trataba de un sndrome culturalmente especfico o
enfermedad folklricaque combinaba sntomas psiquitricos y som-
ticos que expresaban una enfermedad reconocible solo dentro de una
sociedad o cultura especfica (Garrison, 1977). De manera similar, tal
como Metzl (2009) demuestra en su estudio histrico de la racializacin
de las enfermedades mentales, fue exactamente durante los aos 1960
que las actitudes societales hacia la esquizofrenia variaron drsticamente
desde considerarla una enfermedad inofensiva (blanca) hasta definirla
como una enfermedad peligrosa caracterizada por la furia y asociada con
los movimientos por los Derechos Civiles y el Poder Negro. A medi-
da que los movimientos de protesta, particularmente en los vecindarios
pobres de color, se tornaban ms radicales, el campo de la psiquiatra
introdujo nuevas definiciones de la enfermedad y actualiz su definicin
en el DSM.15
La pobreza de los negros y latinos en Estados Unidos fue, literalmen-
te, diagnosticada en trminos de patologas de salud mental atribuidas a
la defectuosa composicin emocional de estas poblaciones. Estos tr-
minos, si bien se ubican en una singular historia de las poblaciones de
minoras raciales en los Estados Unidos, forman parte de una aspiracin
imperial estadounidense ms amplia en Latinoamrica. En efecto, no
son tan diferentes de los estereotipos nacionales de las poblaciones y
gobiernos latinoamericanos, tal como sugieren las imgenes caricatu-
rescas del machismo y el marianismo para explicar las relaciones de
gnero o para describir a los polticos latinoamericanos como narcisis-
tas y ego-manacos (e.g., las imgenes de el Jefe y, en tiempos ms
recientes, las percepciones acerca de Fidel Castro o Hugo Chvez), lo
que pretende describir la supuesta poltica catica y la incapacidad de
los latinoamericanos de autogobernarse democrticamente, ocultando

15 El sndrome est incluido en el Apndice I de la cuarta edicin revisada del Diagnostic and
Statistical Manual of Mental Disorders(DSM-IV-TR).

232
La racializacin del afecto: una propuesta terica

al mismo tiempo el rol de los Estados Unidos en el mantenimiento


de sanguinarios dictadores amigables con los Estados Unidos (e.g.,
Trujillo, Somoza, Pinochet, entre otros, vase Gonzlez, 2000).
La medicalizacin, psiquiatrizacin, criminalizacin y patologizacin
de las condiciones estructurales, incluidas la pobreza, la malnutricin, las
redes de parentesco alternativas y ficticias, y los proyectos coloniales de
mano dura e intervenciones imperiales y militares, caracterizaron a es-
tas tempranas intersecciones entre la escuela de Cultura-y-Personalidad
en la antropologa y los Estudios Latinos. Mientras que los puertorri-
queos tendieron a estar poco representados o del todo ausentes en la
mayor parte de investigaciones acadmicas e incluso mdicas, ellos eran,
tal como hemos visto, hipervisibles en la etnopsiquiatra de los aos
1970, la edad dorada del sndrome puertorriqueo. Estas perspectivas
culturalistas acerca de las emociones y la psicologa han sido tambin
sealadas, aunque quizs de maneras ms matizadas, en la prolfica lite-
ratura de la antropologa mdica sobre la brujera y otras prcticas al-
ternativas de curacin, salud mental y espiritualidad entre los latinos de
Estados Unidos (ver Viladrich, 2007). Estos estudios recientes prestan
mayor atencin a los contextos econmicos y materiales en los que se
despliegan estas prcticas alternativas curativas y espirituales. No obs-
tante, existe todava una tendencia tanto a situar los anlisis de inte-
rioridad/emociones entre los Latinos exlusivamente en los campos de
salud mental ya sean de las corrientes principales o alternativas como
a suscribir las explicaciones de la cultura de la pobreza que socavan
las perdurables condiciones coloniales y neocoloniales y los entramados
afectivos que resultan de tales condiciones.
Durante los aos 1980 y 1990, surgi una reiteracin de la antropo-
loga de las emociones, ms matizada que el paradigma de Cultura y
Personalidad, a raz de un inters en los aspectos sociales, relacionales,
comunicativos y culturales de las emociones. Esta aproximacin fue ms
all del marco psicobiolgico de la era previa que percibi las emocio-
nes ya sea como un sentimiento corporal, fsico, asumiendo un nfa-
sis transcultural o universal (e.g., Levi-Strauss, Tyler), con frecuencia
sugiriendo atributos biolgicos y evolucionistas (e.g., Edmund Leach),
o como significado cultural y una parte de la cognicin disociada de
diversa manera del sentimiento corporeizado esta perspectiva psi-
cocultural fue mucho ms predominante en la antropologa cultural de
Estados Unidos y mucho menos en la antropologa social europea16.
Si bien tanto la temprana cultura y personalidad (Benedict, 1934)
y la posterior antropologa de las emociones (Lutz y White, 1986)

16 Para una discusin exhaustiva de estas literaturas, vase Katz (2001).

233
Ulla D. Berg y Ana Y. Ramos-Zayas / Etnografas Contemporneas 3 (5): 216-276

contribuyeron a matizar las imgenes estticas de las poblaciones pri-


mitivas y campesinas, por lo general concibieron los sentimientos y
los sentires como parte de un inventario emotivo que socav o desa-
tendi del todo a las fuerzas generativas, dinmicas y productivas que
en realidad son las emociones17. Este ha seguido siendo un flujo parti-
cularmente conspicuo en los estudios de las poblaciones racializadas,
categorizadas en trminos de clase o de algn modo socialmente mar-
ginales, cuyos afectos han sido vistos histricamente ya sea como cha-
tos porque estaban actuando de modo inadecuado o como excesivos
porque eran incapaces de mostrar exitosamente sus emociones de mo-
dos conmensurables con regmenes y transformaciones econmicas ms
amplias o simplemente eligieron no hacerlo.
En tiempos recientes se ha realizado un creciente esfuerzo antropo-
lgico para elaborar una economa poltica del afecto, la cual ha reem-
plazado gradualmente a definiciones y supuestos ms estrechos de las
emociones como rasgos culturales y paisajes interiores. Dentro de la
antropologa, existe un creciente cuerpo de trabajo dedicado a rastrear
los entramados entre los afectos y las relaciones de poder normativas, las
desigualdades y la violencia. Esto se refleja, por ejemplo, en el creciente
sub-campo de la antropologa moral (Fassin, 2012, Feldman y Ticktin,
2010), as como en los trabajos de los antroplogos algunos de ellos
trabajando en Latinoamrica, quienes estn analizando las relaciones o
disposiciones afectivas como inextricables de los regmenes de procesos
de desigualdad, abandono, control y clase (Auyero, 2012; Biehl, 2013;
Das, 2007; Nouvet, 2014; Povinelli, 2011; Scheper-Hughes, 1993). La
reciente efervescencia de trabajos acerca del afecto en los estudios fe-
ministas, queer y postcoloniales ha contribuido tambin a desarrollar
aproximaciones ms plenamente histricas al estudio del afecto, pero la
investigacin acerca del afecto ms sensible a la raza dentro de la antro-
pologa y a travs de las disciplinas todava est penosamente ausente.
La migracin es un proceso social clave y un contexto para analizar
las dinmicas del afecto racial que intentamos comprender aqu. Esto es
importante porque las persistentes perspectivas culturalistas acerca de
las emociones han sido transferidas a las concepciones predominantes
del inmigrante y de la ilegalidad del migrante (De Genova, 2002)
en particular, tal como se refleja en la construccin del trabajador

17 A su vez, la literatura sociolgica ha abordado la emocin desde diversas perspectivas


tericas, incluidas las teoras dramatrgicas (Goffman; Hochschild; Thoits; Rosenberg); las
teoras del interaccionismo simblico (Herbert Mead, Turner); teoras del ritual interactivo
(Durkheim); teoras del poder y el estatus (Kemper y Collins, Thamm, importante para nuestro
proyecto es el enfoque marxista de Barbalet); y la teora del intercambio. Para una sinopsis de
la sociologa de las emociones, vase Thoits, 1989).

234
La racializacin del afecto: una propuesta terica

migrante indocumentado, especialmente mexicano, quien es percibido


en los Estados Unidos en trminos estereotipados como dcil, sumiso
y no amenazante (excepto cuando se emborracha y pierde el control,
otro estereotipo comn sobre el hombre trabajador mexicano). Estos
estereotipos son desplegados en contraste estratgico con la ciudada-
na delincuente (Ramos-Zayas, 2004) de los puertorriqueos, quienes
no pueden mantener trabajos regulares. Sin embargo, las disposiciones
afectivas, especialmente de aquellos migrantes que desarrollan un traba-
jo afectivo (i.e., nanas, empleadas domsticas, enfermeras y trabajadoras
sexuales), son analizadas en cierta medida en la literatura de la cadena
mundial de cuidado. Esta literatura examina la dimensin afectiva del
movimiento y desplazamiento mundial a travs de los lentes del trabajo
de cuidado remunerado y no remunerado (Ehrenreich y Hochschild,
2002; Boris y Parreas, 2010; Isaksen et al., 2008; Romero, 2012).
Hochschild define tales cadenas mundiales de cuidado como los vn-
culos personales entre gente de todo el mundo basados en el trabajo del
cuidado remunerado o no remunerado (2000: 131). La definicin de
Hochschild proviene de un anlisis sociolgico del flujo de nanas de
Filipinas-Estados Unidos y concibe que la cadena mundial del cuidado
se origina en la demanda de las mujeres de clase media de los pases
ricos para librarse de las tareas de la segundo jornada (Hochschild y
Machung, 1989) y recurrir al trabajo migrante mal remunerado para cu-
brir este vaco. En la economa mundial esto saca a las mujeres de color
de los pases ms pobres, quienes estn buscando diversificar sus ingre-
sos familiares para migrar y aceptar en el extranjero un trabajo afectivo
remunerado. Para lograr esto, estas mujeres deben relegar sus propias
tareas domsticas a otras mujeres, con frecuencia parientes o mujeres de
hogares ms pobres que el suyo en su pas de origen, quienes a su vez son
construidas como una de la familia (Romero, 2012), con frecuencia de
modos que resaltan una relacin familiar y emocional, pero que enmas-
caran la naturaleza explotadora de tales arreglos laborales y de cuidado18.
En los extremos receptores de las cadenas mundiales de cuidado, los
empleadores con frecuencia expresan una preferencia por las trabajado-
ras migrantes, a quienes las perciben como encarnando ciertas cualida-
des afectivas que con frecuencia corresponden a estereotipos nacionales
o raciales. Staab y Maher, por ejemplo, han demostrado cmo es que
tales imgenes fortalecen los mercados de trabajadoras domsticas en

18 Vase Mary Romero (2012) para un excelente anlisis guiado por historias de vida de la
compleja relacin entre una trabajadora domstica mexicana, la familia blanca para la que
trabaja y su hija. El trabajo de Romero es una variacin importante basada en los Estados
Unidos de las problemticas demandas latinoamericanas de las empleadas domsticas como
una de la familia.

235
Ulla D. Berg y Ana Y. Ramos-Zayas / Etnografas Contemporneas 3 (5): 216-276

California y Chile, donde las empleadas domsticas mexicanas y las


nanas peruanas son muy demandadas porque se considera que encar-
nan las cualidades de una trabajadora sumisa y una madre natural,
respectivamente (Maher, 2003; Staab y Maher, 2006). Estas imgenes
son similares a otros estereotipos raciales que circulan en el mercado
mundial, tales como los dedos hbiles de las trabajadoras asiticas en
la industria de la electrnica (ver Yates, 2012).
Si bien el enfoque de la cadena mundial de cuidado ha hecho con-
tribuciones importantes para la comprensin de la economa poltica de
los flujos de migracin y para comprender las motivaciones econmicas
de las personas migrantes (especialmente mujeres) para salir, ha tenido
menos xito en reconocer los aspectos potencialmente empoderantes
de la migracin para las migrantes y sus familias porque no les concede
mucha agencia a sus intentos de dar forma a sus propias trayectorias a
pesar de las mltiples restricciones que encaran, reconfigurando paisajes
afectivos intersubjetivos y teniendo que aprender nuevas formas de sub-
jetivacin racial (Abrego, 2014; McKay, 2007). La mayor parte de estos
estudios no han prestado atencin a la necesidad de un anlisis ms fino
de la interseccin entre raza, trabajo afectivo y las propias existencias
viscerales y afectivas de las mujeres migrantes dentro de particulares
configuraciones raciales y poltico-econmicas. La sola concentracin
en el trabajo generizado y afectivo es, por lo tanto, limitada para nues-
tros propsitos, especialmente cuando se ha dicho muy poco de cmo
es que aquellas que llevan a cabo el trabajo generizado de las cadenas
mundiales de cuidado son mujeres de color migrantes racializadas.
Las poblaciones racializadas en Latinoamrica y de latinos y migran-
tes latinoamericanos en los Estados Unidos, tal como se demuestra en
este artculo, han ocupado un notable espacio terico y etnogrfico en el
despliegue acadmico del estudio de las emociones en la antropologa
de los Estados Unidos. Sin embargo, esta historia con frecuencia ha
sido ignorada en los debates recientes en torno al giro afectivo en las
ciencias sociales. Al igual que los afroamericanos, los puertorriqueos
nacidos en los Estados Unidos y, en ocasiones, los mexicanos, destacan
en particular en las perspectivas etnopsiquitricas y culturalistas de la
antropologa. De manera similar, las poblaciones migrantes latinoame-
ricanas han sido estudiadas ya sea como trabajadores carentes de emo-
cin que asimilan las maneras estadounidenses de vida y que luchan por
vivir el Sueo Americano (y no desean ser percibidas como desagrade-
cidas), o como parias debido a un supuesto carcter moral delincuencial
que trajeron a este pas (o que adquirieron aqu debido a su incapaci-
dad de adaptarse en el caso de las generaciones latinas nacidas en los
Estados Unidos). Tal como se resalta en esta breve genealoga histrica

236
La racializacin del afecto: una propuesta terica

de la presencia del afecto en un amplio rango de estudios relativos a las


poblaciones latinoamericanas y latinas, el despliegue de un lenguaje de
la emocin existi en tndem con los debates acadmicos, populares y
de diseo de polticas acerca de la moralidad que racializaron a las po-
blaciones latinas y latinoamericanas y sentaron las bases para proyectos
raciales duraderos que an hoy estn vigentes. Por todo esto, la raciali-
zacin del afecto es imperativa para el estudio del afecto y la economa
poltica en la antropologa.

Un marco terico para racializar el afecto

En su prefacio de 1935 a Mules and Men de Zora Neale Hurston, Franz


Boas escribi: Es el gran mrito del trabajo de la seorita Hurston el
haber ingresado en la vida domstica del Negro sureo como una de
ellos, y fue plenamente aceptada como tal por los compaeros de su ni-
ez. De este modo, ella ha estado en condiciones de penetrar a travs de
ese comportamiento afectado con el que el Negro excluye efectivamente al
observador Blanco de participar en su verdadera vida interior (Hurston,
1935: XIII)19. La lectura que hace Boas de la obra de Hurston ilustra dos
aspectos crticos que han dado forma a la interseccin entre raza y afecto
desde los primeros aos del inters antropolgico en la emocin huma-
na: primero, la sugerencia metodolgica de que existe una sintonizacin
afectiva basada en la raza intrincada con la produccin de conocimiento
y, segundo, la proposicin epistemolgica de que existe un comporta-
miento afectado semejante a una expresin externa de un yo inte-
rior que podra o no ser penetrable por un extrao. Esto implica que
existe una manera ntima y altamente texturizada de corporeizar la raza
en un contexto histrico particular y un sentido autoconsciente de co-
lectividad que podra ser ms accesible para algunos investigadores (so-
bre la base de sus propias subjetividades) que para otros. Lo que puede
inferirse del enunciado de Boas es un reconocimiento de una supuesta
sintonizacin afectiva entre Hurston y sus informantes Negros sure-
os y, ms an, que este argumento resalt un mbito epistemolgico
que se encontraba ms all de la accesibilidad semntica. La cualidad
intersubjetiva del encuentro entre Hurston y sus informantes pasa a ser

19 La genealoga histrica de los estudios psicoculturales parte de un intento de reconciliar


las perspectivas acerca del relativismo cultural y la universalidad humana, mientras que a
menudo menoscaba o deja de lado del todo una comprensin clara de la historia y la economa
poltica (Casey y Edgerton, 2007: 3). Esto tiende a socavar los mbitos sociales de significado
e importancia reales, junto con las nociones de poder y desigualdad, sobre las que se asientan
las formaciones del yo.

237
Ulla D. Berg y Ana Y. Ramos-Zayas / Etnografas Contemporneas 3 (5): 216-276

crucial con respecto a cmo la negritud, pero tambin la blancura, es


producida bajo una mutua autoconsciencia cognitiva, emotiva y afectiva
(y auto-referencial) de legados de esclavitud y de condiciones coloniales
internas. En otro lugar discutimos tales cuestiones de sintonizacin
intersubjetiva en la metodologa etnogrfica y la cognoscibilidad del
afecto desde una perspectiva epistemolgica (Berg y Ramos-Zayas, en
prensa)20. En este artculo teorizamos acerca de la productiva intersec-
cin de los estudios sobre el afecto y la racializacin. El comentario
de Boas presentado sugiere algunas de las preguntas que sirven de aci-
cate para esta seccin, incluidas: Qu ganamos con la racializacin del
afecto o con considerarlo como un aspecto constitutivo de las prcticas
de racializacin? Cmo podemos comprender las consecuencias de los
anlisis acadmicos del, y aproximaciones empricas al, afecto?, y en
qu grado las aproximaciones antropolgicas al afecto son indicativas
de las diferentes maneras en las que las personas y las poblaciones son
racializadas en las Amricas? Cules son las consecuencias de las expe-
riencias y expresiones afectivas para las personas y los grupos siguiendo
lneas raciales?
Resaltamos el afecto racializado como una dinmica histrica y po-
ltica en las Amricas que requiere mltiples formas afectivas de sin-
tonizaciones sensoriales, corporeizadas y viscerales. Esta concepcin
del afecto racializado, proponemos, tiene dos pilares. El primero es el
afecto vulnerador, esto es, el conjunto de prcticas afectivas que sirven
para racializar, contener y sostener las condiciones de vulnerabilidad y
que son un elemento constitutivo de la formacin del sujeto para las
poblaciones pobres, migrantes y socialmente marginadas (y estructu-
radas por el proyecto de la blancura existente en los Estados Unidos
contemporneos). El segundo pilar es el afecto empoderante, esto es,
el afecto asociado con el privilegio y el cual siempre es percibido co-
mo complejo, matizado y ms all del esencialismo. Mientras que una
concepcin del afecto vulnerador termina en un mundo interior
simplificado y esencializado que menoscaba la complejidad y subjeti-
vidad de las poblaciones racializadas como el Otro, una concepcin del
afecto empoderante perpeta la subjetividad privilegiada y matizada
frecuentemente reservada para los blancos de los Estados Unidos y
para las lites latinoamericanas autoproclamadas blanqueadas. Es im-
portante poner nfasis en que estos dos pilares afecto vulnerador y

20 Analizamos enfoques metodolgicos y epistemolgicos sobre el afecto en general, y el


afecto racializado en particular, en un artculo en proceso de elaboracin que hemos titulado
provisionalmente Ethnographic Attunement: Affective Knowability and Generative Fieldsites in
Anthropological Methodology and Epistemology (en prensa).

238
La racializacin del afecto: una propuesta terica

afecto empoderante operan en configuraciones mltiples, cambian-


tes y complejas, y que con frecuencia son evaluados sobre la base de su
potencialidad para sostener los propios proyectos imperialistas y neoli-
berales en los que estn contextualizados. Existe un aspecto relacional e
incluso mutuamente constitutivo de estos modos afectivos.
Estas formas del afecto operan de modos que al prestarles atencin
nos ayudan a comprender las prcticas concretas, no obstante comple-
jas, de la racializacin del afecto. Mientras que el afecto vulnerador
sirve para representar las funciones disciplinadoras de la racializacin,
crea tambin una zona de interioridad potencialmente esencializadora
e incluso auto-protectora que, no obstante, sigue expresando agencia
a pesar del proyecto disciplinador. De manera similar, si bien el afecto
empoderante perpeta el privilegio, tal privilegio tiene que ser reinven-
tado continuamente e incluso desarrollado en trminos de conocer y
recrear a su otro racializado. De hecho, se requiere de esta permanente
alerta ante los cambiantes procesos de racializacin para que el afecto
empoderante sea capaz de seguir ejerciendo su poder disciplinador. Un
ejemplo de esto sera la paranoia racial propuesta por John Jackson
(2008), la cual hace hincapi en las formas de correccin poltica que
requieren que se mantenga el privilegio, no a travs de formas encu-
biertas de dominacin, sino mediante el aprendizaje del manejo de la
ansiedad social blanca. Al ser competentes en el cambio del lenguaje
racial y las expectativas sociales, las estructuras de poder fundamentales
pueden aun permanecer en gran medida inalteradas.
A pesar de los evidentes aspectos interdependientes, constitutivos y
relacionales del afecto vulnerador y del afecto empoderante, su in-
terrelacin es subjetiva, contexto-especfica y est fundamentalmente
basada en dinmicas desiguales de poder que nunca son perfectamente
equivalentes o estticas, las que son (re)constituidas a mltiples esca-
las. Nosotras no estamos sugiriendo que existe un afecto diferenciado
vulnerador o empoderante asociado con un subordinado discreto
versus un grupo poderoso; de hecho, el afecto puede tener una cua-
lidad autoconsciente, aprendida, de modo tal que las poblaciones pue-
dan llegar a dedicarse estratgicamente a aprender un comportamiento
afectivo apropiado para ciertas interacciones y situaciones. La propia
familiaridad con, y el acceso a, tales procesos autoconscientes podra
variar en trminos histricos y estar inspirada por diferentes necesida-
des, aspiraciones y ubicaciones sociales personales y colectivas. Para las
poblaciones racializadas, aprender la dinmica de la blancura y el afecto
empoderante con frecuencia es algo imperativo para la sobrevivencia
literal y social, mientras que para las poblaciones dominantes el afecto
empoderante es un arsenal de su capital cultural.

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Ulla D. Berg y Ana Y. Ramos-Zayas / Etnografas Contemporneas 3 (5): 216-276

Lo que sigue siendo central para estas configuraciones, que esta-


mos denominando afecto vulnerador y afecto empoderante, es que,
independientemente de la aparente posibilidad de un cultivo afectivo
concertado, las relaciones sociales jerrquicas estn en concordancia con
una lgica de supremaca blanca y las necesidades del capital. Las per-
sonas y poblaciones privilegiadas estn en condiciones de involucrarse
afectivamente con los pobres y aprender a navegar con soltura los
mundos subordinados racializados como una manera de sostener (e
incluso ampliar) su propio poder racial y social (para ejemplos etnogr-
ficos en contextos de escenarios educativos de lite, vanse Gaztambide-
Fernndez, 2009; Khan, 2011). De manera similar, si bien las poblacio-
nes subordinadas pueden llegar a ser activamente terapeutas callejeras
(Ramos-Zayas, 2012) esto es, observadoras y analistas de los mundos
y formas del capital y el privilegio de los ricos que expresan afecto e
internalizan o practican personajes afectivos, esto solo porta un peso
limitado en el proceso de subvertir efectivamente las jerarquas sociales
de clase y raza bajo el neoliberalismo. Estas formas de auto-modela-
miento son prominentes en contextos latinoamericanos que requieren
un manejo maestro de mltiples mundos legales e institucionales (Berg,
2015). El repertorio afectivo disponible para los poderosos afecto em-
poderante existe, en ese sentido, en contraposicin con la contencin
forzada del afecto de las poblaciones racializadas, quienes se presume
son, tal como hemos sostenido antes, ya sea hiperafectivas o chatas. Al
sealar cmo actan las prcticas y expresiones afectivas para sostener
sistemas particulares de poder, nuestro marco resalta la manera en la que
las inter-subjetividades colectivas son inherentemente histricas y estn
constituidas en un crisol de una geopoltica de desigualdad construida
en contextos coloniales y prcticas racializadoras que requieren de una
cuidadosa deconstruccin de las instancias en las que el afecto sirve dis-
criminatoriamente como vulnerabilidad y como poder corporeizado21.
Al considerar las prcticas de racializacin en los anlisis del afecto,
y al reconocer las formas afectivas en las que se sostienen las jerarquas
raciales, reconocemos que los anlisis de la subjetividad y la autoconcien-
cia no solo son compatibles con los anlisis acadmicos de la economa
poltica y la materialidad, sino que, de hecho, tienen que ser consideradas

21 El concepto de Randall Collins de energa emocional, elaborado a partir de las obras de


Goffman y Durkheim (vase Turner y Stets, 2006: 33), es particularmente revelador sobre este
punto. Tal como sostiene Collins, los individuos con frecuencia estn entrampados en rituales
de interaccin en los que tienen poco poder y en los que, como consecuencia, experimentan
una energa emocional negativa, tales como miedo, ansiedad, vergenza y culpa (Summers-
Effler, 2002); y lo que es ms importante, estas emociones pueden estar distribuidas en
trminos diferenciales a travs de los segmentos de una poblacin que posee diversos niveles
de poder y prestigio (Barbalet, 1998).

