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Experiencias de montaje

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creativo:
de la historia oral a la imagen en
movimiento Quin escribe la historia
oral?1
Silvia Rivera Cusicanqui
Sociloga y activista boliviana, de ascendencia aymara, vinculada al movimiento indgena katarista y al movimiento cocalero.
Junto con otros intelectuales indgenas y mestizos fund en 1983 el Taller de Historia Oral Andina, grupo autogestionario
que trabaja temas de oralidad, identidad y movimientos sociales indgenas y populares, principalmente en la regin aymara.
Es autora de varios libros y ha realizado videos y pelculas, tanto documentales como de ficcin.
Correo: yatichiritwa@yahoo.com

Recibido: octubre 2012 / Aprobado: noviembre 2012

Resumen
Este artculo marca la apertura de Silvia Rivera al mundo de la sociologa de la imagen y del montaje audiovisual. De este
modo nos ofrece una reflexin importante sobre la prctica de la historia oral Quin escucha? Quin habla? Por otro lado,
nos invita a pensar acerca de la produccin audiovisual y la autora, vinculndola con los distintos movimientos sociales y
polticos de gran influencia en la historia social boliviana, como el anarquismo, el katarismo y el indianismo. Finalmente
nos comparte los procesos creativos que la llevaron a trabajar en el cine, mayoritariamente en el gnero de docu ficcin.
Palabras clave: Historia oral, sociologa de la imagen, autora colectica, docuficcin, montaje

Resumo
Este artigo marca a entrada de Silvia Rivera no mundo da sociologia da imagem e da montagem audiovisual. Deste modo
nos oferece uma reflexo importante sobre a prtica da histria oral. Quem escuta? Quem fala? Por outro lado, nos convida
a pensar sobre a produo audiovisual e a autoria, vinculando-a com distintos movimentos sociais e polticos de grande
influncia na histria social boliviana, como o anarquismo, o katarismo e o indianismo. Finalmente compartilha conosco os
processos criativos que a levaram a trabalhar no cinema, principalmente no gnero docufico.
Palavras-chave: histria oral, sociologia da imagem, autoria coletiva, docufico, montagem

1 Artculo publicado originalmente en Violencias (re) encubiertas en Bolivia (2010) donde se renen escritos de la autora elaborados entre 1990 y
1999.

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Hace algn tiempo he adquirido la mala costumbre de Bolivia, construyendo uno de los textos interpretativos
expresar en pblico el repudio por mi obra anterior, para ms agudos sobre el abigarramiento, el mestizaje,
no enredarme en debates sobre un pensamiento al fin el mercado interno y las paradojas del poder poltico
de cuentas cambiante, sometido a permanente revisin. en Bolivia. Un siglo ms tarde, Jorge Sanjins era el
Pero este es un encuentro sobre escritura y mujeres, y primero -antes que Fausto Reinaga- en descorrer el velo

