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Eliminacin biolgica de Selenio

con tecnologa de lecho mvil en


aguas residuales mineras

Garbie Manterola Agirrezabalaga


Veolia Water Technologies

Introduccin sos de deformidades fsicas y fallos dos Unidos el lmite est fijado en <5
del sistema reproductivo en especies g/l, cuando se trata de su descarga
El aumento de evidencias del efec- acuticas expuestas a niveles de se- en sistemas de agua fresca, y de 12
to nocivo del selenio en la salud y el lenio de 10 g/l, que debido a la bioa- g/l para descarga desde plantas de
medio ambiente ha llevado a un en- cumulacin causan concentraciones energa.
durecimiento de los requerimientos de entre 510 y 1.395 veces mayores
de vertido y a la necesidad de desa- en sus tejidos internos. El selenio, principalmente en su for-
rrollar procesos eficaces para reducir ma de selenato (Se6+), se encuentra
el contenido de selenio en las aguas Aunque el lmite de vertido para la presente en efluentes mineros y de
residuales. El selenio elemental es concentracin de selenio total en la industria de la energa ya que este
relativamente no txico y adems se agua dentro del territorio espaol mineral se halla en el carbn con una
considera un elemento traza esen- depende de la administracin res- concentracin entre 0,5 y 12 ppm de
cial. Aun as, si se superan los lmites ponsable y del cauce receptor, exis- selenio, lo que supone unas 80 o 90
mximos recomendados puede con- te una tnica general de restringir el veces ms del promedio que se en-
vertirse en un compuesto potencial- lmite de selenio a lmites cada vez cuentra en las minas de cobre.
mente txico. Se han confirmado ca- ms estrictos. En pases como Esta-
Eliminacin biolgica Los tratamientos biolgicos basados fango se desprende y, al contrario aguas generadas en minas de carbn la muestra era de unos 300 g/l y el de Estados Unidos. Las tres minas