240
La racializacin del afecto: una propuesta terica

como constitutivas de tales anlisis. Dicha aproximacin reconoce que


existen aspectos y valores en la vida humana que estn ms all de lo que
podra estar disponible en trminos semnticos mediante herramientas
metodolgicas convencionales (Cacho, 2012), pero que, sin embargo,
son fundamentales para comprender las historias particulares y los con-
textos poltico-econmicos. Se requieren nuevas modalidades empricas
de indagacin para trascender las limitaciones semnticas de la etno-
grafa clsica (Berg y Ramos-Zayas, en prensa). Este reconocimiento
nos permite empezar a comprender la profundamente sentida y visceral
socialidad de la raza e, igualmente, cmo las poblaciones de color ra-
cializadas en las Amricas sitan historias individuales en una historia
nacional e internacional de esclavitud, colonialismo e imperialismo, his-
torias que son comprendidas no solo en trminos intelectuales, sino que
son concepciones profundamente sentidas, experienciales y activamente
corporeizadas de una realidad social y una referencia histrica. Ser un
sujeto racial es, por ende, una manera altamente conciente en trminos
histricos de existir a mltiples escalas como persona, como parte de
una comunidad, una nacin, y trasnacionalmente que son expresadas,
cognoscibles y manifestadas de maneras que requieren un intenso y per-
manente esfuerzo intelectual y emocional.
Nuestra insistencia en la centralidad de la historia y la autoconcien-
cia histrica en los mundos afectivos de las poblaciones racializadas, se
inspira en el brillante ensayo de Laurent Berlant sobre pensar acerca de
ser histricos (2008). Berlant propone una manera de seguirle la pista
en trminos polticos a las intensidades afectivas sin asumir su estatus
como dramtico o, en efecto, como eventos repiensa la percepcin
de la historia y de lo histrico (2008: 4). Ella emplea el trmino or-
dinariedad de la crisis para hablar acerca de los traumas de lo social
que son vividos colectivamente y que transforman el sensorium hasta
una perceptibidad intensificada acerca del despliegue de lo histrico, y
de momentos histricos extraordinarios (2008: 5). La teorizacin de
Berlant de lo ordinario es particularmente relevante para el afecto ra-
cializado que proponemos aqu, en el sentido de que pensar emerge no
solo como una respuesta cognitiva en general o como la responsabilidad
de personas especiales, sino como una apertura general para cultivar la
atencin cordial y una tica de cuidado y conciencia plena para un p-
blico ntimo porque ellos estn experimentando juntos un cambio en
la atmsfera (2008: 5; vase tambin Das, 2007). Nos gustara ampliar
an ms el uso que Berlant hace del pblico ntimo para sealar la in-
sinuacin de colectividad en el contexto de la geopoltica racial, colonial
e imperialista que caracteriz a las vidas ordinarias de la gente de color
en las Amricas. En este sentido, un evento ordinario en las vidas de

241
Ulla D. Berg y Ana Y. Ramos-Zayas / Etnografas Contemporneas 3 (5): 216-276

las poblaciones racializadas es producido como un ambiente histrico


emergente. Por lo tanto, si es cierto que ser forzado a pensar de este mo-
do es empezar a formular el evento de sentirse histrico en el presente,
ser histrico de un modo cognitivo y sensorial siempre ha formado
parte integral del repertorio afectivo y del proceso de aprendizaje racial
de las poblaciones de color. Esto es precisamente lo que intentamos
resaltar a medida que instamos a un anlisis del afecto racializado con
mayor base emprca.
Existen numerosas ventajas para comprender la raza y el afecto
como simultneamente inter-seccionales y mutuamente constitutivos
(Crenshaw, 1991); en ltima instancia, sin embargo, cuestionamos la
metfora de un lugar de encuentro o un punto fijo sugerido en estas
perspectivas en favor de una comprensin del afecto racializado como
una articulacin diacrnica de la raza y el afecto que permanece atenta a
las mltiples y vigorosas sinergias que se encuentran a la base de las di-
nmicas del poder. La raza media y existe como un poderoso mediador
de las relaciones sociales, las prcticas institucionales y las desigualdades
estructurales en los Estados Unidos y Latinoamrica. Dado que con-
cebimos el afecto como necesariamente inter-subjetivo, la raza deviene
as en un espacio crtico privilegiado para analizar no solo los niveles de
subordinacin racial, sino tambin a la raza como un locus del poder. La
raza nos ofrece tambin una evaluacin multi-vectorial que nos permi-
te tener un punto de vista sobre el afecto que cuestiona las tendencias
acadmicas hacia prcticas esencialistas y hacia formas de neutralizar la
raza. Una racializacin del afecto tiene el potencial de problematizar el
supuesto de que solo las poblaciones de color tienen una raza, recono-
ciendo, al mismo tiempo, las maneras contexto especficas en las que se
sostiene, produce y reproduce la supremaca blanca.
Una meta importante del marco terico que hemos desarrollado es
la de cuestionar las producciones estereotipadas de los sujetos racializa-
dos, en tanto que alentamos exploraciones ms finas de un automode-
lamiento emotivo, la capacidad reflexiva y la direccionalidad histrica
de las poblaciones racializadas y coloniales. Sin embargo, nosotras no
equiparamos el afecto con la subjetividad. Si bien el afecto tiene algu-
nos componentes de subjetividad, se encuentra en permanente formula-
cin con las estructuras y la materialidad y, por ende, es necesariamente
inter-subjetivo. De hecho, en el caso de las poblaciones latinas y lati-
noamericanas, los sujetos de nuestros respectivos estudios etnogrficos
(Berg, 2015; Ramos-Zayas, 2012), reconocemos una forma colectiva de
prctica inter-subjetiva que no depende de descripciones estticas de
la cultura o la etnicidad, de la forma en la que todava es comn
hoy en ciertas perspectivas acadmicas centrales de la antropologa. Una

242
La racializacin del afecto: una propuesta terica

inter-subjetividad colectiva est necesariamente basada en un locus de


enunciacin que toma en cuenta quin realiza el etiquetado, as como
en las formas socialmente constituidas de conocimiento social implci-
to (Taussig, 1986), la intimidad cultural (Herzfeld, 1997) y la para-
noia racial ( Jackson, 2008)22. Antes que luchar por un acceso total a los
mundos interiores que estn, de hecho, socialmente constituidos, y que
son estratgicamente auto-protectores, la inter-subjetividad colectiva
requiere prestar atencin a las maneras cotidianas en las que las formas
racializadas de ser son (re)producidas, narradas y corporeizadas en tn-
dem con estructuras polticas, econmicas, sociales y morales
El terreno de la intimidad, el afecto y el apego pueden ampliar las
maneras simplistas de pensar acerca de las transformaciones y las prc-
ticas polticas y econmicas de gran escala; en efecto, el marco que
proponemos es un llamado epistemolgico y emprico para reunir a las
economas ntimas del afecto, la corporeizacin y el ser-persona, en ar-
ticulacin con las economas a gran escala del imperio y el capital (ver
Dole, 2011). La interseccin del afecto, la raza y los movimientos globa-
les arrojan luces sobre preguntas de agencia lateral e inter-pasividad
(Berlant, 2011), tal como se les requiere a ciertas personas bajo la glo-
balizacin neoliberal para producir prcticas afectivas que pretenden
mantener mundos antes que construirlos. El marco de la racializacin
del afecto en el caso de las poblaciones latinoamericanas y latinas nos
obliga a considerar nuevas formas de desatencin que producen locus de
afecto chato o excesivo con el fin de resaltar la sub-performatividad de
ciertos sujetos y el merecimiento de otros.

Comentarios finales

Las regulaciones del movimiento, las identidades y las nociones de


ser-persona entre las poblaciones latinas y latinoamericanas son luga-
res clave donde se puede examinar cmo operan los afectos racializados.
A diferencia de trabajos previos que ya han culturizado las emociones,

22 El nfasis puesto por Jackson (2008) en los aspectos internalizados e interpersonales de la


raza es una importante incursin intelectual hacia la comprensin de las maneras en las que
el palabreo ha sustituido a hechos y no palabras en las relaciones raciales en los Estados
Unidos. Ms que centrarse en las cualidades afectivas o corporeizadas de las sociabilidades
interraciales cotidianas, el trabajo de Jackson ofrece un slido anlisis de las maneras irnicas
en las que el lenguaje (verbal) produce en realidad una des-comunicacin racial entre negros y
blancos en los Estados Unidos. La correccin poltica, en tanto una estrategia lingistica de
civilidad interracial, por ejemplo, ha llevado a formas de auto-censura en la conversacin racial
abierta que en los Estados Unidos contribuye a una suspicacia interracial, rumores, teora de la
conspiracin y desconfianza.

243
Ulla D. Berg y Ana Y. Ramos-Zayas / Etnografas Contemporneas 3 (5): 216-276

una tendencia que ha producido representaciones raciales y estereotipos


duraderos y dainos, o que han evitado del todo considerar los mundos
afectivos de las poblaciones en cuestin, nosotras hemos propuesto ver el
afecto como un lente productivo para analizar la raza y la migracin. Al
hacer esto, las vidas cotidianas y las luchas de las poblaciones de minoras
racializadas y migrantes adquieren capas adicionales de complejidad, las
que desafan a las nociones convencionales de agencia y arrojan luces so-
bre el debate quinta-esencial estructura-agencia en las ciencias sociales.
Al cuestionar el punto de vista culturalista de la emocin en un esfuerzo
por reconocer la complejidad afectiva que caracteriza a las conexiones
intersubjetivas, las vidas cotidianas y los apegos globales, nosotras tam-
bin sealamos cmo es que la supremaca blanca y el neocolonialismo
operan en los niveles ms ntimos, viscerales, de la experiencia social.
Una concentracin en el afecto racializado, tal como hemos sosteni-
do aqu, le aade dinamismo a la teora de la racializacin, identificando
al mismo tiempo cmo circulan las imgenes, estereotipos y proyectos
culturales, junto con los cuerpos, en los flujos transnacionales. El propio
neoliberalismo enmarca tambin la creatividad de la reinvencin racial
y afectiva sin requerir una erradicacin de la desigualdad; ms bien, es-
tas agencias neoliberales son altamente selectivas y estn circunscritas.
En nuestra iteracin del trmino, el afecto racializado, insistimos en
los momentos que privilegian formas de auto-invencin emocional y
de auto-empaquetamiento corporeizado, como tambin resaltamos la
maleabilidad, las mltiples pertenencias y las solidaridades fragmentadas
que la mayora de veces condicionan las experiencias, vidas cotidianas y
aspiraciones de las poblaciones de latinos estadounidenses y de latinoa-
mericanos. La relacin con la economa poltica y los contextos hist-
ricos jams es pasiva, sino que est oculta en prcticas e interacciones
afectivas, junto con relaciones autoconscientes con la historia que son
instancias crticas de autorreferencia para las poblaciones marginadas.
A modo de concluir este artculo, queda por formular una pregunta
pertinente: si el afecto racial es producido intersubjetiva e histrica-
mente, podra ser aplicable en todo lugar? En principio, no hay nada
acerca de los migrantes o minoras racializadas en los Estados Unidos
per se que les otorgue una posicin privilegiada frente a esta reconfigu-
racin del afecto. Ms bien, es la particular relacin que Latinoamrica,
el Caribe, y quizs otras poblaciones migrantes del Sur global, tienen
con los procesos transnacionales del capitalismo moderno, los proyectos
neoliberales y los patrones de explotacin del trabajo y de diferenciacin
racial en los Estados Unidos, lo que crea este salvaje agujero afectivo23.

23 Le estamos agradecidas al lector annimo quien resalt este punto para nosotras, as como

244
La racializacin del afecto: una propuesta terica

El trabajo acadmico que analiza en trminos histricos las arraigadas


formulaciones constitutivas de la raza y el afecto en otros lugares del
mundo, podra proveer invalorables perspectivas comparativas en el es-
pritu del marco terico que hemos desarrollado aqu.

Comentarios
Nicholas De Genova
Departamento de Geografa, Kings College Londres, The Strand, Londres WC2R 2LS,
Reino Unido (n.degenova@gmail.com). 14 IV 15

El problema del afecto racializado, y el afecto como un problema racial


Entre yo y el otro existe siempre una pregunta no formulada: no formulada por algunos mediante
sentimientos de delicadeza; por otros, mediante la dificultad de enmarcarla correctamente. Todos, no
obstante, revolotean en torno a ella. Se me aproximan de un modo algo hesitante, me miran con curiosidad
o compasin, y luego, en vez de decirlo directamente: cmo se siente ser un problema?, dicen, conozco a un
excelente hombre de color en mi pueblo; o yo luche en Mechanicsville; o, no te hacen hervir la sangre estas
atrocidades sureas? Ante todo esto yo sonro, o estoy interesado o reduzco la ebullicin a un fuego lento, como
la ocasin mande. A la pregunta real, cmo se siente ser un problema?, rara vez contesto una palabra. (Du
Bois, 2007 [1903]: 7])
La parte crtica de la atribucin [de la antropologa] de ser-nativos a grupos en partes remotas del mundo
tiene el sentido de que su encarcelamiento [en el espacio] tiene una dimensin moral e intelectual. Estn
confinados por lo que saben, sienten y creen. (Appadurai, 1988: 37)
En el mundo colonial, la sensibilidad emocional del nativo es mantenida en la superficie de su piel como una
herida abierta que rechaza al agente custico. (Fanon, 1963 [1961]: 56)

Ser subordinado en trminos raciales, tal como articul genialmente W.


E. B. Du Bois, es ser producido social y polticamente como un proble-
ma. Al enunciar la pregunta jams formulada cmo se siente ser un
problema? como un marco organizador para aprehender las disparida-
des entre l mismo, en tanto negro americano, y el otro mundo de los
blancos, Du Bois articul tambin la profunda pregunta concerniente
al afecto racializado que Ulla Berg y Ana Ramos-Zayas identifican en
su incisiva propuesta terica: Ser un sujeto racial, sealan las autores,
exige un intenso y permanente trabajo intelectual y emocional. Por
lo tanto, ser racializado conlleva conocimiento, articulacin, reiteracin
y performance: es una labor permanente. Y esta labor intensa es nece-
sariamente afectiva. Esto es tan cierto para aquellos racializados como
blancos como para aquellos subordinados por la supremaca blanca, tal

a los tres lectores por su lectura detallada y entusiasta del manuscrito, y por sus incisivas y
provocadoras preguntas. Si bien no sabemos sus nombres, esperamos que puedan sentir
nuestro profundo aprecio cuando lean el artculo en su versin final. Adems, les agradecemos
a Carlos Vargas-Ramos, Edgar Rivera-Coln, Emily Martin y Michaela di Leonardo por sus
incisivos comentarios en los prolegmenos del proyecto.

245
Ulla D. Berg y Ana Y. Ramos-Zayas / Etnografas Contemporneas 3 (5): 216-276

como Sara Ahmed (2004a; 2004b) demuestra con respecto a lo que ella
denomina economas afectivas. En efecto, para Ahmed, esta labor que
realizan las emociones es crucial para comprender cmo las identifica-
ciones raciales y nacionales logran agrupar a las personas y sus cuerpos
en grandes colectividades. De manera similar, Berg y Ramos-Zayas di-
rigen nuestro escrutinio crtico hacia la profundamente sentida y visce-
ral socialidad de la raza.
En particular para la gente de color en las Amricas, interrogan las
autoras, cmo es que las historias de esclavitud, genocidio, colonialismo
e imperio no son solo problemas intelectuales y polticos sino tambin
concepciones profundamente sentidas, experienciales y activamente
corporeizadas de realidad social? Qu, demandan ellas por lo tanto,
ganamos de la racializacin del afecto o de considerar el afecto como un
aspecto constitutivo de las prcticas de racializacin? A la luz del vvido
retrato hecho por Fanon de la condicin colonial como experimentada
afectivamente como una herida abierta, nosotros podramos demandar
alternativamente, cunto perdemos o, ms bien, cuanto ms pode-
mos darnos el lujo de perder al no ver el afecto como una dimensin
constitutiva de la racializacin? De hecho, en su muy lcida reflexin
genealgica de las representaciones de Latinoamrica y de los latinos en
los Estados Unidos, las autoras revelan cun profundamente ha estado
siempre presente la racializacin, de hecho, inflexionada con el afecto
como una verdadera corriente elctrica que recorre toda la historia de la
forja de estereotipos raciales y racionalidades racializadas para la degra-
dacin de varios grupos. Esto, de manera importante, es donde y cuando
la antropologa debe ingresar necesariamente a nuestro campo visual
crtico. Porque, quizs la ms de las veces, el concepto antropolgico de
cultura repleto con sus variados esencialismos as como la atribucin
de una correspondencia isomorfa de la gente dentro de los confines ce-
rrados tanto de sus culturas putativamente aisladas como de los lugares
nativos donde han sido habitualmente encarcelados, en trminos de
la memorable frase de Appadurai ha sido profundamente cmplice de
la produccin sociopoltica de la diferencia racial. Despus de todo, la
raza jams fue verdaderamente reducible a ninguna nocin rgida de
mera diferencia biolgica o fenotpica. La raza siempre ha sido una
proposicin no solo acerca de lo que la gente es, sino tambin de cmo
son, qu hacen y cmo lo hacen. En este sentido, construcciones tales
como etnicidad o cultura, que en ltima instancia se han apoyado de
manera acrtica en la aparentemente autoevidente grupeidad de los
grupos y generalmente son predicadas a partir de nociones de ancestro
comn y parentesco compartido, restauran tcitamente la raza, preci-
samente cuando se supone que deberan sustituirla.

246
La racializacin del afecto: una propuesta terica

As, las autoras realizan una intervencin crucial al postular el afecto


racializado como una forma colectiva de prctica intersubjetiva que
no depende de descripciones estticas de la cultura o de la etnicidad.
Insistiendo en el afecto como una articulacin diacrnica, las autoras
en cambio colocan en primer plano la historicidad de las luchas de
racializacin en las que las economas ntimas del afecto, la corpo-
reizacin y el ser-persona estn inevitablemente articuladas con las
economas de gran escala del imperio y el capital. Al rechazar las res-
tricciones esencialistas de un punto de vista culturalista de la emocin,
por ende, Berg y Ramos-Zayas correctamente nos alertan sobre cmo
operan la supremaca blanca y el neocolonialismo en los niveles ms
ntimos, viscerales, de la experiencia social.

Alejandro Grimson
Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas (CONICET) y Universidad
Nacional de San Martn (UNSAM), Paran 145, CP 1017, Ciudad de Buenos Aires,
Argentina (alegrimson@gmail.com). 30 III 15

Pienso que la tesis principal de Berg y Ramos-Zayas es una contribucin


muy relevante. Apunta a una relacin entre los procesos de la formacin
de la alteridad y los estereotipos culturales (focos de atencin centrales
de la indagacin antropolgica) y el afecto. Esta es una conexin inte-
resante, original y productiva. Mi comentario atae a su pregunta final:
si el afecto racial es producido intersubjetiva e histricamente, podra
ser aplicable en todo lugar?. El afecto racializado de la alteridad po-
dra ser una herramienta poderosa en contextos particulares pero no en
otros. Existe una produccin de alteridades dependientes del afecto que
estn relacionadas con la religin, la orientacin sexual, la clase social y
as sucesivamente. Existen procesos de produccin de razas que se re-
fieren no al afecto pero s fundamentalmente a caractersticas morales e
intelectuales. Pienso que es fascinante la capacidad de este artculo para
demostrar cmo las dimensiones menos visibles influyen fuertemente
en el discurso de alterizacin.
Tras leer este artculo, podemos tomar como un ejemplo el afecto
etnificado. Discursos, imgenes y prcticas producen marcas tnicas:
algunos grupos indgenas o de inmigrantes marcan a otros grupos con
un poder similar apelando a caractersticas del afecto. El afecto raciali-
zado desde el poder imperial y colonial es alarmante y serio debido a sus
efectos sociales, econmicos y polticos. Pero no es nico. El afecto, si he
entendido correctamente, es tambin un recurso poltico que cualquier
grupo humano puede emplear para marcar las alteridades.

247
Ulla D. Berg y Ana Y. Ramos-Zayas / Etnografas Contemporneas 3 (5): 216-276

Este artculo nos permite analizar cmo es que los fenmenos si-
milares a los analizados aqu en referencia a los Estados Unidos y a los
migrantes latinoamericanos han funcionado como parte de las estrate-
gias de diferenciacin de las lites latinoamericanas en sus proyectos de
construccin de la nacin. Cul fue la dimensin afectiva de marcar al
otro desde el blanco o el mestizo? Durante buena parte del tiempo,
estas alteridades fueron racializadas pero tambin fueron etnizadas, fe-
minizadas o se las haca aparecer como extranjeras/extranjerizadas.
La raza es extremadamente variable entre diferentes pases latinoa-
mericanos. El racismo est en todas partes, pero en cada lugar funciona
en medio del contexto de condiciones histricas y culturales especficas.
Cualquier idea sobre que no existe racismo en Latinoamrica contradi-
ce la obra de numerosos antroplogos latinoamericanos. No obstante,
los migrantes latinoamericanos no racializan exactamente en la misma
manera en la que son racializados. Racializan de modo diferente, y en
relacin con sus propias configuraciones culturales. La raza es una forma
especfica de tipificar las desigualdades entre grupos humanos. No toda
situacin desigual o injusta es una racial.
Las autoras sealan que la expresin idiomtica raza pas de la bio-
loga a las ciencias sociales. Sin embargo, sabemos que el estado, las
instituciones y la gente apelan en la vida cotidiana a un lenguaje racia-
lizado. De modo que pienso que el trmino raza tambin ha pasado
de la sociedad a las ciencias sociales, en el sentido especfico de que en
ocasiones las ciencias sociales naturalizan, o asumen como verdadero,
este lenguaje aparentemente obvio y de sentido comn. Las sociedades
tienen diferentes lenguajes y categoras para hablar acerca de la hetero-
geneidad y la desigualdad. La raza en un lenguaje presente en casi todas
las sociedades contemporneas, pero raza tiene diferentes significados
y articulaciones, junto con etnicidad, clase y gnero, en diferentes luga-
res. La consecuencia es muy clara: si el discurso experto puede llegar a
ser diluido con el lenguaje de sentido comn, ocurre esto del mismo
modo en el que la antropologa estadounidense, argentina, mexicana o
brasilea habla acerca de la raza?
Los estudios sobre la raza y el afecto realizados por antroplogos
latinoamericanos que no viven en los Estados Unidos son menos fre-
cuentes y son desarrollados de otros modos. La evidencia es su ausencia
en la bibliografa de este excelente artculo que se refiere a un debate
metropolitano. Esto podra ser mal entendido. Estos debates centrales
de la antropologa son cruciales para lo que Gustavo Lins Ribeiro deno-
min el cosmopolitismo de las periferias. Hemos aprendido a utilizarlos
con relacin a nuestras propias agendas. Las autoras afirman con toda
claridad que las poblaciones racializadas en Latinoamrica y los latinos

248
La racializacin del afecto: una propuesta terica

y los migrantes latinoamericanos en los Estados Unidos han ocupado


un importante espacio en el estudio de las emociones en la antropolo-
ga de los Estados Unidos. As, en esta fascinante invitacin a analizar
y ofrecer perspectivas comparativas, mi hiptesis (la cual bien podra
estar errada) es que, en la antropologa latinoamericana, se pueden ha-
llar mecanismos y discursos vinculados al afecto racializado en autores
cruciales hasta la dcada de 1960, pero no se encuentran en autores tales
como Cardoso de Oliveira, Carlos Ivn Degregori, Stavenhagen, Garca
Canclini, Pacheco de Oliveira y Alcida Rita Ramos. Mi propia genera-
cin, pienso, est lista para apropiarse de artculos como este y ampli-
ficar su potencial, investigando con estas herramientas la raza y otras
formas de construccin de las alteridades, contribuyendo as a construir
una conversacin global.

Bonnie McElhinny
Departamento de Antropologa e Instituto de Estudios sobre Mujeres y Gnero,
Universidad de Toronto, 19 Russell Street, Toronto, Ontario M5S 2S2, Canad (bonnie.
mcelhinny@utoronto.ca). 20 IV 15

Historia y debates en los estudios sobre el afecto y la racializacin


En el Discurso sobre el Colonialismo de Aim Csaire, publicado por
primera vez en 1950, el intelectual martiniqus escribi, no es la cabeza
de una civilizacin la que empieza a podrirse primero. Es el corazn
(2000 [1950]: 48). Csaire y su dedicado estudiante y colega martini-
qus Franz Fanon articularon una poltica anticolonial convincente me-
diante el anlisis del impacto del colonialismo sobre el afecto tanto del
colonizado como del colonizador y, as, mostraron la necesidad de la
decolonizacin poltica y econmica, pero tambin su insuficiencia. Uno
de los legados de su obra es un rico y vibrante cuerpo de trabajos acerca
del afecto realizado por acadmicos antiracistas, feministas y queer con
la intencin de elaborar las persistentes y cambiantes maneras en las que
las imposiciones afectivas son centrales para los proyectos capitalistas y
coloniales, y las maneras en las que esas reconstituciones afectivas son
cruciales para la decolonizacin a gran escala y la liberacin econmica.
Parte de esta literatura es citada en este artculo. Parte no lo es. La
obra de Berlant es puesta en el centro, y se cita un artculo de Stoler (pero
no sus libros; Stoler, 1995; 2001; 2002 y 2006). Sin embargo, estn por
completo ausentes otros trabajos influyentes y recientes en esta tradicin
de Ahmed (2004b), Brown (1995), Butler (2004), el antes mencionado
Csaire (2000 [1950]), Cheng (2001), Colen (1995), Cvetkovich (2003),
Gilroy (2005), Hondagneu- Sotelo (2001), Pratt (2012), Pratt et al.

249
Ulla D. Berg y Ana Y. Ramos-Zayas / Etnografas Contemporneas 3 (5): 216-276

(2009), Rose (1999) y Sedgwick (2003). La obra de Colen, Hondagneu-


Sotelo y Csaire se refieren directamente al Caribe y a Latinoamrica;
Million (2013), Simpson (2009) y otros se centran en los dilemas de
los pueblos indgenas en otras partes de las Amricas. Asimismo, lla-
ma la atencin que se enmarquen las contribuciones de Fanon como
principalmente acerca de Argelia: coloca esto a las contribuciones de
investigadores negros en Latinoamrica y el Caribe fuera de una discu-
sin enmarcada en gran medida entre mestizos y pueblos indgenas? El
efecto neto es la obliteracin de la obra de muchos acadmicos crticos
muchos de los cuales son indgenas o acadmicos de color, feministas o
queer, o todo esto a la vez. Quizs las autoras no estn de acuerdo con
las aproximaciones presentadas en estas obras. Entonces necesitamos ver
estos desacuerdos. Pero la obliteracin de esta obra significa que la afir-
macin primordial de la introduccin y la conclusin que los estudios
sobre el afecto se han desarrollado por separado de la investigacin sobre
la raza y la racializacin, y que la contribucin clave de este artculo es la
articulacin de un marco terico para vincular las economas ntimas con
las economas del imperio y el capital es exagerada.
Este artculo tiene una contribucin rica e importante que realizar
a estos debates en curso con su discusin acerca de las maneras en las
que las nociones racializadas de afecto son desarrolladas y desplegadas
en diversas explicaciones estadounidenses y latinoamericanas. Ofrece
una rica revisin referida a cmo las representaciones antropolgicas y
populares-culturales del afecto son cmplices del desarrollo de las jerar-
quas polticas y econmicas. Este artculo presta atencin al momento
poltico econmico y a la transformacin histrica. Pasa revista al afecto
y a las ideologas del mestizaje /mezcla-racial del afecto y la indige-
neidad en el contexto de la construccin de la nacin en el siglo XIX;
las nociones de democracia/armona racial como una forma de lavar
el impacto del colonialismo a inicios del siglo XX; la construccin de
imgenes de una latinidad feliz, si no bufonesca, durante el periodo de
la poltica de 1949/Buen Vecino junto a descripciones speras de los
puertorriqueos como carentes de herramientas emocionales para el
xito capitalista; las descripciones de mexicanos y puertorriqueos en
los debates de los aos 1960 y 1970 acerca de las causas de la pobreza,
las que incluyeron un debate acerca de la salud mental, el fatalismo y as
sucesivamente; y las persistentes imgenes negativas de los migrantes.
No todos estos estudios han sido convencionalmente comprendidos co-
mo que tratan el tema del afecto, pero el artculo muestra convincente-
mente el rol central que este juega. Empieza explorando algunos de los
peligros del reciente y creciente inters en el afecto para aquellos grupos
que son asociados ms frecuentemente, y en trminos peyorativos, con el

250
La racializacin del afecto: una propuesta terica

afecto. Con esta rica genealoga histrica, este artculo puede sustentar
un tipo diferente de afirmacin, una ms precisa y posicionada, acerca
del lugar que Latinoamrica y el Caribe tiene o no en tales debates
tericos, pero tambin, y en trminos crticos, acerca de las formas en
las que la poltica comparada de la racializacin funciona para sostener
el imperialismo y el capitalismo. Sin embargo, para hacer esta afirma-
cin es crucial reconocer y analizar el trabajo en el rea donde s existe
puesto que podra ofrecernos un cimiento o para lo que requiere ser
remediado. Los acadmicos antes mencionados adoptan formas ge-
nerizadas o sexualizadas del afecto racializado tras los hechos del 9/11,
en el contexto del neoliberalismo, postcolonialismo y la migracin; ellos
tienen en cuenta las formas hegemnicas del afecto blanco, su ejecucin
y los retos que se presentan. Ellos tienen en cuenta las formas de afecto
presuntamente asociadas con ciertos grupos y los diferentes tipos de
desafos racializados que esto plantea. Si bien este artculo no inicia esta
conversacin, sus ingeniosas yuxtaposiciones de estereotipos acadmi-
cos, gubernamentales y populares-culturales del afecto tienen mucho
por aportar a una conversacin ms matizada, prolongada y en curso.

