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LES PRIERES DE LA BIBLE... et les ntres (Westphal Alexandre.

INTRODUCTION

PREMIRE PARTIE Les Prires de la Bible

Ancien Testament

Nouveau Testament

DEUXIME PARTIE Seigneur, enseigne-nous prier !

L'invitation la prire

L'attitude de la prire

Les modes de la prire

La puissance de la prire

Les difficults de la prire

Les obstacles la prire

Les grces de la prire

Les perspectives ternelles

TABLE DES MATIERES (dtaille)

LES PRIERES DE LA BIBLE et les ntres

Alexandre Westphal

DDICACE

Au printemps 1861, une jeune femme en deuil dbarquait Maennedorf, bourgade fleurie des

bords du lac de Zurich. L, Dorothe Trudel, qu'on aimait appeler


Mutterli (petite mre), avait reu du Seigneur le don de faire revivre par sa prire

l'efficace de la parole :

Venez moi vous tous qui tes travaills et chargs et je vous soulagerai. La jeune femme

avait perdu coup sur coup quatre fils au berceau, et elle se disposait loigner ds sa

naissance celui qu'elle attendait.

Pourquoi m'attacher lui pour le perdre ensuite, comme les autres !

Dorothe s'entretint longtemps avec elle, pria, puis, suivant un usage qui lui tait familier et

dont Charles Secrtan a crit qu'il tait plus facile de le critiquer que de se soustraire

l'effet de certaines concidences , elle glissa sa main fluette dans une grande bote rempli de

versets de la Bible : Voyons, dit-elle, ce que Dieu rpond votre angoisse. Le billet pli

qu'elle retira portait une simple mention : Jr. 31 : 15-17.

On entend des cris Rama, des lamentations, Rachel pleure ses enfants et refuse d'tre

console, car ils ne sont plus ! Ainsi parle l'ternel : Sche tes larmes ; car il y aura un salaire

pour tes oeuvres..., de l'esprance pour ton avenir ; tes enfants reviendront.

Alors Dorothe, plongeant son regard limpide dans les yeux de son interlocutrice, lui dit :

L'enfant vivra.

L'enfant a vcu. Et c'est lui qui ddie aujourd'hui la mmoire de Mutterli ce petit livre

sur la prire.

Puissent les notes qui suivent et dont l'intention est toute de reconnaissance, aider ceux qui

cherchent, trouver, ceux qui demandent, recevoir, ceux qui heurtent, franchir le seuil

des portes ternelles .

Paris, 1 juillet 1937.

Alex. W.
INTRODUCTION

Dites-moi pourquoi la lune gravite autour de la terre, pourquoi la fleur se tourne vers le soleil,

pourquoi le poussin court se rfugier sous l'aile de la poule, pourquoi la main du tout-petit

s'accroche obstinment au jupon de sa nourrice, pourquoi le bless sur le champ de bataille

tombe en criant maman ! et je vous dirai pourquoi l'homme prie.

La prire est l'me ce que le mouvement est au corps, ce que le souffle est la poitrine : la

manifestation de la vie. Un corps inerte est mort. Une poitrine sans souffle est inanime. Une

me sans prire est une me dtache des conditions spirituelles de son existence. Limite aux

circonstances de la terre, elle vgte. C'est une grande mutile. On pourrait dire aussi que,

dans la floraison des mes, c'est une fleur qui n'a pas encore nou.

L'humanit a compris cela, d'instinct; aussi les hommes prient-ils sous tous les cieux, parmi

toutes les races. La prire tablit entre les religions une parent et parmi tous les adorateurs

une fraternit qu'on aurait tort de mconnatre et que, seul, Dieu peut estimer son prix,

parce qu'il est le Pre cleste qui reconnat la voix de ses enfants quel que soit leur langage et

retrouve son nom mme en leurs bgaiements. Les milieux o la prire a perdu sa flamme sont

ceux o une civilisation dformante a tout fait pour le cerveau, pour la jouissance matrielle,

rien pour nourrir la conscience et le coeur. Mais, l mme, la prire n'est pas teinte : elle

couve sous la cendre. Qu'une preuve, secousse soudaine, y rouvre les sources profondes de

l'me : la prire jaillit, comme la lave du volcan.

Aprs cela, dire que la prire, chez l'homme civilis, est un reste de barbarie, une infriorit
{1}
morale, c'est fermer les yeux l'vidence . La vrit est que la prire vaut ce que vaut la

divinit laquelle elle sadresse. Le sauvage africain implore son ftiche, le brigand des

Abruzzes demande la Madone de bnir son poignard, telle nonne prie son saint et le retourne

dans sa niche, face au mur, s'il ne l'a pas exauce... Prires de la superstition. Le guerrier prie

pour la victoire, le financier pour son entreprise, le pre pour le bien-tre ou le succs
temporel de son fils, le naufrag pour le sauvetage... Prire de l'intrt. Mais Abraham priant

pour son neveu ingrat, Mose priant pour la grce d'Isral, Etienne priant pour ses bourreaux,

Monique pour le salut d'Augustin, Jeanne d'Arc au pied du bcher, les martyrs huguenots sous la

potence, Livingstone pour ses noirs, John Bost pour ses malades, Pasteur avant les expriences

qui dlivreront l'humanit de la rage, Adle Kamm sur son lit de souffrance pour la conversion

de ses amis et pour la soumission de son propre coeur... Peut-on concevoir des actes plus

hauts, o la personnalit se montre avec autant de matrise, de dsintressement dans l'amour,

de cohsion de son tre moral, d'intrpidit dans l'esprance ? Peut-on concevoir une attitude

par quoi l'homme s'loigne autant de l'animalit ? L'homme qui prie, bien loin de se diminuer,

se dpasse. Il met son activit la rallonge divine ; il fait entrer Dieu dans sa vie et redevient

lui-mme l'image de Dieu.

Ainsi, la prire nous apparat comme le geste spontan de l'me pour chercher le contact de

l'tre mystrieux dont elle se sent obscurment dpendre, qui manifeste sa puissance dans la

splendeur des mondes et sa prsence par la voix du devoir. Dans la prire l'homme s'offre

Dieu comme la toile au peintre, ou le marbre au sculpteur .

La nature, a-t-on dit, a horreur du vide. Pour l'univers physique, c'est faux, mais pour la nature

spirituelle, c'est vrai. L'me humaine a horreur du vide. Un silence qui dure l'pouvante. Il est

peu de cratures assez dnatures pour n'avoir pas soupir au moins une fois dans leur vie :

Mon Dieu, si je pouvais prier !

Tu peux prier. Il est encore temps de rallumer en toi la flamme de l'oraison. Penche-toi sur la

Bible. Avec humilit, recherche dans ses pages les caractres de la prire. Ecoute prier ses

hros, et bientt montera du fond de ton tre l'invocation du psalmiste :

Mon cur dit de ta part : Cherchez ma face ! Je cherche ta face, Eternel !

(Ps. 27 : 8).
{1} Dans son livre : L'homme, cet inconnu, Paris, 1936, livre prodigieux par l'abondance des

aperus qu'il donne sur les ressources physiologiques, psychologiques et spirituelles de la nature

humaine, le docteur Carrel, qui ne fait pas profession de christianisme, consacre un bref

chapitre (p. 170-176) aux tats mystiques, la prire et aux gurisons miraculeuses. Il faut

entendre par prire, dit-il, non pas la simple rcitation machinale de formules, mais une

lvation mystique, o la conscience s'absorbe dans la contemplation du principe immanent et

transcendant du monde. Cet tat psychologique n'est pas intellectuel. Il est incomprhensible

des philosophes et des hommes de science et inaccessible pour eux. Mais on dirait que les

simples peuvent sentir Dieu aussi facilement que la chaleur du soleil, ou la bont d'un ami.

Parlant de la prire d'intercession, il crit : Ce type de prire exige comme condition

pralable, le renoncement soi-mme, c'est--dire une forme trs leve de l'ascse. Les

modestes, les ignorants, les pauvres, sont plus capables de cet abandon que les riches et les

intellectuels. Ainsi comprise, la prire dclanche parfois un phnomne trange, le miracle.

...A la suite du grand essor de la science pendant le XIXe sicle..., il fut gnralement admis

que non seulement le miracle n'existait pas, mais qu'il ne pouvait pas exister... Cette attitude

est encore celle de la plupart des physiologistes et des mdecins. Cependant, elle n'est pas

tenable en face des observations que nous possdons aujourd'hui.

Aprs avoir numr quelques-unes de ses observations, le docteur Carrel conclut : De tels

faits sont d'une haute signification. Ils montrent la ralit de certaines relations, de nature

encore inconnue, entre les processus psychologiques et organiques. Ils prouvent l'importance

objective des activits spirituelles, dont les hyginistes, les mdecins, les ducateurs et les

sociologistes n'ont presque jamais song s'occuper. Ils nous ouvrent un monde nouveau.

Ces quelques remarques, venant d'un homme que ses travaux et ses dcouvertes ont mis au

premier plan parmi les savants de notre poque, suffisent montrer que la prire, envisage

sous sa forme la plus leve et analyse dans ses effets pratiques, offre un sujet minemment

actuel, non seulement la mditation de tout homme qui croit, mais la rflexion de tout

homme qui pense.


PREMIERE PARTIE

LES PRIERES DE LA BIBLE

Les personnages que la Bible va nous prsenter dans leurs entretiens avec Dieu ne sont pas des

personnages ordinaires. L'ordre dans lequel ils apparaissent chappe au dterminisme

historique. Dieu, par eux, dploie un plan, qui est celui de sa rvlation parmi les hommes. Ce

plan donne leur succession dans le temps et leur attitude dans la prire une valeur

normative pour nous.

Comprendre cela, tudier leur manire d'tre, faire son profit de leurs expriences, c'est dj

tre enseign de Dieu .

ANCIEN TESTAMENT

La prire de Can.

Can dit l'Eternel : Mon chtiment est trop grand pour que je puisse le supporter ! Voici,

tu me chasses... Le premier qui me rencontrera me tuera ! L'Eternel rpondit Can et le

marqua d'un signe, pour qu'aucun de ceux qui le rencontreraient ne le frappt.

(Gense 4 :13-15).
N'est-il pas trange que la premire prire rapporte dans la Bible soit la prire d'un maudit? Et

pourtant, elle est l, sous la forme d'un dialogue entre Dieu et Can, et le dsir de Can est

exauc.

La prire du premier meurtrier est la prire de la peur. Elle nous rvle une vrit qui se fait

jour tout le long de l'histoire et que le livre d'Esae rsume en ces mots : Point de paix pour

le mchant.

Nous y voyons ensuite l'angoisse o met l'isolement moral, la conviction que dsormais le

rprouv s'en ira, dlaiss par le Crateur, vers les hasards infortuns de la vie errante,

jusqu'au jour o d'autres, aussi mchants que lui, le tueront. Prire franche et farouche, qui

nous permet de lire dans la nuit d'une me en rupture de Dieu.

Que nous apprend maintenant la rponse divine ? Que l'homme de la Chute peut fuir Dieu, mais

non lui chapper ; qu'il peut se sentir seul, sans tre pour cela abandonn par la Providence.

L'enfant prodigue a beau trahir son pre et s'en aller, cela n'empchera pas le pre de penser

lui, de le pleurer quand il travaillera dans les champs, et de se dresser pour interroger

longuement l'horizon.

Je comprends maintenant pourquoi cette prire est inscrite au seuil de la rvlation. Elle est l

pour dire au coupable qui gmit sous l'effort d'une civilisation inaugure par Can et qui porte

la marque de son pre dans la trace sanglante que laisse chacun de ses pas en avant : Pour si

bas que tu sois tomb, tu n'es pas sorti du rayon de la protection de Dieu. Qui que tu sois, prie

! O que tu sois, Dieu t'entend.

ANCIEN TESTAMENT
La prire d'Abraham.

Abraham se tint en la prsence de l'Eternel. Il s'approcha et dit : Ferais-tu aussi prir le

juste avec le mchant ?

(Gen. 18 : 21 23).

La prire d'Abraham est la seconde prire que nous rencontrions dans la Bible. Modle

d'intercession, cette requte en faveur de Lot porte au plus haut point le cachet des murs

orientales, o le demandeur saisit inlassablement l'occasion de ce qu'il a obtenu pour essayer

d'obtenir davantage. Mais on trouve surtout, dans ce morceau sublime, deux des conditions

matresses de tout exaucement : le respect de la justice de Dieu et la confiance dans sa

misricorde. Abraham n'admet pas que Dieu puisse perptrer un acte quelconque qui blesse

l'quit, et il le Lui dit hardiment : Celui qui juge toute la terre n'exercerait-il pas la justice ?

Il est convaincu en outre que les compassions de l'Eternel se laisseront mouvoir en faveur de

la ville rebelle par la prsence en elle de quelques hommes de bien. Peut-tre s'y trouvera-t-

il dix justes ?... Et l'Eternel lui promet de faire grce la ville pour les dix justes, s'Il les y

trouve.

On dit que la rvlation biblique est progressive, et je le crois. Mais je suis bien oblig de

constater que sur certains principes lmentaires, beaucoup de chrtiens du xx sicle sont

moins au clair qu'Abraham. Ne nous arrivera-il jamais' de demander Dieu des choses qu'Il ne

pourrait nous accorder sans lser les droits d'autrui ? Ne cherchons-nous jamais le faire

complice de nos intrts gostes., de nos antipathies ou de nos troitesses ? Dans nos

jugements devant Lui, ne nous arrive-t-il jamais de faire prir l'innocent avec le coupable ?

Le zle de la Maison de l'Eternel est, certes, une belle chose, mais pour obtenir

l'exaucement du Saint des Saints, il faut que ce zle s'inspire des scrupules d'Abraham, de sa

bont, de sa patience, et que dans la prire il ne laisse pas chapper un mot qui puisse lser la

justice ou contrister la misricorde de Dieu.


ANCIEN TESTAMENT

La prire d'Elizer.

Eternel, Dieu de mon matre Abraham, fais-moi, je te prie, rencontrer aujourd'hui ce que je

dsire.

(Gen. 24 : 12).

Que ce ft Eliezer ou non, le texte ne le dit pas ; mais la tche de l'intendant d'Abraham tait

coup sr difficile. Partir l'aventure, atteindre 800 kilomtres le bourg o vivaient les

descendants de Trach , dcouvrir puis ramener saine et sauve une jeune fille qui pt

convenir au fils de son matre ! Le serviteur n'hsite point. Il forme une caravane, franchit des

pays trangers par des pistes douteuses, arrive au puits o les filles du douar auquel

appartenait la tribu de Nacor viennent puiser leur eau. L, il imagine un stratagme qui lui

permettra de reconnatre parmi les jeunes bergres celle qui a le meilleur coeur, puis il lve

les yeux vers le ciel clatant du soir : Eternel Dieu, me voici prs du puits, montre-toi propice

mon matre Abraham ! ... Et Dieu lui fit trouver Rbecca, la propre cousine d'Isaac.

Pourquoi s'tonner de sa russite ? Il avait mis de son ct les deux conditions du succs,

l'effort personnel et la prire : l'obissance, le courage, l'habilet, actionnant toute la

puissance de l'homme ; la requte humble et confiante, assurant l'intervention de l'Eternel.

Combien de serviteurs de Dieu ont chou dans leur mission pour avoir nglig l'un ou l'autre de

ces deux lments de victoire ! Les uns ont agi mettant leur confiance en eux-mmes, priant

du bout des lvres parce qu'au fond ils ne comptaient que sur leurs capacits. Les autres ont

aussitt demand Dieu d'agir, et ne se sont obligs nulle peine, attendant tout du miracle.

Si le serviteur d'Abraham avait agi ainsi, jamais Isaac n'et pous Rbecca.
ANCIEN TESTAMENT

La prire de Jacob.

Si Dieu est avec moi, s'il me garde dans le voyage que j'ai entrepris, s'il me donne du pain

manger et des habits pour me vtir, et si je retourne en paix la maison de mon pre, alors

l'Eternel sera mon Dieu... Et je te donnerai la dme de tout ce que tu me donneras.

(Gen. 28 : 20-22).

Si... si... si... si.,, que de conditions poses Dieu, et comme nous sommes loin de la pit

d'Abraham gravissant Morija ! Abraham croyait ; Jacob calcule. Donnant, donnant ; et dans

cette religion du prt rendu, c'est Dieu qui est jug selon ses oeuvres.

Esa, mauvaise tte et bon coeur, n'a point de ; Dieu ne peut donc rien faire de lui. Jacob a la

foi, Dieu peut donc l'honorer de son alliance. Mais il ne lui passera rien. Jacob s'enrichira sans

doute, il est si habile ! mais il expiera durement les moyens qu'il, emploiera pour acqurir sa

richesse. Dj le sentiment de son intrt pouss jusqu' la ruse l'a brouill avec son frre,

spar de ses parents dont il tait le favori et jet, lui si familial, sur l'pre chemin du dsert.

Maintenant, c'est Laban qu'il dpouille. Pour la seconde fois, il est oblig de s'loigner, fuyant

son oncle qui le poursuit et qui l'aurait extermin sans la protection divine. Et il n'est pas au

bout de ses soucis !... Au lieu de retourner en paix dans la maison de son pre, il s'en ira

mourir, ruin par la famine, sur la terre d'exil. Lui-mme rsumera le bilan de sa vie errante et

centenaire en disant au Pharaon : Mes jours ont t courts et mauvais 1.


Grande leon pour ceux qui ne mettent Dieu dans leur vie qu' condition qu'Il leur rende des

services. La prire de l'intrt attire, sur celui qui la prononce, de cruelles expriences.

Faites vos pieds un chemin droit 2. e L'amour ne cherche point son intrt 3. La prire

exauce n'est pas celle o l'on se sert de Dieu, mais celle o on Le sert.

1
Gen. 47 : 9 ;

2
Hb. 12 : 13 ;

3
1Cor. 13 : 5.

ANCIEN TESTAMENT

Encore Jacob.

Il lutta avec l'ange et il a triomph, En pleurant et en demandant grce.

(Ose 12 :5).

Ces paroles d'Ose nous ramnent au gu de Jabbok, et la lutte de Jacob avec l'Ange de

l'Eternel
Jacob s'est enrichi, par des voies droites et courbes. Il est arriv se dgager de la colre de

Laban, mais voici Esa qui vient sa rencontre, Esa qu'il a tromp et qui le hait

implacablement. Cette fois c'est la ruine, peut-tre la mort.

Et voici un troisime antagoniste, celui qui se dresse toujours devant les consciences

mauvaises : l'Ange de l'Eternel !

Fou d'angoisse, Jacob essaie une dernire fois d'en appeler ses ressources personnelles, de

l'emporter de haute lutte, et, si j'ose dire, de forcer la main son Dieu dans un corps corps

o concourent, pour le combat suprme, toute sa vigueur et toute sa foi. Mais ici, les forces

humaines ne suffisent plus. Sous l'embrassement du mystrieux inconnu, Jacob plie. Alors,

dans un suprme; effort qui n'est plus un espoir de triomphe mais un appel dsespr la

misricorde, le patriarche crie son adversaire : Je ne te laisserai point aller que tu ne

m'aies bni !

Magnifique parole, o s'unissent l'humilit et la foi ! Parole de dfaite et de victoire.

N'attendre plus rien de soi ; attendre tout de Dieu, rassembler ses dernires nergies pour

retenir Celui que l'on implore et obtenir sa grce..., voil ce qui a valu Jacob le surnom

d'Isral, c'est--dire : celui qui lutte avec Dieu, et qui sort du combat, vainqueur.

Il est pour chacun de nous des orages de l'me o, sous l'clair de la dtresse, nous nous voyons

tels que nous sommes : perdus. Puissions-nous, en ces heures de crise, retrouver la prire de

Jacob et comme lui, par Dieu, sortir de la lutte, vainqueurs.

Lire Gense 32 : 22-31.

ANCIEN TESTAMENT
La prire de Mose.

Seigneur, tu nous a t une retraite de gnration en gnration...

Lire le Psaume 90.

La Prire de Mose, homme de Dieu est le texte classique des services de nouvel an. Chez

mon pre, on le lisait chaque anne le 31 dcembre, au coup de minuit, devant la grande

famille assemble.

Enfant, je n'y voyais que l'vocation impressionnante de la fragilit de la vie. Plus tard,

l'exprience m'y montra un tmoignage de reconnaissance, une vision de l'avenir, le quand

mme ! de la foi.

Maintenant que nos Eglises et nos oeuvres chrtiennes passent par des jours dont la crise

financire est uni des cts troublants, je voudrais donner aux mes inquites la prire de

Mose comme source d'inspiration.

Seigneur, tu nous as t une retraite de gnration en gnration... Dieu est fidle, et sa

fidlit, qui s'exerce en tous temps, est particulirement sensible au moment o nous avons

besoin d'une retraite.

D'ternit en ternit, tu es Dieu. Ainsi, quelle que soit l'atmosphre de mirage o s'agite

l'homme phmre, le premier mot, en tout, vient de Dieu, et le dernier mot, en tout, lui

appartient.

Enseigne-nous bien compter nos jours... Dieu seul, prsent dans ses oeuvres, est

imprissable sur la terre ; ses ouvriers, collaborateurs d'une tape, ne le sont pas ; il faut qu'ils

s'en souviennent avant que les circonstances se chargent de le leur rappeler.


Affermis l'ouvrage de nos mains !... Les hommes peuvent aider ou nuire l'ouvrage de nos

mains : Dieu seul peut l'affermir, car de Lui seul procdent les sources cratrices. C'est en vain

que le froid hiver jette au vent les feuilles lancoles et la tige droite du lys : L'herbe sche,

sa fleur tombe..., la place o elle tait ne la reconnat plus 1... Vienne le printemps et les

feuilles renaissent, et la tige remonte, et le lys en fleur panouit au soleil de juin sa blancheur

immacule. Si l'ouvrage de nos mains a sem de la part de Dieu un germe de vie dans le sillon

de l'humanit, que votre coeur ne se trouble point . Quelles que soient les saisons adverses

qui momentanment en dtruisent l'effet, ce ne sont l que questions de surface. Dieu veille

sur le germe. Le lys refleurira.

1
Cf. Ps. 90 et 103.

ANCIEN TESTAMENT

Mose et Amalek.

Amalek vint combattre Isral Rephidim. Alors Mose dit Josu : Choisis-nous des hommes,

sors et combats Amalek ; demain je me tiendrai sur le sommet de la colline, la verge de Dieu

dans ma main. Josu lit ce que lui avait dit Mose, pour combattre Amalek. Et Mose, Aaron et

Hur montrent au sommet de la colline. Lorsque Mose levait sa main, Isral tait le plus fort

; et lorsqu'il baissait sa main, Amalek tait le plus fort. Les mains de Mose tant fatigues, ils

prirent une pierre qu'ils placrent sous lui, et il s'assit dessus. Aaron et Hur soutenaient ses

mains, l'un d'un ct, l'autre de l'autre ; et ses mains restrent fermes jusqu'au coucher du

soleil. Et Josu vainquit .Amalek et son peuple, au tranchant de l'pe.

(Ex. 17 :8-13).
Mose et Amalek. Deux forces, un combat.

Depuis que la trahison humaine en Eden a livr le sjour terrestre l'Ennemi, celui que Jsus

appellera le Prince de ce monde 1, le chemin qui mne la Terre promise n'est plus libre. On

ne peut passer sans livrer bataille. L est tout le secret de la peine des hommes.

Encore si les armes taient gales et si, pour vaincre, il suffisait du courage et du gnie ! Mais

Amalek est plus fort qu'Isral. Il le sera toutes les tapes, dans toutes les rencontres.

Isral est-il donc destin mourir dans le dsert ?

Non, s'il fait appel l'intervention de Dieu, car Dieu est plus fort que Satan.

Voil dans sa simplicit tout le drame de notre destine telle que nous l'expose la Rvlation

dans la Bible. L'pisode qui met aux prises Mose et Amalek prend ds lors une valeur

prophtique. Jusque dans son dtail, chacun de nous peut y trouver enseignement.

Amalek qui barre la route vers Canaan, c'est le paganisme blanc ou noir qui barre la route

Jsus-Christ. Josu et les combattants hbreux sont les milices de l'Evangile en terre paenne.

Moise sur la montagne, les mains leves vers le ciel, c'est l'appel Dieu. Que Mose abaisse ses

mains, Amalek remporte l'avantage ; que les chrtiens de prire abandonnent la vigilance de la

foi, le message chrtien perd sa puissance conqurante.

S'il en est parmi les lecteurs pour dire : Qui suis-je et que puis-je, moi ?, qu'ils pensent

Aaron et Hur sur la montagne. Jhovah ne leur avait pas confi comme Mose la verge,

symbole de la puissance divine : ils taient l pour soutenir les mains de Moise. Rle effac,

mais combien grand ! S'ils n'avaient pas soutenu les mains du prophte, les bras de Mose

seraient retombs et Amalek et t vainqueur. Pas de prtexte, pas d'excuses pour rester hors

de l'action... On peut toujours soutenir la main leve.


1
Mt. 13 :28 et 39 ; Jean 12 :31

ANCIEN TESTAMENT

Moise, homme de prire.

L'Eternel parlait avec Mose face face, comme un homme parle son ami.

(Ex. 33 : 11).

Dans l'ordre des choses spirituelles, ce qui tablit un chef, c'est la puissance de prire, et, dans

la prire, l'esprit d'immolation. Mose et saint Paul en sont de remarquables exemples.

Mose a faonn le peuple de Dieu. Il l'a pu par les rvlations clestes, par son gnie

personnel, par son grand caractre, par son courage indomptable ; il l'a pu avant tout parce

qu'il tait un homme de. prire.

Suivez-le Tabera, Kibroth, dans ses luttes au dsert, devant Aaron et Marie, au milieu des

rvoltes du peuple... Partout, Mose prie. Ses marches sont des tapes de prire ; sa tente, une

cellule de prire. Aussi a-t-il laiss de lui le souvenir qu'il causait avec Dieu comme un

homme parle son ami 1.

Et Mose a laiss aussi le souvenir qu'il tait un homme trs doux, plus que tout autre sur la

terre 2, Avez-vous rflchi ce que, dans une carrire telle que celle de Mose, pareille

douceur suppose de patience, de comprhension, d'oubli de soi, de souplesse dans la charit ?


Autant de vertus qui appartiennent aux mes d'o la prire s'exhale, constante, dans un esprit

d'immolation.

Pardonne ce peuple ou efface-moi de ton livre criait Mose l'Eternel 3. L'effacement

!... Attitude difficile aux meilleurs, inaccessible quiconque croit, en s'humiliant,

s'abaisser.

Efface-moi... . Saint Paul, m par le mme sentiment, disait : Je voudrais tre

anathme en faveur de mes frres. 4. Ayant ainsi parl, Mose et Paul se sont affirms par

excellence prophte et aptre de Celui qui, pour s'tre humili, pour s'tre ananti soi-

mme, pour avoir t obissant jusqu' la mort de la croix, a t tabli Chef au-dessus de

tout ce qui est dans le ciel, sur la terre et sous la terre 5.

Dans l'ordre des choses spirituelles, s'immoler c'est rgner.

1
Ex. 33 : 11 ;

2
Nomb. 12 : 3 ;

3
Ex. 32 : 32 ;

4
Rom. 9 : 3 ;

5
Eph. 1 : 21.

ANCIEN TESTAMENT

La prire de Josu.
Josu dchira ses vtements, se prosterna le visage contre terre, et dit : Ah Seigneur

Eternel, pourquoi as-tu fait passer le Jourdain ce peuple, et nous as-tu livrs aux mains des

Amorens afin de nous faire prir ?... Tous les habitants du pays rapprendront : ils nous

envelopperont et feront disparatre notre nom de la terre. Et que feras-tu pour ton grand

nom ?

(Jos. 7 : 6-9).

Comment ne pas tre mu par la dtresse de Josu ? L'Eternel s'en tait remis lui pour la

tche crasante d'difier la nation lue sur le territoire de Canaan. Dj la marche par la foi

avait, devant Jricho, accompli des miracles. Et voici qu'un interdit prive Isral de l'assistance

de son Dieu. Il est battu, poursuivi, dmoralis. Josu, qui ignore encore la cause du

dsastre, s'en prend Dieu : Ah Seigneur Eternel, pourquoi as-tu fait passer le Jourdain

ce peuple et nous as-tu livrs entre les mains des Amorens... ? Les Cananens l'apprendront,

nous extermineront et que feras-tu pour ton grand nom ?

On sent, ici dj, frmir l'angoisse qui secouera l'me des prophtes, Habacuc, Jrmie,

Ezchiel.

Josu apprendra bientt que les plus redoutables ennemis de Dieu ne sont pas hors du camp

d'Isral,

mais dans ce camp mme. Premire leon, propre clairer notre prire. Gnralement la

cause de la dfaite qui nous fait crier Dieu n'est pas dans les circonstances, elle est en nous ;

elle est dans l'interdit secret, peut-tre encore inconscient, qui a empch Dieu de soutenir

notre combat.

Josu apprendra encore, et aprs lui les prophtes, que le grand nom de l'Eternel est

l'abri de l'atteinte des hommes. Ce qui nous est demand, ce n'est pas de trembler pour lui,
mais de trembler pour nous, et de ne jamais prendre notre parti de l'chec de sa cause sur

le terrain qu'Il nous a confi.

Mettons-nous, quoi qu'il nous en cote, dans les conditions voulues pour que le Saint-Esprit

puisse nous tre maintenu et travailler en nous, par nous. Nous pourrons alors comme Josu,

martel par Dieu et btisseur pour Sa gloire, parcourir notre carrire en vainqueurs.

ANCIEN TESTAMENT

La prire de Manoah.

Manoah fit cette prire l'Eternel: Ah ! Seigneur, que l'homme de Dieu que tu as envoy

vienne encore vers nous, et qu'il nous enseigne ce que nous devons faire pour l'enfant qui

natra.

(Juges 13 : 8).

Aprs Sarah, la femme d'Abraham, avant Anne de Rama et Marie la Nazarenne, l'pouse de

Manoah reoit de Dieu la promesse d'un fils. Ce fils sera charg d'une mission divine. Alors

Manoah fait monter vers l'Eternel cette prire : Ah ! Seigneur, que l'homme de Dieu que tu as

envoy vienne encore vers nous et qu'il nous enseigne ce que nous devons faire pour l'enfant

qui natra .
Arrtons-nous devant ce pre qui, saisi d'une nouvelle merveilleuse, au lieu de s'enorgueillir ou

de rendre grces, ne se proccupe que de recevoir d'en haut des lumires pour bien lever son

enfant.

Tout enfant qui s'annonce est donn de Dieu.. Chacun de ces tres fragiles aura une mission

divine remplir. Il faudra l'lever de faon qu'il puisse glorifier Dieu au cours de sa carrire

terrestre. Devant cette perspective, combien de pres font la prire de Manoah ? J'aime

croire que la plupart des mres prient pour le bb dont elles faonnent avec amour la

layette, mais demandent-elles Dieu, de leur enseigner leur vocation de maman ? Tout ne

sera pas de glisser douillettement une bouillotte dans le berceau. Dj Plutarque disait que

l'me de l'enfant est mu foyer rchauffer . Comment le rchaufferions-nous si notre me

nous est froide ?

Que d'ducations dplorables, que d'preuves vitables seraient pargnes aux familles, si les

parents qui attendent un enfant demandaient Dieu de les qualifier pour le sacerdoce qui

approche, et s'engageaient tre fidles dans ce sacerdoce ! Le tout petit qui va faire son

entre dans le monde est riche de possibilits infinies, il porte en lui la force de l'avenir, il

vient par des vertus que doit acqurir tout candidat au Royaume des cieux. Quel privilge

pour lui, quelle responsabilit pour toi qui Dieu le confie ! Comme Manoah, prpare-toi

l'accueillir, car tu seras son protecteur et son guide.

A quoi te servirait plus tard de demander Dieu qu'Il le garde, si tu n'as pas t toi-mme son

ange gardien ?

ANCIEN TESTAMENT

La prire de Samson.
O Dieu ! donne-moi de la force seulement cette fois, et que d'un seul coup je tire

vengeance des Philistins pour mes deux yeux !

(Juges 16 :28).

Pauvre Samson ! Avoir eu sa naissance annonce par un ange ; avoir grandi beau, fort,

victorieux ; s'tre donn Dieu par le nazirat ; avoir tenu le sceptre d'Isral ; avoir t

l'effroi des princes ennemis, pour s'en aller finir, les veux crevs, dans une prison philistine,

esclave, bte de somme, histrion, et mourir dans un accs de rage vengeresse, aprs avoir

cri Dieu la prire du dsespoir !

Comment, parti de si haut, est-il descendu si bas ?

Samson tait admir et il le savait. L'ivresse du pouvoir avait endormi sa conscience. Se

croyant immunis par la confiance populaire, il pensait pouvoir se tirer de tout par un coup

de force, ou par une habile manoeuvre, et l'astuce d'une femme au coeur faux l'a perdu.

L'exemple du juge Samson dans l'Ancien Testament, l'exemple de Judas dans le Nouveau,

nous montrent que, mme sous l'lection divine, on peut bien commencer et mal finir. Ils

nous avertissent qu'il n'est pas de danger plus grand que de se fier ses dons, de

s'enorgueillir du poste lev qu'on occupe, de prendre les grces pour des mrites, et de

veiller trop mollement sur les moyens qu'on emploie pour faire triompher la cause de Dieu

en servant sa vanit propre. Toutes les formes du pouvoir portent en elles une tentation ;

mais le pouvoir religieux prsente la plus subtile parce que la foule, prosterne devant la

gloire du Seigneur, met volontiers l'aurole au front de ses ministres.

L'humilit, la surveillance de soi, l'austrit, l'entretien vigilant de la vie intrieure, la

communion spirituelle avec Celui qui a tant riche, s'est fait pauvre s, voil Les vertus qu'il

nous faut cultiver si nous ne voulons pas courir le risque, en fin de course, de voir s'crouler

le travail de notre vie, et de connatre, pour suprme oraison, la prire du dsespoir.


Ainsi donc , disait saint Paul, que celui qui croit tre debout prenne garde qu'il ne tombe
1
.

1
1 Cor. 10 :12.

ANCIEN TESTAMENT

La prire d'Anne.

Eternel des armes, si tu prends garde l'affliction de ta servante, et si tu lui donnes un fils,

je le consacrerai l'Eternel pour tous les jours de sa vie.

(1 Sam. 1:11).

Chaque anne, lorsque Anne montait avec Elkana son mari pour se prosterner devant l'Eternel

Silo, elle pleurait et demandait un fils. Un fils pour la dlivrer de son opprobre, confondre sa

rivale, dissiper son noir chagrin... Dieu n'exauait pas sa prire, mais, par sa prire, Dieu

travaillait son me. Il n'est me si sombre que la prire ne l'ouvre aux clarts transformatrices

d'en haut.

Un jour vint o Anne comprit que si elle souhaitait un fils pour gayer son foyer, l'Eternel avait

besoin d'un serviteur pour purifier son sanctuaire. Ds ce moment, elle ne voulut plus son fils

pour elle, elle le voulut pour Dieu : Si tu donnes ta servante un enfant mle, je le

consacrerai l'Eternel pour tous les jours de sa vie. Alors Dieu l'exaua, Il lui accorda mme

bien au del de sa prvision, de ses esprances : le fils qu'elle avait vou l'Eternel devait,
plus tard, rformer Isral, battre les Philistins, sacrer le roi David, fonder l'cole des

prophtes. Parmi les hommes de l'Ancienne Alliance, Samuel, aprs Mose, est le plus grand.

Dieu les nomme de pair dans sa rponse Jrmie 1.

Il ne suffit pas de prier avec ardeur pour prier comme il faut, mais la prire ardente suffit

pour nous placer sous l'emprise de Dieu, qui nous faonne, nous ploie et nous amne aux

conditions indispensables pour prier comme il faut.

Quand la prire demande une chose bonne, dans un esprit de sacrifice ; quand elle met

l'honneur de Dieu avant le bonheur de l'homme, elle est faite selon le plan de l'Oraison

dominicale, elle est la prire au nom de Jsus , que Dieu exauce toujours. Et quand Dieu'.

donne, on ne sait jamais tout ce qu'il donne.

1
Jr. 15:1.

ANCIEN TESTAMENT

La prire de Samuel.

Parle, ton serviteur coute.

(1 Sam. 3 : 10).

Quand Mose et Samuel intercderaient devant moi en faveur de ce peuple, je ne me

laisserais pas flchir.


(Jr. 15 :1).

Samuel, le vainqueur des Philistins, tait un grand intercesseur. Il criait Dieu 1. Loin de

moi , disait-il son peuple, la pense de pcher contre l'Eternel en cessant de prier pour

vous ! 2. Et le Psaume 99 le cite, seul, comme le type de ceux qui l'Eternel rpondait .

Les textes ne nous ont conserv que sa premire prire : Parle, ton serviteur coute ! Est-il

une prire plus belle que ces quatre mots ? Ils nous ramnent au centre des nergies, la

source des inspirations.

Aujourd'hui o il semble parfois que comme du temps des Juges la Parole de Dieu se fasse rare
3
, n'aurions-nous pas la tendance de ngliger cette prire pour lui en substituer d'autres qui,

tout en voulant servir Dieu, s'adressent des hommes ?

Parle, thologien., et instruis-moi du dernier mot de la science, afin que je puisse rfuter les

adversaires du Seigneur !

Parle, financier, et trouve-moi beaucoup d'argent pour que je puisse envoyer beaucoup

d'ouvriers prcher l'Evangile !

Le thologien, s'il est pieux, peut planter ; le financier, s'il est gnreux, peut arroser a,

mais c'est Dieu seul qui donne l'accroissement 4. Aussi est-ce toujours la prire de Samuel

qui assure les victoires de Dieu, la faon d'Eben-Hzer 5.

Les heures de la plus grande crise doivent tre les heures du plus grand recueillement.

Discipline difficile, et pourtant seule fconde : Dieu ne bnit que ce qu'il inspire.

Parle, ton serviteur coute !

1
1 Sam. 7 :8 ;
2
1 Sam. 12:23 ;

3
1 Sam. 3 :1 ;

4
1 Cor. 3: 6 ;

5
1 Sam, 7 : 12, 41

ANCIEN TESTAMENT

La prire de David.

Qui suis-je, Seigneur Eternel, et qu'est-ce que ma famille pour que tu m'aies fait parvenir o

je suis ?... Tu as fait toutes ces grandes choses selon ton bon plaisir... Ratifie pour toujours la

parole que tu as prononce au sujet de ton serviteur afin que ton nom soit glorifi jamais...

(2 Sam. 7).

Les pieux liseurs de la Bible ne prtent pas une attention suffisante cette prire de David

aprs que Nathan lui et annonc que Dieu donnerait sa descendance la royaut ternelle.

Cette prire marque pourtant une heure aussi importante pour l'histoire d'Isral, que la

vocation d'Abraham, ou l'appel de Mose au Sina.

Enfant de Dieu par Abraham, citoyen du peuple de Dieu par Mose, l'Isralite est, par David,

ordonn chevalier pour le Royaume du Messie. Il faut qu'il, rgne jusqu' ce qu'il ait mis tours
ses ennemis sous ses pieds , dira un jour saint Paul. Pour ce rgne, dont il veut tout

l'accomplissement sans pouvoir encore' en souponner toutes les gloires, David prie.

Port par sa triple lection, dont les ralits s'enchanent et se conditionnent, Isral, guid

par ses prophtes, marche vers son destin qui fait de lui l'instrument du salut du monde : Tu

seras bndiction.

Pourquoi les prophtes, soudain, se sont-ils tus ?Pourquoi la ruine de Jrusalem par

Nbucadnetsar, pourquoi la croix sur laquelle le peuple de David cloue vivant le fils de David ?

Relisez le prire de David : Tout par grce, tout pour que le nom de l'Eternel soit glorifi. Les

Juifs ont mconnu la grce, abandonn l'idal messianique o les prophtes leur avaient

montr que la gloire de l'Eternel devait s'accomplir sur toute la terre. Quand le Messie est

venu, au lieu de l'acclamer, ils l'ont tu.

Est-il sr que les Eglises qui portent aujourd'hui si firement son nom parmi les hommes le

reconnatraient et l'acclameraient, s'il apparaissait, non dans sa royaut cleste, mais dans

l'humilit des jours de sa chair ?

Est-il sr que nous-mmes, qui nous rclamons de lui, pourrions supporter sa prsence, et

l'immense dconvenue qu'elle serait pour tout orgueil, pour toute propre justice, pour toute

inertie devant le devoir essentiel, pour tout esprit de jugement qui te le discernement des

esprits, bref, pour toutes les manires d'tre... ou de ne pas tre, par lesquelles nous

ressemblons si fort aux Juifs, qui ne comprirent pas le Sermon sur la Montagne ?

Pour rentrer dans la bonne voie, revenons au point de dpart, la prire de David : Seigneur

Eternel, qui suis-je... pour que ton nom soit glorifi ?...

ANCIEN TESTAMENT
La prire de Salomon.

Jhovah, mon Dieu..., donne ton serviteur un coeur attentif... pour distinguer entre le

bien et le mal !

(1 Rois 3 : 9).

La prire dans laquelle l'hritier des gloires de David demande Dieu d'clairer sa conscience,

inaugure son rgne magnifiquement. Qu'il s'y tienne et il marchera dans la lumire, sous ta

bndiction des promesses messianiques.

Malheureusement, Salomon a fait cette prire dans un songe. Il ne s'y est pas tenu. Salomon a

bti un temple Jhovah, mais il ne lui a pas donn son coeur pour sanctuaire, et les

penchants de son coeur l'ont perdu. Pour des femmes, il a servi les faux dieux. Par son luxe, il

a ruin ses finances. Puis vint le schisme qui dchira l'empire. Isral ne s'est jamais relev des

fautes de Salomon.

Voil qui doit nous mettre en garde contre les paroles logieuses : nul n'a t plus vant que

Salomon.

La grande affaire ici-bas n'est pas de parler toujours de sa conscience, ni de la mettre en

avant propos de tout. La grande affaire est d'obtenir de Dieu une conscience claire.

L'homme dont la conscience n'est pas claire obit des mobiles, plutt qu' des raisons,.

Or, les mobiles montent trop souvent du fond obscur de nos instincts, de notre temprament,

de nos passions. Inavouables en ce cas, nous habillons de bonnes raisons les actes qu'ils

nous inspirent, pour justifier ces actes devant le public, parfois pour nous les justifier nous-
mmes. Dangereuse quivoque. Quand nous btirions le Temple de l'Eternel, comme

Salomon, la dchance nous guette.

Lorsque notre conscience est claire, elle projette de la lumire sur la source de nos dsirs,

sur l'origine de nos actes, et elle nous arrte avant la chute. Si quelqu'un marche de jour, dit

Jsus, il ne bronche pas 1.

Jhovah, mon Dieu, donne ton serviteur un coeur attentif... pour distinguer entre le bien et

le mal !

1
1 Jean 11 :9.

ANCIEN TESTAMENT

La prire pour l'tranger.

O Eternel ! quand l'tranger lui-mme, attir par ton nom, viendra et priera dans cette

maison..., exauce-le du haut des cieux, accorde sa demande, afin que tous les peuples de la

terre connaissent ton nom pour le craindre.

(1 Rois 8: 41-43).

Albe vous a nomm, je ne vous connais plus.

Ainsi parle un hros de Corneille. Le vers est beau, l'attitude hroque, mais notre sympathie va

l'adversaire auquel Horace adresse cette apostrophe' patriotique et inhumaine.


Je ne vous connais plus. Se trouverait-il des chrtiens pour exprimer dans cette parole

antifraternelle les ardeurs de leur fidlit ? Fidlit envers qui ? Envers le Dieu d'amour ? Envers

Jsus qui .a dit : Je ne mettrai pas dehors celui qui vient moi ? Traiter un frre en

tranger parce qu'il exprime autrement que nous sa foi au Christ, n'est-ce point trahir l'esprit

de la Rvlation, qui veut que nous traitions en frre mme l'tranger, lorsque celui-ci rpond

l'attirance de Dieu ?

On sait la haine et le mpris que portait Isral qui n'tait point de la race lue. Or voici que

monte du fond des ges hbraques une prire propre nous confondre : O Eternel, mme

l'tranger, quand il viendra, attir par ton nom, exauce-le, afin que tous les peuples de la

terre connaissent ton nom pour te craindre.

Cette oraison oecumnique ouvre la -voie la requte de Jsus : Pre, je ne te demande pas

que tu les retires du monde, mais que tu les prserves du. mal ; qu'ils soient un, comme nous

sommes un, que cette unit soit parfaite, afin que le monde reconnaisse que c'est toi qui m'as

envoy 1...

Afin que... Afin que...

Jusques quand refuserons-nous aux prires de la Bible la preuve qu'elles demandent, la

preuve que Dieu est grand et que Jsus est son Messie ? Quand donc aimerons-nous assez le Fils

de Dieu pour accueillir comme des frres tous ceux qui entrent de bon coeur dans la Maison de

Dieu. ?

O Eternel ! exauce l'tranger.

1
Jean 17 :15, 21.

ANCIEN TESTAMENT
La prire d'Elie.

C'en est assez, O Eternel ! reprends mon me, car je ne vaux pas mieux que mes pres...

J'ai dploy mon zle... Je suis rest, moi seul.., et ils en veulent ma vie.

(1 Rois 19).

Prire du dcouragement. Elie s'est dpens pour Jhovah, il a fait des prodiges, il a dtrn

Baal, et voici toute son uvre ruine par le geste d'humeur d'une femme vindicative que son

mari courtise pour obtenir ses bonnes grces. Jzabel commande. Achab obit. Elie, oblig de

fuir sous la menace, crie Dieu : Je suis rest, moi seul !

Et Jhovah rpond dans la voix de silence qui suivit en Horeb le fracas de la tempte, le

tremblement de terre, l'clat de la foudre, et qui mit dans l'me du prophte une harmonique

de Dieu, : Va ! retourne sur les pas ! Tu oindras Azal... Jhu... Elise... Je me suis rserv

sept mille hommes qui n'ont pas flchi le genou devant Baal.

Elie se croyait seul : ils sont sept mille ! Elie croyait Baal vainqueur, et les exterminateurs de

Baal sont la porte, dj tout dsigns par le dcret divin.

Quelle leon pour les heures o tout ici-bas concourt nous dcourager ! Le dcouragement

est humain. Quand nous avons lutt pour Dieu, triomph par Dieu,et que les circonstances

nous trahissent ou que les hommes s'interposent, le dcouragement est une preuve, il n'est

pas une infriorit. Il peut atteindre les mes chrtiennes les plus fidles ; mais si elles

veulent rester fidles, elles ne doivent pas s'y attarder.


Qu'elles crient Dieu comme Elie dans le recueillement de l'Horeb, et la voix de silence

leur rendra la srnit, en leur rvlant comme Elie les ressources insouponnes dont la

Providence dispose pour mener bien ses desseins.

Nous somme gens courte vue, mme quand nous n'avons coeur que l'honneur de Dieu.

Sachons rester humbles dans la dconvenue comme dans le succs. Si nous voulons sauver la

matrise de nos mes dans les heures adverses, gardons-nous de rduire jamais aux limites de

notre action les possibilits de Dieu.

ANCIEN TESTAMENT

La prire d'Elise.

Jacob dit: C'est ici le camp de Dieu!

(Gen. 32 : 2).

O Eternel, ouvre ses yeux, afin qu'il voie !

(2 Rois 6 : 17).

Isral flchissait sous l'treinte du terrible Ben-Hadad. L'arme syrienne bloquait Samarie. La

tte d'Elise tait mise prix. Homme de Dieu , s'cria son serviteur, qu'allons-nous faire ?

Elise lui rpondit : Ne crains point. Ceux qui sont avec nous sont plus nombreux que ceux
qui sont avec eux. Puis il pria : O Eternel, ouvre ses yeux afin qu'il voie ! Et le serviteur

vit sur les collines toute une multitude de chevaux et de chariots de feu autour d'Elise.

C'tait le camp de Dieu .

Tel Jacob fuyant Laban et tremblant de voir Esa se jeter sur sa caravane sans dfense, vit

autour de ses troupeaux des anges qui allaient et venaient.

C'tait le camp de Dieu .

Le Sadhou Sundar Singh nous racontait un soir comment il avait t sauv des mains d'une

horde de Thibtains en furie parce qu'au moment de le lapider ses meurtriers avaient vu autour

de lui toute une foule de visages mystrieux et surhumains.

C'tait le camp de Dieu .

Ces faits miraculeux, troues sur l'invisible, nous rvlent le monde spirituel bien plus prs de

nous que nous ne le pensons. nous entoure, il nous porte... Ce que voient nos regards de chair

n'est qu'apparence ; le rel, c'est l'invisible : Dieu est Esprit.

Quand le regard de l'me a saisi l'invisible, le croyant prend conscience du camp de Dieu au

sein duquel il marche, et l'assurance qu'il existe entre lui et l'adversaire une zone de protection

divine remplit son coeur d'une paix souveraine.

Je ne dis pas que le croyant sera pargn, mais l'chelle des valeurs, pour lui, sera renverse.

Il y a des victoires qui isolent de Dieu ; il y a des dfaites qui font affluer les anges. L'heure de

la Puissance des tnbres elle-mme ne peut faire reculer le camp de Dieu . A Gethsman,

il y avait un ange...

L'ange de l'Eternel campe autour de ceux qui le craignent et les garantit 1

1
Ps. 34 : 8.
ANCIEN TESTAMENT

La prire d'Ezchias.

Maintenant, Eternel, notre Dieu ! dlivre-nous de la main de Sanchrib, et que tous les

royaumes de la terre sachent que toi seul es Dieu, Eternel !

