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LA SEXUALITE ET LA SANCTIFICATION

1 THESSALONICIENS 4,1-12

INTRODUCTION

Imaginez la scne suivante, vous tes convi un entretien dembauche. Cest pour le poste
dont vous rvez depuis belle lurette. Il faut absolument que vous fassiez bonne impression.
Vous vous tes endimanch, vos chaussures sont cires et vous vous tes brosss les dents.

Au cours de lentretien linterviewer vous pose deux questions ? O voulez-vous tre dans
cinq ans ? Quel est le but de votre vie ? Comment y rpondriez vous ? Quelle est votre
ambition pour les cinq annes venir ? Et pour votre vie toute entire ?

Je suggre que ce petit passage peut nous aider rpondre ces questions-l. Cest donc
un passage trs important qui pourrait rvolutionner notre vie.

CONTEXTE

Nous sommes un moment charnire dans cette petite ptre crite par lAptre Paul avec
le concours de ses amis missionnaires Timothe et Sylvain. Paul vient de prendre trois
chapitres parler de ce qui lui est arriv, son tmoignage des derniers mois, de ses vives
craintes quant la persvrance de ces jeunes chrtiens de Thessalonique et de sa
consolation et sa joie lorsque il a reu de leur nouvelles de la part de Timothe, qui est all
les voir.

Paul est vritablement dans la joie parce que ces jeunes chrtiens qui avaient reu son
message pour ce quil est vraiment, la Parole de Dieu, tiennent bon lors mmes quils sont en
butte la perscution et aux ennuis. Cest la grce de Dieu qui les garde enracins en Jsus,
cest ce que nos avons vu la semaine dernire. Cest lesprance de son retour qui les fait
attendre patiemment ; ils ont fix leurs yeux sur ce jour-l ; ce jour de dlivrance,
daccomplissement et de grande joie.

Dans ce passage charnire Paul - soulag, content, dans la joie se met transmettre des
enseignements, des enseignements qui leur manquaient, des instructions qui concernent la
vie chrtienne, comment vivre la vie chrtienne, comment vivre en attendant le retour de
Jsus-Christ.

Le verset 1 nous dit :

Au reste, frres, nous vous le demandons et nous vous y exhortons dans le Seigneur Jsus
: vous avez appris de nous comment vous devez marcher et plaire Dieu, d'ailleurs vous le
faites. Eh bien, progressez encore !

Et l nous avons une premire piste pour rpondre nos questions d'entretien d'embauche :
nous devons marcher d'une manire qui plait Dieu.

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Beaucoup de gens pensent que la foi chrtienne nest quune longue liste de rgles
fastidieuses. Il faut faire ceci et ne pas faire cela. Et ils en ont marre de la religion dure,
sche et hypocrite.

Mais ce verset nous montre quen premier lieu la vie chrtienne est une relation avec notre
bon Pre cleste. Nous vivons non pas pour remplir les exigences de la loi, des codes, des
rgles, mais avant tout pour lui plaire. Comme un enfant qui sait que son pre laime,
laccepte et cherche son bien, nous vivons pour plaire notre bon pre cleste.

Quel est le but de la vie dun chrtien ? Cest de plaire son bon Pre cleste, celui qui la
pardonn, acquitt, sauv, adopt, aim.

Vivre pour plaire notre Pre cleste, nest pas facultatif. Paul dit je vous encourage dans
le Seigneur Jsus. Son enseignement sur comment vivre fait partie du message de lvangile.
Ce sont des applications pratiques, des implications concrtes de la Seigneurie de Jsus.

La bonne nouvelle dans cette lettre, cest que les chrtiens de Thessalonique sont en train
de mettre en pratique son enseignement, et cest pour a que Paul peut les exhorter le
faire de plus en plus.

Avec une liste de rgles, on est soit en conformit avec ce que les rgles stipulent, soit en
infraction. Une loi est comme a. Un ami moi disait lautre jour quil avait t flash par un
radar sur le retour des vacances 92 kilomtre lheure dans une zone limit 90kms, soit 2
kilomtres de plus. a semble dur, mais la loi cest la loi.

Mais le chrtien n'est plus sous la loi, mais appel plaire Dieu et cela de plus en plus.
On na jamais fini de faire plus ; on peut toujours apprendre laimer davantage.

