Vous êtes sur la page 1sur 193

Du mme auteur

Florange, la tragdie de la gauche, avec Valrie Astruc, Plon, 2013.

2
3
Plon, un dpartement ddi8, 2016
12, avenue dItalie
75013 Paris
Tl. : 01 44 16 09 00
Fax : 01 44 16 09 01
www.plon.fr

Cration graphique : V. Podevin


Frdric Stucin/Pasco

4
ISBN : 978-2-259-25147-1

Le Code de la proprit intellectuelle interdit les copies ou reproductions destines une utilisation collective. Toute
reprsentation ou reproduction intgrale ou partielle faite par quelque procd que ce soit, sans le consentement de
lauteur ou de ses ayants cause, est illicite et constitue une contrefaon sanctionne par les articles L. 335-2 et suivants
du Code de la proprit intellectuelle.

5
Christine Fauvet-Mycia
qui ma fait confiance il y a dix-huit ans.

6
Une politique qui se borne brasser des rves les trompe tous.
Une politique qui les ignore se trompe sur la nature de ceux quelle
prtend conduire.
Franois MITTERRAND,
France-Soir, 23 novembre 1970.

7
Prologue

A-t-on encore envie de lire 300 pages sur Franois Hollande ? Oh, non !
en croire les sondages qui le dsignent comme le prsident le plus impopulaire
de la Ve Rpublique et les lections intermdiaires qui se sont toutes soldes
par la dfaite de ses troupes, entendre aussi les manifestants qui ont protest
au printemps contre la loi travail, il est urgent de tourner la page.
A-t-on besoin de comprendre ce qui sest pass durant ces cinq dernires
annes qui ont t, pour la France, celles du danger terroriste, de la transition
numrique, du dfi climatique, de la fracture dmocratique et de lusure des
institutions de la Ve Rpublique ? Cest lobjet de ce livre, fruit de trois ans
denqute, que dapporter des rponses. En faisant vivre de lintrieur
llaboration des dcisions majeures du quinquennat : celles qui ont marqu,
celles qui ont hriss et celles qui ont march. En rvlant galement quelques
secrets.
Franois Hollande a t durant cinq ans une somme de points
dinterrogation, un paradoxe ambulant. Alors que la France est confronte
des crises dampleur historique, son prsident na su ni donner de sens son
action ni associer les Franais ses batailles. Pourquoi celui qui devait
apaiser la France nest-il mme pas parvenu maintenir lunit de son
propre parti ? Comment le prsident qui voulait rorienter lEurope sest-
il retrouv la colmater en tte tte avec Angela Merkel ? Pourquoi
ladversaire de la finance est-il devenu lami des investisseurs ? Comment
cet homme si pudique a-t-il pu laisser exploser sa vie prive en une des
magazines people ? Pourquoi cet optimiste ne parvient-il faire prsident
que dans les heures les plus tragiques du pays ?
Toutes ces questions (et bien dautres), je les ai poses au chef de ltat.
Les Franais mritent une explication , ai-je rpt. Au cours de nos douze
entretiens, Franois Hollande a expliqu ses choix, ses changements de pied,

8
reconnu des erreurs et en a contest dautres. Son histoire a t recoupe avec
celle des principaux acteurs du quinquennat. Lorsque certaines rponses ne
pouvaient tre trouves que dans les mystres de sa personnalit, il a fallu le
convaincre de desserrer son armure. Personne ne peut croire au prsident
matris quand tout craque autour. Vous tes un prsident urbain mais pas
humain , ai-je-dit. Franois Hollande sest tonn, puis il a rflchi et a
accept de rpondre.

9
I
Avant la pluie

Si jai voulu tre lu avec cette obstination,


si prcoce, cest sans doute pour tre aim.
Mais jai appris tre dsaim.
Entretien avec Franois HOLLANDE,
le 12 mai 2016.

10
1
2008

Cela a sans doute commenc par une conversation de quatre heures. Ctait
un soir, aprs un samedi en Corrze, un trajet en voiture Tulle-Paris. Ctait
le 1er novembre 2008, et quelques semaines plus tard Franois Hollande ne
serait plus rien. Cest--dire quil quitterait le poste de premier secrtaire du
PS quil occupait depuis onze ans. Son bilan, dj, tait critiqu par les
candidates sa succession, Sgolne Royal et Martine Aubry. Et moi qui
chroniquais la vie du parti socialiste et de son premier secrtaire depuis dix
ans dj presque tout son mandat , je voulais parler du jour daprs. Ce
moment o un responsable politique bascule dans linconnu et la solitude.
Plus dagenda surbook, plus de statut, beaucoup de vide combler... Ce qui
mavait frappe lpoque, ctaient les cartons pas encore faits, les
collaborateurs pas recass... Franois Hollande jouait avec lide de laprs,
mais il ne sy tait pas encore confront. Il y a deux faons de quitter un
poste que vous avez occup longtemps : une premire contre son gr, ou une
autre prpare, annonce, voulue, assume et apprcie comme telle , disait-
il, convaincu de se ranger dans la seconde catgorie. Ctait de
lautopersuasion. Il connatrait, comme dautres avant lui, le sentiment de
vide et la dprime. Il ntait pas candidat sa reconduction certes, mais il
navait pas non plus organis la suite, il laissait venir. Il revivait la dcennie
passe et se donnait des conseils lui-mme pour lavenir : voyager, reprer
les ides nouvelles, faire des rencontres . Il affinait sa pense en parlant.
Dans cette voiture qui roulait dans lobscurit, envelopp par le
bourdonnement du moteur, tout semblait flotter. part cette froide certitude
dans ses capacits qui lui faisait confier propos de llection prsidentielle de
2012 : La question quil faut se poser cest : y en a-t-il un de meilleur que
moi dans mon camp ? Jy ai rpondu pour moi-mme. Je nen vois pas de
meilleur. Cest trs important psychologiquement de rgler cela. Dominique
Strauss-Kahn, Martine Aubry, Sgolne Royal, Laurent Fabius pour ne citer

11
que les prsidentiables identifis lpoque... Les autres ont tous des
qualits mais je nen vois pas un qui simpose moi sur la capacit , insistait-
il. Tous les aspirants la fonction prsidentielle ont besoin de cette confiance-
l, de ce ressort mgalomaniaque qui devient un puissant moteur dans la
bataille. Afficher son prochain objectif tait sans doute chez Franois
Hollande un rflexe de survie, mais la suite a montr que ctait davantage
que cela une foi en lui. Aprs, tout dpendrait des circonstances : On ne
peut prtendre qu ce quon peut gagner. Si, malgr toutes les qualits que je
peux avoir, je ne peux pas gagner, je ne vais pas mobstiner embouteiller le
paysage. Faire croire quon envisage toujours deux solutions pour ne pas
poser le dbat en termes de russite ou dchec. Forcment, ces mots
prennent une rsonance particulire aujourdhui.
L nest pas lessentiel, pourtant. Si cette conversation mest plusieurs fois
revenue en mmoire ces dernires annes, cest que tous les lments de la
mthode Hollande, tous les ingrdients qui feraient le malheur du Prsident
taient l. commencer par son inclination couter les conseils sans
vraiment les entendre : Je suis moi-mme mon propre expert. Et sa faon
de percevoir lanimation dune quipe comme une servitude : Travaillent
ceux qui veulent travailler, disait-il propos de ses secrtaires nationaux. Moi
je suis respectueux de la libert des autres donc il faut quils respectent la
mienne. Il ne cherchait pas souder une quipe, il laissait ses membres
dcider de le suivre ou pas. Sil se sentait lobligation de recueillir, loccasion
des lections, lassentiment des lecteurs et de trouver, pour cela, les bons
mots dordre et les bons angles dattaque, le management des cadres du PS lui
tait tranger.
Dj, il avait eu des problmes dautorit sur le parti, dj il stait rvl
bien meilleur en raction quen impulsion. Et cela allait lui manquer en
quittant le poste : Jaime bien tre sous tension, devoir ragir vite un
vnement. Cette urgence-l est une forme doxygne de la vie politique, a
donne de lair et cela vous fait sortir des contraintes de la gestion ordinaire.
Faut-il voir dans cette dpendance lurgence la cause de labsence de
perspective donne un mandat qui a dboussol tout le monde ? Une cause,
du moins.
Tribun efficace en meeting, il passait mal la tl. Aux Guignols de
linfo , les sobriquets dont lavaient affubl ses dtracteurs Flamby (Arnaud
Montebourg) ou Fraise des bois (Laurent Fabius) faisaient des ravages.

12
Aux Guignols, soit vous tes un cynique de droite, soit vous tes un gentil
con de gauche, commentait-il. Ce nest pas agrable car il vaut mieux passer
pour un cynique que pour un con.
En arrivant llyse, le chef de ltat avait deux fils rouges politiques :
lEurope et la social-dmocratie... toutes deux en crise. Il navait pas travaill
une doctrine de remplacement. Pas besoin, pensait-il dj en 2008. Par
fidlit son ADN politique : Moi je nai pas chang de ligne. Jtais social-
dmocrate avec Mitterrand, Delors, Jospin... Je nai jamais t ultragauche ou
social-libral. Et par lassitude face la vacuit des dbats socialistes : Les
socialistes font, avec la doctrine, des mouvements de rotation perptuelle. On
rpte toujours la mme chose, on fait croire quon a chang, quon a pous
notre temps, on ne cesse de le dire et puis aprs on est pris par la mauvaise
conscience selon laquelle on aurait trop cd lair du temps, il faut quon
revienne gauche, etc.
Rue de Solferino, il navait pas amen les socialistes changer, il avait pass
lessentiel de son temps les maintenir ensemble. Les rares qui se
proccupaient des bouleversements occasionns par la transition numrique
et le changement climatique le faisaient dans leur coin. Lui gardait ses deux
fils rouges. Davantage comme des rfrences que comme des colonnes
vertbrales. Il ne jurait alors que par lide daprs , celle qui symboliserait
un projet. Lennui est que, quatre ans plus tard, ses mesures les plus
symboliques allaient rebours de son projet. Elles ont fait cran, ont fix
lattention et les espoirs dans une campagne pauvre en promesses. Quand
elles ont t battues en brche, Franois Hollande na plus su quoi raconter.

13
2
Le bon lve

Do lui vient cette confiance extraordinaire en sa bonne toile ? Dire que


Franois Hollande est un optimiste est devenu un lieu commun, une vidence
que les socialistes prononcent, selon les moments, avec tonnement,
agacement ou admiration. Lui seul croyait sa candidature prsidentielle ds
2008, il a longtemps stagn 3 % dans les baromtres de popularit, et puis
la chute de Dominique Strauss-Kahn lui a ouvert un boulevard, parce quil
stait prpar de longue date malgr le scepticisme de ses camarades de
parti. Cette histoire est devenue un mantra pour ses lieutenants les jours de
dprime. Ils reconnaissent leur patron un caractre capable de rsister
limpopularit. Ils regrettent parfois que son optimisme le maintienne dans
une forme dattente qui lempche de forcer les vnements ou de renverser
la table.
Franois Hollande la suffisamment rpt : Rien ne se passe comme
prvu. Il faut tre la fois capable danticiper et suffisamment lucide pour
savoir quun grain de sable va remettre en cause tout ldifice 1 , explique-t-il
en 2012. Pour lui, le premier grain de sable est survenu lorsquil avait treize
ans par une foucade de son pre Georges. Oto-rhino-laryngologiste install
Rouen, dot dune solide patientle et dune aisance financire, Georges
Hollande dcide en 1968 que la mdecine librale na plus davenir. Le
mouvement social de mai le conforte dans lide que tout part vau-leau. Il
anticipe la catastrophe et dcide non seulement de tout vendre (sa clinique et
ses possessions immobilires de Bois-Guillaume, dans la banlieue de Rouen),
mais aussi de dmnager avec sa famille Neuilly. Pour son fils Franois, cest
incomprhensible et fcheux : il perd ses copains de foot et ses vires dans la
campagne. Mais il gagnera finalement au change. Je crois que, si on met
tous les moyens ncessaires, les choses finissent toujours par aller mieux 2 ,
sourit-il aujourdhui. Rouen, Franois Hollande avait une route toute
trace : prendre la suite de son pre la clinique. Aprs le dmnagement, il

14
dcouvre la capitale et la politique. Un parent dlve du lyce Pasteur de
Neuilly lui tend un jour le livret de prsentation de Sciences Po, dont il ne
connaissait mme pas lexistence. Il a trouv sa voie et jouira de la proximit
gographique avec les coles et les lieux du pouvoir pour creuser son sillon.
Les exemples comme celui-l, le Prsident les multiplie avec plaisir : il est sorti
de lENA en 1980, il voulait faire de la politique mais, si la droite avait gagn
en 1981 (pour sept ans, lpoque), il serait peut-tre rest haut fonctionnaire
; au premier tour des lections lgislatives de 1988 en Corrze, il ne dpasse le
candidat communiste que de 300 voix (grce au redcoupage Pasqua) avant
demporter la circonscription au second tour, mais sil avait perdu, trente-
quatre ans et sans espoir de victoire dans la dbcle de 1993... Aurais-je
attendu 1997 ? , sinterroge-t-il. Qui veut votre malheur fait votre
bonheur, cest un principe que jai tir de lexprience. Qui veut vous
empcher vous force vous dpasser 3 . Cest parce quil a quitt, sous les
critiques, le poste de premier secrtaire du PS en 2008 quil a pu travailler sur
sa candidature la prsidentielle, se dit-il. Et de rsumer : Jai toujours
pens que la vie politique tait la fois une volont et des circonstances 4 .
Les circonstances , ce mot-l revt une importance particulire chez
Franois Hollande. Elles sont une respiration chez cet homme qui calcule
beaucoup. Elles lui servent de prtexte pour relativiser ses checs : si ce sont
les vnements, ce ne peut tre totalement sa faute. Elles lincitent aussi ne
pas dsesprer : une opportunit peut toujours se prsenter et tre saisie.
Je ne suis pas non plus un innocent bat qui pense quil a t choisi par les
dieux 5 , prvient le Prsident. Cest vrai. Son ami lavocat Jean-Pierre
Mignard estime dailleurs que Franois Hollande est moins un optimiste
quun pessimiste jovial : Il ne pense pas que lhomme est gouvern par
laltruisme mais bien plus souvent par le dsir de conqurir ou lavidit.
Dautres proches confirment : Il est pessimiste sur la nature humaine ; Il
ne croit pas la bont des mes . Le chef de ltat tablit effectivement une
distinction entre sa faon dapprhender lhumanit et son regard sur les tres
humains. Je crois lhumanit. Je pense que lhumanit progresse. Dans
cette lutte sans merci entre le bien et le mal, le mal peut prendre lavantage
mais le bien finit par le terrasser, explique Franois Hollande. Le XXe sicle
est lillustration quon peut connatre lhorreur et la barbarie mais que la
dmocratie et lhumanit lemportent la fin. De ce point de vue-l, je suis

15
vraiment un enfant du XXe sicle et de laprs-guerre. Cependant il ajoute :
Jai une grande confiance dans lhumanit et un grand respect pour le
peuple. Mais je connais les faiblesses, les intrts particuliers, les virevoltes et
les gosmes. Et comment un peuple peut en tre frapp 6 . Confiance dans
lhumanit et dfiance dans la nature humaine, la distinction est loin dtre
anecdotique comme on le verra par la suite.
Il aurait pu en devenir misanthrope. Au lieu de cela, il a dvelopp une
acuit particulire : jauger au premier contact. Il a une extrme intelligence
des gens, une grande capacit comprendre en un temps trs court qui il a
affaire, cerner qui veut quoi. Cest une grande force qui la aid arriver o
il est , souligne celle qui fut son assistante pendant onze ans rue de Solferino,
Yasmina 7 . On retrouve l Franois Hollande, le jovial toujours la recherche
de contacts avec ses contemporains. Suffisamment habile pour touffer les
instincts belliqueux des tribus socialistes lorsquil tait premier secrtaire.
Suffisamment curieux pour convier llyse de simples citoyens qui lui ont
crit. Yasmina ajoute : Mais il ne sait pas forcment connatre les autres
dans leurs profondeurs. Ce nest pas ce quil recherche et a le conduit parfois
tre maladroit, notamment avec ceux qui lui sont acquis. Et cest ici
lautre face de Franois Hollande, plus utilitariste et plus seul, qui se protge.
Loptimisme et la curiosit de sa mre versus le pessimisme et la solitude de son
pre... Au secours ! Cest de la psychologie de comptoir... Sauf que le
Prsident a lui-mme dclar dans une interview Elle : Ce qui structure
une personnalit, cest lenfance et le rapport sa propre famille 8 .
Contrairement de Gaulle, Mitterrand et mme Chirac et Jospin, la
gnration des Sarkozy et Hollande na pas prouv personnellement les
fracas de lHistoire avant dentrer llyse. Ils sont ns bien aprs la
Seconde Guerre mondiale et taient trop jeunes pour faire la guerre
dAlgrie. Ils ont t spectateurs et non acteurs de Mai 1968. Ils ont dcouvert
les dchirures et meurtrissures des guerres travers les rcits familiaux. Ils
nont pas vcu ces priodes o tout peut tre balay, o les choix que lon fait
et les vnements que lon vit peuvent forger ou changer une personnalit. Il
faut donc chercher dans lenfance.
Le huis clos tournait autour de la tension qui existait sur lducation des
enfants, mon pre tait dans une relation autoritaire, ma mre dans une
approche librale. Cest un dbat qui na pris fin qu la disparition de ma

16
mre 9 , raconte Franois Hollande. Inutile daller chercher plus loin
pourquoi il fuit les conflits et dteste les cris. On peut penser que cest un
temps de lenfance, de ladolescence, non. Les conflits quon a avec ses
parents, ses enfants ou mme entre les couples demeurent jusquau bout 10 .
Et Bois-Guillaume, Nicole Hollande, infirmire et assistante sociale,
seconde son poux Georges dans sa clinique. Ils travaillent bien ensemble
mais se dchirent sur lattitude avoir avec leur fils an Philippe. Le garon
se rebelle contre ce pre autoritaire. Il sera envoy en pension ; le jeune
Franois perd son premier camarade de jeu. Il devra faire son chemin seul
entre la gaiet de sa mre et la morosit de son pre.
Toutes les personnes qui ont ctoy Nicole Hollande en parlent avec des
toiles dans les yeux. Ma mre tait une femme qui avait confiance en la
vie, qui rayonnait de joie... une femme solaire, vivante, vitale, mme 11 , dit
Franois Hollande. Elle prparait des goters festifs, organisait des jeux et
planifiait les vacances des garons dans sa famille de bons vivants. Son
ducation et son mtier dassistante sociale lui avaient donn le cur
gauche. Tout le contraire de Georges Hollande, persuad depuis son
adolescence sous lOccupation que le monde allait inluctablement sa
perte . Il fait partie de ces tres qui ont un rapport difficile avec le bonheur,
dit pudiquement Franois Hollande. Il a une conception trs pessimiste de la
vie, sans doute hrite de son propre pre, un instituteur convaincu que les
crises allaient tout emporter, limage du discours dcliniste que lon entend
aujourdhui 12 . Pour cet homme, le malheur est inluctable et la dmocratie
un pouvoir faible face aux crises : Il contestait lorganisation de la
dmocratie face un monde qui risquait de seffondrer. Sans quil ait eu
aucune attache avec lAlgrie, la guerre dindpendance a t pour Georges
Hollande un traumatisme. La dfaite de 1940 avait t lave par la Libration
mais celle de Din Bin Phu en Indochine avait le got amer de lhumiliation,
et le retrait franais de lAlgrie fut peru comme une trahison des politiques.
Dans cette gnration, tre pour lAlgrie franaise, ce ntait pas tre pour
lAlgrie, ctait dfendre la France. LAlgrie franaise tait un marqueur
identitaire puissant de la nation souveraine 13 , dcrypte lhistorien Benjamin
Stora. Georges Hollande prend donc fait et cause pour lAlgrie franaise. En
1965, il est candidat aux municipales Bois-Guillaume aux cts danciens de
lOAS et de nostalgiques de Vichy. Largement battu, il tire un trait sur la

17
politique.
Deux visions totalement diffrentes du monde, voil ma famille 14 ,
rsume Franois Hollande. On a parfois limpression que le Prsident
poursuit aujourdhui les discussions dont il a t le tmoin enfant. Combien
de fois, nous, journalistes, lavons-nous entendu dfendre un argument puis le
nuancer immdiatement. Et en mme temps... , dit-il souvent. Combien de
fois les tlspectateurs lont-ils entendu prsenter une option politique, puis la
modrer dans la mme phrase, par volont de rassurer ceux qui ny seraient
pas favorables ? Toujours dsireux de montrer quil prend en compte toutes
les positions, toujours soucieux doprer une synthse.
Pour viter les colres de son pre, Franois Hollande a trouv une recette :
il collectionne les bonnes notes, sourit la plupart du temps, moyennant quoi il
fera ce quil voudra. Moi, je nai pas eu de conflit avec lui car je navais pas
de raison den avoir. Au moment de ladolescence, je ntais pas daccord
avec sa manire de vivre : cette faon de sisoler, de se couper de tout ce quil
avait construit. Mais je le respectais, ctait un grand mdecin 15 . Pourtant,
Georges Hollande prfrait les affaires la mdecine. Neuilly, il est
mdecin du travail employ par la Scu, ce qui lui laisse du temps pour
monter des affaires et faire des placements, parfois hasardeux. Afin de
satisfaire son pre, le jeune Franois fera HEC, mais il choisira in fine lENA et
la politique. Il ne prend jamais de front, il sadapte. Il ne dit pas non , mais
oui, oui . Cest le prix de sa libert et un modus operandi toujours en cours.
Rien ne sert de chercher abattre les murs quand on peut les contourner. Il
ne brave pas ses parents comme son grand frre Philippe qui choisit la
musique et les communauts hippies des annes 70. Non, il devient sagement
un fan de Mitterrand : le premier secrtaire du PS qui fait programme
commun avec les communistes donne forcment des boutons son pre, mais
il a dfi en 1965 de Gaulle le tratre lAlgrie et fait presque office de
survivance du vieux monde dans le foisonnement de cette priode.
Lengouement du jeune Franois pourrait passer pour un compromis avec les
valeurs paternelles si sa manire de concevoir la politique ntait loppos de
lemportement viscral qui avait saisi Georges Hollande dans les annes 50 et
60. Franois pense que la politique est dabord une activit raisonnable qui
ne doit cder en rien au sentiment, qui a pour fonction de se garder de
lexcs. La politique, pour lui, a pour fonction de neutraliser les passions. Il

18
dteste les ruptures , explique Jean-Pierre Mignard. Les deux hommes se
sont connus en 1978, lorsque lnarque Franois Hollande cherche
rencontrer de jeunes autonomes casseurs de vitrines et se fait aiguiller vers
lavocat qui les dfend. Il cherchait ce que les socialistes pourraient faire,
une fois au pouvoir, pour les convaincre darrter laction violente , poursuit
Mignard. Le Prsident se mfie effectivement des passions en politique et cela
va lui jouer des tours. Les motions, les dbordements, les faux-semblants,
mieux vaut les viter , dit-il. Sans doute, mais il y a aussi des passions
positives. Et les ngliger dans lexercice du pouvoir, cest se priver dlan.
En politique, il ne faut pas teindre les passions mais les reconnatre et les
canaliser, rappelle lhistorien et dirigeant du PS Alain Bergounioux. Quand il
ny a plus de passions, on ne voit plus pourquoi on fait de la politique.
En 2012, le candidat PS la prsidentielle fera de Franois Mitterrand sa
rfrence. Il confiera avoir eu pour lui une vraie admiration mais il
rcusera le terme de modle . Au fond, il ne se reconnat pas de mentor :
ni Mitterrand, ni Delors, ni Jospin. Il a un pre, et cest suffisant. Sans avoir
t en opposition, jai reu de mon pre une leon trs diffrente que jai
transmise mes enfants : cest dtre heureux en famille 16 . Avec les siens, il
sera papa-copain, pas pre Fouettard : Il a un rapport ludique et non
dautorit avec eux , expliquait Sgolne Royal en 1997. Il na jamais
emmen les autres par la crainte ou la poigne. Au lyce, lENA puis en
politique, il sera longtemps le bon camarade, un peu filou mais tellement
urbain, raisonnable mais si drle. Si jai voulu tre lu avec cette
obstination, si prcoce, cest sans doute pour tre aim , a-t-il confi
rcemment. Avant dajouter : Mais jai appris tre dsaim 17 .

1. Interview donne pour La Fabrique de lhistoire , France Culture, le 6 mars 2012.


2. Entretien avec lauteur le 10 juin 2016.
3. Entretien avec lauteur le 10 juin 2016.
4. Idem.
5. Idem.
6. Entretien avec lauteur le 10 juin 2016.
7. Yasmina ne travaille plus dans le monde politique, raison pour laquelle son nom de famille nest
pas mentionn ici.
8. Interview publie le 4 mars 2016.
9. Nicole Hollande est dcde en 2009. Entretien avec lauteur le 12 mai 2016.
10. Entretien avec lauteur le 12 mai 2016.
11. Idem.

19
12. Entretien avec lauteur le 12 mai 2016.
13. Entretien entre lhistorien et lauteur le 8 mai 2016.
14. Entretien avec lauteur le 12 mai 2016.
15. Idem.
16. Entretien avec lauteur le 12 mai 2016.
17. Idem.

