Vous êtes sur la page 1sur 14

8.

CONSISTANCE DU SOL

8.0 Dfinition de la consistance du sol

La consistance du sol dsigne la fois la force qui retient ensemble les divers matriaux du sol ou la rsistance des sols la
dformation et la rupture. On mesure la consistance du sol sur des chantillons mouills, humides et secs. Pour des sols
humides, on parlera aussi bien d'adhrence que de plasticit (voir les dfinitions ci-contre). On peut valuer la consistance du sol, sur
le terrain, au moyen de tests simples ou, pour plus de prcision, au laboratoire.

Note. On
obtiendra, dans chaque cas, des indications concernant la valeur relative du sol pour la construction d'tangs piscicoles,
notamment quand on a tabli la consistance du sol l'tat humide. Dans les tests dcrits ci- aprs (sections 81 et 82), les sols
particulirement adapts la construction d'tangs sont marqus d'un astrisque (*)

8.1 Dtermination de la consistance d'un sol mouill

L'analyse se fait quand le sol est satur d'eau, immdiatement aprs une bonne pluie par exemple. Dterminez
d'abord l'adhrence, c'est--dire la proprit qu'ont les matriaux du sol de coller d'autres objets. Dterminez ensuite
la plasticit, c'est--dire la proprit qu'ont des matriaux du sol de changer d'une faon continue de forme, mais non de volume,
sous l'effet d'une pression constante et de garder la forme prise quand la pression disparat.

Test de terrain: adhrence d'un sol mouill

Pressez une petite quantit de sol mouill entre le pouce et l'index pour voir s'il colle vos doigts. Ensuite, cartez lentement les
doigts. Evaluez l'adhrence de votre sol comme suit:

0 Non collant, si le sol ne reste pas, ou pratiquement pas, coll vos 1 Faiblement collant, si le sol commence coller vos doigts mais
doigts. se dtache proprement de l'un ou de l'autre doigt et ne s'tire pas
quand vous les cartez.
*2 Collant, si le sol colle la fois au pouce et l'index, et tend *3 Trs collant, si le sol colle fortement la fois au pouce et l'index
s'tirer un peu et se dchirer plutt qu' se dtacher de vos doigts. et s'tire quand vous cartez ces doigts.

Test de terrain: plasticit d'un sol mouill

Roulez une petite quantit de sol mouill entre les paumes de vos
mains jusqu' ce qu'il forme un long ruban cylindrique, semblable
un fil d'environ 3 mm d'paisseur. Evaluez la plasticit de la manire
suivante:

0 Non plastique, si vous ne parvenez pas former ce fil.


1 Faiblement plastique, si vous parvenez former le fil mais s'il peut
tre cass facilement et retourn son tat initial.

*2 Plastique, si le fil se forme mais si, aprs avoir t cass et tre


retourn son tat initial, il ne peut tre form une seconde fois.

*3 Trs plastique, si le fil se forme et ne peut se casser facilement et


si, quand on le casse. il peut tre roul de nouveau entre les mains et
tre reform plusieurs fois.

8.2 Dtermination de la consistance d'un sol humide

Test de terrain: consistance d'un sol humide

L'analyse se fait quand le sol est humide mais non satur d'eau, par
exemple 24 heures aprs une bonne pluie.

Essayez d'craser une petite quantit de sol humide en le pressant


entre le pouce et l'index ou en l'appuyant contre la paume de votre
main. Evaluez la consistance du sol humide de la manire suivante:

0 Meuble, si le sol est non cohrent (structure grains isols). 1 Trs friable, si le sol s'crase facilement sous l'effet d'une faible
pression mais reste agrg si on le presse de nouveau.
2 Friable, si le sol s'crase facilement sous l'effet d'une pression *3 Ferme, si le sol s'crase sous l'effet d'une pression modre, mais
faible modre. en opposant une rsistance discernable.

*4 Trs ferme, si le sol s'crase trs difficilement entre le pouce et 5 Extrmement ferme, si le sol s'crase sous une trs forte pression;
l'index et ncessite Une forte pression. il ne peut tre cras entre le pouce et l'index mais doit tre bris
morceau par morceau.

8.3 Dtermination de la consistance d'un sol sec

Test de terrain: consistance d'un sol sec

L' analyse se fait quand le sol a t sch l'air.

Essayez de briser une petite quantit de sol sec en le pressant entre


le pouce et l'index ou en l'appuyant contre la paume de votre main.
Evaluez la consistance de votre sol de la faon suivante:

0 Meuble, si le sol est non cohrent (structure grains isols). 1 Molle, si le sol est friable et peine cohrent, et si une trs lgre
pression suffit le rduire en poudre ou en grains isols.

