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texte paru en 2005, dans Femmes, genre et socits (sous la dir.

de Margaret Maruani), La Dcouverte, "L'tat des savoirs"

Rapports sociaux
symboliques) sont quotidiennes, le groupe des hommes
et division du travail entre les sexes lgifre au nom de l'universel la vie du groupe des
femmes, exploite son travail professionnel et lui
extorque du surtravail (le travail domestique). Que, sur
ce dernier point, nombre de femmes cdent par
amour (du partenaire, des enfants) ou par sens du
devoir ne change rien la ralit ttue des faits. C'est
le rapport social qui permet de penser ensemble ces
diffrentes dimensions, de dpasser le relationnel pour
Danile Kergoat
comprendre ce qui bloque ainsi la machinerie sociale.
Le rapport social peut tre assimil une
Sexe, genre, diffrence des sexes, rapports tension qui traverse la
sociaux de sexe, ces termes ne sont pas socit; cette tension se cristallise peu peu en
interchangeables mme s'ils rfrent tous au enjeux autour desquels, pour produire de la socit,
traitement diffrentiel que la socit accorde aux pour la reproduire ou pour inventer de nouvelles
groupes sociaux de sexe. Il est donc ncessaire de faons de penser et d'agir , les tres humains sont en
s'accorder sur des dfinitions a minima des termes confrontation permanente. Ce sont ces enjeux qui sont
utiliss et de s'arrter quelque peu sur leurs usages et constitutifs des groupes sociaux. Ces derniers ne sont
leurs fonctions. D'autant que, dans une perspective pas donns au dpart, ils se crent autour de ces
scientifique, il s'agit moins de dcrire le phnomne enjeux par la dynamique des rapports sociaux. En
tudi que de chercher le comprendre. Pour ce d'autres termes, si des tres humains mles et femelles
faire, une bote outils est indispensable. existent bien au dpart, le genre auquel ils
Rapports sociaux de sexe renvoie une appartiennent socialement est le fruit d'un processus
terminologie spcifiquement franaise (et cela historique et culturel [Oakley,1972 ; Mathieu, 2000] :
d'autant plus que rapport est intraduisible en c'est pourquoi l'on peut dire que les groupes sociaux
anglais, en espagnol, en russe, etc., sinon par de sexe sont crs par et se crent dans le rapport
relation , ce qui a un tout autre sens, nous y social, qu'ils ne lui sont pas prexistants. Enfin, les
reviendrons). Le terme, nous dit-on parfois, est rapports sociaux sont multiples et aucun d'entre eux
d'usage malais, disgracieux. Peut-tre mais il reste ne dtermine la totalit du champ qu'il structure. C'est
incontournable car si le genre , depuis qu'il a ensemble qu'ils tissent la trame de la socit et
franchi l'Atlantique, dsigne le systme qui organise impulsent sa dynamique : ils sont consubstantiels. Car
la diffrence hirarchise entre les sexes, la notion de les rapports sociaux sont indmlables au sein de la
matrice socitale parler de consubstantialit revient
Les rapports
donc affirmer que squencer les rapports sociaux
sociaux de sexe
est une opration - certes ncessaire pour le
Ce sont les questions de la rgulation et de sociologue - qui reste de l'ordre de la logique mais qui
l'intgration sociale ainsi que celles de l'individu et du ne peut en aucun cas tre applique sans prcaution
lien social qui dominent actuellement la pense l'analyse des pratiques sociales.
sociologique. Or les rapports entre les hommes et les La notion de rapport social renvoie donc
femmes, quelle que soit la terminologie employe, simultanment un principe d'engendrement (les
n'entrent pas, ou sinon la marge, dans de tels rapports sociaux produisent et reproduisent, par la
champs pistmologiques. Certes, hommes et femmes mdiation des enjeux, les pratiques sociales lesquelles
se ctoient continuellement, vivent ensemble et en retour agissent sur les tensions que sont les
produisent du vivre ensemble. Mais la thorie du rapports sociaux) et un principe heuristique (les
lien social est loin de pouvoir rendre compte elle
sociaux. Ces rapports sociaux reposent d'abord et
avant tout sur un rapport hirarchique entre les sexes
; il s'agit bien l d'un rapport de pouvoir, d'un rapport galement du travail domestique (qui dpasse bien
de classes [Guillaumin,1992] et non d'un simple largement les tches mnagres pour inclure les
principe de social
Le rapport classement . est donc de mme nature
de sexe soins corporels et affectifs aux enfants, le suivi de
que les autres rapports sociaux (il leur est leur scolarit et mme 1a production physique des
consubstantiel), mme s'il a ses caractristiques enfants [Tabet,1998]). Celui-ci ne se caractrise pas
propres : il traverse la totalit de l'espace-temps par une addition de tches mais comme une activit
connu, les sgrgations qu'il opre ont des formes intgre, productrice de richesses tout autant sinon
particulires [Collectif, 1984,1988 ; Battagliola et cil., plus que le travail salari; il se dfinit comme mode
1986 ; Devreux, 2001; Kergoat, 2000] ; les femmes ne de production domestique [Delphy,1998], ou bien
sont pas sgrgues, comme les autres groupes comme une relation de service -la disponibilit
domins ; elles sont inscrites dans l'ensemble des permanente du temps des femmes au service de la
systmes sociaux d'ge, de classe, de race [Goffman, famille et plus largement de la parent - relation qui
2002]. est considre comme caractristique du procs de
Mais il s'agit de dfinir l'enjeu premier de ce travail domestique [Fougeyroll as-Schwebel, 2000].
rapport social. Cette opration de dfinition est On voit bien ds lors comment, par le fil du travail
essentielle tant au niveau thorique que ainsi redfini, on arrive saisir dans les filets de
mthodologique : en effet, les rapports sociaux sont l'analyse des champs et des notions aussi
invisibles et sexuelle
ne peuvent faire l'objet d'observation traditionnellement loigns du salariat telle que, par
La division du travail exemple, les systmes familiaux.
Nous faisans l'hypothse que dans la socit Dans cette perspective, la tension va s'oprer
franaise, et plus large ment dans la socit autour du partage du travail entre les sexes,
occidentale, le travail est bien l'enjeu principal des partage qui a pour caractristiques l'assignation
rapports sociaux de sexe [Molinier, 2003] ; a prioritaire des hommes la sphre productive et des
contrario, on peut d'ailleurs souligner le fait que la femmes la sphre reproductive ainsi que,