Dans la suite du passage Paul veut parler de manire trs concrte, de faon trs pratique
de plusieurs aspects de notre vie de tous les jours et de deux domaines en particulier

1. de notre sexualit, de comment vivre notre sexualit


2. de notre attitude les uns envers les autres, dans lglise

Comment vivre notre sexualit

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Paul commence cette partie au verset 3 avec un deuxime grand principe qui peut nous aider
rpondre aux questions concernant le but de nos vies et nos objectifs pour les cinq
prochaines annes venir.

Verset 3 :

3 Ce que Dieu veut, c'est votre sanctification

Voil le plan de Dieu pour votre vie, pour ma vie.

Parfois quand on parle du plan de Dieu pour notre vie, nous pensons o nous allons habiter
ici Paris ou en province, quel travail nous allons chercher dans la finance, ou dans
lassociatif, si nous travaillons plein temps pour lglise ou non ou si nous allons nous
marier ou non et si oui avec qui.

Dieu ne nous promet pas de rvler ces choses-l, mais sa Parole nous donne la sagesse dont
nous avons besoin pour discerner les bons choix. Dieu nous instruit sur ce qui lui plat et
ensuite il nous invite faire de choix sages qui refltent son caractre et ses priorits

Voil une partie de cette sagesse, voire une grande partie. Dieu veut que chacun de nous
soit saint, consacr, mis part pour lui, diffrent, autre, pur.

Quest-ce quun mot comme la saintet voque chez vous ? Peut-tre que vous pensez
aux saints catholiques, des mystiques qui vivaient dans des grottes qui nous sourient
benotement des vitraux des cathdrales. a peut faire peur ou nous sembler loin, tranger.
Je ne peux pas tre comme eux. Et peut-tre plus fondamentalement je ne veux pas tre
comme eux.

Il y a une image de la saintet dans la Bible qui fait beaucoup plus envie que des mystiques
dans des grottes. Cette image sappelle Jsus-Christ, lunique Fils du Pre. Cest Jsus qu
nous montre le Pre, lorsque nous voyons le Fils, nous voyons le Pre. La Bible nous dit que
Dieu est immense, il est grand, au dessus de nous de tous points de vues. Il est pur, il ne
supporte pas de voir le pch. Sa misricorde est immense, sa justice parfaite et bonne.

Jsus est l'image parfaite du Pre, de sa saintet, de sa conscration. Devant la grandeur


de ses miracles, de sa souverainet, Pierre lui a dit : Seigneur, loigne-toi de moi, car je
suis un homme pcheur. Devant la maladie et la mort Jsus est mu et rempli de
compassion. Dieu veut que nous ressemblions son Fils et cela de plus en plus.

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Comment vivre, comment prendre de bonnes dcisions ? Il faut se poser les bonnes
questions. Est-ce que je suis sur le point de faire va plaire Dieu ? Comment cela cadre
avec son caractre, ses voies, sa parole ? Et est-ce que je suis sur le point de faire maide
vivre comment Jsus, lui ressembler ou pas ?

Dieu veut que nous ressemblions lui, son Fils. Et a aussi dans le domaine de la sexualit.
Nous arrivons au vif du sujet. Paul ny va pas par quatre chemins, versets 3 5

3 Ce que Dieu veut, c'est votre sanctification ; c'est que vous vous absteniez de
l'inconduite sexuelle; 4 c'est que chacun de vous sache tenir son corps dans la saintet et
l'honntet, 5 sans se livrer une convoitise passionne comme font les paens qui ne
connaissent pas Dieu

Pourquoi Paul avait-il besoin de dire tout a, ou de le mettre en tte de liste ? Il aurait pu
parler du vol ou du meurtre !

Dune part les chrtiens de Thessalonique, convertis du paganisme pour la plupart, baignaient
dans une socit, la socit grco-romaine, qui tait trs fortement marque par
limmoralit sexuelle : il y avait beaucoup de promiscuit sexuelle, des prostitus, des
concubines, de la pdrastie, de lhomosexualit et les cultes paens taient lis ces
choses.

Et dautre part parce que la sexualit est une partie trs importante de notre tre.
le corps, la volont, les motions, lesprit tout y est. Elle va jusquau cur de qui nous
sommes et tout abus de la sexualit se rvle extrmement dangereux et trs blessant.

Nous aussi, nous vivons aussi dans une socit trs sexualise, trs rotise ; une socit
post chrtienne qui cherche sa voie et dont le leitmotiv nest plus la fidlit, mais la libert

Ds un jeune ge un enfant apprend que tout choix se vaut et que tant quil y a du
consentement mutuel, tant quil y a du respect, a va ; et que ce nest certainement pas
souhaitable de se priver de quoi que ce soit. A lcole, la tlvision, dans les mdias, sur les
fiches publicitaires, chez le planning familial, cest le message qui passe. Tout le temps.