de Selenio mediante en procesos de biopelcula resultan que en tratamiento de biopelcula y de cobre. Tal y como se puede apre- tratamiento mediante reactor MBBR pertenecen a la misma compaa
muy atractivos para el tratamiento fija, no es preciso incorporar limpie- ciar en la tabla superior, los rangos permita reducir el contenido de se- y producen aguas residuales de
tecnologa MBBR de aguas residuales mineras por po- zas del sistema. Por ello, adems de de concentraciones tanto de sele- lenio por debajo del lmite requerido similares caractersticas (Tabla 2).
der tratar aguas con un rango amplio su alto rendimiento, la tecnologa nio como de nitratos evaluados han (<100 g/l), tanto una vez tratado el Cada una de las plantas consta de
El inters sobre los mtodos biol-
de concentraciones de selenio y por AnoxKaldnes MBBR reduce costes sido considerablemente amplios, as agua de salida del MBBR con un siste- una primera etapa MBBR seguida de
gicos de eliminacin de selenato ha
su habilidad de reducir el contenido de operacin y tiene gran facilidad de como la temperatura a la que se han ma de filtracin (representados por una etapa de separacin de slidos
aumentado durante los ltimos aos
de selenio hasta niveles muy bajos operacin, ventaja que es muy apre- realizado los experimentos. cuadros rojos) como tras un trata- mediante la tecnologa Actiflo. La
debido a que la eliminacin de este
y as cumplir los requerimientos le- ciada por sus usuarios. miento de precipitacin qumica (re- etapa MBBR contempla, en todas
compuesto con mtodos fsico-qu-
gales cada vez ms estrictos. Las presentados por tringulos verdes). ellas, dos reactores en serie; un primer
micos resulta muy difcil. La elimi-
nacin de selenato se puede realizar
bacterias hetertrofas reductoras El agua tratada junto con los slidos Tabla 1. Caractersticas de muestras de aguas residuales empleadas e n experimentos a reactor para la desnitrificacin de los
del selenio quedan retenidas y prote- desprendidos del soporte sale de los nitratos influentes (MBBR D) y un
de forma biolgica, reducindolo a
gidas dentro del reactor biolgico en reactores a travs de unos colectores escala de laboratorio realizados en AnoxKaldnes-Veolia (Lnd, Suecia) segundo para la reduccin de selenio
su forma ms elemental. Esta trans- [Se total] [N-NO3] Temperatura
forma de biopelcula, con densidades que permiten mantener el soporte Parmetro influente
(g/l) (mg/l) (C)
(MBBR Se), que ocurre una vez se
formacin convierte el selenio en in-
elevadas de biomasa, lo que ayuda a plstico dentro del reactor, y en ellos han eliminado los nitratos presentes
soluble, de tal forma que puede ser Aguas residuales reales
reducir el volumen de reactor reque- la biomasa activa en forma de biope- en el agua. A modo representativo,
eliminado de las aguas residuales Mina de carbn (EE.UU.) 30-40 25 6-15
rido y permite alcanzar un proceso lcula. Los soportes plsticos tienen en la Figura 3 se puede observar una
usando mtodos tradicionales de se- Mina de cobre (EE.UU.) 500-600 2 10-15
muy robusto. una vida til superior a los 20 aos, lo imagen de la primera de las plantas
paracin lquido-slido. 210 5-40 30
cual les confiere gran atractivo des- Central elctrica 1 (EE.UU.) arrancadas (Planta 1).
La tecnologa de lecho mvil de el punto de vista tanto ambiental Central elctrica 2 (Dinamarca) 150-2.000 40-100 30-35
La eliminacin del selenio por va
AnoxKaldnes MBBR, combinado como econmico. Asimismo, los re- Productor de nodos de cobre (Espaa) 300 <2 30 La primera de las plantas (Planta 1)
biolgica slo puede realizarse bajo
con post-tratamientos qumicos tra- actores MBBR o de lecho mvil pue- se arranc en abril del 2014 y el so-
condiciones anaerobias al ser tanto Aguas residuales sintticas
dicionales, es una solucin tecnol- den trabajar con elevadas concen- porte plstico de los reactores MBBR
el oxgeno como el nitrato aceptores Residuo Mina de cobre 400-500 10 3-10
gica y econmicamente viable para traciones de slidos en el influente, se sembr con fango real de un tra-
de electrones ms favorables que las Residuo sinttico 300-1.800 15 15
la eliminacin de selenio de aguas sin que esto vaya en detrimento de la tamiento ya existente para acelerar
formas oxidadas de selenio (SeO42-
residuales mineras. Las bacterias eficiencia de eliminacin. el proceso de arranque biolgico.
y SeO32-). La presencia de los iones
Los trabajos experimentales han Experiencia real Tras seis semanas de operacin, el
Experiencia a escala permitido estudiar la idoneidad de contenido de selenio a la salida de la