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la ma es una entre otras trayectorias femeninas que nacionalista que haba cado sobre el tema indgena
nos muestra un camino desigual, lleno de negaciones en Bolivia desde 1952. Sus pelculas nos revelaron
y recomienzos. Un ejemplo elocuente creo que es el de sbitamente que aqu no slo haba indios, sino racismo,
Teresa Gisbert, cuyo punto de partida fue una lectura violencia y negacin cultural. Nos mostraron la falaz
hispanista y oficial de la historia boliviana- compartida democratizacin movimientista, que se empeaba en
con su cnyuge y colega Jos de Mesa- que abandon abolir los trminos raciales del lenguaje oficial, mientras
luego para transitar por caminos que la llevaron a circulaban y se multiplicaban exuberantes en el habla
las antpodas de esta postura inicial. Su curiosidad y privada y en los tinglados de la mediacin poltica.
amplitud le abrieron las puertas de la etnohistoria, la
semitica, la arqueologa y el anlisis iconogrfico, para As, mientras el trabajo indgena sustenta la estructura
descubrir a travs de estos nuevos enfoques la matriz productiva del pas, el poder se construye sobre una
civilizatoria indgena, que pervive y se transforma a su ciudadana ilusoria, que slo encubre nuevas formas
vez, en los intersticios de las formas culturales impuestas. de racismo y exclusin. Pues bien, todos estos procesos
Me identifico con esta actitud iconoclasta de Teresa pueden leerse con elocuencia en la obra de Sanjins,
Gisbert hacia su propia historia intelectual, que le permite pero concretizados en personajes in- olvidables,
voltear su pedestal de consagrada especialista en arte como los creados por Vicente Berneros en Ukamau.
virreinal, para entrar en terrenos no hollados, en busca Marcelino Yanahuaya en YawarMallkuo Reynaldo Yucra
de realidades ms contundentes y profundas. Quizs y Orlando Huanca en La nacin clandestina. Estas
esto nos muestra, como deca Adriana Bravo, la ventaja individualidades trazan as los arquetipos de conductas
de nuestra desventaja, el lado afirmativo de nuestra colectivas y nos muestran, con mayor vigor y precisin
autodesvalorizacin. que cualquier texto de sociologa, la textura ntima
de este pas atravesado por tantas brechas y silencios
Mi caso ilustra similares rupturas y cuestionamientos, culturales.
en un trnsito azaroso por varios gneros de la escritura
historiogrfica y sociolgica, pasando luego a la imagen El desnudamiento de la trama tnica de la
documental y finalmente al guin y puesta en escena de dominacin, a partir de una matriz colonial que cruza
ficcin. la contemporaneidad de la sociedad boliviana, fue
algo en lo que para m tuvo mucho que ver el cine
Mis primeros trabajos en video surgieron directamente de Sanjins y el lbum de dibujos de Melchor Mara
de la historia oral y sus necesidades de comunicacin. Mercado. Ellos me confirmaban esa vaga sensacin
Pero luego la imagen va plasmando otro tipo de que yo tena de vivir en un pas donde los tiempos
expresividades, ms personales, en las que aflora el son distintos y las edades se dan la mano. As, por
inconsciente en tramas de muerte, envidia, amor y ejemplo, en el trabajo con miembros aymaras del Taller
profecas. Esta experiencia me ha confirmado que la de Historia Oral Andina, la transcripcin de entrevistas
fluencia y la movilidad son condiciones bsicas en nos haca escuchar las voces largamente silenciadas
mi hacer creativo, y me siento privilegiada de vivir en de los sobrevivientes de las luchas antioligrquicas de
el sur, donde puedo cruzar con libertad las crceles los aos 20, que se referan a los latifundistas criollos
disciplinarias para expresar mi continuidad vital. Porque como espaoles.
en el fondo, a travs de formatos muy diversos, me sigo
haciendo las mismas preguntas bsicas sobre la realidad, El horizonte colonial de nuestro inconsciente colectivo
aunque siguiendo un rumbo zigzagueante y discontinuo. surgi tambin con fuerza en otra ocasin, cuando un
El guin de ficcin o docuficcin se ha convertido as utawawa de Chulumani me pregunt, inquieto, sobre
en un intento, a la vez expresivo y racional, de seguir el bloqueo de caminos que en esos momentos se
indagando en el tejido de lo social, pero a travs de llevaba a cabo en el Altiplano (ms o menos por 1984).
personajes construidos en la singularidad de sus dramas Al confirmarle que, efectivamente, se estaba dando una
cotidianos. gran movilizacin campesina, me dijo seriamente: Y
vos crees que en La Paz ya habrn empezado a carnear
La sociologa de la imagen (que es lo que creo haber espaoles?. En esos momentos cre estar hablando con
hecho en mis trabajos de video) no es nueva en nuestro un hombre del siglo XVIII, listo para unirse al cerco de
pas. En el siglo XIX, antes de la existencia misma de esta Tupaq Katari. De algn modo vi confirmadas las ideas de
disciplina, Melchor Mara Mercado dibujaba el paisaje Ren Zavaleta sobre la crisis social como un momento de
social y cultural de los ms alejados rincones y rutas de disponibilidad cognoscitiva, que nos deja ver las heridas

