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AS BASES NEUROPSICOLGICAS DO COMPORTAMENTO

ADOLESCENTE E SUAS IMPLICAES NO CAMPO EDUCACIONAL

THE NEUROPSYCHOLOGICAL FOUNDATIONS OF ADOLESCENT


BEHAVIOR AND THEIR IMPLICATIONS IN THE EDUCATIONAL FIELD
Alessandra Strauss Niederauer1

RESUMO: O entendimento das bases neuropsicolgicas do comportamento adolescente tem se apresentado


como um propulsor para estudos interdisciplinares, na busca por intervenes mais eficientes, no campo educacio-
nal. O presente estudo tem como objetivo descrever as transformaes que ocorrem no crebro do adolescente e
relacion-las com o comportamento. Atravs de uma reviso assistemtica em livros sobre psicologia do desenvol-
vimento do adolescente, neurocincias e artigos indexados sobre desenvolvimento neurobiolgico do adolescente,
buscou-se levantar informaes relevantes para o campo da educao.
Palavras-chave: Neurocincia. Adolescncia. Crebro. Comportamento.
ABSTRACT: Understanding the neuropsychological bases of adolescent behavior has been a trigger for
interdisciplinary studies in the search for more effective interventions in the educational field. This study aims to
describe the changes that occur in the brains of adolescents and relate them to their behavior. Through an unsystematic
review in books on psychology of adolescent development, neuroscience and indexed articles on the neurobiological
development of adolescents, we tried to gather information relevant to the field of education. The article shows the
relationship between the neuropsychological bases of adolescent behavior and contributions of neuroscience to
education, considering that the adolescent brain is changing.
Keywords: Neuroscience. Adolescence. Brain. Behavior.

1 INTRODUO Esses aspectos impactam na educao, que en-


contra na neurocincia importantes subsdios para com-
A adolescncia pode ser estudada sob diferentes plexicar o fenmeno da adolescncia.
perspectivas. A finalidade deste artigo est em aproximar Cosenza e Guerra (2011, p. 143) destacam que as
trs construtos, adolescncia, neurocincia e educao. neurocincias no objetivam propor uma nova forma de
Segundo Cole e Cole (2004, p. 657), trs questes funda- ensinar nem autorizam a aplicao direta e imediata no
mentais preocuparam os tericos sobre adolescncia: contexto escolar, [] pois preciso lembrar que o co-
[] o grau em que as rpidas mudanas biolgi- nhecimento neurocientfico contribui com apenas parte
cas aumentam a instabilidade psicolgica; a pos- do contexto em que ocorre a aprendizagem. Por isso,
sibilidade de que o desenvolvimento na adolescn- tornar aplicvel esse conhecimento dentro da rea da
cia recapitule estgios anteriores na aquisio de educao ainda um desafio. Entretanto, de acordo com
uma adequada vida adulta e a relao das mudan-
as biolgicas e sociais com as mudanas cogniti- esses autores, quanto mais os educadores conhecerem os
vas. processos de funcionamento do crebro, maior ser a re-
lao estabelecida com a aprendizagem e com o manejo.

1 Psicloga escolar. Especialista em Neurocincias e Educao pelo Instituto Superior de Educao Ivoti (ISEI). E-mail: ale.psico77@gmail.com.

24 Revista Acadmica Licencia&acturas Ivoti v. 2 n. 1 p. 24-32 janeiro/junho 2014


As bases neuropsicolgicas do comportamento adolescente e suas implicaes no campo educacional