(2 Rois 19 :19).

Du Tigre au Jourdain, les Assyriens ont promen leur gloire et leur frocit. L'arme de

Sanchrib, comme une mare formidable, bat les murs de Jrusalem. Le Rab-Schak somme

Ezchias d'ouvrir ses portes.

Ezchias sait qu'avec une poigne de soldats il ne peut refouler l'ennemi. Il sait aussi que les

tyrans de Ninive ne pardonnent pas aux rois qui leur rsistent ; qu'ils leur crvent les yeux, leur

mettent un crochet de fer dans les mchoires et les tranent, mutils, derrire leur char

triomphant.

Mais l'Assyrien a dit : J'ai vaincu tous les dieux, et Jhovah ne vaut pas plus que les autres.

Si Ezchias ouvre les portes de Sion, que deviendra l'honneur de Jhovah ! Dj le royaume des

dix tribus est ananti, la campagne judenne, ravage. Jrusalem seule reste debout, rempart

ultime de la gloire du vrai Dieu.

Si ce rempart est livr, le nom de Jhovah sera dshonor, vaincu, ray de dessus la terre.

Ezchias, inspir par Esae, accepte le dfi, lourd de menaces. Au lieu d'ouvrir, il se rend au

temple et prie. Prt tout souffrir pour lui-mme, il remet la cause de l'honneur divin entre

les mains de Jhovah, qui peut faire des miracles pour sauver l'honneur de son nom.
Et dans la nuit suivante, l'Ange de l'Eternel rpandit dans l'arme assigeante la terreur de la

peste. Dmoraliss, dcims, les Assyriens levrent le camp avec prcipitation et s'enfuirent

loin de Jrusalem. Le miracle de Dieu avait sauv le berceau du Messie.

Que de fois l'exaucement d'Ezchias s'est reproduit dans la vie collective ou dans la vie

individuelle des enfants de Dieu !

Dieu dispose pour nous, en tous temps, des ressources de la surnature, mais nous retenons Dieu

dans les limites die la nature, parce que notre foi se refuse les dborder.

Sans doute Jsus a dit : Demandez et vous recevrez. Mais la demande, dans l'Evangile de la

croix, ne va pas sans conditions. Pour obtenir, il faut avoir le courage, comme Ezchias, de

s'avancer par la foi nue sur le terrain du risque.

Si nous n'obtenons pas, c'est que nous tendons la main de trop loin.

ANCIEN TESTAMENT

A propos d'Ezchias.

J'ai entendu ta prire, j'ai vu tes larmes : je te gurirai.

(Lire 2 Rois 20 : 1-11).

Quand j'tais tudiant, une chrtienne militante vit mourir 17 ans sa fille ane, la fleur de la

famille. Jamais, me dit cette femme 'au lendemain de son deuil, je n'ai pri pour la gurison

de mon enfant. J'ai demand seulement au Seigneur de me ranger Sa volont. L'attitude de


cette mre m'impressionna fortement ; l'exprience m'a appris comprendre autrement le rle

de l'intercession.

Si nous n'avions affaire qu' Dieu, ce serait assez de laisser les vnements se dployer en

demandant au Pre cleste de plier notre volont leur cours.

Jsus lui-mme a dnonc les ravages exercs sur la terre par un Ennemi dont il nous dit : il

est meurtrier ds le commencement 1 . Par l, Jsus a introduit dans notre vocation

d'intercesseurs un lment de raction.

A Pierre, il dclare : Satan vous a rclams pour vous cribler... mais j'ai pri 2... A ses

disciples, il dit : Ne fallait-il pas dlivrer cette fille d'Abraham que Satan tenait lie depuis

dix-huit ans 3 ?

A la suite de Jsus nous devons, par tous les moyens, nous employer dtruire les oeuvres du

diable 4 et de ses suppts. Dans cette lutte pour arracher Satan ses victimes, de

merveilleux exaucements nous attendent.

Hrode emprisonne Pierre. Mais l'Eglise prie et la porte du cachot cde 5.

Paul son, tour est mis aux fers. Ses amis prient et L'aptre est rendu leurs prires 6.

Les Eptres Timothe et Tite nous apprennent tout le bnfice que l'Eglise a retir de cet

exaucement.

Ailleurs, la prire de la foi sauvera le malade 7, et le malade lui-mme, tel Ezchias, peut

en luttant par la prire loigner la mort de son chevet.

Comme nos vues bornes ne nous permettent pas toujours de distinguer l'origine de notre

preuve, nous devons dire avec Jsus dans son agonie de Gethsman : Pre, que ta volont

s'accomplisse et non la mienne. Mais avant l'abdication, nous devons avec Jsus pousser vers

le ciel le s'il est possible o s'affirme notre libert d'enfants de Dieu 8.

Le fatalisme n'est chrtien sous aucune de ses formes. Prenons garde que jamais notre

soumission ne ressemble de la passivit.


Dans le champ clos o se dbat notre destine, la puissance de Satan est grande, la puissance

de Dieu est plus grande, et nous pouvons obtenir de grandes dlivrances par la puissance de

la prire. Une seule chose est petite, c'est notre foi.

1
Jean 8 : 44 ;

2
Luc 22 : 31 ;

3
Luc 13 : 11 ;

4
1 Jean 3 : 8 ; cf. Eph. 6 : 10-20 ;

5
Actes 12 : 15 ;

6
Philmon 1 : 22 ;

7
Jacques 5 : 15 ;

8
Mat. 26 : 39.

ANCIEN TESTAMENT

La prire d'Habacuc.

O Eternel, tu as les yeux trop purs pour voir le mal.... pourquoi donc regarderais-tu les

perfides et te tairais-tu quand le mchant dvore celui qui est plus juste que lui ?
(Hab. 1 : 13).

C'est la prire du scandale. Le prophte, exaspr par la conduite des Assyriens., s'en prend

Dieu, lui rappelle les exigences de sa saintet et le somme d'anantir les mcrants. Pour un

peu, on croirait qu'Habacuc est plus jaloux de l'intgrit divine que Jhovah lui-mme.

Et nous aussi parfois, quand nous mesurons tout le mal qui s'accomplit chaque jour dans le

monde ou quand nous sommes victimes d'une flagrante injustice, nous sentons notre foi se

troubler : comment Dieu laisse-t-il faire ?

Au vrai, nous voulons agir comme des tres libres et nous voudrions que Dieu agt comme si les

autres tres ne l'taient pas. Dans cette contradiction gt notre folie et un danger mortel pour

notre vie spirituelle.

Or la libert, qui seule permet la crature humaine de se distinguer de la pierre, de la plante

et de l'animal pour devenir liliale Dieu, la libert suppose la possibilit du mal... Possibilit

qui, en elle-mme, est un bien, puisque par elle seule peut paratre sur la terre une crature

image de Dieu, un tre volontairement moral, sanctifi, co-ouvrier du triomphe que les

enfants, de Dieu remporteront par Christ sur les puissances d'iniquit, de dissolution et de

mort.

En tout ceci, le mystre nous dborde ; mais Dieu ne nous a pas demand de dominer le

mystre, c'est--dire d'tre assez haut pour contempler dans leur harmonie toutes les lignes de

l'difice universel que, dans son amour, il construit. Dieu nous demande seulement d'avoir

confiance.

C'est ce qu'Il demandait Habacuc. Voyez plutt ce qu'il rpond son fidle et bouillant

serviteur : L'orgueilleux s'gare, mais le juste vivra par sa foi 1. L'orgueilleux, c'est celui qui

se met la place de Dieu et voudrait lui dicter sa conduite. Le juste est celui qui a compris

qu'entre Dieu et nous, ce n'est pas affaire de science mais affaire de confiance.
Quand une me est filiale, elle ne demande pas de comptes Dieu. Elle sait que le pch peut

troubler le plan de Dieu, non l'empcher de s'accomplir ; qu'il peut faire clouer Jsus sur la

croix, mais non l'empcher de ressusciter le matin de Pques ; qu'il peut, dans l'histoire

humaine et mme dans l'Eglise, donner momentanment l'avantage Satan, mais qu'il ne peut

empcher la victoire finale de Celui qui a dit : Je voyais Satan tomber du ciel comme un

clair.

Acceptons donc de souffrir et de voir souffrir, nous souvenant que nulle souffrance n'atteindra

jamais l'agonie de Jsus librement, filialement consentie.

1
Hab. 2 : 4.

ANCIEN TESTAMENT

La prire d'Agur.

Ne me donne ni pauvret, ni richesse, nourris-moi du pain qui m'est ncessaire : de peur

que, dans l'abondance, je ne te renie en disant : qui est l'Eternel ? Ou que dans la pauvret

je ne sois entran au vol et je ne dshonore le nom de mon Dieu.

(Prov. 30:8-9).

Voil une prire qui nous met en garde contre deux dangers :
Le danger d'tre lev une position qui nous dpasse, nous illusionne sur nos capacits,

nous confre des moyens d'action hors de proportion avec notre mrite, et nous amne

nous attribuer des louanges qui retiennent notre tat, non notre personne. C'est le pril

que courent toutes les royauts, mme celles dont la couronne est de carton ; il enlve

ceux qui y succombent le contrle de la vie morale et tarit en eux les sources de l'Esprit.

Le danger d'tre maintenu dans une misre chronique, qui nous te la joie du service,

l'indpendance du caractre, la paix dans les affections. L'insuffisance des ressources,

provoque une dtresse que l'on tait par fiert, mais qui use le temprament et conduit, si

l'on ne veille, aux vices de la servitude. C'est le pril que courent toutes les vassalits mme

celles dont le collier est d'or.

A part les mes d'lite qui ont la vocation du, martyre, il est difficile un enfant de Dieu de

conserver, dans cet abaissement, la matrise de sa vocation et le rayonnement de l'Esprit.

Jsus savait cela ; il avait lu la prire d'Agur ; c'est pourquoi Il nous apprend dire dans

l'Oraison dominicale : Notre Pre... donne-nous notre pain quotidien, et ne nous induis pas

en tentation.

ANCIEN TESTAMENT

La prire d'Esae.

Me voici, envoie-moi !

(Esa. 6 : 8).
Quatre mots... Toute une vie donne Dieu. Et quelle vie ! Un ministre de cinquante annes

durant lesquelles l'action du jeune Hbreu, devenu, prophte, arrta la dcadence d'Isral,

provoqua la rforme d'Ezchias, interdit l'Assyrien l'entre de Jrusalem et alluma dans le

ciel des croyants l'esprance messianique, toile qui ne devait pas s'teindre avant d'avoir

conduit les mages la crche de Bethlem. Chantre d'Emmanuel et hraut de la saintet de

Jhovah, Esae fut dj salu par l'Ancienne Alliance comme le prince des voyants.

Nul ne peut calculer toutes les possibilits que la grce veille dans une me qui se met la

disposition de Dieu. Mais il faut, comme Esae, s'offrir sans marchander, aprs avoir entendu

l'appel d'en haut, s'tre senti perdu dans sa dchance et purifi par le charbon ardent pris sur

l'autel divin 1.

S'il se fait aujourd'hui si peu de miracles parmi les ouvriers de l'Evangile, c'est que beaucoup se

sont offerts aux hommes pour le service de Dieu, plutt qu' Dieu pour le service des hommes.

Offrez Dieu, dit saint Paul, offrez vos corps (c'est--dire vos moyens d'action sur la terre) en

sacrifices vivants, saints, et que Dieu puisse agrer : c'est l votre culte rationnel.

Les chrtiens, en gnral, prient pour obtenir, mais combien prient pour s'offrir ? Beaucoup se

prtent, combien se donnent ? Il y a dans notre protestantisme contemporain d'immenses

rserves en argent et en nergies. Ce qui manque, c'est l'lan de la prire d'Esae : Me voici !

Et pourtant, l'appel de Dieu est aussi pressant qu'au temps du fils d'Amots ; par le dficit des

oeuvres, par l'attidissement des Eglises, par le dbordement du luxe, par le relchement des

moeurs, par les besoins religieux des foules, par les adjurations du monde paen, Dieu nous crie

aujourd'hui comme autrefois Isral : Qui enverrai-je, et qui ira pour nous ?

Ne voulez-vous pas lui. rpondre : Envoie-moi ?

1
Esa 6 : 5-6.
ANCIEN TESTAMENT

La prire de Jrmie.

O Eternel..., serais-tu pour moi comme une onde tarie,

Comme une eau dont on n'est pas sr ?

(Jr. 15 : 18).

Jsus demandait un jour : Qui dit-on que je suis ? Quelqu'un rpondit : Que tu es Jrmie

ressuscit. Tant Jrmie avait laiss dans la tradition le souvenir d'un homme en qui Dieu

vivait, aimait, souffrait, se donnait pour son peuple. Nul comme Jrmie n'a prfigur Jsus-

Christ.

Pourtant, c'est dans son coeur qu'est mont contre Dieu le terrible soupon dont l'Oriental

mieux que nous mesurait la porte : la caravane mourante de soif arrive au ruisseau

coutumier, onde tarie. Les chameliers alors se tranent vers l'tang o l'on pouvait encore

boire l'tang n'est plus qu'un marais croupissant, une eau dont on n'est pas sr.

Trompe par le dsert, la caravane n'a plus qu' se coucher sur le sable et attendre la mort.

Dieu, lui aussi, tromperait-il ?


Les plus intrpides champions du Seigneur ne sont pas l'abri du doute. Que dis-je ? Ils lui sont

rendus plus accessibles qu' d'autres par l'exceptionnelle difficult de leur combat. Aux

grandes mes, les grandes secousses.

Ce qui est grave, ce n'est pas le doute lui-mme, n d'un moment de fatigue, de dgot ou de

dsespoir ; ce qui est grave, c'est l'attitude que l'on prend vis--vis de Dieu lorsque le doute,

entr dans l'me, la tenaille.

Quand le doute est entr dans l'me de Judas, Judas s'est tu. Il a dissimul, et c'est dans

l'atmosphre cre par l'isolement moral de son hypocrisie que s'est dvelopp le germe de la

trahison.

Quand Jrmie a dout, aussitt il s'en est ouvert son Dieu, il Lui a cri sa douleur, il l'a

apostroph, il l'a somm et, poursuivant avec emportement le Tout-Puissant qui lui chappait,

il l'a trouv.

Dieu tait l. Il est toujours l.

Dans les heures de crise, ce n'est pas son treinte qui se desserre, c'est la ntre. Si nous nous

croyons abandonns, suivons la mthode de Jrmie ; au doute, opposons la prire. Jetons-

nous genoux, soyons francs devant Dieu, vidons avec Lui notre querelle, dbridons la plaie de

peur qu'elle ne s'envenime. Quand nous aurons ouvert Dieu notre coeur tout grand pour qu'Il y

rentre, nous nous apercevrons qu'il ne l'avait jamais quitt.

ANCIEN TESTAMENT

La prire de Baruc.

Seigneur tout-puissant, Dieu d'Isral,


Une me dans l'angoisse, un esprit inquiet crient toi,

Ecoute, Seigneur, aie piti, coute la prire des morts d'Isral

(Baruc 3 : 1-4) 1

Chaque anne revient la Toussaint, le mois de la prire pour les morts et des fleurs dans les

cimetires. Et chaque anne fleurs et oraisons s'en vont dans le vent fripeur de novembre. Dieu

ne demande pas aux vivants de prier pour les morts ; il demande que les morts qui ont pri

soient exaucs par les vivants. Quant aux fleurs... Se voir couvrir de fleurs quand on se sait

trahi, est dj sur la terre une impression intolrable ; que doit-ce tre dans le ciel, si, comme

je le crois, le monde des esprits voisine avec le ntre ! Vous imaginez-vous que ceux qui sont

partis, emportant nos larmes et nos promesses aprs nous avoir lancs dans la vie, lgu leur

oeuvre et remis leur idal, se dsintressent de nous dans le pays de gloire o ils s'associent

l'activit du Seigneur, notre avocat auprs du Pre ? Si nous abandonnons la ligne qu'ils nous ont

trace, la responsabilit nous en est lgre aujourd'hui, mais demain, devant eux, devant Dieu,

comme elle sera lourde

Ceux-l sont morts que notre coeur oublie a dit un pote chrtien. Ceux-l honorent leurs

morts et les font revivre qui les continuent.

Prieurs ports et orients par la vie de prire des chrtiens qui nous ont devancs dans la paix

glorieuse des enfants de Dieu, restons fidles, non seulement leur mmoire, mais leurs

principes ; gardons leur vision, continuons-les par notre effort ; travaillons dans des conditions

qui permettent Dieu de les exaucer ; alors nous pourrons faire ntre la supplication de Baruc

: Seigneur tout-puissant, coute la prire des morts d'Isral !

1
Baruc a t le disciple et le secrtaire de Jrmie. C'est lui qui nous a conserv les discours

de son matre (cf. Jr. 32 : 12 ; 36 : 4 ; 43 : 3 ; 45 : 1). La Bible grecque renferme dans son
canon un livre qui porte le nom de Baruc et qui contient des passages de la plus haute

inspiration. Sous sa forme actuelle, ce livre date du 1er sicle avant Jsus-Christ. La Bible

catholique l'a conserv aussitt aprs les Lamentations de Jrmie. On le retrouve entre

l'Ancien Testament et le Nouveau Testament, parmi les Apocryphes, dans la Bible de Luther.

ANCIEN TESTAMENT

La prire d'Ezchiel.

Je me jetai la face contre terre et je m'criai haute voix : Hlas ! Seigneur Eternel, tu veux

donc exterminer ce qui reste d'Isral ?

(Eze 11 : 13).

On croit volontiers que le dcouragement est le propre des mes faibles. C'est une erreur. Le

dcouragement, le vrai, est la marque des forts. Les plus grands hommes de Dieu l'ont connu :

Mose, Samuel, Elie, Jrmie, Ezchiel, Jean-Baptiste. Pour prouver ce dcouragement il faut

s'tre donn tout entier la tche, avoir le coeur passionn pour Dieu, frissonner ,d'pouvante

au contact des puissances infernales, de la malice humaine, mesurer sa propre faiblesse,

trembler la menace du jugement de Dieu... Ce dcouragement-l, voisin du dsespoir, son

frre, c'est la crise des mes hroques, momentanment submerges. O trouveront-elles un

recours contre la ruine qui les guette ? Dans la prire. Voyez l'exemple des grands prophtes et

d'autres, comme Nhmie. Dcourag par l'uvre de Dieu, Nhmie en appelle Dieu ; Jean-

Baptiste, dcourag par l'attitude de Jsus, en appelle Jsus.


Le dcouragement est le vacillement de l'me au choc des vnements. Quand un enfant

marche ct de son pre, si quelque accident de terrain lui fait perdre l'quilibre, il saisit

aussitt la forte main toujours prte le secourir. Enfant de Dieu, suis son exemple. Quand tu

chancelles, saisis la main de ton Pre cleste. C'est dans la prire que tu la saisiras. Si tu dis :

je suis trop dcourag pour prier, c'est Satan qui te tente, qui veut t'enlever ton suprme

moyen de dfense, qui cherche t'attirer sous les eaux sans retour, o sombrent toutes les

nergies, toutes les esprances, toutes les puissances de raction contre l'asphyxie de la

personnalit. Ressaisis-toi ! Tiens-toi Dieu !

Ne plongent que ceux qui s'abandonnent.

ANCIEN TESTAMENT

La prire d'Esdras.

Mon Dieu..., nous avons abandonn tes commandements... Nous voici devant toi, coupables,

et nous ne saurions ainsi subsister devant ta face.

(Esd. 9).

Les derniers sicles du judasme, qui devaient servir de portique au Messie, nous ont conserv

quatre prires, brlantes confessions des pchs : celle d'Esdras, celle de Nhmie, celle des

survivants de Sion qui a t annexe au livre d'Esae (chap. 63-65), et celle de Daniel. Il y a

dans ces appels au Dieu rparateur des brches , une gradation trop inaperue. La

confession d'Esdras toute tourne vers le pass se rsume en un cri d'angoisse : Nous voici

devant toi, coupables... 1. Celle de Nhmie, forte des rsultats du prsent, pousse un cri
d'esprance : Bnissez l'Eternel , et implore pour l'avenir au nom de toutes les preuves

subies 2 . Celle du peuple ruin et dpossd s'lve plus haut et en appelle Dieu, au nom de

sa paternit : Tu es notre pre, te contiendras-tu plus longtemps 3 ? Celle die Daniel, enfin,

atteint le sommet en donnant Dieu pour motif de son intervention libratrice l'honneur de son

nom.

Esdras est arriv sur les ruines de Jrusalem. Il veut rebtir. Mais les Judens ont pactis avec

le monde, les mariages mixtes les ont rendus inaptes au Royaume de Dieu. Esdras prend avec

lui tous ceux que faisaient trembler les paroles de Dieu . A genoux, il avoue les pchs du

peuple, il s'humilie, il implore, il s'engage... L'assemble s'unit sa confession par des larmes.

De cette runion de prires est sortie la restauration d'Isral. Ainsi, chaque tournant de

l'histoire, c'est la prire qui rpare les brches de la Cit de Dieu.

Il y a lieu de s'inquiter aujourd'hui du flchissement de la prire, tout autant que du

flchissement des dons qui lui est conscutif. Deux faces d'une mme misre, double indice

que quelque chose ne va pas.

Ce n'est pas en repeignant la pompe qu'on augmente son volume d'eau, c'est en recreusant la

source. Veillons aux sources de la vie intrieure, faisons le ncessaire pour ranimer l'ardeur de

l'intercession.

Il en va de l'organisme spirituel comme de l'organisme matriel : quand le corps se refroidit, la

mort menace.

1
Esd. 9;

2
Nh. 9;

3
Esa 64.
ANCIEN TESTAMENT

La prire de Nhmie.

O Eternel ! coute la prire de ton serviteur... Fortifie-moi... Toi qui guidas nos pres...

Souviens-toi, souviens-toi !

(Lire Nh. 1, 5, 6, 9, 13).

Nhmie avait fait un rve immense : ressusciter son peuple. Il l'a ralis. Son livre nous

indique les difficults de l'entreprise ; il nous rvle surtout le point d'appui qui permit

Nhmie de soulever la masse judenne : Eternel, sois attentif, fais-moi grce, souviens-toi,

souviens-toi, souviens-toi !...

Nhmie nous montre ce que c'est que la prire : prier, ce n'est pas couler comme un robinet,

c'est jaillir comme une source. Il nous' fait voir aussi comment la prire domine l'action,

l'inspire et l'assure. Par l, il s'agrge la plus haute ligne des ouvriers de Dieu : Mose,

Jrmie, Paul, ligne que continuent travers les sicles jusqu' nous toute une pliade

d'hommes et de femmes : Jeanne d'Arc, saint Franois d'Assise, Catherine de Sienne, Flix Neff,

Franois. Coillard,, Alfred Boegner. Je ne cite que quelques grands noms. Mais Dieu. sait que

cette facult, cette grce de fonder l'action sur la prire peut aussi tre possde par les

enfants die Dieu les plus humbles, les plus obscurs. Le monde les ignore, l'Eglise les connat mal

et gnralement les sous-estime ; c'est qu'ils n'ont nul souci de s'taler devant les .hommes ;

leur face est tourne du ct de Dieu. Mais au bien qu'ils font, au rayonnement de leur me, on

peut s'apercevoir que la qualit de leur nergie n'est pas d'ici-bas. Installs dans l'invisible, ils

ne discernent que mieux les piges du monde visible. Devant les obscurits qui brisent l'lan
des hommes, ils opinitrent ; l o l'amour ordinaire se lasse, ils continuent d'aimer ; quand on

s'abandonne avec eux aux entretiens intimes, on se renouvelle. Ils possdent, comme Nhmie,

une puissance de rsurrection.

A qui veut faire de grandes choses pour Dieu, le chemin le plus court, c'est la vie de prire.

Mais combien le comprennent, dans la fivre qui nous tient ?

ANCIEN TESTAMENT

Prire des survivants de Sion.

Eternel, tu es notre Pre...

Ne sois pas courrouc l'excs ;

Vois, daigne regarder : nous sommes tous ton peuple.

(Esa 64 : 7-8).

Voici, je cre de nouveaux cieux Et une nouvelle terre.

(Esa 65 : 17).

C'est en vain que l'on chercherait dans l'Ancien Testament une page plus pathtique que

celle-ci. Elle renferme une prire de prophte et la rponse de l'Eternel. L'une et l'autre se

peuvent rsumer ainsi :


Le prophte : Eternel, tu as aim ton peuple, tu l'as bni, quand il tait dans l'angoisse tu

tais avec lui dans l'angoisse 1. Il t'a trahi, et tu l'as chti, combattu. Maintenant, vois ! Il

souffre, il se meurt dans l'opprobre Oh ! si tu dchirais les cieux et si tu descendais 2, car

nous sommes tes enfants. Si tu restes sourd nos prires, o est ton amour ? Si tu nous

laisses craser par les ennemis de ton nom, o est ta justice ? Devant l'excs de notre

douleur te contiendras-tu ? 3.

L'Eternel : Qui donc ose mettre mon amour et ma justice la mesure de ses apprciations

misrables ? Mon amour s'tend toutes les cratures. A celles qui me dsirent sans me

connatre, j'ouvre mes bras 4 ;celles qui, me connaissant, s'obstinent dans leur mauvaise

voie, je refuse toute raison de vivre 5. Je ne puis supporter qu'on se prtende religieux sans

se courber sous ma volont 6. Mais que mes serviteurs se rassurent, eux, le petit troupeau ;

rien ne sera perdu de leur fidlit. J'exaucerai avant qu'ils aient cri, 7 et je leur apprte un

sjour o les oeuvres seront rcompenses 8. La prire rappelle celle d'Habacuc. La rponse

annonce les Batitudes de Mt. 6, les Malheur ! de Lev 6 et la prophtie de Jsus dans Mt.

8 : Plusieurs viendront d'Orient et d'Occident et seront table dans le Royaume des

cieux... tandis que les fils du Royaume seront jets dans les tnbres du dehors.

Merveilleuse unit de l'enseignement des Ecritures. Prions pour que Dieu nous apprenne ne

pas mpriser ses avertissements, nous souvenir qu'il ne suffit pas d'tre parmi les appels

pour compter parmi les lus. Ce qui s'carte du plan divin n'a point de dure.

1
Esa 63 : 9 ;

2
Esa 64 : 1 ;

3
Esa 64 : 11 ;

4
Esa 65 : 1 ;

5
Esa 65 : 2-7 ;
6
Esa 65 : 5 ;

7
. Esa 65 : 24 ;

8
Esa 65 : 20-25.

ANCIEN TESTAMENT

La prire d'un rescap.

Du sein du sjour des morts, j'ai cri, Et tu as entendu ma voix...

Tu m'as fait remonter vivant de l'abme !

(Lire Jonas 2) .

Dans le livre de Jonas, qui fut de son temps un acte, de grand courage, et dont la conclusion

tout vanglique a la douceur des paroles du Poverello, on a insr un psaume ; ce psaume

voque une prire : lappel dchirant d'un sinistr que les flots engloutissent, roulent,

touffent, plongent dans l'obscurit mortelle jus qu'aux racines des montagnes . Jonas crie

Dieu, Dieu le ramne la surface, dans la lumire, l'air libre la chaleur du soleil, toutes les

harmonies ravissantes la vie.

Ce rcit apparat trs naf. Pourtant, c'est une histoire ternelle de vrit. Pourquoi la

catastrophe ? Parce que Jonas s'tait loign de Jhovah, avait dsert la mission que Jhovah

lui avait confi. Le naufrage du coeur avait prcd le naufrage du navire.


Parfois, sans que rien l'extrieur le dcle, notre me est submerge par les soucis,

bouscule dans le remous des circonstances comme une pauvre petite chose dans le ressac des

vagues ; moralement, c'est l'asphyxie ; intellectuellement, la plonge dans la nuit. Heures

d'agonie... Quand nous sentons que tout nous quitte, c'est que nous avons quitt Dieu. Que

faire ? L'algue tenait ma tte, j'tais descendu jusqu'aux racines des montagnes, alors je me

suis souvenu de l'Eternel.

La prire de Jonas, c'est le coup de pied au fond de l'abme, qui fait remonter et permet

notre main de saisir en haut la main de Dieu. Alors le Tout-Puissant, quelles que soient les

difficults de l'heure, nous ramne la surface, la lumire, la vrit, la sant morale,

la joie de vivre, car trouver Dieu, c'est aussi se trouver soi-mme, et ce double bonheur passe

toutes les preuves.

ANCIEN TESTAMENT

PRIERES DE PSALMISTES.

1. La prire de l'gar.

Pardonne-moi les garements que j'ignore...

O Eternel ! mon Rocher et mon Librateur.

(Ps. 19 : 13, 15)


Par la voix de notre conscience, accorde avec l'Evangile, Dieu nous dit : Si tu veux me servir,

sois humble, renonce toi-mme, ouvre ton cur la grce, suis les directions de l'Esprit ; et

nous mettons Son service notre orgueil, nos prfrences, nos ambitions, notre thologie et les

inspirations de notre zle humain. A la place de la justice de Dieu, nous avons mis notre

justice. Au lieu d'tre jaloux pour Dieu, nous sommes jaloux de nos frres. Ainsi dvoys, nous

ne comprenons plus les mots rvlation et lection qui traversent toute la Bible comme un

courant de vie; l'action de grces, l'eucharistie, a perdu sa vertu, la vertu par laquelle Jsus

nourrit les foules en multipliant le pain du corps et rgnre les croyants en se donnant lui-

mme comme le pain de l'me !.

Le Christ nous avait command d'tablir son Royaume sur la terre avec les principes du.

Sermon sur la Montagne, et nous avons tabli le christianisme , qui tolre la guerre, le

nationalisme, le capitalisme, les misres sociales et les accommodements de la morale

humaine. Dieu nous avait dit de construire l'Arche ; nous avons construit la Tour de Babel ; et

dans la confusion o s'agite l'Eglise, les pauvres mes qui cherchent, luttent, souffrent, prient,

esprent, ne voient point venir sur la terre le Royaume de Dieu.

Voil l'garement dont nous avons besoin de prendre conscience, que nous devons confesser,

pour lequel nous devons implorer le pardon et dont nous devons revenir, comme individus et

comme Eglise, si nous voulons qu'un jour la volont de Dieu soit faite sur la terre comme au

ciel .

1
Marc 8 : 6 ; 14 : 23.

ANCIEN TESTAMENT

PRIERES DE PSALMISTES.
2. La prire de repentance.

O Dieu ! aie piti de moi...

(Lire le Psaume 51).

Ne des larmes de David, rpte de gnration en gnration par les Isralites qui ont pleur

sur leur pch cette prire porte l'empreinte des sicles, qui l'ont dmarque pour l'adapter

leurs circonstances et faire de la supplication d'un homme le confiteor d'une nation. C'est ainsi

qu'elle porte en conclusion l'implicite aveu de la faute collective qui a pour consquence,

quatre cent cinquante ans aprs David, la dmolition des remparts de Jrusalem et la

suppression des offices du Temple.

Mais le plan primitif y est encore fleur de coin. Dans les trois strophes de son oraison, le roi-

pote nous donne l'analyse la plus acheve de ce que doit tre la prire de repentance. Il

dcompose, si j'ose dire, les attitudes intrieures de l'me, comme s'il voulait nous montrer

tout ce qu'implique le mouvement de la repentance qui obtient le pardon de Dieu.

D'abord l'aveu : connatre son pch et le reconnatre, ne pas chercher d'excuses, n'accuser que

soi, se rendre compte que toute faute morale est une atteinte l'honneur de Dieu et se livrer

merci : J'ai pch contre toi, contre toi proprement, en sorte que tu seras juste dans ta

sentence...

Ensuite le recours : conscient d'tre n d'une race dchue, le coupable confesse qu'il ne trouve

en lui-mme aucune puissance de rhabilitation, aucune ressource de salut. Il ne s'agit pas pour

lui de se redresser, de s'amliorer, mais de se prter une transformation radicale de son tre,

et il implore pour cette transformation l'initiative de Dieu : Purifie..., efface..., cre...,

renouvelle !...

Enfin, la promesse : sauv, il se veut sauveteur. Avant mme d'avoir obtenu sa grce, il

l'escompte. Il va au-devant d'elle, dans la reconnaissance d'une vie par avance consacre. Il
chantera, il enseignera, il publiera. Champion du Dieu qui lui aura rouvert les portes de la vie,

il dtournera les autres des fausses pistes o l'adorateur formaliste s'gare, il les amnera son

exprience lui, la seule dmonstration salutaire : Un coeur bris et contrit.

Telle, pour porter ses fruits, doit tre la prire de repentance, la vtre, la mienne ; telle fut

celle du roi David. Qu'un seul lment vienne manquer, la prire pourra traner devant Dieu

nos soupirs, nos illusions, nos infortunes ; elle n'lvera pas notre coeur porte de la voix

libratrice : Va en paix !

ANCIEN TESTAMENT

PRIERES DE PSALMISTES.

3. La prire d'actions de grces.

Mon me, bnis l'Eternel !

Que tout ce qui est en moi bnisse son saint nom !

Mon me, bnis l'Eternel,

Et n'oublie aucun de ses bienfaits !

(Lire le Ps. 103).

Comme l'ingratitude est naturelle l'me humaine Voyez ici le pieux Isralite qui encourage et

qui exhorte son me la reconnaissance envers Dieu. Il s'y reprend deux fois, il la somme de

n'oublier aucun de ses bic, faits, il l'avertit que la reconnaissance du bout des lvres ne saurait
suffire : il faut que tout l'tre, tout ce qui c. en moi, dise merci Dieu. Puis, comme pour

chauffer, une reconnaissance lente venir, il fait passer devant son me, dans un

impressionnant raccourci, tout ce qu'il doit l'Eternel, dans la vie collective ou individuelle

C'est Lui..., c'est Lui..., c'est Lui!...

Oh ! si nous savions nous inspirer de cet exemple au lieu de penser toujours nos efforts et

nos droits, et (le dire notre me : C'est moi..., c'est moi..., c'est moi !...

Nous recevons de Dieu tous les jours infiniment plus que nous ne mritons : voil la ralit

mconnue, et cette mconnaissance paralyse en nous l'action de grces. Apprendre regarder,

c'est apprendre bnir.

Bnir, comment ? Dans le secret de la prire ? Oui, sans doute, Mais pas l seulement. Dans la

langue hbraque, l'me et la vie sont une seule et mme chose, dsigne par le mme nom.

Sauver son me gale sauver sa vie. Quand le psalmiste dit : Mon me, bnis l'Eternel ! , il

entend : Ma vie, bnis l'Eternel ! Il s'engage ce que son action, dans ses rapports avec ses

semblables, manifeste la reconnaissance qu'il a pour son Dieu.

Gomme nos moeurs chrtiennes seraient transfigures si nous cherchions dans l'action de

grces leur inspiration ! Quels gards, quelle humilit, quelle misricorde, quelle douceur ! Ce

serait la vie normale de l'enfant de Dieu, la vritable orthodoxie. Car le mot orthodoxie, dans

son tymologie grecque, ne signifie pas seulement doctrine droite, mais louange droite. Le

chrtien orthodoxe est le chrtien dont la vie est une louange au Seigneur.

Eternel, enseigne-nous la vraie prire d'actions de grces, celle qui fait de la vie un cantique.

ANCIEN TESTAMENT
PRIERES DE PSALMISTES.

4. La prire du Plerin.

Eternel !... Je tiens mon me dans le calme et le silence,

Tel un enfant sevr sur le sein de sa mre,

Tel un enfant sevr, mon me est calme en moi.

(Ps. 131).

Quelle posie dans cette image, et quel ralisme !

L'enfant du premier ge n'aspire au sein de sa mre que pour s'en nourrir. Avide, il le cherche,

le mord, et parfois le meurtrit. Quand le sein maternel l'a assouvi, l'enfant s'en dtache et

s'endort. Jusqu' ce que l'instinct l'y ramne par l'aiguillon de la faim, sa mre n'est rien pour

lui.

Mais, tandis que renvers sur les bras qui le pressent, l'enfant plonge ses longs regards dans

les yeux maternels, jour aprs jour un grand mystre s'accomplit, une transfusion d'mes, une

rvlation d'amour, et des liens s'tablissent qui seront les plus forts travers toute la vie. La

nourrice est devenue maman .

Voil pourquoi, quand l'enfant est sevr, il recherche le sein qui ne le nourrit plus, mais d'o

toutes les grces lui sont venues. Petit plerin qui s'en va trbuchant sur le chemin de la vie,

son instinct l'avertit que :

L'asile le plus sr est le sein d'une mre.

Pour tre paisible et heureux, il suffit qu'il soit avec maman .


Et nous aussi, comme le pieux Isralite qui chantait sa prire sur les chemins montants de Sion,

comme l'enfant qui fait ses premiers pas en s'accrochant aux meubles de la chambre, nous

sommes des plerins. En vain, chaque anne, le 1" janvier, ouvrant sur la vie une tape

nouvelle, nous donne un agenda tout neuf avec ses pages toutes blanches : notre coeur, notre

vieux coeur de l'anne coule, entre avec nous dans l'an nouveau, y apporte ses soucis, ses

espoirs, ses craintes, ses meurtrissures, son exprience des choses qui est incertaine, son

exprience des hommes qui est dcevante... Qu'crirons-nous sur les pages blanches ? Cela

dpendra de notre vie de prire.

Si notre foi n'a pas dpass le stade de la premire enfance, si nous ne recherchons Dieu que

quand le besoin nous presse, si nous ne crions lui que si l'intrt nous y pousse, le cours de

nos annes sera sans profit spirituel, sans progrs, sans puissance. Il n'y aura pas de lumire

paisible sur notre chemin, et nous ne mettrons pas de lumire pacifiante sur le chemin des

autres.

Si la prire accoutume nous a mis avec Dieu dans une intimit telle que nous l'aimions pour

Lui et non pour nous, que nous voulions Son avantage avant le ntre, chaque anne nous

dispensera des grces insouponnes, nous permettra une action fconde, et notre coeur,

mme au sein de l'preuve, sera tranquille en Dieu.

ANCIEN TESTAMENT

La prire de Daniel.

Seigneur, Dieu grand et redoutable, nous ayons pch... Maintenant, pour l'amour du

Seigneur, fais briller ta face sur ton sanctuaire dvast, coute, pardonne, agis, pour

l'honneur de ton nom, car c'est ton nom qui a t donn ta ville et ton peuple.
(Dan. 9).

Aprs s'tre prpar la prire par le jene, sur le sac et la cendre, Daniel confesse Dieu

les pchs de son peuple, puis il supplie, il adjure le Seigneur d'intervenir et de sauver :

Selon tes justes desseins... coute notre Dieu, exauce, pardonne, agis, pour l'amour du

Seigneur, pour l'honneur de ton nom...

L'honneur de Dieu : motif suprme de notre combat, de notre endurance, de notre soumission

souffrir et mourir. Nul ne vit ni ne meurt pour lui-mme , a dit l'aptre Paul 1.

L'entreprise qui s'accomplit dans l'univers, le drame de la vie humaine n'ont pas pour fin notre

succs, notre bonheur personnels, mais l'honneur de Dieu, sa gloire ralise et reconnue.

C'est pour avoir compris l'honneur de Dieu et l'avoir donn comme fondement toute sa

thologie que Calvin a t le prince des rformateurs et le matre cout de l'cole du

martyre.

Avec Daniel, l'Ancien Testament, atteignant aux cimes de la foi, se dpasse lui-mme pour

introduire le Nouveau Testament et amener sur la scne de ce monde le Fils de l'Homme dont

l'unique raison d'tre dans la vie et dans la mort a t la gloire du Pre cleste : Pre,

glorifie ton nom 2 !

Rachets du Christ, nous sommes chrtiens dans la mesure o, par notre vie de prire,

l'honneur de Dieu est le premier servi ; dans la mesure o notre sant, nos dsirs, nos

affections terrestres, la demande relative notre pain quotidien et mme aux grces qui font

vivre notre me, sont subordonns la requte que Jsus nous commande de mettre en tte

de tout : Notre Pre, que ton nom soit sanctifi et que ton rgne vienne.

Tant que nous voyons notre bonheur dans la satisfaction de nos exigences, nous ne sommes pas

mrs pour cette prire-l. Mais du jour o nous pouvons de bon coeur la faire monter vers Dieu,

nous nous levons la joie totale qui surmonte toute douleur : nous respirons dans

l'atmosphre des huit Batitudes.

1
Rom. 14 : 7 ; 2Jean 12 : 28.
NOUVEAU TESTAMENT

La prire de Marie.

Mon me magnifie le Seigneur...

(Lire Luc 1 :46-55).

Dans sa raction contre le culte de Marie, tranger la lettre comme l'esprit des Ecritures, la

pit protestante n'a pas su conserver la place qui lui tait due la Mater dolorosa. Tout cur

chrtien devrait entretenir la flamme perptuelle de la reconnaissance envers la femme qui

guida les premiers pas du Sauveur sur la terre et qui assista, en mre, la Passion de Jsus-

Christ. Ceux en particulier que la vie a obligs de dchanter durement, devraient mditer son

exemple.

Comment se fait-il que l'ardente Galilenne, qui attendait le Messie vengeur de l'apocalypse

juive et qui pensait enfanter ce Messie-l au monde, ait pu, tous ses rves dus, toutes ses

illusions perdues et le coeur transperc par le glaive, aller sans dfaillance de l'agonie de la

croix aux prires de la chambre haute ?

Relisez son Magnificat ; mettez-le en style direct : Seigneur, mon me te magnifie... et vous

comprendrez. Ruine du paganisme, triomphe de la rvlation hbraque, chute des couronnes,

tablissement de la thocratie par le grand acte de justice qu'annonaient les prophtes, il y a

tout cela dans l'action de grces de Marie, et tout cela, elle le voit dj accompli dans la

carrire terrestre de l'Etre saint dont elle a accept, par amour pour son peuple et pour

Dieu, la charge maternelle. S'il n'y avait eu que cela, sa foi s'en serait alle avec son esprance.
Mais lisez bien : ce qui, dans la prire de Marie, domine toutes les expressions de l'attente

messianique, c'est l'humilit. L'humilit est le fond mme de l'adoration de Marie. Humilit

pour elle : Le Seigneur a abaiss son regard sur l'humilit de sa servante. Humilit dans le

rgne social que le Messie veut inaugurer : Il exalte les humbles. En dpit de toutes les

gloires attendues, le rgne messianique sera d'abord le triomphe des humbles : Heureux les

humbles , dira Jsus, car le Royaume des cieux est eux .

Etre humble comme Marie, s'en remettre comme elle la misricorde, se reconnatre trop

petit pour savoir sous quelles formes viendront nous les grces que Dieu nous offre : voil le

secret de l'obissance dans les jours adverses, le salut de la foi dans les heures crucifiantes, la

seule attitude qui nous permette, quand nos plans personnels se sont crouls, de nous joindre

comme Marie aux prires des disciples du Seigneur.

NOUVEAU TESTAMENT

La prire de Simon.

Seigneur, tu laisses aller ton serviteur en paix...

(Luc 2 :29).

L'enfant Jsus est accueilli et bni dans le Temple, non par un prtre, mais par un prophte.

Ceci est de grande porte.


Rencontre mouvante : un enfant qui porte en lui l'Isral nouveau, un prophte qui incarne

l'attente de l'Isral ancien, et dont les paroles indiquent qu'il est aux termes de sa course. Tu

laisses aller ton serviteur en paix.

Tu laisses aller... Simon mourra donc avant que le Messie ait grandi, se soit manifest.

Simon ne verra rien de ce qu'il et souhait voir. En paix... Comment peut-il s'en aller en

paix l'aube d'une journe dont il prdit lui-mme les orages ? Contradiction, chute, glaive

acr dont la pointe va labourer le cur de Marie... Ce que Simon pressent, ce qu'il annonce,

ne devrait-il pas le porter dire : Seigneur, ton serviteur s'en va dans l'angoisse... ce qui se

prpare est si troublant ! Ou bien : Seigneur, renouvelle mes forces et donne-moi de vivre,

afin de pouvoir prendre part au combat, et aider au succs du programme messianique...

Mais non. Simon part en paix. Pourquoi ? Parce qu'il fait confiance Dieu.

Dieu se sert des hommes pour l'accomplissement de ses desseins, mais il n'a besoin d'aucun

homme, pas mme du pieux Simon. Dieu, quand c'est l'heure, veut trouver le croyant son

poste ; il fallait que Simon ft au Temple. Mais si demain Simon meurt, Dieu saura bien,

sans Simon, tirer gloire du Messie. Le vieux prophte l'a compris, et c'est pourquoi il part en

paix.

Il n'est pas de circonstance sur la terre, o tel serviteur soit indispensable Dieu. Ce qui est

indispensable Dieu, c'est la confiance de Ses serviteurs dans Son service. Sur cette confiance,

Dieu btit Son rgne comme il veut, o il veut, avec qui il veut. A Dieu le plan, Dieu les

moyens, Dieu la victoire. Si nous avons compris cela comme Simon, nous pouvons, comme

lui, faire monter la prire du coeur qui s'en remet, qui s'abandonne : la prire de l'esprit doux

et paisible, qui est d'un grand prix devant Dieu 1.

1
1 Pierre 3 : 4.

NOUVEAU TESTAMENT
L'entre en charge de Jsus.

Pendant qu'il priait, le ciel s'ouvrit et l'Esprit descendit sur lui.

(Luc 3 ; 21).

Aussitt l'Esprit le poussa au dsert.

(Marc 1 :12).

Jsus, aprs avoir reu, en rponse sa prire, la puissance messianique, resta quarante jours

dans la retraite. Temps perdu, diront ceux pour qui agir c'est s'agiter, organiser, plaider. Temps

gagn, diront ceux pour qui agir c'est obir, servir, tmoigner ; et ils auront raison.

Dans sa rencontre avec Satan, son tte--tte avec Dieu et le commerce des anges, Jsus a

acquis la matrise spirituelle qui devait le rendre Saint Dieu, terrible au dmon (Pascal),

et tablir son ministre dans une vie de prire dont il dira devant le tombeau de Lazare : Je

savais bien que tu m'exauces toujours. Quarante jours de retraite avant de commencer son

oeuvre, une nuit de prire avant d'lire ses aptres, des heures Gethsman avant d'affronter

la croix : telle est la mthode de Jsus qui attend tout des initiatives divines ; aussi appelle-t-il

les hommes groups autour de Lui : ceux que le Pre attire, ceux que mon Pre me donne.

Si nous savions, l'imitation de Jsus, faire de la prire le grand levier de notre action, nous

viterions bien des erreurs, bien des fautes, et bien des tourments aussi, car notre action,

rattache directement Dieu, partirait de Dieu, irait par la force de Dieu.

Dans la mesure o nous faisons fond sur l'initiative de l'homme, notre activit se poursuit dans

l'inquitude humaine. Ce n'est pas assez de travailler pour Dieu, il faut travailler par Dieu. Ce

travail ne s'accomplit que l o la prire, reconnue dans sa valeur agissante, est mise au

premier plan, je veux dire l o l'on ne fait pas deux parts dans la vie : la prire et l'action,
mais o l'on considre la prire comme la plus indispensable, la plus constante et la plus

efficace des actions.

L'argent est moi et l'or est moi, dit l'Eternel. 1

Ce n'est donc pas nous, c'est Dieu de demander ses enfants les ressources ncessaires pour

son oeuvre. Demander Dieu, c'est obtenir des hommes ; car le coeur de hommes est entre les

mains de Dieu comme leur argent et leur or. Vivre une vie de prire, puiser dans cette vie

l'autorit d'unir les Eglises dans un grand effort d'intercession : voil la cible que nous avons

atteindre nous-mmes, si nous voulons que les autres soient atteintes. Cette cible-l ne risque

pas de nous dcevoir, car elle dpend, non de la gnrosit de l'homme, mais de la fidlit de

Dieu.

1
Agg. 2 : 8.

NOUVEAU TESTAMENT

La prire de Jean-Baptiste.

Es-tu celui qui doit venir, ou devons-nous en attendre un autre ?

(Luc 7 :20).

Un pont d'une seule arche jet de l'ancienne alliance la nouvelle, tel fut Jean-Baptiste.

Tendu entre deux mondes qu'il relie sans leur appartenir, nigme pour les autres, nigme pour

lui-mme, il souffre, l'me cartele. Pour comble, cet homme du grand: air est jet en prison.
Le Galilen qu'il avait prsent aux foules comme le Messie librateur ne le dlivre pas. Dans

son cerveau, que l'inaction exalte, le doute point.

Mais Jean-Baptiste est un habitu de la prire ; bien plus, il est un instructeur de la prire.

C'est au fait qu'il avait enseign ses disciples prier que nous devons l'Oraison dominicale. De

sa vie de prire, toutes les paroles sont perdues, mais un geste demeure, et ce geste dit tout.

Quand le doute s'est empar de lui, il n'en a pas fatigu ses bourreaux, il n'en a pas nourri ses

fidles, il n'en a pas savour dans le silence l'amertume et l'orgueil; Voici ce qu'il a fait. Il a

appel deux de ses disciples et les a envoys directement porter au Seigneur son trouble. Il

s'est plaint de Jsus Jsus. Et Jsus, aussitt, par un acte, l'a raffermi.