20
3
Le Bourget

On peine limaginer aujourdhui, mais le 22 janvier 2012, au Bourget,


Franois Hollande a suscit des tonnerres dapplaudissements, des clameurs
dapprobation et des moments dmotion. La France a dcouvert un tribun,
tour tour enjou et accusateur, vivant physiquement son propos et adaptant
son rythme aux ractions dune salle survolte. Tout a t conu pour :
Franois Hollande veut prendre un avantage dcisif ds son entre officielle
en campagne, comme Nicolas Sarkozy avait su le faire cinq ans plus tt, le
14 janvier 2007, contre Sgolne Royal. La conception du rendez-vous a t
confie Manuel Valls, le rigoureux. Pour le choix des mots, Franois
Hollande a opr une mue. De tout temps bon orateur en meeting, il avait
pris lhabitude de mettre la salle de son ct par lhumour plutt que par les
envoles lyriques dont il se mfiait. Dsormais candidat la prsidence de la
Rpublique, il veut faire srieux, tourner la page de Monsieur Petites
Blagues 1 . Fini lhumour ; pour conqurir la salle, il faudra du lyrisme. Et
jusque dans la loge, le candidat peaufine son propos avec Aquilino Morelle,
ex-directeur de campagne dArnaud Montebourg lors de la primaire
socialiste, futur conseiller politique llyse et boussole de gauche
autoproclame. La formule dont cette plume est le plus fier ? Chaque
nation a une me. Lme de la France, cest lgalit. Quand Franois
Hollande lnonce, aux deux tiers de son discours, le public entre quasiment
en transe. Les lphants du PS, installs au premier rang, sont aux anges.
Montebourg applaudit debout, Valls est tout sourires, Peillon semble
impressionn (ce qui est rare), Moscovici rit et Aubry a les yeux humides...
Franois Hollande veut tre le prsident de la fin des privilges ... Il a
conu tout son discours comme un long rquisitoire tantt explicite, tantt
implicite, contre Nicolas Sarkozy, ce prsident des riches dont il ne
prononce pas le nom. Et cest la fois le got de ce dernier pour largent
et lchec de son quinquennat que le candidat socialiste veut souligner

21
lorsquil prononce ces phrases crites de sa main : Dans cette bataille qui
sengage, je vais vous dire qui est mon adversaire, mon vritable
adversaire... Le ton, soudain pos, emprunte la confidence : Il na pas de
nom, pas de visage, pas de parti, il ne prsentera jamais sa candidature, il ne
sera donc pas lu, et pourtant il gouverne. Cet adversaire, cest le monde de la
finance. Clameur dans la salle et cho garanti dans toute la France. En
quelques phrases, Franois Hollande a su traduire lamertume de nombre
de Franais lgard des banques et des agences de notation dont les
dfaillances ont prcipit le monde dans la crise ; il a aussi mis des mots sur
leur frustration lgard des salaires hors normes des traders et de certains
grands patrons. Ce nest ni un accident ni un emportement : le candidat
socialiste consacre six longues minutes au monde de la finance dont
lemprise est devenue un empire . Comme il consacrera aussi plusieurs
minutes lEurope et sa promesse de rengocier le trait budgtaire
avant sa ratification par la France.
En deux ides, il est parvenu rassembler la gauche sociale et la gauche
morale, les dfenseurs de lEurope et ses dtracteurs. Ma mission, cest de
faire la synthse avec les 17 % de voix de Montebourg , confie alors
Aquilino Morelle. Et ce fut fait. Cela na pas suffi plier le match. Comme
Nicolas Sarkozy avait d, en 2007, promettre la cration dun ministre de
lImmigration et de lIdentit nationale pour attirer les lecteurs de Jean-
Marie Le Pen six semaines du premier tour, Franois Hollande devra
proposer encore linstauration dune taxe 75 % pour les revenus dpassant
1 million deuros afin de stopper la progression de Jean-Luc Mlenchon. Ces
ides et promesses agiront comme des marqueurs. Pour le bonheur du
candidat et le malheur du Prsident. Bien sr, il avait prvenu au Bourget
quil faudrait du temps et des sacrifices. Bien sr, il avait nonc son
triptyque : comptitivit, srieux budgtaire, justice fiscale . Ce triptyque
tait sa vraie matrice, mais il savait que ce ne serait pas ce qui serait retenu.
Plus tard, ses adversaires parleront de mensonges ; on verra prcisment
ce quil en est.

Pour telecharger plus d'ebooks


gratuitement et lgalement, veuillez visiter
22
notre site :www.bookys.me
En attendant, Franois Hollande a enclench la machine ressentiment.
Parce que ses lecteurs ont voulu y croire un peu, mme si aucun ne pouvait
le prendre pour un rvolutionnaire. Le marxisme navait jamais t pour
lui une rfrence et il navait mme jamais camp la gauche du PS. trente
ans, il sinscrivait dj dans le sillage de Delors, le social-dmocrate
inspirateur de la rigueur sous Mitterrand et artisan de lEurope. Pour 2012, il
stait jur de ne pas trop promettre. Il ne voulait pas avoir tourner le dos
sa campagne comme Mitterrand avait d le faire fin 1982. La rigueur, ce
serait tout de suite, avait-il dit, en promettant nanmoins quelle
sappliquerait avec justice. Cest sa conception de la justice qui sera ensuite
conteste dans sa majorit.
En fait, laction du prsident Hollande pour les trois premires annes se
retrouve dans la campagne du candidat la primaire, celui qui stait
diffrenci de Martine Aubry en insistant sur le rythme de rduction des
dficits (3 % du PIB ds 2013, avait-il promis !) et dont linstrument de
prdilection tait la fiscalit. Celui aussi qui avait fait du rtablissement de la
comptitivit de lindustrie franaise un enjeu majeur. En juillet 2011, il
dplorait les carts de comptitivit avec lAllemagne , notamment en
matire de cots de production . Une part des cotisations patronales
devra tre transfre sur dautres impts 2 , prvenait-il. Le pacte de
responsabilit est en germe ici, mais cette partie de la rflexion du candidat a
ensuite t tue pendant la campagne prsidentielle. Il a parl de la
comptitivit, certes, mais de la comptitivit hors cot : cest--dire tout
ce qui la constitue (technologie, innovation, spcialisation, positionnement des
produits...) sauf le cot du travail. Linstauration dune TVA sociale par
Nicolas Sarkozy tait passe par l. Il fallait se diffrencier. Et cest ainsi que
Pierre Moscovici, directeur de campagne du candidat socialiste, assurait sans
ciller dans Les chos, le 8 mars 2012 : Sur la comptitivit, je ne crois pas
que le principal problme de lconomie franaise par rapport lAllemagne
soit le cot du travail 3 . Le cot du travail et le rtablissement des marges
des entreprises taient pourtant lun des points de passage du rtablissement
de la comptitivit identifi par le groupe de La Rotonde. Ce groupe
dconomistes rassemblant Philippe Aghion, lie Cohen, Gilbert Cette et

23
Jean Pisani-Ferry stait mis au service du candidat. Ils lui avaient propos
dinscrire dans son programme une dvaluation fiscale pour les entreprises
puisque, depuis leuro, la France seule ne peut plus dvaluer sa monnaie.
Lide tait de baisser les cotisations patronales sur le travail, en les basculant
sur la TVA ou la CSG, afin de relancer linvestissement. Le dbat entre
chercheurs et politiques avait t si intense quun vote avait t ncessaire.
Hollande tait rest au-dessus de la mle, et la position des conomistes en
faveur de la dvaluation fiscale navait pas eu le soutien des autres membres
du groupe, qui ont vot contre , se souvient Philippe Aghion. Les autres
membres du groupe, ctaient notamment Michel Sapin et Emmanuel
Macron. Et cest ainsi que la rduction du cot du travail a disparu du
programme de Franois Hollande. Moyennant quoi le candidat a pu
vilipender la TVA sociale faon Sarkozy comme tant inopportune, injuste,
infonde et improvise . Il sengagera la supprimer et le fera, avant de
rtropdaler. Mais, lheure des tournants, les trop-dits et non-dits de sa
campagne pseront lourd.

1. Ce surnom lui avait t accol par Laurent Fabius.


2. Franois Hollande, Le Rve franais, discours et entretien (2009-2011), Privat, 2011.
3. Dbat avec Jean-Franois Cop publi par Les chos le 8 mars 2012.

24
4
Sisyphe

Voil, a y est ! Neuf jours aprs son lection la prsidence de la


Rpublique, il rejoint llyse pour la passation de pouvoir avec Nicolas
Sarkozy. Le 15 mai 2012 au matin, Franois Hollande est seul dans la
voiture. Il la voulu ainsi : On lit un homme , dit-il. Sa compagne Valrie
Trierweiler est arrive avant lui, et il na pas fait comme Franois Mitterrand
qui avait rejoint le palais prsidentiel en compagnie de son Premier ministre
Pierre Mauroy. Jean-Marc Ayrault sera, lui, nomm dans laprs-midi. Au
moment de passer sous le porche, il entend les militants de lUMP, masss
derrire les barrires de lautre ct de la rue du Faubourg-Saint-Honor, qui
scandent Merci, Nicolas ! . Pour la droite, la gauche est toujours illgitime
au pouvoir, pense-t-il. Se sent-il prsident, alors ? Non, pas encore. Il lui reste
rencontrer Nicolas Sarkozy en tte tte. Trente-cinq minutes dans le
bureau prsidentiel. Dans le coin salon de style Louis XV, lancien prsident
occupe la banquette et le nouveau est assis en face de lui, dans le fauteuil des
visiteurs. Ils se connaissent depuis trente ans. Franois Hollande laisse son
prdcesseur parler. Nicolas Sarkozy revient sur la duret de la campagne, les
coups qui ont t ports contre lui et sa famille. Il ne reproche rien son
adversaire mais il peste contre la presse et Internet puis prvient : Il faut se
protger, fais attention ta scurit, ta famille, tu nimagines pas tout ce qui
se rpand sur vous. Son interlocuteur ny prte gure attention sur le
moment. Il se concentre davantage sur les dossiers internationaux, les otages.
Il prend note du nom des collaborateurs que Nicolas Sarkozy veut voir
recass (Xavier Musca et Alain Lambert). Puis il sourit intrieurement lorsque
le prsident vaincu lui dit : Jarrte la politique, je vais faire autre chose.
Franois Hollande nen croit rien. Mais, aux dires des deux hommes,
lentretien est apais . Dj il se termine. Ils apparaissent sur le seuil de
llyse, rejoints par leurs compagne et pouse, une dernire poigne de
main, et le nouveau prsident tourne les talons sur le tapis rouge. Il ne

25
raccompagne pas le couple Sarkozy jusqu sa voiture, et ce sera peru
comme la premire fausse note de son mandat. Lui ny a tout bonnement
pas rflchi . Pour le discours qui suit, cest autre chose. LHistoire, le recul
lui permettent de trouver un mrite chaque prsident de la Ve Rpublique.
Mais que dire sur Nicolas Sarkozy au moment o une grosse moiti du pays a
rejet la personne ? Que dire part lui adresser ses vux pour la nouvelle
vie qui souvre lui ? Mitterrand avait cit Giscard de la mme manire
que je cite Sarkozy 1 , pense-t-il. Et puis il y a tellement de paroles
prononcer ce jour-l. Quatre discours en tout et une confrence de presse, le
soir, avec Angela Merkel. Et toutes ses penses qui se bousculent. Une pour sa
mre qui la tant aim et soutenu elle aurait sans doute t fire , le
sentiment d accomplissement de ce retour llyse trente et un ans aprs
y avoir t une petite main, un jeune conseiller officieux. vingt-six ans,
est-ce que je pensais y revenir comme prsident ? , se demande Franois
Hollande. Le monde a chang depuis 1981 mais pas ces bureaux, se dit-il en
les parcourant. Cest le caractre intangible, immuable de linstitution.
llyse, le temps est suspendu. Se sent-il prsident, maintenant ? Toujours
pas. La crmonie dinvestiture ny aide pas. Le grand chancelier de la
Lgion dhonneur ne passe plus autour du cou du nouvel lu le collier de
grand matre ; le chef de ltat ne peut que le toucher. Marseillaise de la
garde rpublicaine dans le jardin de llyse, puis dpart pour lArc de
triomphe. Cest ce moment-l, vers 11 heures, que les premires gouttes
commencent tomber. La pluie la accompagn durant toute la campagne au
point dtre devenue un objet de plaisanteries entre journalistes. Elle est de
nouveau l au premier jour du mandat du deuxime prsident de gauche de
la Ve Rpublique. Et elle tombe dru. Debout larrire dune DS5
dcapotable, Franois Hollande na pas lintention de sabriter. Il pense que
limage quil donne de lui ce moment-l est celle qui sera retenue. Alors il
sourit et salue les badauds de grands signes du bras. Sa chemise et son
costume sont tellement tremps quils lui collent la peau, ses lunettes
deviennent aussi opaques quun pare-brise un jour de tempte. Je suis
tremp, totalement tremp, et je fais attention ne rien laisser paratre. Je
maccroche, je prends la pluie jusquau bout, je suis rinc dmotions 2 . Et
cest cet instant quil commence se sentir prsident. Cela ne vient pas dun
coup, cest un processus de plusieurs mois, mais le point de dpart est l.

26
Rflexions et motions senchevtrent en un mlange de fiert du chemin
parcouru et dinquitude pour les temps venir : la zone euro va-t-elle
rsister la crise ?... Les marchs vont-ils sanctionner la France aprs son
lection ?... Mitterrand avait d dvaluer en 1981... Les plans sociaux
retenus pendant la campagne redmarrent... On ne pourra pas agir avant
les lgislatives... encore un mois de perdu... Jtais mu et fier, mais je ntais
pas serein 3 . La pluie redouble et, arriv devant lArc de triomphe, Franois
Hollande plaque sur son visage le masque impassible qui ne le quittera plus.
Les Franais doivent me regarder comme le Prsident , se rpte-t-il. Figer
son expression, emmurer ses sentiments pour enfiler le costume. Cest en
rduisant son tre sa fonction quil pense pouvoir lincarner. Cest
ncessaire, selon lui, car Nicolas Sarkozy a dgrad la fonction en laissant
trop apparatre lhomme et ses impulsions. En public, lui ne veut tre que
raison. Cest impossible, mais il ne le sait pas encore. Car, ce moment-l,
tout lui sourit part la mto. Limage qui restera, cest la pluie, la grle et
mme la foudre dans lavion pour Berlin. On peut se dire que ctait le signe
annonciateur dun quinquennat dintempries et de fracas ou se dire que le
mandat a commenc sous la pluie, que le temps va progressivement
samliorer et que le dernier jour peut tre un jour de soleil 4 , souligne
Franois Hollande, un peu aprs. Le chef de ltat aime filer la mtaphore,
tablir des correspondances entre ce quil vit et la mto, la gographie,
lhistoire, lart... Des clins dil comme un rcit en pointill, par incursion.
Mais il na jamais voulu organiser son mandat comme une histoire : au lieu
dexpliquer ses retournements, il a commenc par les nier ; au lieu dassocier
les Franais ses difficults, il a cru quils lui seraient reconnaissants
de prendre sur lui et quils lui feraient confiance sil affirmait quil faisait au
mieux... Lorsque limpopularit est arrive, ses conseillers en communication
et ses Premiers ministres successifs lui ont maintes fois demand de raconter
un rcit que les citoyens puissent partager, ou au moins comprendre, de
thoriser mme un tout petit peu. Il a toujours refus. Faire un rcit,
raconter une histoire, on me la conseill ds le premier jour... Mais vous ne
pouvez pas raconter une histoire quand elle nest pas crite. On ne peut
effectuer un rcit que quand la pice a eu lieu. Dire : Je vais redresser dans la
justice, on va viter la crise, je suis l pour vous protger. Ce nest pas un
rcit. Cest une ncessit, cest la ralit 5 . Sans doute, mais cela dit aussi une

27
conception de la dmocratie. Franois Hollande croit profondment la
dlgation de pouvoir organise par la dmocratie reprsentative. Le peuple
donne mandat, et cest au nom de ce mandat quil est possible dagir 6 . Il en
fait nanmoins une interprtation quasi technique : il est l pour faire
fonctionner les institutions, pas les changer ; il a t lu pour un travail, il fait
ce travail du mieux quil peut, et le peuple juge la fin . Sauf que les
circonstances peuvent amener changer de politique en cours de mandat,
sauf que le peuple nattend pas cinq ans pour se faire une opinion. Et celle-ci
sera dautant plus svre que souvent le peuple ne comprendra rien laction
de son prsident et naura aucune perspective heureuse laquelle se
raccrocher. Car Franois Hollande ninscrira pas non plus son action dans
une histoire longue, une vision de la socit. Au lieu de cela, il suspendra son
avenir politique la courbe du chmage.
Ce manque de projection long terme va dsesprer jusqu ses proches. Le
plus probable est que le Prsident nen a pas donn parce quil nen avait pas.
quoi estimerez-vous que votre quinquennat sera russi ? , lui a-t-on
demand, dix-huit mois aprs son lection. Sil ny a pas de redressement
conomique, il ny a pas de victoire possible 7 , a-t-il tout de suite rpondu.
Avant dlargir le propos : Le chmage ne rsume pas un quinquennat. Le
quinquennat sera russi si nous avons redonn lespoir dune vie meilleure, si
les jeunes se sentent plus forts pour mener leur vie 8 . Quant la trace quil
aimerait laisser, elle est encore vague : Est-ce que lHistoire retiendra que
jai fait une rforme qui sans moi naurait pas pu tre faite 9 ? Il a bien
conscience alors que le Mariage pour tous ne peut suffire lHistoire, mais il
ne cite pas dautres rformes. Ici, la fin et les moyens se confondent : lobjectif
est de redonner confiance, et la confiance est ncessaire pour redmarrer.
Pour aller o ? Pour faire merger quel type de socit ? Franois Hollande
ne la jamais dit. Parce quil nest pas port sur le rve, parce que se projeter
loin, cest prendre le risque de se tromper, et il dteste cela, parce que la
priode est difficile et quil a un pays grer.
Longtemps, les journalistes, y compris moi, se sont interrogs sur le mystre
Hollande : comment peut-il tre la fois aussi accessible et secret ? Do vient
cet alliage de bonhomie et de duret ? Comment un homme si lucide sur les
situations et les tres peut-il en tirer si peu de consquences dans son action ?
Longtemps, nous avons cherch, et il sen amusait. Et sil avait dj tout dit ?

28
Ds 1997, au moment o il devenait premier secrtaire du PS, il se dfinissait
comme un Sisyphe heureux . Il usa de la mme rfrence quelques jours
avant llection prsidentielle de 2012. Le Sisyphe heureux , cest celui
dAlbert Camus. Celui qui, condamn par les dieux une vie absurde, en
prend acte et accomplit chaque jour sa tche, celle de pousser au sommet
dune montagne une roche qui chaque soir redescendra. Persister sans
dsesprer et rsister la frustration est en soi une victoire. La lutte elle-
mme vers les sommets suffit remplir un cur dhomme. Il faut imaginer
Sisyphe heureux , a crit le prix Nobel. Et, ce 15 mai 2012, Franois
Hollande est arriv son sommet.

1. Entretien avec lauteur le 18 novembre 2013. Lors de la passation de pouvoir du 21 mai 1981,
Franois Mitterrand avait dclar : Jadresse mes vux personnels M. Valry Giscard dEstaing.
2. Entretien avec lauteur le 18 novembre 2013.
3. Idem.
4. Entretien avec lauteur le 18 novembre 2013.
5. Entretien avec lauteur le 12 mai 2016.
6. Interview donne pour La Fabrique de lhistoire , France Culture, 6 mars 2012.
7. Entretien avec lauteur le 18 octobre 2013.
8. Idem.
9. Idem.

29
II
Trop-dits et non-dits

Il faut considrer quil ny a pas de repos possible et quil ny en


aura jamais.
Il faut tre dans une tension permanente partir du premier jour
et comprendre que cela va durer cinq ans jusquaux derniers jours.
Conseil de Franois Hollande
tous ceux qui briguent la fonction prsidentielle
(entretien avec lauteur le 12 mai 2016).

30
5
Le confort

Soudain le Prsident se met rciter une chanson de Claude Nougaro :

Seulement y a la vie
Seulement y a le temps
Et le moment fatal o le vilain mari
Tue le prince charmant

Une petite fille , cest une chanson dans un dcor de nuit pluvieuse ! ,
un texte sur la fuite dune femme trompe et son mari qui lui court aprs, qui
laime toujours... Cest ainsi que Franois Hollande illustre son propos sur ce
que tout chef dtat nouvellement lu devrait savoir en arrivant llyse :
Vous avez t candidat, et tre candidat, cest se livrer, se donner aux
lecteurs. Participer des runions, aller au contact des Franais. Cest
dailleurs une grande joie que de faire campagne. Quand le candidat lu
arrive llyse, il veut encore tre aim et il a envie de prolonger le temps de
la campagne, ce temps o la parole suffit. Mais il ne peut plus, il ne doit pas
prolonger ce temps heureux. Le Prsident doit tuer le candidat car, tant quil
ne le fait pas, il nest pas regard comme prsident 1 . Cest une manire de
reconnatre que lui-mme a voulu prolonger la bulle de bonheur tout au long
de lt 2012. Il nest pas le premier avoir commis cette erreur, mais cet t-
l va coter trs cher Franois Hollande.
La publication par les magazines people de ses photos de vacances
Brganon et Porquerolles avec Valrie Trierweiler feront des ravages dans
lopinion. Trois semaines en dehors de Paris, cest jug trop long au moment
o les plans sociaux se multiplient. Il est faux de penser quil se soit repos,
pourtant. Le Prsident a pass lt harceler collaborateurs et ministres par
SMS. Il ne sarrte jamais , a maintes fois soupir son lieutenant Franois
Rebsamen. Cest vrai : il est toujours lafft de tout. Enfant, il na jamais

31
vu ses parents en vacances car ils travaillaient tout le temps et, adulte, il sest
mis prouver un plaisir rel ragir dans lurgence. llyse, cest autre
chose : ce sont les coups et les mauvaises nouvelles quil faut parer.
Mais voil, Franois Hollande, encore candidat dans sa tte, a mis en place
un dispositif humain qui le prive de protections. Il a organis sa tranquillit
desprit au lieu dlargir son assise politique. Au soir de son lection, il tait
pourtant lucide : Tu as vu, cest pas beaucoup , avait-il lch son fils
Thomas pour commenter son score. 51,64 % malgr les appels voter pour
lui de Jean-Luc Mlenchon et Franois Bayrou. Ces deux hommes,
prcisment, il ne les a pas convis au gouvernement. Ils auraient sans doute
refus, mais le Prsident sest priv dune occasion dapparatre comme
unitaire et donc de remercier tous ses lecteurs. Il na pas non plus fait le geste
qui aurait permis Mlenchon et Bayrou dtre lus dputs. Ils ont tous
deux t battus par des candidats socialistes aux lgislatives de juin. Le
premier stait prsent dans un bastion PS, mais le second a perdu sa
circonscription des Pyrnes-Atlantiques dans laventure. Le Barnais est fier :
il na rien voulu demander ; il attendait que le chef de ltat agisse. Franois
Bayrou est aussi une tte dure qui craint davantage de se compromettre que
de louper un retour aux affaires : pas question dentrer dans un
gouvernement socialiste si lexcutif ne change pas de ligne et nintroduit pas
la proportionnelle aux lgislatives qui permettrait au centriste davoir des
troupes lAssemble. Je ne suis pas vendre. Ayant refus dtre soumis
lUMP, je ne voulais pas tre soumis au PS 2 , dit-il. Alors Franois Hollande
na rien propos. Essuyer un refus aurait pourtant t moins grave que dtre
jug coupable davoir rduit dentre sa majorit prsidentielle.
Mais son problme en ce dbut de quinquennat, cest Martine Aubry.
Cest la campagne qui dicte le choix du Premier ministre , a-t-il longtemps
thoris. Et le Premier ministre qui aurait le mieux incarn le discours du
Bourget, ctait la maire de Lille, sa concurrente la primaire prsidentielle.
En 1988, Franois Mitterrand avait fait le choix de Michel Rocard pour
mettre en musique son slogan de la France unie et rendre son vieil
adversaire comptable de ses choix lui. En 2012, Franois Hollande na
quune envie : tenir la fille de Jacques Delors loigne. De son ct, elle na
pas fait defforts. Cela fait des dcennies quils ne saiment pas. Elle le trouve
mou et a toujours considr quil avait instrumentalis son pre pour exister

32
auprs des mdias dans les annes 90. Lui la juge caractrielle, menteuse et ne
veut pas avoir subir ses colres au quotidien. Elle accepterait peut-tre
Matignon ; il lui propose un grand ministre ; elle refuse. Il naura donc
quune envie : que la premire secrtaire du PS quitte son poste et sen
retourne sur ses terres. Pour cela, il ne faut surtout pas la contrarier. Laissez
Martine tranquille , commande-t-il ses proches. Elle choisira elle-mme la
date de son retrait : lautomne. Le PS est donc rest sans voix tout lt :
dommage quand il y a tant de coups parer. Les groupes parlementaires sont
en revanche prsids par des fidles, Franois Rebsamen au Snat et Bruno
Le Roux lAssemble, mais ce dernier ne matrisera pas longtemps les
dputs socialistes.
Pour Premier ministre, Franois Hollande a choisi Jean-Marc Ayrault. Il lui
avait dit de se prparer plusieurs mois auparavant : cest un homme dune
loyaut totale , qui ne nourrit pas lambition dtre un jour prsident. Patron
du groupe PS lAssemble pendant dix ans, il connat trs bien les
parlementaires, ce qui est apprciable Matignon, mais il est dpourvu,
comme le chef de ltat, dexprience ministrielle. Ils ne sont que quatre
avoir dj dirig une administration centrale dans ce premier gouvernement
qui compte 34 ministres et ministres dlgus. Il a fallu faire monter les
quadras-quinquas et donner une reprsentation chaque sensibilit du PS
ainsi quaux Verts et aux radicaux de gauche. dfaut davoir largi son
assise sur sa gauche et au centre, Franois Hollande reconstitue la majorit
plurielle de Lionel Jospin en plus petit (les communistes nont pas voulu en
tre). Et, comme les temps changent, ce ne sont plus des familles et des
courants politiques structurs qui entrent au gouvernement mais des
aventures individuelles qui vont se jouer. La primaire prsidentielle est passe
par l.
La gauche est dans lopposition depuis dix ans. Sa connaissance de la
machine tatique est date, et ses relais dans lAdministration ont vieilli. Pour
lpauler llyse, le chef de ltat puisera donc dans deux viviers
socialistes : la mairie de Paris et la prsidence du Snat 3 . Pour le poste
stratgique et ultrasensible de secrtaire gnral de llyse, Franois
Hollande choisit un prfet, Pierre-Ren Lemas. Ils se connaissent et
sapprcient depuis leur scolarit commune dans la promotion Voltaire de
lENA, mais ils ne sont pas intimes. Pierre-Ren Lemas naura donc ni la

33
proximit ni le poids politique ncessaires pour influer sur le Prsident.
Sans doute Franois Hollande est-il content comme cela. Il y a trs peu de
politiques et beaucoup de techniciens llyse. Au dbut, cela le rassure et le
libre : personne ne doit considrer quil a une relation privilgie avec lui.
Son plus fidle lieutenant Stphane Le Foll a presque pay pour voir : il a
failli ne pas tre ministre 4 . Franois Hollande, on la vu, est jaloux de sa
libert dans les relations de travail. La seule hypothse que quelquun puisse
prendre un ascendant sur lui lui est intolrable. Alors, llyse, la politique,
ce sera lui et lui seul. La communication et les arbitrages fiscaux (jusque dans
le dtail) aussi. Il a bien un conseiller politique, Aquilino Morelle. Lex-
directeur de campagne dArnaud Montebourg ne partage pas toutes les
options politiques du Prsident, mais ce nest pas un problme pour ce
dernier : il pourra servir de plume et de go-between, certainement pas de
conscience. En fait, Franois Hollande continue travailler comme avant.
Dans un joyeux dsordre dont lui seul matrise les recoins, les conversations
avec les uns, les accords donns aux autres. Jean-Marc Ayrault na pas fini de
pester contre cette gouvernance par SMS . Il est compliqu
comprendre car personne na toutes les cls 5 , soupire le Premier ministre.
Cela, les Franais ne le voient pas encore. Ils assistent en revanche bahis
un rglement de comptes intime en pleine campagne lgislative. En un tweet
de soutien ladversaire de Sgolne Royal La Rochelle, Valrie
Trierweiler, la compagne du Prsident, assassine politiquement la mre des
enfants de son conjoint. Sgolne Royal, qui jouit dune certaine aura dans
les milieux populaires, devait faire partie du dispositif comme prsidente de
lAssemble. Elle est battue ; elle aussi restera quai jusquen 2014. Le
fameux tweet sape dentre lun des fondements du style Hollande : sa pudeur
revendique, jusque-l une diffrence majeure avec Nicolas Sarkozy. Cest la
premire rupture du quinquennat avec lesprit de la campagne : Franois
Hollande promettait une prsidence normale , il est projet en mme
temps que les Franais dans un vaudeville. Les affaires prives se rglent en
priv , maintient le chef de ltat le 14 juillet. Circulez, il ny a rien voir...
jusqu la prochaine crise.
Puis arrive la premire erreur stratgique. En ce dbut juillet 2012, Didier
Migaud, le premier prsident de la Cour des comptes, remet un audit des
comptes publics. La France est non seulement trs endette, mais les caisses

34
de ltat sont vraiment vides. Appuie-toi sur nos travaux, on est l pour
a , conseille le magistrat financier au Premier ministre. Jean-Marc Ayrault
veut mettre en cause lhritage pour justifier les efforts qui devront tre
demands tous. Le Prsident refuse. Il le regrettera amrement par la suite,
mais il veut retarder lannonce de mauvaises nouvelles aux Franais. Il veut
encore croire quil sera sauv par la croissance. Et sutout il na pas encore tu
le candidat en lui. Il ne commencera le faire, de son propre aveu, que le
31 aot Chlons-en-Champagne, lorsquil dclarera : Nous sommes
devant une crise dune gravit exceptionnelle, une crise longue. Mais
comme il ne fait pas linventaire du pass et nannonce pas encore le tournant
de la comptitivit, il nen reste pas grand-chose.