As mudanas que acontecem na adolescncia so tes anuncia essa tumultuosa mudana e uma exci-
disparadas e coordenadas pelo crebro, ou seja, o com- tao reprimida nos adverte do perigo que se apro-
portamento do adolescente resultado de um crebro xima. Uma mudana de humor, frequentes ataques
de raiva, uma perptua agitao da mente tornam
adolescente. Para Herculano-Houzel (2005), o cresci- a criana quase incontrolvel. Ela se torna surda
mento desordenado, a luta contra a inrcia, a descober- voz que costumava obedecer; um leo agitado;
ta do primeiro amor e das fortes emoes em correr ris- desconfia do seu tratador e se recusa a ser contro-
cos, alm do afastamento da famlia na mesma veloci- lado.
dade com que os adolescentes se aproximam dos ami- Aproximadamente dois sculos e meio depois, as
gos so comportamentos que possuem uma base neu- novas pesquisas em neurocincias vm corroborando
ropsicolgica prpria da adolescncia. A neurocientista muitas ideias desenvolvimentistas e contrapondo outras,
lembra outras caractersticas do perodo, como questio- sobre as caractersticas comportamentais da adolescn-
nar as regras, querer tomar suas prprias decises, alter- cia. Herculano-Houzel (2005) destaca um exemplo que
nar perodos de euforia e tdio, introspeco e agitao. ilustra a relao entre as novas pesquisas e as antigas
Sprinthall e Collins (2003) acreditam que a adolescn- teorias. Ela relembra que o fenmeno da adolescncia,
cia , por definio, um perodo em que as mudanas geralmente, era explicado atravs das transformaes
globais so bastante rpidas e as preferncias anteriores hormonais. Essa associao gera, segundo a neurocien-
no so mais reconhecidas como prazerosas, razo pela tista, um equvoco, pois faz crer que o comportamento e
qual o impacto das influncias ambientais superior s outros atributos intrnsecos dos adolescentes so gera-
crianas nos primeiros dias de vida. Os autores acres- dos pelos hormnios, que, nesta fase, esto em intensas
centam que as crianas conseguem afastar-se de situa- mudanas. Na verdade, exceo do interesse sexual,
es desagradveis e doentias, ao contrrio dos adoles- h muito pouca evidncia de que as alteraes hormo-
centes, que parecem ser dominados por toda e qualquer nais estejam associadas com as grandes mudanas com-
influncia. portamentais e cognitivas da adolescncia (HERCU-
Tantas mudanas e um comportamento, natu- LANO-HOUZEL, 2005, p. 63).
ralmente, instvel produzem inquietaes e questio- Assim como o corpo e o comportamento esto
namentos. Tudo isso tem se constitudo em um desafio em transformao, o encfalo tambm passa por gran-
para os profissionais que trabalham com educao, es- des mudanas. Lent (2001) afirma que essa reorganiza-
pecialmente no ambiente escolar. Alm disso, como foi o (que comea com muitas conexes entre os neur-
mencionado anteriormente, se na infncia as circuns- nios, seguida da eliminao das conexes que no ser-
tncias no foram favorveis sejam quais forem as ra- vem) transforma-se na base do imenso aprendizado que
zes , a adolescncia torna-se a fronteira para consoli- ocorre ao longo de toda a adolescncia. O neurocientis-
dar uma vida saudvel, ou no. Embora no se possa ta ressalta que o aprendizado o processo de aquisio
deixar de contextualizar de maneira ampliada o pero- de novas informaes, que, retidas na memria, so ca-
do da adolescncia, estabelecendo relaes histricas e pazes de nortear o comportamento e o pensamento. Se-
socioculturais, algumas respostas esto no amadureci- gundo Kolb e Wishaw (2002), a base para o aprendiza-
mento do sistema nervoso, ou seja, em compreender do uma alterao no comportamento de um organis-
como o crebro da infncia passa a funcionar como um mo, como resultado de uma experincia. Na adolescn-
crebro adulto. cia, o que no falta so experincias novas que permi-
tem novas aprendizagens.
2 A ADOLESCNCIA E AS RELAES ENTRE
NEUROCINCIA E O CAMPO EDUCACIONAL 2.1 DOMNIO NMERO 1: APRENDER A LIDAR
Jean-Jacques Rousseau foi o primeiro grande te- COM UM CORPO QUE CRESCE MUITO
rico a descrever a adolescncia quando apresenta, em RAPIDAMENTE
Emile, ou Da Educao uma obra filosfica sobre a na- Conforme Papalia e Feldman (2013), o comeo
tureza do homem, escrita em 1762 as caractersticas da adolescncia torna-se um fenmeno facilmente ob-
da fase que permanecem atuais, segundo Cole e Cole servvel. As caractersticas fsicas, os chamados carac-
(2004, p. 623). teres sexuais secundrios, evidenciam-se, sendo estas mu-
Assim como o estrondo das ondas precede a tem- danas de ordem biolgica produzidas pela puberdade.
pestade, tambm o murmrio das paixes crescen- Entretanto, Outeiral (2008) distingue puberdade de ado-