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ms antiguas, aquellas que, como dice Octavio Paz, Crear es descubrir
manan sangre todava. Un pasado remoto emerge vivo,
imgenes atvicas salen a la superficie y actan, la furia Los artesanos libertarios y la tica del trabajo es, como
de los tiempos se desata. Este es el tipo de conocimiento, les dije, el nico trabajo firmado de historia oral en el que
riesgoso y abismal, que me ha deparado la historia oral, he participado, junto con Zulema Lehm. El hecho mismo
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y con ello he encontrado tambin, paradjicamente, los de esta autora, que parece apropiarse individualmente
lmites de la escritura. de un trabajo colectivo, result de un debate interno del
grupo, en el que Zulema y yo terminamos perdiendo.
La relacin de escucha enfrenta a un mnimo de dos Nosotras postulbamos la autora colectiva con los
personas, portadoras de sus propias peculiaridades cinco protagonistas principales del libro. La dinmica
sociales e histricas. Sus localizaciones en el diagrama de tertulias y la apropiacin colectiva de los materiales,
social pueden incluso ser opuestas. En la experiencia que se transcriban a medida que se iba grabando, nos
con testimonios, he tenido con frecuencia la sensacin hacan ver como natural y lgica esta opcin de autora
de moverme a travs de estereotipos, que al tiempo de colectiva, que por lo dems haba sido comn en nuestro
conversar comienzan a ser desmontados. Lentamente, el trabajo previo con el Thoa. Sin embargo, los argumentos
dilogo va tejiendo puentes sobre brechas de clase, de de nuestros interlocutores resultaron contundentes.
habitus cultural y de generacin. Las percepciones de
interrogadores e interrogados El esquema general de montaje de estos textos, la
seleccin de temas y su ordenamiento fueron, sin duda,
se transforman en un proceso largo donde acaba por resultado de discusiones y elecciones conjuntas. Pero el
surgir un nosotros cognoscente e intersubjetivo. Pero, hilvanado fino, el juego impresionista, la yuxtaposicin,
qu papel juega en ello nuestra voz? Qu efectos eran parte de nuestra artesana. Este hilvn fino se
provoca nuestra escucha? Cunto puede alterar, desde hizo visible al discutirse la cuestin de la autora. Los
su localizacin-distinta, a la voz que est escuchando? Y compaeros nos demostraron que el montaje haba sido
cunto ese sujeto no invade a su vez a la persona que una construccin nuestra, basada en nuestras afinidades
escucha? y sensibilidades, nuestras filias y fobias. La nuestra
era una lectura peculiar del anarquismo, marcada por
Hay quienes piensan que el ejercicio de la historia oral es experiencias generacionales que iban de las revoluciones
pasivo: como si se tratara slo de encender la grabadora universitarias a fines de los aos sesenta, a la impronta
y transcribir los testimonios, para ilustrar temas a katarista-indianista de los ochenta. Esta lectura
menudo cocinados en el gabinete. Esta vulgarizacin generacional era vista por ellos como la consecuencia
de la prctica de la historia oral es moneda corriente en lgica de todo el trabajo: Miren, nosotros hemos sido
muchas ONG que practican una suerte de populismo anarquistas a nuestro estilo, en nuestra poca y lo que
retrospectivo, donde la memoria de viejas sumisiones han hecho ustedes es un anarquismo distinto. Est bien,
se canaliza hacia un discurso del lamento. De este modo, se es el anarquismo de ustedes, les toca a ustedes,
la pasividad encubre manipulaciones ms sutiles, que nosotros ya nos vamos a morir, ustedes son las que van
refuerzan nuevos diagramas de poder. A contrapelo de a seguir.
esta tendencia, nuestro trabajo de historia oral ha sido
ms humilde y ambicioso a la vez. En un nico libro, Nos estaban diciendo que tengamos la valenta de
hemos plasmado con Zulema Lehm la experiencia asumir nuestros sesgos, de hacernos cargo de la lectura
de cinco aos de escucha activa, densa y llena de interpretativa que habamos hecho a lo largo de todo el
meandros y altibajos tambin de traumas y dolores proceso, y tambin en el montaje. Porque el anarquismo
revividos, que nos fue enfrentando a la posibilidad de haba sido una cosa muy diversa, muy heterognea, y
ser interpeladas, cuestionadas y transformadas, no slo ellos nunca fueron nada parecido a un grupo antes
en nuestra comprensin terica de las cosas, sino en el de iniciar este trabajo. Eran una colectividad azarosa,
sentido vital de la experiencia intersubjetiva. Para ello, nutrida de los azares de la muerte. La muerte los dej
tuvimos que descubrir los puentes hacia un tiempo que vivir y ese destino de sobrevivientes los colocaba en una
no es el nuestro, pero tambin hacia experiencias de posicin muy especial. No eran propiamente un colectivo
vida marcadas diversamente por su nexo con el trabajo formado, y entre ellos haba diversos tipos de los y
manual. Esta tica del trabajo se fue internalizando en confrontaciones, que al hurgar en el pasado salan de
nuestra prctica a travs de la artesana del montaje, de nuevo a la luz haciendo estallar una serie de discusiones,
la que me ocupar en seguida, dando lugar a un libro que a veces muy conflictivas. Sin embargo, a lo largo de los
es casi un epitafio. El acompaar los entierros de esos aos de tertulia semanal, el dilogo estableca puentes,
viejos luchadores anarquistas ha sido un trauma que me unas voces salan a relucir ms que otras, surgan temas
ha revelado tambin la inutilidad de las palabras y los que provocaban nuestra inquietud, y otros que nos
lmites de la escritura para capturar, as sea efmeramente, parecan ya trillados, gastados. Tambin haba estilos
el genuino chispazo de esas vidas. narrativos, formas de contar las cosas que nos parecan