Si les circonstances branlent votre confiance au Sauveur, souvenez-vous qu'il n'y a jamais eu

une position sur la terre plus difficile la foi que la position de Jean-Baptiste. Suivez son

exemple. Etal devant les hommes, le doute peut devenir contagieux ; enfoui dans le mutisme

de l'me qu'il torture, il anmie et tue aussi srement que le poison. Mettez-vous genoux,

appelez-en de Jsus Jsus, confessez-lui sans dtour les raisons bonnes ou mauvaises de votre

trouble. Dites-lui avec larmes que vos regards l'ont perdu, dites-lui tout, tout, et il vous

rtablira dans sa communion. Ce n'est que par Jsus qu'on retrouve Jsus

NOUVEAU TESTAMENT

Comme il faisait encore obscur.

Vers le matin, comme il faisait encore obscur, Jsus se leva et sortit pour aller dans un lieu

dsert, o il pria.

(Marc 1 :35).
Au matin du 25 avril 1913, comme il faisait encore obscur , j'tais all me recueillir sur le

bord du lac de Galile. A l'Occident, la lune descendante argentait le profil des monts de

Samarie. Bientt, l'Orient, le soleil, brusquant l'aube, marqua d'un filet d'or les crtes du

Hauran. Sous la moire de sa surface, le lac dormait. Partout la paix flottait dans la fracheur

de l'ombre. C'tait l'heure et c'tait le cadre de la prire matinale de Jsus.

Oh ! la prire matinale ! Rose de l'me, aussi ncessaire avant la lutte quotidienne que la

rose des champs avant l'ardeur du jour ! En elle, les forces rveilles se retrempent,

l'intelligence s'offre au reflet du ciel, la volont rectifie ses positions, la conscience prend les

ordres pour commander ensuite et les nergies d'en haut s'emparent du centre de notre tre

avant que les tentations aient repris leur attirance, ou que les obstacles aient fatigu notre

effort.

On peut bien commencer et mal finir ; mais pour bien finir, le plus sr n'est-il pas de bien

commencer ? La prire matinale fait entrer Dieu le premier dans l'arne o Satan va revenir

nous combattre ; la prire matinale nous lve avec Jsus jusqu'aux sources de sa victoire. Une

journe vcue sans recours matinal Dieu est une bataille livre sans chef : conduite dans le

dsordre, elle a pour bilan la dfaite. Le matin, comme il faisait encore obscur, Jsus se leva

et sortit pour aller dans un lieu dsert, o il pria.

NOUVEAU TESTAMENT

La prire du dmoniaque.

Jsus.., ne me tourmente pas !


(Marc 5 : 7).

Quand une puissance de tnbres contrecarre en nous l'action divine, quoi peut-on le

reconnatre ? Au trouble qui nous saisit, sitt que la prire nous met en prsence de Jsus.

Du temps o le Christ vivait parmi les hommes, le ciel tait descendu sur la terre, mais aussi

l'enfer y tait mont. Les dmons reconnaissaient Jsus ; fascins par lui ils le confessaient

dans leurs clameurs : Fils de Dieu ! Messie ! Tu es le Saint de Dieu ! Ils le priaient de ne pas

les renvoyer, le dmoniaque lui-mme supplie : Jsus, ne me tourmente pas ! Etrange

parole dans la bouche d'un malheureux que l'esprit impur tyrannise et qu'un mot du Christ va

librer en refoulant les dmons dans leur nuit.

Combien de pauvres coeurs, tenus en un repli secret par quelque possession mauvaise,

prennent dans leur prire une attitude qui ne signifie pas autre chose que : Jsus, ne me

tourmente pas ! Ils lui parlent toujours de leurs preuves, jamais de leurs faiblesses ; ils

implorent le Christ qui dispense les grces, ils redoutent le Christ qui chasse les dmons.

Pourtant, leur trouble devrait les avertir que c'est de ce Christ-l, d'abord, qu'ils ont besoin.

Dic pereo, ne perens ! Dis je pris, de peur que tu ne prisses ! Ce cri sublime, inspir
1,
saint Augustin, par Pierre qui enfonce ne convient pas seulement l'aptre qui perd pied sur

les flots en dmence, il convient aussi au disciple, dont la morale sombre dans le tumulte d'un

coeur partag, ce coeur que Jacques compare justement aux flots dmonts de la mer et

dont il dit : Que celui-l ne s'attende pas rien recevoir du Seigneur 2.

Dic pereo !... Si tu dis Jsus: Ne me tourmente pas ! tu optes pour les tnbres ; si tu lui

dis : Je me corrigerai , tu t'illusionnes : un possd ne peut lui-mme briser ses liens. Si tu

cries avec Pierre oscillant sur le gouffre : Seigneur, sauve-moi ! , tu sentiras aussitt

l'treinte de la main souveraine qui seule peut ramener les naufrags de l'abme, et faire du

dmoniaque guri l'vangliste de Sa pit 3.

1
Mat. 14 : 30 ;
2
Jacques 1 : 6-7 ;

3
Marc 5 : 19.

NOUVEAU TESTAMENT

La prire sans paroles.

(Lire Marc 2 :1-12 ; Luc 8 :42-49).

La prire sans paroles ?

Ds le dbut du ministre de Jsus nous en trouvons deux exemples : le paralytique, dval par

le toit jusqu'aux pieds de Jsus ; la femme malade, qui se faufile derrire le Matre travers la

foule, en se disant : Si seulement je touche le bord de son manteau, je serai gurie. L'un et

l'autre, sans avoir profr une parole, ont t exaucs. Par ailleurs, nous trouvons ce jugement

du Christ dans le Sermon sur la Montagne : N'imitez pas les paens qui pensent tre exaucs

en parlant beaucoup 1.

Que conclure de tout ceci ? Que la prire chrtienne n'est pas une affaire de parole, mais

d'attitude. Quand Paul dit : Priez sans cesse 2, il n'entend pas que nous devons passer toute

la journe en oraison, mais que notre activit doit tre tout le long du jour un geste vers Dieu.

Lorsque nous tendons les bras l'ami qui entre, nous n'avons pas besoin de lui dire : Je

t'accueille avec joie . Un passant se jette la tte de chevaux emports, a-t-il besoin de crier

au cocher : Je viens ton secours ? Ainsi, au cours de la vie chrtienne fidlement vcue, il

est des attitudes qui parlent, des silences qui prient.


Bienheureuse certitude pour les croyants qui la multiplicit des devoirs ne laisse point de

rpit. S'entretenir avec Dieu dans la paix du recueillement, pouvoir en tout temps tout lui dire,

voil certes un privilge incomparable o s'exprime la condition normale de l'enfant de Dieu.

Mais il est des enfants de Dieu qui notre socit dnature par l'gosme ne fait pas de

condition normale. Et mme, pour tout enfant de Dieu, peut arriver un jour, o, bien que sa

vie soit toute tendue vers Jsus, la fivre de l'action, des obligations auxquelles il ne peut se

soustraire, la fatigue d'un dvouement soutenu ou d'une souffrance continue, l'ont pris et

comme broy heure aprs heure jusqu'au soir, si bien qu'au bout de sa journe il tombe puis

sur son lit et s'endort avant d'avoir achev sa prire. Qu'il dorme. De celui-l, Jsus ne dit pas :

Qui m'a parl ? mais : Qui m'a touch ? Et, comme la malade silencieuse, il sera exauc

par la vertu du Christ.

1
Mat. 6 :7 ;

2
1 Thess. 5 :17.

NOUVEAU TESTAMENT

La prire d'une mre.

O femme, ta foi est grande

(Mat. 15 : 28).

Rien ici-bas ne ressemble au coeur de Dieu comme le coeur d'une mre. C'est que la femme, de

par la volont du Crateur, est elle-mme cratrice, comme l'indique son nom inaugural : Eve,

la donneuse de vie.
Par le berceau, elle tient en ce monde tous les commencements. L'enfant, pre de l'homme,

est son uvre. Avant de l'attendre, elle le dsire ; avant de le connatre, elle le chrit. Pour

l'lever, rien ne lui cote ; pour le soigner, rien ne la rebute ; quand il lui est infidle, elle lui

demeure fidle, et sa sollicitude veille sur lui, mme au del de la mort : telle Ritspa se tenant

jour et nuit sur un rocher pendant tout le temps des moissons, pour dfendre le cadavre de ses

fils contre les oiseaux de proie et les btes sauvages 1.

S'il y a plus de religion chez les femmes que chez les hommes, c'est parce que la femme, plus

prs par vocation des sources de la vie, a moins de peine les atteindre. Dans les combats de

sa maternit contre tous les agents de la mort, elle est amene par son instinct et contrainte

par sa tendresse se replier sur Dieu, l'invoquer, le sommer de lui prter secours pour la

tche qui leur est commune : la cration. Quand il s'agit de son enfant, une mre est reine

dans l'intercession.

Voyez la Cananenne aux pieds de Jsus : en vain les disciples rclament qu'on la renvoie, en

vain le Matre lui-mme fait le geste de l'carter, elle ne lche pas prise ; le gnie de l'amour

lui inspire des rponses qui transforment en moyens les obstacles et la rendent, par une sainte

violence, victorieuse de Dieu O femme, ta foi est grande ; qu'il te soit fait comme tu le

dsires .

Le royaume du Christ sur la terre marcherait dans le triomphe si nous savions prier pour nos

Eglises, pour ses oeuvres, pour les paens, comme une mre prie pour son enfant.

1
2 Sam. 21,

NOUVEAU TESTAMENT

La prire d'un soldat.


Seigneur, je ne suis pas digne que tu entres sous mon toit... mais dis une parole, et mon

serviteur sera guri.

(Luc 7 : 6-7).

Quelle humilit dans l'me de ce centurion, et quelle logique ! Pli par sa carrire de soldat

romain la hirarchie des puissances et l'autorit qu'on ne discute pas, ce proslyte

transpose sur le plan spirituel ses expriences du plan social : puisque mon action moi,

simple capitaine, peut s'exercer au loin par l'envoi d'un soldat, combien plus celui qui

commande au monde des esprits doit-il pouvoir exercer au loin son influence toute puissante

par l'envoi d'un messager spirituel !

Cette conclusion peut nous paratre lmentaire. Pourtant elle excita l'admiration de Jsus,

qui s'exclama devant la foule : Je n'ai pas trouv foi si grande, mme en Isral !

C'est que les Juifs, aux jours de Jsus, attendaient qu'il passt, qu'il parlt, qu'il agt devant

eux, il leur fallait mettre le doigt dans la marque des clous Le centurion, lui, n'exige pas

que ses yeux contemplent, que ses mains touchent. Pench seul sur son serviteur qui agonise,

il croit, il sait que Jsus invisible est prsent, muet et agissant, aux prises avec les mille

obstacles de la terre et victorieux. Il croit sans voir, et son me en paix compte sur la

gurison. Heureux a dira Jsus, ceux qui n'ont pas vu et qui ont cru a

Sommes-nous srs d'avoir la foi du centurion ? Ne nous arrive-t-il jamais de dire : Ah ! si

Jsus passait par ici, si je pouvais lui parler, me jeter ses pieds, toucher comme la veuve le

bord de son manteau !...

Et ces rflexions souffles par Satan dans le cur qui doute nous font, l'heure de l'preuve,

dsesprment seuls.

Cependant, Jsus avait dclar Nathanal, au premier jour de son ministre : Ds

maintenant, vous verrez le ciel ouvert et les anges de Dieu monter et descendre sur le Fils de
l'homme 3 . Ce que Jacob avait pressenti dans son rve tandis qu'il dormait, proscrit, sur la

pierre de Bthel 4, Jsus l'a ralis dans sa personne et dans son oeuvre. En lui, habitant parmi

nous, le ciel ouvert s'est reli la terre ; par Lui, oprant en nous, les anges, ses messagers,

montent et descendent, dispensateurs des grces, intendants des miracles, tmoins et acteurs

de la prsence constante, dynamique du Christ dans notre vie mortelle, mais rachete. Je dis

l'un : Va, et il va .

Laissez disait Rothe mourant, aux amis penchs sur son lit, laissez approcher les anges !

Quand tu pries seul, dans ta chambre, si tu crois comme le centurion la prsence spirituelle

du Christ, prsence relle, attentive, agissante, si tu y crois vraiment, la prdiction du Psaume

91 se ralisera pour toi : tu te sentiras port par la main des anges 5.

1
Jean 20 : 25 ;

2
Jean 20-29 ;

3
Jean 1 : 51 ;

4
Gen. 28 : 11-15 ;

5
Ps 91 : 11-12.

NOUVEAU TESTAMENT

Le tressaillement de Jsus.

Jsus tressaillit de joie et dit : Je te loue, Pre, Seigneur du ciel et de la terre!.... puis, se

tournant vers ses disciples : Heureux les yeux qui voient ce que vous voyez.
(Luc 10 :21-23),

S'il est vrai que la vie avec Dieu est la suprme flicit, tout service qui nous rapproche de Dieu

est une source de joie. De mme que, dans les feux champtres, la flamme claire s'lance

parmi les pines et la fume, la joie jaillit du coeur chrtien, mme travers les heures les

plus cruelles et les plus sombres. L'histoire nous la montre illuminant le lit des mourants et le

cachot des martyrs. Jsus, au cours de son dur ministre, a tressailli de joie.

Couronnant l'action de grce des psalmistes et le magnificat de Marie, la prire de Jsus, au

retour des soixante-dix disciples, exprime au Pre la joie du Fils pour la mission qu'il a reue,

pour la puissance qui lui a t donne, pour les esprances infinies que cette mission et cette

puissance font resplendir ses yeux 1. Dans la veille de la croix, au moment o il passe ses

disciples les consignes qui les mettent sur le chemin du Calvaire, Jsus ouvre pour eux la

source de la joie que personne ne pourra leur ravir 2 : a Je suis le cep et vous, les sarments... si

vous demeurez en moi... demandez tout ce que vous voudrez et cela vous sera accord... afin

que ma joie soit en vous, et que votre joie soit parfaite. (Jn 15 : 5-11).

Magnifique enchanement ! Etre unis au Christ vivant, demeurer dans son action, demander

que cette action s'tende en nous, autour de nous, par une prire fille du ciel et certaine que

le ciel l'exauce.., n'est-ce pas, pour les pauvres cratures que nous sommes, avoir retrouv,

en dpit des preuves de ce monde, la destine de l'enfant de Dieu ?

Bergson 3 a crit : La nature nous avertit par un signe prcis que notre destination est

atteinte. Ce signe est la joie. La joie annonce toujours que la vie a russi... Plus riche est la

cration, plus profonde est la joie. Par cette parole, la philosophie la plus moderne et la plus

scientifique nous aide comprendre pourquoi le chrtien le plus authentique est aussi le plus

joyeux.

1
Luc 10 :17-24 ;

2
Jean 16 : 22 ;
3
L'Energie spirituelle, page 24. Bergson ajoute : La mre qui regarde son enfant est joyeuse,

parce qu'elle a conscience de l'avoir cr physiquement et moralement. Jsus avait dj dit :

Quand l'enfant est n, la femme ne se souvient plus de son angoisse dans la joie qu'elle a de

ce qu'un homme est n dans le monde. Jean 16 : 21.

NOUVEAU TESTAMENT

L'ORAISON DOMINICALE.

1. Le plan.

Notre Pre, qui es aux cieux, que ton nom soit sanctifi, que ton rgne vienne, que ta

volont soit faite sur la terre comme au ciel. Donne-nous aujourd'hui notre pain quotidien.

Pardonne-nous nos offenses comme nous pardonnons ceux qui nous ont offenss ; ne nous

induis pas dans la tentation, mais dlivre-nous du Malin, car c'est Toi qu'appartiennent dans

tous les sicles le rgne, la puissance et la gloire. Amen !

(Mat. 6 : 9-13).

Prier au nom de Jsus , c'est prier en conformit avec Sa volont. Comment s'exprime Sa

volont vis--vis du chrtien en prire ? Elle s'exprime dans l'Oraison dominicale. L'Oraison

dominicale est, non la formule, mais le programme de la prire au nom de Jsus. La rciter

telle quelle est une joie pour le chrtien. Faire d'elle l'inspiration de sa prire personnelle est

une force pour lui, une source d'exaucement, une occasion bnie de conformer sa prire au

plan de la vie de prire de Jsus.


Qu'y voyons-nous ? Que la prire du chrtien doit tre filiale (Pre), fraternelle (notre), qu'elle

doit faire passer avant tout les intrts de Dieu (sanctifi), vouloir que Son Royaume s'tablisse

ici-bas (vienne), et demander la ralisation intgrale de ses desseins sur la terre (comme dans

le ciel). Le chrtien peut ensuite implorer le Dieu qu'il glorifie pour tous ses besoins personnels

: matriels (le pain), moraux (le pardon), spirituels (ne pas tre induit en tentation), ternels

(tre dlivr de l'esprit mauvais, le Malin, qui n'a pas le droit de dominer sur nous, puisque e le

rgne, la puissance et la gloire appartiennent Dieu seul).

Merveilleuse unit de l'Oraison dominicale, qui fait tout partir de Dieu et qui ramne tout Lui

! Essayez de trouver quelque chose d'utile qui ne soit pas compris dans ses brves demandes,

vous n'y parviendrez pas ; et dans la mesure o vous vous carterez de son ordonnance, vous

sortirez du naturel, vous affaiblirez le spirituel, vous mettrez la crature avant le Crateur,

votre moi la place de Dieu.

De mme qu'on peut rciter les mots du Notre Pre comme une vaine redite, on peut faire

une prire o les mots du e Notre Pre ne sont pas reproduits, mais o se retrouve le

programme de l'Oraison dominicale et son inspiration. Cette prire-l transfuse dans les

proccupations de notre vie de prire les volonts, les dsirs, les puissances du Christ en

prire... Qu'elle s'panche sans crainte, dans la certitude d'tre entendues : c'est une prire

au nom de Jsus .

NOUVEAU TESTAMENT

L'ORAISON DOMINICALE.

2. L'invocation.
Voici comment vous devez prier : Notre Pre qui es aux cieux...

(Mat. 6 : 9).

Pre ! Ce mot rsume toutes les grces apportes au monde par Jsus-Christ. Il n'apparat,

dans la prire paenne, que comme un potique espoir ; quand on le retrouve dans l'Ancien

Testament, il exprime une foi o se mle encore la crainte. Dans l'Evangile, Il est chez lui. Il

rayonne de confiance et d'amour. La Rdemption lui a rendu, en plnitude, sa ralit pratique

et mystique. e L'Esprit lui-mme rend tmoignage notre esprit que nous sommes enfants de

Dieu 1.

En nous rendant le Pre, Jsus nous rend les frres. C'est pourquoi il veut que nous disions, non

pas mon, mais notre. Quels que soient les droits et les mrites de l'individualisme, il ne saurait,

sans se pervertir, nous retenir en de de la solidarit. Le chemin qui mne au, coeur du Pre

passe par le cur des frres. C'est en aimant les autres que nous prouvons le mieux notre

amour au Dieu qui a donn son fils unique pour le salut de tous. Devant lui, plus encore que

devant les hommes, le moi est hassable.

Qui es aux cieux. Au commencement, la terre et le ciel ne formaient qu'un sjour. L'Eden o

vivait l'homme tait le jardin o Dieu s'entretenait avec sa crature comme un pre avec son

enfant.

La chute a spar ce que Dieu avait uni. Le pch a creus un abme entre le ciel o Dieu

habite et la terre tombe au pouvoir de Satan. Dsormais l'homme fera figure d'exil sur sa

plante obscure, et Dieu sera le pre lointain qui demeure dans les cieux.

Mais ni l'un ni l'autre n'en prendront leur parti.

Qui es aux cieux. Il y a donc un sjour de gloire, il y a une maison paternelle ; des cieux, le

Pre a parl ; des cieux, le Fils est venu ; des cieux, l'Esprit a t rpandu pour crer

l'humanit nouvelle dans l'unit des frres ; des cieux, le Christ reviendra << en grande gloire
s, et c'est des cieux qu'aprs la ralisation du Royaume de Dieu sur la terre descendra la

Jrusalem cleste, le Tabernacle de Dieu au milieu des hommes 2. Que de certitudes, que

de grces, que d'esprances dans l'invocation Notre Pre qui es aux cieux a ! Jsus nous l'a

enseigne pour faire natre en nos coeurs l'abandon et l'adoration, c'est--dire les vrais

sentiments de la prire.

1
Rom. 8 : 16 ;

2
Apoc. 21 : 3.

NOUVEAU TESTAMENT

L'ORAISON DOMINICALE.

3. La prire pour Dieu.

Notre Pre... Que ton nom soit sanctifi.

(Mat. 6 : 9).

L'Antiquit tablit, entre le nom et la puissance, une relation mystrieuse. Le nomen

romanum, c'tait la puissance de Rome. Quand David dit Goliath : Je marche contre toi avec

le nom de Jhovah 1, il entend : toi, tu as pour arme une pe, moi, la puissance de Jhovah.

Je vaincrai. D'autre part, 4 sanctifi est l'quivalent de consacr , sanctus et sacer sont de

mme famille et le mot grec ici a les deux sens. Que ton nom soit sanctifi signifie donc,
que ta puissance soit consacre, sanctionne, tenue pour sainte et honore comme telle ;

c'est--dire qu'il y ait des gens qui reconnaissent, proclament, mettent en oeuvre ta puissance

providentielle sur la terre ; que ta puissance soit servie par des saints (la notion de saintet

n'est pas une notion de perfection, mais une notion de conscration), alors ton Royaume pourra

venir, ta volont se faire ici-bas comme au ciel.

Cette prire, c'est la prire pour Dieu. Est-elle bien ncessaire ? Certes ! L'homme est libre, il

peut, par son activit rebelle, chasser Dieu de la famille, de l'cole, de l'Etat, des relations

internationales, de la nature, mme, car en violant la nature, en l'puisant, en la saccageant

par la guerre, en employant ses ressources des fins opposes aux desseins de Dieu, il drobe

au Crateur sa cration et la met au service de l'Ennemi.

Tel est le pouvoir de l'homme fait l'image de Dieu, c'est--dire libre. Voil pourquoi, aprs lui

avoir donn en Eden la loi de l'obissance, Dieu commande l'homme, par Mose, de respecter

son saint nom, et lui enseigne par Jsus-Christ la prire : Que ton nom soit sanctifi 2. Dans

cette requte, portique de toutes les autres, le croyant, avant de rien demander pour lui-

mme, demande Dieu, pour Dieu, des hommes de bonne volont, des serviteurs vivant pour

le Dieu vivant. De fait, tant que cette prire-l n'est pas exauce, aucune des autres ne peut

l'tre, car les grces viennent sur la terre par les co-ouvriers de Dieu 3.

Quel honneur Jsus nous a fait de nous confier une prire pour son Pre et notre Pre 4 !

Mais aussi, quand nous prions que ton nom soit sanctifi , quelle responsabilit pour nous et

quel engagement de consacrer Dieu, pour que sa puissance puisse hter la venue de son

Royaume, tout ce que nous avons et tout ce que nous sommes !

1
1 Sam. 17:45.

2
Gen. 2 : 16 ; Ex. 20:7 ; Mat. 6 : 9. Voir l'explication du 3 commandement et son

rapprochement avec la premire demande de l'Oraison dominicale dans notre livre 4 Jhovah ,

4 d., 3 part., pp. 207-212.

3
Marc 16:15 ; Rom. 10 : 14.
4
Jean 20 : 17.

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L'ORAISON DOMINICALE.

4. La prire et le devoir prsent.

Notre Pre... Que ton rgne vienne.

(Mat. 6 : 10).

Bien des gens aiment faire deux parts dans leur vie, la part de l'Eglise, et la part du monde ;

ils affectent de se reprsenter la terre comme une salle d'attente, un mauvais lieu, o l'on fait

ses affaires en soupirant, avec l'espoir de quitter bientt ce sjour d'exil vou la ruine, pour

aller jouir enfin des flicits ternelles dans la vraie patrie : le ciel.

La deuxime demande de l'oraison dominicale coupe court cette illusion.

Certes, Jsus a dit : Votre rcompense sera grande dans les cieux 1. Mais pour qui ? Pour

ceux qui, dans la mesure de leurs forces, l'auront aid reconqurir pour Dieu le Royaume

usurp par Satan : notre pauvre plante gare et douloureuse. Il ne nous apprend pas prier :

notre Pre, que nous allions toi ; mais : notre Pre que ton rgne vienne ; qua ta

volont soit faite dans le ciel ! mais : que ta volont soit faite sur la terre comme au ciel ; il

ne dit pas : je vous attends au ciel, mais : je reviendrai 2 ; je bnirai ceux qui auront vcu
d'extase pour le ciel, mais : je bnirai ceux qui auront visit, nourri, vtu, consol les

malheureux et fait venir ainsi mon royaume sur la terre 3.

Il faut qu'Il rgne 4. O ? Partout. Et d'abord, partout o nous sommes, partout o ceux qui

se rclament de lui sont appels par lui : la lumire du monde et le sel de la terre

C'est sur la terre que Jsus a plant sa croix. Par sa croix, il a pris possession de la terre et

c'est sur nous qu'il compte pour lui en assurer la domination. Ds lors, la vie terrestre du

chrtien n'est pas cartele en sacr et profane, dimanche et semaine, Eglise et monde, terre

et ciel. La vie chrtienne est une ; elle est un service de tous les jours. Le but de ce service

est qu'un jour arrive o il n'y aura plus ni ciel ni terre, parce que tout sera Royaume de Dieu.

Prier : Que ton rgne vienne, c'est s'engager agir.

1
Mat. 5:12s.;

2
Mat. 25 :31 ;

3
Mat 25:34 ss.

4
1 Cor. 15 :25:

5
Mat 5 :13 ss

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L'ORAISON DOMINICALE.
5. Terre et ciel.

Notre Pre... Que ta volont soit faite sur la terre comme au ciel.

(Mat. 6 : 10).

Dans cette prire, Jsus nous oblige confesser qu'il n'y a pas de diffrence spcifique entre la

terre et le ciel, mais que, suivant le mot profond de Bengel : Le ciel est la norme de la terre

. Une mme puissance les a crs, une mme intention les vouait la gloire de Dieu, une

mme volont les rgit. L'obissance cette volont doit les runir en un mme royaume. Mais

depuis que la terre est tombe sous la puissance de Satan 1, il y a ici-bas une autre volont qui

s'exerce ; des ractions se sont tablies au coeur mme de l'humanit.

En demandant que ta volont soit faite sur la terre , les enfants de Dieu s'engagent donner

leur concours l'expulsion de Satan.

L'activit du tmoin de Jsus-Christ dans une nature altre par la chute et dans une socit

pervertie par sa rbellion, se trouve chaque jour place devant des problmes infiniment

complexes, ceux-l mmes devant lesquels se trouva, du jour de son baptme au ternie de la

passion, le Fils de l'homme, le divin obissant, Jsus-Christ.

A sa suite et dans sa communion, nous devons librement accepter que notre obissance soit

tantt l'obissance active qui travaille joyeusement la ralisation des desseins de Dieu, mme

dans les circonstances les plus difficiles, tantt l'obissance passive qui consiste accepter la

volont divine mme lorsqu'elle brise la ntre, mme lorsque nous ne comprenons pas, mme

lorsqu'elle nous accule une totale immolation.

Dans un cas comme dans l'autre, l'obissance est sre du triomphe puisque nous concourons par

elle tablir un tat de choses o la sainte volont de Dieu est engage, de Dieu qui aura le

dernier mot, au jour qu'Il a fix pour rtablir l'harmonie entre la terre et le ciel. Et ce sera la
glorieuse thocratie que Moise avait entrevue, pour laquelle les prophtes ont lutt, et que

Jsus a rendue possible par son oeuvre rdemptrice : Maintenant, le Prince de ce monde va

tre jet dehors 2

Tant que le comme au ciel ne sera pas exauc, le chrtien qui adresse Dieu cette prire

ne saurait prendre ici-bas d'autre devise que celle de Marnix : Repos... ailleurs !

1
Gen 3 ;

2
Jean 12 : 31.

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L'ORAISON DOMINICALE.

6. La prire et le pain.

Notre Pre.... donne-nous aujourd'hui notre pain quotidien.,

(Mat. 6 : 11).

Que d'enseignements en une seule ligne !

Donne-nous notre pain . L'aliment de notre vie matrielle nous vient donc chaque jour de

Dieu, aussi bien que les grces de notre vie spirituelle. Ne disons donc pas : J'ai acquis ,

mais Dieu m'a donn .


En nous invitant demander Dieu mme les choses les plus lmentaires, les plus ncessaires

notre subsistance, celles qu'on ne refuse pas un misreux, Jsus nous avertit que le Pre

cleste ne trouve point dplac, qu'Il dsire au contraire que nous le fassions entrer dans tous

les dtails de notre existence, que nous l'entretenions d'un morceau de pain. Oh ! la belle vie

que la vie toute pntre de Dieu, toute reue du Pre cleste qui sait de quoi nous avons

besoin !

Notre pain quotidien. A chaque jour suffit sa peine , a dit Jsus... A chaque jour suffit son

pain. Comment se fait-il que tant de chrtiens recherchent le luxe et tiennent un train de

maison pareil celui des grands de ce monde, alors que le Matre dans son modle de prire ne

parle que du pain quotidien ? Un enfant de Dieu ne doit pas convoiter les choses pour lesquelles

il ne peut pas prier.

En conclurons-nous que Dieu condamne les richesses et les moyens qui permettent d'y parvenir

? Condamnerait-il le travail de l'argent, levier du progrs parmi les hommes' ? J'ai connu un

chrtien que son gnie commercial avait men la fortune ; il vivait modestement, et, aprs

avoir prlev sur ses revenus le ncessaire pour la bonne marche de ses affaires, il donnait tout

le reste, c'est--dire la grosse partie, l' oeuvre de Dieu. Voil un chrtien qui savait tre riche

en Dieu 2 et riche pour Dieu. Il avait compris que Jsus en nous apprenant prier Donne-

nous notre pain , voulait que nous assurions aussi la subsistance de nos frres. Jsus, dans ses

tournes, a mang le pain des saintes femmes qui l'assistaient de leurs biens 3. Ce qu'Il ne

veut pas, c'est qu'on amasse pour soi des trsors sur la terre 4 ; ce qu'Il demande, c'est que l'on

partage son pain avec celui qui a faim : En tant que vous l'avez fait l'un de ces plus petits

de mes frres, c'est Moi que vous l'avez fait'.

1
Mditer la rponse du matre au serviteur inutile. Mat. 25:27.

2
12 : 21 ;

3
Luc 8 : 3 ;

4
Mat. 6 : 19 ;
5
Mat. 25 :40.

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L'ORAISON DOMINICALE.

7. La prire et le pardon.

Notre Pre !... Pardonne-nous nos offenses comme nous pardonnons ceux qui nous ont

offenss.

(Mat. 6 : 12).

La prire, pour tre exauce, doit monter d'un coeur qui pardonne. Mais l'Evangile n'enseigne

pas le pardon tout prix. L'Oraison dominicale met en scne le dbiteur insolvable qui

s'humilie et implore. Pour tre bien compris, le comme nous pardonnons de Mt. 6 : 12 doit

tre lu la lumire de la parabole du serviteur impitoyable (comp. Le 11 :4 et Mt. 18 : 23-35).

Un deuxime type du pardon chrtien est donn par Jsus dans sa rponse Pierre : qui se

repent, pardonne toujours (Mt. 18 : 22 ; mditer Mt. 18 : 15-20, la lumire de Mt. 5 : 43-47.

L o la communion Rom. 12 : 10 n'est plus possible, que l'amour demeure avec l'action

bienfaisante). Un troisime type nous est fourni par l'exemple de Jsus au Calvaire, exemple

suivi par Etienne au moment de son martyre. C'est le pardon accord ceux qui ne savent ce

qu'ils font (Le 23 : 34 ; Actes 7 : 60 ; comp. Rom. 10 : 2). C'est ici le pardon le plus difficile,

et aussi le plus rare. Il faut, pour l'accorder, s'oublier soi-mme, s'immoler Dieu sur l'autel
des hommes. Il faut accepter en vrit aux heures crucifiant( d'achever en son corps, comme

Paul, les souffrances du divin Crucifi.

Mais l'Evangile ne dit pas qu'il faut pardonner ceux qui, tournant le dos la lumire, font le

mal sciemment, en gotent le bnfice et se tiennent en dehors des conditions de pardon

poses par le Matre lui-mme. C'est en ce sens que Jsus, dans l'instant le plus misricordieux

de sa vie, sur le seuil de Gethsman, dit au Pre qui l'avait envoy dans le monde afin que

le monde soit sauv par lui : J'ai achev ]'oeuvre que tu m'avais donne faire... Je ne te

prie pas pour le monde... (Jn. 3 : 17 ; 17 : 4, 9). Nous ne voyons pas que Jsus ait eu

pardonner Hrode, le paen, Caphe, le Juif, Judas, le disciple, sans quoi Jsus n'aurait

pas dit de Judas : Mieux vaudrait pour cet homme n'tre jamais n; il vaut mieux tre n, si

l'on doit aboutir au pardon du Christ. Ce pardon, tendu vers les Pharisiens, n'arrive pas les

atteindre ; aussi Jsus leur annonce-t-il qu'ils ont rendu inutile leur gard le dessein de

Dieu. Son coeur, qui met la grce la porte des plus petits, ne l'abaisse jamais jusqu' une

compromission.

Le pardon doit tre un acte de courage, non un signe de faiblesse ; un geste de saintet, non

de lassitude ; un renoncement, non une complicit. Le monde, entirement plong dans le

mal , pardonne aisment qui lui pardonne. Si Jsus avait pardonn au monde, le monde

n'aurait pas dress la croix.

Mais voici : dans la vie de tous les jours, beaucoup de chrtiens pardonnent l o il ne faut pas,

et ne pardonnent pas l o il faut. Quand l'honneur de Dieu est ls, ils pardonnent ; quand

leur amour-propre est bless, ils ne pardonnent pas.

Seigneur, enseigne-nous pardonner comme Jsus !

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L'ORAISON DOMINICALE.

8. Prire et tentation.

Notre Pre... Ne nous induis pas dans la tentation...

(Mat. 6 : 13).

Toutes les demandes de l'Oraison dominicale sont formules sous la forme positive, sauf une :

Ne nous induis pas dans la tentation. Pourquoi cette ngation ? Et comment Jsus a-t-il pu

parler comme si Dieu pouvait nous tenter ?

On a cherch carter cette troublante pense en traduisant : Ne nous laisse pas tomber...

Mais le texte grec dit formellement : Ne nous conduis pas dans, ne nous induis pas. Il s'agit

donc d'une chose que Dieu pourrait accorder, mais par laquelle nous nous trouverions exposs

la tentation, conduits dans une preuve trop dure pour nos forces.

Dieu, cela va sans dire et la Bible, au surplus, le dclare, Dieu ne veut introduire personne

dans la tentation. Mais ce fait ne suffit pas pour tablir notre communion avec Lui. Ce qu'il

faut, c'est que nous non plus, nous ne voulions rien obtenir de Dieu qui puisse devenir occasion

de chute.

Mais comment discernerions-nous par nous-mmes, dans la foule de nos demandes, le cas de

l'exaucement prilleux ?

Pierre ne se doutait pas des limites de son courage,quand il dit Jsus : Ordonne que j'aille

vers toi sur les eaux. Heureusement pour lui que l'Educateur divin tait l pour lui tendre la

main. Quand, plus tard,le Matre enseigna ses disciples la prire : Ne nous induis pas en

tentation , Pierre, mieux que tous les autres, dut en comprendre l'intention.
Nous aussi, comme Pierre, nous sommes exposs nous jeter, par nos demandes inconsidres,

au-devant de situations qui nous livreraient des flots bien plus redoutables que ceux o Pierre

se serait noy : Ne craignez pas ceux qui tuent le corps... craignez celui qui a le pouvoir de

jeter dans la ghenne 1.

Voil pourquoi Jsus veut que nous aussi nous demandions : Notre Pre, ne nous induis pas en

tentation.

Quiconque prie dans cette attitude, peut prier hardiment : il a remis pralablement Dieu

l'entire direction de sa vie.

En priant : Ne nous induis pas... , l'enfant de Dieu dit son Pre : Je rcuse tout dsir qui

pourrait mettre en danger ma vie spirituelle ; je souscris ta volont, qui est, non de

m'exposer l'preuve, mais de me faonner pour les biens ternels ; je m'engage me courber

sous ta discipline, quand mme il m'arriverait de ne pas la comprendre, quand mme elle me

coterait... et si quelque terrestre amour menaait de me ramener aux idoles,

Sous ton ciseau, divin sculpteur de l'me, Que mon bonheur vole en clats

1
Luc 12 : 5 ;

2
Vinet. Mditer 1 Jean 5 : 21.

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L'ORAISON DOMINICALE.

9. Prire et dlivrance.
...Mais dlivre-nous du Malin...

(Mat. 6 : 13 b).

... Mais dlivre-nous... de quoi.. de qui ? L'Oraison dominicale, par la demande relative la

tentation, nous a mis sur la voie : Ne m'accorde pas ce que je te demande, si l'exaucement doit

m'exposer aux attaques de l'adversaire. Maintenant, ce que le prieur demande dans une

requte suprme qui comprend toutes les autres, et o toutes les autres seront exauces, c'est

d'tre dlivr de l'Adversaire lui-mme. Ce jour-l, les effets de !a chute seront anantis, les

tentations mauvaises n'auront plus de prise ; toi, notre Pre qui rgnes dans les cieux, et

rgneras aussi sur la terre : Tu seras tout en tous !

On voit, par ces quelques paroles, que la traduction : dlivre-nous du mal, rpond moins au

mouvement gnral de la prire du Sauveur que la traduction : dlivre-nous du Malin.

Chrysostome avait dj compris qu'il s'agit ici de l'Ennemi 1 que Jsus est venu combattre

sur la terre, le semeur d'ivraie, le prince usurpateur de ce monde, celui que le Seigneur a

dsign connue le meurtrier originel, et le pre du mensonge 2, Satan, d'autant plus redoutable

qu'il peut venir nous dguis en ange de lumire 3.

Oh ! si nous arrivions comprendre en quel danger nous met, dans cette vie, le fait du Diable

qui rde autour de nous comme un lion rugissant cherchant qui il pourra dvorer ! Danger

rendu, pour ainsi dire, insurmontable l'humanit de la Chute, parce que le Diable qui assige

le cur de l'homme a dans ce coeur des complicits secrtes. Il le sait, voil pourquoi il

insiste.

Le Diable ne recule que devant Jsus. Je voyais Satan tomber du ciel comme un clair 4 . Si

nous voulons tre sauvs de l'treinte infernale, il faut que Jsus soit dans la place et la libre

: Dlivre-nous du Malin !
Quiconque fait monter cette prire vers Dieu, de toute l'nergie de son tre, entre par elle

dans le combat du Christ, communie avec sa Passion, et remportera avec lui la victoire. Il a,

ds prsent, la vie ternelle

1
Mat. 13 :39

2
Jean 8 : 44 ;

3
2 Cor 11 : 14 ;

4
Luc 10 : 18 ;

5
Jean 6 :47 cf 5 :24

NOUVEAU TESTAMENT

L'ORAISON DOMINICALE.

10. La Doxologie.

... Car c'est toi qu'appartiennent, dans tous les sicles, le rgne, la puissance et la gloire.

(Mat. 6 : 13).

L'Evangile de Luc ne rapporte pas la fin de l'Oraison dominicale. Son texte s'arrte : Ne nous

expose pas la tentation. Il est clair, cependant, que sans les mots : Mais dlivre-nous du

Malin , la prire du Seigneur n'est pas ferme.


Comme la conclusion : Car c'est toi qu'appartiennent le rgne, la puissance et la gloire ,

manque dans les plus vieux manuscrits connus de Matthieu, des thologiens ont pens que ces

derniers mots de l'Oraison dominicale ne sont pas de la bouche du Sauveur et constituent une

doxologie ajoute par la liturgie de l'Eglise grecque. L'Eglise de Rome les a rejets. L'Eglise

protestante les maintient. Plus on les mdite la lumire des vnements qui inaugurrent le

ministre de Jsus, et plus on s'affermit, malgr la rserve qu'impose le silence des textes les

plus anciens, dans la conviction qu'ils ont fait partie du modle de prire tel que le Matre l'a

donn, et qu'ils se lient organiquement : Dlivre-nous du. Malin , comme : Dlivre-nous

du Malin est li : Ne nous expose pas la tentation.

On ne peut ici diviser sans dchirer, raccourcir sans mutiler.

Reportons-nous la scne de la Tentation, l'assaut suprme o Satan (appel ailleurs par

Jsus le Malin le Malfaiteur : Mt. 5 : 37 ; 13 : 19-38) dploie devant le jeune Messie les

royaumes de ce monde, et lui offre de lui en cder la puissance et la gloire , pourvu

que Jsus reconnaisse son rgne, car, dit Satan, toutes ces choses m'ont t donnes, et je

les donne qui je veux . Jsus repousse Satan, mais Satan ne se tient pas pour battu et se

retire jusqu' une autre occasion 1. L'occasion revient Gethsman 2, et Jsus sait

qu'elle reviendra quand ses disciples continueront son combat 3.

Sorti vainqueur de la crise terrible, Jsus n'a pas oubli l'habilet de l'infernal suggesteur, ni

le danger de son emprise. Il sait combien aisment les hommes lui font des concessions pour

obtenir la matrise dans les affaires de ce monde. Il frmit pour ses disciples. C'est pourquoi,

ramenant dans les derniers mots de l'Oraison dominicale le souvenir de ses propres luttes,

Jsus dnonce le Tentateur, prmunit ses aptres contre la tentation, et les agrge sa

victoire sur le Malin qui a usurp pour un temps, ici-bas, le rgne, la puissance et la gloire

, lesquels appartiennent pour tous les sicles Notre Pre qui est aux cieux .

Que votre cur ne se trouble point : Dieu aura le dernier mot en tout. Dans la conclusion

: Car c'est Toi... , Jsus rconforte les siens en leur donnant une formule o l'on entend

dj sonner la trompette de leur triomphe, en mme temps qu'elle exprime le tmoignage de

la parfaite adoration.
1
Luc 4 : 5-13 ;

2
Jean 14 :30 ;

3
Luc 22 :31.

NOUVEAU TESTAMENT

L'ORAISON DOMINICALE.

11. Amen.

Amen, je vous le dis, il ne passera pas de la loi un trait de lettre, qu'il ne soit accompli.

(Mat. 5 : 18).

Car c'est toi qu'appartiennent, dans les sicles, le rgne, la puissance et la gloire, Amen !

(Mat 6: 13).

Voil un petit mot qui peut se vanter de grandes choses. Dans la loi de Mose, dans l'oracle des

prophtes, sur les lvres de Jsus-Christ, dans les discours des aptres, on le retrouve,

marquant tour tour la crainte de Dieu, la conviction de l'homme, la gravit des discours du

Christ, la ferveur de la vie chrtienne, et l'Apocalypse le projette au ciel o il exprime pour

l'ternit l'adoration des bienheureux.


Amen veut dire : Qu'il en soit ainsi , en vrit , ou c'est bien . Amen, c'est la formule

de l'acquiescement, de l'abandon entre les mains paternelles. Notre prire, l'Oraison

dominicale elle-mme quand nous la rcitons, vaut ce que vaut l'amen qui la termine, comme

une pice crite vaut ce que vaut la signature qui l'atteste.

D'o viennent les agitations qui nous troublent, les contradictions qui nous puisent, les

rvoltes qui nous garent, les convoitises qui nous livrent sans force aux entreprises de Satan ?

Elles viennent de ce que notre amen n'a pas sonn clair et loyal la fin de l'oraison o notre

me, en paroles, se confiait Dieu.

Notre malheur est que nous passons notre temps nous donner et nous reprendre. Amen a

prcisment pour but de barrer la route ces retours vers nous-mmes des lans qui nous ont

port vers Dieu.

Tous nos efforts ne sauraient nous dlivrer des mcomptes, des calamits, des preuves, des

atteintes, de la malice humaine qui, sur notre chemin sem d'obstacles, nous surprennent, nous

dsaxent, nous dsolent et avivent en nous la peur de la mort.

O Dieu d'amour, Dieu crateur, qui fait sortir le bien du mal, comme tout en nous s'apaiserait si

notre vie tait un Amen ! Le ton ne serait pas toujours le mme, il y aurait l' amen sanglotant

et l' amen triomphant ... Il y aurait aussi l'amen qui, dans les jours mornes, exhale toute

notre prire, mais du moins, lui seul, cet amen te dirait que nous nous en remettons Toi.

NOUVEAU TESTAMENT

Prier au nom de Jsus.

Jusqu' prsent, vous n'avez rien demand en mon nom.


(Jean 14 : 24).

La famille universelle des chrtiens rcite tous les jours le Notre Pre et termine chaque

prire par les mots : Au nom de Jsus. Elle fait ainsi parce que le Matre a dit : Quand

vous priez, dites 1 et : Ce que vous demanderez au Pre en mon nom Il vous le donnera 2.

Touchante et pieuse habitude. Mais en crivant le mot habitude, n'ai-je pas mis le doigt sur le

danger des formules, mme les plus saintes ? Jsus a-t-il donn le Notre Pre comme un

formulaire rciter ? Et si, en disant de prier en son nom, il a entendu fournir ses fidles le

mot de passe pour les divins exaucements, comment se fait-il qu'il n'ait point termin l'Oraison

dominicale : donne-nous..., pardonne-nous..., dlivre-nous..., au nom de Jsus ?

Pour comprendre la formule : Prier au nom de Jsus , il faut l'envisager dans le mouvement

des ides, ou mieux, dans l'enchanement des faits qui la prsente et lui donne son sens.

Jsus parle ses disciples 3 ; il leur dit en substance : Ayez confiance en moi 4. Vous ferez mes

uvres, et mme de plus grandes 5. Pour que vous le puissiez, je prierai le Pre qui vous

donnera le Saint-Esprit 6. Alors,bien qu'absent matriellement, vous me verrez parce que je

serai en vous 7. Vous partagerez ma joie ; nous aurons par l'esprit toutes choses communes 8 et

moi, je n'aurai plus prier pour vous, c'est vous qui prierez en mon nom, et l'exaucement vous

sera accord non parce que j'intercderai pour vous, mais parce que j'habiterai en vous : nous

serons un devant le Pre 9, Tout ceci s'accomplit sur le plan spirituel o nous transporte la

Pentecte.

Prier au nom de Jsus , ce n'est donc pas seulement prier dans la communion de Jsus, c'est

prier avec la puissance que donne l'entente pralable avec Jsus. Dans la prire au nom de

Jsus , c'est Jsus qui prie par la bouche de ses rachets. Si nous voulons prier rellement

au nom de Jsus , disons-nous en nous agenouillant : Que demanderait Jsus ma place ?

et : dans quels sentiments le demanderait-il ? Alors, nous ferons la prire nouvelle dont

Jsus est venu enrichir la terre et qui est toujours exauce : Pre, je savais bien que tu

m'exauces toujours ! 10
1
Luc 11 : 2 ;

2
Jean 16 : 23 ;

3
Jean 14 et 16

4
Jean 14 :11 ;

5
Jean 14 : 12 ;

6
Jean 14 15-17 ;

7
Jean 14 : 19-20 ;

8
Jean 16 : 22, 23 et 25 ;

9
Jean 16 : 26 et l'ensemble du ch. 15 ;

10
Jean 11: 42.

NOUVEAU TESTAMENT

La prire Jsus.

Seigneur Jsus, reois mon esprit.

(Actes 7: 59).
Jsus a dit ses disciples : Quand vous priez, dites : Notre Pre... . Ailleurs, il exhorte

prier en son nom . Nulle part il ne dit : Priez-moi .

La prire Jsus est-elle donc dfendue ? Toute prire doit-elle aller directement Dieu ?

Il est certain que le Fils , d'un bout l'autre de son enseignement, oriente ses rachets vers

le Pre . Aux jours de la tentation, il avait dj dit : Tu le serviras Lui seul 1. Aux

aptres, il dclare : Pour ce qui est du jour et de l'heure, personne n'en sait rien, pas mme

le Fils, mais le Pre seul 2. Quand tout aura t soumis Dieu, alors le Fils lui-mme sera

soumis Celui qui lui a soumis toutes choses, afin que Dieu soit tout en tous 3.

Mais il est galement certain que Jsus a dit : Venez moi 4 ; qu'Il a t souverainement

lev afin que tout genou flchisse devant lui 5, et qu'il est notre avocat auprs du Pre 6.

La porte de ce double enseignement, la porte de cette double srie de versets a t

comprise par les prieurs de tous les sicles dans son harmonieuse unit. Les onze, dans la

chambre haute, prient Jsus glorifi d'indiquer le successeur de Judas. Etienne mourant dit :

seigneur Jsus, reois mon esprit . Paul prie Jsus trois fois de le dlivrer, et Jsus rpond :

Ma grce te suffit.

Toutes les heures de rveil spirituel dans l'histoire ont t marques par des cantiques qui sont

des prires Jsus :

J'ai soif de ta prsence, Divin chef de ma foi.

La prire Jsus n'est pas commande dans les Evangiles, mais elle jaillit spontanment des

coeurs que Jsus a ramens vers Dieu. Elle suit le regard port vers la croix. Elle rpond la

sollicitation intrieure du Christ qui demeure en nous .

Comment le chrtien ne parlerait-il pas au Christ qui lui parle ?

1
Mat 4 : 10 ;

2
Marc 13 : 32 ;
3
1 Cor. 15 : 28 ;

4
Mat. 11 : 28 ;

5
Phil. 2 ;

6
1 Jean 2.

NOUVEAU TESTAMENT

La prire de la mre de Jsus.

Ils persvraient dans la prire avec les femmes, avec Marie, mre de Jsus, et avec ses

frres.

(Actes I : 12-14).