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lescncia, afirmando que a primeira um processo bio- motores por tentativa e erro (HERCULANO-HOUZEL,
lgico que inicia entre 9 e 14 anos e a segunda um 2005, p. 85).
fenmeno psicolgico e social. Assim, os termos, ape- Conforme Bear, Connors e Paradiso (2002), exis-
sar de distintos, esto estreitamente relacionados. A pu- te uma estrutura fundamental para que essa experincia
berdade um fenmeno justaposto ao fenmeno ado- se concretize: so os ncleos da base. So estruturas que
lescncia. esto localizadas na parte mais interna do crebro, sob
A transformao substancial do corpo, que ad- o crtex dos dois hemisfrios. Sua funo est relacio-
quire as funes e os atributos do corpo adulto, indica o nada memria e funes executivas que geram e ar-
final da infncia. Essas mudanas incluem o que Sprin- mazenam programas motores complexos. Os ncleos
thall e Collins (2003) chamam de surto do crescimento. da base no esto implicados na ao motora e, sim, no
O rpido crescimento em altura e peso, mudanas na papel fundamental do aprendizado motor.
forma e nas propores do corpo conduzem para a ma- Movimentos bem aprendidos, que so automati-
turidade reprodutiva ou maturidade sexual. zados, tornam-se domnio dos ncleos da base e pas-
As consequncias das transformaes do corpo sam a serem realizados relativamente sem esforo, como,
tm repercusso na constituio psicolgica do adoles- por exemplo, domnio da pronncia da lngua estran-
cente. Herculano-Houzel (2005) acrescenta que o cres- geira, domnio de uma modalidade de esporte ou de to-
cimento rpido do corpo faz com que o adolescente ad- car algum instrumento. Contudo, a adolescncia ofere-
quira o status de estabanado. Na adolescncia, ocorre uma ce outras experincias a partir da reorganizao do en-
adequao da imagem corporal a partir de diferentes in- cfalo, lio nmero dois.
formaes sensoriais, pois o estiro de crescimento da ado-
lescncia traz um problema para o crebro resolver: o re- 2.2 DOMNIO NMERO 2: APRENDER A LIDAR
alinhamento entre a imagem somestsica e visual do cor- COM A SEXUALIDADE
po. Isso acontece, justamente, no perodo de limpeza si- No s o tamanho, o peso, a forma e a capacida-
nptica, quando conexes que no so mais teis ou in- de fsica que resultam do surto de crescimento so
convenientes so eliminadas. fcil supor que estas se- mudanas que interferem no comportamento do ado-
jam aquelas que representam o esquema velho do cor- lescente, com as quais ele vai aprender a lidar. Tambm
po infantil (HERCULANO-HOUZEL, 2005, p. 83). as transformaes que tornam os sujeitos aptos repro-
Neste mesmo perodo aumenta a substncia branca, per- duo esto entre as alteraes mais drsticas da puber-
mitindo que no s a transmisso sinptica acontea de dade, segundo Sprinthall e Collins (2003). Esses autores
forma mais rpida, mas tambm a reorganizao da ima- englobam as emoes, os comportamentos, as atitudes
gem do corpo no crebro. que esto associadas aos padres culturais, sociais e pes-
Por esse motivo, a atividade fsica torna-se um ali- soais de resposta nas relaes de intimidade, especial-
ado para um melhor desenvolvimento da fase. A ativida- mente, fsica, durante a vida.
de fsica pe prova a capacidade cardiorrespiratria e a Contudo, Herculano-Houzel (2005) refora que
nova condio corporal (ssea, muscular e gordura). as transformaes de ordem sexual, na adolescncia, es-
Sprinthall e Collins (2003) destacam que o tamanho e a to, realmente, relacionadas s mudanas hormonais.
capacidade do corao e dos pulmes, por exemplo, qua- Para a neurocientista, o encfalo recebe uma enxurrada
se duplicam durante o surto de crescimento. Na escola, a de hormnios que no servem, apenas, para produzi-
oportunidade de trabalhar, diretamente, com o corpo, res- rem diferenas anatmicas e funcionais; eles so funda-
tringe-se, na maioria das vezes, s aulas de Educao F- mentais para determinar, inclusive, a identidade sexual,
sica. Com uma carga horria reduzida, a disciplina pode- tornando-o sensvel ao sexo, produzindo respostas com-
ria ampliar sua prtica em atividades extra, no turno opos- portamentais como a preferncia sexual.
to. Oferecer atividades fsicas aos adolescentes uma es- Torna-se salutar uma especificao em relao
tratgia bastante interessante no ambiente escolar. Alm preferncia sexual, pois todos os estudos neurocien-
do enriquecimento curricular, o benefcio do exerccio tficos de ordem gentica e endcrina revelam que a
diminui a probabilidade do comportamento de risco, evi- preferncia sexual se estabelece ainda no tero. Na
ta um estilo de vida sedentrio e promove a interao ausncia de andrognios, o sistema nervoso em desen-
social. Alm disso, serve como um catalisador de estmu- volvimento passa a ter diferentes caractersticas por-
los ao sistema de recompensa adolescente [] e ainda que algumas de suas partes expressam um padro dis-
permite que o crebro realinhe seus mapas sensoriais e