2 Lgrement dure, si le sol rsiste une pression lgre, mais se 3 Dure, si le sol rsiste une pression modre, ne se brise presque
brise facilement entre le pouce et l'index. pas entre le pouce et l'index, mais peut tre bris sans difficult dans
la main.

4 Trs dure, si le sol rsiste une forte pression, ne peut se briser 5 Extrmement dure, si le sol rsiste une pression extrme et ne
entre le pouce et l'index, mais peut tre bris avec difficult dans la peut tre bris dans la main.
main.

8.4 Dtermination de la consistance d'un sol l'aide des limites d'Atterberg

Comme nous l'avons vu au sujet des divers tests effectus sur sol mouill, humide et sec (sections 81 83), la consistance d'un
chantillon de sol varie avec le volume d'eau qu'il contient. Ces modifications de la consistance d'un sol peuvent tre mesures
avec exactitude au laboratoire, en suivant des procdures normalises qui permettent de calculer les limites d'Atterberg. On peut
utiliser ces limites pour juger de l'aptitude d'un sol pour la construction de petits barrages de terre et de digues d'tangs. Il vous
faudra vous familiariser avec la terminologie relative cette technique, ainsi qu'avec sa signification gnrale, pour tre mme de
comprendre la conception et la construction des tangs de pisciculture et d'en discuter avec des spcialistes.

Une limite d'Atterberg correspond la teneur en eau laquelle un chantillon de sol passe d'une consistance une autre. Deux de
ces limites prsentent un intrt particulier pour l'aquaculture: la limite de liquidit et la limite de plasticit, que l'on dfinit partir de
trois consistances de sol:

Consistance liquide: boue fluide ou liquide. Limites d'Atterberg - consistance du sol


Consistance plastique: le malaxage et le modelage sont
possibles.
Consistance semi-solide: le ptrissage n'est plus possible et le
volume diminue (retrait) quand l'chantillon sche.

Limite de liquidit (LL)

C'est la teneur en eau (pourcentage) laquelle le sol passe de la consistance liquide la consistance plastique mesure qu'il
sche, ou de la consistance plastique la consistance liquide mesure qu'il s'imprgne d'eau.

Limite de plasticit (LP)

C'est la teneur en eau (pourcentage) laquelle le sol passe de la consistance plastique la consistance semi-solide mesure qu'il
sche, ou de la consistance semi-solide la consistance plastique mesure qu'il s'imprgne d'eau.

La limite de plasticit reprsente le seuil infrieur de l'tat plastique. Un petit supplment d'eau au-dessus de la limite de plasticit
dtruira la cohsion* du sol.
Note. Les laboratoires tablissent facilement et peu de frais ces limites partir d'chantillons perturbs ou intacts. Ces limites
apportent un prcieux lment pour la classification des sols (voir chapitre 11). Les tableaux 12 et 13 donnent des exemples de
limites d'Atterberg.

Les limites de liquidit et de plasticit dpendent toutes deux de la quantit et du type d'argile prsente dans le sol.

Un sol forte teneur en argile a gnralement des valeurs LL et LP leves.


Les argiles collodales ont des valeurs LL et LP plus leves que les argiles non collodales.
Les sables, les graviers et la tourbe n'ont aucune plasticit; leur LP = 0.
Les limons (silts) n'ont qu'une plasticit occasionnelle, leur valeur LP tant gale ou lgrement suprieure 0.

Exemples
Tests de laboratoire typiques indiquant les valeurs moyennes de LL, LP et IP

Type de sol LL LP IP1


Sables 20 0 20
Limons 27 20 7
Argiles 100 45 55
Argiles collodales 399 46 353

1
Voir ci-aprs, section 85

Valeurs critiques des limites d'Atterberg en aquaculture

Pour construire une digue d'tang sans noyau central* d'argile, le sol utilis doit avoir une limite de liquidit gale 35 pour cent, si
l'on veut raliser une compaction* optimale.

Pour construire le noyau* argileux impermable d'une digue d'tang il vous faut employer un sol ayant une LL suprieure 60 pour
cent et une LP suprieure 20 pour cent.

Dtermination sur le terrain de la limite de plasticit: mthode du fil


Prenez un chantillon de sol et laissez-le scher (A). Ajoutez-y un peu d'eau et roulez-le sur une surface plate, une petite
plaque de verre par exemple. Essayez de former un fil de 3 mm
d'paisseur et de 10 cm de longueur, sans qu'il se casse (B).
Si vous n'y arrivez pas, ajoutez encore un peu d'eau et essayez de
nouveau (C).
Rptez cette opration, en ajoutant chaque fois un peu d'eau
jusqu' ce que vous puissiez former un fil. La teneur en eau
correspondra alors la limite de plasticit et pourra tre exprime
en pourcentage du poids de l'chantillon.