Parmi les mystres que nous offre la lecture des Evangiles, il n'en est pas de plus grand que la

maternit de Marie. Respectons-le, et laissons la Nazarenne au rang qu'elle s'est assigne

elle-mme quand elle a dit : Je suis la servante du Seigneur. 1 Ne nous laissons pas aller

accorder la mre, par la subtilit d'une thologie que d'ailleurs la masse des dvots ne

saurait entendre 2, un caractre et une action qui n'appartiennent qu'au Fils. Ce n'est pas

Jsus qu'il faut comparer Marie, mais Jean-Baptiste.

Comme le prcurseur, Marie est associe l'oeuvre rdemptrice sans participer la nature

divine. Comme Jean, il arrive Marie de perdre pied dans un rle qui la dpasse. Jean

envoie demander Jsus : Es-tu celui qui devait venir ? et il s'attire la rponse : Heureux
celui pour qui je ne serai pas une occasion de chute 3 . Marie cherche Jsus pour l'enlever car

elle le croit hors de sens 4 et elle s'attire cette rponse o le froid du glaive dut effleurer

son coeur 5 : Qui est ma mre ? Ma mre c'est quiconque fait la volont de mon Pre qui est

dans les cieux 6. Comme Jsus dit de son prcurseur : Un prophte ? Oui vous dis-je et plus
7
qu'un prophte... et cependant le plus petit dans le Royaume des cieux est plus grand que lui

, il aurait pu dire de celle qui l'avait port dans ses flancs : une mre ? Oui vous dis-je, et

plus qu'une mre ; cependant la plus petite dans le royaume des cieux est plus grande qu'elle.

Jean a t dcapit avant d'avoir vu par l'effusion de l'Esprit la fondation du Royaume cleste

sur la terre. Marie a vcu assez pour s'associer aux prires de la chambre haute et voir avec la

Pentecte l'avnement du rgne de Christ ici-bas. Elle est entre dans le Royaume comble de

grces, bnie entre toutes les mres, heureuse entre toutes les femmes 8 ; mais pas une ligne,

pas un mot dans la Rvlation divine du Nouveau Testament ne lui attribue un rle de

mdiatrice, pas une promesse n'est attache son intercession. La prier pour qu'elle obtienne

en notre faveur des exaucements de son fils, serait un manque de foi envers Celui qui a dit :

Venez Moi. Je suis avec vous jusqu' la fin du monde, demandez en Mon nom et vous

recevrez.

N'oublions pas Marie. Mais quand notre pense s'absorbe en elle pour vnrer, pour aimer, pour

compatir et pour bnir, prions Dieu qu'Il nous apprenne obir, souffrir, triompher comme

elle, et souvenons-nous de l'exhortation de saint Jean : Mes petits-enfants, gardez-vous des

idoles 9.

1
Luc 1 : 38 ;

2
Voir Ecclesia, pp. 159, 207-210 ;

3
Mat. 11 : 2-6 ;

4
Marc 3 : 21 et 31 ;

5
Luc 2: 35 ;
6
Mat. 12 : 48-50 ;

7
Mat 11 : 9-11 ;

8
Luc 1 : 28. 42. 48 ;

9
1 Jean 5 : 21.

NOUVEAU TESTAMENT

La prire des Scribes.

Quelques-uns des scribes et des pharisiens lui dirent : Matre, nous voudrions te voir faire un

miracle.

(Mat 12: 38).

Les Juifs s'imaginaient que si Jsus s'accrditait auprs d'eux par un prodige, ils n'auraient plus

de difficult le reconnatre comme Messie. Ils se trompaient. Tout le long de son ministre,

Jsus leur a montr des miracles. Qu'ont-ils fait au bout ? Ils l'ont crucifi. C'est que la foi nat

des dispositions du coeur. Elle ne dpend pas des curiosits de l'esprit. Qui veut conditionner sa

foi par la vue ne croira jamais. Qui accepte de croire pour les raisons du coeur, sans autre

preuve que l'vidence spirituelle, verra des miracles, en lui, autour de lui, et jusqu'aux

extrmits de la terre.

Si seulement les croyants taient attentifs aux oeuvres de leur Matre dans le

monde ! ils raisonneraient moins, ils trembleraient moins, ils seraient moins
sujets au dcouragement, ils ne montreraient pas aux hommes des visages

moroses. Ils croiraient non seulement l'amour de leur Sauveur, mais sa

victoire. Ils vivraient, ils mourraient en vainqueurs.

Mais qui sait regarder avec les yeux de la foi ? Qui fait passer en premire ligne dans ses

relations les chrtiens authentiques, ceux dont la vie consacre est une parole de Dieu ? Qui

prend la peine de se documenter et de s'instruire sur les progrs de l'vanglisation, sur les

conqutes de la Mission en terre paenne qui montrent, sur tous les points de notre globe,

l'Evangile en marche ? Si les croyants s'exeraient cela au lieu de chercher leurs distractions

dans la socit mondaine ou dans la littrature profane, pour eux se renouvellerait le miracle

du serviteur d'Elise qui vit, une heure de guerre o tout semblait dtresse, se dployer sur

les montagnes la cavalerie de Jhovah 1.

Heureux ceux qui n'ont pas vu et qui ont cru , ils sont les prdestins de la vue : s Si tu

crois, tu verras la gloire de Dieu 2.

1
2 Rois 6 : 17 ;

2
Jean 20 : 29 ; 11 : 40.

NOUVEAU TESTAMENT

Pager et Pharisien.

Deux hommes montrent au Temple pour prier.

(Luc 18 : 9-14).
Deux hommes..., deux tempraments, deux destines. Ils suivent la mme route et n'ont rien

en commun ; ils vont au mme lieu, mais leurs mes divergent. Que de gens ici-bas,

compatriotes, parents et enfants, frres et soeurs, poux, marchent cte cte sans se

comprendre, sentant leurs mes trangres les unes aux autres jusque dans la prire !

D'o viennent ces incomprhensions qui font tant souffrir, ces divorces moraux dont la

consquence est de briser l'action et de paralyser la vie spirituelle ?

Parfois d'un prjug, d'une maladresse, d'une situation dont les dveloppements sont alls au

del des intentions de ceux qui l'avaient cre. Il semblerait ds lors que le mal puisse tre

rpar...

Avec la prire du pager, la chose serait facile : O Dieu, sois apais envers moi qui suis un

pcheur ! Quand on a de soi-mme une petite opinion, confesser une erreur soulage, rparer

un tort grandit. Mais coutez la prire du pharisien : O Dieu, je te rends grce de ce que je ne

suis pas comme le reste des hommes. Celui de qui l'orgueil s'est ce point hauss, n'a pas de

prochain. Trop distant pour compatir la peine des autres, n'attendez pas qu'il s'accuse ou qu'il

cde : s'il s'avouait faillible, il se diminuerait.

L'orgueil installe le coeur dans l'atmosphre des rsistances. L'orgueil est le grand isolant. S'il

nous isole des autres, comment ne nous isolerait-il pas de Dieu dont on ne peut approcher qu'

travers l'atmosphre de la grce ?

Tous les deux ont pri, mais la paix n'est descendue que dans le coeur du pager.

Celui qui s'abaisse sera lev.

Demandons Dieu de nous apprendre tirer enseignement de ces deux prires, car elles sont

de tous les temps, et leurs consquences aussi.

NOUVEAU TESTAMENT
Une prire qui s'gare.

Matre ! qu'il fait bon tre ici ! Dressons trois tentes...

(Luc 9 : 33).

Oui, certes, il fait bon !... Bien meilleur que sur le dur chemin des courses apostoliques, au

milieu des places publiques, dans le service haletant des malades, ou mme dans la synagogue

au public mlang sous le regard hostile des pharisiens. Sur les cimes avec Mose, Elie, Jsus,

quelle compagnie ! quel sjour !

En attendant, l-bas, dans la plaine, un lunatique se tord dans la poussire devant les disciples

impuissants, son pre se dsole, Satan triomphe... Debout ! dit Jsus Pierre, et, l'veillant de

son extase, il le ramne avec Jacques et Jean aux pres luttes de la vie.

Monter sur la montagne est une grce ; en redescendre est un devoir. Toute prire qui

demande d'y sjourner est une prire qui s'gare. Jsus est venu sur la terre non pour faire

contempler sa transfiguration, mais pour nous appeler transfigurer le monde. La moisson

est grande, il y a peu d'ouvriers ; priez donc le Matre de la moisson d'envoyer des ouvriers 1.

La moisson ne se fait ni sur un Thabor, ni dans une cellule de moine, ni dans une chambre

haute. Quiconque recherche avec complaisance la pit retire, l'orgueil des slections

spirituelles, la jouissance de l'entre-soi chrtien, se laisse distancer par le Matre qui, Lui,

marchait sur la route du peuple, allait droit aux souffrants et ne craignait pas de se souiller

leur contact.

L'atmosphre des pieux conventicules est comme l'atmosphre des serres chaudes : on y cultive

l'artificiel. Or, jsus ne nous a pas appels l'artificiel, mais au surnaturel. Tant que Celui qui
a t a donn au monde (Jn. 3 : 16) sera en agonie pour le monde (Pascal), nous n'avons

pas le droit de nous attarder hors du monde, son champ d'action et le ntre.

Si quelqu'un veut venir avec moi, qu'il se charge tous les jours de sa croix et qu'il me suive

(Luc 9 : 23). Demandons Dieu qu'Il nous apprenne, non dresser des tentes sur le Thabor,

mais exaucer la prire de notre Matre : Pre... Je ne te prie pas les ter du monde, mais

de les prserver du Malin 2.

1
Mat. 9 : 38 ;

2
Jean 17 : 15. Cf. p. 120 : Prire et dlivrance. Voir aussi 1 Jean 2 : 13-44 ; 3 : 12 ; 5 : 18-19.

NOUVEAU TESTAMENT

La prire de Salom.

Ordonne que mes deux fils, que voici, soient assis l'un ta droite, l'autre ta gauche, dans

ton Royaume.

(Mat. 20 : 21).

Salom tait une ardente messianiste. Ses deux fils, Jacques et Jean, vivaient dans l'intimit

de Jsus. Elle-mme faisait partie de la petite intendance attache aux pas du Matre, et qui

faisait les frais de ses tournes.


Voici la suprme tape. Jsus monte Jrusalem pour la Pque. Tout Jricho est en rumeur.

La foule des plerins exalts croit dj que Jsus va confondre ses adversaires et se manifester

Sion Messie-Roi.

Salom s'avance vers lui et se prosterne : Que veux-tu ? Que mes deux fils, dans ton rgne,

soient assis l'un ta droite, l'autre ta gauche.

Que dut prouver Jsus, qui venait de parler de son abaissement, de ses souffrances, de son

martyre, quand il vit la mre de ses deux amis tout occupe d'obtenir pour eux les plus hautes

positions dans la gloire !

Mres de famille, qui trouvez avec raison la demande de Salom bien ose, que demandez-vous

quand vous priez pour vos fils ? Salom, du moins, sollicite pour les siens les premires places

dans le Royaume de Dieu. Ne Fous arrive-t-il pas de demander tout simplement pour les vtres

les meilleures places dans le royaume de ce monde ? Vous priez pour leur bien-tre, pour leur

succs, pour leur bonheur sur la terre ; priez-vous avec la mme instance pour que Dieu les

convertisse, leur donne la vertu du renoncement, les consacre Jsus, afin que Jsus puisse les

employer comme il voudra, les envoyer o il voudra ?

Vos prires maternelles vous disposent-elles donner vos fils comme Anne donna Samuel pour

t'office du Temple, comme Eunice donna son Timothe pour les courses prilleuses de

l'apostolat ?

La prire chrtienne a-t-elle pour but de mendier des privilges ou d'implorer des grces ?

Quand vous demandez pour vos fils tout le confort possible ici-bas, songez-vous que votre

prire sera prsente Dieu par un crucifi, son Fils Lui ?

Les familles n'auraient pas pleurer sur tant d'enfants prodigues et l'Eglise ne connatrait pas la

crise des vocations, si les mres, aprs avoir enseign leurs enfants la prire : Que ton

rgne vienne et que ta volont soit faite sur la terre , savaient demander pour leurs fils, avec

plus de modestie, mais non moins de ferveur que Salom, une place dans le Royaume

messianique, le plus prs possible de Jsus.


NOUVEAU TESTAMENT

Prire et renoncement.

Je suis venu jeter un feu sur la terre. Comme je voudrais qu'il ft dj allum !

(Luc 12 : 49).

Maintenant mon me est trouble, et que dirai-je ? Pre, dlivre-moi de cette heure

? Mais c'est pour cela mme que je suis venu jusqu' cette heure. Pre, glorifie ton nom

! Alors il vint une voix du ciel qui dit : Je l'ai glorifi et je le glorifierai encore.

(Jean 12 : 27-28).

Jsus est venu jeter un feu sur la terre. Ce feu, qui doit consumer notre gosme incurable,

Jsus sait qu'il ne pourra l'allumer qu'au prix de sa mort sur la croix. A l'approche de la Passion,

son me se trouble. Demandera-t-il son Pre d'tre dlivr de cette heure ? Fera-t-il appel

aux lgions d'anges qui l'arracheraient aux mains de ses bourreaux ? Non. Il a une mission pour

la gloire de son Pre et il. l'accomplira. C'est pour cela que je suis venu... Pre, glorifie ton

nom ! Par ces paroles, Jsus s'est charg de nos douleurs 1. Il portera nos pchs sur le bois

2. Aussi la voix cleste, en rponse son obissance, lui annonce-t-elle son triomphe : Je

l'ai glorifi et je le glorifierai encore.

Nous aussi, nous avons une mission : transmettre le feu de l'amour rdempteur aux gnrations

qui nous suivent. Cette mission, nous ne pourrons l'accomplir que dans la mesure o nous

accepterons, en mme temps que les promesses de Dieu, les exigences de Dieu.
Quand viendra l'heure crucifiante, quand notre me se troublera au bord du sacrifice, refusons-

nous comme le Christ implorer la dlivrance, et, suivant son exemple, disons notre tour :

C'est pour cela que je suis venu... Pre, glorifie ton nom. Alors, ayant accept de souffrir

avec lui 3, nous entendrons la parole qui nous associera son rgne : Je l'ai glorifi et je le

glorifierai encore.

1
Esae 53 : 4 ;

2
1 Pierre 2 : 24 ;

3
Rom. 8 : 17 ; 2 Tim. 2 : 12

NOUVEAU TESTAMENT

La prire de Philippe.

Seigneur, montre-nous le Pre. (Jean 14 8).

Ne soyons pas trop svres pour la prire de Philippe. Jsus ne l'a pas t.

Il v a beaucoup de vrai dans le dicton populaire : Je ne crois que ce que je vois. L'homme

n'est pas un pur esprit. Pour que les ralits spirituelles lui soient assimilables, il faut qu'elles

lui deviennent sensibles, que tout son tre soit saisi et conquis. Il faut, pour que Dieu s'impose

l'homme, qu'il se pose d'abord devant lui. Pour annoncer la rvlation, il fallait les miracles.
Pour allumer dans les coeurs la foi en l'amour du Pre, il fallait la venue du Fils : Jsus vivant,

agissant, souffrant, mourant, se montrant ressuscit aux yeux de ses disciples.

Le tort de Philippe est de n'avoir pas su reconnatre, clans la saintet unique du Christ, les

caractres de la prsence de Dieu, comme le tort de Thomas a t, dans la chambre haute,

d'avoir dout, devant la transformation de ses condisciples et leur allgresse, qu'ils avaient

contempl le Christ ressuscit.

Une fois que le monde spirituel est, par le surnaturel. rentr dans l'histoire, et qu'il s'y est

incarn, qu'a-t-on besoin de l'attendre encore de l'extrieur et de rclamer des prodiges ? Nos

sens peuvent nous tromper. La plus incontestable, la plus concluante des preuves de l'action

divine sera toujours une personnalit renouvele limage de Dieu ; l o cette personnalit

existe et agit, l'incrdulit ne peut plus tre considre que comme une maladie de l'me ou

une faiblesse de la chair.

Ici se dvoile toute notre responsabilit de chrtiens. Jsus pouvait dire : Qui m'a vu a vu

mon Pre ; par l, il condamnait les Juifs et ouvrait le ciel ses rachets. S'il ne transparat

pas, Lui, travers notre manire d'tre, comment nos contemporains connatraient-ils le pch

qui les perd et la grce qui nous sauve ?

Ce ne sont pas les miracles d'autrefois, c'est le miracle d'aujourd'hui qui peut amener Christ

ceux qui nous entourent. Ce miracle, c'est Jsus dans nos vies.

NOUVEAU TESTAMENT

L'intercession royale.
Pre, je veux que l o je suis, ceux que tu m'as donns soient aussi avec moi, afin qu'ils

contemplent ma gloire

(Jean 17 : 24).

La page d'o cette parole est tire prsente un fait unique dans l'histoire de l'humanit. Ce

n'est pas une rvlation de Dieu, ce n'est pas une prire de l'homme, c'est la dclaration des

droits du Christ que son oeuvre expiatoire a rtabli roi dans le ciel et sur la terre.

Fort de son acceptation de mourir qu'il vient de figurer dans l'institution de la Cne, Jsus se

voit dj, par del Gethsman o il livrera la lutte suprme, par del la croix o il portera

les pchs du monde, par del le matin de Pques o resplendira sa victoire, sur les marches

du trne o son Pre l'attend.

Pre, l'heure est venue... j'ai achev l'uvre... Je t'ai glorifi sur la terre... maintenant, toi,

Pre, glorifie-moi !... je veux...

Je veux... C'est la seule fois dans les Evangiles que Jsus dit au Pre : Je veux. Et ce

je veux ne dnonce pas un manque de soumission filiale, il exprime, au contraire, les droits

que Jsus s'est acquis par son entire obissance. Bientt, la Pentecte et la floraison de

l'Eglise, en attendant son glorieux retour, manifesteront que ces droits ont pass dans la ralit

et que Jsus, souverainement, les exerce : e Je donne ma vie, personne ne me l'te, je la

donne de moi-mme. Quand j'aurai t lev de la terre, j'attirerai tous les hommes moi.

Tout pouvoir m'a t donn dans le ciel et sur la terre. Toutes les tribus de la terre verront le

Fils de l'Homme venir en grande gloire 1...

Ils le virent li, le voicy les mains hautes. 2

Je veux...

Toi qui lis ces lignes, ne sens-tu pas courir en ton me le frisson de la majest divine ?

Dtourne-toi d'un monde pour lequel Jsus n'a pas pri, et au sein duquel tu ne peux pas le
prier. Prosterne-toi dans l'obissance au Matre des mes. Ce je veux te concerne. Prpare-

toi la rencontre de ton Roi.

1
Jean 10 : 17 s. ; Jean 12 : 32 ; Mat. 28 : 18 ; Mat. 24 : 30 ; cf. 25 : 31.

2
Agrippa D'AUBIGN. Le jugement dernier. (Les Tragiques, 1, VII).

NOUVEAU TESTAMENT

La prire Gethsman.

Pre, s'il est possible, loigne de moi cette coupe... Toutefois, ta volont soit faite et non la

mienne.

(Mat. 26 ; Luc 22).

S'il est possible ?... Jsus n'a-t-il pas dit : Toutes choses sont possibles pour celui qui croit

? N'a-t-il pas dclar Pierre qu'il lui suffirait de demander son Pre douze lgions d'anges

pour les obtenir aussitt ?

O grandeur et mystre de la libert humaine ! Grandeur et misre de la faute originelle ! Dans

l'oeuvre de la rdemption, la seule prire qu'il ne soit pas possible Dieu d'exaucer est la

prire du seul croyant sans reproche, son Fils unique, le Christ de son amour.

C'est que rien, pas mme le bouleversement des mondes, ne pourrait redresser la libert

dchue, ni allumer la repentance dans l'me pcheresse, hormis la croix ; la croix qui expose

aux yeux du coupable le martyre volontaire du Saint et du Juste. Librement l'homme est all
par la vie la mort ; il faut que, librement, il aille par la mort la vie. Mais cette libert-l,

un seul la possde, Celui sur qui la mort n'a pas d'emprise parce qu'Il est sans pch. Jsus le

sait. Il s'est offert. Voil pourquoi, la supplication d'agonie : Pre, s'il est possible, loigne

de moi cette coupe , il ajoute : Toutefois, ta volont soit faite et non la mienne.

Arrtons-nous devant cette parole : elle emporte toute la rdemption. En disant Dieu par ses

actes : Non pas ce que tu veux, mais ce que je veux , le premier

Adam a ferm le paradis sa postrit charnelle. lin disant son Pre, au seuil de la Passion :

Non pas ce que je veux, mais ce que tu veux , le second Adam a rouvert le paradis sa

postrit spirituelle. Mais au prix de quels renoncements ! La souffrance de l'incarnation,

l'attouchement de la mort, la sparation d'avec Dieu, tout l'insondable de l'expiation dans le cri

: Elo, Elo, lamina sabachtani !

Quand tu ploies le genou, mon frre, pense Gethsman, pense aux renoncements de Jsus.

Sans esprit de renoncement, il n'y a pas de prire au nom de Jsus-Christ, et c'est la prire au

nom de Jsus-Christ que Dieu exauce.

NOUVEAU TESTAMENT

La prire et les anges.

Jsus s'tant mis genoux priait... Alors lui apparut un ange venu du ciel, qui te fortifia.

(Luc 22 : 41, 43).

Une belle soire d'aot. Deux enfants regardent au-dessus de leur tte s'entrecroiser des

mtores qui strient de traits de feu la nuit transparente. L'un demande : Qu'est-ce que c'est,
les toiles filantes ? L'autre, grave : On me l'a dit. Ce sont les anges qui descendent et qui

montent, comme dans le songe de Jacob. Quand ils entrent dans l'air, ils s'teignent pour

pouvoir faire leur travail sans tre vus. Quand ils ressortent de l'air, ils se rallument pour

remonter au ciel. Explication nave mais o se peint en parabole un fait vrai.

Comme le ciel d't foisonne de particules de comtes qui s'enflamment en traversant notre

atmosphre, comme l'ther qui nous enveloppe et nous pntre vibre d'ondes sonores que la

radio nous rend perceptibles, l'espace entre notre tente terrestre et la Maison du Pre est

sillonne par des messagers angliques, ouvriers des desseins de Dieu 1. Des anges vinrent vers

Jsus et le servirent 2 ; un ange ouvrit Pierre les portes de sa prison 3 ; mme les plus petits

d'entre nous ont des anges qui, nous dit Jsus; contemplent sans cesse la face de mon Pre
4
.

Le croyant, ici-bas, n'est donc pas un orphelin qui marche dans le dsert sous le mutisme

implacable des cieux ; L'ange de l'Eternel campe autour de ceux qui le craignent et les

garantit 5.

Ce monde spirituel, c'est la prire qui l'ouvre, le recueillement qui y introduit. Voulons-nous

pouvoir dire comme le Christ : Je ne suis jamais seul ? Demandons Dieu de former nos

yeux voir l'invisible 6, nos oreilles entendre la voix de silence 7, et de rendre sensible

nos coeurs le va-et-vient des anges.

1
Heb 1 : 14 ;

2
Mat. 4 : 11 ;

3
Act. 5 : 19 ;

4
Mat. 18 : 10 ;

5
Ps. 34 : 8 ;
6
1 Rois 19: 12;

7
2 Rois 6 : 17.

NOUVEAU TESTAMENT

Le pourquoi de Jsus.

Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi mas-tu abandonn ? (Mat 27 :46)

Quand Jsus, parfaitement pur, est all au baptme de Jean, il s'est solidaris avec l'humanit

pcheresse, l'humanit que la chute avait spare de Dieu. Pour pouvoir porter nos pchs

sur le bois 1, Jsus devait subir l'preuve de la sparation d'avec Dieu, sparation qui est le

caractre propre et le chtiment de l'humanit dchue qu'il reprsente sur la croix.

L'approche de cette sparation fait trembler toute sa chair. C'est de la voir venir que Jsus,

Gethsman, se prosterne et pleure ; elle est la coupe qu'il veut loigner de ses lvres.

Jsus aime-t-il assez les hommes pour supporter en leur compagnie l'isolement d'avec Dieu ?

Pour plonger avec eux dans cet inconnu de tnbres qu'est l'interruption divine, le spasme de

silence, o s'exprime l'abandon de Dieu ?

Jsus accepte la mission rdemptrice. Le voici clou sur la croix. La mort approche ; cras

sous le poids de son humanit, Jsus s'crie : Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi m'as-tu

abandonn ? Anges, qui vntes au dsert rcompenser Jsus de sa victoire sur la tentation ;

anges, qui vntes au Jardin des Oliviers, essuyer sa sueur de sang : assemblez-vous autour de la

croit, contemplez en silence le Fils de l'Homme qui, sans pouvoir pntrer l'nigme qui le tue,
lance vers le ciel le mot pourquoi , et, priv de tout soutien, se soumet, anantissant dans

cette soumission expiatoire les consquences mortelles de toute la rbellion de sa race.

Et nous, dont la foi menace si souvent de sombrer au choc des brutalits, des injustices et des

mystres de la vie, nous qui, devant les faits qui nous rvoltent et sous les fardeaux qui nous

accablent, crions aussi Dieu : Pourquoi ? , n'oublions pas que Jsus, notre modle, a

pass avant nous par la mme torture, qu'il y a pass avec une capacit divine de souffrir, et

qu'il a fait confiance l'amour de son Pre, et que cette confiance nous a sauvs. Parlons

Jsus de notre dtresse, il nous rappellera la sienne et nous rendra la paix.

1
I Pierre 2 24.

NOUVEAU TESTAMENT

La prire du brigand crucifi.

Jsus, souviens-toi de moi quand tu viendras dans ton rgne !

(Luc 23 : 42).

Au moment de mourir, le brigand sur la croix prononce une prire qui lui ouvre le paradis. C'est

assez pour que la lchet de beaucoup de demi-chrtiens s'accroche cette esprance :

l'article de la mort, je serai toujours temps de faire comme lui !

Qu'a donc fait ce supplici, qu'aprs lui vous vouliez le refaire ?


Clou sur une croix, en proie d'horribles tortures, il voit auprs de lui agoniser un homme

abandonn de tous. On attendait un miracle suprme de ce faiseur de miracles : Toi qui

sauves les autres, descends de la croix ! Mais rien ; rien que des chairs saignantes et la

soumission pour mourir. Les passants invectivent ce thaumaturge dont l'impuissance finale

dmasque l'imposture. Les pharisiens le bafouent ; c'est leur triomphe ! Ils l'avaient bien dit

que Jsus n'tait pas fils de Dieu. Les soldats, ses bourreaux, le couvrent d'outrages et devant

lui, encore vivant, tirent au sort sa robe sans couture. A toutes ces insultes s'ajoutent, dernire

misre, les railleries qu'un autre crucifi lui adresse dans les hoquets de sa propre agonie.

Mais enfin, son parti, ses amis o sont-ils ? Le laisseront-ils mourir ainsi ?... L'un l'a vendu ;

l'autre l'a reni ; un troisime l'a suivi d'un coeur timide. Chez tous, l'esprance est teinte.

Quoi, tout est donc fini ? Jsus n'a plus qu' s'crier lui-mme : Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi

m'as-tu abandonn ? Non ! Du sein de toutes ces haines et de toutes ces trahisons, une voix

soudaine a parl. Seul contre tous, un malfaiteur, un crucifi, se prononce pour celui qu'on

abandonne et se met du ct de la victime. A l'heure o l'on dirait que Dieu et les hommes le

renient, il affirme, lui seul, sa foi au Couronn d'pines, le venge par une confession sublime,

lui remet le sort de son me, et, dans un cri qui semble dfier l'incrdulit universelle,

acclame en Jsus son Sauveur et son Roi !

Et c'est cette prire-l, qui jaillit de l'moi d'une rencontre unique dans l'histoire ; c'est cet

appel, le plus spontan, le plus difficile, le plus hroque qui fut jamais, c'est ce cri, qu'un

mourant, aprs s'tre refus Jsus toute sa vie, serait capable de faire monter vers le ciel ?

O en trouverait-il l'occasion, l'lan, le courage ? Certes, tout miracle est possible Dieu, mais

non pas l'homme. Voulez-vous savoir l'exprience commune ? Regardez la croix de l'autre

brigand.

La plupart des hommes meurent comme ils ont vcu.

NOUVEAU TESTAMENT
La prire du Christ mourant 1.

Pre, je remets mon esprit entre tes mains.

(Luc 23 : 46).

C'est ici le dnouement de l'expiation. L'heure de la mort de Jsus. Les Juifs le crucifient ;

l'enfer le tue ; le ciel se tait. Fut-il jamais tmoignage plus tragique de la gravit du pch

dont le Christ nous lave ?

Pour comprendre ce que Jsus a support, il suffit de mditer les paroles de la croix :1

souffrance du corps, J'ai soif ! souffrance du coeur, Voil ta mre ! n ; souffrance de

l'me, Mon Dieu, Mon Dieu, pourquoi m'as-tu abandonn ? Tension des muscles suspendus

aux clous ; tension de la volont, dans l'cartlement de l'effort qui unit l'homme et Dieu...

La personnalit sainte a tenu. Aucune secousse, d'o qu'elle vint, n'a pu draciner l'amour :

Jsus pardonne aux soldats romains, ses bourreaux. Il entreprend, de croix croix, son uvre

rdemptrice. Que manque-t-il encore ? Rien. Et c'est pourquoi Jsus s'crie, non pas Tout est

accompli -- parole dogmatique, mais simplement comme dit le texte grec : C'est fait ! tl-

lestai 2.

La crise acheve, le ciel s'claire, et du trfonds de son tre rendu la paix, Jsus exhale

cette parole o s'inscrit son triomphe : Pre, je remets mon esprit entre tes mains ". Il a

vaincu.

Depuis dix-neuf sicles, l'Eglise vit de sa victoire. Puisse chacun de nous, par la grce acquise

au Calvaire, mourir en vainqueur.

1
Lire : Mat. 27 : 32-50 ; Marc 15 : 21-41 ; Luc 23 : 26-49 ; Jean 19 17-37 ;
2
Jean 19 : 30 ;

3
Luc 23 : 46 ; cf. Ps. 31 : 6.

NOUVEAU TESTAMENT

La prire des disciples d'Emmas.

Reste avec nous.

(Luc 24 : 29).

Reste avec nous ! ... A qui les plerins du chemin d'Emmas adressent-ils cette prire dans

le crpuscule du soir ? Ils ne savent pas. Un inconnu. Mais ce mystrieux tranger, qui vient de

Jrusalem et semble y avoir ignor le drame du Calvaire, comme il connat bien les raisons qui

ont dress la croix ! Il leur a expliqu Mose et les prophtes, il leur rvle leur propre coeur, il

oblige leurs espoirs reprendre l'envol.

A mesure que le jour baisse, leur me s'claire. Elle retombera dans la nuit si l'tranger les

quitte, ils ne veulent pas qu'elle y retombe : Reste avec nous !

Ils devront cette prire de se mettre table avec Jsus le soir mme de sa rsurrection.

Leurs yeux dessills reconnaissent son geste, le geste de la Cne, la main qui donne le pain de

vie.

Que de gens ici-bas marchent comme les disciples d'Emmas, ct de Jsus sans le savoir !

Comme eux, ils voient que le jour dcline... Une voix inconnue leur a parl de justice, de -
vrit, d'amour, de sacrifice, et ils ont obi, tendus par l'effort. Ils pratiquent les devoirs du

christianisme sans connatre la douceur de l'Evangile et sa puissance. Ils donnent la voix

inconnue des noms abstraits : conscience, raison, etc. S'ils acceptaient d'y voir une personne,

s'ils poussaient vers cette personne le cri des plerins d'Emmas : Reste avec nous ! Jsus

entrerait aussitt dans leur vie et ils acclameraient Celui qu'on reconnat sans l'avoir jamais vu,

quand on a l'me dj tourne vers ce qu'Il aime.

Que de fois ne nous arrive-t-il pas nous-mmes de devoir faire la confession de Jacob :

L'Eternel tait ici et je n'en savais rien ! Quand la marche devient difficile, notre attention va

aux obstacles plutt qu' la promesse de Jsus : Je suis tous les jours avec vous. , Et notre

coeur incrdule le pleure, au moment mme o sur notre chemin tout est rempli de Sa

prsence.

Si tu connaissais le don de Dieu, et qui est Celui qui te parle 1...

1
Jean 4 : 10.

NOUVEAU TESTAMENT

L'invocation de Thomas.

1
Mon Seigneur et mon Dieu !

(Jean 20 : 28).
Comme elle est courte, et comme elle est belle ! Elle tmoigne et elle implore. Dans ce cri

d'adoration, Thomas veut effacer la tristesse prouve par le Matre devant le doute de son

disciple.

Mon Seigneur et mon Dieu ! Mon Dieu ! c'est la proclamation de la divinit de Jsus.

Mon Seigneur ! c'est la profession d'obissance Jsus.

Dans les premiers temps de l'Eglise, le chrtien jouait sa tte en faisant cette profession.

L'Apocalypse est toute frmissante de la bataille entre la Rome impriale et les disciples du

Christ qui refusaient tout autre le nom de Seigneur. Polycarpe n'aurait pas subi le martyre s'il

avait seulement accept de prononcer la formule : Kurios Kaiser, Seigneur Csar.

Quand nous donnons aujourd'hui Jsus le titre de Seigneur, nous doutons-nous encore de tout

ce quoi ce mot nous engage ?

Prions, pour qu'en notre me affadie Dieu rende leur mordant aux exigences de notre vocation.

Ces exigences, Jsus les a fixes jamais dans ces deux paroles : Ce ne sont pas tous ceux

qui me disent Seigneur, Seigneur, qui entreront dans le Royaume des cieux 2 , et Si vous ne

croyez pas ce que je suis, vous mourrez dans vos pchs 3.

Faisons ntre l'invocation de Thomas : Mon Seigneur et mon Dieu ! et nous entendrons

comme lui le Sauveur nous dire dans sa misricorde : t Ne deviens pas incrdule, mais croyant
4
.

1
Voir p. 128, La prire Jsus.

2
Mat. 7 : 21 ;

3
Jean 8 : 24 ;

4
Jean 20 : 27.

NOUVEAU TESTAMENT
La prire de l'Eglise avant la Pentecte.

Il faut que parmi ceux qui nous accompagnent... il y en ait un qui soit tmoin avec nous de la

rsurrection de Jsus... Alors ils firent cette prire : Seigneur..., montre-nous lequel de ces

deux hommes tu as choisi pour occuper la place de Judas.

(Lire Act. 1 : 15-26).

Cette prire appartient un pisode d'un caractre unique dans le Nouveau Testament. Elle est

rattache un usage du sort pour connatre la volont de Dieu. Ce tirage au sort est d

l'initiative de Simon-Pierre. Ah ! les initiatives de Pierre ! Il veut marcher sur les eaux, il

rprimande Jsus, il frappe de l'pe.. Comme il a besoin de la Pentecte pour dompter son

coeur magnifique et tenir son action sous l'inspiration ! Aussi Jsus, avant de partir, avait-il

prvenu ses disciples de rester dans le recueillement et de ne rien entreprendre avant d'avoir

reu la puissance d'en haut . Le Saint-Esprit devait les consacrer tmoins et les orienter dans

l'apostolat.

Pierre, avant la Pentecte, dcide qu'il faut remplacer Judas. L'Eglise naissante le suit dans

cette initiative. Elle prie, elle tire au sort, elle nomme. Matthias, son lu, ne rapparat pas

dans les pages du Nouveau Testament, et celles-ci sont toutes remplies des actes de Saul de

Tarse, le perscuteur, que Jsus, qui avait choisi directement Pierre et ses condisciples, choisit

aussi directement sur le chemin de Damas.

Contentons-nous ici de constater, et laissons Dieu le jugement sur un acte accompli dans les

temps dont la pit nous domine. Mais cet acte nous donne occasion de rappeler que la prire

au nom de Jsus-Christ ne doit pas tre une mise en demeure pour Dieu de sanctionner une

initiative humaine.
Dieu ne doit pas tre mis devant le fait accompli. Il demande diriger, non seulement les

dvouements, mais les initiatives, et jamais, dans l'activit de l'Eglise, les initiatives ne doivent

prcder l'effusion de l'Esprit. Que d'erreurs, que de crimes auraient t pargns au peuple de

Dieu si ses chefs s'taient humblement abstenus de prononcer des il faut avant d'avoir reu

les directions d'en haut !

Ce qui est vrai pour la collectivit est vrai pour l'individu. Combien de chrtiens, dont l'activit

et t autrement utile l'Eglise, s'ils n'avaient pas commenc par btir de toutes pices, sur

l'impulsion de leur propre coeur, tel programme, telle organisation, prsents ensuite la

ratification de Dieu ! Le Seigneur a dit : Je suis le commencement et la fin 1 Nous oublions

volontiers le premier terme, tant l'orgueil de l'homme a de peine s'effacer devant la prsence

de Dieu. Prions, rpandons filialement notre coeur dans le coeur de notre Pre cleste, mais

pour savoir ce qu'il faut demander, attendons le soupir de l'Esprit 2.

1
Cf. Apocalypse 7 : 8.

2
Rom. 8 : 26.

NOUVEAU TESTAMENT

Ames embrases.

Tous persvraient d'un commun accord dans la prire... Vint le jour de la Pentecte..., des

langues de feu se posrent sur chacun d'eux et ils furent tous remplis du Saint-Esprit.

(Act. 1 : 14 ; 2 : 1-4).
Prire et Pentecte...

La corrlation entre la prire persvrante et l'effusion du feu divin ne saurait tre trop

remarque.

Une me qui ne prie pas est une me froide, spirituellement teinte.

Par la prire, l'me s'ouvre Dieu qui entre en elle et l'embrase.

Il l'embrase, et son feu y consume tout ce qui est corrompu et corruptible ; les mauvais

lments de notre personnalit.

Il l'embrase, et son feu y fait plier et fondre en nous toute vellit d'usurper la direction des

bons lments de notre nature plutt que de les soumettre Dieu et de laisser Dieu gouverner.

Il l'embrase, et sa flamme fait bouillonner en elle, comme en une cuve ardente, les sentiments

d'amour pour le Pre cleste, pour le Fils rdempteur, pour les malheureux qu'il faut assister et

sauver.

Il l'embrase... et c'est le baptme d'Esprit qui cre les aptres. Pour annoncer ce baptme de

feu, Jean-Baptiste a brav la colre d'Hrode ; pour allumer ce feu qui devait rgnrer le

monde, Jsus a consum sa propre vie dans les affres de la croix.

La Pentecte, c'est la puissance spirituelle renouvelant les mes que la prire a ouvertes au feu

divin.

Vous voulez agir pour Dieu ? Ouvrez, ouvrez par la prire, Dieu fera le reste : c'est par les mes

embrases qu'Il triomphe.

Esprit, descends,

Et baptise-nous de feu !

NOUVEAU TESTAMENT
La prire de la chambre haute.

Maintenant, Seigneur, donne tes serviteurs d'annoncer ta Parole avec une pleine

hardiesse.

(Act. 4 : 29).

Voil la prire selon Dieu, la prire au nom de Jsus-Christ. Elle est toute fonde sur l'ordre de

Jsus et sur l'impulsion de l'Esprit. Jsus avait dit : Allez et enseignez. Vous recevrez la vertu

du Saint-Esprit et vous serez mes tmoins 1. Le jour mme o la Pentecte inaugurera

l'humanit nouvelle et l'Eglise du Rdempteur, l'Esprit pousse l'aptre Pierre la rencontre de

la foule, lui inspire sa harangue et lui donne des mes pour salaire. Ce jour-l, environ trois

mille personnes furent ajoutes l'Eglise 2.

Des obstacles se dressent ; voici la rsistance des autorits, la prison, les menaces, c'est

l'approche du martyre... Les aptres, au lieu d'en tre intimids, en sont comme exalts dans

leur fidlit au Matre. La chambre haute prie. Que demande-t-elle ? Seigneur, pargne-nous ?

Non, mais : Donne tes serviteurs d'annoncer ta parole avec une pleine hardiesse et

d'accomplir des oeuvres dignes de toi. A cette prire, ne de l'impulsion du Christ et toute

imprgne de son renoncement, le ciel rpond aussitt, et de faon sensible : Le lieu o

taient les aptres trembla , et tous connurent, par un nouveau baptme de l'nergie divine,

qu'ils taient exaucs.

On crie au miracle devant la rapidit avec laquelle l'Evangile gagna des mes aux temps

apostoliques. C'est quil tait prch par des hommes qui avaient rompu leurs attaches avec

les moeurs de l'poque et qui vivaient comme suspendus Dieu. Ne demandant rien pour eux,

ils n'avaient au cur qu'une passion : Jsus ; dans la vie qu'un but : son Royaume ; dans
l'action qu'un animateur : l'Esprit. C'est cette cohsion de tout l'tre qui obtient les

exaucements miraculeux, comme c'est le cas des coeurs partags de ne rien recevoir du

Seigneur 3.

Ce qui s'est pass aux jours des Actes s'est pass, toutes proportions gardes, au temps de la

Rforme, se passe de nos jours aux heures de rveil et dans les champs missionnaires. Je sais

d'humbles paroisses de France o; sans clat, progressivement, grce une grande

concentration du ministre, le mme miracle s'accomplit.

1
Mat 28 : 19 ; Act. 1 : 8 :

2
Act. 2 : 41 ;

3
Jacq. 1 : 7 ss. cf. Mat. 21 : 21 ss.

NOUVEAU TESTAMENT

La prire d'Etienne.

Jsus disait : Pre, pardonne-leur, car ils ne savent ce qu'ils font.

(Luc 23 : 34).

Pendant qu'ils le lapidaient, Etienne cria haute voix : Seigneur, ne leur impute point ce

pch.

(Act 7 : 60).

On rapproche souvent ces deux prires. Elles n'ont de commun que la sublime charit qui les

inspire.
Ils ne savent ce qu'ils font , dit Jsus. Il s'agit de soldats romains, paens, ignorant tout de

Jsus et qui obissent la consigne. Ils seraient en faute s'ils ne clouaient pas les condamns

sur le bois. Le crucifiement de Jsus est le plus grand crime de l'histoire, mais pour les

excutants, point de pch.

Etienne dit au contraire de ceux qui le lapident : Ne leur impute point ce pch. C'est que

ces Affranchis et leurs complices s'en sont pris un homme qu'ils connaissent, un Juif

observateur comme eux de la Loi, un vangliste qui leur parlait de la puissance de l'Esprit.

Ils l'assaillent, ils produisent des faux tmoins ; leur propre justice, leur fanatisme, la cruaut

d'une excution illgale, voil leur pch. Etienne prie pour ses compatriotes assassins ; il prie

pour Saul de Tarse... et sa prire est exauce. Saul, converti, fait sienne la thologie de sa

victime, en dveloppe les lignes, entre toi-mme dans la carrire d'aptre et devient le grand

missionnaire du monde occidental, le grand docteur du christianisme de tous les temps.

La prire d'Etienne nous apprend que la charit doit crotre en nous dans la mesure mme o

nous nous croyons en tat d'apporter aux autres des lumires nouvelles, de les exhorter de la

part de Dieu et de leur montrer le chemin du salut. Cette charit doit se surpasser elle-mme

au jour de la perscution, au point de faire de nous des intercesseurs en faveur de ceux que

leur jalousie, leur orgueil, leur aveuglement, a pousss nous faire du mal.

Il n'est point de faon de nous lever plus haut dans l'imitation de Jsus, que de reprendre

notre compte la prire d'Etienne. Prire difficile, prire impossible sans l'assistance de l'Esprit,

mais prire qui peut ouvrir une carrire illimite aux uvres de la grce, car Dieu exauant la

requte de ses enfants martyrs peut, en tout temps, faire d'un Saul de Tarse un saint Paul.

NOUVEAU TESTAMENT

La prire de Paul.
Il m'a t impos une charde... Trois fois j'ai pri le Seigneur de l'loigner de moi.

(Lire 2 Cor. 12 : 7-9).

Au dbut de son exprience, le croyant estime volontiers que toute maladie paralyse son

action chrtienne. Il lui semble que l'intrt de son apostolat exige qu'il soit en pleines

forces. C'est ainsi que Paul, dans les premires annes de son ministre, prie instamment

pour que l'charde de sa chair lui soit enleve.

Il est certain que, dans un monde normal, la sant est l'tat normal, l'tat du meilleur

rendement ; mais au sein du dsordre o nous a plongs la Chute, dans les rapports actuels

de la chair et de l'esprit, est-il certain que les choses en vont de mme ?

Jsus rpond Paul : Ma grce te suffit. A l'cole de la souffrance, la foi de Paul

atteindra les hauteurs qu'elle n'aurait pas connues dans la prosprit. A l'cole..., cela ne se

fait pas tout seul ; Paul s'y reprend trois fois pour obtenir ce qu'il croit dsirable, et ce

n'est qu' la fin de sa course qu'il peut dire : J'ai appris tre content de l'tat o je me

trouve 1. Etat d'infriorit ? Non. Etat de supriorit, car la force de Dieu s'accomplit

dans la faiblesse . Sans parler des grces qui n'entrent dans nos coeurs que par leurs

blessures, il est des actes d'abandon, de conscration, d'hrosme spirituel, et pour tout dire

d'intimit avec le Matre, connus seulement de ceux qui ont communi avec son martyre et

tout attendu de Lui, parce qu'ils ne pouvaient, en fait, rien attendre d'eux-mmes.

Qui peut dire ce qui et manqu Adle Kamm, Vinet, Calvin, saint Paul lui-mme, si

Dieu et retir l'charde qui mortifia leur chair jusqu'au bout ? Seigneur, disait Calvin, tu

me piles, mais il suffit que c'est ta main.

De mme que la plante aromatique ne livre tout son parfum que lorsqu'elle est broye, la

bonne odeur de Christ ne se dgage nulle part avec autant d'intensit que dans une vie
extrieurement brise et toute remise Dieu. Ce qui a dcid l'humanit suivre le Christ,

ce n'est pas la faon dont il accomplissait les miracles, c'est la faon dont il a accept la

croix.

Amis chrtiens, que le mal physique rduit en apparence une vie diminue et comme

anantie, dites-vous bien que la rvolte est une faillite de l'me ; le dcouragement, un

narcotique pour le coeur ; la rsignation, une abdication de notre libert. Dans un monde o

l'on ne croit qu' l'exemple, l'exemple d'une charde supporte avec soumission et confiance

est la dmonstration la plus irrsistible de la victoire de l'Esprit.

1
Phil 4 : 11.

NOUVEAU TESTAMENT

La prire des adieux.

Maintenant je vais Jrusalem..., le Saint-Esprit m'avertit de ville en ville que des chanes et

des afflictions m'attendent. Vous ne verrez plus mon visage... Quand il eut dit cela, il se mit

genoux, et pria avec eux tous. Ils fondirent tous en larmes et, se jetant au cou de Paul,

l'embrassrent tendrement... Puis ils l'accompagnrent jusqu'au navire.

(Lire Act 20).

Est-il possible d'imaginer une scne plus touchante et plus raliste dans sa posie que cette

scne d'adieux ? Le cadre : un port de mer, un navire qui se balance sur les vagues et va

emporter vers Jrusalem un aptre destin au martyre. Le tableau : un pasteur qui parle des

pasteurs. Prt mourir, il leur lgue les Eglises qu'il a fondes et, pour les exciter la fidlit,

il leur rsume sa propre vie.


Quel service ! Au milieu des preuves et des embches. Quels auditoires ! Aux Juifs et aux

Grecs. Quelle cure d'me ! De maison en maison , et dans quel tte--tte ! Chacun, nuit

et jour, avec larmes. Quel scrupule ! Je n'ai rien nglig. Quel dsintressement ! Je

n'ai dsir ni l'argent, ni l'or. Quelle dignit ! Les mains que voici ont pourvu. Quelle

devise ! Il y a plus de bonheur donner qu' recevoir , et, dominant tout, expliquant tout,

enveloppant tout, la prire apostolique : Je vous recommande Dieu et la parole de sa

grce.

Si Paul a confiance en remettant ses Eglises aux anciens, c'est qu'il a remis les anciens Dieu.

On comprend, aprs de tels adieux, que tous soient tombs genoux avec lui ; on comprend les

sanglots et les treintes, et les baisers et la dsolation de ce qu'on ne verrait plus son visage.

Combien d'actuels pastorats pourraient se mesurer sans trouble un pareil ministre ? La

mditation de ce tableau des Actes ne devrait-elle pas inspirer tous ceux qui souffrent de

l'assoupissement pastoral tous ceux dont les forces frmissent sous la charge crasante d'un

apostolat dont l'exercice menace si facilement l'esprit, le dsir d'instituer une retraite annuelle

o, faisant trve tout, ils iraient ensemble faire le compte de leur service, se confesser leurs

fautes les uns aux autres, repenser leur foi, retremper leur zle, gurir leurs meurtrissures et

restaurer leur me aux sources ternelles, dans le silence et la prire ?

1
Ces mots ont t crits par un des hommes de l'Esprit auxquels aujourd'hui les jeunes

regardent ; l'tat qu'il signale existe, hlas ! ci et l.

NOUVEAU TESTAMENT

Le suprme appel.

Seigneur Jsus, viens !


(Apoc 22 : 20).

Toute l'histoire humaine raconte par la Bible s'coule entre deux paroles o s'inscrit la gloire

divine : Au commencement, Dieu 1... , Seigneur Jsus, viens 2

Au commencement, Dieu... proclame la gloire passe de Celui qui cra le monde.

Seigneur Jsus, viens ! proclame la gloire venir de Celui qui a reconquis le monde en son

Fils.