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cretamente diferente de genes, tambm parece haver 2.3 DOMNIO NMERO 3: APRENDER A LIDAR
uma distinta feminilizao do sistema nervoso COM AS EMOES
(BEAR; CONNORS; PARADISO, 2002, p. 569). Her- As transformaes da puberdade, principalmen-
culano-Houzel (2005) ressalva que a primeira ao dos te as relacionadas ao ritmo acelerado de crescimento e
hormnios sexuais acontece durante a gestao, cujo ao comportamento sexual, tm um profundo impacto
pico de testosterona no feto determina a masculiniza- social e psicolgico, segundo Cole e Cole (2004). Essas
o do encfalo. mudanas, por si s, so suficientes para influenciar o
A ao dos hormnios sexuais sobre a via vome- comportamento e a formao da identidade adolescen-
ronasal via responsvel por captar feromnios, que le- te. Entretanto, elas, sozinhas, no explicam o complexo
vam at o crebro informaes sobre o sexo de outros estado tpico da fase.
indivduos tambm est na origem do interesse pelo Conforme Collins et al. (2012), possvel descre-
sexo oposto. Esta uma sntese muito interessante acer- ver as bases neurobiolgicas responsveis pelo compor-
ca da identidade sexual na adolescncia. Entretanto, a tamento do adolescente ou, mais especificamente, o com-
preferncia sexual est relacionada com a capacidade portamento motivado. As estruturas enceflicas envol-
de identificar e reagir a feromnios, uma sensvel fun- vidas com a motivao e com as emoes so correlacio-
o orgnica que iniciou ainda na gestao e revela a nadas, incluindo sistema sensorial, sistema de recom-
identidade sexual na adolescncia. pensa, liberao de dopamina, estruturas lmbicas e lobo
Para os profissionais da educao, esse esclare- frontal, que organiza o comportamento voluntrio res-
cimento cientfico, baseado em evidncias, torna mais saltam, Gazzaniga e Heatherton (2005).
substancial o manejo com os adolescentes, principalmen- A compreenso de que a aprendizagem, compor-
te em situaes que exigem critrios para discutir ques- tamento, emoo e motivao esto intrinsecamente li-
tes relacionadas sexualidade e ao comportamento ho- gadas remete ideia de que o encfalo trabalha em rede.
mossexual. Neste aspecto, o ambiente escolar pode se Alm disso, a potenciao a longo prazo (PLP), ou seja,
tornar um espao de debate. Discutir questes de gne- o fortalecimento da conexo sinptica, pode ser a expli-
ro, sexualidade, namoro, intimidade, maternidade/pa- cao da base celular da aprendizagem no crebro. Por
ternidade precoce so assuntos relevantes nesta poca. exemplo, os efeitos da PLP so mais facilmente obser-
Saber informar, com o cuidado necessrio, para no es- vados nos locais do crebro que sabemos estarem envol-
timular o que j est altamente excitvel uma tarefa vidos na aprendizagem e na memria, como o hipocam-
institucional. A escola pode garantir informao preci- po (GAZZANIGA; HEATHERTON, 2005, p. 210).
sa e em momentos adequados. As discusses na escola Se a aprendizagem uma mudana relativamente
podem produzir um realinhamento entre a maturidade duradoura de comportamento resultante da experincia,
e a experincia sexual de diferentes momentos da ado- e se a experincia serve de estmulo para motivar o com-
lescncia (aqueles que esto flertando, ficando ou portamento, ento, quanto maior a motivao, mais tem-
transando). Falar sobre sexualidade com adolescen- po o adolescente permanece na tarefa e mais assertiva a
tes no apenas informativo, mas formativo. Bretas e possibilidade de uma aprendizagem a partir da prtica.
colaboradores (2011) afirmam que a escola complementa Esse o pressuposto para a plasticidade sinptica e
o que iniciado na famlia, ampliando as informaes e aprendizagem: [...] emoo e motivao influenciam a
esclarecendo dvidas, debatendo questes morais, pre- aprendizagem. Os sentimentos, intensificando a ativi-
conceitos, desenvolvendo o respeito pelo corpo e pelos dade das redes neuronais e fortalecendo suas conexes
sentimentos. sinpticas, podem estimular a aquisio, a reteno, a
Portanto, o prazer no depende, exclusivamente, evocao e a articulao das informaes no crebro
do amadurecimento dos rgos sexuais. O adolescente (CARVALHO, 2011, p. 542).
precisa estar sensvel ao sexo. Essa sensibilidade est re- De acordo com Herculano-Houzel (2005), o sis-
lacionada ao sistema de recompensa, que passa a ser tema de recompensa formado por estruturas encefli-
ativado pelos neurotransmissores produzidos pelo en- cas capazes de identificar as sensaes de prazer e a von-
cfalo em resposta ao carinho, intimidade e, principal- tade de repetir o que bom, ou o que d certo. Trata-se
mente, durante o orgasmo. Nada disso seria possvel se de um equalizador do bem-estar. Isso est diretamente
o encfalo, ao mesmo tempo, no se tornasse sensvel relacionado com a tomada de deciso, pois boas deci-
ao sexo. ses so aquelas que aumentam as chances de satisfazer