1. Entretien avec lauteur le 12 mai 2016.


2. Entretien avec lauteur le 23 mars 2016.
3. Le Snat a t prsid par le socialiste Jean-Pierre Bel de 2011 2014.
4. Stphane le Foll sera finalement nomm ministre de lAgriculture (2012-2016) et porte-parole du
gouvernement (2014-2016).
5. Entretien avec lauteur le 2 juillet 2014.

35
6
Mauvais calculs

Depuis toujours, il croit la thorie des cycles conomiques. La crise dure


depuis trois ans ; Franois Hollande pensait que la croissance reviendrait
plus vite .
Javais espr que la crise serait enraye ds lt 2012 et que nous
pourrions procder en mme temps au soutien la comptitivit et la
rduction des dficits 1 , reconnat-il trois ans plus tard. Ctait un vrai pari
car, dans sa note de conjoncture de juin 2012, lInsee nenvisageait qu une
reprise lgre (de 0,1 0,2 %) en France au second semestre. Et encore
fallait-il quil ny ait pas daggravation de la crise de la zone euro et pas de
hausse des taux dintrt appliqus la dette franaise aprs llection
prsidentielle. Ces deux obstacles seront vits, au prix dun reniement sur le
trait budgtaire europen. Mais ce ne fut pas suffisant. En aot, lInsee
constate une France larrt . Elle le restera longtemps, et la ponction
fiscale opre pour contenir le dficit et amadouer Bruxelles y contribuera.

Pas de conflit en Europe


Quest-ce quils attendaient ? Quon fasse un conflit en Europe 2 ?! Cette
phrase-l jaillit avec la dose dagacement suffisant pour signifier une
aberration. Franois Hollande naime pas lide quil puisse lui tre reproch
non pas de ne pas obtenir de rsultats, mais de navoir mme pas essay.
Notamment en matire de rorientation de lEurope. la rentre 2012,
les parlementaires socialistes et cologistes sont fermement invits voter la
ratification du trait europen de discipline budgtaire, le TSCG. Le texte
soumet les budgets nationaux une valuation de la Commission
europenne, il interdit les dficits excessifs (cest--dire suprieur 3 % du
PIB) sous peine de sanctions pour les pays rcalcitrants. Le chef de ltat
stait engag le rengocier pendant la campagne prsidentielle. Aprs

36
llection, le texte na pas t corrig. Premier reniement et premier accroc
dans le pacte majoritaire.
Cest que le candidat stait beaucoup engag. Non seulement au Bourget
mais en dautres occasions, avant et aprs. Je rengocierai le trait europen
en privilgiant la croissance et lemploi et en rorientant le rle de la Banque
centrale europenne tait mme le 11e de ses 60 engagements. La premire
fois quil en avait parl, ctait le 12 dcembre 2011 sur RTL. Les chefs dtat
europens venaient de se mettre daccord, mais ils navaient pas encore
officiellement sign le trait. Il restait donc des marges de manuvre, assurait
le candidat socialiste, tout la dnonciation du directoire de lEurope,
incarn selon lui par Nicolas Sarkozy et Angela Merkel. Lorsque le trait fut
finalement sign, le 2 mars 2012, il na pas voulu se ddire, dsireux de
rassembler une gauche trs partage sur la marche de lUnion depuis le
non au rfrendum constitutionnel de 2005. Franois Hollande est mme
devenu particulirement explicite lors dune runion des sociaux-dmocrates
europens au cirque dHiver le 17 mars 2012. Si les disciplines sont
ncessaires, si la gouvernance est indispensable, il ny aura pas de russite, il
ny aura pas de retour lquilibre si le trait nest quun trait budgtaire,
cest--dire nest quun trait de disciplines, de sanctions, qui deviendront vite
des austrits pour tous les peuples , avait-il commenc avant de raffirmer
solennellement son engagement de le rengocier . Et ce ntait pas tout :
Ce trait est une illusion, mais cest aussi un risque, celui de devoir faire
dans quelques mois ou dans quelques annes, aprs des efforts parfois
insupportables pour les Europens, le constat de lchec et de limpuissance.
Jai donc demand un mandat au peuple franais. Sil fait le choix de me
porter la prsidence de la Rpublique, jaurai alors le devoir, lobligation de
rengocier ce trait parce que le peuple franais en aura souverainement
dcid. Bigre !
Au Conseil europen qui suit la victoire prsidentielle, les 28 et 29 juin
2012, Franois Hollande prserve un peu les apparences en obtenant
lengagement dun plan de 120 milliards deuros pour la croissance. Mais il
apparatra vite que ces crdits sont des redploiements.
Alors pourquoi un tel retournement ? Une fois la signature des tats
appose au bas du trait, avant llection de Franois Hollande donc,
rengocier consistait redmarrer toute la procdure trs longue de

37
pourparlers 28... Une entreprise complique, pour ne pas dire impossible.
A fortiori en pleine crise de la zone euro. On la un peu oubli mais,
lpoque, les marchs sattaquent aux tats quils estiment fragiles, faisant
grimper les taux dintrt appliqus leurs dettes publiques. En 2012,
lAllemagne, juge solide, paie 1 2 % dintrts sur sa dette, mais lItalie et
lEspagne autour de 6 % et la Grce plus de 20 %. La France, qui a perdu
son triple A en janvier, emprunte des taux situs entre 2 et 3 %. Jaurais
pu dire : Je ne ratifie pas le TSCG. Mais ce moment-l, cest la zone euro
qui se serait enfonce dans la crise. La spculation aurait fait des dgts
considrables. Et les pays les plus vulnrables nous ont conjurs de ne pas le
faire , souligne Franois Hollande, qui insiste : Dans un conflit ouvert, la
France et lAllemagne auraient entam le crdit de lUnion. LEurope aurait
t bloque 3 . LAllemagne navait effectivement aucune intention de
rouvrir les ngociations sur le texte : affaire de Realpolitik pour un pays qui ne
veut pas payer pour les autres sil ny a pas de discipline commune, question
de principe aussi sur la continuit de la signature de la France.
Franois Hollande le savait pertinemment avant mme son lection. Il
esprait sans doute ngocier davantage pour la croissance et la solidarit, mais
il ne pouvait imaginer rengocier un trait sign par son prdcesseur. Pour la
bonne raison quil avait dj vcu pareille msaventure avec Lionel Jospin en
1997. Durant la campagne lgislative, le futur Premier ministre socialiste
avait dict ses quatre conditions pour ratifier le trait dAmsterdam qui, juste
avant le passage leuro, a grav dans le marbre les critres du pacte de
stabilit budgtaire (et donc les fameux 3 % de dficit). Aprs la victoire, il
avait ratifi le trait tel quel, mais il avait t sauv par le redmarrage de la
croissance mondiale. Cest ce mme redmarrage que Franois Hollande veut
favoriser en 2012 et, pour cela, il ne faut pas dstabiliser la zone euro.
Reste quil y a eu mensonge sur le terme rengocier pendant la
campagne. Si je navais pas menac de rengocier le trait pendant la
campagne, je naurais eu aucune position de force. Ctait le levier
indispensable pour hisser la zone euro son niveau de responsabilit 4 ,
plaide-t-il. Ah bon. Le levier , ce mot cher au Prsident, est un puissant
outil dans des ngociations huis clos. Mais, utilis publiquement, cela
devient un engagement quon sait ne pas pouvoir tenir. Les dirigeants
europens et les lecteurs franais : il y avait une catgorie dauditeurs de trop

38
dans cette affaire. Le chef de ltat fera un impair similaire quelques mois
plus tard propos de Florange.
Aurait-il pu, par la suite, tre plus rude envers lAllemagne ? Les dirigeants
du PS le souhaitaient ardemment, et mme Emmanuel Macron, le conseiller
pour les affaires conomiques de llyse, pensait que ctait tenter. Les
socialistes avaient thoris lalliance des pays du sud de lEurope, moins
orthodoxes quau nord. Franois Hollande a essay puis a vite abandonn.
On a parl dun front du Sud. Ce fut plutt une alliance dintrt. Et la
France ntait pas dans la situation de lItalie, de lEspagne et de la Grce. La
premire vivait un programme daustrit. La seconde tait sous la menace
dun programme. La Grce, elle, tait proche de la banqueroute 5 ,
dtaille-t-il. Une faon de dire que trois pays affaiblis et une France fragile ne
constituaient pas un rapport de force. Lide nest pas simplement de se
battre, cest de gagner 6 , argumente-t-il encore. Sagissant dune
confrontation avec lAllemagne, Pierre Moscovici, le ministre de lconomie
de lpoque, est formel : On navait pas de lgitimit, pas dallis et peu
darmes 7 .
Franois Hollande ne croit pas la politique de la chaise vide faon gnral
de Gaulle. Pas quand on est sous surveillance des marchs et pas dans une
Europe 28. Le ct je renverse la table, ce nest pas ma dmarche. La
chaise vide, vous pouvez ventuellement tenter, dans une Europe 6. 28,
ce jeu nest pas praticable 8 , dit-il. Et puis, cet homme aime les compromis,
pas les ruptures : Je connais trop ceux qui Bruxelles jouent les fiers--bras
qui finalement concluent tt le matin un accord et annoncent un rabais 9 .
Enfin, il a vite compris que ce ne serait pas ainsi quil obtiendrait quoi que ce
soit dAngela Merkel. Encore moins avant les lections de septembre 2013 en
Allemagne.
La chancelire tait capable de faire des concessions sans le dire trop fort en
cdant sur lunion bancaire et en acceptant finalement que la Banque
centrale europenne mne, sous limpulsion de Mario Draghi, une politique
montaire plus accommodante. Elle savait aussi que la France tait trop
grosse pour tre laisse la drive ou sanctionne. Et celle-ci obtint, en 2013
puis en 2015, des dlais pour rduire son dficit. La politique de Franois
Hollande a en fait consist ratifier le TSCG pour ne pas avoir le respecter
la lettre. Mais a, il ne pouvait pas le dire publiquement. La France a

39
obtenu dans les ngociations europennes bien plus que ce quoi elle pouvait
prtendre en 2012 10 . Ce traitement de faveur aura nanmoins ses
contreparties : des dpenses publiques rduire et des rformes structurelles
mener, sous surveillance de Bruxelles.

Coup de massue fiscal


La fiscalit, cest son dada depuis des dcennies. Il sest passionn pour cette
matire aride, convaincu que cest un outil puissant et rapide au service de
ltat. Lorsquil tait premier secrtaire du PS, il prenait un rel plaisir en
expliquer les ressorts ses interlocuteurs. lcouter, tout devenait simple et
charg de sens politique. La fiscalit tait dans sa bouche une arme dont le
mode dutilisation diffrenciait une politique de droite dune politique de
gauche. Ds 2010, il avait prvenu : Le dbat nest donc pas de savoir si on
va augmenter ou pas les impts ; la question est de savoir quels prlvements
vont augmenter et qui va les payer 11 ? Lennui est que lexcutif sest bien
loup sur le qui paiera et a mal mesur le degr de sensibilit des Franais
la question. Je pense que Franois Hollande croyait profondment que
lon pouvait augmenter les impts sans nuire la croissance car celle-ci serait
de toute faon au rendez-vous , ajoute lconomiste Philippe Aghion.
peine en place, le gouvernement doit prparer un collectif budgtaire qui
corrige la loi de finances vote par la majorit de droite pour 2012. Cest un
classique. La nouvelle majorit applique son programme. Celle-ci doit en plus
trouver vite de nouvelles recettes pour faire face la situation
particulirement dgrade des finances publiques. Contribution
exceptionnelle sur lISF, taxe de 3 % sur les dividendes des actionnaires, taxe
sur le secteur ptrolier, contribution des banques... tout cela est en cohrence
avec la campagne. De mme que lannulation de la dfiscalisation des heures
supplmentaires, lune des mesures symboles de la prsidence Sarkozy.
Lennui est que cette mesure-l arrondissait les fins de mois de millions de
salaris modestes. Rtrospectivement, Franois Hollande ne le regrette pas :
La refiscalisation des heures supplmentaires a fait perdre du pouvoir
dachat certains salaris, jen conviens, mais maintenir ce dispositif ntait
pas sain : cest comme une drogue douce qui amne prfrer lemploi
existant lembauche et qui coterait prs de 5 milliards deuros en anne
pleine. Personne ne rtablira ce systme qui nexiste nulle part ailleurs et qui

40
na aucun sens en matire demploi et dquit 12 .
En revanche, il y a une mesure de lancienne majorit que les socialistes
nabrogent pas : le gel du barme de limpt sur le revenu, qui revient de fait
augmenter mcaniquement ce dernier. Une dcote pargne les petits
contribuables mais pas les classes moyennes. Dix millions de foyers fiscaux
sont concerns. Augmenter les prlvements ntait ni un parti pris
idologique ni un choix facile, argumente le chef de ltat. Cette dcision
tait rendue ncessaire par la situation calamiteuse de nos finances publiques.
Lorsque jarrive aux responsabilits, il est trop tard pour rduire la dpense
publique de lanne. Pour viter dexposer la France une spculation, des
mesures de redressement simposaient 13 . Le dficit public reprsente
lpoque 5,2 % du PIB. Sil veut tenir sa promesse de revenir 3 % en 2013,
lexcutif doit trouver 33 milliards, selon la Cour des comptes. Cest norme !
En aot, la croissance est larrt, nous lavons dit. Ds la rentre, le
directeur gnral dlgu dIpsos Brice Teinturier sent pointer un ras-le-bol
fiscal dans lopinion. Le Prsident est inform. Bercy, Pierre Moscovici et
Arnaud Montebourg sinquitent. Mais il faut tout de mme trouver un
moyen de rduire les dficits. Jrme Cahuzac et son administration font
donc marcher leur imagination... Cest parce que nous avons pris des
dcisions courageuses tout de suite que nous avons obtenu de la Commission
europenne un dlai pour rduire notre dficit en de de 3 % du PIB 14 ,
assure Franois Hollande. Mais au lieu de lexpliquer aux Franais, il louvoie
et diffuse auprs des journalistes une note de Bercy : 9 Franais sur 10 ne
seraient pas concerns par la hausse des impts. Le prototype de la note
techno qui ne parle que des nouvelles mesures et oublie celles de
lancienne majorit qui entrent en application ainsi que la rduction des
niches fiscales augmentant de fait la taxation de ceux qui nen bnficient
plus. Avec autant de codicilles, cela ne peut tre peru que comme une
entourloupe.
Et puis, lautomne 2012, une autre urgence va venir percuter le dbat
budgtaire. La perte de comptitivit, sensible depuis dix ans, des entreprises
franaises ne peut pas tre compense par une reprise de lactivit
inexistante : il faut immdiatement les aider reconstituer leurs marges afin
quelles recommencent investir. Or lexcutif a annul durant lt la TVA
sociale programme par Nicolas Sarkozy, et le budget 2013 en cours de

41
discussion au Parlement augmente leurs impts. Des entrepreneurs de la
nouvelle conomie se rvoltent sur Internet, et Franois Hollande cde trs
vite ces pigeons autoproclams. Puis il invente le CICE, un crdit
dimpt pour les entreprises qui sera financ... par une hausse de la TVA
effective un an plus tard. Le gouvernement et la majorit ne parlent plus que
de fiscalit : cest anxiogne et illisible. Un an aprs, le ras-le-bol fiscal
prend vraiment corps sous la forme de la fronde des Bonnets rouges bretons.
Lcotaxe est abandonne, et ce sera lamorce dun mouvement de baisse de
la fiscalit des mnages. Mais le chef de ltat a mis un an de trop en
prendre conscience, et son dsir de pause fiscale mettra encore deux
annes se concrtiser sur la feuille dimpt. Sa matire de prdilection est
devenue un boulet. Mme si elle y a particip, la droite a cri, ds 2012, au
matraquage fiscal . Franois Hollande aurait d se mfier : cest lui qui,
lt 2007, avait lanc la charge contre le bouclier fiscal de Nicolas
Sarkozy et avait maintenu loffensive jusqu son abandon en 2011.

Feue la grande rforme fiscale


Le coup de massue fiscal des annes 2012 et 2013 a, au passage, conduit
enterrer la grande rforme des impts conue de longue date puis promise
par Franois Hollande. Pas sr que les Franais le regrettent, tant le sujet est
devenu anxiogne. Mais cet abandon aura le poids lourd du remords chez les
dputs socialistes et le got amer du renoncement dans certains cercles
militants, comme la CFDT. La fiscalit, cest un instrument de justice
sociale. Pour arrter les fantasmes, les gens doivent savoir pour quoi ils paient
et qui doit payer 15 , souligne Laurent Berger. Dans un premier temps,
Franois Hollande a assur que ladite rforme avait t faite avec
lalignement des fiscalits du travail et du capital, le dplafonnement de lISF
ou encore la cration dune tranche 45 % de limpt sur le revenu pour les
riches. Rien voir cependant avec la rforme globale promise. Alors le chef
de ltat en convient : Il nest pas possible dappeler des prlvements
supplmentaires et dengager en mme temps une grande rforme fiscale. Car
une telle rforme ne doit rien rapporter, elle doit mme coter aux finances
publiques. Sinon, les gens la rejetteront 16 . Jean-Marc Ayrault tentera quand
mme de ressusciter le chantier aprs la fronde des Bonnets rouges de
lautomne 2013. Le temps est venu dune remise plat de notre fiscalit 17 ,

42
dclare-t-il aux chos, le 19 novembre. Le Premier ministre veut objectiver le
rapport limpt en crant un effet de souffle. En dautres termes, arrter le
feu par le feu. Il fallait une initiative politique pour sortir du climat
antifiscal 18 , dit-il. Il veut aussi sauver sa peau. En un an, il sest fait des
ennemis au gouvernement et llyse. Il a appris que Franois Hollande
consultait ses proches sur son remplacement ventuel par Manuel Valls. Alors
il joue le tout pour le tout : Il ne fallait pas me sous-estimer, cest tout 19 . Il
a parl plusieurs fois de la remise plat fiscale avec le chef de ltat mais na
pas obtenu de rponse claire. Tant pis, il accorde son interview aux chos
pendant que Franois Hollande est en tourne au Proche-Orient. llyse,
cest le branle-bas de combat. En dplacement Berlin, le secrtaire gnral
adjoint Emmanuel Macron est alert par Aquilino Morelle (qui milite pour le
limogeage du Premier ministre). Interlocuteur privilgi des patrons
llyse, Macron strangle en relisant lentretien : il craint que cela ne
plombe le moral des chefs dentreprise qui rclament de longue date de la
stabilit fiscale. Il tlphone au secrtaire gnral Pierre-Ren Lemas : Il
faut dbrancher ce truc !!! Matignon, le dbat est dune autre nature.
Cela va dplaire au Prsident , disent les uns. Il faut y aller, on na plus le
choix , assurent les autres. Le Prsident relit linterview rapidement entre
deux rendez-vous diplomatiques, corrige quelques passages et laisse
lessentiel. Le coup est parti. La majorit applaudit des deux mains, mais,
quarante-huit heures plus tard, le chef de ltat commence relativiser
lampleur du chantier. Il ne fallait pas laisser limagination fiscale se
dbrider. Lair, cest bien, et je souhaitais que Jean-Marc Ayrault en ait, mais
je ne voulais pas non plus que ce soit un air vici qui puisse nous mettre en
difficult avec les entreprises 20 . Et pour cause, il a dj en tte son pacte
de responsabilit. Mais il nen a rien dit son Premier ministre.

Un adversaire, quel adversaire ?


Cest Franois Bayrou qui sexclame : Mon adversaire la finance, ctait
gnial ! Ctait gnial car cela touchait la gauche et le fond chrtien du
pays 21 . Ctait en effet gnial pendant la campagne. Mais, au fil des ans,
cest devenu une plaisanterie, la preuve ultime pour les lecteurs quils avaient
t berns. Quand jai abord le sujet en 2014 avec le chef de ltat, il a
lud : La finance pse beaucoup moins sur nous aujourdhui que le jour de

43
mon lection. Nous lavons matrise au niveau europen et national.
Ladversaire, cest le chmage 22 . Ctait court, trop court.
En mai 2016, alors quil repartait psychologiquement en campagne pour la
prsidentielle de 2017, il est entr dans le dtail. En commenant par
nadmettre aucun recul : Quand je prononce le discours du Bourget, je vise
les banques qui nous ont plongs dans la crise et qui ont demand aux tats
de payer pour leurs excs. La finance avait non seulement failli, mais elles
avaient soumis les peuples laustrit pour le redressement de leurs propres
comptes. Lunion bancaire a mis fin cette situation en 2013 puisque,
dsormais, les banques doivent se tourner vers leurs actionnaires pour les
renflouer et non vers les tats. Elles paieront donc leurs fautes. 2008, cest
une soumission, 2013 cest une protection 23 . La dernire phrase sonne
comme un slogan de campagne. Mais les mesures prises au niveau europen,
sous limpulsion de la France, existent bel et bien, mme si lunion bancaire
est inacheve 24 . Laction de Mario Draghi la Banque centrale europenne a
galement allg la pression sur les tats trs endetts. La spculation de la
finance contre les pays a t vaincue par la politique de taux bas de la Banque
centrale europenne 25 , va jusqu assurer Franois Hollande.
Mais cela npuise pas, loin de l, le sujet. Comme toutes les phrases
symboliquement fortes, la fameuse formule du Bourget a charri bien plus
dattentes que le simple relev des faits. Elle insinuait que la politique allait
reprendre lascendant sur lconomie. Cela ntait possible, dans une
conomie ouverte et un monde globalis, que sil y avait unanimit des
dirigeants des grandes puissances sur une telle ligne. Ce qui nest mme pas le
cas en Europe. Et puis, comment faire croire aux gens que la finance est
matrise quand ils subissent chaque jour les procdures bancaires, ou
constatent dans les Panama Papers que des tablissements nationaux ont
des activits dans les paradis fiscaux ? Nous avons marqu des points contre
la fraude, et Bercy na jamais autant collect de recettes fiscales venant de la
rvlation de comptes ltranger , commence par plaider le Prsident qui
insiste : Nous navons pas terrass la finance au sens o il ny aurait plus de
fraude, doptimisation fiscale ou de rmunration scandaleuse, mais nous
lavons contenue et fait reculer par un effort de transparence et
de rgulation 26 . Puis il convient : Matriser la finance est une exigence
dmocratique, cest un combat long, cest la bataille contre le capitalisme

44
outrancier, et je nai jamais dit quon allait labroger en cinq ans 27 . Au
Bourget, il avait effectivement annonc que le combat [serait] long .
Personne ne la retenu et cest normal : la prcaution arrivait quatre
paragraphes plus loin.
Mais l nest pas lessentiel. Ce qui nourrit aussi le ressentiment, cest la
litanie des polmiques autour des rmunrations des grands patrons. Et, sur
ce sujet, laction de lexcutif a vari en fonction des priorits du moment. En
2012, la taxe 75 % promise sur les rmunrations suprieures 1 million
deuros par an est vote. Les grands patrons le prennent trs mal et le font
savoir par tous les canaux possibles Franois Hollande. Lorsque ladite taxe
est juge confiscatoire et censure par le Conseil constitutionnel, le
Prsident persiste nanmoins. Une version reprofile et dulcore sera revote
en 2013. Cest pour Franois Hollande un marqueur de gauche important,
mais aussi un symbole de la contribution des riches au redressement, une
forme de civisme. Dautant que cette taxe nest prvue pour durer que deux
ans (elle sest teinte en 2015). Quimporte, les personnes vises ne lavalent
pas. Et celles-ci ont, pour se faire entendre, une arme dont ne dispose pas le
reste des citoyens : la menace sur lemploi, le risque de voir la France boude
par les investisseurs trangers. Le conservateur britannique David Cameron
joue dailleurs sur cette fibre et se dclare prt drouler le tapis rouge
aux entreprises concernes. Largument nest pas dnu de fondement, tant le
club des grandes fortunes et des grands patrons se vit sur un march mondial
o lattachement national compte peu. La bataille contre la finance ne peut
tre gagne quinternationalement car les entreprises menacent de dplacer
leurs siges sociaux 28 , souligne le chef de ltat qui ajoute : Le pays est
ambigu sur le sujet car il est choqu par ces revenus sans limites mais il craint
aussi que les plus fortuns ne sen aillent. On la bien vu lorsque nous avons
mis en place pendant deux ans la taxe 75 % 29 . Alors Franois Hollande
ladmet : Nous avons eu plus de mal pour encadrer la rmunration des
grands patrons. Mais pas seulement cause de lambigut du pays. La
mauvaise humeur des capitaines dindustrie, au dbut du quinquennat, vient
vite contrecarrer la nouvelle urgence de lexcutif : recrer de la confiance
chez les chefs dentreprise afin quils investissent en France. Bercy choisit
donc de renoncer une loi de plafonnement des rmunrations dans le priv.
Pierre Moscovici annonce en 2014 quil sen remet au Medef et lAfep (le

45
club des patrons du CAC 40) pour muscler leur code de gouvernance. Ce
sera fait mais gure efficace. En tmoigne lmoi provoqu, en 2016, par les
rmunrations de Carlos Ghosn (Renault-Nissan) et de Carlos Tavares (PSA),
entreprises dont ltat est actionnaire. Au moment o lexcutif envisage de
nouveau de lgifrer, Franois Hollande soupire : Le plus choquant, et que
la loi ne corrigera jamais, ce sont les conceptions thiques de ces dirigeants.
Cela renvoie une conception de la vie, une conscience individuelle. Cette
bataille, il faut la mener moralement. Aux tats-Unis, les grands patrons
gagnent des sommes normes mais ils donnent aussi beaucoup des
fondations, ce qui induit une forme de redistribution morale. Ce qui manque
aux patrons europens, cest la conscience que ce qui se joue va au-del
deux-mmes. La solution juridique ny suffira jamais 30 .

