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Intercambiadores de calor

En los sistemas mecnicos, qumicos, nucleares y otros, ocurre que el calor debe
ser transferido de un lugar a otro, o bien, de un fluido a otro. Los intercambiadores
de calor son los dispositivos que permiten realizar dicha tarea.

Se presentan los tipos de intercambiadores de calor en funcin del flujo:


Flujo paralelo
Contra flujo
Flujo cruzado
Paso simple y Mltiples pasos
Intercambiador de calor regenerador y no regenerativo.

Adems se analizan los tipos de intercambiadores de calor con base en su


construccin:
Intercambiadores de carcaza y tubo
Intercambiadores de tubera doble
Intercambiadores enfriados por aire
Intercambiadores de tipo placa
Intercambiadores tipo plato

Las aplicaciones de los intercambiadores de calor son muy variadas y reciben


diferentes nombres:

Un Intercambiador de Calor es un equipo utilizado para enfriar un fluido que est


ms caliente de lo deseado, transfiriendo esta calor a otro fluido que est fro y
necesita ser calentado. La transferencia de calor se realiza a travs de una pared
metlica o de un tubo que separa ambos fluidos.

Intercambiador de Calor: Realiza la funcin doble de calentar y enfriar dos


fluidos.
Condensador: Condensa un vapor o mezcla de vapores.
Enfriador: Enfra un fluido por medio de agua.
Calentador: Aplica calor sensible a un fluido.
Re hervidor: Conectado a la base de una torre fraccionadora proporciona
el calor de re-ebullicin que se necesita para la destilacin. (Los hay de
termosifn, de circulacin forzada, de caldera)
Vaporizador: Un calentador que vaporiza parte del lquido

TIPOS DE INTERCAMBIADORES DE CALOR SEGN SU OPERACIN


Ya que los intercambiadores de calor se presentan en muchas formas, tamaos,
materiales de manufactura y modelos, estos son categorizados de acuerdo con
caractersticas comunes.
Una de las caractersticas comunes que se puede emplear es la direccin relativa
que existe entre los dos flujos de fluido.

Las tres categoras son: Flujo paralelo, Contra flujo y Flujo cruzado.

INTERCAMBIADORES DE CALOR DE FLUJO PARALELO.

Como se ilustra en la figura, existe un flujo paralelo cuando el flujo interno o de los
tubos y el flujo externo o de la carcasa ambos fluyen en la misma direccin.

En este caso, los dos fluidos entran al intercambiador por el mismo extremo y estos
presentan una diferencia de temperatura significativa.

INTERCAMBIADORES DE CALOR DE CONTRAFLUJO

Se presenta un contra flujo cuando los dos fluidos fluyen en la misma direccin
pero en sentido opuesto. Cada uno de los fluidos entra al intercambiador por
diferentes extremos.
Ya que el fluido con menor temperatura sale en contra flujo del intercambiador
de calor en el extremo donde entra el fluido con mayor temperatura, la
temperatura del fluido ms fro se aproximar a la temperatura del fluido de
entrada. Este tipo de intercambiador resulta ser ms eficiente que los otros dos
tipos mencionados anteriormente.

INTERCAMBIADORES DE CALOR DE FLUJO CRUZADO

En la figura, se muestra como en el intercambiador de calor de flujo cruzado uno


de los fluidos fluye de manera perpendicular al otro fluido, esto es, uno de los
fluidos pasa a travs de tubos mientras que el otro pasa alrededor de dichos
tubos formando un ngulo de 90.
Los intercambiadores de flujo cruzado son comnmente usado donde uno de los
fluidos presenta cambio de fase y por tanto se tiene un fluido pasado por el
intercambiador en dos fases bifsico.

La razn de incluir la combinacin de varios tipos en uno solo, es maximizar la


eficacia del intercambiador dentro de las restricciones propias del diseo, que
son: tamao, costo, peso, eficacia requerida, tipo de fluidos, temperaturas y
presiones de operacin, que permiten establecer la complejidad del
intercambiador.

INTERCAMBIADORES DE CALOR DE UN SIMPLE PASO O MULTIPLE PASO

Un mtodo que combina las caractersticas de dos o ms intercambiadores y


permite mejorar el desempeo de un intercambiador de calor es tener que pasar
los dos fluidos varias veces dentro de un intercambiador de paso simple.

Cuando los fluidos del intercambiador intercambian calor ms de una vez, se


denomina intercambiador de mltiple pasos.
S el fluido slo intercambia calor en una sola vez, se denomina intercambiador
de calor de paso simple o de un solo paso.
INTERCAMBIADORES DE CALOR REGENENATIVOS Y NO REGENERATIVOS

Los intercambiadores de calor tambin pueden ser clasificados por su funcin en


un sistema particular.

Una clasificacin comn es


Intercambiador regenerativo.
Intercambiador no-regenerativo.