Elyse Nouvet
Departamento de Epidemiologa Clnica y Bioestadstica, McMaster University,
Communications Research Laboratory, 2nd Floor, 1280 Main Street West, Hamilton,
Ontario L8S 4K1, Canad (nouvete@mcmaster.ca). 18 V 15

No existe una antropologa de los afectos por fuera de los procesos


de alterizacin
En la antropologa cultural existen desacuerdos acerca de por qu y
cmo el afecto tiene importancia para lo social. Tales desacuerdos se
conectan con lo que pueden ser feroces debates, por lo menos entre
los antroplogos que yo frecuento, acerca de lo que los etngrafos que
toman en serio el afecto pueden o deben hacer (o al menos intentar).
Los investigadores inspirados en Deleuze, tales como Ochoa (2007),
Stewart (e.g., 2000; 2007) y Massumi (e.g., 2002a; 2010), teorizan el
afecto como ensamblajes de energas nerviosas. En esta literatura, los
afectos son viscerales, jams cognitivos, son fuerzas que mueven y co-
nectan cosas, incluidas personas. Valoro el reconocimiento del po-
tencial contagioso de los afectos en esta aproximacin y su rol deses-
tabilizador de las expectativas predominantes en las ciencias sociales
de que la vida es transformada significativamente tan solo cuando tal
transformacin es producida intencionalmente. Al mismo tiempo, sin
intencin, sin ser de nadie y moldeando la vida pero solo por fuera del

251
Ulla D. Berg y Ana Y. Ramos-Zayas / Etnografas Contemporneas 3 (5): 216-276

involucramiento consciente, los afectos en este caso son inexplicables.


Con esto no estoy diciendo que ellos no pueden ser captados, medidos
o contados (aunque eso tambin es cierto). Aqu los afectos son inex-
plicables en el sentido de que sus impactos sobre individuos o grupos
especficos nunca pueden ser determinados. En este enfoque, seguirles
la pista a los afectos parece referirse fundamentalmente a describir qu
sensaciones recoge el etngrafo en un tiempo/lugar/espacio particular e
imaginar qu futuras formaciones afectivas efmeras (indefinibles hasta
el momento) se podran generar.
Esta no es la aproximacin acadmica de Berg y Ramos. Ellas se ba-
san firmemente en un enfoque de las economas-del-afecto. En con-
traste con los deleuzianos amorfos, indefinidos, en este caso los afectos
son siempre acerca del poder. Esta es una aproximacin centrada en
visibilizar e involucrarse, desempacar y describir crticamente las ex-
periencias vividas de las reglas del sentimiento formadas mediante, y
formativas de, el status quo. Los afectos en este caso no son precultura-
les y, por cierto, jams son pre- o postpolticos. Ellos ingresan al anli-
sis antropolgico porque estn entramados con, y son integrales a, los
proyectos normalizados, posibles e imposibles, cuyos contornos pueden
como no ser abiertamente reconocidos pero cuyos impactos son obser-
vables, de amplio alcance y con frecuencia violentos. Esta antropologa
de las economas-del-afecto ha puesto en la mira la construccin y los
impactos vividos de los afectos morales, feminizados, humanitarios,
heterosexualizados, listos para actuar, neoliberales, y/o afectos malos
en contextos especficos. Lo que no ha hecho es prestar atencin a la
interseccin de los afectos con los procesos de racializacin. Este es el
punto ciego sobre el que Berg y Ramos se centran en este artculo; su
propuesta es que las teoras y experiencias de los afectos estn raciali-
zadas y racializan, y que contribuir a la teora poltica del afecto exige
prestar atencin a esto.
A lo largo de este artculo, la contribucin de Berg y Ramos a una
teora poltica del afecto se va tornando clara e impresionante; prime-
ro, las autoras ofrecen una sntesis clara pero rica en detalles de las
explicaciones etnogrficas del siglo XX acerca de los sentimientos y
emociones entre latinos y latinoamericanos. Trazan la co-emergencia y
co-constitucin de esta tradicin acadmica con los discursos polticos,
nacionalistas e imperialistas del siglo XX, los cuales encuentran y defi-
nen a los no-blancos como emocionalmente exticos, ocupando y, por lo
tanto, reforzando, un agujero salvaje afectivo. Si bien algunos podran
argumentar que la teora del afecto y la antropologa de las emocio-
nes no son lo mismo y no pertenecen, por lo tanto, a la misma genea-
loga, Berg y Ramos sugieren repensar eso. Cualquier representacin

252
La racializacin del afecto: una propuesta terica

antropolgica de las vidas afectivas de los no-blancos o de los grupos


sociales no-dominantes, por cierto en el contexto de las Amricas su
campo de concentracin, existe en un paisaje cultural definido por le-
gados de la Alterizacin. Ah donde los cuerpos histrica y cultural-
mente no-blancos /no-lite han sido y continan siendo definidos como
afectivamente Otros, ninguna etnografa de los afectos en las Amricas
evita la articulacin con esas polticas.
Donde las cosas se ponen incluso ms provocadoras es en la sugeren-
cia de las autoras sobre que si vamos a ir ms all de las narrativas de los
afectos naturales y simplificados entre los Otros racializados, tendra-
mos tambin que repensar una conceptualizacin predominante de los
afectos como separados de los procesos cognitivos y la intencionalidad.
En trminos empricos, esta separacin entre la cognicin y el afecto no
les suena verdadera a Berg y Ramos. Mencionando como un ejemplo la
autoconciencia simultneamente intelectual y visceral de Fanon acerca
del miedo y el disgusto afectivo hacia l de parte de los blancos, Berg y
Ramos proponen que es insostenible negar que ser hipervisible no tiene
ningn impacto en la propia sensibilidad para los mbitos afectivos de
la experiencia. Por lo menos algunos de los que vienen negociando una
identidad social hipervisible como Otros racializados sern o llegarn a
ser hipersensibles a las disposiciones afectivas que se espera de ellos y a
las respuestas afectivas que reciban de los blancos/lites.
A mi entender, lo que Berg y Ramos estn diciendo es que el afecto
teorizado en forma separada de la cognicin es una teora del afecto
basada en la blancura/el privilegio. Es una teora que proviene de la per-
cepcin de un investigador blanco/privilegiado de que la mayora da por
sentadas las reglas y normas del sentimiento. Pero existe una minora
una minora poltica si es que no una minora numrica que podra
estar, segn la propuesta de Berg y Ramos, acuciosamente autoconscien-
te y, si, incluso consciente de la formacin afectiva. Estas personas estn
acuciosamente autoconscientes de esto porque su adhesin o desviacin
con respecto a las normas afectivas esperadas y deseadas atribuidas al
Otropor lo que sus cuerpos estn expuestos en pblico, no pasan des-
apercibidas. Actuada en forma correcta o errada, su presencia afectiva,
permanentemente generadora, tiene efectos de poder que impactan en el
acceso a puestos de trabajo y a recursos, y en la aceptacin o no de los dis-
cursos acerca de los latinos como buenos o malos ciudadanos/humanos.
Un aporte relativamente claro de este artculo es que si nosotros
como antroplogos somos serios acerca de develar las intersecciones
entre afectos, poder y poltica, entonces necesitamos prestar atencin
a las formas en las que los sistemas de poder y desigualdad generan
experiencias muy diferentes del afecto para los actores y grupos sociales

253
Ulla D. Berg y Ana Y. Ramos-Zayas / Etnografas Contemporneas 3 (5): 216-276

diferencialmente posicionados. Lo que queda por discutir en futuros


trabajos, quizs por estas mismas autoras, es la pregunta de cmo es-
ta comprensin ms matizada de las formas culturales afectivas podra
demandar repensar los mtodos para estudiar los afectos. No es que
contemos con un rango muy amplio de metodologas claramente perfi-
ladas en la literatura tal como est; sin embargo, cmo es que los afectos
racializados sealan la necesidad de debates ms amplios acerca de los
desafos que encaran los etngrafos que dependen de sus propios cuer-
pos como el principal instrumento para estudiar los afectos de actores
o grupos sociales que se encuentran en posiciones diferenciadas de las
de ellos? Definitivamente existe suficiente material en este artculo para
poner en vilo a los antroplogos de los afectos.

Ninna Nyberg Srensen


Instituto Dans de Estudios Internacionales, stbanegade 117, DK-2100 Copenhague,
Dinamarca (nns@diis.dk). 20 IV 15

Ulla Berg y Ana Ramos-Zayas ofrecen una crtica elocuente de las for-
mas en las que la antropologa de los Estados Unidos ha contribuido
histricamente a la construccin de estructuras desiguales de senti-
miento, las cuales en forma cmplice premian a un conjunto de reglas de
sentimiento, trabajo emocional y formas alternativas de capital, mien-
tras que disciplinan y estigmatizan a otras. Una revisin integral de las
contribuciones que abarcan desde el indigenismo mexicano y peruano,
las concepciones brasileas de armona racial y las polticas estadouni-
denses del Buen Vecino, hasta los estudios de familias disfuncionales y
enfermedades mentales entre los migrantes puertorriqueos y las nocio-
nes de una cultura de la pobreza encapsula el proceso a travs del cual
la expresin idiomtica raza pas de la biologa a las ciencias sociales
durante el siglo XX y, ms an, sent las bases para subsecuentes proce-
sos de (re)racializacin sobre la base de las supuestas (pre)disposiciones
emotivas de grupos particulares. Tales procesos, sostienen las autoras,
mantienen relaciones jerrquicas.
El marco alternativo de las economas-del-afecto sugerido por las
autoras resalta cmo es que el afecto sirve en forma selectiva tanto como
vulnerabilidad y como poder corporeizado a travs de una intervencin
terica, respectivamente del afecto vulnerador y el afecto empoderante.
Prosiguiendo con su argumento, las autoras sugieren que la migracin
constituye un proceso social clave y un contexto para el anlisis de las
dinmicas del afecto racial en reas tales como la migracin ilegal y el
anlisis de las cadenas mundiales de cuidado.

254
La racializacin del afecto: una propuesta terica

Al reflexionar sobre el artculo desde Europa en medio de una de las


crisis de migracin ms grandes ocurridas en el mediterrneo donde
miles de migrantes que buscan seguridad estn muriendo en sus in-
tentos de escapar de diferentes constelaciones de conflictos armados y
crisis econmicas, la pregunta sobre la mesa no es tanto si la sugerida
concepcin del afecto racial es de utilidad sino ms bien qu le dice a
las formas en las que las crisis de migracin se insertan en proyectos
ms grandes de exclusin. La intensificacin y diversificacin de la mi-
gracin y la concomitante produccin de ilegalidad y criminalizacin
de los migrantes son ampliamente reconocidas por los investigadores
dedicados a la migracin, incluidos los antroplogos, lo que obliga a
repensar los enfoques no solo sobre la racializacin sino tambin sobre
la globalizacin, el nacionalismo, la religin y los cambios estructurales
fundamentales que actualmente estn reconfigurando las condiciones
de la migracin, incluidas sus direccionalidades, los actores y los siste-
mas de gobernanza.
En estos das una no tiene que mirar muy lejos para encontrar po-
derosos ejemplos para analizar las dinmicas del afecto racializado y el
despliegue poltico de un lenguaje de la emocin. El 16 de abril, 2015,
las autoridades italianas arrestaron a 15 musulmanes acusados por sus
compaeros migrantes del mismo bote de haber matado a 12 migrantes
cristianos y arrojado sus cuerpos por la borda por causa del odio religio-
so. Otros diez rescatados en otro conjunto de botes durante el mismo
da fueron arrestados por trfico de humanos. No se puede excusar
ninguna matanza de seres humanos. Al mismo tiempo, las dinmicas
en juego del afecto racializado aprovechan fuertemente los sentimientos
reactivados por los recientes ataques terroristas en Pars y Copenhague.
En el primer incidente, musulmanes africanos de Costa de Marfil, Mali
y Senegal fueron descritos como la quintaesencia de la pura maldad,
mientras que las representaciones de los migrantes africanos cristianos
asesinados de Nigeria y Ghana resaltan su merecimiento como perso-
nas dignas de ser rescatadas, no por ser categorizadas como migran-
tes legales (buscadores genuinos de asilo) sino ms bien por su religin
cristiana. La irona es que ms migrantes y buscadores de asilo estn
pereciendo en el mar desde que la operacin italiana Mare Nostrum
que salv a ms de 140,000 migrantes en bote durante el periodo oc-
tubre 2013-2014 fue suspendida el ao pasado sin ninguna alternativa
europea de operacin de bsqueda-y-rescate que la reemplace.
El segundo incidente, que condujo al arresto de traficantes de huma-
nos, refleja bastante la actual produccin europea de la ilegalidad mi-
grante en los debates (con frecuencia populistas) acerca de la relacin
entre los migrantes econmicos y polticos, sus demandas i/legtimas y la

255
Ulla D. Berg y Ana Y. Ramos-Zayas / Etnografas Contemporneas 3 (5): 216-276

necesidad de parar a los migrantes ilegales que actualmente estn zar-


pando de la costa de Libia y dirigindose a Europa. En esta construccin,
la ilegalidad tiene un amplio rango de significados posibles, definidos por
interpretaciones y prcticas polticas especficas que influyen en los me-
dios de escape de la gente que est huyendo del conflicto y la pobreza. La
confusin existente entre buscadores de asilo y migrantes ilegales ha sido
criticada recientemente por Scheel y Squire (2014) mediante tres enun-
ciados: (1) muchos refugiados son en realidad migrantes econmicos que
abusan del sistema y que, por lo tanto, son ilegales; (2) los refugiados
estn siendo crecientemente considerados ilegales debido a las polticas
de migracin restrictivas; y (3) muchos buscadores genuinos de asilo,
que calificaran para el estatus de refugiado, se ven forzados a convertirse
en ilegales por causa de las leyes restrictivas de migracin y asilo o los
mecanismos de control de fronteras que les impiden buscar asilo.
La propuesta de concebir el afecto como un lente para analizar la raza
y la migracin es evidentemente aplicable ms all de la esfera regional
Estados Unidos-Latinoamrica-Caribe. Ambos incidentes iluminan las
maneras en las que el afecto opera en la produccin de los otros mi-
grantes y la ilegalidad ms all de las cuestiones de racializacin.

Analiese Richard
Facultad de Estudios Internacionales, Universidad del Pacfico, 3601 Pacific Avenue,
Stockton, California 95211, Estados Unidos (arichard@pacific.edu). 19 IV 15

El afecto es un asunto de vida y muerte en las ciudades estadounidenses,


marcadas por los legados racializados del imperialismo de los Estados
Unidos y la profundizacin de las desigualdades debido al neolibera-
lismo. Los medios de comunicacin estn atiborrados de informes de
gente de color tratada brutalmente y baleada por policas blancos, quie-
nes justifican el asesinato como una reaccin a sentirse amenazados. La
carga cotidiana del manejo de las performances afectivas propias con el
fin de no incomodar a otros, evitar que la propia presencia sea percibida
como una amenaza, es algo que se destaca con menos frecuencia. Berg
y Ramos-Zayas presentan una intervencin urgente en las discusiones
tericas en torno a la relacin entre estructuras y sentimientos, alentan-
do a los antroplogos a considerar cmo es que el afecto est incrustado
en los procesos de racializacin. Su trabajo se centra en las experiencias
de los latinos estadounidenses y los latinoamericanos, pero su importan-
cia es mucho mayor.
Cuando Dar Rudnyckyj y yo asumimos el trabajo en nuestro proyec-
to economas-del-afecto (vase Richard y Rudnyckyj, 2009), vimos el

256
La racializacin del afecto: una propuesta terica

afecto como un campo productivo para pensar a travs de las interseccio-


nes entre los procesos estructuradores, la subjetivacin y la intersubjetivi-
dad. Antes de considerarlo como un estado interior individual, nosotras
nos centramos en el afecto como transitivo, como un mediador del cam-
bio poltico econmico de gran escala. Nos qued claro que las reformas
neoliberales tanto en Indonesia como en Mxico estaban suscitando nue-
vas formas de subjetividad y conducta moral va las economas del afec-
to que circulaban por lugares tanto pblicos como privados. Estbamos
interesadas en explicar, como dijimos entonces, no tanto qu estructura al
sentimiento sino ms bien qu es lo que el sentimiento estructura.
Encontramos que la entonces dominante concentracin conceptual
sobre el afecto como un mundo interior contenido antes que como
un medio relacional era muy limitada. Sin embargo, no consideramos
plenamente los desafos polticos de los proyectos antropolgicos a tra-
vs de los cuales se han desarrollado histricamente estas aproximacio-
nes. Berg y Ramos-Zayas analizan las intersecciones entre la obra de
la escuela de cultura-y-personalidad, los proyectos nacionalistas y los
intereses imperiales de los Estados Unidos en Latinoamrica, los que
sirvieron para generar discursos oficiales en torno al afecto y el carcter
moral, y los vinculan a procesos de racializacin. Ellas analizan la con-
troversia en torno a la tesis de la cultura de la pobreza de Lewis para
ilustrar cmo se desplegaron estas conexiones y cul es su legado hist-
rico, en trminos de la forma en la que la pobreza y la desigualdad social
de los otros racializados lleg a justificarse en trminos de sus supuestas
patologas afectivas. Si bien nuestro estudio consider cmo las econo-
mas afectivas llegan a sintonizar con transformaciones econmicas ms
amplias, ellas resaltan que la incapacidad o rechazo a involucrarse en
performances afectivas apropiadas con frecuencia se convierte en una
marca de marginacin social.
En efecto, lo que encontr ms inspirador en este artculo fue el cui-
dadoso anlisis de la cuestin interioridad /exterioridad con respecto al
rol del afecto en los procesos de racializacin. Ellas insisten en que no
solo es meramente posible sino que es polticamente vital dar cuenta de
la interaccin entre lo que ellas denominan el afecto vulnerador y el
afecto empoderante. El afecto vulnerador se caracteriza por ser un
componente vital de la formacin de los sujetos marginados. Es discipli-
nario, en el sentido que sirve para racializar las disposiciones y prcticas
asociadas con la vulnerabilidad y marginacin para as esencializarlas en
el discurso pblico. Sin embargo, crea tambin una zona de interioridad
protectora, que puede ser individualizada o colectiva. Por otro lado, el
afecto empoderante denota las posiciones y prcticas afectivas aso-
ciadas con el privilegio y la blancura. Estos modos afectivos funcionan

257
Ulla D. Berg y Ana Y. Ramos-Zayas / Etnografas Contemporneas 3 (5): 216-276

juntos en tensin productiva para sostener el privilegio. La performance


autoconsciente de la sintonizacin afectiva resalta el hecho de que las
poblaciones pueden llegar a dedicarse estratgicamente a aprender el
comportamiento afectivo apropiado para interacciones y situaciones
particulares. Esto aporta otro nivel de complejidad a la teorizacin so-
bre las disposiciones y performances afectivas y tambin abre espacio
para la innovacin metodolgica con el fin de tratar de documentar la
interaccin entre estos factores en trminos etnogrficos.
Los esfuerzos realizados por las autoras para teorizar la interseccin
de los procesos afectivos y los procesos de racializacin significan un
paso adelante en la discusin acerca del afecto, tanto al reconocer y es-
crutar el rol de la antropologa en la construccin de marcos conceptua-
les que contribuyen a estas dinmicas, como por exponer los desafos
histricos y polticos contemporneos de estos marcos conceptuales. Al
conectar estos campos en trminos conceptuales (resaltando al mismo
tiempo las mltiples formas en las que tales campos se han implicado
mutuamente en la prctica poltica y social a lo largo del siglo XX), las
autoras nos posibilitan formular preguntas innovadoras acerca de qu es
lo que el sentimiento estructura. A su vez, la exploracin de estas cues-
tiones podra brindarle a la antropologa una nueva oportunidad para
contribuir a los debates pblicos acerca de la desigualdad racializada en
los Estados Unidos y otras partes.

Daromir Rudnyckyj
Departamento de Antropologa, Universidad de Victoria, PO Box 1700 STN CSC,
Victoria, British Columbia V8W 2Y2, Canad (daromir@uvic.ca). 24 IV 15

Este provocador artculo integra el trabajo en las ciencias humanas acer-


ca de la racializacin con los estudios sobre el afecto. Berg y Ramos-
Zayas realizan un trabajo admirable demostrando cmo las categori-
zaciones culturales con frecuencia se han apoyado en lo que las autoras
denominan afecto racializado. Al prestarle atencin a las maneras en
las que el afecto es racializado, las autoras buscan problematizar el su-
puesto que solo las poblaciones de color tienen una raza, reconociendo
al mismo tiempo las maneras contexto-especficas en las que la supre-
maca blanca es sostenida, producida y reproducida. Las autoras ponen
nfasis en la relacin entre el afecto y la racializacin y plantean un reto
encomiable para la investigacin antropolgica futura dedicada a estos
tpicos. Ellas brindan una visin sobre el hecho de que el afecto es casi
siempre poltico. No obstante, la afirmacin de que el afecto es insepa-
rable y est en articulacin diacrnica con los procesos de racializacin

258
La racializacin del afecto: una propuesta terica

y la insistencia de las autoras en calificar el afecto como racializado


plantean un conjunto de interrogantes. Las autoras quieren decir que
todo afecto est siempre ya racializado? O podra haber manifestacio-
nes del afecto que no son racializadas?
El artculo plantea dos provocaciones adicionales. Primero, con res-
pecto al mtodo, podra haber sido de utilidad si las autoras hubiesen
distinguido entre el afecto en tanto objeto emprico y el afecto como un
dispositivo analtico. Esto conllevara diferenciar las instancias en las que
el afecto es evidente como una cosa en el mundo y aquellas en las que
los investigadores identifican explcitamente el afecto como una ventana
o explicacin para los fenmenos sociales y culturales. Las autoras se
basan principalmente en la historia de la antropologa estadounidense
como evidencia para su argumento. As, la evidencia para el artculo se
basa principalmente en una revisin histrica de cmo la antropologa
ha empleado el afecto como un dispositivo analtico durante el siglo XX,
centrndose en cmo los antroplogos y otros han desplegado el afec-
to para construir clasificaciones racializadas de poblaciones humanas.
Las autoras argumentan que las representaciones de latinoamericanos
felices y despreocupados convergieron con la orientacin del enfo-
que cultura-y-personalidad de la antropologa cultural. Adems, sealan
cmo, en una antropologa ms temprana, las generalizaciones relativas
a la cultura tenan como premisa una generalizacin acerca del afecto.
No tengo objeciones a los hechos mencionados para este argumento,
pero me pregunto qu suerte de proyecto antropolgico posibilitan estas
observaciones. En otras palabras, de qu manera el concepto de afecto
racializado facilita la indagacin etnogrfica? Qu suerte de compren-
siones etnogrficas posibilita?
Mi propia investigacin (Rudnyckyj, 2010, 2011) y el trabajo que
realic con Analiese Richard (Richard y Rudnyckyj, 2009) adoptaron
una aproximacin algo diferente. Antes que tratar el afecto como un
dispositivo analtico o, en palabras de las autoras, como un lente pro-
ductivo que permite la generalizacin, yo busqu tratar el afecto como
un objeto emprico. Es decir, he buscado mostrar cmo las puestas en
escena afectivas son locus cruciales para la indagacin etnogrfica dedi-
cada al esclarecimiento e innovacin conceptual. Al prestarle atencin
al afecto de este modo, busqu (tanto en trminos colaborativos como
en mi propio trabajo) explicar cmo el afecto es desplegado emprica-
mente como un medio de subjetivacin, esto es, como un medio pa-
ra lograr que los seres humanos sean dciles ante modos especficos
de disciplina, gestin y gobierno. En este sentido, me pregunt cmo
un concepto de afecto racializado podra ser til para las aproxima-
ciones que han tratado el afecto menos como un dispositivo analtico

259
Ulla D. Berg y Ana Y. Ramos-Zayas / Etnografas Contemporneas 3 (5): 216-276

que como un objeto emprico. Tal aproximacin podra ser diseada no


tanto para usar el afecto como un lente para examinar la racializacin,
como s para comprender de qu manera el afecto es invocado para
producir sujetos racializados.
Segundo, una podra preguntarse si el afecto es algo que necesita ser
teorizado. En parte, esto tiene que ver con mi propia ambivalencia ha-
cia la teora, la cual es incitada por la obra tarda de Michel Foucault, en
la que escribi que l tena la esperanza de que su obra se mueva menos
hacia un teora del poder que hacia una analtica del poder: esto es, ha-
cia una definicin del dominio especfico formado por las relaciones de
poder, y hacia una determinacin de los instrumentos que harn posible
su anlisis (Foucault, 1978: 82). Foucault lleg a darse cuenta de que su
teorizacin del poder como productivo conduca a un impasse poltico,
dado que lleva a una situacin en la que estamos por siempre atrapados
(1978: 83). As, Foucault lleg a concebir que la propia teora potencial-
mente poda replicar las propias estructuras en contra de las cuales se
alzaba. La teora, como el estado o el colonialismo, contiene en s misma
las semillas de una aspiracin de generalizacin, totalizacin y control.
Por ende, ella corre el riesgo de llegar a formar parte del propio edificio
que se propone cuestionar. En este sentido, una podra preguntarse c-
mo la teorizacin del afecto posibilita una etnografa creativa que simul-
tneamente cumpla una labor analtica. Yo estara muy interesada por
aprender cmo el afecto racializado hace posible el trabajo etnogrfico
y alentara a aquellas personas inspiradas por este concepto a desarrollar
esta lnea de anlisis en indagaciones empricamente situadas.