1. Entretien avec lauteur le 21 septembre 2015.


2. Entretien avec lauteur le 20 juin 2014.
3. Entretien avec lauteur le 27 mars 2015.
4. Entretien avec lauteur le 27 mars 2015.
5. Entretien avec lauteur le 27 mars 2015.
6. Entretien avec lauteur le 20 juin 2014.
7. Entretien avec lauteur le 14 septembre 2015.
8. Entretien avec lauteur le 27 mars 2015.
9. Entretien avec lauteur le 27 mars 2015.
10. Idem.
11. Discours de Prigueux le 17 octobre 2010.
12. Entretien avec lauteur le 8 mai 2016.
13. Idem.
14. Entretien avec lauteur le 8 mai 2016.
15. Entretien avec lauteur le 18 avril 2016.
16. Entretien avec lauteur le 8 mai 2016.
17. Interview ralise par Pierre-Alain Furbury, tienne Lefebvre, Frdric Schaeffer et Dominique
Seux.
18. Entretien avec lauteur le 2 juillet 2014.
19. Entretien avec lauteur le 2 juillet 2014.
20. Entretien avec lauteur le 6 fvrier 2014.
21. Entretien avec lauteur le 23 mars 2016.
22. Entretien avec lauteur le 20 juin 2014.
23. Entretien avec lauteur le 8 mai 2016.
24. Le troisime volet de lunion bancaire est en panne : on ne sait toujours pas qui garantira les
dpts des pargnants car lAllemagne bloque le processus.
25. Entretien avec lauteur le 8 mai 2016.
26. Entretien avec lauteur le 8 mai 2016.
27. Idem.

46
28. Entretien avec lauteur le 8 mai 2016.
29. Idem.
30. Entretien avec lauteur le 8 mai 2016.

47
7
Le roi est nu

Il a laiss derrire lui la lgret du candidat, il sent sur ses paules la


responsabilit du Prsident, mais les Franais ont le sentiment inverse. Cest
mme pire que cela : ils lui reconnaissent de moins en moins la stature de son
rle. Franois Hollande commence tordre le bras de sa majorit en
amorant une politique pro-entreprises, il envoie larme franaise au Mali
pour arrter les djihadistes, et les otages franais regagnent peu peu la
France, mais tout est englouti par le dsordre gouvernemental et le chmage
qui augmente. Ds aot 2012, la cote de popularit du chef de ltat chute.
Les catgories populaires sont les premires dcrocher. Elles seront bientt
suivies par toutes les autres : Franois Hollande est sur un toboggan
sondagier. En octobre 2013, il devient le prsident le plus impopulaire de la
Ve Rpublique avec seulement 26 % dopinions favorables. Et ce nest pas
fini : avec lui, il ny a plus de plancher... Il voulait apaiser la France aprs
lhystrisation de la vie politique qui avait marqu la prsidence Sarkozy. Sa
gouvernance devient anxiogne tant plus rien ne semble matris au sommet
de ltat.

Srie noire
De lautomne 2012 la rentre 2014, les Franais vont tre les spectateurs
dune invraisemblable srie de psychodrames, de rglements de comptes
publics, daffaires relles et dautres qui en deviennent. Souvenons-nous un
peu : Florange en novembre-dcembre 2012, le compte cach de Jrme
Cahuzac en mars 2013, Leonarda en octobre 2013 immdiatement suivie par
la fronde fiscale des Bonnets rouges bretons en novembre, la sparation du
couple prsidentiel en janvier 2014, un changement de Premier ministre et
une majorit qui scharpe partir du printemps, le limogeage soudain de
trois ministres (Montebourg, Hamon, Filippetti) fin aot suivi de la

48
publication du livre vengeur de lex-compagne du chef de ltat et du dpart
dun autre membre du gouvernement, Thomas Thvenoud, pour impays
fiscaux en septembre. peine le temps de respirer quun jeune cologiste
pacifique de vingt-trois ans, Rmi Fraisse, est tu par une grenade lance par
un gendarme... Et au milieu de ce maelstrm, un chef de ltat qui assure que
la reprise, elle est l , mais finalement non, un prsident qui arbore un
calme en toutes circonstances alors que tout se dlite autour de lui.
Ces deux premires annes sont, certes, le reflet dune poque individualiste
o, au gouvernement, les ambitions individuelles priment sur la mission
collective, et o, dans la population, ltat et ses missions sont de plus en plus
questionns. Mais elles sont aussi la priode o tous les dbats laisss en
jachre dans lopposition, tous les non-dits de Franois Hollande et toutes ses
facilits explosent et se paient cash.
commencer par lamateurisme de son dispositif. Un jour, Jean-Marc
Ayrault annonce une dcision du Conseil constitutionnel avant que les sages
ne laient rendue publique et soffre une polmique sur la sparation des
pouvoirs. Un autre, cest Franois Hollande qui, mal renseign par son
quipe, confond le magnat de lacier Lakshmi Mittal, soixante-deux ans, avec
son fils Aditya 1 , trente-six ans et numro deux du groupe sidrurgique. Best
regards to your father , lui dit-il lissue de leur premier entretien, le 27
septembre 2012. Les deux hommes viennent de discuter une petite heure,
dans le salon Vert de llyse, de lavenir du site de Florange, dont le
Prsident a fait un symbole de sa campagne. Il a raccompagn son invit
jusquau pied de lescalier dhonneur. But, I am the father , sourit alors le P-
DG dArcelorMittal. On a connu meilleure faon dentamer un bras de fer.
Le Prsident avait promis de sauver les hauts-fourneaux ; il finira par accepter
leur extinction, mais il obtiendra en change des investissements importants,
gage davenir pour le reste du site. Et pourtant laffaire vire la crise
gouvernementale. Jusquau bout Franois Hollande a voulu maintenir deux
fers au feu ; Arnaud Montebourg, qui dfend publiquement une
nationalisation temporaire , lui sert faire pression sur Mittal toujours
lhistoire du levier pendant que Jean-Marc Ayrault ngocie un accord avec
lindustriel. Quand le texte est finalis et annonc le 30 novembre, le chef du
gouvernement et son ministre du Redressement productif se heurtent
violemment : Tu gres la France comme le conseil municipal de Nantes ! ,

49
hurle Arnaud Montebourg ; Tu ne mimpressionnes pas du tout... Il na
jamais t envisag de nationaliser , rplique Jean-Marc Ayrault. Le ministre
menace de dmissionner, Franois Hollande le retient. Mais, faute
dexplication de sa position en amont aux ouvriers du site, le Prsident perd
sur toute la ligne. Trahison ! , tranche le leader CFDT de Florange
douard Martin. ce moment-l, le chef de ltat ne veut surtout pas
effrayer les investisseurs trangers en dcidant la nationalisation
temporaire dune usine. Il craint aussi quune reprise par ltat ne provoque
finalement plus de casse sociale quun accord avec lactionnaire priv. Mais il
se garde bien den tirer publiquement des leons gnrales. Il a dj amorc
son virage politique pro-entreprises avec le pacte de comptitivit, mais il ne
lassume pas encore. cette poque, Emmanuel Macron popularise une
expression pour le dcrire : Il avance en crabe.
Lambigut la toujours servi dans ses fonctions antrieures. Il disait oui
tout le monde et il restait le plus petit commun dnominateur des socialistes.
Personne ne le voyait venir, et il a russi tre lu prsident. Conscient que sa
majorit de gauche est trs courte, il veut tout prix maintenir lattelage.
Avec Montebourg dun ct et Valls de lautre, avec les cologistes aussi. Il
croit quavancer masqu le lui permettra. Montebourg, les Verts... Si je
devais men sparer, je finirais tout seul ! , dit-il. Mais force de mener une
politique sans lassumer publiquement, il perd tout le monde : ses lecteurs
qui ny comprennent plus rien, et ses allis qui sont frustrs de ntre pas
entendus.
Un an aprs Florange, cest une autre ambigut du PS qui lui explose la
figure : la politique dimmigration et les reconduites la frontire. Le dbat
prend un visage, celui dune adolescente kosovare, Leonarda Dibrani, arrte
lors dune sortie scolaire afin dtre reconduite dans son pays en mme temps
que sa famille. Le PS, qui a maintes fois dnonc ces pratiques lorsquil tait
dans lopposition, entre en bullition. Et cela va durer dix jours. Manuel
Valls, qui protge son administration, est sur la sellette. Jean-Marc Ayrault
envisage un retour de la famille sil y a eu faute . Pas de faute , mais un
manque de discernement , conclut, plus tard, un rapport de lInspection
gnrale de ladministration. La famille a puis toutes les voies de recours,
son retour est exclu. Ayrault est marri, Valls prt triompher, mais la rivalit
entre les deux hommes menace de disloquer le gouvernement. Afin de
conserver une nouvelle fois ! son attelage gouvernemental, et de calmer les

50
lycens qui manifestent, Franois Hollande coupe la poire en deux.
Ladolescente pourra revenir seule en France, si elle le dsire. Il songe mme
lannoncer lui-mme la tlvision car il en a assez dtre dpeint comme
un planqu et un indcis. Ses conseillers sont contre. Mais tout se dcide
lors dune runion huis clos entre les trois hommes et Vincent Peillon le
samedi 19 octobre 2013 au matin dans le bureau prsidentiel. Le ministre de
lducation est le seul tenter de len dissuader : Ce nest pas toi de le
faire. Jean-Marc Ayrault ne dit rien. Aprs les coups reus depuis une
semaine, Manuel Valls songe dabord se protger et finit par appuyer lide
du chef de ltat : En y rflchissant, cest peut-tre mieux que ce soit toi
qui parles. 13 h 30, Franois Hollande annonce sa dcision. Deux
minutes plus tard, Leonarda lui rpond en direct sur les chanes dinformation
continue : Cest mort... Je suis pas une chienne. Le Prsident est renvoy
dans ses buts par une collgienne... Cen est fini de la verticalit prsidentielle.

La prsidence sans nom


Franois Hollande ne sest jamais rv en monarque, il aurait sans doute
aim tre juge de paix. Il connat certes lhistoire des rois de France, mais il
sest surtout plong dans ltude des vnements et des hommes de
la IIIe Rpublique, leurs discours enflamms la tribune de lAssemble et ces
accords sans cesse renouveler avec les uns et les autres pour se maintenir au
sommet. Son projet de prsidence normale a fait long feu. Ctait une
manire rapide de se diffrencier de Dominique Strauss-Kahn sur le style et
de Nicolas Sarkozy sur la mthode. Ctait aussi une conviction : Cest par
cette conception monarchique que la France sest affaiblie : par ce sentiment
dloignement aristocratique, de dpossession dmocratique [...]. Banaliser la
fonction, ce nest pas la rendre la mdiocrit. Cest la rendre au peuple et
la dmocratie 2 , crivait-il en 2006. Aprs son lection, Franois Hollande
pensait revenir la dyarchie prsident-Premier ministre et navait pas intgr
que le quinquennat dsquilibrait le tandem. partir de la rentre 2012, il a
bien senti quil fallait trouver autre chose. De toute faon, il tait tenu pour
responsable de tout et, au rythme o les crises se sont enchanes par la suite,
de lintime au gouvernemental, de lconomique au socital, ce mandat ne
mritait plus le qualificatif de normal . Alors, que dire ? Franois Hollande
a ttonn et na jamais vraiment trouv. Nayant rien se mettre sous la dent,

51
des mdias ont pass son apparence au crible : le choix de ses vtements, sa
cravate de travers... Lui sest raidi. Il a un temps banni lhumour et le regrette
aujourdhui : Jai beaucoup regrett le comportement des mdias lgard
de lhumour. Il est regard comme une lgret. Or, cest tout le contraire.
Avoir de lesprit, cest une lgance 3 . Lui-mme a voulu faire srieux au
point dapparatre de marbre. la tlvision, sa mine est coince.
En coulisses, il sest ml de tout ce qui pouvait avoir une importance
politique. Ses conseillers navaient plus le droit de donner des ordres aux
ministres comme ce put tre le cas dans le mandat prcdent, mais lui se
rapprochait de la mthode Sarkozy lorsquil grait en direct normment de
sujets. En 2014, il tente de qualifier sa vision de la prsidence : en charge de
lessentiel . ce moment-l, cela veut dire lconomie et les finances
publiques. Si je ne men occupe pas moi-mme, ce nest pas matris 4 ,
peste-t-il aprs la fronde fiscale de lautomne 2013. llyse, il peut refaire
sur un coin de table les calculs de Bercy. la tlvision, il parle de courbes,
de marges, de taux et de bote outils . Il nest pas chef de ltat mais
technocrate en chef. Les attentats de 2015 lui donneront davantage de
profondeur et dpaisseur. Mais toujours pas de contours. Jai capitul, il ne
rpondra jamais la question , glisse son ami Robert Zarader. Le
communicant voit le Prsident une fois par semaine, sans avoir de contrat
avec llyse. Les deux hommes lont voulu ainsi, pour prserver leurs liberts
respectives. Robert Zarader explicite : Le vrai sujet cest : qui est Franois
Hollande ? Comme il ne rpond pas cette question, il ne peut pas dire quel
prsident il veut tre.
Sa prsidence rve, Franois Hollande la dcrira quand mme le 3 mai
2016 lors dun colloque de la Fondation Jean-Jaurs : Cest un nouveau
compromis, un compromis dynamique et juste. Ce compromis est la fois
conomique, social, cologique, dmocratique. Le compromis, ce nest pas un
subtil quilibre, un entre-deux, un mdiocre point moyen. Le compromis,
cest tout linverse, cest une volont, cest tenir son axe avec tnacit, suivre
son cap avec solidit et convaincre avec sincrit. Quil aurait aim tre le
chef dorchestre et lartisan de grands compromis ! Celui qui met tout le
monde autour de la table et facilite un accord. Cest dans cette optique-l
quil avait fait du dialogue social un axe majeur de son quinquennat. Le
patronat et les syndicats rformistes concluront un accord interprofessionnel

52
de scurisation de lemploi qui aboutira une loi en 2013 puis un accord sur
la formation professionnelle. Et ensuite, cen sera fini ou presque. Pour tre
un prsident juge de paix, il faut que les autres veuillent la paix. Sinon, tenter
de contenter le maximum de gens revient ne prendre que des demi-mesures
qui ne satisfont personne. Parfois, cest pire que dimposer , lui a souvent
dit Yasmina, son assistante rue de Solferino. Elle avait son franc-parler, alors
elle ajoutait parfois : Dans la vie, on ne peut pas aimer tout le monde et on
ne peut pas tre aim par tout le monde. Quand on comprend a, on est
tellement mieux : il y a des choses aprs lesquelles on arrte de courir.
Au gouvernement, il tait dsireux de garder tout le monde, il a donc
commenc par ne sanctionner personne. Et surtout pas Arnaud Montebourg
et Manuel Valls, anciens candidats la primaire socialiste, qui ont
rapidement bnfici dun statut particulier. Mais ces deux ministres-l ne
cherchent pas un accord avec Jean-Marc Ayrault : ils veulent le sortir. Ils
repoussent, chacun sa manire, la ligne rouge toujours plus loin. Lautorit
du Premier ministre en est ruine, et celle du Prsident abme. Franois
Hollande le supporte car il garde, in fine, le pouvoir de limoger. Inspirer la
crainte ne me parat pas le bon mode dexercice de lautorit. En revanche,
lenvie dtre reconnu, oui 5 , continue de penser Franois Hollande.

Management empirique
Laffaire Leonarda cre nanmoins chez lui un lectrochoc. Il vient de
sexposer et de ternir son image pour prserver son Premier ministre et son
ministre de lIntrieur, on ne ly reprendra plus Cest la dernire fois .
Lanne dernire, je me suis occup de tous, l je vais moccuper de moi ,
tranche-t-il dbut 2014 devant un visiteur. La premire victime de cette prise
de conscience est Jean-Marc Ayrault. Franois Hollande ne se sent pas
protg par son Premier ministre. La dfaite municipale de mars 2014 aura
raison de sa rsistance. Valls simpose , pense alors Franois Hollande.
Cela fait un moment quil songe son ministre de lIntrieur, dont son ami
Jean-Yves Le Drian, le ministre de la Dfense, lui a souffl le nom en octobre.
En novembre, Franois Hollande et Manuel Valls ont discut ensemble du
ncessaire rapport de complmentarit entre le chef de ltat et son Premier
ministre, de larchitecture dun gouvernement resserr. Et le chef de ltat
avait envisag des conseillers communs llyse et Matignon pour amliorer

53
la coordination. Manuel Valls est plus populaire et plus ractif que Jean-Marc
Ayrault mais il a un problme de compatibilit avec lcologiste Ccile Duflot.
Le nouveau gouvernement se fera sans elle. Jai tout fait pour que les Verts
puissent rester mais on ne pouvait pas les laisser choisir le Premier
ministre 6 , explique Franois Hollande. Pourtant, le Prsident a hsit
jusquau dernier moment : il y a toujours, chez lui, un laps de temps plus ou
moins long entre le moment o il est raisonnablement convaincu et le passage
lacte. Sa conviction tait, dit-il, largement faite ds le premier tour des
municipales et plus forte encore au soir du second tour 7 . Et pourtant, le
dimanche 30 mars 2014 en fin de soire, des tensions entre llyse et
Beauvau se font sentir, rapportent des conseillers des deux bords. Franois
Hollande se mfie de lalliance conclue par Manuel Valls avec les porte-
drapeaux de laile gauche du PS, Benot Hamon et Arnaud Montebourg. Le
samedi soir, le ministre du Redressement productif la une nouvelle fois
menac de claquer la porte si Jean-Marc Ayrault tait maintenu en poste. Et
le chef de ltat dteste tout autant ces menaces que lexistence dun front uni
pour lui forcer la main. Alors, il laisse Manuel Valls dans le flou jusquau
lendemain. Le ministre de lIntrieur est finalement promu Matignon. Ses
allis aussi, pour un temps.
On peut tordre le bras Franois Hollande, mais le retour de bton finit
toujours par arriver. Plus ou moins fortement. La remise plat fiscale a
achev de dvaloriser Jean-Marc Ayrault aux yeux du chef de ltat. Il a
dabord laiss faire, puis sest spar de son Premier ministre. Pour avoir
franchi trop de lignes rouges, Arnaud Montebourg suivra le mme chemin fin
aot 2014. ce moment, le Prsident perd un nouveau pan de sa majorit
aprs les cologistes. Mais il explique un visiteur berlu que le limogeage
des tenants de laile gauche du PS est beaucoup plus compliqu pour le
Premier ministre qui perd des allis que pour lui !
Sil sest maintenu en poste, Manuel Valls nchappe pas quelques rappels
lordre. Un pisode rsume le mode de management de Franois Hollande.
Le 22 octobre 2014, LObs publie une interview du Premier ministre. Il
entend rpondre aux vertes critiques formules par Martine Aubry quelques
jours plus tt : Il faut en finir avec les vieilles recettes librales [...] Va-t-on
passer le XXIe sicle dfaire ce que lon a fait au XXe ? , a dclar la maire
de Lille au Journal du Dimanche. Rplique du Premier ministre dans LObs : Il

54
faut en finir avec la gauche passiste, celle qui sattache un pass rvolu et
nostalgique, hante par le surmoi marxiste et par le souvenir des Trente
Glorieuses. Cela provoque un nime psychodrame dans la majorit. Mais
le plus tonnant dans lhistoire est que le chef de ltat a relu linterview de
Manuel Valls avant publication. Il a laiss faire en amont et il prend ses
distances publiquement a posteriori, lors de son discours de remise de la
mdaille de grand-croix de lordre du Mrite son Premier ministre.
Revenant sur la vie de Clemenceau, un modle pour Manuel Valls, Franois
Hollande souligne sur un ton ironique : Clemenceau tait un personnage
controvers au sein de la gauche franaise. Mais vous aussi, vous aimez la
controverse. Il faut galement des hommes de synthse , commence-t-il,
semblant vanter ses propres mrites. Puis il ajoute : Clemenceau na jamais
t prsident de la Rpublique, mais on peut russir sa vie sans tre prsident
de la Rpublique. Manuel Valls encaisse laffront public mais il aura du mal
le digrer.
Si le Prsident a voulu se poser en homme de rassemblement comme la
expliqu son entourage lpoque, ctait vain. On ne rassemble pas sur un
champ de ruines. Plus fondamentalement, Franois Hollande ne fait pas de
management prventif. Sil nest pas daccord, il faut le comprendre demi-
mot puisquil peine prononcer un non . Il faut bien lire ce que dit et
pense Hollande. Il faut bien le dcrypter , confiait dailleurs Manuel Valls en
dcembre 2012. Et, sil ne dit rien, cela ne vaut pas forcment approbation.
Jai pour principe de faire confiance : en nommant, je fais confiance. Aprs
la suite dpend de lintress. Cest chacun de savoir sil va rester loyal ou
pas 8 , dveloppe Franois Hollande. Bref, il ne faut pas compter sur lui pour
guider les pas de ses subordonnes. Et comme il ninspire pas non plus la
crainte, sa gestion des hommes peut avoir trois effets : conduire les plus
lgitimistes un terrible conformisme, offrir un permis de transgresser aux
casse-cou et occasionner des ajustements permanents pour tous les autres. Le
chef de file des dputs PS Bruno Le Roux dcrit ainsi la mthode Hollande :
Avec Franois, on discute et puis aprs cest chacun de prendre ses
responsabilits. Il nest pas scuriser les choses et pas non plus cadenasser.
a offre des perspectives mais cela veut dire aussi : ne comptez pas sur moi
pour vous fliciter si a ne marche pas. Manuel Valls a trouv un qualificatif
pour ce mode de management : empirique !

55
Darwinisme politique
la mi-temps du quinquennat, une blague teinte de soupir circule entre
ministres : Quoi que tu crives llyse, on te rpond que cest vachement
bien. Et aprs... rien. Tous les interlocuteurs du Prsident, quils soient
politiques, syndicaux, patronaux ou intellectuels, ont un jour ressenti cette
frustration : le chef de ltat les reoit, les coute avec attention, prend des
notes, ils sortent de son bureau persuads de lavoir convaincu puis ils
constatent que ce nest pas le cas quand la dcision tombe. Qui Franois
Hollande coute-t-il vraiment ? Longtemps, conseillers et politiques se sont
regards en chiens de faence. Les lus proches de Franois Hollande se sont
dsols de le voir happ par les technos de son cabinet, rendus
responsables de sa manire si technique de sexprimer en public. Cest le
bureau , disaient-ils. Lexprience de la confrontation, cest dur, cela ne
sapprend pas lENA , maugrait Stphane Le Foll, lieutenant historique
du Prsident devenu ministre de lAgriculture. Les narques le leur rendaient
bien qui trouvaient que Franois Hollande constant sur le fond laissait
trop ses ministres faire de lanimation politique .
Cest trs dur de conseiller Franois Hollande ! sexclame Emmanuel
Macron, en juin 2014, alors quil sapprte quitter llyse. Il faut construire
un arc lectrique et un rapport de force pour avoir de lemprise. Le
Prsident, effectivement, nest pas flexible lorsquil a une ide en tte. Et il
vaut mieux tre bien arm pour len faire changer.
Mais comment cette ide se forge-t-elle ? En fonction de lobjectif profond
du Prsident (pas toujours explicit) et du rapport de force du moment.
Pour lui, les gens qui comptent sont ceux qui peuvent faire et ceux qui
peuvent empcher , pense le dput Olivier Faure qui a t successivement
collaborateur de Franois Hollande et de Jean-Marc Ayrault. Il y voit une des
raisons du pacte de responsabilit consenti dbut 2014 aux entreprises.