Aux heures de son tourment, Jsus a prononc cette parole : Quand le Fils de l'homme

viendra, trouvera-t-il la foi sur la terre 3 ? A cette question de Jsus, l'Eglise rpond, trente

ans aprs sa mort : Oui, Seigneur Jsus, viens ! Dans ce viens de l'Epouse, prononc

l'heure o Rome victorieuse crasait sous ses pieds les adorateurs de Christ, il y a l'assurance

que les croyants mpriss, molests, exils, condamns aux derniers supplices pour le nom de

Jsus, soutiendront l'preuve, maintiendront leur tmoignage, graviront leur tour leur

calvaire plutt que de renier Celui qui s'est laiss crucifier pour eux, ressusciteront dans les

cendres de leur martyre, et, surmontant tout, inonderont le monde du message de l'Evangile.

La prophtie de l'Apocalypse a dit vrai. Par la grce de Dieu, la promesse des croyants a t

tenue. Chaque jour que le soleil claire Jsus vient , gagne des batailles et accrot son

empire. Il l'accrotra... jusqu'au jour du grand exaucement de l'Epouse : le retour de l'Epoux

dans sa gloire.

Pensez au Paradis perdu, l'humanit gare loin de Dieu, aux millnaires du paganisme, la

croix dresse par le judasme, tout ce qui semblait, dj sous les Csars, marquer la victoire

de Satan et la dfaite du ciel sur la terre, et dites-moi si je n'avais pas raison de dire que le

Seigneur Jsus viens ! qui clt le livre des rvlations dresse, au terme du chemin terrestre

des hommes, l'arc de triomphe de Dieu.

Expression des trois vertus cardinales : Foi, Esprance, Amour, l'appel de l'Epouse : Seigneur

Jsus, viens ! affirme tout ensemble l'union mystique de Jsus avec son Eglise et l'action
militante des chrtiens qui., aprs avoir lutt pour tablir le Royaume de Dieu sur la terre,

aspirent y saluer leur roi.

Mais ces trois mots ont encore un sens intime, individuel et de porte libratrice. Par eux,

chaque matin, les disciples de Christ, quelle que soit la saison de leur ge, demandent Jsus

de venir dans leur vie personnelle pour donner leur printemps une lumire plus pure,

leur t une ardeur plus sainte, leur automne les fruits de l'Esprit, leur hiver la blancheur

des cimes, et de bnir l'ascension de leur me, jour aprs jour, jusqu'au jour qui n'aura point

de soir. Alors, quand sonnera l'heure de la relve, quand paratra la grande inconnue, la mort,

quand le souffle de l'au-del passera sur mon agonie : pour nie prendre dans tes bras et

m'emporter Dieu... Seigneur Jsus viens !

1
Gen. 1 : 1 ;

2
Apoc 22 : 20 ;

3
Luc 18 : 8.

DEUXIME PARTIE

SEIGNEUR, ENSEIGNE-NOUS

A PRIER !

Dans les mditations de la premire partie de ce recueil, l'attention des lecteurs tait centre

sur les personnages que la Bible nous montre en prire. L'enseignement qui nous tait donn

l'tait propos de ces personnages.

Dans les pages qui vont suivre, c'est le lecteur lui-mme qui est la raison d'tre et le centre de

la mditation. Le tte--tte y est entre Dieu et lui. Il n'y trouvera ce que Dieu lui offre que

dans la mesure o, faisant abstraction de tout, il acceptera que ce soit de lui et de lui seul

qu'il s'agisse.
L'INVITATION A LA PRIRE

L'invisible Prsence.

L'Eternel tait ici et je n'en savais rien.

(Gen. 28 : 16).

Invoque-moi et je te rpondrai.

(Jr. 33 : 3).

Dans le dsert d'Aram o Jacob s'est enfui, tout est silence et solitude. Soudain une vision

rvle Jacob la prsence de Dieu. Aussitt, sa prire jaillit : Eternel !... tu seras mon Dieu.

Pourquoi nos prires sont-elles si rares, si craintives, si crmonieuses ? Parce qu'il nous semble

que prier, c'est appeler Dieu, lui demander son assistance, le faire descendre, d'un mot : le

dranger.

Comme nos prires seraient spontanes, frquentes et pleines d'abandon, si nous nous rendions

compte que Dieu nous est tout proche, qu'il est en nous avant nous-mmes, qu'il s'intresse

nous plus que nous-mmes. Prsent bien qu'invisible, il n'attend qu'un mot pour nous diriger et

nous bnir.

Ce n'est pas seulement un jour, dans l'histoire, que Dieu nous a aims le premier . C'est tous

les jours qu'il nous aime le premier. Dans notre activit, dans nos joies, dans nos dtresses, il

nous aime le premier. Ingrats que nous sommes, nous souhaitons qu'il vienne dans nos vies alors

qu'il y est dj, qu'il y a toujours t : L'Eternel est ton ombre ; il est ta main droite 1.
Ouvrons nos mes cette certitude et nous lui parlerons sans effort. Rien n'invite la prire

comme le sentiment de la prsence de Dieu.

Abraham se tint en prsence de l'Eternel 2.

1
Ps. 121: 5 ;

2
Gen. 18 : 22.

L'ATTITUDE DE LA PRIERE.

Prier genoux.

Jsus s'tant mis genoux, pria...

(Lu 22 : 41).

Pierre se mit genoux et pria.

(Act 9 : 40 ; voir Ac 20 : 36 et Ac 21 : 5).

La prire n'est lie aucune attitude. Dieu est l'Esprit. la prire est un acte spirituel. La valeur

de la prire ne dpend aucun degr d'une tenue conventionnelle que les circonstances ne

permettraient pas toujours et laquelle une proccupation ritualiste enlverait d'ailleurs tout

son prix.

Toutefois, l'tat normal, il est bon que la discipline du corps s'associe la ferveur de l'me et

la facilite. D'o, la prire genoux.


La prire genoux marque la diffrence entre les deux tres qui se rencontrent, et les

caractrise. A genoux, je suis le sujet, l'important. A genoux, je suis le coupable qui demande

pardon. A genoux, je manifeste que je ne veux pas m'vader de la prsence de Dieu, mais que

je lui dis au contraire : Je ne te laisserai point aller que tu ne m'aies bni. 1

Comme le cheval indompt qui a trbuch dans sa course, comme le chameau de la caravane

qui attend qu'on le dcharge, j'ai ploy les genoux, montrant par l que mes forces m'ont trahi,

que mon fardeau m'accable, et confiant que mon geste, le plus humble qui soit, sera aussi le

plus contraignant pour la misricorde divine, car Dieu foudroie l'orgueilleux qui le brave, mais il

a compassion du pcheur qui se prosterne. Jamais le fouet de cordes mani par Jsus ne s'est

abattu sur ceux qui s'agenouillaient devant lui.

A genoux position humilie, mais non certes humiliante, puisque par elle nous renouons avec

Dieu. A genoux, je ne marchande pas avec le Seigneur, je ne cherche pas tre pargn des

fatigues et des preuves qui sont le lot de tous les hommes, je m'en remets lui pour tre

dlivr du mal.

Si notre me prouve, l'intrieur, les sentiments que l'attitude genoux traduit l'extrieur,

tout va bien entre Dieu et nous. Qui s'abaisse sera lev 2.

1
Gen. 32 : 26 ;

2
Mat. 23 : 12.

L'ATTITUDE DE LA PRIRE

Prier les mains jointes.


Salomon tendit les mains vers le ciel et dit : O Eternel, Dieu d'Isral, il n'y a point de Dieu

semblable toi !

(1 Rois 8 : 22 ; cf. Ps. 63 : 5 ; 68 : 32 ; Esa 1 15).

Les Hbreux priaient les mains leves ou les mains en avant. C'tait l'attitude de l'offrande,

le geste de l'oriental qui apporte un prsent son souverain pour en recevoir une faveur. De

bonne heure dans l'Eglise chrtienne, les mains jointes devinrent le geste de la prire et son

symbole. Symbole inspir par un trs sr instinct, car dans le culte en esprit il ne s'agit pas

de donner, mais de se donner.

Pourquoi les mains jointes ? Parce que ce sont des mains vides. Les mains jointes ne

peuvent tenir ni le glaive, ni la bourse, ni aucun des objets impurs ou simplement vains que

la vie de la chair caresse, que la vie de l'Esprit condamne, et que repousse l'treinte de

notre Pre cleste. Qui ne consent pas se vider soi-mme, ne peut tre rempli de Dieu.

Pourquoi les mains jointes ? Parce que ce sont des mains livres ; livres Dieu, aprs avoir

longtemps servi, dans leur agitation enfivre, la cause de nos rvoltes et nos infidlits. En

joignant les mains, nous disons Dieu : Je renonce semer l'ivraie et la folle avoine ; je

reconnais que mes initiatives, au lieu de me faire trouver le bonheur loin de toi, m'ont

gar dans des chemins de misre. Me voici confus et docile. Mes mains se rendent.

Pourquoi les mains jointes ? Parce que ce sont des mains consacres. Dieu, aprs les avoir

purifies, s'en servira pour sa gloire. Les mains de Jsus, si promptes bnir, soulager,

gurir, relever, sauver sur le lac en dmence Pierre qui enfonce dans les flots, Juifs et

Romains les ont cloues sur la croix. Ils les ont immobilises. A nous de les dclouer et de

leur rendre leur divine efficace, en tendant nos propres mains en son nom vers tous ceux que

Jsus veut atteindre. Mais pour que Jsus puisse disposer de nos mains, il faut d'abord que

nous ayons pri les mains jointes.


L'ATTITUDE DE LA PRIRE

Prier les yeux ferms.

Quand tu pries, entre dans ta chambre, et, aprs avoir ferm ta porte, prie ton Pre qui est

l dans le secret ; et ton Pre, qui voit dans le secret, te le rendra.

(Mat. 6 : 6).

Ton Pre qui voit dans le secret... Quel secret ? Celui de la chambre close ? Sans doute ;

mais surtout le secret du coeur, o, tout au fond, s'laborent, loin des regards, nos sentiments,

nos responsabilits ; sanctuaire impntrable aux autres hommes, o nous agissons seuls et o

nous mourrons dcouvert devant Dieu.

Quand nous marchons les yeux ouverts sur le monde, retenus l'extrieur de nous-mmes par

les gens et les choses qui nous distraient, nous attirent et nous fascinent, nous dclarons

navement que nulle part nous ne voyons Dieu. Comment le verrions-nous, blouis que nous

sommes par tout le clinquant d'ici-bas ? Nous nous imaginons, dit Pierre Charles dans sa Prire

de toutes les heures, que le vrai ciel, c'est celui du jour lumineux. Non, le vrai ciel, c'est le ciel

de la nuit, et la clart le cache ds que le soleil brille. Fermons les yeux pour voir dans la nuit

pacifique le ciel de notre me, constell des lumires de la grce descendens a Patre

luminum.

Fermons les yeux : les feux aveuglants s'teindront,les visions passagres s'vanouiront, les

clarts factices disparatront, et dans le secret de notre vie cache nous verrons, install en

nous, Celui qu'on ne peut viter, Celui qui entre les portes tant fermes 1 Celui qui a le
droit d'entrer, puisqu'il nous a crs deux fois, nous ayant donn la vie et le salut, et qui nous

accueille chez nous lorsqu'enfin nous rentrons en nous-mmes. Nous le cherchions au dehors, il

nous attendait au dedans. L, il nous regarde, il nous coute, et ne demande qu' exaucer la

prire faite genoux, les mains jointes, les yeux ferms.

Seigneur, apprends-moi fermer les yeux pour te voir, avant que tu me les fermes pour

appeler mon me devant toi !

1
Jean 20 : 19.

LES MODES DE LA PRIERE.

La prire personnelle.

Je rpandais mon me devant l'Eternel.

(1 Sam. 1 : 15).

Toi, quand tu pries 1... Le premier mode de la prire est le mode individuel. L'oraison

suppose avant tout le tte--tte avec Dieu.

On dit : Quel problme mystrieux que celui de la prire dans la vie du chrtien ! Tantt elle

s'lance, jaillissante, tantt elle trane et s'exprime avec effort, tantt elle meurt sur les

lvres...

Le long d'un ruisseau de montagne qui serpente sur le pturage, parmi les rochers nus et les

rares sapins, je suivais en montant la piste d'un troupeau. Je pensais cette expression
hbraque que l'on trouve, au, sujet d'Anne, la premire page des livres de Samuel :

Rpandre son me devant Jhovah.

Rpandre... Comme la nature tourmente rpand ses eaux la face du ciel, la personnalit

oppresse rpand son me devant Dieu, et comme la source panche fconde la plaine, la

prire exauce fconde la vie.

J'observais le cours du ruisseau et il m'expliqua le problme mystrieux. Quand la piste montait

droit vers le sommet, les ondes du ruisseau jaillissaient, vives comme un torrent. Quand la

piste, obliquant sur les prs, ralentissait sa pente, le ruisseau devenait languissant ; quand un

repli du terrain formait un petit plateau de montagne, l'eau devenait stagnante, se couvrait de

roseaux, de trolles et de plumets d'argent : c'tait le marais.

Ainsi en est-il de la prire ; son courant est rvlateur de notre attitude spirituelle. Si notre vie

morale est oriente droit vers le sommet, la prire jaillit comme un torrent ; si elle oblique, la

prire devient tranante ; si elle cesse de monter pour s'tablir dans la platitude des intrts

mondains, la prire s'arrte, c'est le marasme.

O Dieu Crateur, enseigne-nous regarder la nature et profiter de ses leons. !

1
Mat. 6 :6.

LES MODES DE LA PRIRE

Ferme ta porte .

Toi, quand tu pries, entre dans ta chambre, ferme ta porte et prie... Ton pre, qui voit dans

le secret, te rcompensera.
( Mat. 6 : 6).

Fermer sa porte ? Voil qui est difficile en notre temps de sonnettes lectriques, de klaxons et

de tlphones... sans parler de l'appareil de T.S.F. et de son haut-parleur ! La vrit est qu'au

milieu de l'entrecroisement des fils et des ondes, on vit aujourd'hui partout la fois, except

chez soi. Pourtant Jsus a dit, parlant de la forme habituelle de la prire : Quand tu pries,

entre chez toi et ferme ta porte. La communion divine, la force spirituelle, l'exaucement sont

ce prix.

Mais suffit-il d'tre enferm dans une chambre silencieuse pour avoir le recueillement ?

Ferme ta porte... Je pense l'autre porte, celle dont Jsus parle quand il dit dans

l'Apocalypse : Je me tiens la porte et je frappe : c'est la porte du coeur. Celle-l aussi

doit tre ferme pendant l'oraison. Sinon les souvenirs, les soucis, les passions l'envahissent et

l'entranent aux champs, l'usine, dans les proccupations intellectuelles, familiales ou

mondaines. Celui qui prie dans sa chambre sent que la prire n'accroche pas, il lui semble que

Dieu est absent du tte--tte... Mon ami, ce n'est pas Dieu qui est absent du tte--tte, c'est

toi.

Certes, Dieu exauce l'appel dans la tempte, le cri de son enfant dans le tumulte des foules,

mais la vie intrieure laquelle Jsus nous convie, et qui autorise l'heure difficile cet appel

et ce cri, demande tre forme et dveloppe par la prire intime, cache, personnelle ;

l'entretien du seul seul avec Dieu.

Ferme ta porte, prie dans le secret. Dfends ton recueillement contre l'incessante

offensive des choses du dehors ou du dedans. Isole-toi des bruits de ta rue et de ton coeur ;

sois prsent quand tu convoques Dieu. Il faut l'me la paix des cieux toils et des lacs

tranquilles pour qu'elle peroive la voix de silence qu'entendit Elie en Horeb, ou Jsus, la

nuit, seul, sur les montagnes de Galile.


LES MODES DE LA PRIRE

La prire matinale.

Vers le matin...

(Marc 1 :35)

Comme le ruisseau sort de la source, l'action bonne sort de la prire. Si nous ne voulons pas

tre les tourneaux du monde moral, qui voltent et piaillent autour du devoir, si nous voulons

accomplir le devoir, qui consiste se donner, se donner humblement et trs simplement,

remontons chaque jour la source, et, ds le matin, notre premire heure de la journe,

ayons le moment de silence o Dieu seul nous entend. Prions devant Lui jusqu' ce que nous

ayons le sentiment de Sa divine prsence, pour pouvoir ensuite, tout le cours de la journe, en

vivre l'efficacit.

Le Pre Gratry a crit : Qui ne sait plus se rajeunir touche la mort. Le vrai moyen de

rajeunir tous les jours est de retourner tous les jours la source, je veux dire la prire.

Voici quelques mots que je trouve dans te petit livre d'un chrtien dont les yeux sont teints,

mais qui vit en profondeur, et dont l'me est claire :

Si la prire matinale est l'acte fondamental de la journe, c'est parce qu'elle rpond ce

double but : renouveler, maintenir.

Demeurez en prire jusqu' ce que vous sentiez votre me redevenue ardente et joyeuse,

remise sa vraie place dans l'ordre divin, jusqu' ce que vous teniez le point d'appui durable.

Car il faut un point d'appui, quelque chose de ferme, pouvant servir de pivot vos penses et

vos actes, jusqu' la dernire heure du jour.

De votre prire, dtachez l'ide dominante ; exprimez cette ide par un mot que vous

retiendrez : un mot vivant, trs court et trs plein, et chaque jour un mot nouveau, lequel sera

votre ancre. Aujourd'hui : stabilit ; demain : puret. Un jour : abandon au Seigneur ; un autre

jour : Dieu me possde et me garde. Et puis : charit, lumire, espoir, srnit, conscration...
Ne sentez-vous pas que tous ces mots, si vous vous y attachez fortement, nourrissent votre vie

intrieure, agissent sur votre me, la pntrent, la maintiennent oriente vers le ple o vous

l'avez fixe ds le matin ?

Peut-tre quelques-uns de mes lecteurs trouveront-ils que ce dernier conseil sent un peu le

procd, l'exercice... Je le veux bien, et leur souhaite de trouver mieux pour eux-mmes. La

grande chose est de ne pas oublier l'exhortation de Paul Timothe : Exerce-toi la pit 1.
>>
.

1
Relire 1 Tim. 4 :7-10.

LES MODES DE LA PRIRE

La prire mle toute la vie.

Priez sans cesse.

(1 Thess. 5 : 17).

Quoi que vous fassiez, faites tout pour la gloire de Dieu.

(1 Cor. 10 :31).

Toute la vie du chrtien , dit Origne, doit tre une prire continuelle, et ce que nous

appelons ordinairement de ce nom ne doit tre qu'une partie de cette prire continue.

Comment faire entrer la maxime de l'illustre docteur du in' sicle dans les habitudes pratiques

des chrtiens de nos jours ?


Il me souvient d'avoir lu qu'une femme noire disait un jour sa voisine paenne rcemment

convertie :

Je suis si occupe que je n'ai plus le temps de prier, et quand j'ai un moment, je ne sais plus

que dire.

Tiens, rpondit l'autre, moi aussi j'ai beaucoup faire, cependant je prie tous les moments

de la journe.

Comment fais-tu ?

Quand je m'habille, le matin, je dis : Pre cleste, tu m'as donn ces vtements sans lesquels

j'aurais honte de sortir ; je t'en prie, revts aussi mon me, de sorte qu'elle ne soit jamais

confuse en ta prsence. Quand je me lave la figure et les mains, je demande tre purifie au

dedans aussi bien qu'au dehors. Quand j'allume mon feu et qu'il brle avec une belle flamme,

je demande alors que le Saint-Esprit embrase aussi mon coeur d'un feu semblable. Quand je

balaie ma chambre, je dis : Seigneur, balaie de mme tout le mal qui se trouve en moi.

Quand je fais rtir le riz, je rclame le cleste aliment pour que ma vie spirituelle soit l'abri

de toute disette et qu'elle prospre. Quand je fais ma lessive, je supplie Dieu de nettoyer mon

coeur de toutes souillures ; quand je repasse mon linge et que j'aperois des taches qui ont

rsist au lavage en sorte qu'il me faut remettre les pices l'eau, je demande Dieu d'user de

misricorde envers moi pauvre pcheresse et d'enlever, par sa grce, ce qui en moi offense

encore ses regards.

Mnagres chrtiennes de race blanche, qui connaissez depuis votre enfance les

commandements de Dieu et les exigences de la vie spirituelle, vous qui peinez et qui voyez

dans les besognes matrielles, souvent ingrates et toujours absorbantes, un obstacle votre

prire, avez-vous song mler l'oraison aux dtails de votre activit ? faire jaillir la prire

des paraboles que vous offrent les travaux de votre mnage ? Essayez ; ainsi entrera dans

votre vie la prire continue d'Origne, et, pour votre me, par elle, les plus humbles

devoirs seront transfigurs.


LES MODES DE LA PRIRE

L'ornire.

Soyez sobres et vigilants pour vous livrer la prire.

(1 Pierre 4 : 7).

Le chrtien qui prie chaque jour d'une faon rgulire est menac d'un danger que recle le

fait mme de l'habitude.

Comme le retour d'un geste met un pli au vtement, comme le retour d'un souci met un pli au

front, le retour d'un exercice mental met la longue un pli au cerveau. Or, ce pli est ici la

marque d'un flchissement, d'un durcissement, d'une dcrpitude. Il fixe dans une ligne, il

ensevelit dans un sillon ce qui ne ragit plus. Dans le domaine psychologique, le pli est une

victoire du mcanisme sur tout ce qui est conscience et libert.

Si nous savions mieux observer le monde qui nous entoure, il nous offrirait cet gard de

suggestives paraboles.

Voici un chemin neuf et large ; l'attelage y suit librement sa voie sous la direction vigilante du

charretier. Le jour vient o, par les habitudes du charroi, une dpression se produit sur la

route, un pli dans lequel la file des vhicules s'engage. Une roue aprs l'autre durcit la terre,

creuse le pli ; bientt l'attelage est prisonnier du sillon. Le conducteur peut dormir entre les

planches de sa charrette, les chevaux sommeiller en s'appuyant sur le collier..., le convoi suit

l'ornire.

Si nous n'y prenons garde, la ferveur de la prire qui jaillissait d'abord librement dans les

transports d'un premier contact avec Dieu, s'mousse sous l'effet de l'habitude. La rptition
des mmes termes, le retour des mmes sujets endorment la spontanit. Sournoisement, les

mots se coagulent, les sujets se suivent toujours dans le mme ordre et se cristallisent. Ce

n'est pas une prire rcite : on peut mettre beaucoup de ferveur en disant un texte appris par

coeur ; c'est une prire qui a pris le pli ; de jour en jour, elle s'enlise dans le sillon. Qu'y reste-

t-il encore de vivant ? Qu'est devenue l'motion du tte--tte, l'instance qui fait la valeur de

la requte ? Dans cette prire impersonnelle, celui qui prie et Celui qui est pri peuvent ne

plus avoir de part... l'oraison suit l'ornire.

Ce n'est pas sans motif que Jsus, au Jardin des Oliviers, a li ces deux mots pour l'ternit :

veillez et priez. Comme dit Pierre du. Moulin : Le Seigneur accouple la vigilance avec la

prire, de peur que la vigilance sans prire ne soit inutile et que la prire sans travail et

vigilance nourrisse la paresse sous couleur de dvotion.

LES MODES DE LA PRIRE

Prire et patience.

Par votre patience, vous sauverez vos mes.

(Luc 21 :19).

Parmi les qualits que rclame la prire individuelle, il en est une qu'oublient facilement les

plus zls, c'est la patience. Demander Dieu la direction est une grande chose. Attendre que

Dieu ait donn la direction pour agir, est une autre grande chose, sans laquelle la premire est

vaine.
Souvenons-nous des disciples sur le seuil de Gethsman 1. Jsus va tre pris. Seigneur,

frapperons-nous de l'pe ?... Avant que le Seigneur ait rpondu, Pierre dgaine et blesse

Malchus. Ce qui oblige Jsus rparer et rprimander.

Ne faisons pas comme Pierre : imitons Jsus qui, bien qu'il aimt Lazare et qu'il le st mourant,

attend pour monter Bthanie le mot d'ordre d'en haut 2. Aussi peut-il dire ses disciples : Si

quelqu'un marche pendant la nuit, il bronche... mais s'il marche pendant le jour il ne bronche

pas, parce qu'il voit la lumire. La nuit, c'est notre impulsion individuelle, mme la mieux

intentionne ; la lumire, c'est la rponse, la direction de Dieu. Si elle tarde, attendons-l, et

opinitrons dans la prire.

La prire, a dit un chrtien, il y a juste un sicle, met en mouvement toutes les facults de

notre me, comme le grand ressort d'une montre en fait mouvoir toutes les roues.. En ayant

soin de la remonter rgulirement, tout ira bien ; mais si vous cessez de le faire, les rouages

se rouilleront et ne seront plus propres aucun usage. Continuez avec soin les exercices de la

pit L'me conservera une sainte disposition , la sainte disposition , c'est l'esprit de

patience ; interrompez-les, et elle sera bientt prive du mouvement qui la dirigeait vers

les cieux .

Je crois bien que notre activit fivreuse menace plus encore qu'il y a cent ans les exercices

de la pit . Prions, et ne laissons pas les secousses de notre impatience casser le grand

ressort !

1
Luc 2 : 47-51 ;

2
Jean 11 : 5-12.

LES MODES DE LA PRIRE

...Un esprit doux et paisible .


Recherchez non la parure extrieure..., mais la parure intrieure et cache dans le coeur : la

parure incorruptible d'un esprit doux et paisible qui est d'un grand prix devant Dieu.

(1 Pierre 3 : 3-4).

Telle est la vertu que l'aptre Pierre recommande aux femmes. On peut sans inconvnient

tendre sa recommandation au sexe fort. Pierre ajoute que cette vertu a un grand prix

devant Dieu . Les choses de grand prix sont les choses rares. Et c'est une raret, en effet,

qu'un esprit doux et paisible. Pourquoi ? Parce qu'il ne va pas sans ce que les gens du monde

appellent des sacrifices.

L'esprit doux et paisible suppose trois grces qui ne peuvent venir que d'en haut :

1 La grce du pardon. Tant que le coeur garde rancune, l'esprit fermente.

2 La grce du dsintressement. Tant que le coeur convoite, l'esprit s'irrite.

3 La grce de la confiance. J'entends par l cet tat d'me qui consiste tout remettre Dieu

dans la certitude qu'Il nous aime et qu'Il a tout pouvoir pour notre bien. Tant que le coeur

doute, l'esprit s'alarme.

Pour dvider un cheveau embrouill sans rien nouer,sans rien casser, il faut une main souple

et lgre. La vie est un cheveau embrouill. La main qui peut en ordonner les fils, c'est la

main que dirige un esprit doux et paisible .

La prire aussi se prsente souvent comme un cheveau embrouill. Que demander Dieu,

comment demander, comment obtenir ? Questions troublantes. Il est une question qu'il faudrait

se poser soi-mme avant celles-l : Quand je cherche la prsence de Dieu, est-ce que je

m'approche de Lui avec un esprit doux et paisible ? De la rponse cette question dpend,

je crois, la solution des autres.


LES MODES DE LA PRIRE

La prire perptuelle.

Les cieux racontent la gloire de Dieu,

Le jour crie au jour sa louange,

La nuit l'apprend la nuit...

(Ps. 19 : 2-3).

Il faut prier toujours, sans se relcher jamais.

(Luc 18 : 1).

Les vestales de Rome alimentaient sur l'autel un feu perptuel, entretenant par leur culte

vigilant la vigilance des protecteurs divins de la cit. Les prtres catholiques suspendent dans

l'ombre de l'Eglise la lampe de l'adoration perptuelle, afin que le sanctuaire, mme vide,

conserve une clart eucharistique. Depuis la guerre, le patriotisme a allum sous l'Arc de

l'Etoile la flamme perptuelle du souvenir franais...

Toutes les flammes allumes par la main fragile des hommes participent cette

fragilit. LEternel seul peut allumer une flamme perptuelle ; Il l'a fait, le jour Oh

ayant donn la terre comme plante au soleil et comme habitacle aux hommes, Il a

allum dans l'me du croyant la flamme de la prire.


Depuis lors, surtout depuis que les Missions ont rpandu l'Evangile sous toutes les

latitudes, le soleil dans sa course veille successivement les fidles qui se mettent

prier. Quand l'un se relve, l'autre se met genoux, d'heure en heure, de minute en

minute, sans interruption aucune. Ainsi votre prire du matin est relie votre prire

du soir, et votre prire du soir votre prire du matin par l'oraison continue de toutes

les mes sous l'volution du soleil. C'est la prire perptuelle qui assure parmi les

hommes l'exaucement du Royaume de Dieu en marche.

Quel privilge, mais aussi quelle responsabilit !

Pouvez-vous calculer ce qu'ajoute votre prire individuelle la somme des prires de toute

l'humanit ?

Pouvez-vous calculer ce que perdrait la prire du monde le jour o votre voix se tairait ?

Votre prire qui manque, c'est une maille qui saute au filet des pcheurs d'hommes ; c'est un

barreau enlev la barrire qui protge l'Eglise contre l'assaut dmoniaque ; c'est un fil qui

casse au cordon mystique par lequel descend parmi les hommes le courant de l'Esprit Saint.

Co-ouvriers de Christ dans l'immense usine de vie actionne ici-bas par l'amour divin, munis

d'un sacerdoce royal dans la communion des saints, soyons fervents, et servons le Seigneur

notre rang, dans la prire perptuelle.

LES MODES DE LA PRIRE

L'tat de prire.

Poursuivons avec constance la course qui nous est propose, regardant Jsus...
(Hb. 12 :1-2).

Nous avons parl de la prire perptuelle, oraison continue jour et nuit sur toute la terre ;

chane ininterrompue d'intercessions o chacun de nous est un anneau.

Aujourd'hui, il s'agit de nous souvenir que Paul a dit chaque chrtien : Priez sans cesse ,

marquant par l non que nous devons passer toutes nos journes genoux, mais que nous

devons vivre et agir en tat de prire. L aussi, il y a une continuit ininterrompue, mais elle

nous est personnelle, et constitue tout ensemble la manifestation et l'aliment de notre foi.

Appliqu aux choses de l'me, le mot tat signifie tantt une disposition , tantt une

manire d'tre fixe et durable . Les deux sens se concilient et se compltent dans une vie en

tat de prire.

Aimer Dieu assez pour ne jamais le perdre de pense ; vouloir Sa gloire assez pour le mler

tout ce qui meut, tout ce qui actionne notre tre ; n'aller que l o l'on peut prier parce que

Dieu peut nous y suivre ; ne faire que ce qu'il pourrait approuver ; ne souhaiter que ce dont on

peut l'entretenir ; en dehors des moments consacrs au recueillement, le sentir l, tout prs,

et trouver dans Sa prsence plus qu'on ne peut attendre du tte--tte le plus intime, le tte-

-tte o, quand les voix se taisent, les coeurs parlent : voil l'tat de prire.

Si nous voulons poursuivre avec constance la course qui nous est propose , avec les grces

ncessaires aux combats qui nous y appellent et aux imprvus qui nous y attendent, demandons

Dieu de nous maintenir dans l'tat de prire.

LES MODES DE LA PRIRE

Prire et paroles.
Quand vous priez, n'usez pas de vaines redites, comme font les paens, qui pensent tre

exaucs en parlant beaucoup.

(Mat. 6 : 7).

Jsus a dit qu'il fallait prier toujours, sans jamais se relcher 1.

D'excellents chrtiens en concluent qu'il faut sans cesse parler Dieu ; quand ils passent par

des priodes de dfaillance physique ou mentale qui les mettent dans l'incapacit de prononcer

frquemment des requtes articules, ils croient tre en tat de chute et privs de la

communion du Pre cleste.

Cette faon dfectueuse de poser le problme a troubl la paix de bien des enfants de Dieu.

La Bible n'identifie nulle part la prire avec la requte formule. Elle nous montre, au

contraire, que la prire est une attitude de l'me avant d'tre un discours. Aussi le pieux

jansniste Quesnel a-t-il bien raison de dire : Beaucoup prier n'est pas beaucoup parler ni

beaucoup penser, mais plutt beaucoup aimer et beaucoup dsirer. La prire n'est que

l'interprte de l'amour et du dsir du coeur et, tous les dsirs de notre coeur tant prsents

Dieu et lui tant offerts de temps en temps, on prie beaucoup et continuellement quand on a

dans le fond du coeur un grand dsir de profiter aux mes que l'on sert pour l'amour de Dieu et

pour sa gloire .

Priez Dieu, ce n'est pas le haranguer.

Etes-vous dans une phase o l'incapacit de prire vous afflige, vous dprime ? Ne laissez pas

Satan s'emparer de cette dpression et s'en faire une arme contre votre vie spirituelle.

Souvenez-vous que Dieu entend votre silence, et prenez pour votre compte la parole de

Frommel qui connut comme vous cette preuve : Agir avec Dieu, sous son regard et dans sa
force, sans le prier autrement que par l'attente constante de sa grce, c'est certainement une

des manires de raliser le Priez sans cesse 2 de l'aptre Paul .

1
Luc 18 : 1 ;

2
1 Thess. 5 : 17.

LES MODES DE LA PRIRE

Le quatrime compagnon.

Je ne suis pas seul, mais le Pre est avec moi.

(Jean 8 :16).

A l'tat de prire correspond un tat de grce. Cet tat de grce n'est autre que la prsence de

Dieu en nous. A prire constante, prsence constante.

Je ne suis jamais seul , disait Jsus ses disciples. Pourquoi ? Parce qu'il tait toujours, au

sens le plus filial du mot, en tat de prire.

Vous souvenez-vous des trois Hbreux dans la fournaise de Nbucadnetsar 1 ? Confiants dans le

Dieu qu'ils servent nuit et jour, ils ont affront l'preuve du feu. Quand le roi s'en vint voir si la

flamme les avait consums, il les vit sains et saufs au milieu du brasier et, avec eux, un

quatrime , qui avait l'aspect d'un fils des dieux .

Nbucadnetsar ne se trompait pas. Quiconque est en tat de prire ne souffre jamais seul : il

traverse l'preuve avec le quatrime compagnon . Dieu est l.


Nous n'avons pas besoin, d'tre jets par un tyran dans un four de flammes pour connatre la

souffrance. Il nous suffit pour cela de vivre. Vivre, n'est-ce pas tous les jours mourir un peu ?

Vivre, n'est-ce pas subir,sous la surface de notre activit et derrire le masque de nos visages,

la tempte intrieure de nos tats d'me qui se contrarient et s'entrechoquent et nous

dchirent, montant et descendant comme l'afflux du sang ou la mare des mers ? Vivre, n'est-

ce pas se rendre compte que nul ici-bas ne nous comprend parfaitement, et qu'il est des choses

qu'on ne peut dire personne, et qu'en certaines heures on se perdrait dans le vide et dans le

dsespoir si l'on n'avait pas Dieu, Dieu, pour tout connatre, Dieu qui tout dire ?

Heureux, bienheureux, le chrtien qui, en se maintenant dans l'tat de prire, s'assure pour la

fournaise de sa vie la prsence du quatrime compagnon !

1
Dan. 3.

LES MODES DE LA PRIRE

Un homme de prire.

Hnoc marcha avec Dieu.

(Gen. 5 :24).

Il priait davantage qu'il ne parlait , crit de lui son biographe 1. Magnifique hommage rendu

cinquante ans de ministre dans la montagne.


Arrtons-nous devant ce prieur dont je revois toujours la physionomie fruste et dbonnaire,

clair et profond. Sa biographie pourrait-elle nous dcouvrir les sources o s'alimentait sa vie de

prire ?

Voici trois faits que je relve parmi beaucoup d'autres :

Un jour, un malade incrdule souhaitait voir le pasteur infatigable dont on lui avait vant la

ferveur. Il esprait l'embarrasser par une discussion serre. Le pasteur vint ; il fut tout

sympathie. Le malade, alors, prit l'offensive, dnigra Jsus, dclara que le Galilen avait moins

fait pour l'humanit que le savant qui avait invent le gaz d'clairage. Le pasteur se leva, et

tendant au malade sa main loyale, lui dit avec un bon regard : Eh bien, quand vous serez sur

votre lit de mort, vous ferez appeler un employ du gaz. L'accent fut tel que le malade, au

lieu de se fcher, s'humilia, et ce fut le point de dpart d'un changement dans son me. Le

courage de la foi.

Dans une autre circonstance, le pasteur Favez aperut dans la gare de Leysin un tranger

malade, dnu de tout et dont personne ne prenait souci. Il retourna son presbytre, revint

avec une brouette, chargea l'inconnu et le rapporta chez lui o il le soigna longtemps. La

bont agissante.

L'Eglise Libre et l'Arme du Salut vinrent ouvrir des cultes dans la paroisse. Il les aida lui-mme

s'installer. Comme quelqu'un s'en tonnait : Si je gravis un chemin roide, en tirant un char

pesamment charg, rpondit le pasteur, et si quelqu'un par derrire se met pousser le char,

je ne vais pas lui dire : Que fais-tu l, veux-tu bien t'en aller ! La vision du Royaume de

Dieu.

Le courage de la foi, la bont agissante, la vision du Royaume : pour que notre prire se

rpande devant Dieu, il lui faut ces trois sources. La premire nous pousse l'action, la

seconde nous enseigne ne jamais nous rebuter, la troisime nous empche d'tre jaloux du

travail des autres.1

1
Charles CURCHOD : Souvenirs de Louis Favez (1850-1924), pasteur Leysin (Vaud).
LES MODES DE LA PRIRE

La prire d'intercession.

Priez pour moi.

(Eph. 6 : 19).

La prire d'intercession est comme un mode intermdiaire entre l'oraison individuelle et

l'oraison collective. Elle n'est plus seulement un tte--tte avec Dieu, elle est aussi une

prsentation Dieu. Elle tablit entre le sujet qui prie et celui qui est l'objet de la prire une

solidarit qui ne pourra trouver pleine satisfaction que dans la prire en commun. Les mes qui

prient les unes pour les autres n'aspirent-elles pas s'unir dans une mme action de grce ?

Si les chrtiens connaissaient la puissance de la prire d'intercession, ils s'y livreraient avec

plus d'instance, plus de joie, et elle ouvrirait dans leur me une source intarissable de paix.

Un missionnaire me disait un jour : Epuis, dprim, je me rendais au temple, travers le

village, en me demandant o je trouverais l'nergie pour prcher. En passant prs d'une case,

j'entendis quelques noirs qui s'y taient runis avant le culte : ils intercdaient avec ardeur

pour leur missionnaire. Aussitt, je me sentis transform. Un moment plus tard, je rendais

tmoignage l'Evangile avec des forces renouveles.

Etait-il indispensable que ce missionnaire passt devant cette case pour sentir l'effet de la

prire d'intercession ? Peut-tre, dans le cas particulier ; mais dans la rgle : non.
Les sciences psychiques ont tabli qu'un homme qui pense un autre d'une faon intense et

continue, agit sur lui. Quand cette pense toute charge de volont s'exprime dans la prire,

non seulement elle agit sur l'homme par l'homme, mais elle attire sur celui qui est l'objet de la

prire, le dynamisme divin.

Voil pourquoi la prire d'intercession, magistre de l'Esprit 1, est dans la Bible l'objet des plus

magnifiques promesses. Son efficacit est garantie par la moralit de Dieu 2, par l'exemple de

Jsus-Christ 3, par le prix qu'y attachent les aptres 4

Sicle aprs sicle, la prire d'intercession obtient de surnaturelles dlivrances.

Celui qui prie ne verra pas toujours l'exaucement de sa prire, mais la valeur de la prire n'y

perd rien ; l'homme passe, la prire demeure, car elle est alle Dieu. Et puis, nos vues

temporelles sont si courtes dans le domaine de l'Esprit o s'accomplit l'oeuvre de la prire !

Dieu, pour exaucer, a des ressources que notre coeur ignore ; elles dbordent le temps de

notre vie, Aucun intercesseur n'a le droit de dsesprer de quelqu'un qu'il tient dans le champ

de son intercession : L'enfant n'est pas morte, mais elle dort 5... Si tu crois, tu verras la

gloire de Dieu 6

1
Rom. 8 : 26 ;

2
Nomb 23 :19 ; Tite 1 : 2 ; Hb. 10:23 ;

3
Jean 17 : 9-24 ;

4
Eph. 6 ;19 Ac 8 :15 ; 2 Cor. 9 :14 ; 1 : Col 1 :3 ; Eph, 6 : 18 ; Jacq. 5 :16, etc. ;

5
Marc 5 :39 ;

6
Jean 11 :40.

LES MODES DE LA PRIRE


Un ordre de Jsus.

Priez le matre de la moisson d'envoyer des ouvriers dans sa moisson.

(Mat. 9:38).

Il leur disait : La moisson est grande, mais il y a peu d'ouvriers, priez donc le Matre de la

moisson d'envoyer des ouvriers dans sa moisson.

La moisson est grande... Nous le savons. Jamais l'me des foules, blanches, noires ou

jaunes, n'a t mre comme aujourd'hui pour accueillir l'Evangile librateur.

Il y a peu d'ouvriers... Nous le savons. Partout, vanglistes ou missionnaires ploient sous le

fardeau trop lourd pour leurs seules paules. Comment procurer des ouvriers la moisson ? Par

des appels ? Par des comits de propagande ? Par des tournes de recrutement ?

Priez donc le Matre de la moisson d'envoyer... . Voil l'ordre de Jsus. Ordre rvlateur. Ce

ne sont pas les hommes qui envoient, c'est Dieu. Et Dieu n'envoie que quand on prie :

Demandez et vous recevrez.

Si l'Eglise se souvenait de cela, si elle savait tablir dans son programme l'chelle des valeurs,

organiser ses moyens de puissance et commencer par le commencement, elle grouperait dans

une intercession animatrice d'activit tous les chrtiens qui veulent travailler au Royaume de

Dieu avec la mthode de Dieu. Qu'ont t dans l'histoire les priodes de rveil ? Elles ont

marqu les heures o la prire tait revenue au premier plan.

Dans les champs du divin moissonneur, qui agit avant de prier met la charrue avant les boeufs.
LES MODES DE LA PRIRE

La cloche.

Le Matre est ici et il t'appelle. (Lire Jean 11).

La Socit belge de Missions protestantes au Congo possde une cloche sur laquelle sont

inscrits ces mots : Le Matre est ici, et il t'appelle. Belle devise ! Et quand la cloche sonne

dans la station, Iremera, quatre-vingt mille indignes sont atteints par sa voix de bronze.

Qu'un jour le sonneur manque pour se pendre la corde : plus d'appel ; la cloche n'est qu'un

objet silencieux, noy dans sa charpente.

Le Matre est ici, et il t'appelle. C'est Marthe qui dit cela Marie, Jsus est l ; il va

ressusciter Lazare... Comment se fait-il qu'il soit revenu, risquant ses jours, dans le village de

Bthanie ? C'est parce que les deux soeurs, voyant leur frre agoniser, ont implor le secours

de leur divin Ami. Si Marthe et Marie n'avaient pas pri, Jsus n'aurait pas quitt la Pre, et

Lazare serait rest dans son tombeau.

La vie de tout enfant de Dieu doit tre une vie priante. Mais cette vie d'oraison ressemblerait-

elle la vie d'un mendiant ou la vie d'un courtisan ? Un enfant doit parler la langue de son

pre. Or, dans le texte inspir des prires de la Bible, nous voyons que la premire place

appartient l'avancement du Royaume de Dieu. Il faut qu'il rgne 1 . Quiconque invoquera

le nom du Seigneur sera sauv 2 . Mais, ajoute saint Paul, comment invoqueront-ils Celui

auquel ils n'ont pas cru ? Et comment croiront-ils en Celui dont ils n'ont pas entendu parler ? Et

comment en entendront-ils parler, s'il n'y a personne qui le leur prche ? Et comment ira-t-on

le leur prcher, s'il n'y en a pas qui soient envoys, conformment ce qui est crit : Qu'ils

sont beaux les pieds de ceux qui annoncent de bonnes nouvelles 3 !


Voil pourquoi Jsus a dit ses disciples : Priez le Matre de la moisson d'envoyer des

ouvriers dans sa moisson 4.

A la cloche, il faut le sonneur ; la rsurrection de Lazare, il faut la demande de Marthe et de

Marie ; au Royaume de Dieu, il faut l'appel des mes en prire

L're des miracles suit l're des intercessions.

1
1 Cor. 15 : 25 ;

2
Jol 2 : 32 ;

3
Rom. 10 : 13-15 ;

4
Lu 10 : 2

LES MODES DE LA PRIRE

L'encensoir d'or.

Le peuple dit Samuel : Prie l'Eternel, ton Dieu, pour tes serviteurs !... Samuel dit au peuple

: Loin de moi la pense de pcher contre l'Eternel en cessant d'intercder pour vous.

(1 Sam. 12 : 19, 23).

Vint un autre ange qui tenait un encensoir d'or. On lui donna beaucoup de parfums pour les

offrir avec les prires de tous les saints sur l'autel d'or qui est devant le trne.
Et la fume des parfums s'leva de la main de l'ange devant Dieu avec les prires des saints 1.

Quelle image saisissante que cet encensoir d'or parfumant au passage la prire qui monte

Dieu ! Ne dirait-on pas que le geste a pour but de doubler la requte humaine d'une anglique

intercession ? C'est bien cela. Il y a quelque chose d'anglique dans toute intercession ; et

l'intercession est le parfum de la prire.

Offrons Dieu l'encens d'un coeur qui pense aux autres, qui souhaite pour les autres, qui

souffre avec les autres, qui lutte pour le salut des autres. Ne croyons pas que c'est en

demandant la bndiction pour soi que l'on est le plus bni, en rclamant des lumires pour soi

qu'on est le plus clair, en souhaitant le bonheur pour soi qu'on devient le plus heureux. Le

moment o notre coeur se dsencombre de nous-mmes est le moment o Dieu peut le mieux y

entrer.

Les hommes qui ont marqu de la plus forte empreinte l'histoire de la rvlation : Abraham,

Mose, Samuel, Elie, Jrmie, saint Paul, ont t de grands intercesseurs. Et que dire de

l'action de la prire sacerdotale, non seulement sur les destines de l'Eglise, mais sur nos

sentiments personnels de reconnaissance envers le divin intercesseur 2 !

Simon, j'ai pri pour toi 3.

Toute prire faite au nom de Jsus est accompagne du parfum de l'encensoir d'or de Jsus.

Rien ne peut, comme la prire mdiatrice, nous associer l'oeuvre du cleste Mdiateur.

1
Apo 8 : 3-4

2
Jean 17 : 20 ;

3
Luc 22:31.

LES MODES DE LA PRIRE


Ouvriers avec Dieu.

Prier les uns pour les autres. (Jacq. 5 : 16).

Nous sommes ouvriers avec Dieu. (1 Cor. 3:9).

Le grand mystre, le beau mystre de la vie spirituelle tient dans ces mots de l'aptre Paul :

Ouvriers avec Dieu. L est notre grandeur, l, notre dpendance. Dieu ne veut rien sans nous,

nous ne pouvons rien sans Dieu. Ainsi l'a tabli 'le Pre qui destine ses enfants partager sa

gloire. Nous sommes sauvs par grce, par la foi 1 Par grce : c'est Lui ; par la foi ; c'est nous.

Otez l'un des deux termes, toute l'oeuvre de Jsus-Christ s'effondre. Point de promesse que

nous ne fassions Dieu sans attendre de Lui la force d'accomplissement ; point de promesse

que Dieu nous fasse sans attendre de nous la possibilit de ralisation. En un sens, on peut

donc dire que les promesses que nous faisons Dieu, c'est lui qui les tient, et que les

promesses que Dieu nous fait, c'est nous qui les tenons. Y avons-nous pens ? Avons-nous saisi

combien cette interpntration resplendit dans la prire ? Dieu sait de quoi nous avons besoin

et veut que nous le lui demandions.

La solidarit qui nous unit Lui dans l'oeuvre de notre salut, nous unit aussi Lui dans l'oeuvre

de salut des autres. L aussi Dieu rclame que nous soyons ouvriers avec Lui. Notre part, outre

le tmoignage et l'exemple, c'est l'intercession fraternelle. Comme l'a crit C.-E. Bahut : Dieu

ne sauve l'homme que par le moyen de l'homme... Celui qui prie pour un de ses semblables

augmente la somme des forces qui, dans l'univers, travaillent au bien de cet homme-l.

Mais voil : beaucoup de chrtiens se trament comme des assists sur le chemin de la grce, au

lieu de marcher comme des ouvriers sur le chemin de la foi. Attitude commode pour

aujourd'hui, dangereuse pour demain ; car Jsus a dclar : Tous ceux qui me disent :
Seigneur, Seigneur ! n'entreront pas dans le Royaume des cieux, mais ceux-l seulement qui

font la volont de mon Pre qui est dans les cieux 2.

1
Eph. 2: 8;

2
Mat. 7: 21

LES MODES DE LA PRIRE

Il y a encore de la place .

Le serviteur vint dire : On a fait ce que tu as command et il y a encore de la place.

(Luc 14 :22).

Ne dsertons pas nos runions comme quelques-uns ont pris l'habitude de le faire.

(Hb. 10 : 25).

Il y a encore de la place.

Au grand souper de la parabole 1 ? Non : dans le cercle des intercesseurs.

Depuis quelques annes on redouble de zle pour multiplier les ressources de l'Eglise, et l'effort

n'a pas t vain. Il faut qu'au cercle agrandi des donateurs corresponde le cercle agrandi des

intercesseurs.
Allonge tes cordages et affermis tes pieux , dit l'Eternel par son prophte 2, ce qui signifie :

gagne en tendue, mais en mme temps, pour que le vent du dsert n'emporte pas tes tentes,

assure-toi en profondeur.