On vit tous dans cette socit. Tout comme pour les chrtiens de Thessalonique, quelquun
qui se donne au Seigneur aujourdhui a besoin dun enseignement clair en la matire.

Paul nous dit : Chrtiens de La Garenne-Colombes, abstenez-vous de limmoralit


sexuelle ! , autrement dit votre sexualit telle que Dieu la conue se vit dans un certain
cadre, et c'est celui du mariage

Dieu nest pas rtrograde, ce nest pas quil narrive pas se mettre jour, cest plutt quil
est le concepteur et le crateur de notre sexualit. Dieu nest pas un trouble fte qui veut
que nous soyons tous dans des couvents ou des monastres. Dieu sait comment nous faire du
bien et nous donner de la joie et du bonheur. La sexualit est un cadeau prcieux de sa
bonne cration.

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Dieu na pas choisi de nous crer comme des plantes, qui se reproduisent sans passion, ni
amour. Il ne faut pas tomber dans les clichs de la socit bourgeoise ou de certains
mouvements chrtiens travers les ges qui ddaignent le monde matriel et donc la
cration de Dieu. Mais Paul nous avertit, un mauvais usage de ce cadeau est dangereux, il
finit par nous faire du mal. Et nous le savons, que nous soyons chrtiens ou non.

Linfidlit, les divorces, les grossesses non voulues et termines, les maladies sexuellement
transmises, laddiction la pornographie et jen passe - nous rappellent quun mauvais usage
de la sexualit, un usage goste fait mal, trs, trs mal.

Dieu veut notre bien et pour que nous soyons protgs et pour que nous nous panouissons
Dieu nous a donn le cadre du mariage une relation entre une femme et un homme de
fidlit, une relation exclusive, damiti et de permanence, jusqu la mort les spare.
Dans ce cadre-l la sexualit est protge et donc vritablement libre.

Paul nous encourage, non Paul nous exhorte vivement fuir, comme Josphe a fuit les
avances de Potiphah, la femme dun haut fonctionnaire gyptien, nous abstenir d'une vie
sexuelle vcue hors des liens protecteurs et bienfaisants du mariage.

Lorsque Paul parle de l'immoralit sexuelle, il parle de ladultre, de lhomosexualit, de la


pdophilie, des rapports sexuels avant le mariage, mais aussi de la pornographie et des
penses dgradantes et souillantes. Il nous exhorte couper, radiquer tout a de notre
vie. Il veut que nous soyons de plus en plus consacrs Dieu dans ce domaine de notre vie.
Dieu veut que nous soyons saints, comme lui est saint, comme son fils, le Seigneur Jsus est
saint.

Au verset 4 Paul dit:

que chacun de vous sache tenir son corps dans la saintet et l'honntet

Ce verset est assez discut, mais je retiens cette traduction l qui cadre bien avec le
contexte.

que chacun de vous sache tenir son corps dans la saintet et l'honntet

Cest facile dire a, mais de le vivre est autre chose. Cest Dieu qui nous a cr comme
des tre sexus, avec des pulsions, des sentiments, mais cest aussi la chute, notre rbellion
contre Dieu qui les a dvis, si bien que bien souvent, trop souvent, nous sommes comme ces
chariots de supermarch dfectueux qui rsistent aux manuvres de leur conducteur.

Je pense que je nai pas tort de dire que je doute quil y ait quelquun dans cette salle, quel
que soit lge ou la situation martiale, qui nest pas concern par cette exhortation de Paul.

La sanctification n'est jamais une affaire d'un jour. Ces batailles ne sont pas vaincues du
jour au lendemain. La bataille peut tre constante ; elle peut revenir nimporte quel
moment, peu importe notre ge, peu importe notre statut marital, mari, veuf, divorc,
clibataire jamais mari.

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Comment y faire face ?

Dabord il ne faut jamais perdre de vue que le pardon est l, que Dieu est misricordieux.
Cest pour a quil a envoy Jsus mourir notre place. Le cadre de cette exhortation est
celui de la grce, nous vivons pour plaire notre bon Pre cleste. Nous sommes ses
enfants pardonns, justifis, adopts, aims.

Mais quelles sont les pistes que Paul nous donne dans ce passage pour nous aider vivre dans
la saintet ?