Hollande, le dur
Ceux qui peuvent faire et ceux qui peuvent empcher... Cette tournure
desprit vaut aussi pour le monde que le Prsident matrise, cest--dire le
gouvernement. Il rajuste sans cesse pouvoir et contre-pouvoirs. Bercy ne sera
pas, croit-il, un tat dans ltat puisque, en 2012, il le partage entre sept

56
ministres dont Pierre Moscovici et Arnaud Montebourg qui se dtestent
cordialement. Il nglige le fait que, ce faisant, cest lAdministration qui risque
de prendre lascendant. Agir en duo nest pas son truc, il faut toujours quil
introduise une troisime personne pour se poser en arbitre. On le verra plus
tard avec la monte en puissance dEmmanuel Macron face Manuel Valls.
Et quand ses subordonns scharpent, il a tendance laisser faire. Que le
meilleur gagne ! Cette technique a profit Manuel Valls place Beauvau
puis va prodigieusement lagacer aprs sa promotion Matignon. Machine
fabriquer des couacs, pense-t-il. tre un darwiniste politique, cest trs bien
pour devenir prsident de la Rpublique. Mais aprs, vous supprimez qui ?
Les Franais ? , snerve un jour un proche du Premier ministre. Faon de
dire que la manire de faire du Prsident contribue son impopularit.
Olivier Faure ajoute : Franois Hollande, cest le syndrome Chirac : on
limagine sympa et limit. Il est suprieurement intelligent mais pas forcment
sympa. Et un ministre de premier plan abonde dans ce sens : Franois
nest pas un homme qui oublie, il est tout sauf gentil. Il est trs agrable
quand il ny a pas denjeu de pouvoir.
Lintress ne dment pas : En politique, je ne suis pas dans un rapport
affectif. Je juge les personnes 9 . Et la situation. Aprs le traumatisme de
laffaire Cahuzac, Franois Hollande a pouss vers la sortie des proches et des
moins proches tant sous le coup denqutes judiciaires. Faouzi Lamdaoui,
lhomme tout faire de la traverse du dsert et de la primaire ; Kader Arif,
hollandais pur sucre ; Thomas Thvenoud, rest neuf jours secrtaire dtat ;
et Aquilino Morelle qui lui voue depuis une rancune tenace. Il y aura aussi
ceux qui espraient une promotion et ne lont pas eue, telle Sgolne Royal
qui briguera en vain le Quai dOrsay en 2016. tre prsident, cest tre dur
parfois avec ses proches, poursuit le chef de ltat. Trs dur. Avec les gens
que je nai pas nomms, ceux dont je me suis spar. Il ne faut pas se fier aux
apparences. Jacques Chirac tait trs sympathique mais pouvait tre dur avec
ses propres amis. Franois Mitterrand tait plus indulgent 10 . Faon, pour
lui, de contrer le procs en manque dautorit instruit par la droite. Mais pas
seulement : Franois Hollande peut effectivement tre de glace. Chez ceux
qui en ptissent, la blessure est augmente par le fait que le Prsident ne
formule pas toujours la sentence, il lagit.
Tant quil trouve un intrt politique temporiser, il peut se montrer dune

57
patience extrme. Et puis un jour, cest fini. Certains croient que je
maccommode mais je ne maccommode pas. Quand cest termin, cest
termin 11 , dit-il. Arnaud Montebourg en fera bientt lexprience.

1. Lanecdote a t raconte dans Florange la tragdie de la gauche, par Valrie Astruc et Elsa Freyssenet,
paru en 2013 chez Plon. Les autres dialogues concernant cette crise sont issus du mme livre.
2. Devoirs de vrit, dialogue avec Edwy Plenel, Stock, 2006.
3. Entretien avec lauteur le 12 mai 2016.
4. Entretien avec lauteur le 6 fvrier 2014.
5. Entretien avec lauteur le 12 mai 2016.
6. Entretien avec lauteur le 20 juin 2014.
7. Idem.
8. Entretien avec lauteur le 12 mai 2016.
9. Entretien avec lauteur le 12 mai 2016.
10. Entretien avec lauteur le 12 mai 2016.
11. Idem.

58
8
a na aucun sens

Je pensais vraiment que ce rendez-vous-l serait annul, report la


dernire minute. Cela stait dj produit auparavant, et le prsident de la
Rpublique na pas besoin de fournir de motif dexcuses. Mais non, pas de
coup de tlphone de son secrtariat particulier : je suis bien attendue
llyse le 3 septembre 2014 18 heures. Les bonnes feuilles du livre de
Valrie Trierweiler viennent de paratre, il sera en vente en librairie le
lendemain : 316 pages de vengeance de la part dune compagne rpudie .
Lexposition de lintime dun homme qui a toujours refus de spancher
mle au rcit dune femme ni pouse ni protge qui na jamais trouv
sa place llyse. Cest une premire dans la Ve Rpublique ! Le Prsident
est dcrit comme insensible, cruel, parfois ridicule et toujours dissimulateur.
Cest une entreprise de dmolition. Comment na-t-il pas t possible de
rgler cela en priv ? Comment le Prsident a-t-il pu laisser crotre une
logique aussi destructrice ? Elle admet tre jalouse , et lui est fuyant. Bon,
cest presque banal. Sauf que le sujet ici ne devrait pas tre lhistoire dun
couple. Car, avec ce livre, cest la fonction prsidentielle elle-mme qui est
atteinte. Et les sans-dents , expression que selon son ex-compagne il aurait
employe par mpris... Si cest vrai, cest dplorable. Et si cest faux, cela peut
quand mme dtruire ce que les Franais lui reconnaissent encore : une
facilit de contact, une absence de snobisme, une forme dempathie. Ces
rflexions massaillent lorsque je prends le mtro pour me rendre rue du
Faubourg-Saint-Honor, et je me demande comment je vais pouvoir les
transformer en questions au chef de ltat. On a beau tre journaliste, llyse
est un cadre qui ne prte pas ce genre de questions. Pousser les politiques
dans leurs retranchements a beau tre un mtier, amener ce prsident-l
parler de son intimit est un sport de combat. Il cherchera viter le sujet,
cest certain, mais le sujet est devenu invitable. Sil est fidle lui-mme, il
commencera lentretien par : De quoi allons-nous parler ? Je songe une

59
rponse ouverte, il ne servirait rien de le braquer dentre. Je sors du mtro.
Je passe les contrles, je traverse la cour de llyse, je monte lescalier
dhonneur avec son immense tapis rouge, jattends un peu dans le hall du
premier tage... tout est comme dhabitude. Le Prsident vient me chercher,
nous changeons quelques mots de politesse convenue, nous traversons le
salon Vert qui sert accueillir les multiples dlgations que le chef de ltat
reoit entour de ses conseillers, nous entrons dans son bureau, il sassoit sur
la banquette du coin salon et moi dans le fauteuil qui lui fait face, puis il me
regarde. Alors, de quoi voulez-vous que nous parlions ? Cest dit presque
lair de rien. Je lui livre ma rponse ouverte : Des rentres pourries,
monsieur le Prsident. Il sursaute lgrement. Jallume mon enregistreur.
Sur quel sujet va-t-il embrayer ? Ils ne manquent pas : il a limog trois
ministres il y a deux semaines, la croissance se rvle plus faible quattendu,
proche de zro, et il a demand un nouveau dlai Bruxelles pour rduire les
dficits. Il dmarre... sur la conjoncture conomique. Son dbit, au dbut, est
plus lent, plus las qu laccoutume. Puis, au fil de mes questions et de ses
rponses, il reprend sa rapidit habituelle. Et je ne peux mempcher dtre
une nouvelle fois surprise par la capacit de cet homme disserter calmement
alors que son monde craque de tous cts. Il se dsespre nanmoins de ltat
de la gauche : Les socialistes saperoivent que cest dur de gouverner et
quil nest pas possible dobtenir des rsultats en claquant des doigts. Entre
moral au plus bas et lucidit, il lche : Dans les conditions daujourdhui,
rien ne garantit que nous soyons au second tour [de la prsidentielle de
2017]. Et lindignation pointe lorsquil voque ces dputs PS prts refuser
la confiance au nouveau gouvernement : Quand je les entends dire : Si la
confiance nest pas vote, ce nest pas grave, un autre gouvernement sera
constitu... cela nexiste pas sous la Ve Rpublique ! Cela na pas de sens !
Cela na pas de sens , cela na aucun sens : cest son expression du
jour. Et il est clair quelle ne concerne pas que le volant politique de sa vie. Il
reste quelques minutes dentretien. Il est temps daborder le sujet le
plus brlant. Je me lance : Comment allez-vous grer politiquement la
sortie du livre de Valrie Trierweiler ? La rponse fuse : Cela ne se gre
pas politiquement car cest une affaire prive. Il veut sarrter l, jinsiste.
Le rcit dun amour et des chagrins ne fait pas partie de la vie politique. Des
digues doivent exister entre vie prive et vie publique , maintient-il. Les

60
digues ont dj saut et, cette fois, ce nest pas du seul fait des mdias. Il
soupire : Ce qui a chang, cest que le champ du dbat politique sest
tendu la vie prive. Cest vrai, cest sans doute regrettable, mais l, ce
pourrait tre bien plus grave. Lorsque jvoque les sans-dents , ses paules
tombent, il se renfrogne, il ne veut pas rpondre. Je men tonne dautant plus
franchement que, pendant toutes les annes o je lai suivi dans des
dplacements, vu arpenter les marchs et foires agricoles de Corrze, je nai
jamais surpris chez lui une once de mpris envers ses interlocuteurs, quels
quils soient. Mpris que jai pu constater chez dautres qui se disent plus
gauche. On connat en revanche son got pour lironie : il a pu avoir un
mauvais bon mot . Mais non, il ne veut rien dire. Le regard svre, il
lche : Je ne vais pas faire un dbat avec Valrie Trierweiler, cela na aucun
sens donc il ny aura rien. Cela me parat intenable mais je passe une
question plus gnrale : Peut-on tre libre quand on est prsident ? Je
veux connatre la part de sa chre libert quil est prt sacrifier sa
fonction. Il rflchit puis il rpond dun phras lent : Libre de faire sa vie,
oui, quand mme : on nentre pas dans une espce de cloche. Libre de faire
nimporte quoi dans sa vie, non. Faire sa vie pour Franois Hollande, cest
garder la libert de dcider qui il aime et qui il naime plus sans avoir le
cacher indfiniment. Dautres prsidents ont gard cette libert par le pass,
mais la socit avait difi pour eux un paravent : le mariage, qui faisait que
personne nallait vrifier ltat rel de la relation entre poux. Ctait
hypocrite, sans doute, et cela demandait pas mal de sacrifices aux pouses
trompes, mais la fonction prsidentielle tait protge par ce contrat. lui
qui ne sest jamais mari ni avec Sgolne Royal ni avec Valrie Trierweiler,
je livre cette rflexion. Il rtorque : Je sacrifie beaucoup la fonction.
Quand lentretien se termine, il est formel : Vous nen faites rien ni pour
demain ni pour jamais.
Comme cette position tait intenable, elle na pas tenu. Le soir mme,
Franois Hollande est pass au ministre de lcologie pour saluer ses
soutiens en train dorganiser la contre-attaque autour de Sgolne Royal, la
mre de ses enfants. Puis il a d aborder le sujet publiquement avec Serge
Raffy de LObs ainsi qu la tlvision. Et nous sommes finalement convenus
des passages de notre entretien dont je ferais tat. Il tait nanmoins difficile
den rester l.
La publication de Merci pour ce moment a fait chuter la cote de popularit de

61
Franois Hollande au niveau le plus bas jamais enregistr par Ipsos pour un
prsident : 13 %. Dhabitude, les Franais sont tolrants envers les incartades
prives de leurs gouvernants. Beaucoup dentre eux ont eu des aventures
voire des doubles vies, tel Franois Mitterrand avec Anne Pingeot et leur fille
longtemps cache Mazarine, et les citoyens ne leur en ont pas tenu rigueur.
Sauf sils sentaient une mise en scne de la part du dirigeant en question.
Nicolas Sarkozy a pay cher lexposition de son divorce avec Ccilia et
surtout celle de son nouveau bonheur Avec Carla, cest du srieux .
Franois Hollande na rien mis en scne mais son image a souffert de
laccumulation. Il y avait dj eu les relations notoirement excrables entre
Valrie Trierweiler et Sgolne Royal, le tweet assassin de juin 2012 (il y avait
dj de la draison dans cette acrimonie), puis la publication, en janvier 2014,
par Closer de photos voles de Franois Hollande entrant, casqu, dans un
immeuble haussmannien pour rejoindre lactrice Julie Gayet. Sa cote de
popularit, dj trs basse lpoque, navait pas particulirement souffert de
cet pisode. Mais ces photos, humiliantes pour Valrie Trierweiler, avaient
donn un motif son dsir de vengeance. Lex-compagne na pas t freine
par le respect de la fonction prsidentielle. Et avec la publication de Merci pour
ce moment les Franais ont fini par en vouloir au Prsident dun tel dballage.
Depuis, Franois Hollande na pas officialis sa relation avec Julie Gayet. Il
sest amus, une fois, le 18 juin 2015, de la tte de ses collaborateurs et de la
fbrilit des journalistes lorsque lactrice a accompagn son grand-pre Alain
Gayet, compagnon de la Libration, une commmoration au mont
Valrien quil prsidait. Mais il nest pas all au-del du clin dil. Ses
histoires de cur ont dj t bien assez mdiatises, et les Franais risquent
de ne pas en supporter davantage, pense-t-il. Mme dans la perspective de la
prsidentielle de 2017. Je pense franchement que les Franais choisissent un
candidat, pas une famille 1 .
Reste la question des sans-dents . Le Prsident naime pas les
pauvres , a crit Valrie Trierweiler. En 2014, il a dmenti avec vhmence
cette affirmation : Vous croyez que jai oubli do je viens ? Mon grand-
pre maternel, petit tailleur dorigine savoyarde, vivait avec sa famille dans un
modeste deux pices Paris. Mon grand-pre paternel, lui, tait instituteur,
issu dune famille de paysans pauvres du nord de la France. Et vous croyez
que je pourrais mpriser le milieu do je tiens mes racines, ma raison de

62
vivre ? , a-t-il alors dclar LObs. Mais il na pas dmenti lexpression elle-
mme. Quen dit-il aujourdhui ? La pauvret, cest de ne pas pouvoir se
faire soigner les dents , tranche-t-il lil soudain noir. Il ne peut en aucun
cas dmentir lexpression, il est mme possible quil lait employe. Il dit ne
pas en tre certain mais il ne lexclut pas. Il aurait pu dire qutre sans
dents tait un signe de pauvret, sautoriser ce raccourci smantique destin
rester priv. Ce quil rcuse encore et toujours, cest la signification qua
donne Valrie Trierweiler cette expression. Jai trop daffection pour les
gens, trop de respect pour les plus modestes pour avoir une formule de mpris
ou de moquerie 2 , jure-t-il.

1. Entretien avec lauteur le 10 juin 2016.


2. Idem.

63
III

Pour telecharger plus d'ebooks


gratuitement et lgalement, veuillez visiter
notre site :www.bookys.me
Les choix

Lorsquil tait llyse et travaillait encore dcrypter laction du


Prsident pour les journalistes, il arrivait Aquilino Morelle de dessiner un
schma sur une feuille pour se faire comprendre. Il traait une ligne droite
coupe en plusieurs endroits par une courbe en lacet. Lair svre, il disait en
montrant la courbe en lacet : Les journalistes voient a. Puis il ajoutait en
dsignant la ligne droite : Nous, nous faisons a. Cela faisait videmment
abstraction des moments dhsitations et de ttonnements de Franois
Hollande. Mais le schma ntait pas erron pour autant. Car, au-del de ses
pas de deux chroniques en matire de communication, le chef de ltat a fait
trois choix structurants pour son quinquennat : la comptitivit, la scurit et
la relation franco-allemande.

64
9
Le pacte

Je propose un pacte de responsabilit aux entreprises... Pour ses vux


du 31 dcembre 2013, Franois Hollande a rserv une surprise ses chers
compatriotes . Une baisse massive des cotisations patronales contre plus
dembauches et plus de dialogue social . Il nen dit pas davantage ce soir-l,
les chiffres viendront plus tard. Ce sera 40 milliards sur cinq ans sans
condition pralable ni distinction entre les entreprises, le tout financ par une
baisse des dpenses publiques. Lide de ce pacte vient de loin. Elle figurait
dj dans le rapport Gallois remis au gouvernement le 5 novembre 2012 :
30 milliards sur les salaires compris entre 2 000 et 4 900 euros brut (3,5 fois le
smic), avait-il prconis afin de favoriser lindustrie (plutt que les services o
les salaires sont plus bas). Le pacte de comptitivit annonc dans la foule
par le gouvernement avait coup la poire en deux : il tait moins cher afin de
mnager les finances publiques (20 milliards) et davantage cibl sur les bas
salaires (allant jusqu 3 500 euros, soit 2,5 fois le smic) pour relancer
rapidement lembauche. Mais le CICE cr fin 2012 tarde produire ses
effets et, fin 2013, Franois Hollande ne peut plus reculer. Il avait promis, un
an plus tt, une inversion de la courbe du chmage qui na pas eu lieu. Il
faut voir plus grand. On avait eu les chiffres du chmage et on risquait le
doute gnral, labattement, le fatalisme, la dmobilisation 1 , convient-il, m
ds ce moment-l par une conviction : Si on ne montre pas quon est encore
dans le mouvement, on va tomber 2 . Un peu plus tard, il ajoute :
Lessentiel dans cette priode, cest de montrer quon est capable de
rformer et davancer. Compte tenu de ltat de la France et de lopinion,
toute hsitation, toute tergiversation, toute langueur nous serait reproche 3 .
Ce faisant, le Prsident prend acte du fait que le calendrier du quinquennat
promis durant la campagne prsidentielle est obsolte : il y avait deux temps,
les efforts, puis la redistribution. Les efforts vont se prolonger et samplifier.
Quant la redistribution, ce sera vraiment la dernire anne , confie-t-il

65
alors, avant de prciser : sauf si la croissance revenait miraculeusement .
Parce quil veut esprer, toujours.
Lannonce a t prpare de longue date, mais dans le plus grand secret
entre Franois Hollande et le secrtaire gnral adjoint de llyse Emmanuel
Macron. Inspecteur des finances et ancien banquier daffaires chez
Rothschild, le jeune homme est linterlocuteur privilgi des patrons
llyse, celui par qui ils font passer les messages au Prsident pour modrer
les vellits rglementaires de tel ou tel ministre, celui chez qui ils vont confier
leurs tats dme lorsquils en ont assez dtre morigns par Arnaud
Montebourg. Lide dune diminution massive des charges a dj t discute
avec le prsident du Medef Pierre Gattaz lt 2013. Cent milliards sur cinq
ans, rclamait-il alors, arborant au revers de sa veste un pins jaune avec crit
en lettres bleues un slogan susceptible de faire rver tout le monde :
1 million demplois . llyse, on travaille discrtement, on voit ce qui est
possible dans le cadre contraint du budget : il faut un chiffre qui claque sans
couler le bateau France. Nous devions aider les entreprises, sauf courir le
risque dune disqualification industrielle dont la France ne se serait pas
releve avant trs longtemps 4 , souligne, aujourdhui encore, Franois
Hollande. Jean-Marc Ayrault est prvenu la dernire minute, mais ctait
trs flou , confiera-t-il plus tard. Dans la priode de Nol, Laurent Berger
reoit aussi un coup de fil du Prsident. Le numro un de la CFDT nest pas
hostile une politique de loffre, il sait que la comptitivit des entreprises
franaises chute depuis dix ans, mais il prvient : Il faut des contreparties,
des engagements du patronat.
Ramens chaque entreprise, les 40 milliards promis sur cinq ans ne
reprsentent pas une somme suffisante pour motiver des embauches. Le
Prsident le sait, mais il veut crer un climat de confiance avec les
entrepreneurs, les amener anticiper et contribuer une reprise de la
croissance qui ne vient toujours pas. Pour cela, les entreprises doivent dabord
reconstituer leurs marges. Les embauches ne pourront avoir lieu que dans un
second temps. Mais, pour vendre ce pacte la majorit et parce quil ne peut
sempcher desprer une reprise rapide, le Prsident et tous les membres de
lexcutif insistent sur lemploi. Lattente nen sera que plus grande, la
dception aussi. Une politique doffre met du temps produire des rsultats.
Un prsident travaille toujours pour son successeur, en mal ou en bien. Car

66
les mesures structurelles ne font connatre leurs effets qu moyen terme 5 ,
en conclut Franois Hollande alors que la fin de son quinquennat approche et
que sa politique commence peine produire des rsultats.

La conversion en marchant
Il naime pas les tiquettes : cest trop enfermant et cela permet ses
adversaires davoir prise sur lui, a-t-il longtemps pens. Mais cette fois, il a
accept de sen attribuer une. Et encore, les journalistes prsents sa
confrence de presse du 14 janvier ont d sy reprendre plusieurs reprises
pour lamener dclarer : Ceux qui nont pas compris que jtais social-
dmocrate peuvent encore poser une question. Ce nest un scoop pour
personne sagissant dun homme qui, trente ans, sest mis dans le sillage de
Jacques Delors, mais lappellation contribue la clarification de son identit
politique. Quelques semaines plus tard, il stonne encore de leffet produit :
Cest lnonc qui donne de la force lannonce. Cest terrible ! Cest parce
que je dis : Je suis social-dmocrate je lai toujours t, mais ce nest pas
grave cest parce que je le dis quon dit : Donc cest vrai ! un moment
les oreilles souvrent 6 ... Cette infraction lambigut chre au Prsident a
une histoire. la fois intime et structurelle. Pour le volet intime, le magazine
Closer vient de rvler avec force photos que le chef de ltat trompe sa
compagne officielle avec lactrice Julie Gayet. Valrie Trierweiler est encore
hospitalise quand Franois Hollande donne sa confrence de presse de dbut
danne, et ses aventures personnelles risquent de parasiter le lancement de
son pacte de responsabilit. Dissimulateur est un qualificatif qui risque de le
marquer au fer rouge. Laffaire Closer a interdit toute possibilit de flou sur
quoi que ce soit , lche alors un conseiller. Le volet structurel est tout autre.
La France a obtenu, en 2013, un nouveau dlai pour rduire ses dficits mais
il lui faut sans cesse rassurer Bruxelles et Berlin sur ses intentions en matire
de redressement de sa comptitivit. Les actes sont dterminants, mais les
mots jouent aussi leur rle. Pour lextrieur, cest trs important , glisse
Franois Hollande un proche.
Mais cet aveu ne serait pas hollandais sil navait pas une dimension
dfensive. La majorit a dj commenc rler contre cette aide massive et
inconditionnelle aux entreprises. Les dputs socialistes les plus belliqueux
commencent parler de social-libralisme , une insulte dans le monde

67
cod du PS. Se dire social-dmocrate, cest aussi tenter de couper court un
qualificatif plus polmique. Je ne suis pas gagn par le libralisme puisque
cest ltat qui prend linitiative , prcise le Prsident lors de sa confrence de
presse. Cela na rien voir Tony Blair, social-libral revendiqu, prenait
aussi linitiative mais passons.
Limportant est ailleurs. En accordant des baisses de charges significatives et
unilatrales, Franois Hollande revisite le fragile quilibre socialiste sagissant
des entreprises. La doctrine du PS en la matire est le fruit de son histoire et
des synthses faites entre ses courants dans les documents de congrs. Autant
dire que tout est pes. Depuis les baisses de charges accordes aux entreprises
par les gouvernements Brgovoy et Balladur, le PS a pris lhabitude de
parler de cadeaux aux patrons . Linclination redistributive de ses cadres
les a amens considrer que, si baisse de charges il devait y avoir, les salaris
devaient aussi en profiter. Et pour la diminution des cotisations patronales, il
fallait mettre des conditions pralables leur obtention. Ctait loption prise
par Lionel Jospin et Martine Aubry pour le passage aux 35 heures. Au dbut
des annes 2000, Dominique Strauss-Kahn sest fait lavocat dune politique
de loffre en diffusant lide dun socialisme de production . Certes, a
acquiesc le PS tout en introduisant une dimension morale pour distinguer
deux catgories dentreprises : dun ct les PME qui peinent, paient leurs
impts et assurent lessentiel des embauches, de lautre les grands groupes qui
ont de largent, dfiscalisent et dlocalisent. Sommaire sans doute, mais cest
sur ce logiciel que vit le PS en 2014. Et Franois Hollande ne sest jusque-l
pas proccup de le faire voluer, lui qui a limin la dimension cot du
travail de son programme de candidat.
La conversion se fera donc en marchant, pense le Prsident. Dans un
premier temps, rien nest prvu pour les salaris. Donner une part de cette
somme aux mnages plutt quaux entreprises naurait pas eu dimpact sur
lactivit conomique et peu deffets sur le plan social 7 , dit-il. Et il ny aura
pas de conditions pralables. Ctait dj le cas pour le CICE, et laile gauche
du PS avait tordu le nez : que diront les lecteurs lorsquon saura que la
grande distribution, des cabinets davocats ou encore des entreprises qui
dlocalisent ont peru un chque de ltat ? demandaient ses dputs. Mais
voil, les conditions pralables ou le ciblage des baisses de charges
compliquent le dispositif, rpte Emmanuel Macron. Elles hrissent aussi les

68
petits patrons qui croulent sous les dmarches administratives. Et Franois
Hollande veut au contraire leur redonner confiance. Le problme numro
un lpoque tait de reconstituer les marges des entreprises afin quelles
puissent investir. Mettre des conditions pralables aurait t compliqu et
bien trop lourd pour les PME 8 . Les contreparties voques en janvier
2014 resteront floues. Les partenaires sociaux sont censs les ngocier par
branche, mais rien nest prvu sil ny a pas de ngociations ou si les objectifs
ne sont pas remplis. Le prsident du Medef Pierre Gattaz ne veut plus
sengager sur des objectifs chiffrs : cest comprhensible compte tenu de la
conjoncture et du fonctionnement mme dune entreprise, mais il avait lui-
mme suscit lespoir avec son pins. La CFDT rclame un chancier avec
possibilit de suspendre les baisses de charges dans les branches qui ne
ngocieraient pas. Mais, partags entre le dsir de rassurer les entrepreneurs
et celui de maintenir la pression sur leurs reprsentants, les membres de
lexcutif se contredisent. Les syndicalistes sont frustrs, et les patrons pas
encore rassurs. La majorit tempte, mais, pour elle, cest marche ou
crve , pense le Prsident en ce dbut 2014. Il compte sur les lections
municipales de mars et les europennes de mai pour resserrer les rangs.