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sugerentes, unas ms y otras menos. Nos pareca, por creadora del cincel y el combo, la piedra se transformaba
ejemplo, que Lisandro Rodas, carpintero trilinge, tena en Katari a manos de Vctor Zapana. En tanto que el pan
una visin ms interesante del anarquismo que Jos era el cuerpo vulnerado de las vctimas, cercenado por
Clavijo o Teodoro Pealoza sastre y profesor, ambos la violencia destructiva de los soldados que pisotean
con trayectoria dirigencial quienes postulaban la panes en medio de las tumbas. A mi juicio, el montaje

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clsica utopa industrialista del sigloXIX. Lisandro, en y la puesta en escena son recursos que pueden usarse,
cambio, despus de muchos exilios y confinamientos, no para hipnotizar al espectador, sino para abrirle
lleg a la conclusin de que los indios Mosetenes con los posibilidades reflexivas. En Wut Walanti intent producir
que termin viviendo en uno de esos perodos, eran la contrastes y oposiciones entre texto e imagen, para
ilustracin perfecta de la utopa anarquista: una sociedad lograr precisamente esta apertura reflexiva. As, cuando
sin dios, sin ley ni rey, donde no hay matrimonio ni Vctor Zapana habla de los lobos disfrazados de ovejas
propiedad privada. su imagen se funde con un paneo sobre el edificio
del parlamento, antes de acercar la cmara al grupo
Seguramente, en la poca de la FOL, habran considerado de deudos y sobrevivientes de la masacre, que cada
anecdticas estas ideas, o quizs las habran rebatido cierto tiempo se renen en la plaza Murillo para gritar y
desde la visin ilustrada e industrialista dominante. Pero reclamar por sus muertos. El llanto de una seora estalla
a nosotras, que habamos pasado por los influjos del al describir la imagen de su hijo ensangrentado, como
ecologismo, el feminismo y el indianismo, la posicin concretizando brutalmente el zarpazo de los lobos.
de Lisandro nos encantaba, porque pareca contener
en la prctica, los rasgos de un anarquismo ms afn De ah que yo creo que la realidad se reconstruye por las
con nuestro tiempo. La narrativa de esa prctica se mutuas resonancias que crea el montaje entre imgenes
transform as, por obra del montaje, en un reabrir la diversas, a las que extrae nuevos significados por una
discusin sobre las utopas anarquistas, producto de especie de tratamiento de shock. Esto no es nada nuevo,
nuestra directa intervencin. Yo creo que es preciso ya lo haba propuesto Einsestein como un metalenguaje
reconocer la intervencin que produce el montaje en la del montaje, sumamente conceptual, pero cuya fuerza
narrativa oral, transformndola radicalmente en su paso y eficacia slo pueden medirse en la prctica, por el
a la escritura. Crear es descubrir, ha dicho SusanSontag impacto sensorial, emotivo e intelectual que provoca en
en algn ensayo, y no cabe duda que el ejercicio del los espectadores. La arquitectura del montaje podr ser
montaje de testimonios, tal como lo hemos practicado todo lo conceptual que se quiera, pero es un armazn
nosotras, ilustra muy bien este nexo. En el dilogo, pero que no se ve, no se nota, y es esto lo que a m me gusta
tambin en el montaje hay como un alambique nuestro, del cine, lo que no se hace explcito pero conmociona,
producto de nuestra personalidad creativa y terica, golpea y transforma al espectador.
pero tambin de nuestra experiencia vivida. Trabaja con
materiales heterogneos y hace combinaciones raras. En el documental la gama de posibilidades de montaje es
Descubre una suerte de patrn secreto, un diagrama muchsimo mayor que en la ficcin. El montaje creativo
subyacente en el que la historia pasada halla nuevos trabaja aqu como en la historia oral, seleccionando ejes
sentidos al ser confrontada con los dilemas y vivencias temticos a partir de un registro libre muy abundante. En
del presente. el caso de Wut Walanti he entretejido esta recoleccin libre
con puestas en escena y con registros ms controlados,
El cine y la inutilidad de la escritura sobre la base de entrevistas dirigidas. Y ah me he dado
cuenta que la diferencia entre documento y puesta en
No voy a mostrarles mi ltimo video, que ya data de 1996, escena es muy sutil. Las personas entrevistadas, de una u
pero en cambio voy a relatarles algunos aspectos de mi otra manera, enfrentan a la cmara poniendo en escena
trabajo docuficcional, que creo ilustrarn bien esta idea su relato, desordenando y reordenando el esquema de
del montaje creativo que surgi con la experiencia de la entrevista con salidas y giros imprevistos. Esto fue lo
la historia oral. En Wut Walanti: Lo irreparable (18 min.), que pas con Vctor Zapana, cuando cre de improviso
opt por un tipo de montaje paralelo en base a dos ejes la metfora que sirve de ttulo al video. En las entrevistas
narrativos, unidos por una metfora. El trabajo sobre la preparatorias ni se haba mencionado esta frase, por
piedra, en manos del escultor Vctor Zapana, se entrelaza lo dems dicha en un aymara antiguo, que ya pocos
con los testimonios de los deudos y la puesta en escena manejan y comprenden.
de la masacre de Todos Santos (1-2 noviembre, 1979).
En las condiciones de realizacin de este video, no era El misterioso nexo entre el testimonio de don Vctor y
practicable la representacin realista de este evento, y yo las puestas en escena de la masacre de Todos Santos,
hallaba ms seductora la idea de metaforizar la masacre, surgi en el ltimo da del rodaje, cuando nos sorprendi
o mejor, de buscar una metonimia que sintetizara las regalndonos la nocin de Wut Walanti, y explicndonos
idea compleja de la violencia. Trabaj entonces con dos su sentido. Como una piedra rota, los injustamente
smbolos: la piedra y el pan. Mediada por la violencia muertos, los inocentes masacrados, nos hablan desde las