Deborah Thomas
Departamento de Antropologa, Universidad de Pensilvania, Penn Museum 335, 3260
South Street, Filadelfia, Pensilvania 19104- 6398, Estados Unidos (deborah.thomas@
sas.upenn.edu). 21 IV 15

Berg y Ramos-Zayas realizan una intervencin sumamente producti-


va con este artculo diseado para articular el anlisis de la raza y los
procesos de racializacin con el anlisis del afecto. Las autoras sostie-
nen que la raza y el afecto se producen entre s en trminos histricos
y socioculturales, y que el afecto, por lo tanto, debe ser considerado
como un fenmeno intersubjetivo que genera y es generado por con-
diciones materiales a mltiples niveles de escala. Al argumentar as, las
autoras cuestionan la investigacin acadmica que presenta el afecto
como precultural, neurobiolgico, individual o universal, y, en cambio
(1) consideran que el afecto se sita en medio de las particularidades

260
La racializacin del afecto: una propuesta terica

de los contextos econmicos, polticos y sociales; e (2) instan a pensar


las economas polticas raciales a travs de las dimensiones corporei-
zadas de las relaciones ntimas. Este rediseo les permite a las autoras
plantear un punto adicional que tiene que ver con la dimensin epis-
temolgica de la investigacin acadmica dedicada al estudio de las
minoras racializadas en los Estados Unidos y argumentar que para
que los antroplogos puedan analizar efectivamente el afecto en re-
lacin con la historia y la materialidad, debemos reelaborar nuestras
herramientas metodolgicas.
Existen muchas comprensiones que surgen de la perspectiva que Berg
y Ramos-Zayas vienen desarrollando sobre las economas del afecto,
pero aqu solo me detendr en dos de ellas. Primero, la perspectiva en-
laza la economa poltica y las dimensiones ms ntimas de la vida, no
de una manera causal pero de un modo que enfatiza la coproduccin.
Esto nos ayuda a dar cuenta de la persistencia de la desigualdad, el es-
tereotipo y el estigma dentro de las relaciones interpersonales e ntimas
(incluso en ausencia de una discriminacin institucional legislada), as
como dentro de esferas ms amplias, tales como las de representacin y
diseo de polticas. Segundo, el concepto de afecto racializado puede
esclarecer algunas de las formas en las que opera el afecto dentro de los
contextos contemporneos ms amplios del neoliberalismo y la supre-
maca blanca (y, en efecto, cmo tal afecto sostiene estos proyectos).
Mis interrogantes con relacin al artculo surgen no de la proposi-
cin bsica, la que considero convincente y necesaria desde hace mucho
tiempo, sino desde el alcance terico del artculo en la medida que se
relaciona con la geopoltica histrica de la modernidad y, por lo tan-
to, desde la evidencia ofrecida para promover sus afirmaciones. Berg y
Ramos-Zayas se centran en los migrantes latinos y latinoamericanos
dentro del contexto de los Estados Unidos (sus propias reas de consi-
derable experticia), as como en ciertos textos cannicos de antropologa
de mediados del siglo XX (y despus), debido a que ellas consideran que
la migracin es un proceso social clave y un locus para la produccin
del afecto racializado. Por cierto, la migracin el cruce de fronteras
territoriales deja en claro las maneras en las que los parmetros de
ciudadana normativa y las ideologas y estructuras del nacionalismo son
producidos en trminos dinmicos y reproducidos a travs de vectores
raciales. Esto les permite tambin pensar crtica y perspicazmente a tra-
vs de las formas en las que el afecto racializado moldea la produccin
de conocimiento, dando forma a los tipos de preguntas que son plan-
teadas y a las categoras que son desarrolladas, en este caso, aquellas que
tienen que ver con las asociaciones entre el estatus econmico y la for-
macin familiar y con las modalidades de produccin cultural expresiva.

261
Ulla D. Berg y Ana Y. Ramos-Zayas / Etnografas Contemporneas 3 (5): 216-276

Pero si planteamos la pregunta acerca de dnde y cmo son ms visibles


las articulaciones entre el afecto y los procesos de racializacin, por qu
no enfocar los lentes en trminos ms amplios?
Como queda claro a travs de todo el artculo, los proyectos del impe-
rialismo y el nacionalismo de los Estados Unidos son los talleres dentro
de los cuales se forja el afecto racializado, tanto con relacin a las pobla-
ciones de minoras nativas dentro de los Estados Unidos como frente
a los migrantes. Sin embargo, la importancia de la guerra Espaa-Cuba-
Estados Unidos y la resultante poltica del Buen Vecino, y las persisten-
tes relaciones coloniales parecen aparecer como mbitos contextuales
tcnicos e histricos, donde podran ser elaboradas productivamente
como proposiciones tericas. Si as se hiciera, las Amricas emergeran
como un espacio que produce comprensiones modernas de la diferencia
racializada junto a y en relacin con las transformaciones modernas en
el desarrollo capitalista (inversin mercantilista en la produccin ba-
sada en plantaciones para la exportacin y la subsecuente produccin
industrial, tanto agrcola como fabril). De este modo, esta produccin
tambin sera comprendida como una condicin discursiva que vincula
la violencia y el valor, creando, por ende, una condicin nueva y global en
la que todo el mundo (quienes migran as como quienes se quedan atrs)
es interpelado. En este marco, visibilizaramos la centralidad de la escla-
vitud africana para los procesos contemporneos de racializacin y ten-
dramos una manera de comprender ms crticamente por qu, tal como
escriben las autoras, los hijos de los migrantes nacidos en los Estados
Unidos terminan siendo la corporeizacin de todo lo que es asociado
con la siempre criminalizada minora nacida en los Estados Unidos, ms
estrechamente asociada con la experiencia de los afroamericanos.
Asumir una posicin terica que imbrique ms de cerca los estudios
sobre la racializacin y el afecto con los estudios sobre el imperio, la
dispora y el liberalismo, nos alentara a mirar no solo el movimiento
pero tambin la quietud (Nassy Brown, 2005; Young, 2010), no solo
el transnacionalismo sino tambin la dispora (Thomas, 2008), no solo
la gobernanza sino tambin la regulacin no gubernamental (Clarke,
2009; Thomas y Clarke, 2013). En otras palabras, la movilizacin de
lentes tericos hemisfricos ms amplios demostrara la articulacin de
la racializacin y el afecto como un fenmeno global que ha sido ensa-
yado en trminos ms cannicos dentro de los espacios de las plantacio-
nes de Estados Unidos (Wagley, 1957) y con relacin al imperialismo
(europeo y estadounidense). Esto tambin podra darnos una manera de
encontrar espacios de agencia dentro, y a travs de, las fisuras en el im-
perio en coyunturas temporales y espaciales particulares, de modo que
tengamos algn sentido de alternativas al afecto vulnerador y al afecto

262
La racializacin del afecto: una propuesta terica

empoderante, ambos de los cuales parecen ser polos definidos por la


ideologa racial dominante.

Respuesta
La imposibilidad de reducir el odio a un cuerpo particular permite que el odio circule en un sentido econmico,
trabajando para diferenciar a algunos otros de otros otros, una diferenciacin que jams acaba, dado que
espera por otros que todava no han llegado. (Ahmed, 2004a:123)

Nos gustara empezar agradeciendo a nuestros comentaristas por la


excelente y provocadora retroalimentacin que tan generosamente nos
han brindado. Esta clase de revisiones pblicas por pares ha sido una
experiencia estimulante, y esperamos que muestre el proceso dinmi-
co, intelectual y creativo que interviene en el desarrollo y afinamien-
to de proposiciones contenciosas para un nuevo terreno etnogrfico.
Estructuramos nuestra respuesta en trminos temticos pero prestamos
atencin a puntos especficos de los comentaristas cuando es pertinente.
El impulso para este trabajo surgi de numerosas conversaciones
acerca de los encuentros viscerales con la raza y la racializacin en la
ciudad de Nueva York, donde ambas vivimos, y el compromiso con
nuestros respectivos lugares de trabajo de campo, as como de nuestra
observacin de una falta de intercambio de ideas entre los estudiosos
de la racializacin y aquellos abocados al afecto. Por un lado, los espe-
cialistas en raza parecen estar indecisos para asumir la teora del afecto,
porque ellos temen legtimamente un resurgimiento de legados de pa-
tologas emocionales histricamente proyectadas sobre las poblaciones
racializadas y colonizadas. Por otro lado, con frecuencia encontramos
a tericos del afecto que no necesariamente priorizan a la raza (y en
ocasiones la ignoran del todo), en lo que Sara Ahmed, citada antes, de-
nomina la materializacin de los cuerpos colectivos (Ahmed, 2004a:
121). En este sentido, nuestro trabajo complementa el anlisis seminal
de Ahmed sobre las economas afectivas, donde ella demuestra el tra-
bajo crucial de las emociones en la inclusin de los cuerpos en colecti-
vidades mayores, incluidas las identificaciones raciales y nacionales. Sin
embargo, al teorizar el afecto racializado, nuestra pretensin es algo
diferente: nosotras vemos el trabajo del afecto no como uno que crea
ante todo colectividades autosuficientes, sino como uno en el que tales
colectividades son proyectadas con frecuencia de manera intencional,
con consecuencias sociopolticas especficas, sobre otros otros.
As, nuestro artculo est relacionado con el proyecto poltico e inte-
lectual que podra facilitar el afecto racializado. Varios de nuestros co-
mentaristas han acogido nuestra insistencia sobre que una aproximacin

263
Ulla D. Berg y Ana Y. Ramos-Zayas / Etnografas Contemporneas 3 (5): 216-276

al afecto est siempre basada en un proyecto racial y racializador, situado


en campos sociales y polticos, e integrado en la dialctica de la diferen-
cia y los desplazamientos. En ese sentido, analizamos las convergencias
entre la raza, los afectos y el poder, incluida una consideracin acerca
de cmo el afecto teorizado por separado de la cognicin es una teora
del afecto basada en la blancura/el privilegio (Nouvet); una distincin
entre el afecto como vulnerabilidad y el afecto como empoderamiento
mediante un cuidadoso examen de la cuestin de la interioridad/exte-
rioridad con respecto al rol del afecto en los procesos de racializacin
(Richard); y una insistencia en situar el afecto en un contexto poltico
econmico que nos permitira pensar la poltica racial a travs de una
dimensin corporeizada y de relaciones ntimas (Thomas).
Si bien la discusin que presentamos aqu est profundamente mo-
tivada por la documentacin experiencial y emprica que cada una de
nosotras ha encontrado a lo largo de prolongados periodos de trabajo de
campo en Per, Brasil, Puerto Rico y los Estados Unidos, estas regiones
no constituyen casos de estudio diferenciados. Ms bien, nos propo-
nemos resaltar las maneras productivas en las que el afecto racializado
interviene en las discusiones etnogrficas comparativas. Tomando en
cuenta esta meta, Thomas nos insta a resaltar incluso ms cmo es que
las Amricas podran emerger de manera ms prominente en nuestro
texto como un espacio que produce las comprensiones modernas de la
diferencia racializada junto a, y en relacin con, las transformaciones
modernas en el desarrollo capitalista y las condiciones globales de la
movilidad e inmovilidad interpelada (y desigual) que esto crea. Antes
que ver la historia como un contexto delimitado, en este sentido, la his-
toria deviene en un sitio productivo de relaciones sociales y proyectos
estatales de raza. En particular, la centralidad de los sistemas histricos,
especialmente la esclavitud, es crucial en la produccin del afecto racial
acerca del cual teorizamos en nuestro artculo.
La sugerencia sealada de Thomas respecto a que las intervencio-
nes coloniales/imperiales de los Estados Unidos en Latinoamrica y el
Caribe son los talleres fundacionales para la prctica y desarrollo de la
negritud de los Estados Unidos, no es solo provocativa sino que tambin
est alineada con el trabajo etnogrfico que nosotras mismas hemos con-
ducido. Por ejemplo, Ramos-Zayas demuestra cmo en Brasil y Puerto
Rico, la negritud de los Estados Unidos no solo es circulada en formas
predecibles de cultura popular, sino que tambin se manifiesta en la vida
diaria, como prcticas cotidianas y corporeizadas entre los migrantes
jvenes que retornan a Belo Horizonte y San Juan, respectivamente.
Los proyectos de la modernidad de la negritud y tambin de la blan-
cura devienen en sitios dinmicos de subjetivacin afectiva de maneras

264
La racializacin del afecto: una propuesta terica

que sin lugar a dudas son ms prominentes en las Amricas. Desde esta
perspectiva, resulta curioso que McElhinny considere nuestra discusin
como una enmarcada mayormente entre mestizos y pueblos indge-
nas, especialmente dado que el propio concepto de afecto racializado
cuestiona el supuesto de que la raza evoque ms prontamente negro
o mestizo o indgena, neutralizando as la blancura, en todo su privi-
legio y predominio, como perifrica a los proyectos latinoamericanos de
racializacin. En efecto, nuestra referencia a la contribucin de Fanon
es ciertamente no solo acerca de Argelia (McElhinny), o incluso acerca
de la negritud, sino sobre la desigualdad racial sistemtica, el colonia-
lismo y la supremaca blanca. Ms an, tal como Ahmed ha anotado de
manera destacada, el antiracismo y el giro hacia el orgullo (blanco) como
una respuesta a las crticas de los negros concernientes a la culpa y la
vergenza, de hecho no ha ido ms all del narcisismo del sujeto blan-
co, porque siguen volviendo a la blancura, haciendo del antiracismo tan
solo otro atributo de los blancos o incluso una cualidad de la blancura
(Ahmed, 2012: 170). Debido a su propia preocupacin con la suprema-
ca blanca, una concentracin en el afecto racializado en Latinoamrica
y el Caribe, por lo tanto, no se reduce a una en la que las contribuciones
de los acadmicos negros. . . [estn] fuera de una discusin enmarcada
en gran medida entre mestizos y pueblos indgenas (McElhinny). No
pretendemos ignorar las importantes contribuciones de los investiga-
dores interdisciplinarios muchos de los cuales se autoproclaman como
antiracistas, feministas y queer, quienes abordan la interseccin del
afecto y el capitalismo. Sin embargo, de lo que nos hemos percatado es
que, incluso en alguna literatura (y la crtica literaria) bien-intencio-
nada, con frecuencia la raza se evapora bajo la interseccionalidad o el
universalismo o es subsumida bajo rbricas populares de poltica de
identidad asumidas como equivalentes (e.g., clase, gnero, etnicidad,
sexualidad). Es ilustrativo de esta tendencia precisamente uno de los
cnones acadmicos especficos que McElhinny presenta como prede-
cesor del nuestro: los estudios sobre la cadena mundial de cuidado. Si
bien nosotras recurrimos amplia y crticamente a esta literatura, y si bien
reconocemos, por ejemplo, su valor para teorizar el trabajo a travs de
la interseccionalidad, no percibimos que refleje el afecto racializado que
estamos proponiendo.
Al considerar qu contextos etnogrficos podran ser particular-
mente productivos para el anlisis del afecto racializado, nosotras, en
efecto, percibimos los procesos de migracin como locus centrales para
examinar el afecto racializado, y esto nos lleva a una pregunta crtica
que plantea Thomas: por qu la migracin y no la inmovilidad es
un lugar primordial? Nosotras vemos la quietud o la inmovilidad como

265
Ulla D. Berg y Ana Y. Ramos-Zayas / Etnografas Contemporneas 3 (5): 216-276

igualmente constitutivas de la condicin global del transnacionalismo,


la dispora y el desplazamiento. De este modo, para nosotras es im-
portante esclarecer que no estamos proponiendo la movilidad como un
estado naturalizado o contemplndola desde lo que Cresswell (2006) ha
denominado una metafsica nmade, que privilegia la movilidad por
sobre historias y geografas localizables. Muy por el contrario, nosotras
todava reconocemos la quietud y la inmovilidad como condiciones in-
tersubjetivas que son experimentadas no necesariamente en aislamiento
sino como parte de entramados ntimos, sociales. Quizs la aparente
preminencia de la movilidad en nuestro artculo tiene que ver con nues-
tra intencin de poner nfasis en que el sujeto migrante en nuestros
proyectos de investigacin particulares est codificado intencionalmente
como menos legtimo y con frecuencia ilegible. El afecto racializado de
los migrantes, tal como anota Nyberg Srensen, habla de las formas
en las que la crisis de migracin llega a estar incrustada en proyectos
ms grandes de exclusin. Esta postura empalma bastante bien con la
argumentacin de Thomas respecto a que movilizar los lentes tericos
hemisfricos ms amplios demostrara la articulacin de la racializacin
y el afecto como un fenmeno global.
Varios comentaristas plantearon la pregunta de si podra haber ma-
nifestaciones del afecto que no estn racializadas. Por ejemplo, Grimson
expresa que existe una produccin de alteridades basadas en el afec-
to que estn relacionadas con la religin, la orientacin sexual, la cla-
se social y as sucesivamente. Ms an, Nyberg Srensen sugiere que
la nocin de afecto racializado se podra tambin aplicar en trminos
ms amplios, para forzar a los acadmicos a repensar las aproximacio-
nes a la globalizacin, el nacionalismo y la religin. En trminos ms
explcitos, Rudnyckyj pregunta, las autoras quieren decir que todo
afecto est siempre ya racializado? O podran existir manifestaciones
del afecto que no estn racializadas? Nosotras apreciamos el inters de
estos investigadores tanto en delimitar como expandir el alcance del
afecto a mbitos que no se articulan explcitamente en el lenguaje y las
experiencias de la raza. Si bien nos damos cuenta de que el afecto se
intersecta con mltiples ejes de diferencia social, incluidos el gnero,
la sexualidad, la nacionalidad, el estatus legal, y as sucesivamente, sos-
tenemos que la raza y la racializacin son fundacionales de esas otras
intersecciones; este es el caso a travs de todas las Amricas en trminos
histricos, culturales y polticos. Consideramos que cualquier situacin
hemisfrica que involucre la historia de las Amricas en el mbito de
la influencia de los Estados Unidos, incluidos los lugares de interven-
cin imperial y colonial que estn hablando en trminos geogrficos
fuera de las Amricas (e.g., Filipinas), no pueden ser comprendidos ni

266
La racializacin del afecto: una propuesta terica

marginalmente por fuera de las prcticas de raza y racializacin. En este


sentido, nos sentimos cercanas a la postura de De Genova respecto a que
ser racializados involucra una labor permanente que es necesariamente
afectiva y que esto es tan cierto para aquellos racializados como blancos
como para aquellos subordinados por la supremaca blanca. As, tal co-
mo expresa correctamente De Genova, cunto perdemos o ms bien,
cuanto ms podemos darnos el lujo de perder al no ver el afecto como
una dimensin constitutiva de la racializacin?
A medida que reflexionamos sobre las ventajas tericas de aproximar-
nos al afecto racializado como un lente y perspectiva analticos, enfati-
zamos que esto no niega nuestro compromiso con tratar al afecto como
un objeto emprico situado en particulares proyectos socioeconmicos,
histricos y polticos y en contextos etnogrficos. Tal como Nouvet se-
ala en su comentario, nuestro artculo se centra en las propias expe-
riencias diferentes del afecto para posicionar en trminos diferenciales
a los actores y grupos sociales. Nuestro propsito es demostrar cmo
son construidos los procesos de racializacin sobre disposiciones, aspi-
raciones neoliberales locales y proyectos de nacin-estado desigualmen-
te distribuidos. La corporeizacin y materialidad del afecto racializado
en tanto lente analtico y objeto emprico estn mejor articuladas,
consideramos, en la distincin vital entre formas de afecto que vuelven
a algunos individuos vulnerados y a otros empoderados. Tal como
sugiere la lectura realizada por Richard de nuestros conceptos de afecto
vulnerador y afecto empoderador, el afecto racializado es una perfor-
mance emprica y autoconsciente de sintonizacin afectiva que resalta
el hecho de que los encuentros intersubjetivos son abordados de manera
diferente (y requieren diferentes estrategias, compromisos y comporta-
mientos), dependiendo de las poblaciones implicadas. Tal como Richard
procede a anotar, esto deja espacio para la innovacin metodolgica al
intentar documentar en trminos etnogrficos la interaccin de estos
factores. As, estamos de acuerdo con Rudnyckyj cuando dice que las
puestas en escena afectivas constituyen sitios cruciales para la indaga-
cin etnogrfica dedicada al esclarecimiento y la innovacin concep-
tuales, pero nos mantenemos alertas acerca de asumir que el afecto es
algo que puede ser puesto entre parntesis en un momento afectivo a
expensas de comprender el afecto en los contextos fluidos, dinmicos, de
los procesos intersubjetivos cotidianos de la subjetivacin racial.
Estamos agradecidas a, y estimuladas por, los diversos comentaristas
que recomiendan el desarrollo de una aproximacin metodolgica al
afecto racializado. Por ejemplo, Rudnyckyj pregunta, de qu mane-
ra el concepto de afecto racializado facilita la indagacin etnogrfica?
Qu tipos de comprensiones etnogrficas posibilita?. Si bien ambas

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Ulla D. Berg y Ana Y. Ramos-Zayas / Etnografas Contemporneas 3 (5): 216-276

hemos abordado estas preguntas en nuestros respectivos proyectos et-


nogrficos de largo aliento (vanse Berg, 2015; Ramos-Zayas, 2012),
consideramos que estas preocupaciones metodolgicas y epistemolgi-
cas son tan cruciales para nuestra perspectiva terica sobre el afecto
racializado que decidimos abordar explcitamente estos temas en un
artculo aparte (U. Berg y A. Ramos-Zayas, manuscrito indito). En
nuestro prximo artculo sobre las cuestiones metodolgicas detrs de
los anlisis del afecto, analizamos los requisitos etnogrficos y las posi-
bilidades epistemolgicas de analizar en trminos empricos el afecto
racializado, mediante una aproximacin a la produccin de conocimien-
to a travs de lo que denominamos sintonizacin etnogrfica y sitios
generativos de trabajo de campo. Basndonos en nuestro trabajo entre
jvenes migrantes retornantes del Brasil y Puerto Rico (AYR-Z) y los
trabajadores migrantes peruanos a los Estados Unidos y retornantes, ex-
ploramos la sintonizacin etnogrfica en el trabajo de campo antropo-
lgico como una herramienta epistemolgica para rastrear crticamente
cmo son revitalizados los viejos modelos de racializacin bajo procesos
de circulacin y nuevos patrones de regulacin un tema planteado en
otro lugar por Thomas y Clarke (2013).
A lo largo de toda nuestra colaboracin, permanecemos atentas a la
gran necesidad de revisar exactamente cmo las concepciones del afec-
to, en general, y el afecto y la raza, en particular, son principalmente
producidos y centrados en torno a las experiencias euroamericanas. Nos
comprometemos a abordar la propuesta de Thomas para llevar nuestras
perspectivas sobre el afecto racializado en una direccin que tiene el po-
tencial de ofrecernos una manera de encontrar espacios de agencia den-
tro y a travs de las fracturas en el imperio en coyunturas temporales y
espaciales particulares, de modo que contemos con algunas alternativas
al afecto vulnerador y empoderante, ambos de los cuales parecen ser
polos definidos por la ideologa racial dominante. En ltima instancia,
nuestra intervencin constituye una crtica poltica a, y una accin en
contra de, los persistentes proyectos raciales dentro y fuera del provin-
cialismo metropolitano existente (Lins Ribeiro, 2014), particularmente
observable en la academia de los Estados Unidos. Con relacin a las
literaturas producidas en Latinoamrica y el Caribe, nosotras acogemos
con entusiasmo la invitacin de Alejandro Grimson para ampliar el de-
bate hacia una perspectiva ms comparativa que tome en cuenta las tra-
yectorias acadmicas histricas, incluidos los vnculos entre sociedad
y discurso de las ciencias sociales, producidas en diferentes contextos
nacionales y transnacionales.

Ulla D. Berg y Ana Y. Ramos-Zayas

268
La racializacin del afecto: una propuesta terica

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276
ARTCULO
Fernndez Larcher, Ana (2017). Perspectivas nativas sobre el origen y el oca-
so de la mstica institucional en la CNEA: desperonizacin y politizacin de la
comunidad nuclear (1950-1973), Etnografas Contemporneas, Ao 3, N 5,
pp. 278-300.

RESUMEN
Este trabajo plantea un anlisis etnogrfico de los procesos de construccin de
memoria(s) en la Comisin Nacional de Energa Atmica (CNEA) y revisa la
oposicin nativa entre la mstica y la politizacin evocada por un sector del per-
sonal para sealar su percepcin de un cambio en el rumbo tradicional del or-
ganismo durante la primavera camporista. A partir de la lectura de dos textos
que inspiraron nuevas aproximaciones tericas al tema en estudio, indago en
los sentidos atribuidos a la mstica para reinterpretar los efectos de la irrupcin
de la poltica en la CNEA y mostrar cmo el impacto de la politizacin no slo
alter la dinmica institucional sino que produjo, tambin, un trastocamiento
en las imgenes de la llamada comunidad nuclear.
Palabras clave: CNEA, mstica institucional, comunidad nuclear,
politizacin.

ABSTRACT
This paper presents an ethnographic analysis of the processes of memory in the
National Atomic Energy Commission (CNEA) and revises the native opposi-
tion between mysticism and politicization evoked by a sector of the staff to in-
dicate their perception of change in the traditional direction of the institution
during the time of camporismo. As a result of the analysis of two texts which
inspired new theoretical approaches to the subject of study, I investigate the
meanings attributed to mysticism in order to reinterpret the effects of the irrup-
tion of politics in the CNEA and show how the impact of politicization not only
altered the institutional dynamics but also produced a change in the images of
the nuclear community.
Keywords: CNEA, mysticism, nuclear community, politicization.

Recibido: 6 de julio de 2016


Aceptado: 31 de mayo de 2017.
ETNOGRAFAS CONTEMPORNEAS 3 (5): 278-300

Perspectivas nativas
sobre el origen y el ocaso
de la mstica institucional
en la CNEA
Desperonizacin y politizacin de la
comunidad nuclear (1950-1973)

por Ana Fernndez Larcher1

Introduccin

En un artculo publicado en 2015 sobre los procesos de construccin


de memoria(s) en una entidad cientfico-tecnolgica -la Comisin
Nacional de Energa Atmica (CNEA)-,2 examin las tensiones deriva-
das de las formas de representacin del pasado institucional y las diver-
sas miradas de un grupo de profesionales sobre el quehacer cientfico,
a la luz de un acontecimiento poltico: el retorno del peronismo al go-
bierno, tras el triunfo electoral de Cmpora, el 25 de mayo de 1973. El
foco del trabajo estuvo puesto en explorar el impacto de dicha situacin
en la dinmica institucional, a partir de las experiencias y los recuerdos
de trabajadores con varios aos de trayectoria en el organismo. Guiaba

1 Profesora de Enseanza Media y Superior en Ciencias Antropolgicas (UBA). Becaria


doctoral del Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas (CONICET). E-mail:
anaferlar83@gmail.com
2 Fernndez Larcher, A (2015a) Entre la mstica y la politizacin. Anlisis de las tensiones
interpretativas sobre la memoria institucional de la CNEA (1973). En: Revista Kula. Antroplogos
del Atlntico Sur. N11. Pp. 24-41.