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o adolescente. Talvez esse seja exatamente o motivo pelo so para o comportamento de risco parece estar associa-
qual existe uma maior suscetibilidade ao uso de drogas da interao de duas redes neuronais: (1) uma rede
psicotrpicas, [] que por definio so capazes de socioemocional que sensvel a estmulos sociais e emo-
ativar diretamente o sistema de recompensa e oferecer cionais, e (2) uma rede de controle cognitivo que regula
prazer intenso e imediato, numa espcie de efeito cola- as respostas a estmulos (PAPALIA; FELDMAN, 2013,
teral do funcionamento desse sistema (HERCULA- p. 393). Enquanto que a primeira torna-se mais ativo no
NO-HOUZEL, 2005, p. 93). incio da adolescncia, a segunda amadurece gradual-
Segundo Bear, Connors e Paradiso (2002), o n- mente at o comeo da vida adulta. Esses achados da
cleo acumbente o responsvel pela modulao do com- pesquisa de Steingerg (2007 apud PAPALIA; FELD-
portamento prazeroso. Alm disso, ele se comunica com MAN, 2013) podem explicar a tendncia dos adolescen-
o crtex pr-frontal, responsvel pela tomada de deci- tes a exploses emocionais e comportamentais de risco
so, e com os ncleos de base, responsveis pela conti- e por que o comportamento de risco frequentemente
nuidade de um comportamento. Portanto, mais dopa- ocorre em grupo.
mina significa maior ativao do ncleo acumbente, e, Desafiar o professor em sala de aula uma atitu-
deste modo, mais prazer (HERCULANO-HOUZEL, de bastante comum do adolescente e gera certo frisson.
2005, p. 98). Conclui-se, assim, que a motivao precisa O grupo respalda e protege o comportamento individual
de uma resposta antecipada do sistema de recompensa do colega. Esta uma boa razo pela qual os educado-
para que possa gerar um comportamento. res devem evitar chamar ateno do aluno na frente do
Por mecanismos ainda desconhecidos, a regio grupo. Responder a uma provocao pode significar, em
do ncleo acumbente perde cerca da metade dos recep- determinada situao, competio, no com um adoles-
tores para dopamina desde a infncia at a vida adulta. cente, mas contra a turma.
O resultado a diminuio do funcionamento do n- Alguns pesquisadores afirmam que, em alguma
cleo acumbente; em consequncia, os adolescentes so- medida, o comportamento de risco do adolescente uma
frem com o embotamento do sistema de recompensa. experincia desenvolvimentista apropriada. Alm disso,
As caractersticas como a preguia, o tdio, a inrcia, a adolescentes que apresentam uma quantidade modera-
apatia podem ser explicadas pelo embotamento do sis- da de comportamento de risco revelam melhores ha-
tema de recompensa. Mas, sobretudo, podem ser perce- bilidades sociais do que aqueles que quase no correm
bidas em diferentes momentos na vida do adolescente, risco ou se arriscam excessivamente (SHEDLER;
inclusive na escola. A reflexo em relao ao desempe- BLOCK, 1990 apud GAZZANIGA; HEATHERTON,
nho escolar e os estados emocionais bastante perti- 2005, p. 391). Portanto, o comportamento de risco e as
nente. transgresses no servem para irritar os professores ou
Portanto, considerar os aspectos motivacionais se rebelar contra a sociedade, mas so fatores que assi-
pode ser a porta de entrada para o sucesso no aprendi- nalam o desenvolvimento normal.
zado formal. Um planejamento que evidencie o entusias-
mo do professor pode estimular prticas educativas ba- 2.4 DOMNIO 4: APRENDER A CONTROLAR E
seadas na motivao. Papalia e Feldman (2013) evi- PLANEJAR
denciam a relao entre motivao e autoeficcia alu- As transformaes cognitivas, como a capacida-
nos que acreditam que podem aprender a fazer as coisas de de pensar, raciocinar e de resolver problemas, tam-
e regular sua prpria aprendizagem. Em estudo longitu- bm possuem indicadores prprios na adolescncia, se-
dinal com 140 estudantes de 8 srie, a autodisciplina gundo Sprinthall e Collins (2003). Os processos para
dos alunos foi duas vezes mais significativa do que o QI obter, manipular, e reter informaes so aspectos fun-
para explicar suas notas e as pontuaes de testes de cionais da cognio. Entre esses esto aprender, lembrar
desempenho (DUCKWORTH; SELIGMAN, 2005 e raciocinar, todos os quais melhoram durante a adoles-
apud PAPALIA; FELDMAN, 2013). cncia (PAPALIA; FELDMAN, 2013, p. 404). Essas ca-
Parece haver duas razes complementares que ractersticas funcionais, como o aumento na velocidade
ajudam o adolescente a lidar com a drstica perda de de processamento e desenvolvimento das funes execu-
dopamina e com o tdio: a busca por novos prazeres e o tivas, esto associadas ao perodo da adolescncia.
comportamento de risco, ou seja, arranjar algo novo e Para Herculano-Houzel (2005), a impulsividade,
excitante para fazer (HERCULANO-HOUZEL, 2005, a incapacidade de antecipar as consequncias das aes
p. 106). Conforme Papalia e Feldman (2013), a propen- e a dificuldade de fazer planos a longo prazo so prerro-