Quand Jsus nous apprend prier : Notre Pre qui es au cieux, donne-nous notre pain !... ,

il nous enseigne que l'aliment matriel, pour tre bni, doit avoir comme premire origine le

dispensateur de toutes grces.

Dans le cas des activits chrtiennes, la chose est vidente, car, seules, les ressources

obtenues de Dieu seront accompagnes des inspirations ncessaires leur emploi : souplesse

pour consentir certains sacrifices ; discernement pour choisir les ouvriers, les ouvrires, et

pour percevoir, dans la marche de l'oeuvre elle-mme, les indications d'en haut ; sens spirituel

pour comprendre ceux qui peinent la tche et pour les soutenir par des visites fraternelles ou

par une correspondance rconfortante ; intuitions dvoilant, l'heure dcisive, le dessein de

Dieu, lequel ne rpond pas toujours notre plan.

Tout cela, ce n'est pas l'argent qui le donne, mme quand il abonde : c'est le fruit du

recueillement, de la vie intrieure et l'intercession persvrante.

Vous tous qui aimez l'avnement du Seigneur et qui voulez travailler efficacement la

venue de son Royaume, pensez qu' il y a encore de la place dans le cercle des intercesseurs.

1
Luc 14 : 22 ;

2
Esa 54 2.

LES MODES DE LA PRIRE

La prire en commun.
Si deux d'entre vous sur la terre s'accordent pour demander quoi que ce soit, ils l'obtiendront

de mon Pre qui est dans les cieux. Car l o deux ou trois sont runis en mon nom, je suis au

milieu d'eux.

(Mat. 18 : 19-20).

La prire individuelle, la prire dans le secret 1, est la condition premire de la communion

avec Dieu, source de toute vie.

Par l'intercession, le prieur vit en esprit avec ceux pour qui il intercde. Dj, il n'est plus seul.

Jsus runit les prieurs individuels en une prire collective : Si deux d'entre vous s'accordent

pour demander... et il sanctionne leur effort commun de sa divine prsence.

Aprs le dpart de leur Matre, les disciples, dans la premire chambre haute, se livraient la

prire en commun avec persvrance et d'un mme coeur 2.

La premire Pentecte fut une rponse l'accord spirituel des aptres 3.

La premire Mission est ne de la prire en commun : Aprs avoir pri, ils imposrent les

mains Barnabas et Saul et les laissrent partir 4.

Le premier et le plus grand des missionnaires, saint Paul, rclame une union de prires en

faveur de la Mission : Frres, priez pour nous.., demandant Dieu qu'il ouvre une porte

notre prdication 5.

Jsus donne des encouragements spciaux et fait de grandes promesses la prire o les

chrtiens groups ou disperss s'unissent pour adresser Dieu une mme requte.

Ainsi, l'intercession collective fait partie de la discipline du peuple de Dieu. Elle est aussi un

des principaux lments de sa puissance et de sa joie.

1
Mat. 6 :6 ;
2
Ac 1 : 14

3
Comp. d'un commun accord dans Ac 2 :1 et dans Ac 1 : 14

4
que 13 :3 ;

5
1 Thess. 5 : 25 et Col. 4 :3.

LES MODES DE LA PRIRE

Runions de prires.

Ils priaient ensemble.

(Actes 2 : 42).

De quand datent les runions de prires ? Du jour o les disciples demandrent Jsus :

Seigneur, enseigne-nous prier 1. Jsus leur rpondit en leur apprenant dire : Notre

Pre... donne-nous.

L'Oraison dominicale n'est pas une oraison de solitaires, elle est une oraison de solidaires.

En elle, l'Eglise est ne.

Comme la communion de Christ avec ses rachets culmine dans le mystre de la Sainte

Cne, la communion des frres en Christ s'accomplit dans la runion de prires. C'est l que

la communaut s'affirme, l se mesure son degr de vie, se manifestent ses besoins,

s'laborent ses progrs, s'obtiennent les miracles qui la rendent victorieuse du monde.
C'est l'Eglise qui prie en tant qu'Eglise et qui reoit comme telle la puissance d'en haut :

Quand ils eurent pri, le lieu o ils taient assembls trembla et ils furent tous remplis du

Saint-Esprit 2.

Je me souviens d'une paroisse o l'on avait coutume de se runir trois fois par an, en

janvier, Pques et la Pentecte, pour une semaine de prires. Chaque jour, la prsence

de Dieu se faisait plus sensible. Vers la fin de la semaine, ce n'tait pas le local qui

tremblait, c'taient les mes qui taient secoues par un saint tremblement, et l'Esprit

descendait. Les plus frappantes conversions qu'il m'ait t donn de contempler, je les ai

vues l.

Dieu exauce aujourd'hui comme au temps de l'Eglise primitive, mais c'est l'Eglise qui a

abandonn les saintes pratiques des temps primitifs. Elle ne manque ni de sermons, ni de

mditations, ni de confrences ; ce qui lui manque, c'est l'usage de la prire collective

poursuivie pendant plusieurs jours de suite avec persvrance. La prire en faisceau. Celle-l

prcisment dont Jsus a dit le pouvoir souverain.

1
Luc 11 : 1 ;

2
Ac 4 : 24 ; cf. 12 : 5.

LES MODES DE LA PRIRE

La grande trahison.
Que vous semble-t-il de ceci ? Un homme avait deux fils. Il s'adressa au premier et lui dit :

Mon enfant, va aujourd'hui travailler la vigne. Il rpondit : Oui, Seigneur ! Et il n'y alla

point...

(Mt. 21 : 28-29).

Si deux d'entre vous sur la terre s'accordent pour demander quelque chose, ils l'obtiendront

, dit Jsus. La coopration dans la prire est un acte auquel Jsus a attach une promesse.

Elle est donc une arme qui nous est confie, un talent qu'il faut faire valoir pour Dieu. Jsus

rappelle durement au serviteur inactif qu'un talent n'est pas un trsor enfouir, mais une

puissance qui doit servir.

Que dirait-on d'un fermier qui, aprs le temps des moissons, viendrait dire au propritaire :

Tu m'avais confi vingt sacs de semence : je te les rends intacts, aucun grain ne s'est perdu ?

Si, dans la nature, le nid pouvait dire au Crateur : Tu m'avais confi cinq ufs, les voil, je

n'en ai cass aucun ; si le sillon pouvait lui dire : Tu m'avais confi des semences, je te les

rends sans en avoir laiss pourrir aucune, ce serait, en une anne, la mort de toute la nature.

Toute force de vie doit servir propager la vie, tout moyen de dfense doit servir repousser

l'ennemi, toute promesse faite par Jsus est une grce qu'il faut qu'on emploie pour hter son

avnement. N'est-ce pas une trahison que de laisser inactif un moyen d'action que Dieu nous a

donn, qu'il s'est engag bnir, et dont il nous redemandera compte ?

Seigneur, enseigne-nous prier ! et ne pas dserter nos runions comme quelques-uns

ont pris l'habitude de le faire 2.

1
Luc 11 : 1 ;

2
Hb. 10 : 25.
LES MODES DE LA PRIRE

Les disciplines de la prire collective.

Les esprits des prophtes sont soumis aux prophtes, car Dieu n'est pas un Dieu de dsordre,

mais un Dieu de paix.

(1 Cor. 14 : 33).

Les fonctions les plus hautes sont celles qui demandent la plus svre discipline. Or la prire en

commun est plus qu'une fonction, elle est un sacerdoce. Elle exige donc du prieur une vigilance

approprie la saintet de son caractre.

D'autre part, notre temps n'en est plus la psychologie simpliste qui mettait une cloison

tanche entre l'me et le corps. Comme l'crivait rcemment un minent physiologiste :

L'homme pense, aime, souffre, admire et prie la fois avec son cerveau et avec tous ses

organes . Par ce fait, le chrtien qui participe une runion de prires se trouve expos des

influences obscures. Il y a plus. La prire, en unifiant nos activits de conscience et nos

activits organiques, dtermine dans nos fonctions nerveuses un pouvoir d'action exceptionnel.

Ce pouvoir excit par la collectivit y devient aisment contagieux. Contagion de vie, mais

aussi, dans certains cas, contagion de mort.

Ds lors, le chrtien devra, tout en s'abandonnant b la communion fraternelle, dont nous avons

marqu le bienfait, rsister aux courants qui naissent si aisment dans les foules, aux

exaltations grgaires o la loi de l'espce nous rabaisse aux instincts primitifs alors que nous

croyons atteindre aux communications divines. Dans ce cas, le prieur est dupe comme est dupe
l'enfant qui, appliquant une coquille contre son oreille, croit entendre la rumeur de l'ocan

tandis qu'elle lui renvoie le battement de ses propres artres.

Dieu ne nous a pas donn le contrle de nous-mmes dans la vie ordinaire pour nous l'enlever

dans notre vie suprieure. Le vrai mysticisme n'est pas celui o l'me sombre dans une sorte

d'brit spirituelle, mais celui qui l'lve une lucidit plus grande dans la lumire de Dieu

approch. Et cette lucidit, en nous rvlant plus clairement ce que nous sommes par rapport

au Seigneur, nous confirme dans un recueillement fait d'ordre, de biensance et d'humilit. Par

la prire collective, il ne s'agit pas de se perdre en Dieu, mais de se retrouver en Dieu, ce qui

est fort diffrent.

En rappelant aux Corinthiens que l'esprit des prophtes est soumis aux prophtes , Paul nous

avertit que Dieu n'est pas un Dieu de confusion qui nous mette hors de nous-mmes, nous

exposant ainsi tre de bonne foi et le jouet de notre imagination, de notre temprament, ou

mme de la puissance dmoniaque dguise en ange de lumire.

L'aberration o tombrent au temps des Camisards certains inspirs des Cvennes doit nous

mettre en garde contre tous les ordres d'exalts qui se prtendent pousss irrsistiblement par

l'Esprit et qui cherchent dans leurs pratiques nous faire partager leur exaltation. Tout esprit

n'est pas l'Esprit du Seigneur.

LES MODES DE LA PRIRE

La prire liturgique.

Un jour dans tes parvis vaut mieux que mille ailleurs...

(Ps 84).
Venez, prosternons-nous, inclinons-nous; ployons les genoux devant l'Eternel, notre Crateur

(Ps. 95).

Esdras bnit l'Eternel, le grand Dieu, et tout le peuple rpondit, en levant les mains : Amen !

Amen ! et ils s'inclinrent et se prosternrent devant l'Eternel, le visage contre terre.

(Nh. 8 : 6).

Ne la ngligeons pas : une grce est en elle. Ne la sous-estimons pas sous prtexte qu'elle

revient tous les dimanches et que souvent, hlas ! elle est mal lue. La prire liturgique n'est

pas une survivance du ritualisme dans le culte en esprit. Elle n'est pas une bquille tendue

qui serait incapable d'une prire de coeur. Elle est le coeur de l'Eglise qui prie.

Nous sommes si ombrageux dans notre individualisme, qu'il nous semble qu'une prire n'a de

prix devant Dieu que lorsqu'elle porte notre marque ; comme si l'affirmation du moi tait

une garantie de sincrit, de spiritualit. Il y a un temps pour tout , a dit l'Ecclsiaste :

un temps pour la prire personnelle dans le secret de la chambre ferme ; un temps pour

l'intercession o deux s'accordent, exaucs par Jsus 2 ; un temps o, par la prire liturgique

du culte, s'affirme l'me du corps de Christ qui est l'Eglise.

La prire liturgique parlant au nom de tous, fondant toutes les mes en une prire qui leur

est propose, met chacun au bnfice de l'oraison de tous, et met l'oraison de chacun au

service de tous. Sa voix qui revient, immuable, rappelle aux fidles les bndictions qu'ils ont

dj reues dans le sanctuaire. Elle voque les gnrations qu'ils y ont connues, aimes et qui

les attendent dans la gloire. Elle rveille dans le coeur de chacun des chos oublis ; elle

prolonge, par l'effort de tous, la visite de Dieu en l'homme. Elle fournit une expression la

communaut d'esprit dont parle saint Paul aux Philippiens 3, un langage la communion

des saints que dclare le Symbole des aptres. Ce n'est pas du pass qu'elle s'inspire, mais
de l'ternel. e Elle nous lve dans ses formules jusqu'aux paroles sacramentelles de la Sainte

Cne.

Par son nous , o s'accomplissent l'humilit individuelle et la force collective, elle dispose

prier le Notre Pre qui es aux cieux , sommaire et sommet de la prire liturgique par

Jsus lui-mme donns.

1
Mat. 6 : 6 ;

2
Mat. 18 : 19 ;

3
Phil. 2 :1.

LA PUISSANCE DE LA PRIERE.

Prire et providence.

Priez pour que votre fuite n'arrive pas en hiver !

(Mat. 24 : 20).

Tout ce que vous demanderez en mon nom, je le ferai... Tout est possible en faveur de celui

qui croit 1. Ces deux dclarations de Jsus nous apprennent que la puissance de la prire n'est

limite ni par le pouvoir ni par le vouloir de Dieu ni par la nature des choses, mais seulement

par notre propre insuffisance.

Priez pour que votre fuite n'arrive pas en hiver , dit encore Jsus 2. Voil une parole de

misricorde qui ouvre la prire tout le champ du monde physique. Elle rduit nant
l'opinion d'aprs laquelle Dieu, toujours prt exaucer les requtes de l'ordre moral ou

spirituel, n'intervient pas dans le domaine matriel parce qu'il a fix des lois dont la science a

dcouvert le jeu et le caractre immuable.

Sur ce dernier point, on pourrait discuter. Mais si la raison humaine n'tait pas aussi

orgueilleuse dans ses prtentions que limite dans ses moyens, il ne viendrait l'ide d'aucune

personne raisonnable, aprs avoir affirm Dieu, de nier qu'Il puisse intervenir quand Il veut et

o Il veut, au gr de Son amour et de Sa pdagogie.

S'imagine-t-on qu'Il s'est emprisonn dans le rseau de ses lois naturelles comme le ver qui tisse

autour de lui les fils de son cocon ? Avons-nous fait le tour de la personnalit divine, pour tre

mme de savoir ce qui est, oui ou non, dans ses possibilits ?

Un seul a connu Dieu, parce qu'il venait de Lui et qu'il vivait en Lui : Jsus-Christ. Or, c'est

Jsus-Christ lui-mme qui nous informe ici de l'action de la prire sur la marche des

vnements et sur les dispensations providentielles.

Si Dieu a donn des lois la nature, ce n'est pas seulement par souci d'ordre, mais aussi pour

qu'elles servent de point d'appui la libert. Cette libert, Il la conserve entire, et nous y fait

participer par la prire ; en sorte qu'on peut appliquer ici la dclaration de l'aptre Paul :

Tout est vous, et vous tes Christ, et Christ est Dieu 3.

Que les croyants qui ont la pieuse habitude de parler Dieu de toutes les circonstances de leur

vie, mme les plus extrieures et les plus matrielles, continuent de prier avec une filiale

confiance. La pauvre femme qui balaie sa maison pour retrouver sa drachme perdue, le berger

qui explore le dsert la recherche de sa brebis gare sont aussi fonds compter sur l'aide

du Tout-Puissant que le pre du fils prodigue lorsqu'il demande Dieu de ramener lui le

coeur de son enfant.

1
Jean 14 : 13 Luc 9 : 23 ;

2
Mat. 24 : 20, cf. Jac. 5:17 ;
3
1 Cor. 3 : 22.

LA PUISSANCE DE LA PRIRE

Mettre Dieu l'preuve.

Qui demande reoit.

(Luc 11 :10).

Mettez-moi de la sorte l'preuve et vous verrez si je n'ouvre pas pour vous les cluses des

cieux.

(Mal. 3 : 10).

Chaque nouvelle anne est un sillon qui s'offre notre labeur.

Le laboureur des pays envahis, aprs la guerre, retournait son champ dans le pril des obus non

clats ; aujourd'hui, nous traons nos sillons en des jours o le pril des crises politiques,

conomiques et sociales te l'Eglise toute scurit.

Jamais le brouillard n'a pes plus pais sur la mle humaine. Comment obtenir que la lumire

d'en haut perce toute cette obscurit ?

L'histoire nous apprend que, partout et toujours, les interventions libratrices de Dieu sont des

exaucements. Quand les Hbreux, par la prire messianique, quand les paens par la religion

des mystres ont demand Dieu d'envoyer la terre un Germe de vie ternelle, Dieu a

envoy son Fils, Jsus-Christ.


Toute rvlation, tout secours a pour condition la parole du psalmiste : Approchez-vous de

Dieu, alors il s'approchera de vous , et pour la triple affirmation de Jsus : Qui demande,

reoit ; qui cherche, trouve, et l'on ouvre celui qui heurte. Celui qui heurte , c'est

l'homme en prire. On ouvre : c'est la dlivrance de Dieu.

L'appel divin par lequel Malachie stimule chez les Juifs de la Restauration l'esprit de sacrifice

s'applique avant tout, et dans tous les temps, la prire de la foi :

Mettez-moi de la sorte l'preuve, dit Jhovah, et vous verrez si je n'ouvre pas pour vous les

cluses des cieux !

LA PUISSANCE DE LA PRIRE

Le remde l'inquitude.

Ne vous inquitez de rien, mais priez.

(Phil. 4 : 6).

Dans sa lettre aux Philippiens, crite une heure o les pires angoisses assaillaient le coeur de

saint Paul, prisonnier Rome, l'aptre oppose la prire l'esprit d'inquitude.

...Priez en rendant grces et en exposant vos besoins Dieu, alors la paix de Dieu, qui

surpasse toute comprhension, gardera vos coeurs et vos penses en Jsus-Christ 1.

Ceci est d'une grande vrit psychologique. Rflchissez, et vous verrez que l'inquitude peut

tre ramene deux sources : une sensation d'isolement et un sentiment d'incertitude.


Isolement et incertitude disparaissent devant l'attitude de celui qui prie avec ferveur.

L'isolement, parce que la prire est un tte--tte avec Dieu. Celui qui prie n'est jamais seul.

L'incertitude, parce que Jsus, au nom de qui nous prions, a dit : Votre Pre connat vos
2.
besoins avant que vous les formuliez

Sentez-vous bien tout ce qu'il y a de rassurant dans cette affirmation du Sauveur ? Ce qui nous

trouble, c'est que nous ne savons pas toujours si notre demande est conforme notre vritable

bien. Ce que nous appelons nos besoins , c'est quelquefois nos prfrences s. Dieu, lui, ne

confond pas prfrence et besoin s. Dans son amour paternel, Il refuse la prfrence si

elle est contraire notre intrt spirituel, et Il accorde dans sa puissance ce qui est conforme

nos besoins.

Approchons-nous de Lui par la prire ; remettons-nous-en Lui, qui sait ce qu'il nous faut et

veut nous le donner ; acceptons filialement le choix divin qu'Il fait dans nos demandes o se

confondent nos prfrences avec nos besoins... et l'inquitude qui nous a fait tomber genoux

se rsoudra, pendant notre prire, en adoration.

1
Phi 4 : 6-7 ;

2
Mat. 6 : 8.

LA PUISSANCE DE LA PRIRE

Prire et influence.

Je vous le dclare, au jour du jugement, les hommes rendront compte de toute parole

vaine qu'ils auront dite.

(Mat. 12 : 36).
Voil un texte troublant.

Parole vaine signifie ici parole qui ne porte pas de fruit. Encore si ces paroles vaines n'taient

qu'inutiles ! Mais leur intempestivit mme peut les rendre nuisibles.

Et que dire des paroles lgres, malsantes, hypocrites, blasphmatoires ! N'allguons pas

pour excuse que la plupart du temps ces propos sont badinage sans consquence. Leur action

est plus grande que nous ne pensons, Ils sont aussi rvlateurs, car, a dit Jsus, c'est de

l'abondance du coeur que la bouche parle . Ds lors , crit Louis Bonnet, nos paroles

sont, comme manifestation de l'intrieur, le protocole de notre procs devant Dieu . Par

tes paroles, conclut Jsus, tu seras justifi et par tes paroles tu seras condamn.

Prions pour que Dieu nous apprenne veiller sur notre langue ; nous apprendrons ainsi

veiller sur notre coeur.

Revenons maintenant la dclaration de Jsus sur les paroles vaines, c'est--dire inutiles et

oiseuses. Il y a l de quoi faire rflchir les chrtiens qui ont une tendance trop marque

sermonner, surtout en matire d'ducation.

Combien de parents ont loign leurs enfants de la foi en les saturant de versets de la Bible,

d'histoires pieuses, de cultes qui ne leur taient point appropris ! Comme un parfum s'vente

quand il est constamment expos l'air, l'influence se perd quand elle est exerce sans

discrtion. L'enfant blas sur les choses de Dieu par des exhortations incontinentes devient

impermable l'action de l'Esprit.

Parents, c'est genoux que vous ferez pour Dieu la conqute de vos enfants. Vous les gagnerez,

mme sans le secours de la parole 2 quand ils pourront reconnatre dans votre exemple les

marques de la communion divine, et qu'ils verront briller dans vos yeux la clart qui

resplendissait sur le visage de Mose lorsqu'il descendait de ses entretiens avec Dieu 3.

1
Cf. Jacques 3 :2-10 ; Eph. 5 :4 Col. 3 :
2
1 Pierre 3 :1 ;

3
Exode 34 : 29 ; voir : La prire et la volont.

LA PUISSANCE DE LA PRIRE

L'action de la prire.

Si vous aviez de la foi..., mme si vous disiez cette montagne ; Soulve-toi et jette-toi

dans la mer..., cela se ferait. Et tout ce que voue demanderez avec foi, vous le recevrez.

(Mat. 21 : 21-22).

Une lettre m'est arrive des environs de New-York, d'une Eglise petite, mais o l'esprit de

prire entretient la ferveur. On m'y raconte que le pasteur, la fin d'une runion pour les

Missions, tenue le mois dernier, a dit ses paroissiens : La station de X a besoin d'un

missionnaire. Dans sa pauvret, elle le demande Dieu. L'homme est trouv, mais la Socit en

dficit ne peut accepter ses services. Qui donc se lvera pour permettre Dieu d'exaucer la

prire de ses enfants ?... Aprs un moment de recueillement, un membre fortun de l'Eglise

se dressa, et de son banc : Monsieur le pasteur, je me charge de ce missionnaire ; son

quipement, son voyage, son entretien, je les prends entirement ma charge. . Et le

missionnaire a t envoy.

Heureuses les Eglises o ceux qui le peuvent font des gestes comme celui-l. Quant ceux qui

ne le peuvent pas, et ils sont le grand nombre, qu'ils se souviennent que les gestes de
cette nature sont des exaucements. C'est la prire qui les provoque. La prire de celui qui n'a

pas peut ouvrir la bourse de celui qui a. Tout se tient dans le Royaume de Dieu, et le point de

dpart de tout, c'est la prire. Mais une prire vaut ce que vaut l'attitude morale de celui qui la

fait.

Mettre son corps genoux, c'est bien. Mettre son me genoux, voil l'essentiel. Une me

genoux, c'est une me ploye devant Dieu, une volont qui se plie la volont divine, qui veut

le programme vanglique et qui, dans la mesure o elle le peut, le vit.

Celui qui parle avec cette attitude d'me, prie d'accord avec Dieu et selon Jsus-Christ. Il

exauce Dieu : Dieu l'exaucera.

LA PUISSANCE DE LA PRIRE

La prire et la lecture de la Bible.

Si quelqu'un de vous manque de sagesse, qu'il la demande Dieu... et elle lui sera

donne.

(Jacq. 1 : 5).

L'Eglise de Jsus-Christ n'est pas seulement la Socit des fidles , elle est aussi la

Mre des fidles . Comme Mre, elle a le devoir d'instruire et d'duquer. A ce titre, elle

ne saurait se dsintresser un seul instant de l'enseignement que donnent, en son nom,

ses pasteurs et ses thologiens. Mais elle ne saurait oublier, au risque de s'engager dans

une voie o elle multiplierait ses erreurs, qu'aucune autorit humaine n'a reu le droit de

s'interposer entre les consciences et la Parole de Dieu. Christ seul, parce que seul il
rgnre, a le pouvoir d' ouvrir l'esprit 1 et d' expliquer aux croyants, travers toutes

les Ecritures, ce qui le concerne 2. C'est donc Lui qu'avant d'aborder le Saint Livre il

faut avoir recours.

Avant de lire, il faut prier.

3
Le pieux rformateur Capiton rappelle aux Bernois, dans son Synodus L'ordre que nous

devons suivre, c'est, avant de prendre en main la Bible, de commencer par la prire ;

prire qui doit tre sincre et selon l'Esprit. Ce qui caractrise cette prire de l'Esprit,

c'est que le Saint-Esprit pousse celui qui prie, tout d'abord, rendre grces Dieu avec un

grand amour pour les bienfaits reus. Puis l'Esprit pousse demander que le Seigneur

veuille bien nous dlivrer des dfauts et de l'ignorance qui psent encore si malignement

sur nous. La prire permet au coeur de se rpandre et le prpare saisir et retenir le

sens et le conseil de Dieu, qui est cach dans la lettre. Autrement, on lit la sainte

Ecriture sans dvotion comme une histoire profane et la raison seule s'y exerce. Aussi n'en

sort-il rien d'autre qu'une sagesse charnelle, tout enfle, qu'on rpte ensuite... C'est

pourquoi il est fort bien dit dans l'ptre de Jacques : Si quelqu'un parmi vous manque

de sagesse, qu'il la demande Dieu .

Aprs que la prire a t ainsi faite d'un coeur repentant et altr de grce, on doit ouvrir le

livre et le lire comme Parole de Dieu..., en gardant le dsir instant qu'a suscit la prire,

jusqu' ce que l'on sente couler d'en haut, dans son coeur, quelque chose de cette intelligence

divine que le lecteur doit ncessairement recevoir.

Le fait que tant de nos lectures bibliques restent sans effet sur notre me ne viendrait-il pas de

ce que nous avons nglig l'ordre et que nous avons lu avant d'avoir pri ?

1
Luc 24:45 ;

2
Luc 24:25.

3
L'Alsacien Capiton, a le plus individualiste et le plus spiritualiste des rformateurs

du XVe sicle (1478-1541), qui seconda Bucer Strasbourg, vint au secours de Berne
dans une heure trouble et rdige pour ses pasteurs le Synodus (1532), trait de

thologie pastorale plein de saveur et que les protestants d'aujourd'hui auraient,

chez nous, grand profit mditer.

LA PUISSANCE DE LA PRIRE

La prire et le coeur.

Tu aimeras l'Eternel de tout ton cur...

(Deut. 6 : 5).

Le coeur de l'homme dlibre sur sa voie , lit-on dans les Proverbes ; Prie le Seigneur pour

que la pense de ton coeur te soit pardonne , dit Simon-Pierre Simon le Magicien. Ainsi,

pour la Bible, le coeur pense. Ceci rpond bien nos expriences. Qu'est-ce que la convoitise ?

Un lan de notre tre o ide et sentiment collaborent dans une union qui dfie toute analyse.

Dans la convoitise, l'ide est sentiment, et le sentiment ide. Quand la convoitise nat des

instincts de la chair, elle met tout le coeur en pril. Comment sauver le coeur de cette attaque

combine et souvent brusque ?

Par la prire.

Les pieux solitaires de l'Eglise primitive et du Moyen Age que leur situation contre nature

exposait tous les refoulements, toutes les exaltations intrieures et surtout la vie de

l'imagination qui est la plus dangereuse de toutes nous ont laiss le rcit de leurs luttes

tragiques. Nous y voyons qu' l'heure o le dsert se peuplait pour des fantmes de la tentation

mondaine, l'heure o leur mditation prolonge devenait dfaillante, une seule arme
demeurait efficace pour teindre ce que l'aptre Paul appelle les traits enflamms du Malin

, c'tait la prire.

Pourquoi ?

Parce que la prire, qui prosterne le corps, lve le coeur dans l'atmosphre des altitudes

spirituelles. Or, c'est dans l'atmosphre de l'altitude que meurent les fleurs d'en bas et que

naissent les fleurs d'en haut. Vous ne cueillerez pas un edelweiss dans la plaine. Vous ne ferez

pas non plus fleurir les vertus chrtiennes dans une vie sans prire Pour que le coeur puisse

atteindre aux rgions suprieures o avortent naturellement les penses de la chair et o

mrissent naturellement les fruits de l'Esprit, il faut qu'il monte.

Prier, c'est monter.

LA PUISSANCE DE LA PRIRE

La prire et la pense.

Tu aimeras le Seigneur, ton Dieu, de toute ta pense.

(Mat. 22 : 37).

Tu aimeras l'Eternel ton Dieu de toute ta pense , a dit Mose au peuple lu. La

philosophie humaine divise notre personnalit en intelligence, coeur, conscience,

volont... La Bible, qui connat bien l'homme, ne connat pas tous ces compartiments. Pour

elle, la pense aime.


Ceci est de grande porte. Si la pense tait une lumire froide qui se borne clairer, il

serait moins urgent de la surveiller, mais la pense est une flamme ; l'occasion, elle jaillit

de nos passions et elle chauffe nos instincts. Par elle, nous pouvons tre amens vivre

deux vies : l'une, celle qu'on voit, obit aux biensances, bride par la morale et par la

religion ; l'autre. dans les replis obscurs de notre tre, caresse notre imagination et la

dvergonde, car, comme dit Philippe de Commines, la nuit n'a pas de honte .

Malheur qui s'abandonne cette dualit : la vie vcue et la vie pense. C'est elle qui fait

marcher dans l'hypocrisie, elle qui entretient, et pour cause, la peur de la mort.

Pour abolir cette dualit, je ne sais qu'un remde efficace : la prire.

La prire est une attitude qui nous met dans la lumire de Dieu. La lumire carte tous les

oiseaux de nuit.

La prire est une lutte o tout notre tre tend vers Dieu. Elle coordonne ainsi nos nergies

psychiques, empchant nos penses de descendre en maraude vers les mauvaises suggestions.

La prire est une adoration. Comment contempler le Dieu d'amour dans sa misricorde en

Christ, sans prouver le dsir d'aimer, de pardonner, de nous unir Lui avec tout ce que

nous avons et tout ce que nous sommes ?

Ainsi se ralise, par la prire habituelle, l'unit de notre personne morale ; ainsi sera

exauce dans un sens profond la prire de Jsus : Pre, qu'ils soient un comme nous

sommes un. Rflchissez : si Jsus a pu dire : Moi et le Pre nous sommes un , c'est

parce qu'il avait d'abord affirm : Le Prince de ce monde vient, mais il n'a rien en moi.

LA PUISSANCE DE LA PRIRE

La prire et la volont.
Tu aimeras l'Eternel, ton Dieu..., de toute ta force.

(Deut. 6 :5).

Plus que jamais, notre poque de fivre et de nervosit, le chrtien a besoin d'acqurir la

matrise de lui-mme. Cette matrise, condition de la paix de l'me, ne s'obtient que par

l'ducation de la volont.

Comment faire l'ducation de sa volont ? Par la prire.

Un homme veut s'engager dans une entreprise. Pour s'clairer, il en parle tout le monde et

bientt, force de conseils, il ne sait plus quel parti prendre. S'il en avait parl Dieu, son

Pre cleste lui aurait donn les directions cardinales propres clairer sa volont et

l'empcher, tout au moins, de s'arrter une dcision nuisible pour lui et pour les autres.

Une femme voulait amener son fils au Seigneur et ses exhortations n'aboutissaient rien. Elle

s'en ouvrit Fnelon. Je vous conseillerais, rpondit celui-ci, de parler Dieu de votre fils,

plutt que de parler de Dieu votre fils. L'exprience donne raison Fnelon. Seul, l'apport

d'nergie spirituelle obtenu par la prire permet aux pauvres cratures que nous sommes

d'prouver qu'en effet : vouloir c'est pouvoir.

Que si une personne, trangre encore l'exprience religieuse, me disait : Le manque

d'orientation, le manque d'nergie dont je souffre porte prcisment sur le fait de la prire ; la

prire ne m'attire pas ; Dieu reste insensible ma prire ; je ne sais comment il faut prier ...

je lui rpondrais : Surmontez vos hsitations, vos rpugnances mme, parlez Dieu avec

confiance, humblement, sans avoir peur du silence qui d'abord rgnera dans votre me, et peu

peu, dans ce silence, vous entendrez monter la voix de Dieu ; vous percevrez Sa prsence et

le monde suprieur vous pntrera. Mais mettez-y le temps. Le temps est la force des faibles.
LA PUISSANCE DE LA PRIRE

La prire et la conscience.

Je rends grces Dieu... avec une conscience pure, faisant mention de toi sans cesse,

nuit et jour, dans mes prires.

(2 Tim. 1 : 3).

Ce qui fait notre gloire, c'est le tmoignage de notre conscience , crit saint Paul aux

chrtiens de Corinthe. Cette gloire ne rapporte aucun honneur sur la terre, elle impose des

sacrifices celui qui la recherche ; mais elle lui donne en change une grce ineffable : la

libert dans la prire. Si l'aptre parlait Dieu avec une joyeuse assurance, c'est qu'il

pouvait dire aux hommes : Dieu sait que je ne mens pas.

Il y a des gens qui se proccupent toujours de la franchise des autres et qui la suspectent.

C'est un fcheux son de cloche. L'exprience ne nous a-t-elle pas appris que l'homme, de

faon gnrale, prte son semblable les qualits dont lui-mme jouit, et suppose chez

autrui les dfauts dont, en secret, il souffre ?

Il n'y a point de secret pour Dieu. Un regard qui se drobe ne drobe rien Dieu, et quand

il se lve vers Dieu, il se trouble. Comment accorder avec cela la libert du tmoignage et

le dsir de la prire ? Au lieu d'attribuer aux autres les causes de notre malaise quand c'est

le moment de prier, demandons-nous plutt si les ombres que nous leur reprochons ne sont

pas projetes sur eux par notre mauvaise conscience.

Comme la fume bleue du chalet a besoin, pour monter vers le ciel, que l'air de la valle soit

tranquille, la prire, pour s'lever vers Dieu, a besoin que l'atmosphre intrieure soit
paisible. Un trouble, mme lger, la dtourne ; le doute brise son lan et la dissout. Une

bonne conscience est un sanctuaire o il fait clair et que la paix habite. La confiance y nat et

en rayonne : elle dcuple les puissances du coeur et l'lan de l'intercession. Quand on croit

pouvoir obtenir et quand on aime celui pour qui on demande, la prire ne jaillit-elle pas

comme une flamme ?

Lorsque les habitants de la Cte d'Ivoire vont trouver un vangliste et lui demandent de prier

pour eux, l'occasion d'une maladie, d'un accident ou d'une preuve quelconque, l'humble

prdicateur noir refuse de prier avant que le demandeur ait confess ses pchs, c'est--dire

se soit mis en rgle avec sa conscience. Voil qui est bien sorti de nos moeurs.

Ces habitudes des jeunes communauts africaines nous ramnent tout simplement aux

usages de l'Eglise primitive dont saint Jacques nous parle quand il dit : Confessez vos

pchs les uns aux autres et priez les uns pour les autres. Rome a essay de justifier par

ces paroles l'institution du confessionnal. Le seul fait de mettre ensemble prire et

confession montre assez qu'il ne s'agit pas pour le frre du Seigneur d'une fonction

sacerdotale, mais d'une entraide fraternelle permettant au chrtien qui va prier de se

prsenter devant Dieu avec une conscience pure .

LA PUISSANCE DE LA PRIRE

La prire rvlatrice.

Crie vers moi et je te rpondrai ; je te rvlerai de grandes choses, des choses caches que

tu ne connais pas.

(Jr. 33 : 3).
Un pre cruellement tourment par la conduite de son fils me disait un jour : Par la tendresse,

par les remontrances, par les mesures disciplinaires, je ne suis arriv rien ; humainement, j'ai

perdu toute esprance. Mais j'ai confiance quand mme, car je parle de lui Dieu, et voici que

lorsque j'ai pri et pleur longtemps genoux et que je reste l, abm dans ma douleur, il

m'arrive d'entendre distinctement une voix qui nie dit

Il reviendra .

Et, en effet, il est revenu.

C'est que la prire n'a pas seulement pour but d'exercer la pit, elle est, pour la pit mme,

rvlatrice, parce que Dieu nous y parle.

C'est dans la prire que Mose apprend qu'il ne passera pas le Jourdain ; dans la prire, Anne

connut qu'elle devait donner Dieu le fils qu'elle demandait pour elle ; dans la prire, Simon-

Pierre eut la rvlation que l'Evangile tait aussi pour les paens ; dans la prire, l'aptre Paul

entendit la parole : Ma grce te suffit, car ma force s'accomplit dans la faiblesse ; partout

dans la Bible, nous rencontrons les directions de Dieu donnes pendant le recueillement de la

prire. L'histoire de l'Eglise est toute pleine d'expriences analogues.

Ces expriences sont la porte du plus humble d'entre nous, pourvu que nous sachions veiller

ce que nos prires ne soient pas des redites et qu'elles ne soient pas encombres de dsirs

personnels.

Et puis, il n'y faut point de hte ! Pour nous rchauffer, il ne suffit pas que nous nous mettions

au soleil : il nous y faut rester assez longtemps pour que le rayon nous pntre. Ainsi, quand

nous nous prsentons devant Dieu dans le recueillement de la prire, donnons Dieu le temps

de nous parler.

LA PUISSANCE DE LA PRIRE
La prire inspiratrice.

Si donc vous, qui tes mauvais, savez donner de bonnes choses vos enfants, combien plus

votre Pre cleste donnera-t-il le Saint-Esprit ceux qui le lui demandent !

(Luc 11 :13).

Quand lui, l'Esprit de vrit, sera venu, il vous conduira dans toute la vrit.

(Jean 16 : 13).

Nous avons vu que Dieu peut nous rvler, pendant le recueillement de la prire, des vrits

la hauteur desquelles notre intelligence n'aurait pu, d'elle-mme, s'lever. L'exprience

chrtienne montre aussi que, dans la prire, Dieu peut nous inspirer des actes vers lesquels

notre bonne volont seule n'aurait pas suffi nous guider.

Le centenier Corneille priait Dieu continuellement . C'est dans un de ces moments consacrs

la prire (neuvime heure) que Dieu lui inspira l'ide de faire venir de Jopp l'aptre Pierre ;

inspiration qui a eu polir consquence la premire Pentecte parmi les paens. C'est pendant un

de ces moments d'adoration o les premiers chrtiens se disposaient, par le jene, la prire,

que Dieu inspira l'Eglise d'Antioche le dsir de mettre part Barnabas et Saul pour la Mission.

Les choses n'ont pas chang depuis les temps primitifs du christianisme.

Il y a quelques annes, un missionnaire nous racontait ce fait qui venait de se passer dans un de

nos plus grands champs africains :

Les Eglises indignes d'un district loign s'taient tellement multiplies que la Confrence

missionnaire envoya de la mtropole un homme autoris pour dire ces Eglises : Il est

impossible notre Socit de se charger de vous. Rattachez-vous l'oeuvre anglaise qui touche

votre contre. a Attends , dit le premier groupe chrtien auquel s'adressa le messager,
attends d'avoir visit notre pays, puis tu verras ce que Dieu t'inspirera de faire. Le messager

continua sa tourne. A X..., il tombe dans une runion de prire qui durait dj depuis une

heure, et qui se prolongea devant lui durant deux heures encore, fervente, implorante,

exposant au Pre cleste le dsir de tous de n'tre point spars du tronc aim de la Socit de

Paris. Le messager retourna la capitale : Dieu lui avait mis au coeur de plaider la cause des

indignes qui furent incorpors notre Mission.

Il y a deux choses, je crois, dont nous ne nous doutons pas : la premire, c'est que, faute

d'avoir assez pri, nous menons les affaires de Dieu avec des penses humaines, en enlisant en

mille petites routines qui ligotent notre pense et immobilisent notre action ; la seconde, c'est

que la puissance inspiratrice que Dieu a mise dans la prire persvrante, peut nous

dbarrasser de ces routines et orienter nos pas librs dans le chemin des victoires

spirituelles.

LA PUISSANCE DE LA PRIRE

La prire transformatrice.

Dieu ! coute mon cri ; sois attentif ma prire ; conduis-moi sur la roche trop haute pour

moi.

(Ps. 61 : 3).

En vrit, l'homme est fou qui s'imagine pouvoir atteindre au bonheur et au bien par ses seules

forces, ou par sa propre vertu. L'exprience a tt fait de nous apprendre qu'il est, dans cette
vie, des roches trop hautes pour notre lan. Mais ce qui est inaccessible l'homme est

accessible Dieu. O nous ne pouvons monter, Dieu nous porte. Encore faut-il le lui demander.

L'enfant, pour tre port, tend les bras sa mre... Par la prire, nous tendons les bras Dieu.

Dieu n'attend que ce geste pour nous lever au-dessus de nous-mmes, c'est--dire pour nous

accorder dans le domaine de l'action ou du sentiment des possibilits qui ne sont pas en nous.

Une jeune femme de pasteur me disait un jour : Il y avait dans notre Eglise deux vieilles

dames pour lesquelles j'prouvais une aversion insurmontable ; je m'efforais en vain de

dcouvrir en elles quelque chose qui me part digne d'tre aim. Aller les visiter tait pour moi

une corve que j'loignais toujours. A bout de luttes, je me jetai genoux et je dis Dieu :

Montre-moi les qualits de ces deux paroissiennes, libre-moi de l'antipathie qui paralyse mon

ministre . Aprs quelque temps de prire assidue, je sentis qu'un rayon d'en haut avait fondu

ce qui glaait mon coeur. Depuis lors, rien ne rsiste en moi quand je vais voir mes deux

pauvres vieilles dames. C'est mme avec plaisir que je les rencontre et que je fais avec elles un

bout de causette sur le chemin .

Pour les petites choses aussi bien que pour les grandes, la prire ouvre notre coeur l'action

divine. Si nous pouvions seulement souponner toutes les miraculeuses transformations que

Dieu ne demande qu' oprer en nous, nos prires s'lveraient plus varies, plus intimes, plus

continues, et leur exaucement serait notre sanctification.

LA PUISSANCE DE LA PRIRE

Demander le Saint-Esprit.

Si vous qui tes mauvais savez donner de bonnes choses vos enfants, combien plus votre

Pre cleste donnera-t-il le Saint-Esprit ceux qui Le lui demandent.


(Luc 11 : 13).

Si nous n'avions pas le Saint-Esprit, il vaudrait mieux fermer nos Eglises, en clouer les portes,

mettre une croix noire .au-dessus, et dire : O Dieu, aie piti de nous ! Si vous, les pasteurs,

vous ne possdez pas cet Esprit, ne prchez pas, et vous, les auditeurs, restez chez vous... La

mort et la condamnation psent sur une Eglise qui ne soupire pas aprs l'Esprit.

A qui pensait Spurgeon en crivant ces lignes ? Aux habitus des temples qui suivent les

sermons sans se les appliquer, qui voient la misre sans s'en mouvoir, qui entendent les appels

sans s'offrir. Leur christianisme correct, mais inanim, semble reposer sur un lit de parade,

Tu as la rputation d'tre vivant, mais tu es mort 1 . Que te manque-t-il ? La pulsation de

l'Esprit.

Pulsation du sang attestant la vie du corps, pulsation de l'Esprit manifestant la vie de l'me...

L'une est aussi ncessaire que l'autre et la seconde a plus de prix que la premire, puisque la

vie du corps ne porte que sur une brve dure, tandis que la vie de l'me engage l'ternit.

Or, voyez la folie o nous sommes : quand la pulsation du sang devient anormale ou faiblit,

tout le monde s'inquite. Combien s'alarment, quand ne bat pas le pouls de l'me ? Pourtant de

cette pulsation-l dpendent pour ici-bas nos nergies spirituelles et pour l-haut notre

bonheur ternel.

Voil pourquoi Jsus mettant en balance la sollicitude humaine et la sollicitude divine dit ses

disciples : Si vous, qui tes mauvais, savez donner de bonnes choses vos enfants, combien

plus votre Pre cleste donnera-t-il le Saint-Esprit ceux qui le Lui demandent .

Combien plus ! Quel amour et quel gage...

O Pre, que je sente en moi cette pulsation salutaire ! Que ton Esprit qui est l'animateur de

toute vie depuis la Cration jusqu' la Pentecte et qui le sera pour les hommes jusqu' la fin
des sicles s'empare de mon me, y rgnre mes affections naturelles, y cre des mouvements

surnaturels, et qu'il fasse de moi sa rponse vivante en face des incroyants.

1
Apo 3 : 2

LA PUISSANCE DE LA PRIRE

La prire pour les dons spirituels.

Recherchez avec ardeur les dons spirituels... Que celui qui parle en langues prie, afin de

pouvoir interprter.

(1 Cor. 14:12-13).

De mme qu'un arbre manifeste sa prosprit par ses fruits, le chrtien montre sa sant

spirituelle par ses vertus, que saint Paul appelle : Les fruits de l'Esprit 1 . La sant pousse

l'action. Ainsi, la possession des fruits de l'Esprit pousse l'acquisition de la puissance. C'est

pourquoi Paul dit aux Corinthiens : Recherchez avec ardeur les dons spirituels 2 .

Il ne s'agit donc pas ici de privilges rservs quelques initis, et destins tablir dans

l'Eglise une caste hors pair, la caste des super chrtiens. Paul ne prtend pas non plus dans 1

Cor. 12 et 14 inventorier les dons spirituels dans un catalogue achev ; il n'entend point les

distribuer sparment ; lui-mme les a possds tous, et il exhorte ses fidles les rechercher,

sans poser telle ou telle limite aux ambitions de leur foi. Il sait d'ailleurs que les tempraments

tant divers, les possibilits et les situations aussi, tel chrtien accdera tel don et le fera

valoir plus aisment qu'un autre.


Ce qu'il veut, c'est que tout chrtien qui prie pour tre baptis de puissance par l'obtention

d'un don spirituel, prie aussi pour que ce don soit l'dification de l'Eglise, et que, bien loin de

tout orgueil, ceux qui a recherchent avec ardeur les dons spirituels , le fassent dans a la voie

par excellence : la charit .

Aucun don de l'Esprit, qu'il soit de science, de foi, de prophtie, d'hrosme ou d'extase, n'a de

valeur durable s'il n'est anim de l'amour dont 1 Cor. 13 nous indique les traits. Cet amour, qui

rend humble, comprhensif, nous retiendra de tout jugement par lequel nous nous

permettrions de refuser le sceau de l'Esprit un frre qui ne manifesterait pas, selon nos

conceptions, les dons de l'Esprit. Il nous gardera aussi de toute pratique o, en voulant imposer

nos mthodes pour procurer aux autres les dons de l'Esprit, nous risquerions de mettre notre

volont, notre psychisme la place de l'action divine et de faire des ravages dans les mes.

C'est Dieu, non nous, qu'il appartient de dfinir l'oeuvre de la Pentecte, d'en choisir les

moyens, d'en apprcier les rsultats. Ce qui nous appartient, c'est de proclamer la permanence

des effets de la Pentecte ; d'veiller nos Eglises d'un moralisme sans puissance et d'un

intellectualisme o se dissout l'autorit de la rvlation ; de maintenir avec saint Paul la

ncessit des dons spirituels pour qui veut tre ouvrier avec Dieu, et de nous souvenir que

Jsus a fait du don de l'Esprit l'exaucement de la prire.

1
Gal. 5 : 22-23 ;

2
1 Co 14 : 12.

LES DIFFICULTS DE LA PRIRE

Je ne sais, Dieu le sait .


Il me dit : Fils d'homme, ces ossements peuvent-ils revivre ? Je rpondis : Seigneur Eternel,

c'est toi qui le sais

(Eze 37 : 3).

Nous ne savons pas ce que nous devons demander pour prier comme il faut , dit humblement

saint Paul 1. Les difficults de la prire ont bien des origines : l'ignorance o nous sommes de

nos vritables intrts, les dficiences de notre nature, les mystres qui nous troublent, la

pdagogie divine qui nous dconcerte... et les offensives du Malin.<<

Je ne sais, Dieu le sait . Ainsi s'exprime l'aptre au sujet d'une extase qu'il avait eue et qu'il

essayait de dcrire ses amis de Corinthe 2. Ainsi aurait pu s'exprimer le Fils de l'Homme

lorsque ses disciples lui demandrent quand viendrait la fin du monde :

Pour ce qui est de ce jour et de cette heure, leur dit-il, personne n'en sait rien, pas mme le

Fils, mais le Pre seul.

Quand l'aptre des Gentils, convaincu que l'charde qu'il portait dans la chair paralysait son

ministre, implore par trois fois le Seigneur de le dlivrer, Jsus lui rpond : Ma force

s'accomplit dans la faiblesse.

Paul avait cru, mais Dieu savait !

Et quand le Christ inexauc se prosterne au jardin des Oliviers et, dans ses larmes et sa sueur

sanglante, prie : Mon Pre, s'il est possible, que ce calice s'loigne de moi, toutefois que Ta

volont soit faite , le s'il est possible signifie je ne sais , et cette incertitude introduit

l'agonie ; mais le toutefois signifie tu le sais , et la certitude que la volont de son Pre est

bonne, et qu'elle triomphera, refoule l'agonie et permet Jsus de marcher en vainqueur vers

la mort et la rsurrection.

Tous les chemins de la prire traversent un jour ou l'autre Gethsman. Quand on a pri avec

ardeur pour un objet dont on ne peut douter vues humaines qu'il soit bon et dsirable et
susceptible d'tre accord, et que tout coup on se heurte l'inexaucement, la foi est

dcontenance, il semble qu'on ne comprenne plus rien rien, et, silencieusement, l'me

pleure.