279
Ana Fernndez Larcher / Etnografas Contemporneas 3 (5): 278-300

el estudio el inters por recuperar las prcticas de un sector del personal


que, en el clima efervescente de la primavera camporista, se plante
la posibilidad de reestructurar los objetivos de la CNEA y sentar las
bases de una poltica nuclear acorde con las exigencias y las expectativas
de transformacin del nuevo contexto. En tal sentido, el anlisis con-
sisti en indagar las experiencias de politizacin3 o el involucramiento
poltico4 de los profesionales y destacar su singularidad en un mbito
caracterizado desde los inicios por su apoliticismo (Mariscotti, 1987;
Marzorati, 2011).
Pese a los disensos sobre la politizacin de la actividad tecnocientfica
y las diversas orientaciones partidarias del personal, los relatos de mis en-
trevistados revelaron algunos puntos de convergencia, entre los que cabe
subrayar la percepcin de un cambio en la trayectoria de la Comisin,
motivado por la coyuntura del pas. Como expuse en el artculo, aquella
visin coloc en entredicho a la metfora de la CNEA como una isla
apartada de los vaivenes de la poltica nacional y cuestion las histo-
rias sagradas5 sobre su pasado, evidenciando la dimensin conflictiva
en los procesos de construccin de memoria(s). As, lo que pusieron de
manifiesto los relatos fue la consecuencia de la irrupcin poltica en el
organismo, evocada como un hecho disruptivo que dio fin a lo que varios
profesionales sealaron como el tiempo de la mstica institucional.
A partir de la lectura de dos trabajos6 que inspiraron nuevas apro-
ximaciones tericas a mi tema de investigacin,7 en este texto me pro-

3 El empleo de cursivas o itlicas en el texto, har referencia a las expresiones o categoras


nativas de los profesionales de la Comisin Nacional de Energa Atmica.
4 Para una aproximacin al concepto de involucramiento poltico, ver Quirs, J. (2011) El
porqu de los que van. Peronistas y piqueteros en el Gran Buenos Aires (una antropologa de
la poltica vivida), p. 18. Buenos Aires, Antropofagia.
5 En su trabajo El temor a escribir sobre historias sagradas (2005), Sergio Visacovsky
reflexiona antropolgicamente sobre los dilemas metodolgicos y ticos que experiment en su
investigacin etnogrfica referida a la historia del servicio de salud mental denominado el Lans
por sus interlocutores. En ese artculo, el autor define las historias sagradas como aquellos
relatos en los que efectivamente se [cree] y que bajo ningn punto de vista [pueden someterse]
al imperio de la duda y, al mismo tiempo, [son considerados] tiles para el presente, para definir
identidades, () para legitimar puntos de vista [y] a personas e instituciones en detrimento de
otras (Visacovsky, 2005: 278).
6 Me refiero a la etnografa El Lans (2002), de Sergio Visacovsky, sobre los procesos de
construccin y legitimacin de la memoria en el servicio de psicopatologa del hospital Evita,
y su vinculacin con los episodios de la vida poltica nacional; y al libro de Zulema Marzorati,
Plantear utopas (2011), sobre la conformacin del campo cientfico nuclear argentino
durante el primer gobierno peronista (1946-1955).
7 En mayo de 2013 inici mi investigacin doctoral para estudiar los efectos de la represin en la
Comisin Nacional de Energa Atmica durante la ltima dictadura militar argentina (1976-1983).
Las aproximaciones al campo realizadas hasta la fecha han desplazado, en parte, mi foco de
atencin que pas de ser el anlisis etnogrfico de la trayectoria de una Comisin de Derechos
Humanos creada en 1984 por personal de la CNEA- al estudio de las relaciones entre ciencia,
tecnologa y poltica y las experiencias de politizacin de un sector de los profesionales, previas

280
Perspectivas nativas sobre el origen y el ocaso de la mstica institucional en la CNEA...

pongo retomar la oposicin nativa entre la mstica y la politizacin para


centrarme en el primero de esos conceptos, examinar su genealoga y las
narrativas que -en el presente- lo vinculan a una etapa prspera de la
CNEA signada por la puesta en marcha y la consagracin de sus proyectos
cientfico-tecnolgicos. Revivida como un intenso sentimiento de perte-
nencia institucional, la mstica adquiere en el relato de varios profesionales
un sentido cuasi religioso, que despierta la curiosidad analtica al surgir
y expresarse en un ambiente profano orientado al desarrollo y a la pro-
duccin tecnocientfica.8 El objetivo del trabajo ser, entonces, indagar en
sus caractersticas para reinterpretar las connotaciones del cambio regis-
trado en el organismo hacia 1973. Como intentar mostrar, el impacto de
la politizacin no slo alter la dinmica de la CNEA sino que produjo,
tambin, un trastocamiento de los sentidos asociados a la denominada
comunidad de cientficos nucleares (Marzorati, 2011: 145).
Los discursos y las reflexiones sobre la mstica forman parte del ma-
terial reunido entre 2010 y 2015 en el marco de una investigacin et-
nogrfica en curso que triangula los datos de campo,9 con la lectura de
fuentes y bibliografa especfica sobre la historia de la Comisin. Parte
de los relatos examinados corresponden asimismo a un conjunto de
testimonios reunidos en la obra de Marzorati (2011) que, por su histo-
ricidad y su densidad simblica, son reinterpretados aqu en clave an-
tropolgica a la luz de nuevos interrogantes. En las pginas que siguen,
la atencin estar puesta en recuperar las voces nativas del personal de
la CNEA y ponderar el valor analtico de las narrativas como matrices
que permiten organizar la experiencia del pasado en base a horizon-
tes constituidos por trayectorias comunes y tradiciones de pensamiento
compartidas (Spivak, 2010).

y posteriores al Golpe.
8 En este trabajo parto de la concepcin durkheimiana sobre la religin, tal como fuera planteada
en su obra cannica, Las formas elementales de la vida religiosa [1912] (1992). All, el socilogo
define a dicha institucin como un sistema solidario de creencias y de prcticas relativas a las
cosas sagradas, es decir, separadas, interdictas; creencias y prcticas que unen en una misma
comunidad moral [a] todos aquellos que se adhieran a ellas (Durkheim, 1992 [1912]: 42) En
otras palabras, seala Durkheim, las creencias propiamente religiosas son siempre comunes
a una colectividad determinada que hace profesin de adecuarse a ellas y de practicar los ritos
que le son solidarios (Durkheim, 1992 [1912]: 39).
9 Me refiero, concretamente, a una serie de entrevistas y dilogos informales mantenidos con
un grupo de trabajadores activos y/o desvinculados de la Comisin, en su mayora hombres
entre los 60 y los 75 aos. Los encuentros con ellos fueron realizados entre 2010 y 2015, en dos
instancias diversas: la primera, en el marco de mis actividades como becaria del organismo,
en el Grupo de Gestin del Conocimiento Nuclear (2009-2012); la segunda, como parte del
trabajo de campo que realizo con mayor sistematicidad desde 2013, a raz de la obtencin de
una beca doctoral del CONICET.

281
Ana Fernndez Larcher / Etnografas Contemporneas 3 (5): 278-300

Hacia una comprensin de los sentidos de la mstica


institucional

Del misticismo religioso al misticismo institucional. La mstica en


los relatos fundacionales de la CNEA.
En el diccionario de la Real Academia Espaola (RAE) el trmino
mstica posee ocho acepciones que lo refieren a la vida espiritual y
a la experiencia de lo divino y lo vinculan a una rama de la teologa
cristiana el misticismo definida como un estado extraordinario de
perfeccin religiosa que consiste, esencialmente, en cierta unin in-
efable del alma con Dios, acompaada accidentalmente de xtasis y
revelaciones. Esta caracterizacin que recuerda, en parte, a la teora
del instinto religioso (Morris, 1995: 178) de Rudolf Otto, basada en la
revelacin interior de lo sagrado lo santo10 dista, sin embargo, de las
representaciones sobre la mstica institucional elaboradas por los profe-
sionales de la CNEA. Como intentar mostrar, a partir de la concepcin
durkheimiana de la religin, esa discrepancia no estara dada por la
desacralizacin de aquel misticismo colectivo, sino por la expresin
de su sacralidad en trminos laicos.11 As, en las pginas que siguen, el
desafo ser comprender las manifestaciones y la experiencia de lo sa-
grado en un ambiente profano dedicado a la produccin tecnocient-
fica. Si en la Introduccin describ a la mstica como el sentimiento de
un grupo de profesionales ligado a sus recuerdos sobre el pasado insti-
tucional, de lo que se trata ahora es de examinar su origen en un tipo
especfico de relatos los relatos fundacionales que, en muchos casos,
adoptan la forma y la funcin de los mitos.12 Ms all de su estructura,

10 En su obra homnima, el telogo alemn define a lo santo como una categora explicativa
y valorativa que como tal se presenta y nace exclusivamente en la esfera religiosa. Cierto es
que se entromete en otras, por ejemplo, en la tica; pero no procede de ninguna. Es compleja,
y entre sus diversos componentes contiene un elemento especfico, singular, que se sustrae a
la razn [y] que es rreton, inefable; es decir, completamente inaccesible a la comprensin por
conceptos (Otto, 2005: 13) En otras palabras, seala Otto, lo santo contiene un excedente de
significacin, representado por la categora y el estado de lo numinoso.
11 Como seala Talcott Parsons hacindose eco de Durkheim, desde lo sublime hasta
lo ridculo, casi todas las cosas han sido consideradas sagradas en una sociedad u otra.
Por tanto, la fuente de lo sagrado no est en las caractersticas intrnsecas de la cosas. Para
Durkheim el problema era de un orden diferente: los objetos y emblemas sagrados eran
smbolos. Por consiguiente, el problema estribaba en identificar los referentes para esos
smbolos (Morris, 1995: 149).
12 Sigo aqu la descripcin de Visacovsky sobre la naturaleza de los relatos fundacionales
de el Lans. Como explica el antroplogo, los relatos sobre los comienzos del servicio de
psicopatologa se organizaron como mitos no porque se opusiesen a la historia empricamente
verdadera, sino porque, en tanto narrativas, enfatizaron las relaciones de contraste y diferencia
() sobre la base de una oposicin entre pasado y presente (Visacovsky, 2002: 74).

282
Perspectivas nativas sobre el origen y el ocaso de la mstica institucional en la CNEA...

el anlisis buscar interrogar los sentidos puestos en juego en dichas


narrativas e intentar comprender el cariz religioso que subyace al con-
cepto nativo de mstica.13
Enunciadas en el presente para evocar un tiempo pasado, las narra-
tivas sobre la mstica remiten a los orgenes de la actividad nuclear en el
pas y deben interpretarse a la luz de los relatos sobre la trayectoria de
la Comisin. A fin de lograr una mejor aproximacin a sus significados
ofrezco, a continuacin, un breve recorrido de la historia institucional
segn la visin consensuada de nativos (Sabato, 1973; Mariscotti, 1987;
Calabrese, 1997; Harriague et al, 2006; Lamuedra, 2006) y acadmi-
cos de campos disciplinarios diversos (Gaggioli, 2003; Vessuri, 2007;
Hurtado, 2009, 2014; Marzorati, 2011; Rodrguez, 2014).

Orgenes de la actividad nuclear en Argentina: Breve historia de la CNEA


Los inicios de la actividad nuclear en Argentina, hacia la segunda pos-
guerra, se vincularon con un ambicioso proyecto de investigacin que
involucr al Poder Ejecutivo y al entonces presidente, Juan Domingo
Pern (1946-1955), en el auspicio de un programa cientfico para pro-
ducir energa mediante fusin nuclear controlada (Sabato, 1973). Dicho
programa que recibi el nombre de Proyecto Huemul, en referencia
a la isla homnima de Bariloche donde se emplaz la planta piloto para
llevarlo a la prctica se propona emular en un laboratorio las reaccio-
nes termonucleares de fusin que se producen en el sol para obtener
energa virtualmente ilimitada y barata (Mariscotti, 1987).
Dirigida por el fsico austraco Ronald Richter, la descomunal em-
presa no tard en develarse como un fraude y al cabo de dos aos (1950-
1952), la idea de colocar un sol en cada hogar argentino (Sabato, 1973:
3) se torn ridcula e inviable; la Planta Piloto de Huemul fue cerrada y
Richter, relevado de sus funciones.
La accidentada incursin en el nuevo campo de conocimientos se vio
pronto superada por el empeo de los investigadores locales en crear las
condiciones necesarias para la promocin y el desarrollo de la actividad.
As, en los aos cincuenta, surgieron organizaciones como la Comisin

13 En su artculo Mito, ciencia y sociedad (2012), el socilogo Antonio Larrin Cartujo


examina las relaciones entre el relato mtico y la razn cientfica, concebidos como dos
poderosos programas sociales de interpretacin, conocimiento y adaptacin a [realidades
complejas] (Cartujo, 2012: 236). Contra el dualismo que tild de inconciliables al mito y a la
ciencia y erigi a esta ltima en un discurso veraz y superador de toda otra forma de cognicin,
Cartujo seala sus convergencias para centrar la mirada en el problema de la ciencia como
enclave mtico e ideolgico (Cartujo, 2012: 236) de la sociedad postsecular. De all su
afirmacin sobre la necesidad de los grupos humanos de contar con algn tipo de respaldo
narrativo y simblico en torno a cuestiones medulares como de qu pasado proceden, qu
sentido tiene su presente y hacia qu futuro se encaminan (Cartujo, 2012: 239).

283
Ana Fernndez Larcher / Etnografas Contemporneas 3 (5): 278-300

Nacional de Energa Atmica (CNEA), la Direccin Nacional de


Energa Atmica (DNEA)14 e institutos como el de Fsica, en la ciudad
de Bariloche, que concentraron a investigadores de renombre compro-
metidos con el progreso cientfico y tecnolgico nacional.
En 1952, el control de la CNEA pas del Ejrcito a manos de la
Marina, bajo la direccin del Capitn de Navo Pedro Iraolagoita.15
Como explican diversos autores (Sabato, 1973; Hurtado, 2009;
Marzorati, 2011; Vessuri, 2007), la persistencia de la Armada al frente
del organismo, mantuvo al campo nuclear parcialmente protegido de
los avatares econmico-polticos que peridicamente asolaban al pas
garantizando, a un tiempo, el desarrollo y la continuidad de proyectos
tecnolgicos de envergadura.16
Entre 1955 y 1983, se idearon y pusieron en marcha los programas
que consagraran a la Comisin como una de las instituciones tecno-
cientficas ms prestigiosas a nivel local y latinoamericano. Los hitos
que signaron ese desarrollo y contribuyeron a delinear la poltica nu-
clear del pas fueron: la construccin del primer reactor experimental
argentino en 1958, el RA-1, que abri el camino a la exportacin de
esa tecnologa en dcadas posteriores; la produccin de radioistopos y
su aplicacin en los campos de la medicina, la biologa, la industria y la
agricultura; los estudios de factibilidad para la instalacin de centrales
nucleares y la puesta en marcha de Atucha I y Embalse; y el dominio del
ciclo de combustible, en 1983, a travs del proyecto de enriquecimiento
de uranio en el Complejo Tecnolgico de Pilcaniyeu (Ro Negro).17

14 En mayo de 1950 se firm el decreto que dio origen a la Comisin Nacional de Energa
Atmica (CNEA), soporte administrativo de las actividades del [Proyecto Huemul], con
dependencia directa del Poder Ejecutivo () El hecho de que Richter, [no] mostrara inters en
incorporar cientficos locales [a su proyecto de fusin nuclear] llev a Pern a crear [en 1951]
la Direccin Nacional de Energa Atmica (DNEA), [que] iba a tener un papel primario en el
posterior desarrollo [del sector] (Hurtado y Busala, 2006: 23-24).
En 1956, a poco tiempo del golpe militar que derroc al gobierno peronista, la CNEA se diluy y
la DNEA tom su nombre colocndose, a su vez, bajo la direccin del Poder Ejecutivo.
15 Durante ms de tres dcadas (1952-1983), la CNEA fue presidida por autoridades de la
Marina. El primer presidente de esa Fuerza fue el Capitn Iraolagoita (1952-1955), al que
sucedi el Almirante Oscar Quihillalt, (1955-1973). Entre 1973 y 1976, Iraolagoita volvi a
hacerse cargo de la presidencia de la Comisin, hasta que la Junta Militar que destituy al
gobierno popular el 24 de marzo de ese ao, design al frente del organismo al Capitn de
Navo Carlos Castro Madero (1976-1983).
16 Dicha visin, arraigada en la cultura institucional (Fischbarg y Cosso, 2011) y extendida
en parte de la literatura sobre la CNEA (Sabato, 1973; Mariscotti, 1987; Calabrese, 1997)
contrasta, sin embargo, con los relatos de un sector del personal sobre la trayectoria de la
Comisin y el impacto que tuvieron en ella los conflictos y las oscilaciones de la poltica nacional
hacia la segunda mitad del siglo XX (Fischbarg y Cosso, 2011).
17 Todos los logros sealados as como las metas del primer Plan Nuclear que la CNEA lanz
en 1979 -en el marco de la ltima dictadura militar- respondieron a una poltica cuyo principal
objetivo radic en emplear la energa atmica con fines pacficos.

284
Perspectivas nativas sobre el origen y el ocaso de la mstica institucional en la CNEA...

Hacia 1983, el desarrollo nuclear experiment una marcada desace-


leracin que puso fin al ciclo que nativos y acadmicos describieron co-
mo etapa de crecimiento, diversificacin y enraizamiento de la actividad
(Hurtado, 2014). La sospecha de que en los aos del Proceso (1976-
1983) la CNEA hubiera alterado el rumbo de su propugnada poltica
antiblica, llev al gobierno de Ral Alfonsn presionado por Estados
Unidos a recortar su presupuesto y transferir el programa de energa
atmica de la Marina al Congreso Nacional (Spivak, 2010).18
Si bajo el gobierno radical (1983-1989), el principal condicionante
al desarrollo fue el contexto de ajuste econmico que produjo la hi-
perinflacin, durante la presidencia de Carlos Menem (1989-1999), la
deuda externa y las polticas de achicamiento del Estado provocaran
el desguace del sector y el desmembramiento de la CNEA (1994) en
tres entes autnomos: la NA-SA,19 encargada de la operacin de las cen-
trales nucleares; el ENREN-ARN,20 dedicado a las actividades de control
y fiscalizacin; y la CNEA residual, limitada a las funciones de inves-
tigacin, promocin y desarrollo. Se inauguraba as una etapa de cri-
sis y estancamiento que comenzara a revertirse hacia el ao 2006, con
el Plan de Reactivacin impulsado por el presidente Nstor Kirchner
(2003-2007), que resignific componentes centrales de la tecnopoltica
nuclear argentina (Hurtado, 2014).
Basados en la ponderacin de sus logros, los relatos de nativos y aca-
dmicos sobre el pasado institucional establecen una periodizacin21 que
marca dos etapas bien diferenciadas en la trayectoria de la CNEA:22 la
que se extiende desde los aos 50 hasta 1983 ciclo de auge (Gaggioli,
2003) y consolidacin; y la que abarca las dcadas del 80 y 90, signadas
por el retroceso de la actividad en un clima de repliegue general ocasio-
nado por el reposicionamiento poltico en materia nuclear (Spivak, 2010).
Pese a estar justificados por el desempeo y el prestigio que alcan-
z la CNEA, esos relatos dejan por fuera otras dimensiones de la vida

18 En su trabajo Periferia y fronteras tecnolgicas, Diego Hurtado describe la situacin


peculiar de la CNEA entre 1976 y 1983 e indica cmo a diferencia de otros organismos del
Estado que sufrieron los efectos de la economa liberal impuesta por la dictadura, la Comisin
cont con un presupuesto millonario que le permiti dar curso a su Programa Nuclear. En
palabras del autor, en ese escenario socio-poltico dominado por el terrorismo estatal, la
CNEA era una [suerte de] isla donde prevalecan los ideales de desarrollo, [autonoma] e
industrializacin, [forjados en las dcadas del 50 y 60] (Hurtado, 2009: 54).
19 Nucleoelctrica Argentina Sociedad Annima.
20 Ente Nacional Regulador Nuclear. Desde 1997, ARN (Autoridad Regulatoria Nacional).
21 En El Lans (2002), Visacovsky define a las periodizaciones como formas nativas de
organizar el pasado.
22 No har referencia en el trabajo al perodo de reactivacin nuclear impulsado en 2006 bajo
el gobierno de Nstor Kirchner.

285
Ana Fernndez Larcher / Etnografas Contemporneas 3 (5): 278-300

institucional que trascienden su especificidad tcnica y vinculan al or-


ganismo con los conflictos y las oscilaciones de la poltica nacional. En
este sentido, a diferencia de lo sealado por Visacovsky en su estudio
etnogrfico sobre el Lans, pareciera ser en el caso de la CNEA que
episodios cruciales de la historia poltica argentina, como el retorno del
peronismo al gobierno en 1973 y la dictadura genocida que usurp el
poder en 1976, no hubieran dejado su huella en la memoria oficial de
la Comisin. En efecto, las referencias al perodo que va de 1950 a 1983
enfatizan la coherencia en el rumbo trazado por el organismo y la con-
tinuidad en su agenda de investigacin. Unida a una visin idealizada
del pasado en el que la politizacin estuvo ausente, esa continuidad hizo
posible para un sector de los profesionales de CNEA el surgimiento
de la mstica, ese fuego sagrado [que] se mantuvo a travs de distintas
actividades [y] anim a diversos desafos a varias generaciones de cien-
tficos y tcnicos.23 En el prximo apartado, analizar los sentidos de
la mstica institucional y su relacin con la comunidad de cientficos
nucleares, segn la caracterizacin de Zulema Marzorati (2011). Como
anticip al comienzo del trabajo ser, justamente, dicha relacin la que
acabar por resquebrajarse en 1973 con la irrupcin de la poltica en
el organismo.

La mstica de la comunidad nuclear: ethos cientfico y sacralizacin


de la pertenencia institucional
En su libro Plantear utopas (2011), Marzorati examina la conformacin del
campo nuclear argentino bajo el primer gobierno peronista (1946-1955) y a
partir de los relatos de actores clave en el proceso de institucionalizacin de
dicha actividad, reconstruye los rasgos de lo que denomina la comunidad de
cientficos nucleares:24 un conjunto relativamente homogneo de [individuos]
con un proyecto comn, que ejercen iguales prcticas y sostienen un discurso
similar regido por normas y valores especficos (Marzorati, 2011:146). Segn
la historiadora, las representaciones de los agentes sobre la CNEA,25 la iden-
tificaron con un [mbito] de interaccin en el que, con objetivos nacionales
y una disciplina seria y constante, lograron desarrollar un espritu de cuer-
po y una fuerte cohesin interior. [As], surge de [aquellos relatos] una visin

23 Velia L. Hoffmann, una de las ingenieras entrevistadas por Zulema Marzorati, que ingres a
la CNEA en 1955 y particip en el diseo y puesta en marcha del primer reactor experimental
argentino, el RA-1.
Las palabras de Hoffmann (2012) fueron extractadas de un fragmento referido al valor emotivo
de la obra de Marzorati. Ver: http://www.ciccus.org.ar/ed/book/plantear-utopias/
24 Es importante sealar que ninguno de los nativos refiere a su grupo de pertenencia en
trminos de comunidad, por lo que dicho concepto debe interpretarse como una categora
analtica.
25 El perodo examinado por Marzorati comprende los aos 1950 a 1955 y focaliza en las
experiencias de los profesionales de la Direccin Nacional de Energa Atmica (DNEA, 1952)
que, en 1956, tomara el nombre de la CNEA.

286
Perspectivas nativas sobre el origen y el ocaso de la mstica institucional en la CNEA...

fundacional mtica y una fuerte [filiacin] con un espacio [de] legitimacin cien-
tfica (Marzorati, 2011: 166-168).

Como veremos en los fragmentos que siguen, es a ese espritu de


cuerpo al que refieren las narrativas sobre la mstica:26
La mstica es una pertenencia. Yo creo que esto es as Yo no s lo que quiere
decir mstica. S s lo que quiere decir pertenencia. Y la gente se senta [parte]
de la CNEA () La CNEA era una casa para mucha gente. (Luis, Ingeniero agr-
nomo que ingres a la CNEA en 1971. Actualmente, se encuentra desvinculado
del organismo. La entrevista con Luis fue realizada en noviembre de 2011).

Yo pienso que la mstica pasaba por un sentimiento de pertenencia a un pro-


yecto nacional, vamos a suponer llamalo argentinidad o Yo me acuerdo
que lo sent; lo tena bien incorporado. Yo senta orgullo de decir que estaba en
la CNEA para, bueno, en ese momento, explorar minerales de uranio para los re-
actores [de potencia], para tener energa en el pas (Miguel, Gelogo. Ingres a
la CNEA en 1976 y se jubil a comienzos del 2012. La entrevista con Miguel fue
realizada en noviembre de 2011)

Uno se encontraba ingresando a un organismo que tena prestigio por haber


conseguido algo muy importante, que al pas lo pona en un lugar de privilegio
() A m me daba orgullo decir que trabajaba en la CNEA y ver las reacciones
[de la gente]. En mi caso particular, la mstica pasaba por pertenecer a un pro-
yecto de pas (Estela, Licenciada en Ciencias Polticas. Ingres a la CNEA en
1978 y, actualmente, se desempea como personal de la Autoridad Regulatoria
Nuclear (ARN). La entrevista con Estela fue realizada en noviembre de 2011).

Entrar a trabajar en la Comisin de Energa Atmica, era como entrar al Olimpo


() Esta para m es mi segunda casa y creo que para todos los de mi generacin
tambin (Jos. Tcnico de la CNEA, con ms de cuarenta aos de trayecto-
ria. Actualmente, se encuentra jubilado del organismo. Entrevista realizada en
septiembre de 2010).

Yo senta que tena puesta la camiseta de la CNEA (Fernando, Ingeniero reti-


rado de la CNEA. La entrevista con Fernando fue realizada en mayo de 2010).

El anlisis de los fragmentos indica el fuerte consenso en la visin de


los entrevistados sobre los sentidos que adjudicaron (y an atribuyen) a
la mstica. Para varios de ellos, la mstica se lig a un sentimiento colec-
tivo de pertenencia institucional que supuso una identificacin con los
valores y los objetivos de la Comisin. Como explican Estela y Miguel,
pertenecer no implic slo desempearse profesionalmente en la
CNEA sino, a la vez, sentirse parte de un proyecto nacional orientado a

26 A fin de preservar la identidad de los profesionales consultados, reemplac sus verdaderos


nombres por otros ficticios. En el caso de los testimonios tomados de la obra de Marzorati
(2011), segu la misma denominacin que la autora.

287
Ana Fernndez Larcher / Etnografas Contemporneas 3 (5): 278-300

lograr la autonoma tecnolgica27 y brindar al pas mayores oportuni-


dades de crecimiento.
En su trabajo sobre el Lans, Visacovsky registra la misma percep-
cin entre un grupo de terapeutas del servicio de psicopatologa del
hospital Evita, para quienes el paso por la institucin constituy un
hito insoslayable no slo de sus carreras profesionales, sino de todas
sus vidas (Visacovsky, 2002: 28). El testimonio de Rubn, un ingenie-
ro con 45 aos de trayectoria en la CNEA, ilustra las semejanzas con
el sentir lanusino:
Cuando uno ingresaba a la Comisin, la perspectiva ma, compartida por mu-
chos, era que era su lugar en la vida. Era la suerte de lugar donde uno iba a
desempear su vocacin; [donde] aunaba la necesidad de subsistencia con la
vocacin de servicio () Lo nico que puedo decir es que yo puse mi vida ac.
(La entrevista fue realizada en marzo de 2010, meses antes de que se jubilara).

El paralelismo entre las experiencias de los trabajadores del campo


psiquitrico y el nuclear se observa, asimismo, en los sentidos que ambos
otorgaron a la pertenencia. En efecto, tanto en el caso del Lans como en
el de la CNEA, los profesionales sintieron tener puesta una camiseta
imaginaria (Visacovsky, 2002), marca de la identidad y el compromiso
con sus respectivas instituciones. En la Comisin, la pertenencia se ex-
pres tambin en lo que Marzorati define como la metfora del grupo
familiar (Marzorati, 2011: 168), en alusin a las representaciones de
la CNEA como la casa o segundo hogar de quienes se desempearon
en ella. Adems de los relatos de Luis y Jos, las palabras de Linares
suscriben esa mirada:
ramos una pequea familia (...). Todos trabajbamos para que la Comisin cre-
ciera (...). Haba un espritu que yo nunca vi en ningn lado (...). Haba un espritu
de cuerpo, de familia, de grupo que quera hacer algo (Enrique Linares, gelogo,
entrevistado en 2002 por Zulema Marzorati). (Marzorati; 2011: 167).

La comunin, la fraternidad entre los trabajadores se ti, inclu-


so, de un matiz religioso en los relatos que definen a la mstica como
un fuego sagrado (Hoffman, 2012) y comparan a la CNEA con el
Olimpo, el hogar de los Dioses. En la perspectiva de Durkheim, cuan-
do una conviccin un poco fuerte es compartida por una comunidad de
hombres, adopta inevitablemente una forma religiosa. Esa concepcin

27 Segn Diego Hurtado hacia fines de los 50 y principios de los 60, la CNEA forj los rasgos
de su cultura institucional sobre la base de tres premisas fundamentales: el desarrollo de una
capacidad tecnolgica autnoma, la conformacin de una industria nacional y la bsqueda de
liderazgo [regional en el sector] (Hurtado, 2012: 207). Convertidas en metas para el organismo,
las tres premisas constituiran los pilares de la tecnopoltica nuclear argentina.