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As bases neuropsicolgicas do comportamento adolescente e suas implicaes no campo educacional

gativas da infncia que avanam sobre a adolescncia, com base em uma memria especfica chamada de con-
porm tendem a diminuir no decorrer da fase. Aproxi- trole episdico do comportamento.
mando-se do incio da vida adulta, o encfalo, mais ama- Na verdade, a impulsividade, a incapacidade de
durecido, renuncia, gradativamente, aos comportamen- antecipar consequncias desastrosas de seus atos, a dis-
tos resultantes da puberdade e do embotado sistema de trao e o comportamento utilitrio no surgem na ado-
recompensa. A partir da reorganizao neural e do lescncia; essas so caractersticas manifestas j no com-
aprendizado decorrente das experincias pelas quais o portamento infantil (HERCULANO-HOUZEL, 2005,
adolescente passa, uma nova forma de responder aos p. 132). Entretanto a criana possui um crtex pr-fron-
estmulos comea a aparecer. Um novo equilbrio vis- tal em funcionamento; a diferena que, na adolescn-
lumbrado. Mas, para que isso acontea, o adolescente cia, o crtex pr-frontal sofre uma reorganizao de sua
conta com o auxlio de uma grande e importante estru- conectividade, ou seja, aumenta a qualidade do seu fun-
tura cerebral, o lobo frontal (HERCULANO-HOUZEL, cionamento. Adolescentes que exercitam seus crebros
2005). aprendendo a ordenar seus pensamentos, a entender
No se trata apenas de uma questo de volume conceitos abstratos e a controlar seus impulsos esto
ou tamanho do lobo frontal se assim fosse, o adoles- estabelecendo as bases neurais que utilizaro pelo resto
cente estaria no pice em relao s funes executivas, de suas vidas (ACT FOR YOUTH, 2002 apud PAPA-
e no est , mas de conectividade, de qualidade do fun- LIA; FELDMAN, 2013, p. 394).
cionamento do lobo frontal. Perdas na densidade desta A cognio muda durante a adolescncia, reafir-
substncia esto relacionadas ao funcionamento mais mam Gazzaniga e Heatherton (2005). Eles descrevem o
eficiente de vrias regies do crtex. A substncia cin- resultado do trabalho de Keating (1980), que complexi-
zenta diminui em uma onda inversa medida que o c- ficou as ideias de Piaget quanto ao estgio das opera-
rebro amadurece e conexes neurais so desativadas es formais, expandindo para cinco qualidades bsicas
(GOGTAY et al., 2004 apud PAPALIA; FELDMAN, o pensamento do adolescente: pensar sobre possibilida-
2013, p. 392). des, pensar frente, pensar sobre hipteses, pensar so-
Segundo Gazzaniga e Heatherton (2005), o cr- bre os pensamentos, pensar alm dos limites convencio-
tex rbito-frontal particularmente importante para o nais. Portanto, a base do pensamento abstrato est na
planejamento e coordenao dos comportamentos des- capacidade cerebral de representar objetos que no es-
tinados a atingir um objetivo. Responde, fundamental- to mais sob o campo de viso.
mente, pelo comportamento social, pois est interliga- A habilidade de conservar na mente um objeto
do com estruturas relacionadas com a emoo e mem- que no est no campo de viso prerrogativa da me-
ria de experincias passadas, com a amgdala e o hipo- mria operacional. Essa uma memria que se forma
campo. Portanto, a noo geral que o crtex rbito- muito cedo e vai sendo refinada, juntamente com o cr-
frontal contribui para a autorregulao ao avaliar o va- tex pr-frontal dorsolateral, onde [] conexes mais
lor da recompensa e informar sobre respostas emocio- eficientes entre neurnios, contendo apenas as sinapses
nais s situaes (GAZZANIGA; HEATHERTON, necessrias, devem tornar mais precisa e eficaz a codifi-
2005, p. 285). cao da informao na memria operacional (HER-
O crtex pr-frontal dorsolateral a ltima por- CULANO-HOUZEL, 2005, p. 158). O refinamento da
o do encfalo a amadurecer e est envolvida com a memria operacional, na adolescncia, cumpre um pa-
seleo e inibio de aes. Interligado com outras regi- pel evolutivo: permite que o adolescente aprenda a lidar
es do crtex frontal e estruturas como os ncleos da com o desconhecido.
base e crtex cingulado anterior, o grande responsvel Outra mudana estrutural na adolescncia est
pelas funes executivas: memria operacional, contro- relacionada crescente quantidade de conhecimento ar-
le dos impulsos, raciocnio abstrato e relao causa/efei- mazenada na memria de longo prazo (PAPALIA; FEL-
to, de acordo com Gazzaniga e Heatherton (2005). As- DMAN, 2013). A capacidade de compreender conte-
sim, o crtex pr-frontal dorsolateral responsvel por dos abstratos, armazenar informaes, realizar um racio-
boa parte das mudanas que acontecem na adolescn- cnio hipottico dedutivo proporciona uma habilidade
cia. Estas estruturas so encarregadas pelo monitora- para resolver problemas. Outeiral (2008) relembra que,
mento dos erros e responsveis pela flexibilidade cogni- nesta etapa, a conquista do pensamento formal oferta
tiva, assim como a poro mais anterior da sequncia ao adolescente a capacidade de elaborar concluses.
aps definir a ao: a capacidade de agir de outra forma Especialmente no ambiente escolar, essas caractersti-