laboratorio los procesos MBBR para la reduccin Veolia no slo ha comprobado EDAR estaba por debajo del lmite de
de selenio. Mediante los estudios ex- mediante experimentacin a escala deteccin del mtodo de determina-
perimentales se han determinado las de laboratorio y piloto la efectividad cin empleado, lo cual confirmaba el
Veolia lleva varios aos involucrada
tasas para diferentes tipos de agua a de los tratamientos AnoxKaldnes correcto funcionamiento del proceso
en proyectos de investigacin para
diferentes condiciones, valorar el im- MBBR en la eliminacin biolgica de biolgico.
la optimizacin de la tecnologa de
pacto de la presencia de nitratos y sul- selenio, sino que, en la actualidad,
lecho mvil para reducir el conte-
fatos en el agua y tambin analizar la existen ya 3 plantas a escala real en La Planta 2 y Planta 3 se pusieron
nido de selenio en diversos tipos
efectividad de diferentes tipos de so- funcionamiento en 3 minas de carbn en marcha en julio y septiembre del
de aguas residuales, entre ellos, los
porte plstico de AnoxKaldnes (p.ej.
procedentes de mineras de carbn
K5, Z). Igualmente, se ha evaluado el
y cobre y centrales elctricas. Resul-
efecto sobre la concentracin final de
tados experimentales, tanto a escala
selenio que se puede obtener a tra-
laboratorio como a escala piloto, han
vs de diferentes post-tratamientos
corroborado la aplicabilidad de los
de separacin de slidos, como por
procesos de lecho mvil para reducir
Figura 1. Proceso bioqumico de reduccin de selenato a selenio elemental (insoluble). ejemplo la precipitacin con qumi-
efectivamente el selenio contenido
cos, la filtracin y la ultrafiltracin, y
en el agua. En la Tabla 1 quedan resu-
reductoras de selenio forman una el intercambio inico.
de oxgeno y nitrato, por lo tanto, midas las principales caractersticas
biopelcula en el soporte plstico
limita la reduccin de selenitos y se- influentes de algunas de las aguas re- A modo de ejemplo, la Figura 2 re-
de los reactores de lecho mvil de
lenatos y debe ser tenido en cuenta siduales con los que se han realizado coge los resultados experimentales
tal forma que estn ms protegidos
a la hora de disear los tratamientos los experimentos a escala de labora- alcanzados en el estudio de reduc-
que en un reactor de fangos activos
de eliminacin de selenio. Adems, torio. cin de selenio en un reactor MBBR
y el proceso gana en robustez. Este
puesto que las encargadas de llevar a alimentado con una muestra real de
soporte plstico est en continuo
cabo las reacciones de reduccin son Se han llevado a cabo ensayos experi- aguas residuales producidas en una
movimiento dentro del reactor me-
bacterias hetertrofas los tratamien- mentales con muestras de aguas re- compaa espaola dedicada a la pro-
diante agitacin mecnica y, debido
tos de eliminacin de selenio requie- siduales sintticas as como de aguas duccin de nodos de cobre. La con-
al efecto de cizalladura por los cho- Figura 2. Resultados experimentales obtenidos en ensayo de reduccin de selenio a escala
ren del uso de una fuente de carbn residuales producidas en diferentes centracin de selenio influente de de laboratorio con agua residual real de una compaa productora de nodos de cobre.
ques entre el soporte, el exceso de
(Figura 1). actividades industriales, entre otras,
2014, respectivamente. En cada una AnoxKaldnes MBBR es capaz de de la calidad del agua efluente.
de ellas, se efectu una siembra del afrontar los cambios en las caracte-
soporte plstico con fango proce- rsticas del agua influente y en las La primera de las plantas (Planta 1)
dente de la Planta 1 y Planta 2. Este condiciones operacionales, como por se arranc en abril del 2014 y el so-
hecho aceler sustancialmente el ejemplo, cambios de temperatura, porte plstico de los reactores MBBR
proceso de arranque y como conse- caudal tratado etc. En la Figura 4 se se sembr con fango real de un tra-
cuencia se consigui reducir el tiem- puede observar los resultados expe- tamiento ya existente para acelerar
po del alcance del rgimen estaciona- rimentales obtenidos tras la puesta el proceso de arranque biolgico.
rio en las plantas. en marcha de la Planta 2. Desde casi Tras seis semanas de operacin, el
contenido de selenio a la salida de la
Tabla 2. Parmetros de diseo principales de las tres plantas de eliminacin de selenio EDAR estaba por debajo del lmite de
deteccin del mtodo de determina-
instaladas en tres minas de carbn de Estados Unidos cin empleado, lo cual confirmaba el
PLANTA 1 PLANTA 1 PLANTA 3 correcto funcionamiento del proceso
biolgico.
Caudal influente (m3/d) 1.090 1.635 1.445 1.690 4.688 7.631