Il parle dau moins trois choses

Paul nous exhorte ...

rflchir qui nous sommes devenus en Christ :


fixer nos yeux sur Dieu : sur le Seigneur, le Pre, sur le Saint Esprit !
Et aussi aimer nos frres et surs !

Pensez vos frres et surs.

Le verset 6 nous rappelle que nous ne pouvons pas lser notre frre de cette faon, le
trahir. Nous avons une responsabilit envers Dieu, mais aussi envers nos frres et surs qui
lui appartiennent, nous devons les traiter avec respect et fidlit. Nous ne devons pas les
faire trbucher non plus. Et Dieu est notre juge aussi.

Pensez qui vous tes devenus en Christ.

Ensuite Paul nous dit au verset 5 que de se livrer ce genre de passions est de mimer, singer
le comportement des paens qui ne connaissent pas Dieu

Nous connaissons Dieu. Nous connaissons sa grandeur, sa puret, sa misricorde, sa justice,


nous avons fait sa connaissance en venant Christ. Quelquun qui le connat ne fait pas ce
qui lui dplait, a serait de faire semblant de ne pas lui appartenir, a serait de le rejeter

L'immoralit sexuelle et l'idoltrie, le fait d'adorer un faux dieu, sont trs proche trs
lies. Se livrer ses passions, ses dsirs a quasiment un caractre religieux ou cultuel.
Dieu nous a cadre pour a, un cadre o nos passions lui donnent la gloire, ce cadre est celui
du mariage.

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Le verset 8 nous dit que Dieu nous a donn son Saint Esprit, cet Esprit qui est saint, qui est
pur.

Si vous avez mis votre foi en Jsus-Christ, vous tes une nouvelle cration, cre pour la
puret, la conscration. Votre corps appartient au Seigneur, vous lui appartenez. Et comme
Paul l'a dit au chapitre 1, vous attendez le Seigneur, et en ce jour-l vous serez transform
pleinement son image.

En guise dillustration

Lanne dernire je devais aider mon frre tre prt pour son mariage. Le voil le matin du
jour de son mariage. Il devait se faire beau et enfiler une de ces jupes cossaises. Il fallait
que tout soit parfait, ou presque.

Sa femme, elle faisait de mme. En tout cas il aurait t trs bizarre si elle tait arrive
l'glise habille de vieux vtements, ou en pantalon de sport.

De mme notre avenir, notre esprance, larrive du roi, lavnement de notre Seigneur nous
incite puissamment nous y prparer.

Comment est-ce que Paul nous aide matriser nos cors dans la saintet ? Il nous rappelle
l'Evangile. Il nous suggre de mditer sur les vrits de la Parole, car cest lvangile de
Jsus-Christ qui nous donne la puissance et la motivation de poursuivre la saintet, de
devenir de plus en plus saint. Cest la bonne nouvelle qui est notre ressource, cest Dieu qui
nous donne le vouloir et le faire de changer et il le fait en se rvlant nous dans sa Parole.

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Le changement commence l ; la sanctification passe toujours par lappropriation pour soi
mme des vrits de lEvangile, de la personne de Dieu, de la personne de Jsus-Christ.

Mais cela ne fait jamais le court-circuitage de notre volont : Paul nous exhorte nous
abstenir de toute immoralit sexuelle, faire des choix pour plaire notre Crateur et
Pre. Il faut parfois prendre des dcisions pratiques, radicales pour ne pas succomber la
tentation, ou pour briser des mauvaises habitudes ou penses. Chacun de nous doit rflchir
comment progresser davantage dans la conscration, nous avons sans doute tous du chemin
faire.

Certains choix peuvent nous sembler durs, la solitude du clibat peut tre vcue
difficilement. Mais de nombreux chrtiens peuvent tmoigner du fait que Dieu peut combler
ces moments, pourtant difficiles, par la joie de la communion fraternelle, par les amitis
chrtiennes, par notre service dans lglise et dans la communaut plus large.

Dieu nest pas un trouble fte, il veut notre bien, ses commandements nous protgent et
nous librent, cest le pch qui nous rend esclave. Son but pour notre vie est la
sanctification, la saintet personnelle ; dans cinq ans nous voulons ressembler davantage
son Fils.

Comment vivre lEglise

Paul est trs content de ce qui se passe Thessalonique. Ecoutez ce que Paul dit aux
versets 9 et 10 :

9 Pour ce qui est de l'amour fraternel, vous n'avez pas besoin qu'on vous en crive, car
vous tes vous-mmes instruits par Dieu en vue de l'amour rciproque ; 10 c'est aussi ce que
vous faites envers tous les frres dans la Macdoine entire. Mais nous vous exhortons,
frres, progresser encore,

Notre sanctification, la saintet personnelle nest pas quelque chose de purement individuel.
Il ne sagit pas de se clotrer loin de tout le monde et de devenir purs. Cest quelque chose
que nous vivons ensemble, par lamour fraternel.