Un intercambiador regenerativo es aquel donde se utiliza el mismo fluido (el fluido


caliente y el fluido fro es el mismo) como se muestra en lo figura. Esto es, el fluido
caliente abandona el sistema cediendo su calor a un regenerador y
posteriormente regresando al sistema.
TIPOS DE INTERCAMBIADORES DE CALOR SEGN SU CONSTRUCCIN

Si bien los intercambiadores de calor se presentan en una inimaginable variedad


de formas y tamaos, la construccin de los intercambiadores est incluida en
alguna de las dos siguientes categoras: carcaza y tubo o plato.
Como en cualquier dispositivo mecnico, cada uno de estos presenta ventajas o
desventajas en su aplicacin.

INTERCAMBIADORES DE CALOR DE CARCAZA Y TUBO

Este tipo de intercambiador consiste en un conjunto de tubos en un contenedor


llamado carcaza. El flujo de fluido dentro de los tubos se le denomina
comnmente flujo interno y aquel que fluye en el interior del contenedor como
fluido de carcaza o fluido externo. En los extremos de los tubos, el fluido interno es
separado del fluido externo de la carcasa por la(s) placa(s) del tubo.

Los intercambiadores de tubos y coraza constan de:

1. Mamparas. Sirven para provocar turbulencia del lado de la coraza y


aumentar la transferencia de calor.
Los tipos principales de mamparas son:
Segmentadas (fig. 1 a) Pueden ser colocadas de manera que el flujo vaya
arriba y abajo o que el movimiento sea lateral.
Disco y corona (fig. 1 b).
Orificio
2. Arreglo de tubos

INTERCAMBIADORES DE CALOR DE TUBERA DOBLE

El intercambiador de doble tubo es extremadamente til, ya que se puede


ensamblar en cualquier taller de plomera a partir de partes estndar,
proporcionando superficies de transferencia de calor a bajo costo. Los tamaos
estndar de tes y cabezales de retorno.
INTERCAMBIADORES DE CALOR ENFRIADOS POR AIRE.

Consisten en una serie de tubos situados en una corriente de aire, que puede ser
forzada con ayuda de un ventilador. Los tubos suelen tener aletas para aumentar
el rea de transferencia de calor. Pueden ser de hasta 40 ft (12 m) de largo y
anchos de 8 a 16 ft (2,5 a 5 m).
La seleccin de un intercambiador enfriado por aire frente a uno enfriado por
agua es una cuestin econmica, hay que consideran gastos de enfriamiento del
agua, potencia de los ventiladores y la temperatura de salida del fluido (un
intercambiador de aire, tiene una diferencia de temperatura de unos 15 F (8 C)).
Con agua se obtienen diferencias menores.
INTERCAMBIADORES DE CALOR TIPO PLACA

Estas unidades consisten en un conjunto de planchas de metal muy delgadas y


corrugadas, mantenidas juntas en un bastidor y selladas en sus bordes, para
prevenir fugas hacia afuera, por una empacadora compresible, formando as una
serie de pasadizos estrechos e interconectados, a travs de los cuales son
bombeados los fluidos.
Pueden ser de diferentes tipos:

Intercambiadores de tipo placa y armazn (plate-and-


frame) similares a un filtro prensa.
Intercambiadores de aleta de placa con soldadura (plate fin).

Admiten una gran variedad de materiales de construccin, tiene una elevada


rea de intercambio en una disposicin muy compacta. Por la construccin estn
limitados a presiones pequeas.
INTERCAMBIADORES DE CALOR TIPO PLATO

El intercambiador de calor de tipo plato, como se muestra en la figura, consiste


de placas en lugar de tubos para separar a los dos fluidos caliente y fro Los
lquidos calientes y fros se alternan entre cada uno de las placas y los bafles
dirigen el flujo del lquido entre las placas.

INTERCAMBIADORES DE CALOR (REBOILER)

Un reboiler o rehervidor es un intercambiador de calor que se emplea para


calentar el lquido de inters. Normalmente se emplea vapor de agua como flujo
que cede calor al fluido a calentar. Este se hace pasar por los tubos y la
temperatura de salida de la corriente de lquido al que se ha transferido calor se
suele controlar con una sonda. El caudal de vapor se regular en funcin de que
la temperatura sea inferior o superior a la deseada. En las torres de destilacin, los
reboilers se sitan en los fondos para calentar la mezcla lquida que va a ser
destilada.

