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Je viens de terminer un livre qui ma convaincu quElon Musk, le clbre CEO de Tesla et SpaceX,

est un voyageur du futur perdu dans notre poque. Que ses actions nous rvlent ce quil connat de
notre avenir immdiat.

Le rsum du livre
Alors quil se ballade tranquillement dans la rue, un homme sans histoire se retrouve brutalement
ramen 1400 ans dans le pass.

Grce sa culture gnrale, il arrive comprendre ce qui lui est arriv et se dbrouiller dans la
langue de lpoque. Proccup par sa survie immdiate, il va tout dabord monter une petite affaire
en utilisant ses connaissances du futur. Un produit basique, facile raliser qui rencontre
immdiatement le succs.

Cette petite russite permet notre voyageur temporel de lancer dautres entreprises. Il sait que,
dici quelques annes, le monde va connatre de grands bouleversements et tomber pour plus dun
millnaire dans un ge sombre de tnbres, de misre, de famine et de maladie. Un millnaire dont
il faudra plusieurs sicles pour sextraire.

En tentant dapporter le plus dinnovations possibles, notre hros va chercher prserver


lhumanit de ces tnbres. Sans rpit, sans relche, il cre des entreprises quil doit toutes diriger
lui-mme, les artisans et les travailleurs de lpoque ntant souvent tout simplement pas capable de
suivre ses instructions la lettre ou svertuant en tirer un petit profit personnel.

Il tente galement dalerter les intellectuels sur limminence de la catastrophe mais elle semble bien
lointaine ou irraliste toute une population qui trouve bien plus important de se perdre en arguties
thologiques ou comploter pour obtenir un ersatz de pouvoir dliquescent.

Souvent incompris, trait comme un fou mais respect pour ses succs conomiques, notre
infatigable voyageur temporel ne prendra mme plus le temps de dormir, tentera vainement davoir
une vie amoureuse mais sera chaque fois rattrap par lurgence absolue de tout tenter pour
protger lhumanit. Il aura lutter contre lincrdulit et les croyances absurdes dun peuple
confondant modernit et dcadence.

Une concidence troublante


crit juste avant la seconde guerre mondiale par lcrivain amricain Lyon Sprague de Camp, De
peur que les tnbres nous fait suivre Martin Padway, jeune archologue qui est, ds la seconde
page, transport au VIme sicle dans les derniers jours de lempire romain.

Fin connaisseur de lhistoire, il va tenter de conjurer linluctable chute de lempire en tentant des
actions court terme, afin dviter les erreurs les plus flagrantes, et des actions long terme, par
lintroduction de technologies comme les chiffres arabes, le smaphore, limprimerie et la presse
crite. court terme, il cherche viter que lItalie tombe dans le chaos. long terme, il souhaite
viter lobscurantisme religieux et lignorance qui mnera un millnaire de misre.

Hormis son caractre de classique de la SF des annes 30 et de prcurseur de luchronie, De peur


que les tnbres na rien de transcendant. Si ce nest le particulirement troublant parallle que je
nai pu me retenir de faire avec la vie dElon Musk, fondateur de Tesla et de SpaceX.

Tout comme Martin Padway, Elon Musk semble pris par une frnsie dentreprises, dinnovations.
Rien nest jamais assez bien son got et il supervise la plupart des dveloppements importants.
Tout comme Martin Padway, Elon Musk ne semble pas attir par largent ou la russite. chaque
succs, il rinvestit absolument tout dans une nouvelle aventure. Il ya chez Elon Musk, comme chez
Martin Padway, une urgence vitale, obsessionnelle.

Chaque entreprise est considre comme folle, voue lchec. Pourtant, elles finissent souvent,
mais pas toujours, par se rvler des succs mme si ce nest pas immdiat.

Elon Musk serait-il, comme Martin Padway, un voyageur temporel ? Est-il un homme parfaitement
banal n en 3400 ? Par sa culture gnrale, il sait alors que lhumanit sapprte vivre une
catastrophe.

Cette catastrophe initiale est linvasion de lItalie par le gnral romain Blissaire pour Martin
Padway et la crise du rchauffement climatique pour Elon Musk. Cela expliquerait cette urgence de
dvelopper Tesla et Solar City. De faire sortir lhumanit du ptrole en quelques annes et non en
quelques gnrations. Car chaque mois compte dans cette course contre la montre afin de prvenir
la destruction inluctable de la plante.

Un priode sombre pour lhumanit


Nos voyageurs temporels sont galement convaincus que lhumanit va connatre un millnaire de
disette et de misre. Pour Martin Padway, la religion et lignorance seront les principaux
responsables de ce moyen-ge. Il introduit donc limprimerie, le tlgraphe, les chiffres arabes, la
gravitation, lhliocentrisme. Des innovations qui devraient permettre de conjurer les tnbres sur le
long terme.

Elon Musk, lui, introduit OpenAI dont le but est dencadrer la recherche sur lintelligence artificielle
afin de sassurer que celle-ci ne soit pas nfaste pour lhumanit. La crainte dune intelligence
artificielle partage par de nombreux intellectuels dont le physicien Stephen Hawking.

Si les deux hommes semblent avoir sacrifi leur sommeil et une vie amoureuse normale, ils ont
nanmoins leur point faible, leur petit plaisir qui sera banal leur poque mais est strictement
impossible dans le pass o ils ont t projets. Martin Padway veut lancer la construction de
bateaux capables de rejoindre les Amriques afin de ramener du tabac. Elon Musk a lanc SpaceX
afin daller sur Mars. Mais quelle fin ?

Les enseignements du futur


Si lon accepte lide quElon Musk soit bel et bien un voyageur du futur gar dans notre poque,
ses actions nous apprennent beaucoup sur notre avenir. Et ce nest pas particulirement rjouissant.

Tout dabord, le rchauffement climatique et la consommation de ptrole vont crer trs rapidement
une catastrophe importante. La bonne nouvelle cest quil est sans doute encore possible de lviter
ou de la limiter mais il faut agir tout de suite. Tout comme Martin Padway, Elon Musk fait face un
dni bti sur limmobilisme, lidiotie et la superstition.

En deuxime lieu, les intelligences artificielles vont asservir les humains et leur faire connatre une
priode terriblement difficile. La bonne nouvelle cest que les humains vont survivre, au moins assez
longtemps pour nous envoyer Elon Musk. Mais il serait sage de prendre au srieux les
avertissements sur le sujet.

Le troisime enseignement cest quen 3400, il est relativement facile daller sur Mars et,
visiblement, cela en vaut la peine. Enfin une bonne nouvelle !
Finalement, il parat vident que pour un individu du 35me sicle nous sommes tous des arrirs
superstitieux et obtus, incapables davoir une comprhension globale du monde. Malgr tous les
efforts que le voyageur temporel fait pour nous sauver de nous mmes et de nos ridicules guerres
religieuses ou nationalistes, nous nous vertuons nous croire invincibles et ne pas voir plus loin
que le bout de notre nez.

Au fond, lenseignement immdiat que nous pouvons tirer de la connaissance du futur dElon Musk
cest que le rchauffement climatique et les intelligences artificielles non-contrles sont des
problmes graves rgler bien plus rapidement que de savoir qui fait partie de quel pays et quel
livre sacr est le meilleur.

Peut-tre que tout ceci nest quune concidence et quElon Musk ne vient pas du futur.

Mais voulons-nous vraiment prendre ce risque ? Que pensez-vous que penseront les humains de lan
3400 de nos actions, de nos comportements quotidiens et de notre immobilisme ?

Photo par Thierry Ehrmann.

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Ce texte est publi sous la licence CC-By BE.

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