Marche ou crve
Au dbut, ils rlaient chacun dans leur coin, dans leur rseau politique ou
affinitaire. Il y avait des dputs de laile gauche du PS, tels Jrme Guedj,
Pouria Amirshahi ou Pascal Cherki qui, ds octobre 2012, staient opposs
la ratification du trait budgtaire europen. Il y avait lancien ministre
Christian Paul et Jean-Marc Germain, tous deux proches de Martine Aubry.
Il y avait aussi le dput Laurent Baumel, ex-chevnementiste et ex-strauss-
kahnien. Tous partageaient un remords : avoir assist la disqualification de
Lionel Jospin ds le premier tour de la prsidentielle de 2002 sans que
personne au PS ait su convaincre le Premier ministre candidat de redresser la
barre avant quil ne soit trop tard. En matire de politique sociale, ils en ont
tir une conclusion : la gauche ne peut pas se contenter de lutter contre le
chmage, elle doit aussi soccuper des travailleurs pauvres, cible lectorale du
Front national. Le pouvoir dachat est leur revendication premire. Tous ne
sont pas entrs en dissidence la mme vitesse : Jean-Marc Germain a t
rapporteur du projet de loi sur la scurisation de lemploi, issue, en 2013, dun

69
accord entre partenaires sociaux ; Laurent Baumel a t lorateur principal du
groupe PS sur la loi bancaire de Pierre Moscovici. Ils ont dabord rclam la
fameuse grande rforme fiscale promise par Franois Hollande. Puis ils ont
prouv ce que tous les parlementaires, de gauche comme de droite, ont un
jour ressenti : la frustration dtre moins couts par les ministres que les
hauts fonctionnaires. Pourquoi le peuple disparat progressivement de la
politique que nous menons ? Il y a deux facteurs dexplication : notre rgime
monarchique et la priode que nous vivons o lalliance de la technostructure
et des milieux daffaires pousse labandon de toute ide rgulatrice ,
dclare Laurent Baumel lautomne 2013. Il intervient dans un colloque et
sort dun rendez-vous avec le cabinet du ministre du Budget. Il sest senti
mpris. Et ces quadras-quinquas naiment pas cela. Ils font tous de la
politique depuis leurs annes tudiantes, ils ont gagn leurs investitures dans
lappareil du PS et napprcient pas du tout que des hauts fonctionnaires,
gnralement plus jeunes queux, se piquent de leur expliquer la vie. Ils nont
rien oubli, pour avoir souvent tenu la plume, des textes de congrs socialistes
qui se terminent toujours par la ncessit de modifier lquilibre de la
Ve Rpublique en renforant les pouvoirs du Parlement . Et ils trouvent le
mode de dcision de Franois Hollande bien trop personnel. La dbcle
municipale les conforte dans leur diagnostic. Le remaniement
gouvernemental davril 2014 puis lannonce par Manuel Valls dun plan de
50 milliards dconomies leur donnent lopportunit dappeler la rvolte.
Faire financer des baisses de charges patronales par des conomies sur
les politiques publiques est, selon eux, invendable aux Franais. Ce sera la
fronde .
Comme il est encore difficile de sattaquer au Prsident, ils entendent faire
pression sur le Premier ministre. Dans un premier temps, Manuel Valls les
reoit. Puis il joue laffrontement public, et eux relvent le gant. Chaque vote
stratgique pour le gouvernement conduit les journalistes compter les
abstentions. Alors, forcment, il y a course lchalote. Les leaders de la
fronde se sont mis exister dans les mdias, la notorit et la libert sont des
drogues dures. Au dbut, Franois Hollande est inflexible : Ce nest pas
parce que nous augmenterons de 1 % une prestation que la confiance
reviendra 9 . Ou encore : Ils ne demandent pas une autre politique. Ils
veulent dplacer 5 10 milliards des entreprises vers les mnages. Ce nest

70
mme pas un changement structurel 10 . Les masses en jeu, importantes pour
le budget, seront imperceptibles pour les bnficiaires si elles sont
saupoudres. Les frondeurs plaident le geste, au moins pour le symbole, mais,
cette fois-ci, Franois Hollande ne veut pas brouiller son annonce en la
nuanant : Le pacte de responsabilit, je ne me pose plus la question de
savoir si ctait le bon niveau et le bon quilibre. Il est fait pour donner une
perspective, une visibilit, un cadre. Si je commence douter de ce que je
fais, cest fini 11 .
Et puis, il ne comprend pas le risque pris par ces dputs socialistes : Tous
les socialistes, quils soient avec le gouvernement ou pas, subiront le mme
sort en cas dchec. Et partageront la victoire en cas de succs. Mais les
dputs frondeurs nont pas envie de dfendre cette politique. En 2014, ils
considrent dj la dfaite comme quasiment certaine, alors, perdu pour
perdu, ils ne veulent plus se brider. Ils ont calcul aussi que la majorit tient
une poigne de voix lAssemble : le gouvernement ne les exclura jamais.
Franois Hollande concde quand mme une diminution des charges
salariales qui sera transforme en baisse dimpt aprs la censure du Conseil
constitutionnel. lautomne 2014, le gouvernement fera aussi un mouvement
souhait de longue date par les frondeurs : ralentir encore le rythme de
rduction des dficits. Mais le jeu de ping-pong entre la fronde et Manuel
Valls est lanc et ne sarrtera pas. Chaque camp sert souligner lidentit de
lautre et chacun trouve donc une utilit laffrontement. Or ce bras de fer
contribue linquitude des petits patrons ( quelle sauce le Parlement va-t-il
nous manger ?) et sape leffet dentranement souhait. La tension monte
encore dun cran avec le passage de labstention la menace de voter contre
la loi Macron qui ne devra son salut qu lutilisation du 49-3 en 2015. Avec
limpopularit devenue abyssale de Franois Hollande, les frondeurs
sassocient, en 2016, la demande dune primaire. Ce qui revient de facto
souhaiter un autre candidat que le prsident sortant en 2017.
Mais, en 2014, les dputs rebelles nen sont pas encore l. Ils pensent
quun changement de Premier ministre inflchirait la ligne conomique, et ils
se trompent. Rien ne doit empcher la politique qui est mene dtre mise
en uvre 12 , rpte le chef de ltat. La ligne, cest lui. Dj deux ans de
passs depuis son lection, et le Prsident se sent soudain pris par le temps :
Cinq ans, cest trs court. Si on prend son temps, on est vite la fin. Le

71
risque, cest de faire des rformes qui nauront deffets quaprs 2017. Le
dernier moment, cest 2015 13 , dit-il en appuyant chaque terme. Il
commence penser la trace quil laissera : Lenjeu, cest de dmontrer la
responsabilit historique de la gauche. Il faut quon puisse dire quil restera
des grandes rformes 14 . Et quant sa rlection : Ce dont jai besoin en
2017, cest de prendre des rformes marquantes et davoir des rsultats 15 .
Rformes, rformes, rformes... Comme son calendrier du redressement
dans la justice ne tient plus, il soctroie une autre mission : tre le
prsident qui aura fait les rformes quaucun autre naura engages avant
lui 16 . Et pour cela il est prt brler ses vaisseaux. Lui qui a brigu tous les
mandats locaux possibles et a t un cumulard, lui qui a assis sa domination
sur le PS par son rseau dlus lance au printemps 2014 une refonte de la
carte des rgions et envisage une disparition des dpartements. Il bouscule
ceux qui lont fait roi et il assume : Les lus mont permis de gagner la
primaire et la prsidentielle, cest vrai. Mais ils doivent comprendre que la
France a chang. Nous ne pouvons pas laisser passer une chance de rformer
le pays 17 . Quand on rappelle son parcours, il rpond les yeux dans les yeux :
Je suis le dernier reprsentant dune conception de llu qui a longtemps
prvalu : le cumul des mandats, la dcentralisation qui a t mene jusqu
son aboutissement aujourdhui, la confusion des responsabilits. Lessentiel
dsormais, cest lempreinte laisse. Et cest tout fait enthousiaste quil
souligne : Quand vous rduisez le nombre de rgions et supprimez le
dpartement terme, vous modifiez la carte de votre pays, cest une rforme
qui ne sera jamais remise en cause 18 .

Le Medef, CGT du patronat


Qui na pas entendu le ministre du Travail Franois Rebsamen (de 2014
2015) ou le conseiller social de llyse Michel Yahiel tempter contre une
dclaration intempestive de Pierre Gattaz ne peut pas comprendre quel
point le prsident du Medef a jou avec les nerfs de lexcutif. Un prsident
de gauche qui cherche sduire les chefs dentreprise pour quils reprennent
confiance en lavenir, cest dj en soi une position lectoralement
inconfortable. Mais quand il y met le prix, financier et politique, et quil se
fait rgulirement tancer par le patron des patrons, la frustration explose.
A fortiori si les rprimandes contribuent la dfiance des chefs dentreprise.

72
Lors du lancement du pacte de responsabilit, la gauche du PS craignait
haute voix un jeu de dupes de la part du patronat. Franois Hollande ntait
pas dans cet tat desprit : Il peut y avoir des jeux politiques mais ce sont des
chefs dentreprise, ils ont envie que le pays marche. Ce ne sont pas des gens
uniquement dans lopposition, cest la diffrence entre lUMP et le
patronat 19 . Il pensait que les organisations patronales joueraient davantage
le jeu de la ngociation dans les branches. Il esprait une attitude positive de
Pierre Gattaz. Mais le prsident du Medef a galement une base, trs
remonte contre le pouvoir socialiste, et des concurrents internes qui sonnent
rgulirement la charge. Il ne veut pas se laisser dborder alors il alterne
satisfecit et rprimandes lgard du gouvernement, de manire souvent
imprvisible. Au bout de deux ans, Franois Hollande a donc rvis son
jugement. Il a un regret : Ce qui a t terrible pour le Medef, mais aussi
indirectement pour le gouvernement, cest le million demplois promis pour
justifier le pacte de confiance quil rclamait. Certains lecteurs de gauche
pensent que je me suis fait gruger et que le patronat na pas tenu parole 20 ,
soupire-t-il. Il poursuit et, comme souvent, nuance : Cest dans ce sens quil
doit tre appel la responsabilit, mme si ce sont les entreprises qui crent
les emplois et non pas le prsident du Medef. Puis le jugement, le vrai,
arrive : Pierre Gattaz est dans une dmarche qui nest pas politique, mais
syndicale : obtenir le plus possible pour que les entreprises aient le plus de
marges possible, au point quil ne valorise jamais ce qui a t discut, ngoci
et parfois obtenu. Son discours est uniquement revendicatif 21 . Au fond, il
nest pas loin de penser que le Medef se comporte comme la CGT du
patronat. Et, pour lui qui avait beaucoup mis sur le dialogue social, cest un
crve-cur : Un bon dialogue social, cest un compromis, cest un rapport
de force qui un moment se dnoue. Sa conclusion apparat alors comme
une avance et pour les uns et pour les autres 22 , insiste-t-il.
Il oublie un peu que son pacte de responsabilit tait dj un accroc fait au
dialogue social. Franois Hollande navait pas le temps dattendre la
conclusion dhypothtiques accords de branche pour accorder les baisses de
charges. Il voulait vaincre la morosit, vite. Alors les reprsentants patronaux
nont pas eu de pression ngocier des contreparties dont ils ne voulaient pas.
Mais lanalyse du chef de ltat ne sarrte pas l : Il y a une partie non
ngligeable du patronat qui ne croit plus au rle dune organisation

73
professionnelle et qui pense que cest la loi, rien qu la loi de rgler les
problmes de lentreprise 23 , assure-t-il. Avant de faire un peu dhistoire :
Ernest-Antoine Seillire, dj, avait voulu faire du Medef le parti de
lentreprise, cest--dire organiser le dbordement de lorganisation
professionnelle vers le politique. Une partie du patronat va encore plus loin et
demande aux politiques dtre le relais de leurs propositions. La droite a pris
ce rle. Mais ce nest pas rendre service au dialogue social dans notre pays.
Car cest considrer que les corps intermdiaires nont plus de rle jouer et
que tout doit revenir vers ltat 24 . ce stade de son propos, le chef de ltat
songe aux critiques dont la loi travail est lobjet, la dfense de son bilan et
la future campagne pour sa rlection : Les pays qui russissent le mieux
sont ceux qui ont russi btir des relations sociales harmonieuses et un cadre
la ngociation collective. Cest pourquoi jai voulu la loi travail sur les
accords dentreprises 25 . Mais ceci est une autre histoire.

1. Entretien avec lauteur le 6 fvrier 2014.


2. Idem.
3. Entretien avec lauteur le 20 juin 2014.
4. Entretien avec lauteur le 8 mai 2016.
5. Entretien avec lauteur le 8 mai 2016.
6. Entretien avec lauteur le 6 fvrier 2014.
7. Entretien avec lauteur le 8 mai 2016.
8. Entretien avec lauteur le 8 mai 2016.
9. Entretien avec lauteur le 20 juin 2014.
10. Entretien avec lauteur le 3 septembre 2014.
11. Entretien avec lauteur le 20 juin 2014.
12. Entretien avec lauteur le 20 juin 2014.
13. Idem.
14. Entretien avec lauteur le 20 juin 2014.
15. Idem.
16. Entretien avec lauteur le 3 fvrier 2014.
17. Entretien avec lauteur le 20 juin 2014.
18. Entretien avec lauteur le 20 juin 2014
19. Entretien avec lauteur le 6 fvrier 2014.
20. Entretien avec lauteur le 20 fvrier 2016.
21. Idem.
22. Entretien avec lauteur le 20 fvrier 2016.
23. Idem.
24. Idem.
25. Entretien avec lauteur le 20 fvrier 2016.

74
10
Arnaud Montebourg

Hollande ? Mais il inaugure les chrysanthmes... Le grand gaillard


emphatique qui lance cette phrase la cantonade au printemps 2014 est un
ministre qui prend de plus en plus de risques. De telles tirades profres en
public finissent toujours par revenir aux oreilles de lintress. Arnaud
Montebourg est un provocateur, cest constitutif de sa personnalit. Mais l il
va plus loin, il veut blesser. Quelque chose sest rompu dans la gestion du
dossier Florange fin 2012. Il avait pens dmissionner ; il y avait renonc car
le leader CFDT du site douard Martin lui avait dit : On a besoin de
vous. Et parce que ses amis lui avaient prdit un destin la Chevnement,
respect mais marginal. Il navait pas de bilan, il stait laiss convaincre. Il
avait report sa rancur sur Jean-Marc Ayrault et conclu un accord avec
Manuel Valls pour le pousser dehors. loccasion du remaniement davril
2014, le ministre du Redressement productif devient ministre de lconomie
part entire avec cotutelle sur ladministration du Trsor. Et pourtant, cela
ne va toujours pas. Il a vu son copain Aquilino Morelle congdi de son
poste llyse pour un soupon de conflit dintrts 1 . Il comptait sur
soncamarade Manuel Valls pour tordre le bras au Prsident, agir en Premier
ministre de cohabitation , et le voil qui endosse sans ciller les coupes dans
les dpenses publiques et joue laffrontement avec les frondeurs. Arnaud
Montebourg na rien redire aux aides aux entreprises, il est bien plac pour
savoir quelles ont besoin de restaurer leur comptitivit. Mais il voudrait que
cette politique saccompagne dune relance de la consommation et dun bras
de fer avec Berlin pour desserrer la contrainte budgtaire. Il a envoy quatre
notes en ce sens au prsident de la Rpublique, et il na pas vraiment eu de
rponse. Pour lui, cest sans doute pire quun refus.
Hollande ment. Il ment tout le temps depuis le dbut 2 , pense-t-il.
Quand il est persuad davoir raison, le ministre ne cherche pas dcrypter
les oui qui veulent dire non du Prsident, il plaide sans relche. Et puis

75
un jour il se lasse et se met cogner. La joute ne vaut que si elle est dispute.
Un partenaire qui se drobe, cest presque humiliant. Arnaud Montebourg
sest convaincu que ses 17 % de voix recueillies la primaire prsidentielle du
PS de 2011 font de lui un cas part, certainement pas un ministre
subordonn. Et il dteste lide que le chef de ltat ne le prenne pas au
srieux. Je ne suis pas un rigolo, je travaille, jessaie de bouger les murs !
Se sont-ils compris un jour, ces deux-l ? part lamour du verbe et des bons
mots ravageurs, tout les spare. Franois Hollande juge esthtique
damadouer, Arnaud Montebourg aime bousculer. Le premier observe les
codes pour les dtourner son profit, le second juge salutaire de les casser. Le
ministre est un affectif qui calme ses doutes par le mouvement. Le Prsident
est un animal sang froid qui frappe au dernier moment. Lavocat a le got
de la croisade et lnarque celui des ngociations. Arnaud Montebourg
engage son honneur dans la bataille ; Franois Hollande place le sien dans les
concessions obtenues. Lattitude de la France sur la scne europenne les
oppose. Il est lche, pense Montebourg. Il est inconsquent, juge Hollande.
Mais le Prsident ne dit mot. Pas mme lorsque son ministre se moque
ouvertement de lui lors dun discours prononc Bercy le 10 juillet 2014. Je
nai quun ennemi, le conformisme. Le conformisme qui na pas besoin de
prsenter sa candidature, qui na pas de programme, mais qui nous
gouverne , lance-t-il, parodiant la fameuse tirade du Bourget sur la finance.
Le chef de ltat entend mais ne sanctionne pas. Il veut encore garder
lattelage de sa victoire prsidentielle. Sil doit pour cela essuyer quelques
moqueries, a passe . Franois Hollande est plus proccup du nombre de
divisions que de son image. Au cours de lt, la croissance est toujours
larrt. La trajectoire budgtaire ne sera pas tenue. Et cette fois, la France
prend les devants : Le rythme de la consolidation budgtaire en Europe doit
tre adapt la situation exceptionnelle que nous traversons , dclare-t-il au
Monde le 21 aot. Le Prsident se dit alors que son ministre pourrait se
satisfaire de lavoir en partie convaincu et, bien sr, il le lui laisserait penser.
Mais Arnaud Montebourg veut plus : une vraie relance de la croissance
14 milliards en faveur des mnages et un bras de fer avec Bruxelles et
Berlin. En fait, il sennuie, il a limpression de perdre son temps dans cet
excutif. Le Prsident est, selon lui, le reprsentant d une certaine classe
politique finissante, issue d une alliance entre les barons locaux et une
technocratie arrogante . Mais il na pas prvu de claquer la porte tout de

76
suite. Il veut dfendre sa loi contre les rentes .
Il na pas mesur que Manuel Valls se sent lui aussi dfi. Le Premier
ministre a fait de lautorit un pilier de son image. Sa cote de popularit vient
de passer sous la barre des 50 %. Il ne veut pas devenir un Jean-Marc
Ayrault bis oblig de supporter les couacs, disent ses proches. Lors dune
runion interministrielle sur lattractivit de la France le 21 aot, il tance le
ministre au nom de la cohrence du gouvernement. Le secrtaire dtat
la Rforme de ltat et la Simplification Thierry Mandon chuchote alors
Arnaud Montebourg : Ton pacte avec Valls vient dexploser. Mais
Franois Hollande temporise encore : On va engager le dbat avec
lAllemagne. Puis tout part en vrille le dimanche 24 aot la fte de la Rose
de Frangy-en-Bresse. Sur ses terres dlection, Arnaud Montebourg a invit le
ministre de lducation Benot Hamon. Il salue les journalistes, leur parle des
1 000 bouteilles de vin spcialement estampilles pour loccasion cuve du
redressement . Puis il lance, goguenard : Je vais lui envoyer une bonne
bouteille de la cuve du redressement, au Prsident. a commence mal.
Dans un gouvernement, si vous ntes ni loyal ni respectueux, cela pose un
problme 3 , commente Franois Hollande. Davantage que lirrespect, cest
la contradiction porte publiquement par ses deux ministres sur la ligne
conomique qui leur cotera leur poste. Ce nest pas nouveau, mais le chef de
ltat a plus que jamais besoin de convaincre Bruxelles et Berlin de la
constance de son orientation sil veut avoir les coudes franches sur les
dficits. La condition de russite de la politique que jai moi-mme dfinie
est sa crdibilit. Est-ce que les entreprises, les mnages, les observateurs
extrieurs, les investisseurs et nos partenaires europens y croient ou pas ?
Sils voient quil y a un doute sur la ligne qui est suivie, alors a ne sert rien
de faire le pacte de responsabilit qui reprsente tout de mme
40 milliards 4 ! , tranche-t-il. Le dimanche soir, Franois Hollande et Manuel
Valls tombent daccord pour mettre les pouces. Le lendemain matin
8 heures, ils se voient encore pour dcider de la mise en scne. Il sagit de
marquer le coup : ce sera une dmission du gouvernement dans son
ensemble, et chaque ministre qui veut rester devra signifier son accord avec la
politique mene. Le sort dArnaud Montebourg est dj scell, celui de Benot
Hamon dans la balance : il prfre garder son courant et ses troupes
lAssemble, il prend la porte. La ministre de la Culture et lue de Moselle,

77
elle aussi traumatise par la gestion du dossier Florange, Aurlie Filippetti, fait
de mme. Personne ne le sait encore mais elle partage la vie dArnaud
Montebourg. Ce dernier est remplac Bercy par Emmanuel Macron. Il ne
fallait pas laisser penser quArnaud Montebourg partait avec son ministre 5 ,
souligne le Prsident. Aucun des acteurs de cette histoire na matris quoi
que ce soit. La rupture tait sans doute annonce, mais elle navait pas t
programme. Aprs le dpart des ministres cologistes au printemps,
lexcutif voit sa base se rtrcir une nouvelle fois, et dans les pires conditions.
Franois Hollande a du mal comprendre que Benot Hamon ait prfr
prserver son assise politique au PS au fait de rester ministre de lducation
le plus beau poste pour un socialiste qui veut transformer la socit 6 .
Pareil pour lcologiste Ccile Duflot qui a rendu son tablier en avril, refusant
un grand ministre de lEnvironnement avec tutelle sur lnergie. Fidlit
des ides et des valeurs, rpondent en substance les intresss. Dmission
devant la difficult de laction, pense Franois Hollande. Il sinterroge haute
voix : La gauche est une nouvelle fois devant sa responsabilit : est-ce
quelle veut gouverner ? Est-ce quelle est prte prendre toutes les dcisions
ncessaires pour tre la hauteur de sa tche 7 ? Lors de la passation de
pouvoir avec son successeur, Arnaud Montebourg a rpondu sa manire :
Il faut savoir quitter la scne quand on ne sait pas jouer plus longtemps la
comdie.

1. Inspecteur de lIGAS, Aquilino Morelle avait accept une mission rmunre par un laboratoire
pharmaceutique sans demander lautorisation sa hirarchie. Aprs ouverture dune enqute
prliminaire, laffaire a t classe sans suite en 2015.
2. Valentin Spitz, Montebourg : moi, prsident..., LArchipel, 2014.
3. Entretien avec lauteur le 3 septembre 2014.
4. Idem.
5. Entretien avec lauteur le 3 septembre 2014.
6. Idem.
7. Idem.

78
11
Charlie, enfin prsident

Quand il arrive dans la pice, ce 15 janvier 2015, il a le pas vif et lger.