C'est le moment de prendre pour soi la parole : Je ne sais, Dieu le sait .

Celui qui dit : Je ne sais, et qui le sait ? s'enfonce dans la nuit de l'abme. Celui qui dit : Je

ne sais, Dieu le sait traverse l'obscurit d'un tunnel. Quelle que soit la longueur du tunnel,

chacun de ses pas le rapproche de la lumire.

Jamais nous ne nous ferons assez petits, jamais nous ne ferons Dieu assez grand. Dire : je ne

sais , c'est renoncer marcher par la vue, et, comme un enfant qui a senti ses limites, se

jeter humblement dans les bras du Pre cleste. Dire : Dieu le sait c'est accepter la

marche par la foi et retrouver la paix dans cette triple certitude : Dieu est tout-puissant,

Dieu aura le dernier mot en tout. Dieu nous aime,

1
Rom. 8 : 26 ;

2
2 Cor. 12 : 2

LES DIFFICULTS DE LA PRIRE

Question troublante.

Votre Pre commit vos besoins avant que vous les formuliez.

(Mt. 6 : 8).
Il peut arriver que des chrtiens soient troubls par la parole de Jsus que j'ai cite ailleurs

comme une affirmation rassurante :

Votre Pre connat vos besoins avant que vous les formuliez.

Si Dieu connat vos besoins, disent-ils, et nous accorde lui-mme dans son amour ce qui nous

est utile, quoi bon prier ? Ses bndictions descendent sur notre vie comme les rayons du

soleil sur la nature : il n'y a qu' laisser faire. Pardon ! le rayon de soleil ne nous atteint que

si nous nous mettons au soleil. L'astre du jour aura beau rayonner sur votre demeure, si vous

restez dans la cave, vous n'en serez pas rchauff.

Dieu forme pour nous des plans d'amour. Il ne demande qu' nous enrichir de ses trsors, mais Il

ne nous donne ses trsors que si nous dsirons les possder, si nous nous sommes prpars les

recevoir, si nous sommes alls au-devant d'eux par notre attitude filiale. Ce dsir, cette

prparation, cette attitude, se manifestent prcisment dans notre prire. C'est ici la divine

moralit des bndictions accordes par le Pre cleste, qu'elles sont toujours des

exaucements.

S'il en tait autrement, nous seraient-elles vraiment utiles ?

Supposez que, pour des motifs estimables, une Universit confre un homme d'instruction

sommaire le doctorat honoris causa. Cet honneur donnera-t-il au nouveau docteur la

comptence ? Non. Tout au plus y trouvera-t-il la tentation de se prendre pour un savant et de

trancher sur les questions scientifiques sans les avoir approfondies. Dieu est meilleur

pdagogue que les hommes. Dans le domaine moral et spirituel il ne donne rien honoris causa.

Il sait ce qu'il faut chacun, mais il sait aussi que quiconque reoit une grce avant d'en avoir

mesur la valeur en abuse, et c'est pourquoi, avant de donner, Il attend que son enfant ait

compris la ncessit de cette grce, qu'il l'ait souhaite pour lui-mme, qu'il se soit mis en tat

de l'accueillir et qu'il l'ait implore au nom de Jsus, bien dcid la faire valoir pour la gloire

de son Matre.
Demandez et vous recevrez.

LES DIFFICULTS DE LA PRIRE

Les refus de Dieu.

Seigneur Eternel..., laisse-moi passer, je te prie, laisse-moi voir ce bon pays de l'autre ct

du Jourdain !

L'Eternel rpondit : C'est assez ! ne me parle plus de cette affaire... Tu ne passeras pas ce

Jourdain.

(Deut. 3 : 23-28).

Dans nos heures de mditation nous rcapitulons les lumires et les ombres, les joies et les

preuves, les acquiescements et les refus de Dieu... Les refus ? Ces mots font froid au coeur. Et

pourtant, qui dira toutes les misricordes qu'ils renferment !

Dieu exauce toujours, mais il n'accorde pas toujours. Reconnatre cette distinction, en bnir

Dieu, c'est tre chrtien.

Dieu nous aime, il veut notre bien, il connat ce bien mieux que nous, donc ses refus sont des

grces. Nul ne l'a mieux compris que l'auteur du Betbchlein, le rformateur Luther :

Celui qui sait prier, dit-il, ne doute jamais que sa prire est exauce, quand bien mme Dieu

lui accorderait tout autre chose que ce qu'il a demand... Il ne faut pas prescrire Dieu ce qu'il
doit faire ; il faut lui laisser le soin de nous donner quelque chose de meilleur que ce que nous

envisagions... Il faut laisser Dieu la libert de choisir les heures, les lieux, les mesures, le

but, et croire que ce qu'il fera sera bien fait... Croire au besoin qu'il mne la perfection

en ayant l'air de tout dtruire... et qu'il exauce en contrecarrant nos dsirs .

Cet exaucement-l, Jsus avait prdit Pierre qu'il en ferait l'exprience 1;

l'aptre Paul l'a bien connu : c'est d'un refus que lui est venue la force dont il se

glorifie 2.

Si la crainte des refus de Dieu nous trouble, c'est qu'en nous la tyrannie du Moi

n'est pas brise. Si au contraire, nous servons Dieu avec confiance et sans

calcul intress , les refus de Dieu nous enseigneront l'acceptation joyeuse

dont parle l'ptre aux Hbreux 3, et l'assurance paisible qui faisait dire

l'aptre : Nous savons que toutes choses travaillent ensemble au bien de ceux

qui aiment Dieu 4.

1
Jean 21 : 18 ;

2
Cor. 12 : 9 ;

3
Hb. 10 : 34 ;

4
Rom. 8 :28.

LES DIFFICULTS DE LA PRIRE

De peur que...

Il m'est bon d'avoir t humili, afin de connatre tes statuts.


(Ps. 119 : 71).

Il n'y a point de proportion entre les souffrances du temps prsent et la gloire venir qui

doit tre manifeste en nous.

(Rom. 8 : 18).

Saint Paul souffrait d'une charde 1 qui entravait ses forces, humiliait son apparence,

affligeait son apostolat. Trois fois, il a demand au Seigneur de l'en dlivrer. Le Seigneur la

lui a laisse. Pourquoi ?

De peur que je ne m'enorgueillisse , dit le grand missionnaire des Gentils.

De peur que...

Qui sait ? Si Paul avait pu ajouter aux dons merveilleux qu'il avait reus de l'Esprit les

satisfactions de la sant et du succs, peut-tre l'ange de Satan, dguis en ange de lumire,

se serait-il gliss jusqu' son coeur, y tarissant peu peu les sources de la vie.

Mais le Seigneur m'a dit : Ma grce te suffit, car c'est dans la faiblesse que ma puissance

se dploie. Je me glorifierai donc de mon impuissance, afin que la puissance de Christ

habite en moi.

Que ceux qui regrettent que Dieu n'exauce pas leur dsir mditent cette parole. Il n'est pas

d'preuve, il n'est pas de dception, il n'est pas dinexaucement qui nous fasse acheter trop

cher la bienheureuse exprience que Satan nous soufflette du dehors, et que la puissance de

Christ habite au dedans de nous. Car c'est cette puissance habitant en nous qui nous donne la

vie sanctifie, le rayonnement spirituel, le pouvoir conqurant et l'esprance de la gloire

dans la flicit du ciel.

Si nous souffrons avec Lui, nous rgnerons avec Lui.

La croix, c'est une heure ; la couronne, c'est l'ternit.


1
Lire 2 Cor. 12 : 7-10.

LES DIFFICULTS DE LA PRIRE

Prire et distraction.

Marthe tait distraite par divers soins. ,

(Luc 10 :40).

Pour moi..., je fais une chose : je cours vers le but.

(Phil. 3 : 14).

Soyez persvrants et vigilants dans la prire.

(Col. 4 : 2).

Tout est organis, dans le monde o nous vivons, pour nous distraire des choses qui assurent la

vie de notre me. C'est comme si nous sjournions dans les terres marcageuses dont le climat

est une perptuelle menace. Pour nous prmunir contre les miasmes, il faut nous entourer

d'une atmosphre spirituelle. Cette atmosphre, c'est la prire qui la cre.

Qui parle Dieu se recentre en Dieu, se place au carrefour o toutes les oeuvres de Dieu se

rejoignent et d'o elles partent ; il en voit la grandeur, la beaut, l'urgence ; il en entend

l'appel, il leur voue ses forces. Ainsi se trouve-t-il dtach des distractions qui ne l'attiraient

que parce qu'il tait spirituellement dsuvr.


La prire le libre aussi du penchant qu'a l'homme de se complaire en soi-mme, de s'analyser,

d'taler ses mrites, de se regarder passer mme sur le chemin de Dieu, et de se proccuper de

l'effet qu'il y produit.

Par l'exercice de la prire, il devient peu peu comme le bon frre Laurent que Duperrut nous

dcrit : Frre Laurent, ferme dans le chemin de la foi, qui ne change jamais, tait toujours

gal lui-mme, parce qu'il ne s'tudiait qu' remplir les devoirs de la place o Dieu le mettait.

Au lieu d'tre attentif ses dispositions et examiner le chemin par o il marchait, il ne

regardait que Dieu, la fin de ce chemin, et allait grands pas vers Lui par la pratique de la

justice, de la charit et de l'humilit, plus appliqu faire qu' considrer ce qu'il faisait.

LES DIFFICULTS DE LA PRIRE

Prire et vigilance.

Soyez sobres, veillez ! Votre adversaire, le diable, rode autour de vous, comme un lion

rugissant, cherchant qui il pourra dvorer.

(1 Pierre 5 :8).

Veillez et priez, afin que vous ne tombiez pas dans la tentation ; l'esprit est prompt, mais la

chair est faible.

(Marc 14 :38).
La tentation pour Pierre, Jacques et Jean tait de cder la fatigue et de s'abandonner au

sommeil. La tentation pour nous est de cder la lchet et de laisser notre conscience

s'assoupir.

La vie courante trahit bien des symptmes de cet assoupissement. Pour n'en relever qu'un,

observons avec quelle facilit nous tolrons, dans le milieu chrtien dont nous faisons partie,

des actes que l'honntet pure et simple condamne. Parce que ces actes ont t draps dans

de grands mots du langage spirituel, on demeure comme paralys ; on rprouve, certes, mais

l'on s'abstient d'agir et l'on couvre du nom de charit chrtienne une complaisance qui touche

la complicit.

On pense moins aux victimes que ces carts de la morale ont faites dans le cercle o ils se sont

produits qu'au retentissement que pourrait avoir au dehors leur rpudiation. Or, c'est par cette

rpudiation que Dieu serait glorifi. En travaillant sauver la face , on a ouvert des chemins

secrets au scandale.

Que de chrtiens se sont ainsi perdus dans l'estime de ceux qui les voyaient vivre ! Que de

chrtiens qui n'ont pas cherch pour eux-mmes, dans la prire, un secours contre la tentation,

ont connu des chutes que le monde ignore peut-tre mais que Dieu sait !

Prions pour tre sauvs de la tentation d'oublier ce qu'exige l'honneur de Dieu en nous et

autour de nous. Prions pour que Dieu nous donne la force de savoir dire : Non !

Quand un corps cesse de ragir, c'est que la mort le guette.

LES DIFFICULTS DE LA PRIRE

Prire et perplexit.
O Dieu, montre-moi la voie Qui seule conduit toi !

(Ps. 25).

Les chemins vont travers la campagne, reliant villes et villages ; la moindre ferme a son

sentier. Petits et grands, les chemins sont la trame o se brode, en va-et-vient, l'activit des

hommes. Si par miracle, une nuit, tous les chemins pouvaient disparatre, la terre retournerait

au chaos. Mais voici qu'au contraire, avec le temps, les chemins se multiplient. Viennent alors

les carrefours o plusieurs chemins se rencontrent ; lequel choisir ? Puis, il y a les voies ferres

qui coupent les chemins d'un trait de vapeur et de feu... Passant, veille sur tes pas !

Et toi aussi, voyageur sur les chemins de la vie, sois vigilant. Mfie-toi des carrefours o

plusieurs possibilits se prsentent ! Observe les signaux des gardes-barrires qui te

prviennent qu'un train va passer en bourrasque : une de ces passions soudaines qui font

irruption travers notre vie et menacent de tout emporter... Ah ! la terrible aventure !

Qui n'a pas connu, au moins une fois dans la vie, l'angoisse de l'hsitation, la tragdie du choix ?

L'illustre savant juif Maimonide a crit, au XII sicle, un trait intitul : Guide des perplexes,

en somme un trait de casuistique. Je ne l'ai pas lu, mais j'imagine qu'en maint endroit de son

ouvrage, Maimonide a t lui-mme saisi par la perplexit. Pour indiquer un homme son

chemin, il faut connatre ses capacits et savoir o se trouve le but de son voyage. Nul ne

connat ses capacits et ce but que Dieu seul. Voil pourquoi, dans la perplexit, il n'est qu'une

ressource : ta prire.

Tu te demandes lequel tu dois prendre des chemins qui s'ouvrent devant toi ? Mets-toi

genoux et prie ton Pre qui est dans les cieux. Dis-lui tout, remets-lui la direction de ta vie.

Peu peu, tu sentiras en toi comme un frmissement d'ondes qui s'ordonnent : un courant

s'tablira et, tout coup, tu te trouveras l'amorce d'un Chemin entres-y : c'est le chemin de

Dieu.
LES DIFFICULTS DE LA PRIRE

Prire et fardeau.

O Dieu, prte l'oreille ma prire ! Ecoute-moi et rponds-moi... La crainte et l'pouvante

m'assaillent.

Dcharge-toi de ton fardeau sur l'Eternel et il te soutiendra.

(Ps. 55 : 1, 2, 6, 23).

Dcharge-toi... n'est-ce pas bien hardi ? Non, puisque c'est la Bible qui le propose. De

quel fardeau ? Chargez-vous de mon joug , a dit Jsus, mon fardeau est lger.

Le fardeau qui accable, c'est celui que nous chargeons nous-mmes sur nos paules, imitant

Marthe qui s'agitait pour une foule de choses, alors qu'une seule tait ncessaire.

On va, se plaignant du poids de la vie, et l'on ne prend pas garde que ce qui pse, ce n'est pas

ce que Dieu commande, c'est ce dont nous charge le monde ou notre fantaisie. Certes, dans le

fardeau que Dieu nous dispense, il y a des preuves, des tribulations, des vocations qui nous

dbordent, il y a le poids de la croix...

La foi est mise de nos jours une rude preuve. Appliquons-nous la dvelopper par la prire,

en laissant Dieu fortifier notre foi par les moyens dont Il dispose : les difficults, les obstacles,

les dpouillements, les obscurits, les exercices de patience qui sont l'aliment propre de la foi.

Tout ce qui rtrcit le champ de la vue tend le domaine de la foi; tout ce qui fait grandir en

nous l'homme intrieur besogne pour notre vie ternelle ; c'est pourquoi Bacon disait justement

: Les prosprits sont les bndictions de l'Ancien Testament, et les adversits celles du

Nouveau.
Dcharge-toi sur l'Eternel disait dj le psalmiste, de la part de Dieu. Il avait fait

l'exprience que, lorsqu'il s'tait remis entirement Dieu, Dieu tait intervenu, s'tait

substitu lui et l'avait relev de son accablement. C'est cette mme exprience qui fit dire

un jour saint Paul : Je puis tout par Celui qui me fortifie.

Parce qu'il avait prouv le soutien de l'Eternel, Duplessis-Mornay, trahi par son roi et destitu

de son gouvernement de Saumur, crit dans une mditation indite : Si Dieu, dans le chemin

o il te conduit, te charge de ce que tu ne peux porter, c'est pour que tu ressentes ton

infirmit, rclames son secours, t'humilies en ta nature, te fortifies en sa grce.

En tant que sa grce se parfait en ton infirmit, ta charge se fait sienne, ses forces, par

consquent, t'abondent lorsque les tiennes dfaillent... Forces qui ne manquent jamais, qu'il

promet, qu'il offre, qu'il prend mesme plaisir d'entre appeles nostre force...

A ceux qui Dieu a desparti leur charge, il s'allge (s'oblige) de garantir : Je serai avec toi.

Et l o il est, que peut manquer ?...

Prions dans l'attitude de Jsus, en n'ayant, comme lui, d'autre ambition que de faire ntre,

jusqu'au bout, la cause de Dieu sur la terre... Alors, nous sentirons la main paternelle se

glisser sous notre fardeau.

Dieu donne tout qui ne lui refuse rien.

LES DIFFICULTS DE LA PRIRE

Mtier ou vocation.

... Ils le contraignirent porter la croix.


(Marc 15 :20-21).

Dieu me garde de me glorifier en autre chose qu'en la croix de notre Seigneur Jsus-Christ.

(Gal. 6 : 14).

Quand l'ouvrier sort de sa journe d'usine, il soupe, et va au cinma.

Quand le savant, que sa recherche passionne, est interrompu par la sonnette du repas, il se fait

attendre, et au dernier morceau, retourne son laboratoire.

Le premier s'vade avec joie du labeur de mtier. Le second vite comme une corve ce qui

l'loignerait de sa vocation.

Il y a aussi des chrtiens de mtier et des Chrtiens de vocation.

Les premiers, une fois la tche pour le Seigneur accomplie, vont se distraire, sans se demander

: Que ferait Jsus ma place ? Ils ont bien gagn de s'brouer un peu.

Les seconds, mme l'heure du dlassement, ne sortent pas de l'atmosphre de Jsus. Ce n'est

pas un mrite, ils le prfrent : le monde les met mal l'aise.

Ceux-l s'ennuient parfois terriblement au mtier, mme quand il ne les fatigue pas outre

mesure. Ceux-ci se fatiguent parfois durement l'effort, mais la vocation ne les ennuie jamais.

D'o vient cette diffrence d'attitude ?

De ce que les uns sont les ouvriers d'un patron qui est au ciel, tandis que les autres sont les co-

ouvriers d'un ami qui est sur la terre : ils travaillent dans la compagnie de Jsus, qui les a

appels collaborer avec Lui.


Par cette vocation, Jsus s'est install dans leur vie, au centre de leurs forces vives ; il en a

chang toutes les perspectives, toutes les impulsions. Servir est devenu leur joie ; prier, la

respiration de leur me. D'instinct, ils ne vont plus o l'me ne peut respirer.

Pour moi, vivre c'est Christ , dit l'aptre ; c'est pourquoi il peut ajouter : Soyez toujours

joyeux, priez sans cesse.

LES DIFFICULTS DE LA PRIRE

Une prire difficile.

Priez pour ceux qui vous perscutent.

(Mat. 5 : 44).

Prier pour ceux qui nous veulent du mal et qui nous en font, voil qui est au-dessus du

coeur naturel. Prier contre : oui, prier pour : non. Et c'est pourtant ce que Jsus

demande ceux qui veulent tre les fils du Pre qui est dans les cieux .

Mais quelles sont les conditions remplir pour tre fils du Pre ? Jsus rpond :

tre ns d'eau et d'Esprit ; c'est--dire : avoir accept pour soi le baptme de

repentance, avoir pri pour que Dieu nous rvle la noirceur de notre me et

l'immensit de son amour , puis avoir pri pour que Dieu nous accorde, par la grce de

Christ, son Saint-Esprit. Alors seulement, ayant tout reu en rponse notre prire,

nous pourrons en arriver, comme dit Calvin, dsirer le bien et le profit de ceux

qui nous perscutent. Calvin confesse que c'est une chose bien difficile et tout
contraire la nature de la chair ; pourtant, dit-il, c'est ce que la loi de charit

requiert .

Ne regardons point seulement la difficult de cette loi. Constatons plutt qu'elle nous

force reconnatre que toute notre destine d'enfants de Dieu est suspendue la

prire. C'est en rponse notre prire que Dieu prpare nos coeurs recevoir le Saint-

Esprit et c'est en rponse notre prire qu'il nous l'accorde. Or, cet Esprit

rgnrateur, seul, peut nous rendre capables de demander le bien pour ceux qui nous

veulent du mal.

Ensuite, mditons sur les avantages que notre sanctification retire du fait de nos perscuteurs.

Une sainte femme qui, par la prire, a obtenu des gurisons miraculeuses et qui a t cause

de cela perscute, calomnie, trane devant la justice dans un procs scandaleux par la

jalousie de quelques membres du corps mdical, a expos cet ordre de bndiction dans un

enseignement que suivirent des chrtiens venus de partout et que rsume ainsi l'un de ses

auditeurs :

Ses appels la conscience frappaient comme des boulets contre un mur..., mais quand elle

poursuivait les dlicates exigences de la conscience chrtienne, quand elle peignait l'austre

suavit des joies que le chrtien sait extraire de l'amertume ; quand elle disait le profit tirer

des ennemis, par exemple, la douceur de prier pour eux, et comment ceux qui exercent notre

support et notre pardon nous font contre leur gr le plus grand bien possible, et comment

nous leur en devons une reconnaissance infinie, et comment nous pouvons la leur tmoigner, il

semblait la musique d'un autre monde, il semblait une colombe qui sre de sa route se perdait

nos yeux dans l'azur.

Ces lignes ont t crites par le philosophe Charles Secretan 1, l'un des gants de la pense

du XIX sicle. Elles ne doivent pas tomber dans l'oubli.

1
Notice ncrologique de Dorothe Truel de Maennedorf dans le Chrtien vanglique,

ncrologique 1862, p 541.


LES OBSTACLES DE LA PRIERE.

La prire du soliloque.

Je veillais pour voir ce que l'Eternel me dirait.

(Hab. 2 : 1)

Quand Simon-Pierre dit Simon le Magicien : Prie le Seigneur pour qu'il te pardonne , le

Magicien lui rpliqua : Priez vous-mme pour moi ! Trop d'obstacles encombraient son me

superstitieuse et -vnale pour qu'une prire Dieu pt s'en dgager.

Il est plus surprenant de voir des chrtiens dresser par leurs erreurs, leurs fautes, ou

simplement par leurs mauvaises habitudes, des obstacles sur le chemin de la prire.

Parlant du tte--tte avec Dieu dans la prire individuelle, le grand thologien antipitiste

Albert Ritschl disait un jour devant sept cents futurs pasteurs parmi lesquels je me trouvais et

qui pour la plupart l'coutaient comme un oracle : Ce duo, qui n'est en ralit qu'un solo...

Il y a cinquante ans de cela. L'impression du scandale m'est reste. J'ai compris depuis,

pourquoi cet homme, qui a form une foule de matres pour la thologie, n'a gure laiss

d'hritage spirituel l'Eglise.

Mais l'exprience m'a appris aussi qu'il y a, en effet, beaucoup de prires qui ne sont que des

solos. Et voici la raison : tandis que Samuel disait : Parle, Seigneur, ton serviteur coute

beaucoup de chrtiens disent en se mettant genoux : Ecoute, Seigneur, ton serviteur parle .

Ils exposent Dieu leurs dsirs, leurs besoins, leurs douleurs, leurs espoirs, puis, quand ils ont

fini de parler, ils coupent la communication, se relvent et retournent leurs affaires.


Que penserait un grand de ce monde si, aprs avoir implor une faveur de sa bont, nous

prenions aussitt cong de lui sans mme attendre sa rponse ? Ne serait-il pas en droit

d'estimer que nous ne tenons gure ce que nous avons demand, et que nous avons parl par

acquit de conscience plutt que dans la confiance qu'il pouvait nous accorder l'objet de notre

requte ? Ainsi, chaque jour, des milliers de prires, mme ferventes, restent inexauces. On

n'a pas attendu la rponse de Dieu.

La vraie prire est celle qui nous met dans les conditions d'entendre ce que Dieu a nous dire.

Tout n'est pas de parler, il faut couter. Il faut se mnager des moments de silence, dans le

recueillement de l'attente. Aprs s'tre tenu devant Dieu pour le prier, il faut rester devant lui

et se taire. Je veillais pour voir ce que l'Eternel me dirait... C'est alors que la voix de

silence 1 par laquelle Jhovah rpondit l'attente d'Elie nous rvlera Sa divine volont. Je

crie l'Eternel... et il me rpond 2.

1
1 Rois 19 : 12 ;

2
Ps. 3 : 5.

LES OBSTACLES A LA PRIRE

Prire et souvenir.

Eternel, si lu tiens compte des iniquits,

O Seigneur, qui subsistera ?

(Ps. 130 : 3).

Je ne me souviendrai plus de tes pchs.


(Esa 43 :25).

Je ne me souviendrai plus... La volont de Dieu d'oublier nos fautes, de faire comme si

elles n'avaient point exist, nous donne tout l'espoir de notre salut, toute notre certitude de

pardon et de vie ternelle.

En reconnaissance de cette misricorde, efforons-nous d'abolir ce qui retient notre pense

captive aux rgions insalubres du doute et des souvenirs de la chair. Ces souvenirs qui,

lorsqu'ils reviennent, ravivent nos instincts, rveillent nos convoitises et troublent l'atmosphre

o notre me respire.

Nous qui sommes habiles profiter de la fuite des annes pour oublier les expriences qui

instruisent, les promesses qui lient, les services qui obligent, les douleurs qui sanctifient, nous

ne savons pas nous en servir lorqu'elle pourrait nous tre secourable.

C'est une des facults du temps, destructeur de tant de belles choses, que de pouvoir dissoudre

les souvenirs qui empoisonnent notre vie. Demandons Dieu de nous en dlivrer, car leur

prsence seule est dj en nous une souillure. Prions-le instamment de nous apprendre, comme

il fit pour Saul de Tarse aprs sa conversion, oublier ce qui est derrire nous et nous porter

vers ce qui est devant nous, vers le prix de notre vocation cleste ; afin que notre esprit, notre

me et notre corps puissent tre conservs irrprhensibles pour le jour de l'avnement de

notre Seigneur Jsus-Christ.

Dieu est fidle, c'est lui qui le fera 1.

1
Phil. 3 : 14 1 Thess. 5 : 23.

LES OBSTACLES A LA PRIRE


Prier et ne pas croire.

Ce que vous demandez en priant, croyez que vous l'avez obtenu et cela vous sera accord.

(Marc 11 :21).

La prire toujours exauce est celle qui est faite au nom de Jsus , c'est--dire dans l'esprit

de soumission du non pas ce que je veux , de Gethsman. Mais, dans l'ordre des choses que

Dieu peut et veut nous accorder, que de prires inexauces uniquement parce que celui qui

prie souhaite en priant, mais ne croit pas l'exaucement. Ce serait trop beau ! murmure

Satan au fond du coeur, et le coeur se laisse aller ne plus compter sur la rponse divine au

moment mme o il implore.

Tels les disciples de la chambre haute, runis en prires' pour obtenir la dlivrance de Simon-

Pierre 1. Dieu, par un miracle, accomplit leur dsir ; voil Pierre devant la porte. Il frappe...,

lui ouvre-t-on ? Non. Tu es folle ! disent les intercesseurs la servante qui assure qu'elle a

reconnu sa voix. Pierre continue frapper. Ils se dcident enfin ouvrir, le reconnaissent et

sont tout stupfaits. Stupfaits de quoi ? De ce que Dieu leur a accord prcisment l'objet de

leur intercession.

Voil qui est trs humain.

Prions pour que Dieu nous dlivre des deux aberrations qui consistent, lorsque le monde

promet, prendre des fantmes pour des ralits, et lorsque Dieu promet, prendre des

ralits pour des fantmes.

Acceptons, en ployant les genoux, que Dieu nous refuse ce qui pourrait dans nos demandes

courte vue nous amener une preuve trop forte, ou nous distraire de notre vritable bien.

Cela fait, cette discipline consentie, refoulons tous les doutes, prions avec la foi filiale et
triomphante que Jsus mettait ses oraisons et qui lui faisait dire devant le tombeau de Lazare

encore endormi au linceul : Pre, je savais bien que tu m'exauces toujours 2

Si tu crois, tu verras la gloire de Dieu 3

1
Ac 12

2
Jean 11 : 42 ;

3
Jean 11 : 40.

LES OBSTACLES A LA PRIRE

La prire qui congdie.

Les habitants de la contre des Grasniens se mirent prier Jsus de quitter leur

territoire...

(Marc 5 : 17).

Jsus vient d'oprer une gurison miraculeuse sur terre paenne. Un malheureux, un forcen,

un homme qui terrifiait les autres et qui se martyrisait lui-mme, se trouve, par la puissance

de Jsus, rendu la sant, l'honntet, au bonheur. Mais l'vnement a occasionn la perte

d'un troupeau de pourceaux. Les Grasniens, au lieu de se rjouir de la gurison d'un de leurs

semblables, de la rgnration d'un homme, n'ont d'yeux que pour la disparition du gain qu'ils

escomptaient de leurs pourceaux. Et ils prient Jsus de quitter leur territoire. Laisse-nous avec

nos porcs.
Transposons le fait dans le monde juif.

Les Pharisiens avaient du zle pour Dieu, mais ils aimaient l'argent, le pouvoir, les honneurs.

Jsus parat. 11 gurit, il console, il ressuscite, il sauve, il fonde le Royaume de Dieu sur la

terre. Mais en mme temps, il parle d'humilit, de repentance, de pauvret, de sacrifice. Au

lieu d'acclamer en lui le Messie et d'entrer dans son oeuvre, les Pharisiens le combattent ; ils

voudraient l'expulser de leur territoire ; n'y russissant pas, ils le crucifient.

Traduisons maintenant en langage chrtien.

Voici un homme que Jsus a appel. Il est troubl, il comprend que la vrit est vivante. Mais il

faut qu'il vive, lui aussi ! il a des charges, des habitudes, des ambitions, des passions... Il

pressent que tout va tre boulevers dans son existence par l'irruption du Christ. Terrifi, il

esquisse le geste qui dit Jsus : Laisse-moi.

Voici un milieu o l'on se dpense avec clat pour le Christ qui confond les sages de ce monde,

qui opre des miracles, qui soulage des misres et qui subjugue des nations. Mais sitt que

Jsus s'incarne lui-mme dans le pauvre, l'affam, le malade, le prisonnier, on s'esquive. S'agit-

il de porter son opprobre devant les hommes, on ne le connat plus. Trop d'intrts mnager.

Sans doute la prire des Grasniens n'est pas prononce avec les lvres, mais elle est vcue

dans les attitudes, elle est entre dans les murs o l'gosme, la propre justice, la soif de

l'autorit, la vanit sociale, l'amour des louanges se sont installs. L'air a t rendu irrespirable

la colombe de l'Esprit, et la colombe s'est envole. Beaucoup de paroles, des administrations

hautaines, un grand dploiement de zle et de ressources... Pas de puissance spirituelle. Jsus

a quitt le territoire.

N'allons pas chercher ailleurs la cause pour laquelle le monde s'est dtourn de l'Eglise.

LES OBSTACLES A LA PRIRE


La prire et le sport.

Un coeur calme est la vie du corps.

(Prov. 14 : 30).

Le calme prvient de grands pchs.

(Eccl. 10 : 4).

Une des caractristiques de notre temps est que le calme lui est de plus en plus insupportable.

A tous les motifs d'agitation que lui donnaient la lutte pour la vie et les rapports multiplis

entre les hommes, il a ajout le sport.

Le sport est la fois un sursaut de l'instinct guerrier avec sa morale du risque, et un rveil de

l'esprit fodal avec sa morale de l'honneur, ses tournois. Il peut tre une chose excellente pour

le corps et rendre mme l'occasion des services l'me, pourvu qu'on n'oublie pas

l'avertissement de l'aptre :

L'exercice corporel est d'une utilit limite, tandis que la pit est utile toutes choses,

ayant la promesse de la vie prsente et de celle qui est venir 1.

Mais le sport est le dieu du jour, il est le matre des dimanches, il remplit les colonnes des

journaux, il dfraie toutes les conversations. Ainsi exalt, le sport rend difficiles la vie de

famille, le devoir dominical et le recueillement personnel o l'on rejoint Dieu.

Qui ne voit ici le danger ?

Il est des cristallisations chimiques que les laboratoires n'obtiennent que dans leur profondeur

isole et secrte o rien, pas mme la parole humaine, ne vient troubler de vibrations les

mystrieuses ractions qui s'oprent. De mme, les ractions spirituelles de l'me en contact
avec Dieu ont besoin de silence, d'abandon et de solitude pour rendre possible en nous la

germination surnaturelle.

Nous pouvons voir par l combien folle est notre vie, toute enfivre d'activit, soit pour nous

distraire, soit pour travailler, soit pour multiplier les oeuvres d'Eglises. On y trouve tout, sauf le

calme qui seul peut donner aux mes le loisir de s'ouvrir aux bienfaits de la cration divine.

Ainsi, nous pouvons nous puiser faire sans Dieu mme ce que nous faisons pour Dieu.

Demandons notre Pre cleste, avant toute chose, qu'Il nous apprenne ramener en nous le

calme, condition premire de toute prire fconde, le calme qui permet l'homme de se

retrouver pour se ressaisir, et de se ressaisir pour se remettre Dieu ; car, comme l'a fort bien

dit Vinet : Pour se donner, il faut s'appartenir.

1
1 Tim. 4 : 8.

LES OBSTACLES A LA PRIRE

Torrents de montagne.

Toute grce excellente et tout don parfait viennent d'en haut et descendent du Pre des

lumires.

(Jacq. 1 : 17).

Dans une valle des Alpes, o j'tais en sjour, je voyais, de mon troite fentre, le lit de cinq

torrents qui sillonnent les parois de la montagne.


Deux d'entre eux roulent vers la plaine des eaux blanches et chantantes.

Les trois autres coulent sec comme diraient les frres Reclus.

Pourquoi ? Parce qu'ils prennent leur source dans les nvs de l'alpage, l'altitude infrieure o

l't ramnera le gazon, les fleurs, les ptres et les sonnailles des troupeaux. Le soleil fond la

neige et les trois torrents meurent jusqu'au printemps prochain.

Les deux autres torrents, au contraire, remontent jusqu'aux solitudes recueillies qui n'ont

faire qu'avec Dieu. C'est la rgion d'en haut o se rencontrent face face, dans l'tendue

immense, le glacier bleu et le ciel bleu.

L't peut venir, le soleil fondre la neige de l'alpage : l'immuable glacier, avec ses rserves

infinies, alimente leurs sources : les deux torrents coulent toujours.

Le cours de nos prires ressemble ces cours d'eau.

Quand il est intermittent, c'est qu'il vient d'une spiritualit d'altitude moyenne o les intrts

de Dieu et les intrts du monde sont encore indiffrencis.

Pour qu'il soit permanent, il faut qu'il s'alimente plus haut, dans une vie consacre Dieu, et

qu'il s'amorce aux sources ternelles.

LES OBSTACLES A LA PRIRE

Prier mal.

Vous demandez et vous n'obtenez pas, parce que vous priez mal.., pour satisfaire vos

passions.
(Jacq. 4 : 3).

La prire n'est pas une affaire de zle, mais une affaire d'attitude morale. Je reconnais qu'ils

ont du zle pour Dieu , disait saint Paul des Juifs, mais leur zle est sans discernement 1.

L'orgueil, une des plus redoutables passions contre laquelle les croyants aient lutter, tait

toute valeur leur prire. La bonne prire est celle de l'humilit, qui rend le cur charitable.

Elle est plus rare qu'on ne pense.

De mme qu'il existe, dans le monde de la nature, des atmosphres lumineuses o flottent des

miasmes mortels, il existe, dans le monde de l'Eglise, des atmosphres de ferveur o flottent

des interdits.

Les chrtiens au caractre entier, l'humeur hautaine, qui ne supportent pas la contradiction,

qui ne reconnaissent pas leurs torts, qui ne pardonnent pas les offenses, tombent sous le coup

de la parole de Jacques : Vous demandez et vous n'obtenez pas, parce que vous demandez

mal.

Seraient-ils zls jusqu'au martyre, ils n'obtiendront pas : Quand je livrerais mon corps pour

tre brl, crivait saint Paul aux Corinthiens, si je n'ai pas la charit, cela ne me sert de

rien 2.

Dieu ne dirige pas dans des voies qui ont besoin d'tre redresses, il ne sanctionne pas les

uvres, mme faites pour lui, qui ne sont pas conduites selon l'esprit d'humilit et d'amour

que son Fils a apport sur la terre.

Si nos prires restent inexauces, ne disons pas : Dieu ne prend pas garde moi , disons

plutt : Dieu me voit tel que je suis , et prions avec le psalmiste: O Dieu, cre en moi un

coeur pur 3

1
Rom 10 : 2 ;
2
1 Cor. 13 : 3 ;

3
Ps. 51 : 12.

LES OBSTACLES A LA PRIRE

Prire et amateurisme.

Epaphras, votre compatriote, serviteur de Jsus-Christ, ne cesse de combattre pour vous dans

ses prires.

(Col, 4 : 12).

Un athlte n'est couronn que s'il a combattu selon les rgles.

(2 Tim. 2 : 5).

Jsus a dit ses disciples : Quand vous priez, dites : Que ton rgne vienne 1. Pour que cette

prire soit efficace, il faut que la dclaration du Matre : Dieu a tellement aim le monde

qu'Il a donn son Fils unique afin que quiconque croit en lui ne prisse point 2 , ait pour

rplique la dclaration du serviteur : Le rachet de Jsus-Christ aime tellement Dieu qu'il se

donne lui-mme pour le salut du monde. A ceci, dit saint Jean, nous avons connu l'amour,

qu'il a donn sa vie pour nous ; nous aussi, nous devons donner notre vie pour nos frres 3.

Ainsi l'avait compris Jean Calvin qui, pour pouvoir accomplir la Rforme, formula sa devise :

O Dieu, je t'apporte mon coeur comme immol. Ainsi l'avait compris David Livingstone qui,

pour pouvoir librer les esclaves, s'tait enfonc dans le coeur de l'Afrique et fut trouv par ses
noirs, mort au pied de son lit dans l'attitude de la prire. Ainsi l'avait compris le P. Charles de

Foucauld qui s'en alla btir, en plein Sahara, une centraie de prires , poussa jusque chez

les Touareg, ouvrit leur terre jusque l ferme l'influence de l'Evangile et prit de la main

d'un tratre tandis qu'il s'entretenait avec Dieu. Ainsi l'avait compris la grande nue de

tmoins , hros, martyrs ou simples confesseurs dont parle l'ptre aux Hbreux 4. Ainsi le

comprend cette autre nue qui, depuis dix-neuf sicles, par un chemin de sacrifices et de

miracles bien souvent ignors, relie les temps du Christ nos jours.

En prsence de tels exemples, dans la carrire qui nous est ouverte , ne nous faisons-nous

pas nous-mmes limpression, avec notre morale accommodante et notre religion vellitaire,

de marcher en amateurs la suite de Jsus-Christ ?

1
Luc 2 : 2 ;

2
Jean 3:16 ;

3
1 Jean 3 : 16 ;

4
Hb.12:1 Luc 3.

LES OBSTACLES A LA PRIRE

Prire et loyaut.

Eternel, tu m'as sond..., lit me connais parfaitement... Avant que la parole soit sur ma

langue, tu la connais entirement... Regarde si je suis sur une voie funeste et conduis-moi sur

le chemin de l'ternit.

(Ps. 139).
Dans notre sicle de rclame, de propagande et de bluff, les milieux chrtiens ne savent pas

toujours se mettre en garde contre la contagion de l' insincrit . Que nous sommes loin du

scrupule de vrit et de la rude franchise de nos aeux !

Pour justifier un acte, pour accrditer une cause ou pour louer une oeuvre, on hsite moins

qu'autrefois prsenter au public des photographies retouches. On lui montre les choses

comme il importe qu'il les voie plutt que comme elles sont.

Les succs obtenus par ce procd moderne peuvent tre rapides : ils ne sont pas durables. La

vrit, plus encore que le temps se moque de ce qu'on fait sans elle, et l'on s'expose, en cette

pratique, poursuivre l'oeuvre de Dieu sans la bndiction de Dieu. Car Dieu, lui, ne s'arrte

pas la faade ; les habiles coups d'estompe ne voilent rien aux yeux de Celui qui est lumire.

La chose dont on parle, Il la connat en sa ralit, et si les paroles dguisent cette ralit, Dieu

s'en dtourne.

On est tonn parfois de voir des prires ferventes se perdre dans le silence des cieux. La

chose demande n'tait-elle pas excellente, urgente ? Sans doute, mais la question est de

savoir si la demande a t faite dans une atmosphre de vrit, je veux dire si celui qui prie a

tenu aux hommes le mme langage qu' Dieu. C'est ici le lieu de rappeler l'affirmation de Paul :

Nos armes ne sont pas charnelles , et de mditer la parole de Jacques : Que l'homme au

coeur double ne s'attende pas recevoir quelque chose de la part du Seigneur.

Puisque le Dieu Saint nous connat parfaitement , le seul moyen de lui plaire est la parfaite

sincrit 1. La voie funeste est celle qui nous amne dire ce qui est opportun plutt que

ce qui est.

Eternel, rends-moi conscient de mes dfaillances. Apprends-moi rsister l'esprit de mon

sicle et conduis-moi sur le chemin de l'ternit .

1
Ce n'est pas un des moindres mrites de la mthode des Groupes d'Oxford que d'avoir remis

l'accent sur ce principe o rside, pour une bonne part, l'explication de son succs.
LES OBSTACLES A LA PRIRE

Donne-moi quelque chose .

Je ne t'ai pas cach mon iniquit.

(Ps. 32 : 5).

O Dieu, sois apais envers moi qui suis pcheur.

Celui qui s'abaisse sera lev.

(Luc 18 : 13-19).

Quand tu pries, de quoi parles-tu Dieu ?

De mes besoins, de mes craintes, de mes aspirations, des intrts de son rgne, des ennemis

dont il doit me dlivrer, des tres chers que je lui demande de bnir... Je lui parle de tout,

avec La libert d'un enfant devant son pre.

De tout ? Es-tu bien sr de ne rien oublier ? Saint Jrme entendit un jour cet appel du

Seigneur :

Jrme, Jrme, donne-moi quelque chose.

Mais, Seigneur, ne t'ai-je pas tout donn ?... Ma vie, elle est toi... Mes biens, je te les ai

livrs... Mes forces, mon honneur... Prends tout, Seigneur, tout est toi ! Jrme,

donne-moi quelque chose ! Eh ! mon Dieu, y aurait-il dans mon coeur quelque
mouvement secret qui ne serait pas pour toi ? Jrme, Jrme, tu gardes quelque chose,

tu ne me donnes pas ce que je veux Que veux-tu donc, Seigneur ?

Jrme, donne-moi tes pchs.

Ici se rvle tout le sens des paroles bibliques : Il a t meurtri cause de nos pchs... Il a

donn sa vie en ranon... Trait notre place comme s'il avait commis le pch... Fait

maldiction pour nous.. Il a port dans son corps nos pchs sur le bois 1.

C'est parce que Jsus a accept d'tre cela, de faire cela pour nous, que nous pouvons aller

Dieu en confiance et lui parler de tout le reste. Prsentons-nous d'abord lui dans la pleine

conscience de ce que Jsus a accompli pour nous, et de ce qu'il nous demande d'accomplir

pour lui. La prire victorieuse au nom de Jsus-Christ ne peut tre faite que par le

chrtien qui a, d'abord, donn ses pchs Jsus-Christ .

Pour celui-l, la prire ne sera jamais assez humble, assez repentante, assez reconnaissante,

assez adorante.

1
Esa 53 : 5 ; Mat. 20 : 28 ; 2 Cor. 5 : 21, gr. Il l'a fait pch ; Gal 3 : 13 ; 1 Pierre 2 : 24.

LES OBSTACLES A LA PRIRE

La prire et les dons.

Qui veut encore prsenter aujourd'hui, volontairement, ses offrandes l'Eternel !

(1 Chr. 29 : 5).

Dieu aime celui qui donne gament.


(2 Cor. 9 : 7).

L'avare de la fable avait, dans son armoire, de belles pommes. Il ne se dcidait les en sortir

que lorsque la pourriture les avait dprcies. Ainsi, au lieu de se rgaler de pommes fraches,

il ne mangeait en soupirant que des pommes gtes.

Je ne sais pourquoi cet homme me fait penser aux contribuables d'Eglise qui ne se dcident

verser leur argent que quand il a perdu une partie de sa valeur.

Quoi ? Dix francs ne valent-ils pas toujours 10 francs ?

Non. Il en est de l'argent comme des remdes, il faut le donner temps.

Quand une entreprise chrtienne qu'elle soit oeuvre ou paroisses a vainement sollicit,

pendant les trois quarts de l'anne, le concours financier des chrtiens, quand elle a d, faute

de fonds, renoncer des crations utiles, rduire son personnel, vgter dans ses activits

essentielles, faire la sourde oreille des appels venus de Dieu ; quand elle a d, pour obtenir

des secours tardifs, multiplier ses frais des tournes de confrenciers et de collecteurs, des

expositions, des ventes, des annonces dans les journaux et des brochures de propagande,

quand elle a d pour vivre emprunter des taux levs, s'imagine-t-on que ses recettes de la

dernire heure lui sont un pur profit ? Ne dit-on pas que le pauvre paye plus cher que le riche

parce qu'il n'a pas de crdit ? Ne sait-on pas qu'un don qui sert couvrir une dette est sans

rendement effectif ?

Par surcrot, ces retardataires, qui compliquent et qui enrayent le travail des ouvriers de Dieu,

sont les premiers gmir : Toujours des dficits, toujours des qutes, toujours la question

d'argent dans les cultes... Ils mangent, en soupirant, les pommes gtes, alors qu'ils

pourraient, avec un peu d'empressement, se rjouir de ce qu'ils ont contribu une oeuvre

saine.
Au lieu de nous faire prier, prions Dieu de nous faire comprendre qu'un argent vers en retard

est un argent dvalu, et que tout disciple de Christ doit donner avec entrain et avec

promptitude. L'exaucement de cette oraison pratique changerait bien des choses pour les

ouvriers du Seigneur, il nous rtablirait dans notre rle d'enfants de Dieu, et pour tout dire,

nous rendrait notre dignit.

Pourquoi manquer d'empressement, quand ceux qui appellent donnent leur vie ?

Pourquoi laisser passer l'heure, quand il s'agit de l'heure de Dieu ?

Pourquoi ramper, quand on a des ailes ?

LES OBSTACLES A LA PRIRE

La prire et les fautes caches.

Seigneur, tu mets devant la lumire de ta face nos fautes caches... Aie piti de tes

serviteurs !

(Ps. 90 : 8).

Il y a des fautes caches. Les unes sont dissimules par l'hypocrisie d'habiles manoeuvriers.

D'autres sont couvertes par la pudeur de coupables qui n'osent pas avouer. Quelques-unes

sont telles, qu'il rsulterait les confesser plus de mal que de bien. Qu'on ne les livre pas en

pture la curiosit humaine : on n'en doit compte qu' Dieu. Mais celles-ci sont l'exception.
De faon gnrale, la faute cache est dans l'me comme un abcs sous la peau. Elle

travaille, elle infecte, elle entretient une fivre maligne qui, du jour au lendemain, peut

devenir mortelle. Pour que le corps gurisse, il faut que l'abcs soit ouvert, le bourbillon

expuls de la plaie. Pour que l'me retrouve la sant, il faut que le mal vienne la lumire.

Confessez vos pchs les uns aux autres , a dit le frre du Seigneur 1.

Il ne s'agit point ici de s'abandonner aux mains d'un prtre et de chercher l'absolution dans

l'ombre d'un confessionnal. Il s'agit de l'acte loyal par lequel, librement, aprs avoir t trouver

celui qui on a fait tort, on s'avoue coupable et prt rparer, dans la mesure du possible. Il

faut du courage pour cela ; un courage dont les mes basses sont incapables, et qui ne vient

aux mes hautes que sous l'impulsion de l'Esprit ; aussi devons-nous prier pour que Dieu nous

aide. Confessons-lui nos fautes lui d'abord, sans rien cacher, et il nous donnera la force de les

confesser aux hommes.

Htons-nous, car le jour vient o le Seigneur mettra toutes nos fautes, confesses ou non,

devant la lumire de sa face .

1
Jacq. 5 : 16 ; cf. Mat. 5 : 2.3 ; 1 Jean 1 : 9.

LES OBSTACLES A LA PRIRE

Nous sommes bien dcids .

Par la grce qui m'a t donne, je dis chacun de vous de n'avoir point de lui-mme une

plus haute opinion qu'il ne doit...

(Rom. 12 : 3).
Jean prit la parole et dit : Matre, nous avons vu quelqu'un qui chassait les dmons en ton

nom et nous l'en avons empch, parce qu'il ne te suit pas avec nous. Mais Jsus lui dit : Ne

l'en empchez point...

(Luc 9 : 49).

Quand j'tais jeune pasteur, on parlait encore d'un Anglais qui, envoy par un Comit d'Outre-

Manche pour fonder une oeuvre d'vanglisation parmi les protestants du Gard, aurait dit dans

une runion de prires : O Dieu ! fais que nous ayons raison, parce que nous sommes bien

dcids.

J'ai toujours pens que cette parole avait t mal rapporte, ou que le pieux Anglo-Saxon

maniait gauchement la langue franaise. Mais dans le fond, soyons francs : ne nous arrive-t-il

pas de prier pour communiquer Dieu notre intention, plutt que pour lui demander son

inspiration ? Ne connaissons-nous pas ces oraisons o tout est mis en oeuvre pour que Dieu

sanctionne un projet que nous avons rsolu et auquel nous nous attachons obstinment ?

Par ailleurs, n'arrive-t-il pas que l'on rencontre de ces chrtiens tellement convaincus d'tre

seuls dans la vrit qu'ils prennent l'Evangile en tutelle et font la police du Royaume de Dieu ?

