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Ajout le 27 Dcembre 2007

Par le membre M.Amengual

Arbre mon ami : Le


Caroubier, le roi des
arbres si mal connu des
Doukkalas

Auteur : Michel Amengual

Eljadida.ma

Sa taille peut tre impressionnante, son ombre est frache et bnfique,


et ses fruits une rcompense. On laperoit ici et l, dans les campagnes doukkalies,
notamment dans le pourtour de Had Ouled Frej. Il en existe de superbes dans les
douars dOulad Hocine. Il est pourtant mconnu et mal rentabilis Je vais vous le
prsenter : Cest mon ami le caroubier.

Cest un arbre qui est presque aussi vieux que le monde : Les dcouvertes archo
botaniques montrent quil a exist dans lEst mditerranen, au moins 4000 ans avant
notre re. Dans lEgypte ancienne, les Pharaons se servaient dj de la petite graine
qui se trouve lintrieur de la fve, dans la pese des pierres prcieuses. Cette graine
a effet un poids constant : 0,20gr. On se sert aujourdhui de cette mesure en
bijouterie : cest le carat.
Sa zone de rpartition stend sur lAsie mineure, lEurope mridionale, la pninsule
arabique, et surtout lAfrique du nord. Au Maroc, le caroubier pousse spontanment et
na jamais fait lobjet dune plantation rationnelle. Daprs les paysans, les graines de
caroubier ont t en grande partie dissmines par les excrments des animaux qui
broutaient ses feuilles et ses fruits. Mais les Eaux et Forts tentent aujourdhui den
faciliter la diffusion travers le Royaume. Car tout est utile dans le caroubier.

Dabord le fruit, la caroube, une norme fve rousse la pulpe lgrement sucre, au
got de chocolat. Et ne me dites pas que vous nen avez jamais mang. Car vous en
avez consomm surtout votre insu : La caroube se cache sous la discrte appellation
dEpaississant E 410. Depuis le dbut du XXme sicle, la gomme de caroubier est en
effet utilise comme agent paississant, stabilisateur, fixateur ou glifiant, dans les
crmes glaces, les fromages, les soupes,les sauces, les salades, tartes,galettes,geles,
confitures, marmelades, mayonnaise, margarine ou aliments pour chiens et chats.
Actuellement en Espagne, et dans dautres pays mditerranens, elle est utilise
comme substitut du cacao pour fabriquer du chocolat (dont elle a un peu le got). En
Tunisie et en Egypte, notamment, on tire de la pulpe des caroubes un sirop et on en
fait des boissons dsaltrantes trs apprcies.

En Algrie, la farine de caroube est utilise pour faire du couscous ; aux Etats- Unis,
mlange de la farine de bl, elle donne un pain trs recherch. Mais elle est aussi
trs riche en matire nutritive. Je ne vous dirai pas tout, mais elle contient du
potassium, du calcium, du manganse, et puis du cuivre, du fer, du zinc. Et puis
encore de la cellulose, du glucose, du fructose, du maltoseetc Cest bien pour cela
que le botaniste Sivadier lappelait dj en 1878, le roi des vgtaux.

En pharmacope traditionnelle, la farine de caroube est utilise contre les diarrhes.


Les tanins quelle contient sont plus efficaces et moins chers que certains
antibiotiques anti diarrhiques. Dans les prparations pharmaceutiques, notamment en
dcoction et sirop, on sen sert pour le traitement de quelques maladies comme les
gastrites, lentrite, les colites, les angines, les rhumes, les bronchites et la tuberculose
pulmonaire.

On utilise la caroube dans lindustrie cosmtique : crmes et dentifrices, en


savonnerie, dtergents, dans lindustrie textile, comme apprts et embellissement de
toutes sortes de fils vgtaux et animaux. Dans les ateliers de peaux, on utilise le
tannin de la caroube pour le tannage des cuirs.