Quelque chose a chang. Le Prsident semble mont sur un ressort. Cest la
premire fois quil me fait cette impression depuis quil est entr llyse et,
sur linstant, je trouve cela paradoxal car la France vient de vivre une semaine
tragique avec lassassinat de 17 personnes, des dessinateurs de presse, des
policiers et des juifs parce quils taient juifs. Ces jours-l sont gravs dans sa
mmoire, il les raconte avec prcision. Comme beaucoup de Franais, il a
perdu des dessinateurs dont il admirait lirrvrence. Sauf que lui les
connaissait personnellement. Il y aura des moments graves et des moments
tristes dans cet entretien, mais toujours de la vivacit. Ces jours sombres se
sont conclus par les manifestations monstres du 11 janvier et la venue de
40 chefs dtat et de gouvernement rassembls sur le pav parisien autour de
Franois Hollande. Et l est la cl. Il est puis, il a la voix raille mais il est
fier . De lattitude des Franais : Ce qui tait extraordinaire, cest que la
premire raction du peuple a t une expression dunit et de fiert 1 . Et du
regard quils portent dsormais sur lui : Le mot qui restera du 11 janvier,
cest la fiert... celle davoir surmont lpreuve, davoir annihil les assassins,
celle davoir port un mouvement qui a dpass nos personnes pour former
un peuple rassembl. Dix-neuf mois aprs son lection, il se sent enfin
reconnu comme prsident. Mme son prdcesseur et adversaire Nicolas
Sarkozy a d admettre publiquement quil avait fait ce quil fallait .
Quimporte quil lait rellement pens ou non, il la dit, et cest ce qui
compte pour le chef de ltat. Franois Hollande marque une pause, il pse
ses mots : Ce nest pas seulement une lection qui fait un prsident, ce sont
aussi des preuves et des circonstances. Soudain sa conviction maintes fois
rpte que rien ne se passe comme prvu a pris une dimension tragique
pour le pays et positive pour son image lui. Cest important davoir un
prsident qui se montre la hauteur dans de tels moments. Mais il a fallu des

79
circonstances extraordinaires pour quil sache se dpasser, quil trouve les
actes et le ton justes.
Durant cette semaine de janvier, Franois Hollande a su surmonter certains
de ses travers et en transformer dautres en atouts. Ses collaborateurs
pestaient rgulirement contre ce chef dtat si facilement joignable par plein
de gens, connaissances, journalistes. Cest grce cela que Patrick Pelloux,
urgentiste et chroniqueur Charlie Hebdo qui connat le Prsident depuis
douze ans, appelle directement, sans hsiter, son secrtariat pour le prvenir,
ce matin du 7 janvier 2015. Ils sont tous morts. Viens, viens... , lance le
mdecin entre deux sanglots. On y va , dcide le chef de ltat en
raccrochant. Les terrains dangereux ne sont gnralement pas de son got :
souvent, dans ses annes dopposition, il a sch des manifestations o il
risquait quolibets et empoignades. Mais ce jour-l, vers 11 h 50, on lappelle
laide. Alors il se rend sur les lieux, en voiture puis pied, mme si les tueurs
sont encore dans la nature et mme si son service de scurit doit sorganiser
en un minimum de temps. Sur place, les forces de scurit sont dployes en
nombre et le Prsident est entour, mais son directeur de cabinet Thierry
Lataste, qui vient de prendre son poste aprs des annes place Beauvau, nest
pas tranquille : les balcons tout autour sont remplis de gens, un tireur
pourrait tre parmi eux. Dautres officiels sont l : Bernard Cazeneuve, Fleur
Pellerin, Anne Hidalgo... Le chef de ltat prend Patrick Pelloux dans ses bras
et renonce entrer dans les locaux de lhebdomadaire afin de ne perturber ni
les secours ni la PJ. Immdiatement, sans hsitation ni circonvolution, il
nomme le mal : Cest un attentat terroriste, a ne fait pas de doute ,
dclare-t-il aux journalistes sur place. Le rapport des faits est venu confirmer
ce quil avait pens en se rappelant lincendie dj subi par le journal et les
menaces constantes pesant sur ses dirigeants : les tueurs sont des djihadistes,
ce nest pas lacte dun fou isol . Il faut ragir. Entre le moment de
lmotion et celui de la responsabilit, il y a un dlai trs court. Vous pouvez
tre mu mais vous tes dj responsable. Et ce quon attend du Prsident,
cest une parole qui allie compassion et action , se souvient-il. Alors, il
annonce moult mesures de scurit et il appelle le pays faire bloc. Tout de
suite, il dcrte une journe de deuil national pour le lendemain. Lui si
emprisonn dans un phras technique depuis son lection sen libre pour
donner toute sa porte cet attentat : Aujourdhui, cest la Rpublique tout
entire qui a t agresse. La Rpublique, cest la libert dexpression. La

80
Rpublique, cest la culture, cest la cration, cest le pluralisme, cest la
dmocratie. Cest cela qui tait vis par les assassins. Cest lidal de justice et
de paix que la France porte partout sur la scne internationale et ce message
de paix, de tolrance que nous dfendons aussi travers nos soldats pour
lutter contre le terrorisme et le fondamentalisme , dclare-t-il 20 heures
dans une allocution tlvise. Les mots sont justes, et ils nont pas t rpts.
Franois Hollande a t touch au cur. Il connaissait de longue date
lconomiste Bernard Maris. Il avait soutenu lquipe de Charlie Hebdo en
tmoignant pour elle lors du procs sur les caricatures de Mahomet en 2007.
Et il lavait reue quelques mois auparavant, en septembre 2014, pour
voquer les problmes financiers de lhebdomadaire. Les images sont encore
prsentes dans son esprit. Ce rendez-vous est organis via Patrick Pelloux, que
le Prsident avait appris connatre lors de la canicule de lt 2003.
llyse, lurgentiste laisse la parole Charb, qui parle en patron de journal.
Bernard Maris, assis volontairement en retrait, appuie : Je nai besoin de
rien pour moi ; ces dessinateurs ont du gnie. Au moment de quitter les
lieux, Charb revient, un sac-plastique la main : dedans, il y a le livre des
unes de Charlie quil offre au Prsident. La voix douce de Cabu sest peine
fait entendre lors de la runion. En partant, il prend part Gaspard Gantzer,
charg de la communication de llyse, et lui tend un petit bout de papier,
sur lequel est crite sa demande : il travaille sur un documentaire et voudrait
interviewer le chef de ltat, il a laiss le numro de portable de son pouse
afin de pouvoir tre rappel. Franois Hollande accepte, et il en garde un
souvenir mu : Cela avait t trs chaleureux, intime entre lui et moi.
Ils sont morts, je suis atteint , ajoute-t-il laconiquement. Il les connaissait
et il aimait leur esprit. Quimporte quils soient en dsaccord sur bien des
choses, ce Prsident-l aime lhumour et chrit la libert dexpression : Cest
une page de lhistoire franaise qui est arrache. Et puis, Charlie, cest sa
jeunesse, son veil la politique : Quand jtais lycen, jai lu Hara-Kiri, puis
Charlie. Cette presse ma accompagn. Ctait aprs 68, ctait limpertinence.
Elle a t jusqu mettre en cause Charles de Gaulle. Hara-Kiri a t interdit et
Charlie est n , raconte-t-il, lesprit dans ses souvenirs. Puis, par incidence, il
ajoute : Cest dailleurs extraordinaire que Charles de Gaulle, mme dans sa
version caricature Charlie , survive comme lment dunit nationale.
Et lon sent quil aimerait bien que cela sapplique lui aussi. Est-ce parce
que cette presse la accompagn , parce quil connaissait les dessinateurs

81
ou parce que le sens de cette tuerie est ais intellectualiser ? Toujours est-il
quil trouve instantanment la bonne distance entre motion et raison : La
libert sera toujours plus forte que la barbarie. La France a toujours vaincu
ses ennemis quand elle a su justement faire bloc autour de ses valeurs ,
dclare-t-il dans son allocution tlvise du soir.
De ce drame pouvantable peut sortir le pire mais aussi le meilleur , dit-il
ensuite ses collaborateurs rests tard llyse. Il va tout faire pour. Le
mercredi vers 15 heures, il est all rendre visite aux rescaps de la tuerie de
Charlie, hospitaliss lHtel-Dieu : Oui, vous allez faire un journal. Bien
sr, on vous aidera , leur dit-il. Il faut que le journal survive, il ne faut pas
que les terroristes remportent cette victoire-l. Des rendez-vous institutionnels
prvus son agenda, il na maintenu que les vux aux autorits religieuses
qui il demande de rassurer la population. Le jeudi et le vendredi, il reoit les
autorits politiques en commenant par Nicolas Sarkozy. Hors de question
cette fois de commettre un quelconque impair qui brouillerait le message
dunit : lancien prsident de la Rpublique redevenu patron de lUMP sera
reu avec tous les gards.
Alors que lide dune grande manifestation a t lance par les partis de
gauche, Franois Hollande comprend que Nicolas Sarkozy est prt en tre
si lui y va aussi. Il aimerait mme quils dfilent cte cte. Franois
Hollande est certain de ne pas vouloir faire ce cadeau-l lancien prsident
et, pour sa participation la manifestation, il na encore rien dcid.
La question de la participation ou non du Front national divise dj la
classe politique. Quoi quil en dise publiquement, le prsident de lUMP na
aucune envie dtre photographi en compagnie de leaders du FN : Tu
nous vois dfiler bras dessus bras dessous avec Marine Le Pen ? , lance-t-il
au chef de ltat. Franois Hollande va faire avec la patronne dextrme
droite ce quil a maintes fois expriment dans sa vie politique : inverser la
charge de linitiative. Vous tes libre de venir et votre protection sera
assure , lui dit-il lors de leur rendez-vous du vendredi. Mais cette dernire
ne veut pas tre hue par la foule. Elle dfilera seule dans son coin
Beaucaire, une ville rcemment conquise par son parti.
Paralllement, la traque des terroristes se poursuit. Depuis les premires
heures, un trio sest form au sommet de ltat. Franois Hollande, Manuel
Valls et Bernard Cazeneuve sont constamment en contact, pour se
transmettre des informations, prendre des dcisions ou simplement changer

82
leurs impressions. Les liens se renforcent entre les trois hommes, et des
habitudes de pense se crent. Le ministre de lIntrieur dirige les forces de
scurit, le Premier ministre est son aise sur ce terrain quil connat bien, et
le Prsident demeure le dcisionnaire ultime. Cela a bien march car
chacun a t sa place , souligne le chef de ltat. Jusquau vendredi aprs-
midi, le QG des forces de scurit est rest Beauvau. Le jeudi, une policire
municipale de Montrouge, dans la proche banlieue, est tue. Il faut plusieurs
heures pour faire le lien entre lauteur de ce meurtre, Amedy Coulibaly, et les
frres Kouachi qui ont dcim la rdaction de Charlie Hebdo. Il est tabli le
vendredi matin. lheure du djeuner, nouveau cauchemar, une prise
dotages commence lHyper Cacher de la porte de Vincennes. Cette fois, le
trio excutif ainsi que la garde des Sceaux Christiane Taubira se retrouvent
dans le bureau prsidentiel. Les forces de lordre sont positionnes sur deux
sites diffrents, devant lHyper Cacher et Dammartin-en-Gole, en Seine-
et-Marne, o les frres Kouachi se sont rfugis dans une imprimerie. Dans
les deux cas, il y a des otages. Que fait-on ? Le GIGN est prt passer
laction Dammartin mais un tel assaut ne pourra pas tre ignor dAmedy
Coulibaly : il a dj fait des morts lintrieur de lHyper Cacher, on ne sait
pas combien mais il est certain quil pourrait tuer davantage de monde. Dans
ce genre de cas, les forces de lordre tentent de gagner du temps pour puiser
le preneur dotages et intervenir lors dune phase dendormissement. Mais
tous llyse savent que jouer ce jeu sur deux sites en mme temps est trop
risqu. Le Prsident tient ce que chacun sexprime. Comme Christiane
Taubira est la plus silencieuse, il lui demande spcifiquement son avis. Et tous
prnent une opration simultane sur les deux sites. Chacun le dit avec ses
mots mais il ny avait pas de divergences , rapporte un tmoin. Tout le
monde tait raccord , confirme un autre. Faut-il tenter quand mme une
ngociation avec Coulibaly ? Quand Franois Hollande voit que le terroriste
a tlphon BFM TV, il lche : Il est en train de se servir des mdias
contre nous ! Le Prsident veut agir vite. Il tait le plus ardent, celui qui
exprime le plus nettement la ncessit de lancer lassaut dans laprs-midi ,
assure un participant du huis clos. La runion se termine, lheure est en train
dtre dcide avec le GIGN Dammartin et le RAID Paris quand les
frres Kouachi sortent de limprimerie en expdition kamikaze. Le GIGN
rplique et les tue. Ordre est donn au RAID dinvestir immdiatement
lHyper Cacher. Il se passe peut-tre deux ou trois minutes entre les deux

83
assauts mais ces minutes-l nous paraissent trs longues... , dit encore un
haut responsable. Le Prsident et ses ministres sont lil riv sur les chanes
dinformation en continu. Encore quelques minutes et cest fini : tous les
tueurs sont morts.
Franois Hollande peut se consacrer lorganisation de la manifestation du
dimanche. Dans la semaine, Angela Merkel et Jean-Claude Juncker ont fait
savoir au chef de ltat quils se mettaient sa disposition pour toute
initiative. Le vendredi, la chancelire allemande confirme : elle devait dner
avec le Prsident le dimanche Strasbourg, elle propose la place de dfiler
avec lui Paris. Tous ses homologues europens suivent, et trs vite les chefs
dtat africains se disent eux aussi prts venir. partir de maintenant, a
va dpoter , se rjouit le conseiller diplomatique de llyse Jacques
Audibert. Alors que la prsence de dictateurs sur le pav parisien pour
dfendre la libert dexpression peut prter dbat, le diplomate prend les
devants auprs de Franois Hollande et Jean-Pierre Jouyet 2 : On fait venir
tout le monde ou personne. Ce sera tout le monde. Y compris ceux que
Paris aurait prfr carter pour des raisons de diplomatie et de scurit. La
communaut juive ayant t cible, Benjamin Netanyahou propose de se
joindre au cortge le vendredi. Llyse pense len avoir dissuad : Cest
compliqu. Mais, apprenant la prsence Paris dAvigdor Lieberman, son
rival pour les prochaines lections en Isral, le Premier ministre de ltat
hbreu simpose le samedi soir. Impossible pour Paris davoir Isral et pas la
Palestine. Jacques Audibert appelle Mahmoud Abbas, lquilibre rgional
est sauv. Le conseiller diplomatique, extnu, senthousiasme quand mme
devant ses collgues : Il ny a pas beaucoup dtats qui peuvent rveiller
Mahmoud Abbas en pleine nuit, lui dire : Tu sautes dans un avion
8 heures pour venir Paris et prendre un bus ! Charge dorganiser un
G40 en quarante-huit heures, lquipe de llyse a effectivement prvu de
convoyer les chefs dtat en autocar, seul moyen pour arriver sans crer
dembouteillages. Les conditions de scurit seront forcment sommaires : les
vhicules ne sont pas blinds et les immeubles surplombant la portion du
boulevard Voltaire o les chefs dtat vont stationner nont pas pu tre vids.
Avant de quitter llyse, Benjamin Netanyahou enfile un gilet pare-balles.
La prparation de la manifestation occasionne une scne cocasse la
prfecture de police de Paris lors de la runion pour caler le parcours et la

84
logistique. Le chef du protocole de llyse Laurent Stefanini, un homme fin
et distingu, tente dassumer sa mission en terre inconnue lorsque le dput
aubryste Franois Lamy, rput pour son caractre bourru, lui coupe la
parole : Avez-vous dj fait une manif ? Non. Alors... La rencontre de
deux mondes. Ce ne sera pas la seule de cette journe historique o lon a vu
des manifestants embrasser des gendarmes mobiles. LEurope, lAfrique, le
Proche et le Moyen-Orient ainsi que les Amriques seront reprsents. Mais
Barack Obama ne fait pas le dplacement : Sil tait venu, il aurait t le
hros, le grand frre amricain qui vient offrir sa protection la France. Mais
il nanticipe pas cela car il nimagine pas que la France est capable dtre le
point de rendez-vous du monde , souligne-t-on, presque soulag, llyse.
Lcho international sera tel que les Amricains sexcuseront par la suite de
leur absence.
Quatre millions de personnes ont dfil ce jour-l dans toute la France.
Faire prsident, ce nest pas seulement prendre des dcisions, cest savoir
rassembler les Franais , souligne Franois Hollande quelques jours plus
tard. Le paradoxe est que le Prsident na fait aucune dclaration lors de cette
journe, sans doute la plus mmorable de son mandat. Il la voulu ainsi.
Priorit aux familles de victimes (en tte de la manifestation) et aux
Franais. Les mots, il les prononcera deux jours aprs la prfecture de
police de Paris, lors de la crmonie dhommage national aux policiers tus.
[C]est la libert qui a gagn sur la barbarie et cest le peuple de France qui
sest lev pour exprimer devant les reprsentants venant du monde entier son
attachement vivre ensemble dans la concorde et dans la fraternit. La
Dclaration des droits de lhomme et du citoyen, la devise de la Rpublique,
les paroles de notre hymne national ne sont pas que des mots, ce sont des
ides. Les ides qui fondent la France, les ides qui valent que lon se batte
pour elle , a-t-il commenc avant de donner de la consistance au
rassemblement quil appelle si souvent de ses vux : [...] lunit, celle que
nous avons montre, qui est notre arme la plus solide, qui est notre force, ce
rassemblement, ce que les Franais sont capables de faire quand lessentiel est
en cause et qui nous donne confiance dans notre avenir, qui nous rend plus
robustes, plus solides, pour affronter quelque pril que ce soit parce que nous
sommes, nous sommes la France. Un pays qui est toujours le point de
ralliement pour le monde lorsque la libert est en cause. Et de conclure le
discours entirement rcrit de sa main tt le matin et pour partie improvis

85
par une citation dAndr Malraux : Nous combattrons parce que les
victimes reprsentent la dignit humaine, ce sentiment qui porte comme des
vieilles mains uses par la vie lhumble honneur des hommes. Voil ce quest
notre combat, lhumble honneur des hommes.
Quelques heures plus tard, lAssemble nationale, Manuel Valls a lui aussi
prononc un discours mmorable et lui aussi en partie improvis : Avec
dtermination, avec sang-froid, la Rpublique va apporter la plus forte des
rponses au terrorisme, la fermet implacable dans le respect de ce que nous
sommes, un tat de droit. [...] une situation exceptionnelle doivent
rpondre des mesures exceptionnelles. Mais je le dis aussi avec la mme
force : jamais des mesures dexception qui drogeraient aux principes du droit
et des valeurs. La meilleure des rponses au terrorisme qui veut prcisment
briser ce que nous sommes, cest--dire une grande dmocratie, cest le droit,
cest la dmocratie, cest la libert et cest le peuple franais. Le tandem
excutif a eu, le 13 janvier, un mot dordre commun : La France est
debout.
Lampleur de la mobilisation citoyenne a surpris Franois Hollande a
ma fait plaisir dans ce malheur . Outre la fiert , le sentiment quil retient
du 11 janvier est un appel lapaisement. Il ne pense pas spontanment
llan. Dans les semaines qui suivent, le chef de ltat et le Premier ministre
font rgulirement rfrence lesprit du 11 janvier pour maintenir lunit
de la classe politique. Mais aucune initiative forte nest lance. Ni sur le
terrain politique ni sur le terrain socital. Il faudra attendre les attentats de
novembre pour quune gnralisation du service civique soit annonce,
ouverte tous les jeunes majeurs (et un projet de quinzaine citoyenne
propos), qui restera dans les cartons. Les formations la lacit dans
lducation nationale seront, au-del des discours, trs ingales. Il y avait sans
doute normment dobstacles objectifs au lancement dinitiatives
transpartisanes associant droite et gauche, mais elles nont pas t tentes. Le
Prsident ne sest pas saisi de lesprit du 11 janvier pour changer le cours
de son mandat et tenter de changer aussi le regard port par les Franais sur
leurs reprsentants politiques. Il na pas fait bouger les lignes, il sest content
dvoluer dans le cadre dj pos. Cest sans nul doute loccasion la plus
dramatiquement manque de son quinquennat.

En suivant chaque minute de cette semaine de janvier la fois tragique et

86
exceptionnelle bien des gards, en me remmorant les interventions de
Franois Hollande et en les voquant avec lui, jen tais arrive une
conclusion sur le personnage. Au-del des positionnements et postures, au-
del des figures imposes par son camp et des options prises lpreuve du
pouvoir, chaque personnalit politique a une blessure, une motion ou une
valeur ancre en lui et qui lanime, ce qui demeure quand tout le reste peut
passer. Ce qui nest pas ngociable ou altrable. Et chez Franois Hollande,
cette valeur cest la libert, me dis-je. Jai pris mon dsir de clart pour la
ralit. Et oubli que ce qui dfinit la personnalit de Franois Hollande est le
clair-obscur.
Chez le Prsident, la libert est sans doute viscrale, mais elle est supplante
par un rflexe : ladaptation aux circonstances. Franois Hollande est dabord
et avant tout un pragmatique. Quelques mois aprs le 11 janvier, le
Parlement a adopt le projet de loi sur le renseignement qui a tendu les
possibilits dcoutes bien au-del des personnes vises par une enqute, via
les IMSI-catchers. Mthode mise la disposition des juges et des procureurs
par la rforme de la procdure pnale prsente en 2016. Une rforme qui
prvoit aussi dtendre les possibilits de perquisitionner de nuit et offre la
possibilit aux forces de lordre de retenir quelquun durant quatre heures
sans recourir la garde vue qui ncessite la prsence dun avocat.

1. Entretien avec lauteur le 15 janvier 2015. Toutes les citations de Franois Hollande dans ce
chapitre sont issues du mme entretien.
2. Jean-Pierre Jouyet a t nomm secrtaire gnral de llyse en 2014.

87
12
Manuel Valls

Le dimanche 11 janvier 2015, il est 23 heures quand Franois Hollande


termine, llyse, sa journe historique. Il y a encore quelques
collaborateurs avec lui. Il prend son tlphone portable et appelle Manuel
Valls. Ils se sont vus toute la journe et se sont peine quitts depuis le
7 janvier. Mais le Prsident veut encore dbriefer, changer avec son Premier
ministre. Il y a de la complicit et de lamiti entre nous trois 1 , souligne
Manuel Valls qui inclut le ministre de lIntrieur Bernard Cazeneuve dans le
cercle. Le trio a en effet bien fonctionn, de manire trs pro et trs
personnelle , insiste-t-il de lui-mme. Souvenir glorieux ou phrases
convenues destines assurer que, oui, tout est fluide avec le Prsident ?
Son caractre temptueux et sa mthode brusque qui le conduisent souvent
mettre de lhuile sur le feu l o Franois Hollande voudrait apaiser
suscitent rgulirement des questions sur sa loyaut lgard du chef de
ltat. Et le conduisent tout aussi rgulirement devoir dmentir toute
intention belliqueuse. Le souvenir sans cesse rappel de leur collaboration
heureuse de janvier 2015 peut participer de cette entreprise. Mais cela semble
davantage quun lment de langage. Car Manuel Valls, le fils dexils
espagnols, considre que lHistoire est tragique, et savoir se montrer la
hauteur dans les heures sombres est pour lui plus quun devoir, cest une
mission historique. Nous avons retrouv des rflexes de campagne , dit-il
dans un parallle curieux avec la prsidentielle de 2012. Il se rfre en fait au
pack form autour de Franois Hollande, ses journes qui nen finissent
jamais o les relations sont informelles mais o chacun a une mission trs
prcise accomplir.
Pendant la campagne de 2012, Franois Hollande et Manuel Valls ont
travaill troitement ensemble pour la premire fois. Avant cela, ils staient
ctoys mais pas trouvs. Pour lemporter, le candidat socialiste tait prt,
pour un temps, se discipliner. Il avait fait appel lancien directeur de la

88
communication de Lionel Jospin Matignon pour remettre de lordre dans sa
communication lui. Le maire dvry avait fait plus que cela : pendant six
mois, il fut la nounou et le garde-chiourme du candidat. Celui qui veillait la
ractivit de campagne, surveillait le cadre des images prises sur le vif, mettait
fin aux longues sances dchange avec les journalistes que Franois Hollande
affectionne et veillait sur Valrie Trierweiler pour viter les drames. Manuel
Valls a beau tre dun naturel brusque et cassant, il noublie jamais la
dimension humaine des batailles, et cela fait sa force. Son omniprsence est
mal vcue par les hollandais historiques mais le Prsident len remercie en le
bombardant place Beauvau.
Lorsquil est de nouveau appel faire tandem avec le Prsident en avril
2014, il change de rle. Il sera peut-tre garde-chiourme, mais certainement
plus nounou. Nomm Premier ministre, il a une autorit tablir sur le
gouvernement et il sait que Franois Hollande risque dtre le principal
obstacle dans cette entreprise. Ils en ont discut longuement. Manuel Valls ne
demande pas ce quil sait ne pas pouvoir obtenir : le Prsident narrtera pas
dchanger par SMS avec ses ministres. Mais lui veut tre inform, toujours,
et tre prsent toutes les runions darbitrage.
Le Premier ministre doit tre pleinement respect, il ne peut pas y avoir
des courts-circuits 2 , dit-il. Prvoyant, il a voulu dlester llyse de ses deux
conseillers les plus politiques en proposant au Prsident de les promouvoir au
gouvernement : Macron au Budget, Morelle la Sant. Franois Hollande a
dit non (il y a des limites lencerclement), mais les deux hommes ont tout
de mme quitt le chteau pour des raisons diffrentes.
Pour avoir travaill Matignon en priode de cohabitation, Manuel Valls
connat par cur les prrogatives constitutionnelles de sa fonction. Il lit mme
haute voix larticle 20 de la Constitution lors de son premier Conseil des
ministres comme chef de gouvernement : Le gouvernement dtermine et
conduit la politique de la nation. Il dispose de ladministration et de la force
arme. Il est responsable devant le Parlement. Par ses trois phrases, le
Premier ministre veut marquer son territoire. Arnaud Montebourg, son
complice dans la prise de Matignon, veut y voir le signe prcurseur dune
cohabitation politique qui ne dit pas son nom. Il se trompe sur le domaine
dapplication de cette cohabitation : ce ne sera pas la ligne conomique que le
Premier ministre endosse totalement, mais la mthode de gouvernance.

89
Manuel Valls narrondit aucun angle, il les aiguise. Il a construit toute son
image dans lopinion sur lautorit, il cherche sans cesse la raffirmer, quitte
la mettre en scne dans ses rapports avec les frondeurs. Quand Martine
Aubry se met tempter, ni une ni deux, il linclut dans la partie de la gauche
marginaliser. Cela ne fait pas les affaires du chef de ltat qui ne peut pas se
permettre de couper le PS en deux, mais le Premier ministre sen moque. Sa
popularit est un capital quen 2014 il cherche conserver tout prix. Do
un long automne de crispation entre les deux ttes de lexcutif cette anne-l.
Les deux hommes ont un point commun : leur relation aux autres politiques
est dicte par le rapport de force. Un singulier bras de fer va se jouer : Valls
court, tonne et provoque, Hollande enlace, entrave et pique. Il a culmin lors
de la remise de dcoration Manuel Valls. Aprs cet pisode humiliant, il y
eut une forme de paix des braves. Dautant que le chef du gouvernement
avait act le dclin de sa popularit. Demeurent de temps autre des
escarmouches qui traduisent un bras de fer constant. Manuel Valls a compris
quil ne sert rien de sermonner Franois Hollande. Quand le chef de ltat
lui fait ce quil considre tre une mauvaise manire, il marque sa
dsapprobation par un acte : un jour, cest une interview publie la veille
dune prise de parole prsidentielle, un autre, cest une runion boude.
Le Premier ministre a une qualit et un dfaut aux yeux de Franois
Hollande. Il est respectueux de la hirarchie tablie par les institutions de la
Ve Rpublique mais il a une ambition affiche : devenir prsident. quel
terme ? Cest la rponse cette question qui fait varier le degr de mfiance
de Franois Hollande. Le 25 aot 2014 lors du tte--tte o ils dcidrent de
congdier Arnaud Montebourg, Manuel Valls sen souvient, le chef de ltat
lui a dit : Nous sommes l ensemble jusquau bout. Puis les priodes de
chaud et de froid ont altern. Crispation de lautomne 2014, fusion post-
attentat en janvier 2015... partir du printemps, Franois Hollande favorise
lascension dEmmanuel Macron et joue avec les nerfs de son Premier
ministre puis il finit par confier, en mai 2016 : Je suis convaincu de sa totale
loyaut. Le chef du gouvernement est ambitieux et press mais pas au point
dendosser le costume du tratre : Depuis les attentats, je considre que ma
responsabilit est ici et quon ne peut pas dserter 3 . Comme son entourage
est partag entre les partisans de la rupture et les avocats de la longvit, les -
coups ne sont pas rares.