Aplicaciones de los intercambiadores de calor


Los intercambiadores de calor se encuentran en muchos sistemas qumicos o
mecnicos. Estos sirven, como su nombre lo indica, para ganar calor o expeler
calor en determinados procesos. Algunas de las aplicaciones ms comunes se
encuentran en calentamiento, ventilacin, sistemas de acondicionamiento de
espacios, radiadores en mquinas de combustin interna, calderas,
condensadores, y precalentadores o enfriamiento de fluidos. En este apartado se
revisan algunas aplicaciones especficas de intercambiadores de calor. Se intenta
proveer varios ejemplos especficos de cmo funciona un intercambiador de
calor en un determinado sistema, claro est que no se cubren todas las
aplicaciones posibles.
Precalentador

En sistemas de vapor de gran escala, o en sistemas donde se requieren grandes


temperaturas, el fluido de entrada es comnmente precalentado en etapas, en
lugar de tratar de calentar dicho fluido en una sola etapa desde el ambiente
hasta la temperatura final.

Radiador

Comnmente, los intercambiadores de calor estn pensados como dispositivos


lquido-a-lquido solamente. Pero un intercambiador de calor es cualquier
dispositivo que transfiere calor a partir de un fluido a otro fluido. Algunas plantas
dependen de intercambiadores de calor aire/liquido.
El ejemplo ms familiar de un intercambiador de calor aire-lquido es un radiador
de automvil.
El lquido refrigerante fluye por el motor y toma el calor expelido y lo lleva hasta el
radiador. El lquido refrigerante fluye entonces por tubos que utilizan aire fresco del
ambiente para reducir la temperatura del lquido refrigerante. Ya que el aire es un
mal conductor del calor, el rea de contacto trmico entre el metal del radiador
y el aire se debe maximizar.

Aire acondicionado, evaporador y condensador


Todos los sistemas de aire acondicionado contienen por lo menos dos
intercambiadores de calor, generalmente llamados evaporador y condensador.
En cualquier caso, el evaporador o el condensador, el refrigerante fluye en el
intercambiador de calor y transfiere el calor, ya sea ganndolo o expelindolo al
medio fro.

Condensadores de vapor

El condensador del vapor, es un componente importante del ciclo del vapor en


instalaciones de generacin de potencia. Es un recinto cerrado en el cual el
vapor sale de la turbina y se fuerza para ceder su calor latente de la vaporizacin.

Balance de energa.
La ecuacin del balance de energa para un intercambiador de calor es :

APORTE DE CALOR AL FLUIDO FRO - APORTE DE CALOR AL FLUIDO CALIENTE +


PERDIDAS DE CALOR = 0

Los problemas del balance de energa pueden ser:

1.- Se conocen los caudales de las dos corrientes, (Q1 y Q2 ), el calor transferido (q)
y las temperaturas de entrada y salida de ambas corrientes (T1, T2, t1, t2), en
este caso solo se com- prueban los calores especficos y latentes de ambas
corrientes y el calor transferido por ambas.
2.- Se conocen los caudales de las dos corrientes, (Q1 y Q2 ) y las temperaturas
de entrada y salida de una corriente as como la entrada de la otra (T1, T2, t1),
en este caso solo se calcula el calor cedido en una corriente (q) y se utiliza
este para determinar la temperatura de salida de la otra (t2).

3.- Se conocen el caudal de una corriente, (Q1 ) y las temperaturas de entrada


y salida de ambas (T1, T2, t1, t2), en este caso solo se calcula el calor cedido en
una corriente (q) y se utiliza este para determinar el caudal de la otra (Q2).

4.- Se conocen los caudales de las dos corrientes, (Q1 y Q2 ) y las temperaturas
de entrada de ambas corrientes (T1, t1), en este caso hay que calcular las
temperaturas de salida de ambas (T2, t2), y el calor transferido (q). Este
clculo introduce el concepto de Temperatura de Acer- camiento
(approach). El punto de acercamiento es aquel en que la temperatura de
las dos co- rrientes es ms prxima.

Los valores tpicos de las temperaturas de acercamiento son:


Aplicaciones T (F) T (C)
Unidades criognicas 5 - 3-6
10
Intercambiadores enfriados por 15 - 25 8 - 14
agua
Intercambiadores en refineras 40 - 50 20 - 30
Hornos de conveccin 75 - 100 40 - 55

Conocido el valor de la temperatura de acercamiento, conocemos una


temperatura ms y se puede realizar el clculo como en 2.

Aplicaciones Industriales

Industria alimentaria: enfriamiento, terminacin y pasteurizacin de leche,


zumos, bebidas carbonatadas, salsas, vinagres, vino, jarabe de azcar,
aceite, etc.
Industria qumica y petroqumica: produccin de combustibles, etanol,
biodisel, disolventes, pinturas, pasta de papel, aceites industriales, plantas
de cogeneracin, etc.
Industria del Aire acondicionado: cualquier proceso que implique
enfriamiento o calentamiento de los gases.
Calefaccin y Energa Solar: produccin de agua caliente sanitaria,
calentamiento de piscinas, produccin de agua caliente mediante paneles
solares, etc.
Industria marina: enfriamiento de motores y lubricantes mediante el empleo
del agua del mar.