Et pour les animaux de trait, comme les chevaux, les mulets, les nes, cest un
prcieux aliment fourrager. La caroube, et le tourteau quon en fait sont galement
apprcis des agriculteurs pour lengraissement des btes de boucherie ( bufs ,
chvres, moutons, lapins et volailles) et aussi pour les vaches laitires. Tout comme
les feuilles. Les apiculteurs traditionnels produisent, aprs la priode de floraison des
arbres, un miel fameux dautomne trs recherch : le merrouna, ou le metronne).

Et puis, je me suis aperu, en tudiant lexcellente, thse sur le caroubier du


Professeur Naoual Gharnit prsente en 2003 devant lUniversit Abdelmalek
Essaadi, de Tanger,( Quelle soit ici remercie pour les prcieuses informations
quelle ma en outre fournies ! ) que la gomme de caroube, tait de la mme
composition que lagar agar tire des algues, et que les pays europens ( Allemagne,
France, Italie, Royaume Uni) consommait six fois plus dadditifs alimentaires tirs de
cette gomme arabique que de lagar-agar. Conclusion possible : Plantons plus des
caroubiers, et sauvons les algues de la surexploitation permanente dont elles sont
lobjet. Les graines sches sont galement traites par des laboratoires spcialiss qui
les utilisent dans lanalyse de lADN

Larbre en lui-mme est un bel arbre dornement, et de nombreuses villes marocaines


ont leurs rues ombrages par des caroubiers. Mais pas encore El Jadida, et pourtant,
avec lagrandissement de la ville, on pourrait en planter dans certaines avenues.
Lide est dans lair ! Car cest un arbre dune grande valeur esthtique, il tolre la
scheresse, demande un faible entretien ; et le rideau de ses feuilles amortit le bruit
des routes, des chemins de fer, des usines. Le caroubier produit galement un bois
excellent pour un grand nombre demplois industriels ; Il est traditionnellement utilis
pour fabriquer du charbon de bois, des ustensiles, et en menuiserie,
Les caroubiers sont souvent utiliss comme brise vent autour des champs. On les
utilise aussi pour la reforestation des zones dgrades, incultes ou menaces par la
dsertification. Larbre est particulirement rsistant la pollution atmosphrique : Un
tmoignage frappant, mis en vidence par les paysans du petit douar de Sidi Abdellah
Tibari, (commune dOulad Hocine) et par M.Mostefa Belmatoubi, Prsident de la
dynamique Association Hanaee, qui regroupe les fellahs du coin, le caroubier est le
seul arbre rsister la pollution atmosphrique draine par les vents depuis certaines
usines chimiques de Jorf Lasfar, situes pourtant 27 km de l.; tous les autres arbres
dprissent ( voir les photos ajoutes en galerie !). Il y aurait tout un dbat ouvrir sur
cette situation que de nombreux agriculteurs dnoncent. Et vos remarques, vos
tmoignages peuvent aider mieux comprendre si pril il y a. Car les paysans du coin
redoutent encore plus les effets nfastes sur leur vie de tous les jours, au cas o les
nouvelles implantations industrielles de Jorf Lasfar ne prennent pas les mesures pour
rduire leur pollution ! ) Et M.Mostafa Belmatoubi, la bien compris, qui veut inciter
la population de son douar planter des caroubiers. Une belle opration sur laquelle
nous reviendrons bientt.

Car le caroubier peut rapporter, en pleine maturit, ds lge de 7 10 ans prs de 800
Kg de fves. La caroube peut se vendre plus cher que lolive. Il y a deux usines de
transformation de caroube dans la zone industrielle dEl Jadida qui, faute de pouvoir
en trouver suffisamment dans la rgion sapprovisionnent dans le Rif et lAtlas. L
aussi, il y a un potentiel qui demande tre exploit.

Saisissons donc cette chance que nous offre la nature pour faire, du Caroubier, larbre
roi des Doukkala.

Visitez aussi la galerie photo :


Le caroubier des Doukkalas