lgalisation de la contraception et de l'avortement simultanment, la captation par les hommes des
n'a rien chang, sur le fond quant aux rapports fonctions forte valeur sociale ajoute (politiques,
de genre. Il ne s'agit pas ici du seul travail salari ou religieuses, militaires, etc.).
mme professionnel mais du travail comme Cette forme de division sociale a, selon nous, deux
production du vivre . Ce qui revient l'utiliser tel principes organisateurs :
quil a t dfini partir du XVIIIe sicle, puis - le principe de sparation (il y a des travaux
construit comme paradigme par les philosophes du d'hommes et des travaux de femmes) ;
XIXe, Marx et Hegel principalement. Mme si les - le principe hirarchique (un travail d'homme
doxa marxiste et conomiste ont rduit le travail la vaut plus qu'un travail de femme).
seule production marchande, il n'en reste pas moins Une anecdote sur la valeur diffrente accorde au
que, si l'on s'en tient aux textes, toute activit travail, selon qu'il est effectu par un homme ou par
vraiment humaine est travail , avec ses deux une femme, mrite d'tre conte. Il y a quelques
volets: le travail comme uvre et cration versus le annes, je visitais deux reprises une entreprise de
travail comme alination. Ce sont ces deux volets que mtallurgie. Avant l'automatisation, le poste de
reprend la psychodynamique du travail lorsque pontonnier tait tenu uniquement par des hommes
Christophe Dejours crit : Travailler ce nest pas qui le justifiaient ainsi : c'tait un travail fatigant,
seulement transformer le monde, cest aussi se haute responsabilit (on pouvait craser des ouvriers
transformer soi-mme, se produire soi-mme en laissant tomber des charges d'une telle hauteur),
[Dejours, 1998]. qui demandait une attention de tous les instants.
Cette conceptualisation du travail implique Quelques annes plus tard, l'automatisation aidant,
galement, au niveau collectif, linclusion non seuls quelques postes manuels existaient encore... et
Cet exemple est clairant. Si ces deux principes mouvement social mais dans les relations
(sparation et hirarchie) se retrouvent dans toutes interpersonnelles, dans le couple. S'il ne l'est pas, et
les socits connues et sont lgitims par l'idologie si leurs moyens financiers le permettent, les femmes
naturaliste, cela ne veut pas dire cependant que 1a externalisent le travail domestique, ce qui permet
division sexuelle du travail soit une donne immuable. d'vacuer la tension autour de ce point
Au contraire, elle est en fait d'une incroyable plasticit d'achoppement de la division du travail qu'est le
: ses modalits concrtes varient fortement dans le travail domestique : les relations dans 1e couple sont
temps et dans l'espace comme l'ont abondamment sauvegardes, et l'on peut dire en toute bonne foi
dmontr ethnologues et historien(ne)s. Ce qui est que, chez soi, il n'y a pas de problme . En
stable, ce ne sont pas les situations (elles voluent d'autres termes, s'il y a bien ici dplacement des
constamment), mais l'cart entre les groupes de sexe. Un nouveau paradigme pour
C'est donc sur cet cart tout autant que sur les penser une socit qui bouge
conditions qu'il convient de porter l'analyse car si la mais qui reproduit
condition fminine s'est incontestablement amliore, inlassablement l'cart
en tout cas dans la socit franaise, l'cart, lui, reste Reprenons l'exemple de l'externalisation du travail
infrangible. Mais, masqu par le mouvement brownien domestique. Pour tre complte, l'analyse doit se
des relations sociales, il est souvent mal peru. dployer deux niveaux: celui des relations sociales,
mais aussi (et la thorisation en termes de rapports
Une perception du rapport social brouille sociaux le permet) comme un nouveau paradigme de
par le quotidien des relations sociales la servitude, au croisement qu'il est de la division
sexuelle, ethnique et sociale du travail et des rapports
de sexe, des rapports de classes et des rapports
ethniques. Il est d'ailleurs remarquable que de
Nous disions que relation sociale n'est en aucune nombreux travaux actuellement se consacrent cette
faon le synonyme de rapport social . Les relations situation, soit en insistant sur l'entre travail de
sociales sont immanentes. Elles apparaissent entre des service aux personnes (le travail de care ), soit sur
individus concrets (et non des groupes sociaux) au fil celle des migrations fminines du Sud vers le Nord et
des rencontres. Le rapport social, lui, est antrieur la de l'Est vers l'Ouest.
rencontre et postrieur elle (les pratiques sociales Dclinons ce paradigme. Les femmes des socits du
peuvent le faire bouger). Les relations sociales peuvent Nord travaillent de plus en plus; elles sont de plus en
dvaster un individu, elles ne font bouger en rien les plus frquemment cadres et investissent dans leurs
rapports entre les groupes sociaux auxquels ces carrires. Pour raliser ces dernires, et comme le
individus appartiennent. Cependant, ces groupes sont travail domestique n'est toujours pas pris en compte
aussi producteurs d'appartenance, de solidarit, de dans les socits marchandes, et que l'implication
reconnaissance mutuelle, mme si les procs de cette subjective est de plus en plus demande sinon
production sont fort diffrents selon que l'on appartient rquisitionne par les nouvelles formes de gestion des
au groupe des domins ou celui des dominants entreprises, elles doivent externaliser leur travail
[Mathieu, 1991]. domestique. Pour ce faire, elles peuvent puiser dans
Sous l'effet de la mixit scolaire, du dbat autour de l'norme rservoir des femmes prcaires-pauvres,
la parit en politique, du discours individualiste et franaises et immigres. Cette demande, massive au
galitariste, tout se passe comme si, au niveau du niveau europen, a cr un immense appel d'air pour
social pidermique, hommes et femmes taient gaux. les femmes migrantes qui arrivent dans les pays du
Et ils le sont (presque!) devant la loi. Il est donc Nord avec l'espoir de trouver un emploi de service
explicable que les femmes se vivent d'abord comme (garde d'enfants, mnage, aide aux personnes
gales , au quotidien. Ce qui rsiste ne serait ges...). Ces femmes, souvent diplmes, entrent en
qu'archasme, retard de mentalit ou mauvaise volont
Danile Kergoat
Rapports sociaux et division du travail entre les sexes 1
loi