N-NO3 influente (mg/l)VC 1 2 18,6 30 15 18


La Planta 2 y Planta 3 se pusieron
Se total influente (mg/l) 6 10 29 39 22 27 en marcha en julio y septiembre del
Temperatura influente (VC) 7 7 7 7 7 7 2014, respectivamente. En cada una

Parmetros diseo PLANTA 1 PLANTA 2 PLANTA 3


de ellas, se efectu una siembra del
soporte plstico con fango proce-
Volumen MBBR D (m3) 85 299 890
dente de la Planta 1 y Planta 2. Este
Volumen MBBR Se (m3) 133 299 890 Figura 4. Resultados experimentales alcanzados desde la puesta en marcha de la Planta 2 que trata agua residuales de una mina de carbn situada en
hecho aceler sustancialmente el EE.UU. Representacin de la evolucin temporal de la concentracin influente de selenio, la carga influente de selenio y la concentracin de selenio a la salida
Volumen MBBR Total (m3) 218 598 1.780 proceso de arranque y como conse- del proceso Actiflo para la separacin de slidos.

cuencia se consigui reducir el tiem-


Las tres plantas instaladas llevan el inicio de la operacin del proceso po del alcance del rgimen estaciona- Conclusiones
en funcionamiento ms de una ao biolgico se lograron valores cerca- rio en las plantas.
y reducen eficientemente el selenio nos al lmite exigido por ley (Se total El tratamiento biolgico mediante
de forma biolgica con el empleo de efluente < 5 g/l) y adems la planta Las tres plantas instaladas llevan procesos MBBR es una solucin tc-
reactores MBBR y permiten cumplir ha sido capaz de hacer frente al au- en funcionamiento ms de una ao nica y econmicamente viable que
con los requerimientos estrictos del mento progresivo de la concentra- y reducen eficientemente el selenio permite cumplir con lmites de des-
territorio en el que estn instalados. cin y la carga de selenio influente sin de forma biolgica con el empleo de carga muy estrictos. La tecnologa
Se ha confirmado que la tecnologa que ello conlleve un empeoramiento reactores MBBR y permiten cumplir AnoxKaldnes MBBR es atractiva
con los requerimientos estrictos del para el tratamiento de aguas residua-
territorio en el que estn instalados. les de la actividad minera por su ope-
Se ha confirmado que la tecnologa racin sencilla, robustez, flexibilidad
AnoxKaldnes MBBR es capaz de y por ser un proceso compacto. La ex-
afrontar los cambios en las caracte- periencia real ha permitido observar
rsticas del agua influente y en las que la aclimatacin del soporte pls-
condiciones operacionales, como por tico durante el arranque del proceso
ejemplo, cambios de temperatura, conlleva una reduccin significativa
caudal tratado etc. En la Figura 4 se del periodo de consecucin del rgi-
puede observar los resultados expe- men estacionario del proceso biolgi-
rimentales obtenidos tras la puesta co y el tiempo de puesta en marcha.
en marcha de la Planta 2. Desde casi Veolia prosigue con sus labores de in-
el inicio de la operacin del proceso vestigacin y desarrollo en el campo
biolgico se lograron valores cerca- del tratamiento de aguas residuales
nos al lmite exigido por ley (Se total mineras para dar la respuesta ms
efluente < 5 g/l) y adems la planta idnea en cada caso de aplicacin.
ha sido capaz de hacer frente al au-
mento progresivo de la concentra-
cin y la carga de selenio influente sin
Figura 3. Imagen de la EDAR instalada en la Planta 1 en una de las minas de carbn de Estados Unidos. que ello conlleve un empeoramiento
De derecha a izquierda, los principales equipos de la EDAR: 1 MBBR de desnitrificacin, 2 etapa
MBBR para reduccin de selenio, Actiflo (color azul) y espesador de fangos provenientes del Actiflo. de la calidad del agua efluente.