288
Perspectivas nativas sobre el origen y el ocaso de la mstica institucional en la CNEA...

laica y sociocntrica de la religin, lleva al pensador francs a afirmar


que cualquier cosa puede ser sagrada (Durkheim, 1992 [1912]: 33) y
que los fenmenos religiosos no son sino el producto de sentimientos
colectivos (Ramos, 1992). Como seala en su obra de 1912, la religin
es tan slo una expresin histrica y distorsionada de lo sagrado que no
lo agota ni lo puede monopolizar" (Ramos, 1992: 21).
La teora durkheimiana y su definicin de lo sacro como espacio de
comunin social (Ramos, 1992: 19) permite esbozar una respuesta a
la pregunta por el origen o la causa del misticismo en la CNEA y su
componente religioso. Desde esta visin, la mstica podra interpretar-
se como producto de las pasiones la efervescencia creadora de los
miembros de la Comisin; como un sentimiento colectivo derivado del
trabajo en pos de un bien comn.28 Pero es, sin duda, la nocin de ethos
cientfico acuada por otro socilogo, Robert Merton, la que mejor tra-
ducira el misticismo experimentado por la comunidad de cientficos
nucleares a un lenguaje laico y profano.
Como sealan Orozco y Chavarro,
El ethos mertoniano es un conjunto de valores, normas, costumbres, creen-
cias y presuposiciones, sostenidos por sentimientos y afectos que distinguen y
mantienen unidos a los cientficos. [Los] individuos tienen un vnculo emocional
con su forma de vida, es decir, con su profesin y con las normas que rigen la
prctica de su actividad. Cuando hay un acuerdo fundamental en las reglas de
juego [primordiales], resulta gratificante actuar con respecto a ellas y construir
una identidad y un sentido de pertenencia (Orozco y Chavarro, 2010: 146).

Veremos, a continuacin, cmo ese ethos se vincula con los inicios


institucionales al fundir en un mismo relato los orgenes de la mstica y
de la actividad nuclear en la CNEA.

Orgenes y ocaso de la mstica institucional


Respecto a la poca de la mstica, s, me toc vivirla, -asegura Miguel. Creo
que empez desde que empez la CNEA. Los testimonios reunidos en la
obra de Marzorati suscriben esa mirada y apuntan al ao 1952 y al pa-
pel que jug entonces el presidente del organismo, Pedro Iraolagoita,29
cuya gran virtud para los entrevistados fue no meter la poltica en

28 Aportar al desarrollo tecnolgico del pas.


29 Tambin aparece mencionado en los relatos como Iraola, expresin que marca su cercana
con los profesionales de la CNEA.

289
Ana Fernndez Larcher / Etnografas Contemporneas 3 (5): 278-300

la Comisin30 a pesar de ser marino y peronista 31 (Marzorati, 2011:


150-152):
Un gran mrito [de] Iraolagoita es que con l se crea la mstica de la Comisin32
(Marzorati, 2011: 148).

En esa poca en que haba discriminacin poltica se destaca la actitud de


Iraola de hacer caso omiso a la orden de estar afiliados al partido gobernante
para poder ingresar a la Comisin33 (Marzorati, 2011: 150).

Las voces de Suter y Mallmann guardan relacin con la tesis de


Mariscotti (1987)34 que sostuvo como condicin de posibilidad para el
surgimiento de la mstica en CNEA, la existencia de un ambiente apol-
tico y apartidario o, ms precisamente, antiperonista: A nadie lo medan
por sus afinidades [partidarias] o ideolgicas recuerda Hctor.35 Siempre se
midi a la gente por su dedicacin y su conocimiento. Eso hizo aparecer lo que
llaman la mstica, la camiseta.
Cuando se crea la Comisin, los fsicos y matemticos que fueron consultados
pusieron como condicin que no hubiera poltica. La Comisin era el refugio de
todos los antiperonistas [...], un asilo para la gente que no pensaba como los pe-
ronistas [...]. ramos una isla en el pas, por as decirlo36 (Marzorati, 2011: 148).

La Comisin se convirti en el reducto de antiperonistas ms grande que [hubo]


en la historia37 (Marzorati, 2011: 158).

La Comisin era la nica institucin en la Argentina que estaba totalmente to-


mada por antiperonistas38 (Marzorati, 2011: 158).

Los enunciados sobre la mstica y sus inicios en la CNEA, evocan


un tiempo idealizado y carente de conflictos y la construccin de un

30 Gracias [a] Iraolagoita, se evit la politizacin peronista en la CNEA. No nos obligaron a


afiliarnos, como era costumbre en otras reparticiones pblicas, ni a usar luto cuando muri
Evita. Entrevista a Horacio Bosch, realizada por Marzorati en enero de 2003 (Marzorati; 2011:
152; el nfasis es mo).
31 Testimonios tomados del libro de Zulema Marzorati.
32 Testimonio de Doctor Tito Suter, entrevistado por Marzorati en marzo de 1995.
33 Testimonio de Carlos Mallmann, entrevistado por Marzorati en febrero de 1995.
34 Mariscotti rescata como sabia la actitud de prescindir de la ideologa poltica de los
profesionales, convirtiendo a la DNEA en un oasis, o sea, un lugar aislado de las tensiones y
enfrentamientos que existan en las universidades (Marzorati, 2011: 150).
35 Ingeniero mecnico, jubilado de la CNEA. La entrevista con Hctor fue realizada en enero
de 2013.
36 Testimonio de Enrique Linares, entrevistado por Marzorati en agosto de 2002.
37 Testimonio de Jaime Pahissa-Camp, entrevistado por Marzorati en octubre de 2000.
38 Testimonio de Carlos Martnez Vidal, entrevistado por Marzorati en diciembre de 2001.

290
Perspectivas nativas sobre el origen y el ocaso de la mstica institucional en la CNEA...

espacio de interaccin y trabajo creativo que prioriz la investigacin


sobre los asuntos polticos (Marzorati, 2011). En palabras de Bar,39 en
la Comisin no se hablaba de poltica, lo nico que se haca era trabajar,
desarrollar la ciencia (Marzorati, 2011:153). As, para un sector de
los profesionales, la ausencia de disensos y la labor en pos de objetivos
comunes, habran dado origen a una mstica del equilibro (Marzorati,
2011: 228) que afianz la cohesin dentro de la comunidad de cientfi-
cos nucleares y garantiz la continuidad de los proyectos encarados por
el organismo. Como explica Horacio, esa continuidad sera interrumpida
hacia 1973:
Hasta el ao 73, en la Comisin haba una mstica () Es decir, la persona
que ingresaba a la Comisin pensaba que entraba a un lugar de excelencia y,
de alguna manera, que formaba parte de la institucin y que se sacrificaba por
la institucin Eso dur prcticamente hasta 1973, por razones que a lo me-
jor no vienen al caso. Mucho de ello tiene que ver con una poltica... (Horacio,
Licenciado en Fsica, con ms de 35 aos de trayectoria en la Comisin. La
entrevista con Jorge fue realizada en abril de 2010).

Igual que Horacio, Luis sita el ocaso de la mstica entre 1973 y 1974
aunque, ms adelante, advierte que su verdadero fin se produjo en 1976
con el Golpe de Estado: Primero, porque estbamos en una poca muy di-
fcil de la dictadura militar, y despus, porque comienzan a hacerse proyectos
que no todos compartan dentro de la CNEA. A contramano de los relatos
anteriores, Miguel seala que el sentimiento de pertenencia institucional
se mantuvo hasta comienzos de los aos 80, momento en que comienza
a desgranarse el apoyo al sector nuclear: Cuando yo entr a la CNEA, la
mstica ya estaba. Era 1976. Lo que te puedo decir es que finaliz aproxima-
damente en 1983, cuando hubo reducciones de presupuesto muy grandes.
Los discursos de los entrevistados, permiten realizar una distincin
entre dos perodos de la trayectoria de la CNEA en los que la mstica
estuvo presente en mayor o menor grado: el que comprende los orgenes
de la Comisin (dcada de 1950) y se extiende hasta 1973 / 1974, y el
que abarca los ocho aos que dur el Proceso (1976-1983), tiempo en
que la entidad fue presidida por el Vicealmirante y Doctor en Fsica,
Carlos Castro Madero.
Si bien, bajo su gestin, el organismo cont con un presupuesto mi-
llonario que le permiti sentar las bases de un ambicioso Plan Nuclear
(1979) y mantener la poltica de independencia y autonoma tecnolgica
impulsada por cientficos como Sabato,40 entre 1976 y 1983, el personal

39 Entrevista realizada por Marzorati en diciembre de 1995.


40 Ver Hurtado, D. (2014). El sueo de la Argentina atmica. Poltica, tecnologa nuclear y

291
Ana Fernndez Larcher / Etnografas Contemporneas 3 (5): 278-300

de la CNEA sufri el secuestro y desaparicin de 16 personas y el despi-


do arbitrario de ms de doscientos profesionales, entre los prescindidos
y cesanteados por razones poltico-ideolgicas.41
Con todo, sostiene Horacio, la cantidad de dinero que manej la
Comisin en aquellos aos y la visin desarrollista de Castro Madero,
imprimieron cierta continuidad al tiempo de la mstica que, para muchos
de los entrevistados, terminara de diluirse con el retorno democrtico:
En 1983, lo que hubo fue un inicio de qu es esto que estuvieron haciendo
recuerda Estela. Por ah una especie de prevencin hacia lo nuclear, seguida de
una crisis econmica brutal. Y agrega: Yo [entr] y a los pocos aos empeza-
mos una declinacin O sea, [hacia] 1982-1983, empezamos una declinacin
importante en lo nuclear y a nosotros, los de mi generacin, nos toc sostener la
decadencia de los 90 por la falta de inters del Estado, del gobierno de turno en
la continuidad de esto. Pero fue un honor defenderlo como pudimos

Las narrativas de Horacio, Luis, Miguel y Estela sobre el ocaso o


declinacin de la mstica en CNEA son discordantes. En este punto,
sus testimonios ilustran cmo la memoria colectiva de la institucin se
construye desde el presente y es, al mismo tiempo, un espacio de conflic-
tos y disputas por otorgarle sentidos al pasado.

Retorno a la oposicin nativa entre la mstica y la politi-


zacin: la (des)peronizacin de la CNEA y las imgenes
de una comunidad fragmentada
Est bueno esto de ver que los organismos somos personas y que tambin somos impactados por
los cambios de las cosas que estn afuera y que nos exceden42

Comenc el artculo con una referencia a la oposicin nativa entre la


mstica y la politizacin evocada por un sector de los profesionales de
CNEA para sealar su percepcin del cambio en el rumbo tradicional
del organismo durante la primavera camporista (1973). Dije entonces
que el objetivo del trabajo sera poner el foco en la comprensin de
los sentidos adjudicados a la mstica para reinterpretar los efectos de la

desarrollo nacional (1945-2006), Buenos Aires, Edhasa. P. 142.


41 Ver Fernndez Larcher, A (2013). Consecuencias de la violencia de Estado en organismos
pblicos nacionales: Un intento de reconstruccin etnogrfica de las prcticas sobre Derechos
Humanos al interior de la CNEA, en X Reunin de Antroplogos del Mercosur (RAM) Situar,
actuar e imaginar antropologas desde el Cono Sur. Ciudad de Crdoba, Argentina. Indita.
Pp. 5-10.
42 Palabras de Estela. Entrevista realizada en noviembre de 2011.

292
Perspectivas nativas sobre el origen y el ocaso de la mstica institucional en la CNEA...

irrupcin de la poltica en la Comisin. Me propongo ahora, pues, reto-


mar aquella antinomia para mostrar cmo el impacto de la politizacin
no slo alter la dinmica institucional sino que produjo, tambin, un
trastocamiento en las imgenes de la llamada comunidad de cientficos
nucleares (Marzorati, 2011).
En su etnografa sobre el Lans, Visacovsky pone de manifiesto el
peso o gravitacin de la historia poltica argentina como fuerza pro-
veedora de marcos interpretativos de los pasados de sectores sociales
e instituciones no definidos como polticos y analiza el modo en que
el servicio de psicopatologa narr su pasado apelando a categoras de
ndole poltica (Visacovsky; 2002: 23). La tesis del antroplogo y su
descripcin de los ciclos de politizacin y despolitizacin en la construc-
cin de la(s) memoria(s) sobre el servicio, inspiraron la reflexin sobre
dicho proceso en la CNEA que, como el Lans, no estuvo aislada de
los vaivenes de la poltica nacional, an cuando esa dimensin aparezca
desdibujada (o suprimida) en las versiones legitimadas sobre su pasado.
A contramano de la narrativa oficial, los discursos de los profesionales
sobre el origen y el ocaso de la mstica cuestionan o ponen en entredicho
el pretendido aislamiento de la CNEA y muestran cmo los conflic-
tos polticos tuvieron su correlato dentro de la Comisin (Fischbarg y
Cosso, 2011).
La creacin de la CNEA marc el inicio de la institucionalizacin de
las actividades tecnocientficas en el pas. Como argumentan Fischbarg
y Cosso (2011),
Su aparicin en la arena poltica [gener] un nuevo espacio de disputa de poder
[en] un proceso caracterizado por el enfrentamiento, material y simblico, entre
el gobierno [peronista] y un sector amplio de la comunidad cientfica enclavado
mayoritariamente en las universidades (Fischbarg y Cosso, 2011: 2).

Zulema Marzorati (2011) examina los agitados comienzos de la ac-


tividad nuclear y describe lo que en la perspectiva de los actores ser
uno de los condicionantes para el surgimiento de la mstica. As, al referir
a la tensin entre Pern y la comunidad cientfica, la historiadora seala:
Como en su mayora los cientficos eran antiperonistas, fue necesario prescindir
de la ideologa de [quienes] se iniciaban en [el nuevo campo de conocimientos]
y ofrecer un espacio apoltico en el que pudieran desarrollar sus investigaciones.

La Comisin recibi a cientficos expulsados de las universidades y fue uno de


los pocos organismos estatales donde no se pidi ningn tipo de afiliacin po-
ltica al partido gobernante. La decisin de no aplicar [en la CNEA] la consigna
de fidelidad ideolgica que se exiga a los funcionarios civiles, permiti retener
a profesionales que de otro modo hubieran emigrado del pas (Marzorati, 2011:
153-154).

293
Ana Fernndez Larcher / Etnografas Contemporneas 3 (5): 278-300

Las palabras de Marzorati y los testimonios citados en pginas ante-


riores, permiten argumentar que el espacio apoltico creado en la CNEA
fue, ms bien, un espacio desperonizado. En este sentido, pese a que
el organismo fuera fundado por el propio Pern, la mstica o pertenencia
institucional slo fue posible en la medida que se desperonizaba a la
Comisin. Los fragmentos que siguen, abonan esa mirada:
ramos todos contreras [...]. Pern era lo suficientemente inteligente para saber
que no poda ponerse en contra de los cientficos, porque l no era cientfico.
[Nos] permiti todo.43 (Marzorati, 2011:153).

la gente de la Comisin [se] opona al gobierno de Pern44 (Marzorati, 2011: 151).

Gracias [a] Iraolagoita, se evit la politizacin peronista en la CNEA45 (Marzorati,


2011:152).

Del mismo modo que en el Lans, podra decirse que en la Comisin


los relatos de origen construyeron la imagen de una comunidad que
acentu el contraste entre lo interno y lo externo [y gener] un con-
cepto de espacio autosuficiente (Visacovsky, 2002: 156-157), escindido
de la poltica nacional. Esa despolitizacin o mejor an, esa despe-
ronizacin del organismo se prolong entre 1952 y comienzos de los
aos 70. Como vimos, 1973 marc un quiebre en la autonoma institu-
cional: a partir de entonces, se acumularon las referencias a un mundo
externo eminentemente poltico que [irrumpi] en el espacio interno
(Visacovsky, 2002: 157) de la Comisin y puso fin al tiempo de la mstica.
Definida como un sentimiento colectivo de pertenencia, la mstica, no
sera un rasgo distintivo o una sensacin experimentada tan slo por los
miembros de la CNEA. Como intentamos mostrar, a partir de la teora de
la religin de Durkheim, dicho sentimiento reviste un grado de generali-
dad al manifestarse como un emergente de la vida colectiva. As, para el
socilogo, no puede haber sociedad que no sienta la necesidad de conser-
var y reafirmar [los] sentimientos e ideas colectivos que le proporcionan su
unidad y personalidad (Durkheim, 1912 [1992]:397). Pero si la mstica as
entendida posee una connotacin universal, su singularidad en la CNEA
radic en haberse expresado en un ambiente apoltico o desperonizado.
Por otro lado, como pusieron de manifiesto los sucesos de 1973, no
todos los trabajadores se sintieron parte de aquella comunidad ni dis-
frutaron del mismo modo de la mstica. En palabras de Estela:

43 Entrevista a Emma Linares, realizada por Marzorati en noviembre de 2006.


44 Entrevista a Rafael Rodrguez Pasqus, realizada por Marzorati en diciembre de 1998
45 Palabras de Horacio Bosch, entrevistado por Marzorati en enero de 2003.

294
Perspectivas nativas sobre el origen y el ocaso de la mstica institucional en la CNEA...

Pudo haber habido una especie de disfrute de la mstica [en] ciertos estamen-
tos No [como] una cosa generalizada () Respecto a la cuestin elitista, creo
que [la] hubo: yo pertenec a un grupo de lite [y] hay gente que seguramente no
disfrut de [la] mstica.

El relato de Estela deja traslucir las diferencias al interior de la co-


munidad y asocia el misticismo a ciertos estamentos profesionales. Con
ello, no slo indica la ausencia de la homogeneidad que para mu-
chos habra caracterizado a la CNEA sino, tambin, la existencia de una
jerarqua a nivel del personal. La propia Marzorati cita testimonios que
suscriben esa visin, aunque luego les reste centralidad en su anlisis:
Haba una estratificacin muy marcada [en la CNEA]; se notaba por la remune-
racin.46 (Marzorati, 2011: 168).

Los administrativos estaban relativamente separados [...]. Exista la categora de


investigador de primera y de segunda. Los profesionales y los tcnicos estaban
separados [...]. Haba cierto clasismo: los operarios de muy alto nivel, torneros
(de excelente nivel) no podan circular por donde estaban los profesionales; su-
ban por la escalera.47 (Marzorati, 2011: 169).

La [CNEA] fue estrictamente democrtica; si haba aristocracia, era una aristocra-


cia intelectual que surga del mismo seno de la Comisin.48 (Marzorati, 2011: 170).

A la luz de estos relatos, la imagen de una comunidad cohesionada


pareciera diluirse y revelar un escenario ms complejo y conflictivo que
aquel idealizado en el recuerdo de quienes experimentaron la mstica.
Como he intentando mostrar, dicho sentimiento identific a un sector
especfico de los trabajadores de CNEA: aquel constituido por las pri-
meras generaciones de profesionales que pusieron como condicin para
ingresar al organismo que no hubiera poltica. Igual que en el Lans,
los relatos fundacionales de la Comisin se construyeron sobre la base
de una apropiacin selectiva del pasado poltico nacional al silenciar el
contexto de origen (Visacovsky, 2002) de la actividad nuclear: el primer
gobierno peronista. En este sentido, podra decirse que hasta comienzos
de los 70, despolitizacin, mstica y desperonizacin configuraron las
marcas identitarias de la comunidad de cientficos nucleares.
En mayo de 1973, la victoria electoral de Cmpora puso fin a die-
ciocho aos de proscripcin del peronismo e inaugur un perodo cons-
titucional signado por grandes expectativas de transformacin y una

46 Entrevista a Renato Radicella, realizada por Marzorati en noviembre de 2001.


47 Entrevista a Milena Gonzlez, realizada por Marzorati en julio de 2000.
48 Palabras de Carlos Martnez Vidal, entrevistado por Marzorati en noviembre de 1999.

295
Ana Fernndez Larcher / Etnografas Contemporneas 3 (5): 278-300

agitacin poltica sin precedentes. En la visin de Maristella Svampa


(2003), la primavera camporista se caracteriz por la imagen de una
sociedad movilizada que asoci el retorno de Pern con la posibilidad
de introducir cambios de tipo estructural en el rumbo econmico y so-
ciopoltico del pas.
La CNEA no estuvo al margen del clima efervescente sealado. A lo
largo de 1973, un sector del personal promovi una serie de iniciativas
orientadas a reestructurar los objetivos del organismo y sentar las bases
de una poltica nuclear acorde a las exigencias del nuevo contexto.
La politizacin de los profesionales evidenci los conflictos latentes
en la Comisin y alter la continuidad institucional. A grandes rasgos, las
tensiones se expresaron en la disputa por democratizar o llevar adelante
un proceso emancipatorio que pusiera fin al elitismo en la CNEA y a
su poltica divorciada de la realidad nacional.49 En aquel escenario, las
prcticas destinadas a lograr la participacin del personal en los asuntos
de planificacin interna, constituyeron el horizonte de expectativas de
los trabajadores movilizados.50
Evocada como un suceso disruptivo, la politizacin o el ingreso de la
poltica partidaria en la Comisin, no slo produjo un quiebre en el or-
den establecido sino, tambin, una prdida de la autonoma que sac a
la institucin de su (auto)aislamiento poltico. Pero si los hechos precipita-
dos con el retorno del peronismo marcaron una inflexin en su trayectoria
ser, paradjicamente, la etapa signada por la recuperacin democrtica
(1983), la que establezca la ruptura o discontinuidad ms significativa en la
CNEA, al clausurar definitivamente el tiempo de la mstica e interrumpir
los proyectos que entre 1950 y 1983 la consagraron como una de las
entidades tecnocientficas ms prestigiosas a nivel local y latinoamericano.

Palabras finales

El ejercicio de retornar a la oposicin nativa entre la mstica y la po-


litizacin en la CNEA me permiti indagar sobre la produccin de la
continuidad y la discontinuidad en el tratamiento del pasado y analizar
los aspectos subjetivos y las tensiones derivadas de los procesos de cons-
truccin de memoria(s).

49 CNEA. Informe sobre la Central Nuclear II. 3 de agosto de 1973, p. 555.


50 Ver Fernndez Larcher, A. (2015b). Una aproximacin a las relaciones entre ciencia,
tecnologa y poltica en la CNEA antes de la dictadura: apogeo y ocaso de las experiencias
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296
Perspectivas nativas sobre el origen y el ocaso de la mstica institucional en la CNEA...

Lejos de ser transparentes, los modos de representar el pasado poseen


dimensiones significativas ajustadas a contextos histricos, sociales y
culturales especficos (Visacovsky, 2004). Son los sujetos quienes selec-
cionan hechos de manera sesgada para elaborar interpretaciones teidas
de sus visiones sobre la realidad.
Como intent mostrar, los relatos sobre la mstica forjaron en la
CNEA la imagen de un pasado pico, cristalizado en la memoria de
sus logros tecnocientficos. Sostuve que esa imagen y la experiencia del
misticismo podan vincularse al concepto de comunidad propuesto
por Marzorati (2011). En tal sentido, me interesa plantear que la mstica
al interior de esa comunidad presenta un rasgo singular ya que no slo
surge de la adhesin de sus miembros a un proyecto tecnolgico. Ms all
del trabajo en pos de un objetivo comn, la cohesin comunitaria se
logr a condicin del apoliticismo o la desperonizacin de la CNEA.
La comunidad nuclear de la mstica no fue slo una comunidad de
objetivos, sino que se caracteriz tambin por una comunin ideolgica.
Y este hallazgo desdibuja las fronteras entre mstica y politizacin.

297
Ana Fernndez Larcher / Etnografas Contemporneas 3 (5): 278-300

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300
ARTCULO
Das, Veena (2017). Cmo el cuerpo habla, Etnografas Contemporneas, Ao
3, N 5, pp. 302- 339.

RESUMEN
En este artculo describo los modos en que la enfermedad se hace cognosci-
ble en el curso de transacciones clnicas y sociales en el barrio de Bhagwanpur
Kheda en el este de Delhi. Los padecimientos pueden ser considerados como
ejemplos de cuasi-eventos que se insertan en las rutinas de la vida cotidiana
pero que tambin pueden transformarse en eventos crticos o catastrficos que
pueden quebrar las relaciones en curso. Este interjuego entre lo ordinario y lo
catastrfico, entre lo normal y lo crtico, entre las normas vitales y las normas
sociales es precisamente lo que me interesa desarrollar en este artculo
Palabras clave: experiencia de enfermedad, pobres urbanos, categoras de
enfermedad, interacciones mdicas.

ABSTRACT How the body speeks


In this paper I describe the ways in which illness is made knowable in the
course of clinical and social transactions in Bhagwanpur Kheda in East Delhi.
Illnesses might be seen as examples of quasi events that get inserted within the
routines of everyday life but that can also morph into critical or catastrophic
events that can rupture ongoing relations. This interplay between the ordinary
and the catastrophic, the normal and the critical, vital norms and social norms
is what concerns me in this paper.
Key words: illness experience, urban poor, illness categories, medical
interactions.

Recibido: 18 de mayo de 2017.


Aceptado: 1 de septiembre de 2017.
ETNOGRAFAS CONTEMPORNEAS 3 (5): 302-339

Cmo el cuerpo habla1

por Veena Das2

En este artculo3 describo los modos en que la enfermedad se hace cog-


noscible en el curso de transacciones clnicas y sociales en el barrio de
Bhagwanpur Kheda en el este de Delhi. Como se plante en la intro-
duccin4, los padecimientos pueden ser considerados como ejemplos de
cuasi-eventos que se insertan en las rutinas de la vida cotidiana pero que
tambin pueden transformarse en eventos crticos o catastrficos que
pueden quebrar las relaciones en curso. Este interjuego entre lo ordina-
rio y lo catastrfico, entre lo normal y lo crtico, entre las normas vitales
y las normas sociales es precisamente lo que me interesa desarrollar en
este artculo.
Como es bien sabido, las narrativas de enfermedad han emergido
como un gnero clsico en la antropologa mdica que pone en foco las
perspectivas contrastantes de pacientes y mdicos frente a la enferme-
dad. En la dcada de 1980, cuando la idea de narrativa de enfermedad
se incorporaba en la educacin mdica, el foco se colocaba en la cons-
truccin del paciente sobre su experiencia y el propsito era confrontar
el poder que los mdicos ejercan en los contextos clnicos como posee-
dores del conocimiento experto. As, elicitar narrativas de enfermedad
y los modelos explicativos de los pacientes en los encuentros clnicos
sirvi para importantes propsitos teraputicos y pedaggicos: Arthur
Kleinman (1989), por ejemplo, utiliz esta nocin con sorprendente
efecto en su crtica de la prctica psiquitrica. La fuerza crtica del con-
cepto de narrativas de enfermedad provena entonces de su potencial
para interrogar los modos dominantes del biopoder (Foucault, 1991).

1 Fordham University Press


2 Johns Hopkins University.
3 Traduccin: Mara Guadalupe Garca (UBA/CONICET). Con la colaboracin de Violetta
Cesanelli (UBA). UBA, Facultad de Filosofa y Letras, Programa de Antropologa y Salud.
4 [N de T] Este texto es una traduccin del captulo 1 del libro de Veena Das, Affliction. Health,
Disease and Poverty publicado por Fordham University Press en 2015.