Nord et des pays du Sud et, bientt, de couleurs


diffrentes avec l'arrive sur ce march des femmes sant: approches sociologiques, ditions de l'cole nationale de la

des pays de l'Est. Les rapports ethniques sont ainsi en sant, Rennes, p.97-116.

train de se remodeler travers les migrations FOUGEYROLLAS-SCHWEBEL D. (2000), Le travail domestique ,

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Dictionnaire critique du fminisme, P U F , Paris, p. 235-240.
Quant aux rapports de genre, ils se prsentent
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eux aussi sous une forme indite :1'externalisation du Paris (dition anglaise: 1977).
travail domestique a une fonction d'apaisement des
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(et dans nombre de ceux, urbains, des pays du Sud
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couples et dans les entreprises ne fait pas avancer d'habilitation diriger des recherches, universit Toulouse-Le
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d'un pouce la lutte pour l'galit. Elle a, au contraire,
une fonction plutt rgressive cet gard car elle MATHIEU N.-C. (2000), L'anatomie politique. Catgorisations et

fonctionne au niveau du masquage et du dni. Dans le idologies du sexe, Ct-Femmes, Recherches , Paris.

mme temps, les rapports de classes sont exacerbs, MOLINIER P. (2003), L'nigme de la femme active: gosme, sexe
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