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cas so importantes. Em verdade, [] a escola quase o. Alm disso, podem ser responsveis pela capacidade
tudo para o adolescente: o local de trabalho, o n- de empatia e at de interpretao da inteno alheia.
cleo de convvio social e o meio no qual ele adquire os Neste estgio de desenvolvimento, os humanos
conhecimentos bsicos, que serviro mais adiante para se destacam pela cognio social, segundo Sprinthall e
o treino profissional ou para ingressar na universidade Collins (2003). A cognio social envolve estruturas
(PAGNONCELLI, 2008, p. 75). como a amgdala, lobo frontal, ncleo acumbente, cin-
Com a diminuio da substncia cinzenta e o au- gulado anterior e o sulco temporal superior, cujos neu-
mento da substncia branca, a reorganizao tem con- rnios respondem a estmulos sociais complexos, desta-
sequncias em diferentes regies enceflicas, entre elas ca Herculano-Houzel (2005). Entre esses estmulos so-
regies responsveis pela linguagem, memria operacio- ciais complexos est a Teoria da Mente. A Teoria da
nal, capacidade de seleo, inibio de comportamento Mente depende da empatia, que, por sua vez, envolve
e a supresso de respostas automticas, conforme Her- uma imitao interna das aes e emoes do outro.
culano-Houzel (2005). Com o amadurecimento do lobo Alm disso, a imitao aumenta as chances do adoles-
pr-frontal e das funes executivas, entre elas a tomada cente se reconhecer, realizando tarefas em parceria. Essa,
de deciso, o controle dos impulsos, a apreciao emo- talvez, poderia ser mais uma das explicaes para o com-
cional de seus atos, o adolescente d fim s drsticas portamento de grupo, mas isso s especulao.
transformaes enceflicas da fase, mas no sem antes Por qual razo to difcil lidar com o adoles-
colocar tudo isso em prtica, experimentando a vida em cente, depois de tornar-se adulto, ou seja, quando so-
sociedade. mos titular de um encfalo amadurecido, sendo capaz
de lidar com os mais simples e complexos problemas? A
2.5 DOMNIO 5: APRENDER A VIVER EM resposta parece que vem do prprio adolescente. pre-
SOCIEDADE ciso viver essa fase com a intensidade que ela exige, ex-
Sprinthall e Collins (2003) destacam que a ado- perimentar e aprender tudo que ela tem a ensinar, no
lescncia um perodo de intenso aprendizado social. deixar para depois, porque se no, depois, j era.
Uma vida bem-sucedida em sociedade no depende, ape-
nas, de um corpo maduro e da capacidade cognitiva. 3 CONSIDERAES FINAIS
Herculano-Houzel (2005) salienta que duas habilidades As novas possibilidades de descobrir, atravs das
so fundamentais para uma transio saudvel para a neurocincias, como se desenvolve o encfalo geram in-
vida adulta: a habilidade de usar as prprias emoes formaes valiosas sobre as bases neuropsicolgicas do
como norteadoras de boas decises e a capacidade de comportamento adolescente. Atualmente, muito do que
empatia com os outros. Querer ser ou fazer igual ao se analisa sobre comportamentos considera, sobretudo,
outro, temporariamente, um jeito de criar empatia. a influncia social. Porm, as transformaes tpicas da
Exercitar a empatia leva a resultados muito expressivos, adolescncia parecem ser universais, e h registros de
como a tolerncia, o respeito. que so, inclusive, atemporais, como, por exemplo, as
Esse fenmeno, tambm, consequncia da reor- mudanas no corpo que aparecem de forma rpida e
ganizao neural na adolescncia. O adolescente sem re- no so menos evidentes do que as mudanas no com-
ferncia ou modelo passa a imitar, repetir comportamen- portamento.
tos que chamam sua ateno. Segundo Gazzaniga e Baseado no contedo desta reviso bibliogrfica,
Heatherton (2005), essa tendncia a imitar foi descoberta possvel elaborar algumas consideraes e levantar ideias
por Gallese e Rizzolatti em 1996 atravs de experimentos para o trabalho com adolescentes. Partamos de duas
com macacos. Esses pesquisadores descobriram que os premissas constatadas a partir deste trabalho: a primei-
neurnios do crtex pr-motor, alm de comandar movi- ra, de que as mudanas do adolescente fsicas, cogniti-
mentos especficos do corpo, tambm respondem, da vas e sociopsicolgicas so resultado do encfalo ado-
mesma forma, simples viso do movimento sendo exe- lescente. Segunda, de que todo indivduo j foi, ou ser
cutado por outra pessoa. Esses neurnios foram chama- adolescente.
dos de neurnios-espelhos e encontrados em humanos Assim, educadores que trabalham com adolescen-
em 1998 por Gallese e Goldman. Conforme Gazzaniga e te, em sua maioria, j adquiriram a experincia e o ama-
Heatherton (2005), a funo dos neurnios-espelhos pode durecimento por ter atravessado, de forma bem-sucedi-
estar relacionada com a base da aprendizagem de imita- da, a adolescncia. Seus encfalos amadurecidos e est-