En vain, l'Esprit de Christ dmontre tous les jours l'inanit de leur prtention en multipliant,

sur d'autres terrains que le leur, les fruits de la vie spirituelle. Ils s'opposent tout, rompent

avec tout ce qui ne peut entrer dans le cadre troit de leurs conceptions particulires. Ceux-l

aussi sont bien dcids . Ils ressemblent ces chrtiens judasants qui, dans leur zle,

poursuivaient saint Paul d'Eglise en Eglise, le rfutaient, le calomniaient, l'accusant de dtruire

la foi traditionnelle, et qui se glorifirent certainement d'avoir remport un triomphe pour

l'Evangile, quand ils surent que Paul, mis aux fers Csare, avait enfin cess de nuire.

Cet exemple, venu de l'ge apostolique, est de nature calmer nos vellits d'intransigeance.

Prions Dieu tous les jours qu'Il nous apprenne ne pas avoir de nous-mmes une trop haute

opinion, ne pas juger, nous souvenir de la mthode du Seigneur : C'est aux fruits qu'on
connat l'arbre 1 , et comprendre qu'il n'est ici-bas pire hrsie que de repousser la main

d'un frre dont l'autre main est dans la main de Jsus-Christ.

1
Mat. 7 : 16-20.

LES OBSTACLES A LA PRIRE

Seigneur, te la paille !

Ote premirement la poutre qui est dans ton oeil et alors tu verras ter la paille de l'oeil de

ton frre.

(Mat. 7 :5).

Lors de la Confrence Universelle de Stockholm, le Pape, tout en interdisant la chrtient

catholique romaine d'y participer, avait fait savoir qu'il prierait en faveur de cette Assemble.

Il y a l une pense touchante dont on ne doit pas sous-estimer la valeur. On se demande,

toutefois, ce qu'a bien pu tre cette prire. Si le Pape approuvait l'Assemble, pourquoi ne s'y

est-il pas associ ? S'il la condamnait, a-t-il bien pes la valeur morale et les oeuvres

spirituelles de ceux pour qui il demandait Dieu qu'Il les retirt de l'erreur et de l'infidlit ?

Je suppose qu'au temple de Jrusalem le Pharisien, aprs avoir jet un regard mprisant sur le

pager et l'avoir condamn devant Dieu, ait fait tomber de ses lvres hautaines une prire

condescendante en faveur de ce pauvre frre gar. Il s'en serait suivi cette situation originale

que celui que Dieu ne justifiait point aurait intercd pour celui que Dieu renvoyait justifi

dans sa maison.
Voil qui mrite rflexion. Car je ne veux m'occuper ici ni de Rome ni de Jrusalem, mais bien

de notre faon d'intercder, o Dieu, qui voit et qui sait toutes choses, peut dmler parfois

une satisfaction de nous-mmes et une sous-estimation du prochain qui rendent notre prire

irrecevable.

Jsus condamnait celui qui dit son frre : Permets que j'te la paille de ton oeil , alors

qu'il a lui-mme une poutre dans le sien. Il est des prires qui ne signifient pas autre chose que

ceci : Seigneur, te la paille qui est dans l'oeil de mon frre ! Mais la poutre ? La poutre qui

empche l'oeil de notre conscience de mesurer notre petitesse et de rendre justice notre

prochain, la poutre ne se met-elle pas en travers du chemin quand notre prire monte vers

Dieu ?

La prire d'intercession est le plus haut des sacerdoces, condition qu'elle ait pris sa source

dans l'humilit.

LES GRCES DE LA PRIRE.

La grce de la solitude.

Je la conduirai au dsert et je parlerai son coeur.

(Ose 2 :14).

Toutes nos penses et toutes nos actions sont ligotes ; Elles ne peuvent d'elles-mmes

frayer le chemin vers Dieu. Mais Lui nous a donn le don divin de la prire.
C'est ce don qui met tout notre effort dans la lumire de sa grce. Au-dessus de la vie, au-

dessus de la mort, par del les toiles,

Il y a une voie cleste pour la prire, Dieu l'a voulu ainsi, Et cette voie, franchissant tous

les lointains, l'atteint, Lui 1.

Comme nous ne saurions nous offrir mthodiquement au soleil sans que la vertu de ses rayons

pntre notre corps d'nergies salutaires, nous ne saurions atteindre Dieu sans que son Esprit

pntre notre me d'effluves rgnratrices. C'est ainsi que la prire, qui est en elle-mme une

grce, nous ouvre le chemin de toutes les grces. Indiquons-en ici quelques-unes.

Et d'abord, la grce de la solitude.

La solitude est l'esprit ce que la dite est au corps , a crit Vauvenargues. Il montre par l

qu'il ignore les sources spirituelles et qu'il mconnat les trsors apports au patrimoine de la

foi par les grands solitaires, depuis ceux de l'Eglise des premiers sicles jusqu' ceux de Port-

Royal.

La solitude n'est pas l'isolement. C'est l'isolement qui anantit et qui tue. C'est l'isolement

que se rapporte le cri dsespr de Maine de Biran : Vae soli ! malheur l'homme seul 2 !

La solitude, au contraire, est une grce ; elle est bienfaisante qui la recherche, comme

Jsus, pour se recueillir et se refaire. Les temps de fivre o nous sommes nous condamnent

une agitation, une activit de surface qui nous enlvent tout contrle de nous-mmes. Nous

vivons d'imitation et d'entranement ; cette perptuelle mise en dehors nous puise, nous

dnature ; elle nous empche de nous centrer en Dieu.

Remarquons le rle qu'a jou le dsert dans la formation des hommes de la Bible : Abraham,

Mose, Elie, Amos, Ose, Jrmie, Jean-Baptiste 3... C'est dans son sjour au dsert que Jsus

dmasque le tentateur 4. C'est dans la nuit solitaire de Gethsman qu'il accepte la coupe

expiatoire 5.
Agissons, luttons, dpensons-nous sans compter pour les autres ; mais si nous voulons que

notre passage fconde les mes autour de nous comme le cours d'eau en coulant fertilise ses

bords, n'oublions pas que les fleuves, mmes les plus tumultueux, ont pris leur source dans la

solitude des sommets.

1
TRYGVE GULBRANSSEN : Les vents soufflent sur les rochers

2
Cf. Eccl. 4:10 ;

3
Gen. 12:6 Ex. 3 1 Rois 19:4 ; Am 1 :1 ; Os. 2 : 16 ; Jr. 2 : 2, etc. ; Marc 1 :4 ;

4
Mat 4:10 ;

5
Marc 14 : 36,

LES GRCES DE LA PRIRE

La grce de bien compter nos jours.

Seigneur enseigne-nous bien compter nos jours, afin que nous en ayons un coeur sage !

(Ps. 90 : 12).

Nous allons vers une chance. Que l'homme, suivant le gnie de sa race, se la reprsente sous

la forme d'une balance, du Karma ou du Pont Cinvat, ou autrement encore, il sait qu'il doit

mourir, et qu'il n'est pas en son pouvoir d'luder les consquences de ses actes.
La fanfaronnade : Quand on est mort tout est mort , ne rassure personne, car le fait de ne

pouvoir viter, ni retarder d'une seconde l'vnement qu'il redoute le plus, montre au mortel

qui rflchit son impuissance disposer de sa vie et pntrer le secret de ce qui l'attend.

Chacun, nous dit la Parole de Dieu, sera jug selon ses oeuvres 1...

Un pote chrtien a compar nos annes des corbeilles o s'entassent les vnements de

notre vie. Chaque 31 dcembre, notre ange passe et les emporte Dieu.

Que va-t-il emporter le 31 dcembre prochain ? Chacun de nous a devant lui trois corbeilles :

celle de ses joies, celle de ses douleurs, celle de ses devoirs.

Voici la corbeille de nos joies... Que de choses heureuses nous n'avons pas comptes au nombre

des bndictions, que de grces pour lesquelles nous n'avons pas dit merci, que d'exaucements

obtenus et oublis : la corbeille de nos joies serait-elle la corbeille de nos ingratitudes ?

Voici la corbeille de nos douleurs... Elle est trempe de nos larmes ; mais que d'occasions o,

par une soumission filiale, telle maladie, tel chagrin, tel revers auraient pu tre transforms en

leon qui profite, en discipline qui corrige, en preuve qui sanctifie : la corbeille de nos

douleurs serait-elle la corbeille de nos endurcissements ?

Voici enfin la corbeille de nos devoirs... Comme elle est grande et moins remplie que les autres

! Que de circonstances qui nous poussaient l'action par amour pour Dieu, pour les frres, et

o nous sommes demeurs passif ! La corbeille de nos devoirs serait-elle la corbeille de nos

trahisons ?

Avant que soit consomm l'irrparable, avant que je paraisse devant Toi non tel que je voudrais

tre, mais tel que je serai, Eternel, accorde ma prire la grce qu'implorait le Psalmiste :

Enseigne-moi bien compter mes jours afin que j'en aie un coeur sage !

1
Rom. 14 : 12 ; 1 Pierre 1:17, etc...
LES GRCES DE LA PRIRE

La grce du sommeil.

Je n'ai plus de sommeil,

Et je suis comme l'oiseau solitaire sur un toit.

(Ps. 102 : 8).

Mon lit est baign de mes pleurs,

Mon oeil est consum par le chagrin.

(Ps. 6 : 7).

Quand je pense toi sur ma couche,

Passant mes veilles mditer sur toi, Tu me viens en aide,

Et je chante de joie l'ombre de tes ailes.

(Ps. 63 : 7).

L'insomnie ! Tourment des nuits. C'est l'insomnie qui aggrave les souffrances du malade et qui

alourdit les infirmits du vieillard. Elle isole pour martyriser.

Privs de distractions, nervs par l'inaction, l'imagination s'affole ; la mmoire acquiert une

lucidit maladive ; le coeur est livr en pture des craintes sans fondement ; la pense

dvergonde se laisse envahir par tous les oiseaux noirs du souci. Harcel par lui-mme, le
veilleur sombre dans l'ocan de son cauchemar. Il agonise. L o est le corps mort, a dit

Jsus, l s'assemblent les vautours.

La nuit, quand je ne puis dormir , confessait une chrtienne ge, je prie pour mes

enfants. Parole touchante qui, dans sa simplicit, met en clart la sollicitude et la pit

d'une mre. Elle livre aussi le seul remde l'insomnie.

Les fantmes s'en vont quand les anges s'approchent.

Monter Dieu par l'oraison, lui parler l'heure o rien ne sollicite du dehors et o tout facilite

le recueillement, lui parler des bien-aims ou des oeuvres qui ouvrent nos intrts les plus

leves des perspectives infinies, c'est maintenir le contrle sur nous-mmes, remplir le vide

de notre insomnie, la purifier des miasmes qui l'enfivrent, l'orienter vers un exercice qui la

dlivre de l'excitation et ramener le veilleur qui s'alarme dans les bras de son Pre cleste.

Tandis qu'il prie, tout en lui se rythme et s'harmonise. Il ne se sent plus seul. A mesure que son

intercession se prolonge, son imagination se calme, sa mmoire se discipline, son coeur se

soulage, sa pense, appuye sur Dieu, retrouve sa scurit. Il merge sur un paisible rivage. Et

Dieu, qui compatit, fait descendre sur l'me qui prie le bienfait du sommeil.

LES GRCES DE LA PRIRE

La grce de l'offrande.

Jsus, levant les yeux, vit les riches qui mettaient leurs offrandes dans le tronc. Il vit aussi

une pauvre veuve qui y mettait deux pites. Et il dit : En vrit, je vous le dclare, cette pauvre

veuve a mis plus que tous les autres. Car tous ceux-l, pour offrandes, ont donn de leur

superflu ; mais celle-ci a donn de son indigence, tout ce qu'elle avait pour vivre.

(Luc 21 : 1-4).
Une personne s'est approche de moi, une chrtienne dont les ressources sont loin de suffire

sa vie bienfaisante. Elle m'apportait une petite somme destine l'Union de prires pour les

Missions. J'objectai que cet argent ne pouvait tre distrait de son budget sans y faire un trou

combler. Non, rpondit-elle en souriant, il s'est amass tout seul ! Je me suis confectionn

une tirelire, et j'ai pris l'habitude d'y mettre rgulirement un sou toutes les fois que je

m'agenouille pour implorer Dieu. Un sou, a va et a vient, sans jamais faire un trou

considrable. Et je vous apporte le produit de mon anne de prire.

Une tirelire pour l'intercession ! Voil bien la premire fois que je me trouvais en prsence d'un

objet concrtisant cette ralit spirituelle que l'oraison stimule le sacrifice et que le sacrifice

stimule l'oraison. Et j'entrevis dans une clair l'action triomphante qu'aurait, pour user la pierre

des dficits de nos oeuvres, cette goutte de charit tombant tous les jours, de tous les coeurs,

dans toutes les intercessions. Un sou, a va et a vient...

Elle trouvait cela trs simple, trs naturel ; elle n'en aurait pas parl et tout le monde aurait

ignor, si je n'avais hsit accepter la somme.

Comme elle prenait cong en s'excusant, je remarquai l'anglique clart que mettent dans un

regard ces deux signes jumeaux de conscration : l'offrande et la prire.

LES GRCES DE LA PRIRE

La grce de l'adoration.

Tu adoreras le Seigneur ton Dieu, et tu le serviras lui seul.

(Mat. 4 : 10).
Tous les anges autour du trne se prosternrent et adorrent Dieu en disant : Amen !

Louange, gloire, sagesse, actions de grces, honneur, puissance et force soient notre Dieu au

sicle des sicles !

(Apoc 7 : 1 2).

L'esprit de prire est un esprit d'adoration. Demander n'est pas prier. Quand tu te mets prier,

qui donc est au centre de ta prire ? Est-ce Dieu est-ce toi ? Ta prire te met-elle au service de

Dieu, ou cherches-tu par elle mettre Dieu ton service ? L'esprit d'adoration est celui qui

nous tient dans une humilit telle que nous reconnaissons Dieu tous les droits avant de lui

parler et que nous renonons d'avance, dans ce que nous appelons parfois, fort gostement,

nos besoins , tout objet qui pourrait, dans notre vie, faire obstacle au plan de Dieu, sa

gloire, son honneur. C'est d'ailleurs en prenant cette attitude que nous arrivons satisfaire

nos vritables besoins, nos besoins profonds, dont le principal est de nous savoir assurs de

notre salut.

L'esprit d'adoration, en exerant notre foi, nous fera mme apparatre les droits de Dieu avec

une majest telle, les lvera ce point au-dessus des proccupations de nos intrts les plus

hauts, que nous serions prts prfrer, si l'opposition tait possible, la gloire de Dieu notre

propre salut.

1
C'est dans cet esprit que Mose priait : Pardonne ce peuple ; sinon, efface-moi de ton livre

; que saint Paul disait : Je voudrais tre anathme, pour mes frres 2 ; que Calvin crivait

la reine de Navarre : Nous avons soin de votre salut, voire d'une chose plus digne et plus

prcieuse : c'est de la gloire de Dieu et de l'avnement du rgne de Jsus-Christ o consiste le

salut de vous et de tout le monde ; enfin, que Luther notait dans son Commentaire des

Romains : La vie chrtienne consiste en ceci : vouloir en toute chose ce que Dieu veut,

vouloir sa gloire et ne rien dsirer pour soi-mme, ni ici-bas, ni dans l'au-del.

L'Eglise est bien dchue de ces sommets de l'amour et du dsintressement ; aussi a-t-elle

perdu la puissance que donne le souffle des hauteurs. Demandons Dieu de lui rendre, par
l'exercice de la prire, l'esprit d'adoration ; elle apprendra ainsi qu'elle doit se mettre part

des agitations du monde, et s'organiser dans l'obissance en vue du Royaume de Dieu.

1
Ex. 32 : 32 ;

2
Rom. 9 : 3.

LES GRCES DE LA PRIRE

La grce de l'acceptation.

Je reconnais que tu peux tout et que rien ne s'oppose tes penses... J'ai parl sans les

comprendre de merveilles qui me dpassent... Mais maintenant, mon oeil t'a vu c'est pourquoi

je me condamne et me repens.

(Job. 42 : 2-6).

O profondeur de la richesse et de la sagesse et de la science de Dieu, que ses jugements

sont insondables et ses voies impntrables !

(Rom. 11 : 33).

Souffre avec moi pour l'Evangile par la force que Dieu donne.

(2 Tim. 1 :8, cf. Ac 9 : 16)

Le livre de Job met en scne un croyant, frapp sans l'avoir mrit, condamn par les courtes

vues de ses amis, et qui, sans cesser de clamer son innocence, aprs sa rencontre avec
l'Eternel, s'humilie, reconnat que les penses de Dieu lui sont incomprhensibles mais s'y

soumet, et se repent d'avoir desservi par son attitude les desseins impntrables du Tout-

Puissant. Le drame en vers est encadr par deux chapitres en prose de saveur trs antique et

qui sont l pour nous rvler : 1 qu'il peut y avoir, en effet, aux dispensations divines notre

gard, une raison trs haute qui nous chappe ; 2 que la victoire de la foi sur l'preuve

entrane une rcompense hors de proportion avec les malheurs endurs.

Voil qui trouve une application directe dans la vie de bien des affligs.

Es-tu croyant ? Souviens-toi que la souffrance est fille de la chute et mre de la rdemption.

Quelle qu'elle soit, la souffrance ici-bas renferme une part de mystre. Dans la coupe

prsente Jsus Gethsman, il y avait une part de mystre. C'est pourquoi il prie : Pre,

s'il est possible...1

Vous boirez ma coupe s, a dit Jsus ses disciples. Et l'histoire de l'Eglise est toute remplie

de larmes de la souffrance mystrieuse, inexplicable et qui pourtant doit tre accepte. Si

Jsus a besoin de ta douleur, donne-la-Lui. S'il t'associe son agonie, c'est pour te solidariser

avec son effort. Aime assez sa venue pour prendre ta part des afflictions qui la prparent.

Dans la milice de Dieu, il n'y a pas de hros sacrifis, il y a des martyrs consentants. Duss-je

verser mon sang pour le service de votre foi, crit saint Paul aux Philippiens, je m'en

rjouirai, et vous tous avec moi 2.

Quelle sera la rcompense d'un tel amour ? Si nous souffrons avec lui, nous rgnerons avec

lui 3.

Toi qui souffres sans comprendre, comprends du moins que le Juste a souffert avant toi, pour

toi, et que, par ta douleur, tu l'aides remporter le prix de Sa douleur : la Rdemption de

l'humanit. Ouvrier avec Christ, prie, et Dieu te donnera la grce de l'acceptation.

1
Rapprocher cette demande et celle de saint Paul, relative son charde (2 Cor. 12 :7).

Dans les deux cas, la prire et la grce de l'acceptation sont indissolublement lies.
2
Grec : Servir de libation pour le sacrifice et pour loffrande de votre foi . Phil. 2 : 17 ; cf.

2 Tim. 4 : 6.

3
Tim. 2 : 12 ; cf. 2 Cor. 4 : 17 ; Luc 22 :28-29.

LES GRCES DE LA PRIRE

La grce des miracles.

Jsus leva les yeux au ciel et dit : Pre, je te rends grces de ce que tu m'as exauc ! Je

savais bien que tu m'exauces toujours ... Quand il eut dit cela, il cria d'une voix forte :

Lazare, sors !... et le mort sortit.

(Jean 11 :41-43).

Par la prire, Jsus obtient la rsurrection de Lazare. Mais qu'avons-nous besoin d'invoquer un

des miracles les plus sensationnels du ministre de Jsus ? Dans toute son activit, le miracle

et la prire sont lis. La prire appelle le miracle. Le miracle, d'ailleurs, est partout. Dans la

cration, qui nous a donn la vie, dans la rdemption, qui nous l'a rendue, clans la Pentecte,

qui met le Saint-Esprit en nous ; l'Esprit qui nous aide dans notre faiblesse intercde pour

nous par d'ineffables soupirs et nous enseigne prier comme il faut 1.

Par la prire, le croyant peut obtenir des miracles ; c'est ce que Jsus nous enseigne quand, il

dit ses disciples que, par la prire de la foi, ils pourraient transporter des montagnes et

triompher des pires dmons 2. Dans l'Ancien Testament dj, des prophtes comme Mose et

Elie obtenaient, par la prire, des interventions surnaturelles 3.


Depuis les temps apostoliques, les miracles conscutifs la prire ne se comptent pas, qu'ils

soient matriels ou moraux. Il y a ceux que l'on sait et que l'on clbre dans la vie d'une Jeanne

d'Arc ou d'un Franois d'Assise, comme dans l'exprience d'un Georges Muller ou d'un lord

Radstock. Il y a ceux que l'on ignore et qui, tous les jours, changent le cours des vnements,

parce que la prire de la foi transforme les nergies spirituelles en forces agissantes dans la

socit des humains.

Le monde o nous vivons, a dit Duclaux, est peupl d'influences que nous subissons sans les

connatre. ) Les plus subtiles parmi elles sont les voix de silence, voix pntrantes, ondes

hertziennes des mes dont les vibrations font et dfont en nous, notre insu, les directives

auxquelles notre vie solidaire est soumise. De toutes ces ondes la plus puissante est la prire.

Car Dieu qui agit sur nous quand il le veut par des interventions dont il a seul l'initiative a

donn l'me humaine la vertu de produire des impulsions psychiques susceptibles de crer,

dans les autres mes, des courants parfois irrsistibles. Que ces impulsions soient portes

jusqu' Dieu par une invocation intense, et que Dieu les actionne : elles produiront des

miracles. Quand la prire de Monique obtint la conversion d'Augustin, elle produisit un miracle

qui devait engendrer d'autres miracles.

Si nous pouvons mesurer un instant le rle de la prire ici-bas dans la marche du Royaume de

Dieu, et l'arme de victoire que Dieu nous a confie en nous permettant de prier, nous

resterons confondus, et du pouvoir qui a t donn aux enfants de Dieu et de la

responsabilit qu'ils encourent en priant si peu et si mal.

1
Rom 8:26

2
Mat 21 : 21-22; Marc 9 : 29 ;

3
Nomb, 11 :2 ; 21 :7 1Ro 17 :20 18 :36 Jas 5 :17, etc.

LES GRCES DE LA PRIRE


La grce des gurisons.

La prire de la foi sauvera le malade et le Seigneur le relvera.

(Jacq. 5 : 15).

Tous ont-ils le don de gurison ?

(1 Cor. 12 : 30).

La gurison par la prire est, pour beaucoup de chrtiens, une pierre d'achoppement.

Les uns n'y croient pas et se privent ainsi d'une grce. D'autres y croient au point de refuser le

mdecin et mprisent ainsi les secours que Dieu lui-mme donne dans la nature. D'autres enfin

voient, dans la puissance de gurir, une marque de pit suprieure et faussent ainsi leur

jugement sur les valeurs spirituelles.

O donc la parole de Dieu tablit-elle une hirarchie des vertus chrtiennes en mettant au

sommet la puissance de gurir ? Ne nous montre-t-elle pas plutt que, dans ce monde plong

dans le mal 1, o le ministre de la souffrance prpare ceux qu'il exerce une gloire ternelle
2
, Dieu se sert, tantt de la sant et tantt de la maladie pour l'accomplissement de ses

desseins ?

Jsus est venu sur la terre, non pour accomplir le rtablissement de toutes choses en

dtruisant le mal physique, mais pour rendre ce rtablissement possible par la gurison du mal

moral. Dans cette prparation du Royaume venir laquelle tous les fidles du Christ sont

employs, il y a une vocation pour ceux qui se portent bien et une vocation pour ceux qui se

portent mal. La gurison des malades n'tait pas pour Jsus le but essentiel, c'tait, sur son

passage, une aumne divine.


Le pouvoir de gurir qu'il a lgu ses rachets n'est pas une vertu, mais un don 3, et ce don

n'appartient pas toujours aux chrtiens dont l'action spirituelle est la plus grande. Il en est qui

l'exercent sans y joindre un effort positif pour convertir les mes : tel fut Vignes 4, le Cvenol.

D'autres chrtiens obtiennent des rveils qui transforment la vie religieuse d'une contre et

n'ont aucune puissance pour gurir les malades : tel Spurgeon. D'autres enfin ont accompli les

plus belles oeuvres de l'Esprit dans le martyre de leur chair : tel Calvin. Par ailleurs, que de

gurisons physiques ont t obtenues sur le plan spirituel comme fruit direct de la

rgnration morale 5 ! Telle fut l'exprience qu'on faisait chez les Blumhardt. Laissons Dieu

le choix de ses moyens. L'Esprit souffle o il veut.

Prenons pour rgle la prire de Gethsman : S'il est possible... toutefois que ta volont

soit faite. Que le malade qui Dieu te son charde Le glorifie dans la dlivrance, comme

le dmoniaque guri 6 ; que le malade qui Dieu maintient son charde Le glorifie dans la

souffrance comme l'aptre Paul 7, et que tous, attentifs au service dans l'tat o ils se

trouvent, manifestent par une foi sereine que a soit que nous vivions, soit que nous mourions,

nous sommes au Seigneur 8.

1
1Jean 5 : 19 ;

2
2 Cor. 4 : 17

3
1 Cor. 12:4-11 ;

4
Paysan de Vialas (Lozre), appel communment a le pre Vignes s. Il exerait encore en

1907, g de 83 ans. Il ne priait pas avec ses malades, mais leur reprochait leur manque de

foi en rappelant les promesses de jsus, spcialement celles de l'vangile de saint Jean. Il

procdait par ordres impratifs. Par son don de gurir, de soulager distance et de lire

dans les coeurs, il tait devenu clbre jusque chez les pitistes d'Allemagne ;

5
Mditer le rapport tabli par saint Paul entre l'tat de pch, la maladie et la mort, 1 Cor.

11:30;

6
Marc 5 : 20 ;
7
2 Cor. 12 : 9 ;

8
Rom. 14 :8.

LES GRCES DE LA PRIRE

La grce de l'amour.

L'a-t-on regard, on est illumin...

(Ps. 34 : 6).

Il est impossible d'approcher Dieu sans participer aux vertus divines. Le regard qui se tourne

vers lui s'illumine, le coeur qui s'ouvre lui s'embrase. C'est ainsi que la prire devient

gnratrice d'amour.

Si, aprs l'oraison, nous restons froids c'est que nous avons pri de trop loin ou que nous avons

laiss subsister entre Dieu et nous l'cran du pch.

Connaissons-nous donc nous-mmes, et mettons-nous dans les conditions voulues pour obtenir

la grce de l'amour. Le coeur qui l'aime, c'est celui que Dieu exauce.

Le cur d'Ars tait une me simple et de pauvre culture ; s'il a pu accomplir des merveilles dans

son ministre de campagne, c'est que tout en cet homme de prire exprimait l'amour pour Dieu

Je vous aime, mon Dieu, et mon seul dsir est de vous aimer jusqu'au dernier soupir de ma

vie. Je vous aime, Dieu infiniment aimable, et j'aime mieux mourir en vous aimant que de
vivre un seul instant sans vous aimer. Je vous aime, mon Dieu, et je ne dsire le ciel que pour

avoir le bonheur de vous aimer parfaitement. Je vous aime, mon Dieu, et je n'apprhende

l'enfer que parce qu'on n'y aura jamais la douce consolation de vous aimer.

O mon Dieu, si ma langue ne peut dire tout moment que je vous aime, du moins je

veux que mon coeur vous le rpte autant de fois que je respire. Ah ! Faites-moi la

grce de souffrir en vous aimant, de vous aimer en souffrant et d'expirer un jour en vous

aimant et en sentant que je vous aime. Et plus j'approche de ma fin, plus je vous

conjure d'accrotre mon amour et de le perfectionner. Ainsi soit-il.

Mditons cette prire ; comparons-l aux ntres, et nous connatrons l'origine de notre

strilit. Ce qui fait la grandeur du cur d'Ars, ce n'est pas qu'il ait t batifi, puis

canonis par Rome, c'est qu'il a aim Dieu comme nous devons tous l'aimer.

LES GRCES DE LA PRIRE

La grce de la libert.

Approchez-vous de Dieu et il s'approchera de vous.

(Jacq. 4 : 8).

Si le Fils vous affranchit, vous serez rellement libres.

(Jean 8 : 36).
Dans les religions naturelles, qui mettent les adorateurs la discrtion de l'arbitraire des

dieux, la prire rabaisse l'homme au rang d'esclave. Dans la religion biblique, fonde sur un

contrat, la prire lve l'homme au rang de crature libre. Le Dieu saint qui a fait l'homme

son image provoque ses initiatives et les respecte.

Sans doute, l'homme reoit tout de Dieu, Qu'as-tu, que tu ne l'aies reu 1 ? mais Dieu a

voulu, dans son paternel amour, que l'homme ne ret rien qu'il n'ait demand : Demandez,

et l'on vous donnera 2.

Il y a donc un chemin qui va de l'homme Dieu ; c'est le chemin de la libre prire. On peut

mme dire, en un sens : tant que ce chemin-l est dsert, le chemin qui va de Dieu l'homme

l'est aussi. Ou plutt, Dieu n'y descend que pour solliciter de l'homme la prire qui rend

possible la bndiction d'en haut. C'est au point que, dans un renversement o se marque tout

le respect de Dieu pour la libert de l'homme, la Bible nous montre Jhovah dans une attitude

implorante : J'ai tendu les mains tout le jour vers un peuple rebelle 3, et Jsus comme une

solliciteur qui se tient la porte et qui frappe: Si quelqu'un m'ouvre la porte, j'entrerai 4.

Le coeur qui prie, c'est le coeur qui ouvre. Quand Jsus entre, il apporte avec lui toutes les

grces de la nouvelle crature. L'homme passe de la mort la vie. Mais entre cette mort et

cette vie, il y a la porte. Et cette porte, nul ne l'ouvre que l'homme libre.

C'est ici que nous apprenons comprendre la condescendance de Dieu, la responsabilit de

l'homme, et le sens du mot de saint Paul : Nous sommes ouvriers avec Dieu 5.

1
1 Cor. 4 : 7 ;

2
Luc 11 : 9 ;

3
Esa 65 : 2 ;

4
Apo 3 : 20 ;

5
1 Cor. 3 : 9.
LES GRCES DE LA PRIRE

La grce de la joie.

Demeurez en moi... dans mon amour...

Je vous ai dit ces choses, afin que ma joie soit en vous et que votre joie soit parfaite.

(Jean 15).

Je prie pour eux.., et je dis ces choses, afin qu'ils aient ma joie accomplie en eux.

(Jean 17).

Ces deux textes nous prsentent la prire comme gnratrice de joie. Jsus prie pour ses

disciples haute voix, devant eux, afin que, comme dit Luther, ils puissent s'appuyer sur ses

paroles avec une joyeuse assurance en se disant : voil ce qu' dit mon Seigneur et comment il

a pri pour moi de tout son coeur.

D'autre part, puisque Dieu accorde son Saint-Esprit ceux qui le lui demandent et que la prire

est notre organe de communion avec le Sauveur, n'est-il pas vrai de dire que la prire, avec les

grces qu'elle obtient, est l'origine de la joie parfaite ? Joie d'tre couverts par la prire de

Jsus, joie de nous pancher dans le coeur de Jsus qui nous comprend parfaitement et qui

dispose pour nous de toutes les grces du support 1, joie de pouvoir prier au nom de Jsus ,

c'est--dire en bnficiant de la puissance de Jsus.


Amis affligs, troubls, dlaisss, passs au crible, avez-vous pens cette triple source de

joie que la prire ouvre dans notre vie ? Et si nous restons accabls, cela ne viendrait-il pas de

ce que nous faisons trop cas de nous-mmes et de la vie terrestre, de ce que nous ne veillons

pas assez demeurer dans l'amour du Christ, le divin supportant 2 ?

C'est de cela que, dans sa vie de prires, Franois d'Assise avertissait le frre Lon quand il lui

disait, un jour, en chemin, par le froid le plus cruel : O mon frre Lon si nous savions, tout

tremps de pluie et gels de froid, souills de boue et tourments de faim, supporter les

injures de bon coeur et subir avec patience les peines que nous inflige le Christ bienheureux,

alors, nous connatrions la joie parfaite. Car, entre toutes les grces du Saint-Esprit que le

Christ a accordes et donnes ses amis, il n'y en a point de plus prcieuse que de se vaincre

soi-mme et de supporter volontiers toutes les opprobres pour le Christ et pour l'amour de

Dieu.

Aussi vrai que l o le pch a abond, la grce a surabond 3, l o la prire abonde, la

joie surabonde.

1
Jsus nous apprend supporter comme nous avons t supports. Rapprocher Rom. 2 : 4 et 1

Cor. 13 : 7 ;

2
Cf. Mat. 17 : 17 ; Hbr. 12 : 3 ;

3
Rom. 5 : 20.

LES GRCES DE LA PRIRE

La grce de la reconnaissance.
Rendez grces en tout temps pour toutes choses Dieu, notre Pre, au nom de notre

Seigneur Jsus-Christ.

(Eph. 5 : 20).

Rendre grces ! c'est ce que les anciens Hbreux appelaient : Se rjouir devant l'Eternel.

Il est plus facile de pleurer avec ceux qui pleurent que de se rjouir avec ceux qui se

rjouissent ; il est plus facile de pleurer devant l'Eternel que de se rjouir devant l'Eternel.

C'est qu'il y a plus de dsintressement dans la reconnaissance que dans les larmes.

Si nous comptions les bienfaits de Dieu, notre prire, au lieu de gmir, chanterait. Plus que la

douleur, l'action de grces fait les Psaumes. A compter les bienfaits de Dieu, nous verrions

vite qu'ils sont innombrables ; cette constatation nous rendrait plus humbles et l'action de

grces, mme aux heures les plus desschantes, ouvrirait en nous les sources de la prire.

La pratique journalire du Merci Dieu a encore d'autres effets. Elle nous habitue

dcouvrir, dans chacune de nos journes, les sujets de reconnaissance, y voir moins ce qui

nous manque que ce qui nous est donn. Et cela dj dans les mille riens qui sont la menue

monnaie de notre vie. Devant un bouquet sur la table, nous ne dirons plus : Il y a dj des

fleurs fanes ! mais : Il y a encore des fleurs fraches ! Devant une carafe demi remplie,

nous ne dirons plus : Elle est moiti vide ! mais : Elle est moiti pleine ! Savez-vous

que c'est toute une rvolution cela ?

Et dans les grandes choses !...

Aux heures o la tche parait ingrate parce qu'elle cote plus qu'elle ne rapporte, seul le

souvenir de ce que nous devons Dieu nous rappellera ce que nos devons aux hommes et nous

donnera la force de vaincre notre lassitude, de sacrifier notre prfrence notre devoir.

Relisez le rcit de la Chute : ce que vous verrez tout au fond, c'est l'ingratitude. Informez-vous,

par contre, de ce que donnent aujourd'hui les anciens paens dans nos champs de mission, vous
verrez qu'ils donnent dj pour l'oeuvre missionnaire plus que l'Eglise qui est cense les

vangliser. Les paens convertis rendent grces.

Si nous voulons aller au bon combat avec le sain optimisme et l'enthousiasme chrtien

ncessaires la fondation du Royaume de Dieu ici-bas, si nous voulons affermir notre me en

vue de l'preuve qui, tt ou tard, fondra sur elle, et des glorieuses perspectives ouvertes la fi

lit, ne ngligeons pas la grce de la reconnaissance que donne la prire, et redisons chaque

matin avec le psalmiste : Mon me, bnis l'Eternel !

LES PERSPECTIVES ETERNELLES.

La prire esprante.

O Eternel, nous esprons en toi !

(Jr. 14 : 22).

Mon me attend le Seigneur,

Plus que les gardes n'attendent le matin,

Oui, plus que les gardes n'attendent le matin.

(Ps. 130: 6).

Le pire tat est celui de l'homme qui n'attend rien. Attendre est la raison de vivre. Celui-l est

heureux qui vit de ce qu'il attend. La Bible, dans toutes ses pages, prsente le croyant comme

un homme qui attend : sentinelle qui guette le matin de Dieu.


Ne jamais se contenter de ce qu'on est, ne jamais se replier sur soi-mme, se vouer une

attente qui largit nos facults d'aimer, de vouloir, et qui nous lve vers un idal auquel, par

avance, nos mes se sont livres, voil la vocation du chrtien et sa noblesse, voil qui l'oriente

vers les clestes perspectives. Oh ! si tu dchirais les cieux et si tu descendais 1 !

Ce qui est vcu est mort. C'est ce qui nous reste vivre qui dtient toute notre esprance et

quand cette esprance est une promesse de Dieu, quand elle est atteste nos coeurs par des

arrhes divines, quelle puissance illuminatrice sur le chemin de la terre entnbre par notre

pch et encombre de nos illusions perdues !

Mais le chrtien ne doit pas se rsigner attendre, de peur d'oublier ce qu'il attend.

Sans cesse par la prire il doit demander Dieu de raliser sa promesse, d'accomplir

en nous ce que Jsus, sur la croix, a accompli pour nous, de hter la venue de

nouveaux cieux et d'une nouvelle terre o la justice habitera 2. Que dis-je : la prire

ne se contente pas de demander ; par la foi, vive reprsentation de l'invisible a 3,

elle va au-devant de ce qu'elle demande, elle s'y implique, elle s'y installe, et le prieur

s'avance dans un halo qui met sa clart sur tout ce qui l'entoure. Tel l'oeil qui a fix le

soleil pose partout des taches blondes.

C'est l le propre de la prire que de nous tenir le front lev, le coeur aux aguets,

l'me lumineuse, et, ds ici-bas, de nous faire vivre dans le climat de Dieu.

1
Esa 63 : 19 ;

2
Esa 65 : 17, cf. 1 Pierre 3 : 13 ;

3
Hb. 11 : 22.

LES PERSPECTIVES TERNELLES


Communion avec l'au-del.

Soit la vie, soit la mort..., toutes choses sont vous et vous tes Christ et Christ est

Dieu.

(1 Cor. 3 :22).

Quelqu'un est-il dans l'affliction ? Qu'il prie.

(Jacq. 5 : 13).

Les portires sont fermes. Pench hors de la fentre, le partant aspire les suprmes

tendresses qui montent du groupe aim mass devant le 'wagon. Le signal est donn. Dans un

sourd gmissement, le monstre d'acier tend ses muscles. Et soudain, sur l'cran du mur blanc,

le groupe aim vacille. Est-ce lui qui se drobe ? Est-ce moi qui pars ?... Gestes dsordonns,

cris d'adieu perdus dans le fracas d'une plaque tournante. Plus rien.

Partir, c'est mourir un peu.

Le voyageur en dtresse s'est rejet au fond de son compartiment ; il ferme les yeux et se met

prier pour ceux qu'il a quitts. Il prie.., et voici, miracle, qu'ils reviennent ! Il les voit, il les

entend, il les emporte avec lui... Dans le pays lointain, ils l'aideront vivre.

Vient le moment du grand voyage ; celui dont nul n'est revenu. Dieu vous a repris un tre aim.

Cette fois, partir, c'est bien mourir. Vous retournez au lieu o il a vcu : tout est vide. Vous

vous entourez de ses objets familiers : leur me s'est envole. Vous parcourriez le monde

entier pour revoir ce qu'il a vu, ce qu'il a fait, le monde entier vous crierait : il n'est pas ici, tu

l'as perdu !

Alors, dans votre affliction, vous fermez les yeux et vous cherchez l'tre aim dans la prire.

Vous parlez de lui Dieu.., et voici que le monde matriel disparat ; dans la sphre suprieure
o vous tes entr, l'tre aim revient. Il est proche, combien plus proche Il vous pntre, il

est en vous !

Disparue, la dualit corporelle qui limite la communion de deux mes sur la terre ; dissipes,

les ombres qui passent ici-bas dans le ciel des intimits les plus claires. Comprhension, paix,

certitude, ondes spirituelle rvlant votre cur la prsence du vivant que vous pleurez et

qui, dlivr, attend votre dlivrance.

O spulcre, o est ta victoire ?

Pour l'afflig qui prie, il n'y a plus d'absents, il n'y a que des invisibles.

LES PERSPECTIVES TERNELLES

Le ciel qui s'ouvre.

Pendant qu'il priait, le ciel s'ouvrit.

(Luc 3 :21).

Du recueillement l'extase, de la prire la vision cleste, le passage est moins grand qu'on ne

pense. Le monde spirituel est tout prs de nous, et notre me, sans s'en douter, le ctoie. Mais

pour qu'il la pntre, il faut qu'elle s'abandonne Dieu sans hsitation, sans distraction, avec

une foi sans flure.

Une flure suffit pour que la cloche ne vibre pas sous le coup du battant ; une flure suffit,

qu'elle vienne des sens, de la raison ou des agitations de la vie, pour que l'me ne ragisse pas
au choc de l'Esprit. Voil pourquoi sont rares, dans la socit chrtienne, les contacts avec

l'invisible : ravissements, rvlations, intuitions soudaines toutes charges de directives

divines, visions des mourants qui l'au-del se dvoile avant qu'ils aient quitt la terre.

Que le monde les ignore ou qu'il les bafoue, ces mouvements de l'Esprit sont les lames de fond

qui portent en avant le vaisseau de l'Eglise. Pour avoir t soulevs par elles, certains enfants

de Dieu, parfois fort modestes et ignorants, possdent un rayonnement, exercent une

contagion spirituelle auxquels d'autres chrtiens, malgr leur science et leur zle, ne

pourront jamais prtendre.

Ouvrez l'Evangile, interrogez l'exprience, et vous rencontrerez les miracles de la prire qui

ouvrent l'me aux ralits divines, depuis Jsus lors de son baptme et de sa transfiguration,

Etienne au moment de son martyre, Pierre sur la terrasse de Jaffa, Paul dans ses

ravissements, Jean exil Patmos jusqu' Jeanne d'Arc oyant des voix aux champs de

Domrmy, Franois d'Assise qui vivait dans la socit des anges, Frdric Fabri 2 qui Dieu

rpondait dans ses promenades solitaires, et Charles Secretan, le visage inond de larmes,

s'criant aux pieds de Mutterli 3 : >


C'est le ciel qui s'ouvre !

1
Luc 3 : 21 ; 9 : 29-36 ; Ac 7 : 54-60 ; 10 : 9-16 ; 2 Cor. 12 :1-10; Apo 1 : 9

2
Fabri, disciple de Jacob Boehme, fut au sicle dernier directeur de pressaient

3
Voir Ddicace. Riches et pauvres, savant et ignorants se pressaient confondus autour de la

modeste chaire de Dorothe Trudel, pour avoir part ses prires et aux messages

prophtiques qu'elle dlivrait avec douceur et simplicit.

LES PERSPECTIVES TERNELLES

La prire cessera.
Je reviendrai et je vous prendrai avec moi.

(Jean 14 : 3).

En ce jour-l, vous ne m'interrogerez plus sur rien.

(Jean 16 :23).

Je reviendrai. Il reviendra ! Il reviendra dans sa gloire l'heure du rtablissement de toutes

choses 1. Il reviendra dans son intimit vers chacun de nous, quand l'heure sera venue pour

nous de passer de ce monde au Pre 2 ; alors, comme Etienne 3, nous le verrons.

Tant que nous luttons et que nous souffrons sur cette terre dans l'infirmit de notre corps de

chair, nous ne voyons Jsus que par les yeux de la foi, dans un miroir, confusment 4, et nous

faisons monter vers lui, du fond de notre trouble, nos intercessions, nos interrogations, nos

supplications.

Je vous prendrai avec moi. Quand il reviendra, il nous prendra avec lui,

alors ce qui est imparfait sera aboli 5 ; l o il est, nous serons 6 ; nous le

verrons tel qu'il est, nous verrons sa gloire 7 ; son moi s'emparant de tout notre

tre nous deviendra plus rel que notre moi : nous connatrons comme nous

avons t connus 8. La contemplation immdiate de Jsus nous rendra

semblables lui 9. Et ce sera l'aboutissement, l'exauce ment de cette lente

transformation son image qui, nous dit saint Paul, s'accomplit ds ici-bas de
10.
gloire en gloire par l'action de l'Esprit du Seigneur

Nous tions dans le combat, nous serons dans la paix. Nous tions dans l'ombre,

nous serons dans la lumire. Nous tions dans l'esprance, nous serons dans la

possession. Qu'aurons-nous encore demander, puisque Dieu nous aura tout


11
donn pleinement en Lui ? La mort aura t engloutie dans la vie 12, et la prire

dans l'adoration.

Vivant dans la gloire de cette attente qui est certaine et qui est prochaine, n'est-

ce pas une aberration folle que de nous laisser distraire par des choses qui

pourraient la compromettre et d'attacher du prix ce qui ne la prpare pas ? Ah

! plutt, comme dit Quesnel : Commenons ds maintenant former les traits

de cette ressemblance qui nous est promise, si nous voulons la porter dans le

ciel.

1
Mat. 25 : 31 ;

2
Jean 13 :1 ;

3
Ac 7:56 ;

4
1Cor. 13 :12

5
1Cor. 13:10 ;

6
Jean 14 : 3 ;

7
1 Jean 3 :2 ; Jean 17 :24 ;

8
1 Cor. 13 : 12 ;

9
1 Jean 3 : 2 ;

10
2 Cor. 3 18 ;

11
Rom. 8 :22 et Col 2 : 10

12
1 Cor. 15 :54.
TABLE DES MATIRES

DEDICACE

INTRODUCTION

PREMIRE PARTIE

Les Prires de la Bible

Ancien Testament :

La prire de Can

La prire d'Abraham

La prire d'Elizer

La prire de Jacob

Encore Jacob

La prire de Mose

Mose et Amalek

Mose, homme de prire

La prire de Josu

La prire de Manoah

La prire de Samson

La prire d'Anne

La prire de Samuel
La prire de David

La prire de Salomon

La prire pour l'tranger

La prire d'Elie

La prire d'Elise

La prire d'Ezchias

A propos d'Ezchias

La prire d'Habacuc

La prire d'Agur

La prire d'Esae

La prire de Jrmie

La prire de Baruc

La prire d'Ezchiel

La prire d'Esdras

La prire de Nhmie

Prire des survivants de Sion

La prire d'un rescap

Prires de psalmistes

1. La prire de l'gar
2. La prire de repentance

3. La prire d'action de grces

4. La prire du plerin

La prire de Daniel

Nouveau Testament :

La prire de Marie

La prire de Simon

L'entre en charge de Jsus

La prire de Jean-Baptiste

Comme il faisait encore obscur

La prire du dmoniaque

La prire sans paroles

La prire d'une mre

La prire d'un soldat

Le tressaillement de Jsus

L'Oraison dominicale

1. Le plan

2. L'invocation

3. La prire pour Dieu


4. La prire et le devoir prsent

5. Terre et ciel

6. La prire et le pain

7. La prire et le pardon

8. Prire et tentation

9. Prire et dlivrance

10. La Doxologie

11. Amen

Prier au nom de Jsus

La prire Jsus

La prire de la mre de Jsus

La prire des Scribes

Pager et Pharisien

Une prire qui s'gare

La prire de Salom

Prire et renoncement

La prire de Philippe

L'intercession royale
La prire de Gethsman

La prire et les anges

Le pourquoi de Jsus

La prire du brigand crucifi

La prire du Christ mourant

La prire des disciples d'Emmas

L'invocation de Thomas

La prire de l'Eglise avant la Pentecte

Ames embrases

La prire de la Chambre haute

La prire d'Etienne

La prire de Paul

La prire des adieux

Le suprme appel

DEUXIME PARTIE Seigneur, enseigne-nous prier !

L'invitation la prire

L'invisible prsence

L'attitude de la prire :

Prier genoux

Prier les mains jointes


Prier les yeux ferms

Les modes de la prire :

La prire personnelle

Ferme ta porte

La prire matinale

La prire mle toute la vie

L'ornire

Prire et patience

Un esprit doux et paisible

La prire perptuelle

L'tat de prire

Prire et paroles

Le quatrime compagnon

Un homme de prire

La prire d'intercession

Un ordre de Jsus

La cloche

L'encensoir d'or

Ouvriers avec Dieu


Il y a encore de la place

La prire en commun

Runions de prires

La grande trahison

Les disciplines de la prire collective

La prire liturgique

La puissance de la prire :

Prire et Providence

Mettre Dieu l'preuve

Le remde l'inquitude

Prire et influence

L'action de la prire

La prire et la lecture de la Bible

La prire et le cur

La prire et la pense

La prire et la volont

La prire et la conscience

La prire rvlatrice

La prire inspiratrice
La prire transformatrice

Demander le Saint-Esprit

La prire pour les dons spirituels

Les difficults de la prire :

Je ne sais, Dieu le sait

Question troublante

Les refus de Dieu

De peur que.

Prire et distraction

Prire et vigilance

Prire et perplexit

Prire et fardeau

Mtier ou vocation

Une prire difficile

Les obstacles la prire :

La prire du soliloque

Prire et souvenir

Prier et ne pas croire

La prire qui congdie


La prire et le sport

Torrents de montagne

Prier mal

Prire et amateurisme

Prire et loyaut

Donne-moi quelque chose

La prire et les dons

La prire et les fautes caches

Nous sommes bien dcids

Seigneur, te la paille

Les grces de la prire :

La grce de la solitude

La grce de bien compter nos jours

La grce du sommeil

La grce de l'offrande

La grce de l'adoration

La grce de l'acceptation

La grce des miracles

La grce des gurisons


La grce de l'amour

La grce de la libert

La grce de la joie

La grce de la reconnaissance

Les perspectives ternelles :

La prire esprante

Communion avec l'au-del

Le Ciel qui s'ouvre

La prire cessera

Numrisation Yves PETRAKIAN

Copie autorise pour diffusion gratuite uniquement

Obligation d'indiquer la source http://456-bible.123-bible.com