Et Paul est dans la joie parce que cette jeune glise prend de belles initiatives. Elle nest
pas centre sur elle-mme, comme si Thessalonique tait le centre du monde, ou leur glise
tait la seule et la meilleure du monde, mais elle se soucie de ce qui se passe plus loin, leur
amour fraternel sexerce au niveau rgional. Cette glise nous sert d'exemple. Ce week-end
notre glise est devenue membre officiel de l'Association baptiste (AEEBLF), un ensemble

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de 50 glises rparties en France, Suisse et en Belgique. Et il y a aussi les glises qui nous
entourent, Nanterre, Courbevoie et Colombes .Nous avons du pain sur la planche aussi.

Au verset 9, Paul nous dit que les chrtiens de Thessalonique taient enseigns par Dieu lui-
mme, si bien quil navait pas besoin dcrire quelque chose. Dieu nous enseigne par sa Parole
et par son Esprit, les eux enseignent ensemble, ils sont un duo insparable.

La Parole nous donne ce cap, ses commandements, son caractre et lEsprit nous aide
mettre en pratique cette Parole, discerner, selon les circonstances, comment vivre pour
que nos vies lhonorent de plus en plus. Paul sait que cette glise est enseigne par Dieu lui-
mme parce quelle produit des fruits dignes de lEsprit et conformes la Parole.

Ensuite Paul commence dtailler un peu plus cette vie d'amour fraternel. Les
Thessaloniciens font bien, mais ils peuvent progresser. Et encore une fois, ses instructions
ne sont pas thoriques, mais terre terre. La sanctification est quelque chose de terre
terre qui implique tous les sphres de notre vie. Paul parle du monde du travail et de
comment mener une vie ordonne.

Aux versets 11 et 12 Paul nous donne plusieurs pistes de lamour fraternel mis en pratique :

mettre votre honneur


vivre en paix,
vous occuper de vos propres affaires
et travailler de vos mains, comme nous vous l'avons recommand ;

(cela) pour que vous vous conduisiez honntement envers ceux du dehors,
et que vous n'ayez besoin de personne.

Paul est trs pratique. Il ne veut pas les chrtiens s'ingrent dans les affaires des autres ;
qu'ils soient l pour les autres, oui, mais il faut du respect aussi.

Il veut que les chrtiens travaillent aussi. Quand Paul parle du travail ici, il ne parle pas des
chmeurs qui cherchent du travail, mais qui nen trouvent pas. Il dit simplement que cest
bien de travailler, le travail, comme la sexualit, fait partie de la bonne cration de Dieu, il
nest pas ddaigner, il ne doit pas y avoir de snobisme.

Paul travaille avec ses mains, il est un faiseur de tentes. Ce nest pas trs glamour ou bien
vu. Mais a ce nest pas grave. Parce que lessentiel nest pas l. Lessentiel est notre
conscration, que nous devenions de plus en plus comme Jsus, que notre vie plaise Dieu.
Et notre travail en fait partie. Il devrait en faire partie en tout cas, moins quil ait t
dtourn par lambition goste, le dsir de plaire aux hommes ou quil soit devenu une idole.

Le travail nous dit Paul nous permet de subvenir nos besoins Cest comme a que nous ne
dpendons pas des autres ; que nous ne vivons pas aux crochets des autres, abusant de leur
gnrosit et de nos nouveaux liens familiaux en Christ.

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C'est important parce que c'est aussi un tmoignage ceux qui ne connaissent pas encore le
Seigneur. La sanctification, des vies ordonnes qui plaisent au Seigneur, des vies qui
tranchent avec celles de ceux qui vivent dans le dsordre qui dcoule des

CONCLUSION

Quelle est la volont pour nos vies ?


Qu'est-ce que voulons pour nos vies dans les cinq annes venir ?

La conscration, la sanctification, c'est dire Dieu veut que nous ressemblions son propre
Fils, le Seigneur Jsus. Dans tous les domaines de notre vie, et notamment, comme ce
passage nous montre, dans le domaine de notre sexualit, ce beau don que Dieu nous a donn
et dans le domaine de nos rapports les uns avec les autres, un amour fraternel qui dcoule
d'une vie ordonne.

Prions.

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