303
Veena Das / Etnografas Contemporneas 3 (5): 302-339

En la conclusin de este libro discuto la sospecha hermenutica que


recay en las narrativas de la enfermedad como gnero en la literatura
y en la pedagoga mdica. Introduzco algunas de estas cuestiones aqu
pero la cuestin principal que procura este artculo es la de captar la
importancia de aquellos padecimientos que no son considerados ins-
tancias dramticas de ruptura de la vida cotidiana sino partes de la es-
cena del da a da en los lugares en donde realic trabajo de campo. En
este artculo, yuxtapongo diferentes tipos de hallazgos: los resultados
de encuestas de morbilidad semanales, declaraciones de integrantes de
unidades domsticas sobre gastos asociados a la enfermedad, elecciones
teraputicas, efectos sobre los ingresos de las unidades domsticas y la
escolarizacin de los nios, y tambin las fuentes de obtencin de los
medicamentos. He considerado tambin los registros sobre enfermeda-
des especficas obtenidos como narrativas de enfermedad de pacientes
y de otros miembros de sus familias. Me interesa aqu captar las reso-
nancias y las tensiones entre las distintas modalidades en que se nos
revelaron las experiencias de enfermedad en estos barrios.
Desde su formulacin, el concepto de narrativas de enfermedad se
ha desarrollado en antropologa mdica en dos direcciones. La primera
corresponde a una visin refinada sobre las cualidades narratolgicas de
los relatos sobre la experiencia de la enfermedad y la segunda presta una
mayor atencin a las condiciones econmicas y polticas de formacin
de las experiencias de la enfermedad. Los desplazamientos entre estas
posiciones analticas dentro de la disciplina no son uniformes pero pro-
veen de una lente a travs de la cual podemos ver que para muchos ana-
listas el mundo se est tornando cada vez ms violento y desordenado
y afecta el modo en que contemplamos las experiencias, incluso las ms
cotidianas, de enfermedad. Byron Good, uno de los antroplogos ms
importantes que ha trabajado estas cuestiones, enfatiz las cualidades
lingsticas y narratolgicas de la enfermedad en sus primeros trabajos
sealando no solo el gnero y la trama sino mostrando tambin cmo
el contexto del relato influye en el modo en que la historia se organiza
(vase Good, 1994). Mientras que esto abri a un anlisis ms sutil de
la compleja relacin entre experiencia y representacin en las narrativas
de enfermedad, tambin puso el peso del anlisis en el relato ms que
en el contexto de bsqueda de atencin, poniendo entre parntesis la
importante tensin entre los aspectos indexicales y simblicos de las
demandas mdicas. Otros estudiosos han analizado tambin las narra-
tivas de la enfermedad como parte de la experiencia posmoderna de
enfermedad sugiriendo que lo moderno y lo posmoderno denotaban
dos estilos de vida con la enfermedad diferentes (incluso sucesivos): un
estilo moderno que acepta la narrativa mdico cientfico autorizada y

304
Cmo el cuerpo habla

un estilo posmoderno en el que los pacientes reclaman el poder como


creadores y narradores de sus propias historias distintivas (Morris 1998:
25; tambin Frank, 1995). Estas ltimas formulaciones remarcaban la
manera en que el paciente como sujeto hablante poda liberar su self del
discurso experto dominante, pero sin embargo quitaba importancia a la
materialidad de las condiciones en las cuales las personas enferman y
buscan intervenciones teraputicas. El nfasis sobre el significado eclip-
saba completamente la especificidad de las condiciones en las que las
personas experimentaban la enfermedad y la salud. Incluso no estaba
claro si la voz del paciente era una voz corporificada o si funcionaba
solamente como voz gramatical o literaria. Resulta interesante que otros
trabajos en antropologa mdica hayan recolocado el foco en la enfer-
medad como indicadora del desorden en las condiciones polticas y eco-
nmicas en los escenarios poscoloniales de las guerras civiles, el colapso
econmico y las altas tasas de mortalidad asociadas al Sida (Farmer,
1999; Good et al., 2008; Fassin, 2007).
En su trabajo ulterior, Good se distanci explcitamente del sujeto
coherente y unitario del discurso mdico o psicoanaltico que, desde su
punto de vista, haba caracterizado su trabajo previo. Sostuvo que la idea
de una subjetividad dispersa capturaba mejor la experiencia de precarie-
dad en el mundo contemporneo (vase tambin Butler, 2004 sobre la
vulnerabilidad como condicin de lo contemporneo). Como sostiene
actualmente Good:
Para gran parte de la literatura sobre subjetividad el trmino sujeto hace re-
ferencia al sujet de los escritos psicoanalticos franceses posestructuralistas y
feministas, ubicando la discusin en territorios tericos que evocan fuertes reac-
ciones entre los antroplogos. Y esto por buenas razones, a saber, la sospecha
posestructuralista sobre el sujeto humano y el foco en la posicin del sujeto
por sobre la experiencia vivida conduce muy frecuentemente a una teora densa
y a una etnografa ligera (Good, 2012)

Este es un importante llamado para reinstalar la densidad de la et-


nografa, pero tal vez sobredimensiona la distincin entre la experiencia
vivida y los conceptos a travs de los cuales aprehendemos el mundo.
Gran parte del argumento en este artculo y en los dems captulos del
libro5 es que los conceptos se elaboran a partir de esta experiencia vivida
pero que estos conceptos no tienen por qu asumir el carcter de narra-
tivas bien organizadas, con tramas claras y actores sociales bien diferen-
ciados. El desorden de la narrativa es parte del sentido de perplejidad

5 [N de T] Vase DAS, Veena (2015) Affliction. Health, Disease and Poverty. New York: Fordham
University Press.

305
Veena Das / Etnografas Contemporneas 3 (5): 302-339

en torno de lo que significa tener esta enfermedad en este cuerpo. Al


menos en los barrios de bajos ingresos que estudi, los pacientes no
podan aceptar la idea de que los mdicos o practicantes pudieran pro-
porcionar definiciones autorizadas sobre lo que ellos sufran.6 La crtica
de la narrativa de la enfermedad como gnero lleva a cabo la importante
funcin de desplazar la atencin de lo literario hacia las condiciones ma-
teriales en las que surgen la enfermedad y los trastornos, pero esta crtica
tambin refiere a una fatiga con respecto al hecho de tener que lidiar
con el sufrimiento que existe en el mundo (vase Han, 2013). Vuelvo
a estos problemas conceptuales en algunos de los captulos siguientes y
especialmente en la conclusin.

Hacer a la enfermedad cognoscible

Aun cuando cada cultura tiene trminos lxicos reconocibles para indi-
car la presencia de una enfermedad, estos trminos no constituyen un
sistema cerrado en el que pueda ubicarse unvocamente una experiencia
de una molestia corporal o un sentido de malestar. Ms bien, como sea-
la Christopher Davis (2000), las categoras diagnsticas son los puntos
de partida o los componentes iniciales para la construccin de terapias.
As, aun cuando pueda existir una comprensin comn de los trmi-
nos que conforman un diagnstico dentro de una cultura compartida,
pueden existir variaciones significativas en las ideas sobre cmo pueden
ajustarse estas categoras cuando los individuos pugnan por vincular te-
rapias con enfermedades. Ms aun, no existen culturas hermticamente
selladas que puedan proveer cosmologas completamente constituidas
y coherentes en las que se experimenta la enfermedad, se efecta el
diagnstico y se busca un tratamiento. Aunque la comprensin cultural
de la enfermedad se ha entremezclado con categoras mdicas, aunque
las categoras y terapias biomdicas han alcanzado diferentes partes
del mundo de maneras diferentes, la condicin de la diversidad mdi-
ca, el pluralismo mdico y la hibridez es universal. Este hecho plantea

6 A lo largo del libro, empleo el trmino practicante (en ingls, practitioner, nota de las
traductoras) para destacar el hecho de que los mercados mdicos integran muchos tipos de
practicantes y un denso despliegue de diplomas. Ms que utilizar tminos como charlatanes
(en ingles coloquial, quacks, nota de las traductoras), he optado por un trmino neutro. Las
personas usan el trmino doctor o el hindi daktar, aunque suelen agregar cualificaciones bajo la
forma de adjetivos: MBBS wala, Bangali, jhola chaap, esto es, alguien con un diploma MBBS
(del ingls, bachelor of medicine and bachelor of surgery, licenciado en medicina y licenciado
en ciruga, nota de las traductoras) otro de Bengala (un eufemismo habitual para practicantes
sin capacitacin), o aquel que lleva medicamentos en una bolsa de tela. Vase en especial los
captulos 6 y 7 para una discusin ms amplia.

306
Cmo el cuerpo habla

preguntas significativas sobre cmo viajan los conceptos de enfermedad


y salud. Cmo se traducen estos conceptos? Cmo las personas se
manejan con diferentes culturas expertas en el proceso de trasformar sus
experiencias corporales ntimas en intervenciones teraputicas?
Con el fin de responder a estas preguntas comenzar en el nivel ms
simple con las nociones de queja, sntoma y diagnstico que surgie-
ron en respuesta a preguntas simples: estuvo enfermo esta semana?,
si estuvo enfermo, cul fue el problema?, quin diagnostic este
problema?, sabe usted qu enfermedad tuvo?
Estas preguntas fueron planteadas a integrantes de una muestra de
unidades domsticas como parte de una encuesta semanal sobre mor-
bilidad llevada a cabo en siete barrios de Delhi, durante un perodo
de dos aos entre 2001-2003, precedido por un ao de trabajo prepa-
ratorio y de prueba de los instrumentos de investigacin en el 20007.
El estudio fue llevado a cabo por investigadores de campo pertene-
cientes al Institute of Socio-Economic Research in Development and
Democracy (ISERDD), bajo la direccin conjunta de un equipo inter-
disciplinario (Ranendra Das, Jishnu Das, Carolina Snchez, y yo mis-
ma). Participaron en el estudio cerca de 300 unidades domsticas (1620
individuos); la tasa de rechazo en la fase de reclutamiento fue menor al
1%8. Seis unidades domsticas se trasladaron a otras localidades en los
primeros dos aos complicando los esfuerzos para seguirlos sobre una
base regular. Las encuestas de morbilidad se realizaron en dos ciclos
anuales: una visita semanal durante 17 o 18 semanas, seguidas por visi-
tas mensuales durante el resto del ao (las caractersticas de la muestra
se describen en el apndice de este artculo). Aun cuando se llevaron a
cabo otras visitas de manera peridica, aqu solo tomo los resultados de
la primera ronda.9 El diseo del estudio utiliz tres mtodos para elicitar

7 En un trabajo anterior en coautora con Ranendra Das, se seal por error que el primer ao
de realizacin de la encuesta haba sido el 2000 cuando en ese ao se desarroll en verdad la
fase piloto del estudio (vase V. Das and R. K. Das, 2007).
8 El nmero de unidades domsticas fluctu levemente durante el perodo de las encuestas
debido a mudanzas o al traslado temporario a las aldeas. De todos modos, en ningn momento
el nmero fue menor de 285.
9 J. Das, Hammer y Snchez-Paramo (2012) llevaron a cabo un interesante experimento con
el objetivo de comparar el impacto del perodo de tiempo del recuerdo sobre el reporte de
enfermedades y de gastos. Tomando un universo de 205 unidades domsticas de la muestra
original que podan todava ser localizadas, el equipo del ISERDD desarroll una segunda ronda
de encuestas de morbilidad en 2008. Las unidades se dividieron en un grupo control y un
grupo experimental. Luego de cuatro semanas de seguimiento segn el diseo original, el
grupo experimental fue encuestado una vez por mes mientras que el grupo control fue seguido
semanalmente. Los autores muestran un impacto significativo del elemento tiempo en el
recuerdo de las enfermedades aunque los efectos fueron mucho ms pronunciados entre los
pobres que entre los ricos. Se puso en evidencia que los pobres acuden ms a practicantes
que los ricos en las encuestas semanales en comparacin con las encuestas mensuales. Los

307
Veena Das / Etnografas Contemporneas 3 (5): 302-339

reportes de experiencias de enfermedad, cada uno de los cuales captu-


raba aspectos diferentes de la misma. (Todas las entrevistas se realiza-
ron en los hogares de los entrevistados. Aunque el equipo del ISERDD
tambin recogi informacin sobre las interacciones entre practicantes
y pacientes mediante observaciones de un da completo en los consul-
torios de 291 practicantes, estos datos entran en la discusin de este
artculo solo como teln de fondo de los relatos de los pacientes.)10 El
primer mtodo para requerir los nombres de diversas enfermedades fue
mediante preguntas incluidas en los cuestionarios desarrollados para las
encuestas semanales de morbilidad. Este mtodo contribuy a identi-
ficar las categoras que las personas utilizaban para expresar desviacin
de un estado de salud. Aunque construimos nuestro cuestionario para
elicitar una secuencia de eventos como una historia, esta secuencia re-
sultaba del orden impuesto por las preguntas que hacamos. En cambio,
en las entrevistas realizadas ms adelante a pacientes con enfermedades
particulares (por ejemplo tuberculosis) las personas podan construir su
propia secuencia de cmo la historia poda ser contada. En la aplicacin
del cuestionario, el reporte sobre la enfermedad iba de informar una
experiencia de la enfermedad ocurrida en la unidad domstica esa se-
mana a luego nombrar los practicantes consultados, los medicamentos
recibidos y los gastos realizados. En vez de adoptar el mtodo habitual
de elicitar informacin en una nica entrevista (o en algunos casos en
una entrevista de seguimiento algunos meses despus), los trabajadores
de campo del ISERDD tomaron contacto con las unidades domsticas
cada semana durante los primeros cuatro meses y luego una vez cada
mes durante el resto del ciclo anual. As pudieron registrar el curso de
las enfermedades en su desarrollo y tambin los regmenes teraputicos
adoptados por los pacientes durante el curso de esa enfermedad. Este
contacto frecuente entre los investigadores de campo y las unidades do-
msticas fue muy importante para rastrear la interseccin entre la toma
de decisiones de la unidad domstica y el curso de la enfermedad, pero a
la vez fragment el relato de los eventos vinculados a la enfermedad en
episodios semanales.
El segundo mtodo utilizado emergi directamente de nuestras ob-
servaciones iniciales de que, mientras describan sus experiencias de

autores teorizan en este sentido que mientras el perodo del recuerdo no tiene impacto en el
caso de enfermedades catastrficas, los pobres olvidan las enfermedades ordinarias de corta
duracin ms rpidamente y stas se normalizan como parte de la vida. Tal vez el interrogante
que surge de tiempo en tiempo en la literatura sobre por qu los ricos informan estar enfermos
ms frecuentemente que los pobres tenga algo que ver con el diseo de las encuestas y no con
los respectivos estados de salud.
10 Para un anlisis de los datos relevados con practicante, consltese J. Das y Hammer (2004).

308
Cmo el cuerpo habla

enfermedad, las personas presentaban otras reflexiones referidas a m-


bitos diferentes de sociabilidad y a diferentes modos de reconocer el
tiempo. Por ejemplo, la historia de la enfermedad en muchos casos era
tambin la historia de las relaciones de parentesco, de quin ayudaba y
quin traicionaba; en el curso de la interaccin en torno de las preguntas
del cuestionario, las personas con frecuencia remitan a otras historias de
cmo el episodio se relacionaba con episodios ms tempranos de enfer-
medades propias o ajenas, o reflexionaban sobre las condiciones sociales
y econmicas en las que vivan. No todas las enfermedades convocaban a
tal reflexin indicando de esta manera que existan variaciones significa-
tivas en los modos en que se experimentaban las diferentes enfermeda-
des. Algunas enfermedades eran atravesadas de una manera casual; otras
conducan a historias adicionales de vinculacin con distintos contextos
sociales y teraputicos. La enfermedad en este ltimo sentido se revela-
ba a s misma como profundamente social. Para capturar este aspecto de
las experiencias de enfermedad y para comprender la relacin entre los
quiebres del cuerpo y los quiebres del propio mundo social (incluyendo
aquellas condiciones especficas que constituyen la pobreza), el equipo
de trabajadores de campo tom nota de tales observaciones aun cuan-
do esos registros poco tuvieran que ver con la enfermedad y la terapia
tal como se definen en biomedicina. Los trabajadores de campo que
llevaban a cabo las visitas semanales llevaban diarios en los que regis-
traban las conversaciones que ocurran en el curso de las entrevistas,
aun cuando estas conversaciones no fueran estrictamente pertinentes a
las preguntas planteadas. Con el tiempo, al hilvanar estas observaciones
dispersas, descubr algunas claves de historias inconclusas, tensiones en
curso y patrones lingsticos tales como el uso de eufemismos o ironas
para expresar un conjunto de afectos referidos a cmo la enfermedad se
insertaba entre el self y los otros.
Finalmente, se entren a los trabajadores de campo para utilizar el
gnero tpico de narrativas de enfermedad en entrevistas detalladas con
al menos un integrante de cada unidad domstica durante el primer ao.
Fueron los miembros senior del equipo de investigacin (Rajan Singh,
Purshottam, Simi Chaturvedi, Geeta y Charu Nanda) quienes llevaron
adelante estas entrevistas grabndolas toda vez que les era permitido. El
equipo del ISERDD se esforz para que las diferentes personas de las
unidades domsticas tuvieran la oportunidad de hablar con el investi-
gador de campo en algn punto de ese ao. Las visitas semanales per-
mitieron a la poblacin en estudio hablar acerca de lo ordinario de mu-
chas enfermedades como resfros, tos y fiebres leves de corta duracin.
En contraste, las entrevistas abiertas de tipo etnogrfico permitieron a
los entrevistados referirse a la naturaleza dramtica de la enfermedad y

309
Veena Das / Etnografas Contemporneas 3 (5): 302-339

discutir lo que ella pona en juego. En conjunto estas entrevistas pusie-


ron de manifiesto la diversidad de contextos en los que los participantes
experimentaban las enfermedades. En un extremo del espectro, la enfer-
medad se vea como una desviacin de la vida que poda ser fcilmente
absorbida en lo normal; en estos casos formaba parte del flujo normal
de la vida. En el otro extremo del espectro, la historia de una enferme-
dad poda revelar la amenaza colocada por el quiebre del cuerpo y las
relaciones sociales. Cmo ocurra esta oscilacin entre registros de lo
normal y lo patolgico, o mejor an, entre lo normal y lo crtico? En la
elocuente formulacin de Davis (2000), los sistemas mdicos pueden ser
entendidos no solo en trminos de sus intervenciones teraputicas sino
tambin en trminos de lo que permiten a la gente decir.

Los trminos lxicos

Los trminos lxicos empleados para referir a la enfermedad o a sen-


saciones corporales anormales son los medios lingsticos a travs de
los cuales la enfermedad adquiere una existencia social. A los entre-
vistados que respondan por la afirmativa a la pregunta Estuvo usted
enfermo esta semana?, los investigadores les preguntaban primero y
cul fue el problema / malestar? (kya taklif thi?). Las respuestas reve-
laron importantes superposiciones entre la nocin de sntoma, la causa
de demanda mdica y la idea de malestar debido a que el trmino taklif
poda abarcar los tres sentidos. Muchas de las respuestas a esta pregunta
apelaron a trminos que Davis (2000) denomina trminos primarios,
esto es, aquellos ofrecidos sin elaboracin. Estos trminos retrataban a
la enfermedad como no problemtica, absorbindola dentro de las altas
y bajas normales de la vida. El segundo tipo de respuesta consisti en
una elaboracin de los eventos antecedentes, la localizacin fisiolgica
del malestar y la atribucin de la enfermedad a condiciones econmicas
especficas de la vida de las personas o a un sentido de que el cuerpo
estaba fallando. En la tercera categora se ubicaban respuestas que con-
sideraban a las enfermedades o bien como quiebres de las relaciones
sociales especialmente de parentesco y vecindad, como el resultado de
manipulaciones mgicas, intentos de adivinacin u otros modos de ac-
ceder a lo sagrado. Aun cuando las explicaciones sobre la enfermedad
efectivamente podan ser caracterizadas de este modo, ninguna de las
historias se ajust estrictamente a una u otra categora; ms bien sus
experiencias de enfermedad fueron movibles, como remolinos de emo-
ciones, con explicaciones, narrativas y terapias que navegaban entre estas
tres categoras entre un tiempo u otro. Aun cuando la enfermedad es

310
Cmo el cuerpo habla

referida con frecuencia en el lenguaje de la otredad -como el trabajo de


lo otro en el cuerpo-, acuerdo con Davis (2000) en que las experiencias
de enfermedad se mueven entre los registros de lo ordinario y lo ex-
traordinario, centradas en los mundos social y material de las personas,
aunque sin embargo con el poder de arrojarnos fuera de estos mundos.
En el resto de este artculo construyo mi argumento sobre la base de
las discusiones que ocurrieron en el intercambio ordinario sobre la en-
fermedad que los trabajadores de campo registraron en sus diarios en el
curso de sus visitas semanales. Tambin me baso en entrevistas prolon-
gadas que dos de nosotros (Veena Das y Rajan Singh) llevamos a cabo
con miembros de las unidades domsticas. De todos modos, pienso que
los datos cuantitativos contribuyeron a incorporar la dimensin de los
problemas enfrentados por las unidades domsticas: con qu frecuencia
se enfermaban las personas, con qu frecuencia accedan a practicantes
y las fuentes de obtencin de los medicamentos.
En la siguiente discusin efecto una distincin entre semanas en-
fermas y episodio completo (ambas son construcciones para prop-
sitos de anlisis) ya que lo primero nos revela con qu frecuencia las
personas estaban enfermas y lo segundo nos revela cunto duraban las
enfermedades. Debido a que los trabajadores de campo registraban los
datos que recogan semanalmente, la informacin inicial se codificaba en
trminos de la historia de la enfermedad de esa semana.11 Obviamente
muchas enfermedades duraban ms de una semana. Para captar esta
distincin los datos fueron codificados tanto en trminos de semanas de
enfermedad y episodios de enfermedad. Por ejemplo la tabla 1 muestra
las anotaciones para Ajay en un segmento de ocho semanas.
El trabajador de campo codific la informacin brindada por Ajay
de diferentes modos. En primer lugar, el cuadro registra dos episodios
sobre la base de lo informado por Ajay de que haba estado afectado por
fiebre en las semanas 3, 4 y 5; Ajay dijo que su fiebre haba continuado
por lo cual cuenta como un episodio de enfermedad. Luego de informar
no haber tenido enfermedad en la semana 6, Ajay report fornculos
en la semana 7, que cuenta como segundo episodio de enfermedad. Sin
embargo, tambin registramos que en el total de ocho semanas inform
enfermedad en cuatro semanas y por lo tanto tuvo cuatro semanas en-
fermas. Claramente operan aqu dos medidas de temporalidad y aunque
estas medidas quedan enmaraadas en las narrativas, la distincin resul-
ta til para interpretar datos sobre visitas a terapeutas y sobre el alcance

11 Los instrumentos de la encuesta se desarrollaron durante una fase piloto de un ao en 2000


con una muestra de cuarenta unidades domsticas en cuatro localidades y los completaron
Addlaka, Das y colab. (2000).

311
Veena Das / Etnografas Contemporneas 3 (5): 302-339

de la automedicacin (V. Das y R. K. Das, 2006; J. Das y Snchez, 2002).


La tabla 2 presenta la distribucin de episodios agudos en la muestra de
poblacin en el primer ao para una ronda de visitas semanales y la tabla
3 presenta la duracin de los episodios.
Estas tablas ilustran dos puntos importantes que sern tiles al con-
siderar las narrativas. En primer lugar, cerca del 52% de la muestra de
poblacin experiment de 1 a 3 episodios de enfermedad en un pe-
rodo de 4 meses. Y en segundo lugar, una amplia proporcin de los
episodios de enfermedad (cerca del 70%) tuvo una duracin menor de
una semana. Solo el 24% de la poblacin no inform enfermedad. Por
supuesto la carga de la enfermedad no estuvo igualmente distribuida
en las distintas localidades, pero no hubo una relacin directa evidente
entre nivel de ingresos y carga de enfermedad. Por ejemplo, aun cuando
el cluster correspondiente a barrios precarios en NOIDA (New Okhla
Industrial Development Authority) y las unidades correspondientes a
Bhagwanpur Kheda eran cercanas entre s en lo referido al promedio de
ingreso, NOIDA present la morbilidad ms baja y Bhagwanpur Kheda
report la ms alta. Aun cuando no es posible hacer ac un anlisis de-
tallado de las diferencias por localidad e ingreso, podemos afirmar con
seguridad que los pobres y los ricos tendieron a presentar diferentes

Tabla 1. Ejemplo de un segmento de datos

Semana Estuvo enfermo Cul fue el Es la misma


esta semana? problema? (Taklif) enfermedad que la
semana pasada? a
1 No --- ---
2 No --- ---
3 S Fiebre ---
4 S Fiebre S
5 S Fiebre S
6 No --- ---
7 S Fornculos ---
8 No --- ---
a
Los trabajadores de campo hicieron esta pregunta solo en aquellos casos en que
el informante haba reportado una enfermedad la semana anterior. Las condiciones
crnicas, como la diabetes, se registraron por separado.

312
Cmo el cuerpo habla

tipos de enfermedades (sin embargo en J. Das, R., K. Das y V. Das,


2012, puede leerse la ausencia de una relacin directa entre ingreso y
salud mental). Por ejemplo la tuberculosis fue identificada en todas las
localidades de bajos ingresos y no se inform ni un solo caso en los gru-
pos de ingresos ms altos. Asimismo la carga de enfermedad crnica (en
los trminos definidos por la biomedicina) fue significativamente ms
alta entre los grupos de ms altos ingresos, en parte porque el nmero
de personas de ms edad en esa poblacin era ms elevado y en parte
porque su acceso a mejor calidad de prestaciones conduca a un recono-
cimiento ms sencillo de enfermedades crnicas como la diabetes y la
hipertensin. Este hallazgo no significa que las condiciones crnicas y
debilitantes estuvieran ausentes en las declaraciones de los pobres, sim-
plemente que los sntomas que informaban como condiciones crnicas

Tabla 2. Nmero de personas y nmero de episodios (Perodo: 1718 semanas)

N Episodios Frecuencia % % Acumulado


0a
384 23.69 23.69
1 352 21.71 45.40
2 282 17.40 62.80
3 209 12.89 75.69
4 136 8.39 84.08
5 105 6.48 90.56
6 62 3.82 94.39
7 51 3.15 97.53
8 24 1.48 99.01
9 7 0.43 99.44
10 7 0.43 99.88
11 1 0.06 99.94
12 1 0.06 100
Total 1621 100 100

a
El registro de 0 episodios y frecuencia 384 significa que 384 individuos no informa-
ron episodios de enfermedad en el conjunto de los datos. Ese nmero constituye el
23,69 por ciento del nmero total de individuos.

313
Veena Das / Etnografas Contemporneas 3 (5): 302-339

eran con frecuencia el resultado de una enfermedad que no haba sido


diagnosticada y, por lo tanto, recurra en el tiempo12.

Tabla 3. Duracin de los episodios

Semana Frecuencia % % Acumulado

1a 2566 69.65 69.65


2 669 16.16 87.81
3 196 5.32 93.13
4 85 2.31 95.44
5 53 1.44 96.88
6 38 1.03 97.91
7 19 0.52 98.43
8 8 0.22 98.64
9 10 0.27 98.91
10 4 0.11 99.02
11 8 0.22 99.24
12 5 0.14 99.38
13 3 0.08 99.46
14 4 0.11 99.57
15 2 0.05 99.62
16 3 0.08 99.70
17 3 0.08 99.78
18 8 0.22 100
Total 3684 100 100

a
Esta tabla registra el nmero de semanas de duracin de cada episodio. Se consigna
la duracin de episodio 1 y la frecuencia 2566 indicando que 2566 episodios (69,65
por ciento) duraron una semana.
Con este horizonte referido a la carga de enfermedad paso a poner en consideracin
cmo los entrevistados emplearon nociones de quejas, sntomas y diagnsticos en sus
narrativas con el propsito de entender de qu manera estas nociones pueden echar
luz sobre la construccin de la enfermedad, la ecologa local y el sujeto.