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fisuras del tiempo del dao irreparable que la colectividad Mi pase a la imagen en movimiento busca escapar a esta
sufre al quedar impunes estos crmenes, y de la herida frmula de cooptacin, a travs de un dilogo directo con
moral que nos inflige el cinismo de los poderosos. un pblico amplio y heterogneo, cuyas identificaciones,
filias y fobias espero provocar. La actitud personal de
Es la inutilidad de las palabras y de las denuncias, lo que romper con los esquemas de percepcin establecidos,
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me ha llevado a captar de otra forma la indignacin con las frmulas narrativas consagradas, creo que ha
moral colectiva y plasmarla a travs del montaje creativo, superado ya esa fase de amargura que me llev al
en un documento al fin de cuentas inocuo porque el docuficcin de denuncia. En mi nuevo cortometraje
video en nuestro pas ni se exhibe, ni se discute por lo Sueo en el cuarto rojo, estoy intentando, esta vez en
general pero ms libre que la escritura de los riesgos celuloide, una exploracin distinta, a travs de la danza
de la manipulacin. Uno de los motivos ms fuertes y de las mscaras, que transfieren a los personajes su
de mi alejamiento de la escritura sociolgica ha sido carga de transgresiones y desdoblamientos, en medio
precisamente la facilidad con la que el conocimiento de una borrasca de amor y celos. Aqu pareciera que
racional se injerta en las legitimaciones del poder. Lo lo social pasa completamente a segundo plano, por el
que ha pasado con mi libro Oprimidos pero no vencidos tono intimista y onrico del drama. La verdad es que slo
y la apropiacin reformista que de l ha hecho una despus de la exhibicin podr saber si la apuesta por
generacin de intelectuales de lo pluri- multi me ha una narrativa de este tipo puede interpelar al pblico
convencido de las capacidades retricas de las lites y de en sus identificaciones colectivas. Eso es lo bello y lo
su enorme flexibilidad para convertir la culpa colectiva riesgoso de la obra cinematogrfica: siempre quedar
en retoques y maquillajes a una matriz de dominacin inconclusa hasta no culminar el periplo que la devuelve
que se renueva as en su dimensin colonial. a las multitudes.

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