8.5 Calcul de l'indice de plasticit et sa signification

A partir de la limite de liquidit et de la limite de plasticit, on peut calculer l'indice de plasticit (IP). C'est la diffrence numrique
entre ces deux limites:
IP = LL - LP

L'indice de plasticit s'exprime en pourcentage du poids sec de l'chantillon de sol. Il indique l'tendue de la gamme des teneurs en
eau entre lesquelles le sol reste plastique. En gnral, l'indice de plasticit ne dpend que de la quantit d'argile prsente dans le sol. Il
indique la finesse du sol et sa capacit de changer de forme sans varier de volume. Un IP lev est le signe d'un excs d'argile ou
de collodes dans le sol. Sa valeur est nulle toutes les fois que la valeur LP est suprieure ou gale la valeur LL.

L'indice de plasticit donne aussi une indication de la compressibilit (voir section 103). Plus IP est lev, plus la compressibilit du
sol est grande. Les tableaux 12 et 13 donnent des exemples de valeurs d'indice de plasticit.

Exemple
Plasticit de divers sols limoneux ou argileux

Valeurs critiques de l'indice de plasticit en aquaculture

Pour construire une digue d'tang sans noyau* argileux, le sol utilis doit avoir un IP compris entre 8 et 20 pour cent. Pour obtenir
une compaction optimale, IP devrait tre aussi proche que possible de 16 pour cent (voir section 102).

Pour construire le noyau* central argileux et impermable d'une digue d'tang, vous devriez utiliser un sol dont l'indice de plasticit
est suprieur 30 pour cent.

TABLEAU 12
Quelques rsultats d'analyses mcaniques du sol
(analyse d'chantillons de sol perturb prlevs dans des fosses ciel ouvert) 1

1 Prospection pdologique d'un site d'closerie Soraon Pati (Uttar Pradesh, Inde).
2 Voir section 11.1.

NOTE. Analyse

- Prdominance de limon (silt) avec un bon pourcentage d'argile.


- Classe texturale variant du limon silto-argileux au limon et l'argile silteuse.
- Les limites d'Atterberg montrent que le sol est assez plastique et peut servir la construction de leves de terre (bonne stabilit et
faibles pertes par infiltration).

TABLEAU 13
Quelques rsultats d'analyses mcaniques du sol
(analyse d'chantillons de sol perturb prlevs la tarire)1
1 Prospection pdologique d'un site de ferme piscicole (Majargahi Gaura, Inde).
2 Voir section 11.1.

NOTE. Analyse
- Prdominance de sable, avec un bon pourcentage de limon (silt) et peu d'argile.
- Il n'y a qu'une seule classe texturale prsente: le limon sableux.
- Les limites d'Atterberg montrent que le sol est assez plastique et convient la construction d'tangs.

8.6 Diagramme de plasticit des sols grains fins

Nombre de proprits des argiles et des limons (sols cohrents), notamment leur compressibilit* (raction au test des secousses
et consistance prs de la limite de plasticit), peuvent tre mises en corrlation avec la limite de liquidit et l'indice de plasticit.
Casagrande a tabli cette corrlation dans son diagramme de plasticit appliqu aux sols grains fins. Ce diagramme se fonde sur
les principes suivants:

Au fur et mesure qu'augmente la limite de liquidit des sols, leur plasticit et leur compressibilit augmentent galement.
Les valeurs LL = 30 pour cent et LL = 50 pour cent diffrencient les divers degrs de plasticit des sols inorganiques.
A valeurs LL gales, la rsistance sec des sols inorganiques augmente gnralement avec l'augmentation de l'indice de plasticit.

Le diagramme de plasticit des sols grains fins (voir tableau 14) est divis en six sections par la ligne oblique A trace de faon que IP
= 0,73 (LL - 20) et par deux lignes verticales traces de faon que LL = 30 pour cent et LL = 50 pour cent.

Chaque section du diagramme correspond un groupe de sols aux proprits mcaniques bien dfinies. Les trois sections
situes au-dessus de la ligne A sont des argiles inorganiques de plasticit faible, moyenne ou forte. Les trois sections situes au-
dessous de la ligne A sont des limons inorganiques de compressibilit variable, des limons organiques et des argiles organiques. Ces
divisions constituent la base d'un systme de classification de sols trs utile (voir chapitre 11).

Note. Lessols ayant un indice de plasticit infrieur 10 pour cent et une limite de liquidit infrieure 20 pour cent sont des sols
pulvrulents. Ils figurent dans une section spare du diagramme de plasticit et ne sont pas concerns par les considrations
prcdentes.

TABLEAU 14