12 Vase captulos 6 y 7 para una discusin ms amplia del ambiente mdico y una
comparacin de la calidad de los cuidados en servicios de salud privados versus pblicos
utilizando diferentes medidas de calidad.

314
Cmo el cuerpo habla

Trminos primarios: enfermedad y desviacin normal

Cuando los entrevistados describan en las visitas sus enfermedades


apelando a trminos lxicos con poca o ninguna elaboracin, encontra-
mos que atribuan tales desrdenes a las altas y bajas de la vida cotidiana,
a saber: cambios de estacin, cambios corporales debidos a transiciones
normales en el ciclo de la vida. Por ejemplo, describan diversos tipos de
resfros y catarros -sardi, zukam, nazla, cheenk, khansi, gala kharab- na-
rices moqueantes, estornudos, tos y dolor de garganta como estaciona-
les. Para referirse a la fiebre en ocasiones usaban la palabra hindi bukhar
y en otras ocasiones utilizaban la palabra en ingls viral. Adems de
atribuir algunos padecimientos a variaciones estacionales, asimilndolos
por lo tanto a los ritmos del ambiente, los entrevistados tambin atri-
buyeron ciertos padecimientos a cambios normales en el curso de vida.
As un beb podra tener diarrea a causa de la denticin, una joven
poda sufrir de dolor estomacal a causa de calambres menstruales que
requeran solo intervenciones dietarias, y diversos dolores fueron consi-
derados normales por personas mayores a causa del budhape ka sharir, el
cuerpo de la edad avanzada. Por supuesto existan diferencias o debates
en torno de estas definiciones pero estos debates se centraban ms en la
cuestin de si la condicin era normal para la estacin o la fase de la vida
o bien si la evocacin de normalidad ocultaba la falta de cuidados a una
persona enferma. Doy dos ejemplos:
Minakshi lavaba ropa cuando Rajan fue a entrevistarla. Le dijo que tena una fie-
bre leve. Fiebre viral dijo, cambio de estacin, todo el mundo la tiene. Luego
pasaron a hablar de otras cosas.

Por el contrario Ballo, una mujer viuda de ms de 65 aos residente en


Bhagwanpur Kheda, que viva con su hijo, su nuera y sus hijos solteros, se
quejaba constantemente de dolor de estmago, sensaciones de debilidad y
falta de apetito; insista en que tena una condicin cardaca o tal vez tuber-
culosis. dil ki bimari, ya shayad TB. El marido de Ballo haba muerto un ao
antes del comienzo del estudio y nadie en su familia tena clara la causa de su
muerte. Su hijo deca que haba sido admitido en un hospital de referencia para
tuberculosis de modo que el padre podra haber muerto por esa enfermedad.
Sin embargo Ballo, su viuda, afirmaba que su marido haba sufrido una con-
dicin cardaca y haba sido admitido por una enfermedad del corazn (dil ki
bimari). Esta confusin de categoras no fue infrecuente. Ballo haba sido iden-
tificada como jefa de la unidad domstica cuando se recogi la informacin
demogrfica en el inicio del proyecto: sin embargo not ciertas tensiones en
torno de su status en la familia lo cual impactaba en su enfermedad. Durante
las 18 semanas que dur el estudio, Ballo fue informada como enferma en 11
semanas. No se dispuso de informacin precisa de enfermedad en las res-
tantes siete semanas: una semana debido a que las unidades no pudieron ser
visitadas y durante seis semanas de manera intermitente porque Ballo fue a

315
Veena Das / Etnografas Contemporneas 3 (5): 302-339

visitar en dos ocasiones a su hija casada que viva en las afueras de Delhi con
el fin de obtener tratamiento. Su hija la llev a un terapeuta local entrenado
en biomedicina con un ttulo de MBBS. Ballo mostr a los investigadores un
par de prescripciones de ese terapeuta: el diagnstico fue viejo Koch13. Que
estos trminos tan anticuados sigan circulando entre terapeutas, incluso en-
tre terapeutas con formacin, es indicativo de los diferentes tipos de vidas
que viven las categoras diagnsticas en este medio en particular. Durante
el perodo del estudio, el hijo de Ballo compr medicamentos para ella en la
farmacia local presentando una antigua orden mdica. Estos medicamentos
incluan cpsulas para hepatitis aguda o crnica de tipo viral durante 3 das;
LIV 52 para mejorar la funcin heptica de manera intermitente durante el pe-
rodo completo y Pirazinamida, una droga antituberculosa de primera lnea, de
manera intermitente. Implcita en esta historia de tratamientos intermitentes,
con poderosas drogas antituberculosas y hasta con medicamentos para la
funcin heptica, estaba la demanda de Ballo de recibir ms atencin de su
hijo y su nuera. Sin embargo, toda vez que se entrevist a su nuera ella dijo
udhape ka shrir hai aisa to hota hi hai par, amman mein sahan shakti kam
hai (Este es el cuerpo de la edad adulta, estas cosas ocurren, pero amma
no tiene tolerancia). La visita de Ballo a la aldea de su hija fue para mostrar
su displacer con su hijo. All permaneci durante cuatro semanas, diciendo a
su regreso que estaba mucho mejor. Su hija le mandaba medicamentos del
practicante de su aldea de manera intermitente a travs de un conductor de
mnibus de la Corporacin de Transporte de Delhi que viva all y era pariente.
La entrada en la ltima semana en la columna de Ballo dice tuberculosis leve
tal como fue diagnosticada por el practicante de la aldea de su hija. Durante
este perodo la familia haba gastado en medicamentos 350 rupias, ms del
1% de su ingreso anual, en drogas que desde una perspectiva biomdica eran
intiles para tratar las condiciones mdicas de Ballo.

El caso de Ballo pone en evidencia otro modo en que lo normal se


posiciona en la vida de los pobres. Su representacin de su enfermedad
estaba compuesta por padecimientos que ella haba seleccionado de en-
cuentros previos con el sistema mdico, en especial durante la enferme-
dad de su marido. As, mientras ella representaba su enfermedad a ve-
ces como problema del corazn y otras veces como tuberculosis leve,
thodi bahut TB, su nuera representaba su padecer como normal para el
proceso del envejecimiento y por lo tanto no como signo de enfermedad.
Me pregunto si la disponibilidad de categoras como problema del co-
razn o tuberculosis leve le permita a Ballo reconfigurar como cate-
goras de enfermedad los cambios somticos que podan ser asimilados
como normales en una persona de edad. En un trabajo muy citado sobre
la inflacin cultural de la morbilidad durante el proceso de descenso de

13 Robert Koch es el mdico y cientfico alemn que descubri el Mycobacterium tuberculosis,


la bacteria que causa la tuberculosis (TBC). Koch present sus hallazgos en marzo de 1882.
En los comienzos la tuberculosis se conoci como enfermedad de Koch resulta interesante
encontrar este modo de nombrarlas entre practicantes de los barrios de bajos ingresos de Delhi.

316
Cmo el cuerpo habla

la mortalidad, Ryan Johansson (1991) parece sugerir que efectivamente


ocurre algo as: En general los cientficos sociales no pueden o no de-
beran relacionar morbilidad y mortalidad durante la transicin sanitaria
debido a que la morbilidad es constituida por fenmenos de diferente
tipo cada uno de los cuales se relaciona de manera diferente con la enfer-
medad y la muerte. Afirma adems que: cuanto ms enfermedades hay,
mayor probabilidad de que los individuos se piensen a s mismos como
enfermos o que sean diagnosticados por un profesional como enfermos.
De este modo, la tasa de incidencia es una funcin del stock culturalmen-
te reconocido de enfermedades junto con la propensin de la gente co-
mn a clasificar estados biolgicamente sub-ptimos como enfermedad
de acuerdo con los puntos de quiebre en el continuum de salud basado
en estndares culturales ( Johansson, 1991: 44).
Acuerdo con Johansson con que la disponibilidad de categoras pue-
de expandir las posibilidades de cmo pensar los malestares corporales
pero cuestiono sus categoras de gente comn y de puntos de quiebre
culturalmente estandarizados referido al continuum salud-enfermedad.
En vez, sugiero que la experiencia concreta de la enfermedad en la fami-
lia y en la comunidad local, junto con los encuentros clnicos, conforman
el stock de conocimientos a travs de los cuales las personas representan
las categoras de enfermedad y buscan tratamiento. Una lucha tremenda
ocurre toda vez que las personas procuran dar cuenta de lo real: estos
sntomas indican tuberculosis leve o edad avanzada? Las nociones
de normalidad o patologa se modelan en esta lucha en el marco de una
dinmica familiar como muestra el caso de Ballo.

Otra idea de lo Normal

Un segundo modo en que la idea de lo normal emergi en las entrevistas


fue en referencia a la experiencia de enfermedad en la materialidad de
las vidas de los pobres: preguntaban qu es lo normal para alguien que
vive en estas condiciones y haciendo este tipo de trabajo? El extracto
que sigue del diario de Shoyab Ahmad, un asistente de campo del estu-
dio en NOIDA, ilustra este punto. (El registro estaba en hindi y lo que
se cita es mi traduccin.)
3 de septiembre de 2001. Unidad domstica n 9086. Cuando llegu a la casa
de R la encontr sentada afuera lavando cacharros. Al verme sac un charpai
[catre confeccionado con hilo de mimbre] para que me sentara y me pidi que
tomara asiento. Le pregunt sobre el trabajo de su marido y me dijo que sala
todas las maanas en busca de trabajo pero que no haba podido encontrar
nada hasta ese momento. Le pregunt cmo se las arreglaban, me dijo que se

317
Veena Das / Etnografas Contemporneas 3 (5): 302-339

las arreglaban pidiendo prestado dinero a vecinos. El beb estaba con diarrea
pero no tenan dinero para llevarlo al doctor; pero probablemente estaba con la
denticin de modo que con el tiempo se mejorara. Si hubiesen tenido dinero, lo
hubiesen llevado a consultar a Khan (el terapeuta ms visitado de la localidad,
con un grado en Medicina Integrada)14. Dijo: somos pobres, nuestros nios
tienen que salir adelante con lo que podemos darles.

4 de septiembre de 2001. Unidad domstica n 9092. Me dirig a la casa de S y


encontr a su hijo sentado afuera. Le pregunt cmo estaban todos en la casa.
Me respondi que todo el mundo estaba okey pero que su pap no se encon-
traba bien. Mientras conversaba con l, S volvi de tomar un bao en la bomba
pblica y dijo que su nazla [resfro] haba empeorado y que tena dolor en la parte
baja de su abdomen. Dijo que se estaba haciendo tratar en forma privada. No
me molesta gastar 400 o 500 rupias pero, cuando las cosas se tornan ms caras,
uno tiene que considerar acudir al hospital del gobierno. Yo s que las cosas no
van bien en el hospital [durgati hoti hai], pero es nuestra indefensin [mazburi].
Ahora tengo que ir al hospital para ser admitido all. En la siguiente visita S no ha-
ba ido al hospital y haba obtenido medicamentos de un terapeuta local: mien-
tras mis manos y pies sigan movindose tengo que trabajar. El dolor ha cedido.

El segundo ejemplo proviene de un encuentro con Z, un joven sen-


tado fuera de su casa que me salud al pasar. No estaba segura si estaba
borracho o no pero le pregunt por qu no haba ido a trabajar. Dijo, Mi
mente no est bien hoy. Tengo pensamientos perturbadores, estoy tan
enojado. Tengo dolor en mi cabeza. Tengo que conseguir algn medica-
mento. En este punto tom su cabeza entre las palmas de sus manos y
la agach en una actitud de desesperacin. Yo brome Tal vez tomaste
demasiado. No, madam ji, la gente no entiende. Todos los das tengo
que levantar cosas tan pesadas. Siento que mi cuerpo colapsa. Si no tomo
algo colapsar. Ahora tengo estas tensiones, estos terribles dolores de ca-
beza. Tengo que hacer algo. Este doctor me dar algn medicamento que
me mejorar aunque sea un poco y luego ocurrir de nuevo. Qu puedo
hacer? Tengo que encontrar algn modo de alivio, como tomar para que
mi cuerpo est apto para el trabajo En casos como ste, la pregunta de
qu es lo normal est mediada por otras preguntas: qu es la enfermedad
y qu es el tratamiento en condiciones de pobreza? Escuch la expresin
en tanto mis manos y pies sigan movindose como el tropo a travs del
cual S representaba el cuerpo trabajando. Entre las familias pobres en

14 El diploma en Medicina Integrada que sola ofrecerse en algunas instituciones mdicas


por lo menos hasta fines de la dcada de 1950 fue reemplazado por diplomas en corrientes
alternativas de medicina como Ayurveda (Licenciado en Medicina y Ciruga Ayurveda); Unani
(Licenciado en Medicina y Ciruga en Medicina Unani), etc. Aunque no he logrado recoger
evidencia conclusiva sobre los modos de administracin de este diploma, la aparicin en Delhi
de practicantes de mayor edad que declaraban tener un diploma en Medicina Integrada parece
indicar que esta opcin estuvo disponible en tiempos anteriores.

318
Cmo el cuerpo habla

la muestra del ISERDD solo el 20% tena trabajo en el sector pblico o


privado (un tercio de la muestra total incluyendo las familias de ingre-
sos medios y altos), 10% eran trabajadores informales como vendedores
ambulantes, empleadas domsticas o trabajadores no calificados en f-
bricas y comercios y 44% se encontraba por fuera de la fuerza de trabajo
vinculados eventualmente con algn tipo de produccin domstica o con
pequeos empleos en industrias menores del rea (vase el apndice del
artculo sobre las caractersticas de la muestra). La mayor parte tena tra-
bajos en forma intermitente y tenan un sentimiento persistente de que
se encontraban en el lmite, en peligro de no encontrar trabajo o a un pa-
so de una enfermedad grave que los hara caer en deudas. Tambin vivan
con el temor de que colapsara el nexo de relaciones a travs de las cuales
mantenan sus trabajos, obtenan prstamos o encontraban un mdico en
el hospital pblico. Los hogares tenan algn flujo de dinero pero irre-
gular. Pero aun cuando hasta las unidades ms pobres manejaban algn
ingreso, cualquier gasto mayor los arrojaba a una situacin de deuda.15
El mercado de terapeutas y las prcticas teraputicas que stos ofre-
can en las localidades que estudiamos muestra cun a tono se encon-
traban con las condiciones materiales de los hogares de los barrios. Los
barrios con ingresos medios y bajos estaban llenos de terapeutas de
corrientes alternativas de curacin (Ayurveda y Unani) con algo de en-
trenamiento en biomedicina como parte de su formacin (Langford,
2002). Pero ms all del tipo de entrenamiento y grado, su estrategia
teraputica tpica era la dispensa de medicamentos por dos o tres das
a un costo de 20 a 30 rupias, plantendoles a sus pacientes que deban
retornar si no mejoraban. Si un terapeuta senta que un paciente poda
requerir medicamentos ms caros en ocasiones le haca una prescrip-
cin para la compra en la farmacia local. En los hogares era habitual
que se conservaran estas prescripciones y se las usara en las farma-
cias locales argumentando que los sntomas haban recurrido16. En el

15 Los gastos en salud catastrficos se miden habitualmente como gastos de bolsillo que
exceden una proporcin determinada de los ingresos o de la capacidad de pago de una
unidad domstica. Esta medida particular conduce al resultado de que los gastos de salud
catastrficos se incrementan con el incremento en los ingresos de la unidad domstca. Rama
Pal (2012) propone una medida de gastos catastrficos en salud diferente para incluir aquellos
gastos que alcanzan un nivel tal que no permiten mantener el consumo requerido por las
necesidades. Mediante esta medida, Pal demuestra que la incidencia de tales gastos en
salud se reduce a medida que suben los ingresos. En una carta a la revista Lancet, Bruno
Van Damme y colab. (2012) revisan su experiencia en Camboya: all tales gastos llevan a los
pobres a recortar su consumo, a sacar a los nios de la escuela, a vender bienes productivos o
tomar prstamos a altas tasas de inters, erosionanado as su capacidad para mantener niveles
bsicos de consumo. Este hallazgo reson fuertemente en el curso de mi propia experiencia
conversando con las personas sobre estas cuestiones.
16 Sobre el fracaso de la regulacin de farmacias y de la prctica mdica, vase V. Das (1999),
Jesani, Singhi y Prakash (1997), y Kamat y Nichter (1998).

319
Veena Das / Etnografas Contemporneas 3 (5): 302-339

estudio del ISERDD se registraron ms de 13.000 puntos de referencia


conteniendo visitas a ms de 300 doctores en un total de 1.200 visitas.
Menos del 30% de estas visitas fueron realizadas en hospitales pbli-
cos o dispensarios del gobierno. El uso de recursos gubernamentales
fue ms alto entre los pobres que entre los ricos excepto en un rea
de ms altos ingresos en la que muchos residentes eran empleados
gubernamentales. Investigaciones subsiguientes mostraron la genera-
lidad de estos patrones que se discuten con ms detalle en el captulo
7. Las tablas 4 y 5 muestran la distribucin de varios tipos de acciones
en respuesta a episodios de enfermedad agudos durante una semana
tpica del primer ao del perodo de investigacin en las localidades
de menores ingresos Bhagwanpur Kheda y NOIDA. Los entrevista-
dos en Bhagwanpur Kheda no desarrollaron acciones en el 21,75% de
los casos. La cifra es considerablemente mayor en NOIDA en donde
no se informaron acciones en casi el 43% de los casos. Sin embargo
lo tpico era que las personas consultaran a un practicante ms que
al farmacutico para solicitar tratamiento y, ms aun, incluso en los
casos codificados como automedicacin, los pacientes con frecuencia
utilizaron prescripciones anteriores u obtuvieron reposicin de medi-
camentos previos.
Sobre la base de los datos presentados aqu podemos completar
el cuadro ms amplio de lo que implica la bsqueda de atencin
en este medio. Vemos que el 70% de los episodios de enfermedad
tuvieron una duracin menor a una semana (tabla 3) y que las perso-
nas utilizaban con alta frecuencia la atencin de distintos terapeutas.
Aun cuando las unidades domsticas con frecuencia informaban ta-
les desviaciones (morbilidad de corta duracin) como normales, su
tratamiento o no -incluso en este nivel bajo de competencia mdica-
dependa de la disponibilidad de dinero. En la mayor parte de los
casos, la estrategia teraputica resultaba de la necesidad de alivio por
parte del paciente combinada con la (in)comprensin de la farma-
copea por parte del terapeuta. Hay aqu un ensamblaje interesante
entre la biomedicina, tal cual es encarnada en las estrategias locales
de cuidados, y las unidades domsticas, situadas en la materialidad
de la economa informal caracterizada por empleo precario y peque-
os flujos de dinero. A travs de este ensamblaje, tanto biomedicina
como unidades domsticas mutaban para crear una ecologa local
de cuidados nica. Qu tipos de narrativas de enfermedad produ-
cen los pacientes en este intercambio y traduccin de categoras de
enfermedad en sus vidas? Ofrezco aqu el caso del sndrome de baja
presin sangunea como ejemplo de este proceso.

320
Cmo el cuerpo habla

Tabla 4. Acciones realizadas sobre enfermedades informadas en Bhagwanpur Kheda

Accin Frecuencia % % Acumulado


Ninguna accin 319 21.75 21.75
Solo practicante 508 34.63 56.37
Solo farmacutico como doctor 48 3.27 59.65
Solo auto-medicacin 389 26.52 86.16
Dos o ms acciones 203 13.84 100
Total 1467 100 100

Tabla 5. Acciones realizadas sobre enfermedades informadas en NOIDA

Accin Frecuencia % % Acumulado


Ninguna accin 319 42.25 42.25
Solo practicante 248 32.85 75.10
Solo farmacutico como doctor 8 1.06 76016
Solo auto-medicacin 123 16.29 92.45
Dos o ms acciones 57 7.55 100
Total 755 100 100

El sndrome de baja presin sangunea


En una de las primeras entrevistas que realic aun antes de la fase piloto
de este proyecto, Priti, una joven con dos hijas, me dijo que sufra de baja
presin. Sufra de dolores corporales persistentes, dolores de cabeza en-
ceguecedores, debilidad y tristeza. No hay vida en mis manos y pies. El
mundo parece morderme. Siento que quiero dejar todo y huir. Cuando
le pregunt si saba de qu sufra dijo sin dudar que tena baja presin.
Me dijo que haba consultado a un practicante local designndolo con
el trmino mdico de familia en ingls. Ese mdico no le midi su pre-
sin sangunea pero toda vez que senta que sus sntomas se hacan into-
lerables, iba a la farmacia y compraba una mezcla de cpsulas y pldoras

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que consuma durante un par de das. Encontr que haba otras personas
en estas reas que designaban a sus malestares como baja presin san-
gunea y no haba mucha diferencia en los modos en que pacientes y
practicantes utilizaban el trmino. Con frecuencia se atribua a la baja
presin sangunea debilidad, mareos, dolores de cabeza y tristeza que a
su vez eran atribuidos a las tensiones inherentes a las condiciones de
vida de las personas. Sin embargo esta categora no parece pertenecer ni
a una categora folk ni a una categora experta, ms bien llevaba consigo
la marca de los encuentros clnicos tpicos de los barrios de bajos ingre-
sos y sus ecologas locales particulares. Los practicantes en los barrios
de bajos ingresos no parecen distinguir entre categoras diagnsticas y
sntomas (vase captulo 6 y 7). De este modo, las unidades domsticas
en estos barrios tendan a utilizar categoras diagnsticas como descrip-
tivas de sntomas.
Los miembros de hogares de altos ingresos utilizaban los mismos
trminos, pero de modos diferentes. As, cuando en tales unidades se
informaba que se tena un problema de baja presin, el significado era
mucho ms cercano al significado biomdico al menos en lo referido a
que la baja presin reflejaba una medida en particular, aun cuando este
hecho no implicara que se ajustaran a un perfil de pacientes cumplidores.
As es difcil suscribir el planteo tan general de Johansson (1991) sobre
el stock culturalmente reconocido de enfermedades o la propensin
de la gente comn a clasificar estados biolgicamente sub-ptimos co-
mo enfermedad de acuerdo con los puntos de quiebre en los estndares
culturales referidos al continuum de salud. Ninguna de estas categoras
-gente comn, stock culturalmente reconocido de enfermedades- es
transparente; ms bien debemos tratarlas como categoras emergentes.
En vez de pensar en sntomas y categoras diagnsticas a partir de
prcticas estandarizadas de clasificacin, tal vez en cambio podramos
poner el peso de la explicacin en los regmenes de trabajo a travs de
los cuales se producen y consumen cuerpos y tiempo en estos contextos
locales. Como es bien sabido a partir de los anlisis de Marx (1887) y
Foucault (1977) sobre la jornada laboral en la fbrica y el trabajo en el
rgimen disciplinario de la prisin, respectivamente, la experiencia del
tiempo se objetiva en unidades homogneas y equivalentes. Los cuerpos
del trabajador o del prisionero se ponen a trabajar y el problema para el
capitalista en el primer caso y del estado en el segundo es cmo asegurar
su reproduccin. Surgen as las cuestiones del salario mnimo y de la
nutricin necesaria mnima del prisionero.
Por el contrario, la temporalidad en mis sitios de trabajo de campo
estaba ntimamente unida a la precariedad del trabajo y los flujos irregu-
lares de dinero en las unidades domsticas. En la interseccin entre las

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Cmo el cuerpo habla

temporalidades del trabajo, los flujos monetarios y las prcticas terapu-


ticas de los practicantes locales se creaban modos especficos de lidiar
con la enfermedad que enfatizaban la inmediatez y el corto plazo ms
que el diagnstico adecuado y la cura, como lo muestran los estudios de
caso de los prximos tres captulos. A su vez, esta situacin emerga del
fracaso del estado en la regulacin de practicantes y farmacias de modo
tal que categoras como un poco de TBC o baja presin sangunea y
su tratamiento con cursos de drogas intermitentes e inapropiados (desde
el punto de vista biomdico) haban pasado a dominar la demanda y las
prestaciones de salud en estas localidades. El estado no actuaba para
regular la proliferacin de terapeutas con credenciales espurias o escasa
formacin en medicina. Pero, de todos modos, en estos barrios de bajos
ingresos, no haba mucha diferencia entre los modos de tratar pacientes
o dispensar medicamentos entre los terapeutas con entrenamiento en
medicina o en otras corrientes de educacin mdica (vase tambin J.
Das, Holla, et al., 2012). Como resultado, los terapeutas que se agrupa-
ban en los mrgenes de la ciudad y daban a los mundos morales locales
su impronta particular, se transformaban en los canales para la distribu-
cin de productos farmacuticos en estos barrios.

Ms all de lo local: otros espacios teraputicos


Aunque el 70% de los episodios de enfermedad informados en nuestro
estudio duraron menos de una semana, ms del 6% de los episodios tu-
vieron una duracin de tres o ms semanas. En tales casos las familias en
los barrios de bajos ingresos, desalentadas de las opciones teraputicas
disponibles localmente, comenzaban a buscar alternativas por fuera del
rgimen de lo local. Uno no puede describir este recorrido mediante un
modelo directo de recurso vertical u horizontal. Las unidades domsticas
no eran consistentes en sus decisiones acerca de qu enfermedades eran
tratadas mejor en determinados sistemas teraputicos (por ejemplo, no
buscaban consistentemente soluciones alopticas a enfermedades agudas
o soluciones homeopticas a enfermedades crnicas). Ms bien, ponde-
raban qu redes de informacin e influencia podan activar. Los practi-
cantes en estas localidades en general informaron que cuando no podan
manejar una enfermedad utilizando los recursos disponibles provean un
servicio a sus pacientes derivndolos a efectores privados y ms caros.
Todos nosotros en el ISERDD estbamos intrigados por el hecho
de que las carteleras expuestas fuera de los consultorios de algunos (no
todos) practicantes desplegaban valores para varios tipos de pruebas
diagnsticas pero no encontramos que se contara con recursos en esos
consultorios para llevarlos a cabo. Cmo es que hacen estas prue-
bas?, pregunt a un practicante. ste, miembro activo de la asociacin

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nacional de practicantes de Medicina Integrada, me respondi que l


conoca un buen laboratorio de diagnstico en el rea y que reciba una
pequea comisin por derivar los pacientes all. Otros no tenan carte-
leras pero de todos modos actuaban tambin como intermediarios entre
pacientes y proveedores de servicios ms sofisticados o especialistas. Si
la enfermedad empeoraba y el terapeuta empezaba a temer por la muer-
te de su paciente, les recomendaba a los miembros de la unidad doms-
tica que llevaran all a la persona enferma.
En el captulo 6 describo la inquietud de algunos terapeutas con res-
pecto a su competencia para manejar casos difciles. En tal escenario,
algunas unidades domsticas podan pedir prestado el dinero suficiente
para resolver la emergencia; otras accedan a esos servicios durante unos
pocos das, decidan luego que no podan sostener ese gasto y procuraban
encontrar a alguien que pudiera lograr el acceso del paciente a un hospi-
tal gubernamental. La otra ruta de los pacientes era acceder a un hospital
pblico (recordemos que el 30% de todas las visitas a un terapeuta eran
en hospitales pblicos)17. En esos casos