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As bases neuropsicolgicas do comportamento adolescente e suas implicaes no campo educacional

veis so capazes de comandar funes complexas, como BLOS, Peter. Adolescncia, uma interpretao psicanalis-
interpretar dados, planejar aes, inibir impulsos, tomar ta. So Paulo: Martins Fontes, 1998.
decises mais acertadas, imaginar realidades possveis, BRETAS, Jos Roberto da Silva et al. Aspectos da sexualida-
entre outras. Por outro lado, em treinamento, ou mes- de na adolescncia. Cincia & Sade Coletiva, Rio de Janei-
mo em apuros, o encfalo do adolescente no conta com ro, v. 16, n. 7, 2011. Disponvel em: <http://www.scielo.br/
as mesmas habilidades. Assim, o adulto capaz de an- scielo.php?script=sci_ar ttext&pid=S1413-
tecipar situaes desagradveis, o adolescente ainda no. 81232011000800021&lng=en&nrm=iso>. Acesso em: 01 jul.
2014.
Nesse momento, uma alternativa emprestar o cr-
tex pr-frontal para eles (HERCULANO-HOUZEL, BRITO, V. N.; MONTEIRO, K. C.; LATRONICO, A. C. Al-
teraes neuroendcrinas da puberdade. In: ANTUNES-RO-
2005). DRIGUES, J. et al. Neuroendocrinologia bsica e aplicada.
A recomendao que, em vez de entrar em con- So Paulo: Guanabara-Koogan, 2005.
flito, o adulto deveria reconhecer a situao e pensar em CAGNINI, Simone. A pesquisa em neuropsicologia: desen-
opes variadas junto com o adolescente, como destaca volvimento histrico, questes tericas e metodolgicas. Psi-
Herculano-Houzel (2005). Uma vez que as alternativas cologia em Pesquisa UFJF, v. 4, n. 2, p. 118-134, jul./dez.
se apresentem, ele ser capaz de apreci-las, pensar a 2010.
respeito e ainda tomar uma deciso final. CARVALHO, Fernanda Antoniolo Hammes de. Neurocin-
Alm disso, conhecer o funcionamento do enc- cias e educao: uma articulao necessria na formao
falo e sua relao com o comportamento adolescente docente. Trab. Educ. Sade, Rio de Janeiro, v. 8, n. 3, p. 537-
importante para os profissionais da educao, pois pode 550, nov. 2010/fev. 2011.
auxili-los, ainda mais, no planejamento estratgico das COATES, Vernica. Histria brasileira da medicina do ado-
aulas. Um exemplo est na busca por novos prazeres, lescente: comemorando 10 anos da ASBRA. Adolesc. Lati-
prpria da fase, que, associada recm-inaugurada ca- noam., v. 1, n. 4, p. 260-265, Dic. 1999.
pacidade de raciocnio lgico, leva a grandes descober- ______. Histria brasileira da medicina do adolescente: co-
tas muitas precisam ser apresentadas e estar disposi- memorando 10 anos da ASBRA. Disponvel em: <http://
o , como atividades intelectuais, entre as quais a lite- ral-adolec.bvs.br/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1414-
ratura, filosofia, teatro, msica, poltica, cinema. Outro 71301999000100010&lng=es&nrm=iso>. Acesso em: 26 jun.
exemplo so os esportes, que juntam as habilidades fsi- 2013.
cas em desenvolvimento com as atividades sociais. Exer- COLE, Michel; COLE, R. Sheila. O desenvolvimento da
ccios fsicos, alm de aumentar a produo de dopami- criana e do adolescente. 4. ed. Porto Alegre: Artmed, 2004.
na, oferecem uma boa alternativa preguia e ao tdio. COLLINS, F. Paul et al. Dopaminergic modulation of incen-
Portanto, mesmo que seja difcil precisar o come- tive motivation in adolescence: age-related changes in signa-
ling, individual differences, and implications for the develop-
o e o final da adolescncia, ela apresenta-se como uma ment of self-regulation. Developmental Psychology, v. 48,
passagem obrigatria pelo ciclo da vida. Ou, como Her- n.3, p. 844-861, 2012.
culano-Houzel (2005) descreve, trata-se de um perodo COSENZA, M. Ramon; GUERRA, B. Leonor. Neurocin-
inevitvel, mas no indesejvel. Pelo contrrio, [] um cia e educao: como o crebro aprende. Porto Alegre: Art-
crebro congelado no incio da adolescncia, incapaz med, 2011.
de aprender com seus erros, no consegue completar a DAMSIO, R. Antnio. O erro de Descartes: emoo, ra-
adolescncia, fica incapacitado de cuidar de si e dos zo e o crebro humano. So Paulo: Companhia das Letras,
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