90
Valls a rellement une qualit et un dfaut. Il anticipe les catastrophes, ce
qui le conduit, aprs les attentats de janvier, commander une note au
secrtariat gnral de la dfense nationale sur la conduite tenir en cas
doffensive multisite. Cette note sera bien utile dans lmoi de la soire du
13 novembre. Au fond, le Premier ministre est persuad que lenjeu premier
de lpoque est la question de lidentit, quil y a une guerre militaire et
culturelle mener contre lislam radical, au nom de lidal rpublicain et lac,
et que cette question surpasse toutes les autres. La force de ses convictions sur
le sujet lentrane excommunier ceux qui ne les partagent pas mme sils
sont de bonne foi, l est le dfaut. Ce que la clart y gagne, la cohsion y
perd.

1. Entretien avec lauteur le 10 juin 2016.


2. Entretien avec lauteur le 10 juin 2016.
3. Entretien avec lauteur le 10 juin 2016.

91
13
Angela Merkel

La scne dure une seconde, peut-tre deux, mais limage a fait le tour du
monde. Sur le perron de llyse, le 11 janvier 2015, Angela Merkel pose sa
tte sur lpaule de Franois Hollande. Elle ferme les yeux, il pose sa main sur
son cou le regard concentr sur linstant. Un geste tendre entre deux animaux
politiques rputs pour leur manque daffect... Une image daffection,
justement, pose sur la relation franco-allemande, trente ans aprs la poigne
de main Mitterrand-Kohl Verdun qui avait incarn lamiti entre les deux
pays.
Quand Angela Merkel pose sa tte sur mon paule, cest spontan et je
suis mu. LAllemagne qui pose sa tte sur la France, vous voyez ce que a
signifie ! Cest un BEAU geste 1 , sexclame Franois Hollande quatre jours
plus tard. Le chef de ltat a alors des tincelles dans les yeux.
La signification du geste de la chancelire et ses consquences ne doivent
pas tre surestimes : tout nest pas rgl entre les deux pays, et leurs
dirigeants connatront encore des moments de tension. Mais Angela Merkel
est sincre ce moment-l, et la manifestation du 11 janvier a effectivement
modifi son regard sur la France et constitu une charnire dans sa relation
avec Franois Hollande. Elle a beaucoup admir comment le Prsident a
gr ces moments difficiles et la dignit de la France 2 , souligne-t-on la
chancellerie. Il y a eu un rapprochement personnel qui a largi la confiance
et a t trs important pour la suite , confirme un autre proche de la
chancelire. Angela Merkel avait t mue par les attentats contre Charlie
Hebdo et lHyper Cacher et stait tout de suite manifeste auprs de llyse.
Elle a t impressionne par la manifestation du 11 janvier, son ampleur,
latmosphre Paris cest une ville debout , a-t-elle confi son quipe ,
et elle a t touche que Franois Hollande la prenne ses cts pour dfiler.
Cest aprs cette journe quelle dcidera, deux jours plus tard, de manifester
pour la premire fois Berlin contre le mouvement islamophobe Pegida, aux

92
cts de reprsentants du SPD et de toutes les communauts religieuses.
Depuis 2012, la relation entre Angela Merkel et Franois Hollande a connu
un trs lent rchauffement. Au dbut, tout les spare. Elle a soutenu Nicolas
Sarkozy dans sa campagne pour sa rlection. Cest une rupture avec la
tradition allemande qui veut quon ne simmisce pas dans les affaires
intrieures dun pays partenaire, mais elle se mfie du candidat socialiste qui
promet de rengocier le trait budgtaire europen. Leur premire
rencontre Berlin, le 15 mai 2012, le jour de lentre en fonctions de
Franois Hollande, ne dissipe pas le malaise. Certes le prsident franais ne
lui reproche rien et ne cherche pas modifier le trait budgtaire Je
nallais pas engager un bras de fer avec elle ! , mais la chancelire le trouve
louvoyant. Au premier Conseil europen de juin, il sallie avec ses
homologues italien et espagnol pour lui forcer la main sur lunion bancaire.
Tant quil le pourra, il ne manquera jamais une occasion de rappeler
implicitement la lgitimit et la popularit que lui confre sa rcente lection
alors quelle est en fin de mandat et doit affronter un scrutin en septembre
2013. Chaque fois que possible, il runira les sociaux-dmocrates europens
Paris avant des Conseils europens. Et la chancelire naime pas du tout cela.
Elle est formaliste, lgitimiste, et soppose la politisation des institutions
europennes (sa logique est intergouvernementale). Elle sait trs bien que rien
nest possible en Europe si elle ne donne pas son accord. Elle aimerait que son
homologue franais le reconnaisse et elle se demande sil ne parie pas sur sa
dfaite en Allemagne. Angela Merkel a t relativement sur ses gardes dans
la priode qui prcdait ses propres lections... Aprs, les choses se sont
largement dtendues 3 , souligne Franois Hollande.
Lui aussi sest agac quelle sallie, dbut 2013, avec la Grande-Bretagne
pour tablir un budget europen pour la premire fois en diminution.
Pendant longtemps, le chef de ltat ne sait pas comment faire avec la
chancelire. Il ne montre aucune hostilit, mais elle reste inflexible. Il fait
donc de la rsistance passive, de la gestion au jour le jour des sujets
europens. Tout va trop lentement, pour lui, dans les cnacles bruxellois. Et
puis, Franois Hollande se mfie des dbats venus dEurope si irritants pour
la gauche franaise depuis le non au rfrendum constitutionnel de 2005.
Ce fameux non qui lavait fragilis dans son parti et lui avait barr la route
dune candidature la prsidentielle de 2007. Grand brl du sujet, il la

93
largement dlgu Pierre Moscovici pendant la campagne prsidentielle.
Lors du meeting des sociaux-dmocrates europens au cirque dHiver, il avait
pris connaissance de son discours alors que les premiers orateurs taient sur
scne. Insatisfait, il tait parti le corriger en coulisses. Dans les institutions
europennes, la France est bien moins organise que lAllemagne et a perdu
sa puissance dantan. Sans pass ministriel, Franois Hollande ne connat
que les sociaux-dmocrates europens et Jean-Claude Juncker, le seul avoir
accept de le recevoir pendant la campagne. Au dpart, il ny voit pas un
handicap, lui si habitu dceler les motivations et le fonctionnement de ses
interlocuteurs ds le premier rendez-vous. Mais, avec Angela Merkel, il sent
quil na pas de prise et il naime pas cela. Il a intrioris aussi la faiblesse
conomique de la France. Il nourrirait presque un sentiment dinfriorit. Ce
qui est suffisamment rare pour que Franois Hollande cherche sans relche
un levier , lun de ses mots ftiches. En attendant de le trouver, le prsident
franais nest pas franchement lisible aux yeux des Allemands. Il est courtois
avec la chancelire, mais il dfinit leur relation comme une tension
amicale la tl franaise en mars 2013 (les Allemands ne retiennent que la
tension). Puis il modre ses troupes quelques semaines plus tard lorsquelles
appellent une confrontation avec la droite allemande . Berlin o
lanalyse est davantage fonctionnelle que psychologique, on se demande quel
est ce drle doiseau : Avec Sarkozy, on pouvait se disputer de manire
violente. Avec Franois Hollande, on a du mal se disputer car il intgre
mieux la contrainte de lautre. Mais une fois que nous nous sommes mis
daccord, nous ne savons pas sil va dfendre lensemble du compromis ou
pas.
Quand arrivent les lections europennes de mai 2014, les relations sont
toujours froides. Angela Merkel va faire un geste en invitant le Prsident deux
jours durant dans sa circonscription sur la mer Baltique. Un premier moment
dchange un peu plus personnel facilit par un constat commun : pour faire
bouger lEurope, il ny a pas dalternative lunit franco-allemande. La
chancelire juge finalement les Britanniques un peu trop priphriques, et le
chef de ltat ne croit plus un front commun des pays de Sud. Et puis
Franois Hollande commence identifier son levier : il a compris que
lAllemagne ne veut pas avancer seule. Elle dfend certes pied pied ses
intrts et sa conception du respect des rgles communautaires, mais elle ne
veut pas donner limpression dtre impriale. Voil pourquoi elle se sent

94
insulte quand Arnaud Montebourg voque Bismarck. Cest du pragmatisme
sans doute, car la chancelire est consciente de la mfiance historique que son
pays suscite encore. Mais pour Franois Hollande, cest une cl. Dont il usera,
partir de juin 2014, pour se rapprocher dAngela Merkel dans la crise
ukrainienne : Jai senti que ctait trs important pour elle que je sois l.
Humainement, car ce que vivent les Ukrainiens, ctait aussi sa propre
histoire. Et politiquement, car la Russie est un partenaire trs important pour
lEurope. Et il tait essentiel que nous soyons tous les deux pour convaincre
Poutine de mettre un terme la guerre en Ukraine 4 . LAllemagne ne veut
pas se confronter seule la Russie, et la France aime tre au cur de
lHistoire. Il y aura une premire runion quatre France, Allemagne,
Russie, Ukraine en marge des crmonies de commmoration du
dbarquement en juin 2014, puis une nuit entire de ngociation Minsk en
fvrier 2015. Le Prsident et la chancelire dcouvrent quils peuvent tre
complmentaires, ils se trouvent mme des points communs. Longtemps sous-
estims par leurs adversaires, ils ne font pas de sentiment en politique, se
dterminent toujours en fonction du rapport de force et mettent un temps
infini trancher. Toujours, ils sont la recherche dun plan B. Jusquau bout,
ils maintiennent plusieurs fers au feu. Le compromis est leur mthode de
dcision prfre. En Allemagne, Angela Merkel cultive limage dune femme
normale , semblable ses concitoyens. Dans cette dmocratie
parlementaire, cest un atout, pas un handicap.
Alors quand survient le geste daffection du 11 janvier 2015, Franois
Hollande commence respirer. Et cest tout guilleret quil lance : On sest
longtemps tromp sur ma relation avec Angela Merkel 5 . Il estime quil y a
beaucoup plus dmotion quon ne le croit chez elle et beaucoup plus de
rationalit chez lui que la presse allemande ne veut bien le dire. Il poursuit :
Nous nous entendons bien parce que nous savons nous placer au niveau de
la raison et de lintrt de lEurope. Angela Merkel a vcu trente ans sous un
rgime totalitaire. Elle sait ce que cest que dtre priv de libert. Elle a des
valeurs qui la conduisent sortir de sa famille politique pour se placer au
niveau de lessentiel. Jai pu avoir des diffrences dapprciation avec elle mais
jamais de conflits. Notre relation est simple car cest une femme intelligente
a ne se discute pas , elle est sincre et elle est srieuse. Donc quand elle dit
les choses, elle les fait et elle cherche toujours les bons compromis 6 .

95
Franois Hollande pense alors que beaucoup de choses vont changer en
Europe, que le respect des normes en matire de dficits publics va devenir
moins strict. Ce nest que partiellement exact. Mme sil est vrai que la
France, la premire, va bnficier dun assouplissement de la chancelire.
Encore raide fin 2014 sur la ncessit pour la France de revenir vite un
dficit public ne dpassant pas les 3 % de son PIB, lAllemagne donnera son
accord en fvrier 2015 pour un nouveau dlai. La chancelire a mme
modr le commissaire europen allemand qui rclamait des sanctions. Le
chef de ltat sait bien sr quil devra encore couper dans les dpenses
publiques et donner des gages en matire de rformes pour favoriser la
comptitivit, mais le dlai qui lui est accord jusquen 2017 fait plus que le
soulager. Il apparat presque libr de ne plus jouer les moutons noirs. Un
jour que je linterroge sur loxygne quil a repris sur la scne europenne
aprs la manifestation du 11 janvier, il corrige : Nous ne sommes pas sous la
menace dune sanction europenne [pour dficit excessif] jusquen 2017, a
compte 7 ...
Franois Hollande a appris apprcier la chancelire : Pour elle, ce nest
pas le conflit public qui compte, cest le rapport dans la discussion en face
face. Ce nest pas quelquun qui fait de la politique par des proclamations
destrade. Elle tient parole : une fois quelle a dit oui, elle a dit oui 8 .
Leur relation est devenue bonne, mais elle nest pas aussi simple que le
Prsident laffirme. Notamment sur le rapport la parole donne. Angela
Merkel a besoin de savoir si elle peut faire confiance son interlocuteur, sil
tiendra lintgralit de ses engagements. Il prend un soin mticuleux
mesurer ce quelle peut demander la France en fonction de ses contraintes
intrieures et, si elle a un doute, elle monte des garde-fous. Franois
Hollande, lui, accorde sa confiance avec grande parcimonie et na pas besoin
dprouver ce sentiment pour conclure un accord politique. Il anticipe mme,
pour son interlocuteur comme pour lui, quelles liberts peuvent tre prises
avec ledit accord. Limportant tant de garder une certaine mesure dans le
contournement de la rgle afin quil puisse se dire que lesprit, sinon la lettre,
a t respect. Alors forcment, Berlin, on nen est toujours pas revenu de
voir dfiler, courant 2014, trois candidats franais au poste de commissaire
europen, affirmant tous quils avaient le soutien du Prsident (Pierre
Moscovici a finalement t choisi). Et on stonne encore parfois dune

96
certaine manire de faire . Franois Hollande va quant lui dcouvrir
loccasion de la crise des rfugis de lt 2015 quAngela Merkel peut cder
une impulsion autrement que dans ses rapports avec la France. Et cela
linquitera. Il prcisera mme alors le fonctionnement de leur relation.
Angela Merkel et moi, cest : chacun essaie dtre fidle lui-mme et, en
mme temps, en phase lun avec lautre. Par exemple, elle est soucieuse du
respect des rgles dans la zone euro et, en mme temps, elle fait en sorte de
trouver un accord avec moi pour la Grce. Sur les rfugis, lAllemagne
montre de la gnrosit et puis, quand il faut contrler les frontires elle
revient vers la France... Chaque fois quon a besoin de lautre, on parvient
se trouver 9 .
Et les occasions ne vont pas manquer. Pour le meilleur et pour le pire.

1. Entretien avec lauteur le 15 janvier 2015.


2. Entretien avec lauteur le 5 avril 2016.
3. Entretien avec lauteur le 27 mars 2015.
4. Entretien avec lauteur le 27 mars 2015.
5. Entretien avec lauteur le 15 janvier 2015.
6. Idem.
7. Entretien avec lauteur le 21 septembre 2015.
8. Entretien avec lauteur le 27 mars 2015.
9. Entretien avec lauteur le 21 septembre 2015.

97
14
La crise grecque

Vendredi 26 juin 2015, il est autour de 23 heures. Le Premier ministre grec


Alxis Tspras a demand une confrence tlphonique tripartite Franois
Hollande et Angela Merkel. Le prsident franais et la chancelire allemande
sattendent discuter de la runion des ministres des Finances de la zone euro
lEurogroupe prvue le lendemain Bruxelles et prsente comme celle
de la dernire chance . Il est vrai quil y a urgence : la Grce na plus reu
daide depuis aot 2014, ses caisses sont vides, et elle risque le dfaut de
paiement le 30 juin, faute de pouvoir rembourser son chance de
1,5 milliard deuros au FMI. Mais le dirigeant grec zappe lEurogroupe. Il va
convoquer un rfrendum dans son pays le 5 juillet suivant et lannonce ses
homologues franais et allemand. Paris et Berlin, il y a un blanc, le temps
que la surprise passe. Puis Franois Hollande demande :
Quelle est la question ?
Les Grecs seront consults sur le projet daccord avec lEurope et le FMI,
rpond Alxis Tspras.
Quelle sera la rponse ? interroge alors Angela Merkel.
Ce sera non , tranche le Premier ministre grec.
Cet change nous a t confirm Paris et Berlin. Une heure aprs, Alxis
Tspras annonce le rfrendum la tlvision grecque. Lors dune allocution
de cinq minutes enregistre dans son bureau, il lance mme la campagne
pour le non : Durant six mois, le gouvernement grec a men un combat
pour en terminer avec la rigueur et pour trouver un accord viable qui
respecte la dmocratie. On nous a demand de mettre en place des mesures
daustrit [...]. Les propositions des cranciers exacerbent les ingalits
sociales [...] et ont pour objectif lhumiliation de tout un peuple , dclare-t-il
avant de lancer : Cest une responsabilit historique dsormais qui se
prsente nous pour dcider de lavenir du pays. [...] La Grce, qui a vu
natre la dmocratie, doit envoyer un message de dmocratie retentissant.

98
Franois Hollande et Angela Merkel en tomberaient presque de leur chaise.
Ils avaient voqu par le pass avec Alxis Tspras la possibilit dun
rfrendum, mais ils nauraient jamais imagin que le Premier ministre grec
appellerait voter non une consultation sur un accord pas encore scell.
La politique grecque est incomprhensible ! , peste Berlin. ce moment-
l, elle est pourtant assez simple : issue dune coalition de gauche radicale qui
a triomph des partis de gouvernement historiques, Alxis Tspras na pas t
lu pour accepter un accord qui prvoit une refonte du systme de protection
sociale et du march du travail, une augmentation de la TVA et des
privatisations, dont celle de laroport dAthnes et du port du Pire. Il
retourne donc devant le peuple. Sa navet est, sans doute, de croire quune
victoire du non peut inflchir lUnion europenne.
Jusqualors, Franois Hollande avait suivi le dossier grec de loin. Il voulait,
en premier lieu, obtenir pour la France un dlai dans la rduction de ses
dficits (ce qui fut fait le 25 fvrier). Puis il avait laiss son ministre des
Finances Michel Sapin et le directeur du Trsor Bruno Bzard aux prises
avec dinterminables runions de lEurogroupe. La France navait pas
soutenu la tentative des Grecs de changer la logique de ngociation (la
croissance avant les crances). Elle avait laiss le ministre des Finances
hellnique Ynis Varoufkis, toujours donneur de leons et souvent
provocateur, haranguer seul ses collgues Il tait indfendable , confie
Michel Sapin. Peut-tre, mais l nest pas lessentiel : la France ne voulait ni
se fcher avec lAllemagne ni faire un cadeau Syriza, le parti dAlxis
Tspras, rig alors comme modle par Jean-Luc Mlenchon. Avec lannonce
du rfrendum, Franois Hollande sent bien que lenjeu dpasse dsormais les
querelles de positionnement sur lchiquier politique. La victoire du non
fait peu de doute, et que se passera-t-il aprs ?
Dans la semaine qui prcde la consultation, le chef de ltat cherche
obtenir une rouverture des discussions. Il appelle le prsident de la
Commission europenne Jean-Claude Juncker puis Alxis Tspras.
Sensuivent deux jours de flottement, quelques changes de textes, mais rien
de dcisif, et Berlin simpatiente. Il a beaucoup t dit lpoque que le
Premier ministre grec avait oppos une fin de non-recevoir. Ce nest pas
exact. La premire dire non est Angela Merkel : Avant le rfrendum,
aucune discussion supplmentaire sur un programme daide ne peut avoir

99
lieu , dclare-t-elle le 1er juillet vers 13 heures. Vers 14 h 30, Franois
Hollande tente encore le coup : Il faut tre clair, laccord, cest tout de
suite. En vain. La France voulait montrer quelle tait prte parler
jusquau bout, mais pour nous, il ny avait plus rien discuter. Tspras avait
pris sa dcision et on la respectait, mais il fallait quil assume , souligne-t-on
Berlin. Et ce nest quaprs, dans laprs-midi, que le Premier ministre grec
ferme lui aussi la porte.
Dans lurgence, les banques et la Bourse grecques doivent tre fermes, et
un contrle des changes institu. Durant trois jours, les dirigeants europens
sengagent dans la bataille pour le oui . La vraie question du rfrendum
est le maintien ou non de la Grce dans la zone euro, disent-ils. Le risque
dun Grexit existe effectivement. Mais leur argumentaire finit par tre
contre-productif. Trop donneur de leons envers des Grecs qui souffrent
depuis plusieurs annes de mesures daustrit et sont appels voter. Trop
mprisant aussi lgard dun gouvernement qui reste populaire dans son
pays. Le prsident du Parlement europen, le social-dmocrate allemand
Martin Schulz, va mme jusqu envisager la dmission dAlxis Tspras si
le oui lemporte. Une transition pourrait tre assure par un
gouvernement de technocrates, pour que nous puissions continuer
ngocier , ajoute-t-il. De quoi donner du grain moudre tous ceux qui
fustigent un dfaut de dmocratie en Europe. Franois Hollande ne commet
pas cette erreur : Cest la dmocratie, cest le droit du peuple grec de dire ce
quil veut pour son avenir. Un positionnement qui lui sera utile pour servir
de mdiateur.
Quand le non lemporte par 61 % Athnes le 5 juillet, lEurope
bascule dans linconnu.
Le chef de ltat franais ne veut pas dune sortie de la Grce de la zone
euro, Alxis Tspras non plus. Lorsquil lappelle aprs le rsultat de la
consultation, le dimanche soir, Franois Hollande lavertit : Tu es plus fort
lintrieur de ton pays mais plus faible lextrieur. Tu as remport un beau
succs politique mais cela ne change rien la situation en Europe. Les
espoirs du Premier ministre grec de changer le cours des ngociations sont
douchs. Puis le Prsident lui tend la main : La balle est dans ton camp. Il
faut que tu saches que de nombreux tats ont entrin lide que la Grce va
sortir de leuro. Si tu veux ngocier aujourdhui, il faut le faire sur des bases

100
srieuses. Je suis prt taider mais tu dois y mettre du tien. Aide-moi
taider ! charge pour la Grce de faire de nouvelles propositions ses
cranciers. Pour les Grecs, la potion va se rvler plus amre que celle rejete
par rfrendum, et Alxis Tspras en prend conscience. Il va avoir la dicte
quil refusait. L, tout de suite, je pense quil a froid , lche Franois
Hollande devant ses conseillers.
Le chef de ltat pouvait-il faire autrement et peser de tout son poids pour
que lEurope change de logique vis--vis de la Grce ? ce stade du dossier,
ctait sans doute trop tard. De nombreux tats membres de lUnion sont
alors excds par Athnes, lasss de consacrer autant de temps un pays qui
ne reprsente que 2,2 % de la population de lEurope et 1,4 % de son PIB. Ils
estiment quon ne peut plus faire confiance un tat qui ment depuis des
annes sur ses comptes et quils ont dj aid. Affaire de moralisme pour les
uns (lEurope du Nord) ou dautodfense pour dautres qui ont eux-mmes
impos des plans daustrit leurs peuples (Espagne, Portugal, Italie). Chez
tous, la dimension politique joue, bien sr : pas question de donner une prime
la stratgie de rupture de Syriza, pas question doffrir une victoire politique
un parti victorieux dans les urnes grce une critique de lEurope et des
partis du systme , cest--dire la quasi-totalit des gouvernements des pays
membres. Cette dimension-l joue aussi chez Franois Hollande. Mais il sait
lenjeu symbolique que prend le sort de la Grce aux yeux de la gauche
franaise. Comment lEurope pourrait-elle pousser vers la sortie son berceau
antique ? Comment la France pourrait-elle laisser faire alors quelle a
contribu faire entrer la Grce dans lUnion (en 1981) une fois ce pays
libr de la dictature des colonels ? Aussi dcide-t-il, pour recoller les
morceaux, de tendre la main Tspras tout en assurant les partisans du
Grexit de la fermet de la France sur les obligations dAthnes. Il ne pouvait
pas tre dans la complaisance vis--vis des Grecs, sinon il se serait grill
auprs des Allemands et il aurait chou , assure un ngociateur franais.
Dimanche soir, Angela Merkel tait dans ltat desprit quil fallait mettre
les Grecs devant leurs responsabilits. Et la sortie de la zone euro est ds lors
une option. Son opinion publique est majoritairement contre la recherche
dun accord, son parti aussi, et Wolfgang Schuble [le ministre allemand des
Finances] devient le plus populaire en Allemagne sur cette ligne 1 , raconte
Franois Hollande, alors que la crise est en cours. Lorsque la chancelire

101
allemande le retrouve le lundi llyse, le chef de ltat propose dattendre
de nouvelles propositions dAthnes. Daccord, mais je ny crois plus ,
rpond-elle. Et ils tombent daccord sur un double principe. Elle donnera
jusquau bout sa chance la ngociation pour maintenir la Grce dans la
zone euro (le plan A) et lui accepte quen parallle un plan B le Grexit soit
prpar par la Commission europenne. Auprs de la chancelire, le chef de
ltat multiplie les arguments pour la convaincre dempcher lirrparable :
Un Grexit cotera plus cher quun nouveau plan daide. Nous ne
pouvons tre, pour lHistoire, les chefs dtat qui ont rtrci la zone euro ...
Leurs dclarations publiques lissue de lentretien ne constituent pas un
constat de dsaccords mais elles montrent ltat du chemin qui reste
parcourir. Il revient la Grce de faire des propositions srieuses,
crdibles , dclare Franois Hollande. Les conditions pralables pour
entrer dans de nouvelles ngociations ne sont pas encore runies , prvient
Angela Merkel.
Le lendemain, lEurogroupe puis le sommet des chefs dtat de la zone euro
se passent trs mal. Le prsident de la Commission europenne Jean-Claude
Juncker, pourtant oppos au Grexit, sest senti trahi par la convocation du
rfrendum. Alxis Tspras ne soumet pas de nouvelles propositions et se
prend une vole de bois vert de la part de ses homologues. En sortant de la
runion, Franois Hollande se tourne vers le directeur gnral du Trsor
Bruno Bzard qui assiste toutes les discussions depuis le dbut. Et en
souriant, il lui dit : Monsieur le directeur, vous navez videmment rien
faire demain, donc vous restez ici. Le haut fonctionnaire est charg daider
le gouvernement grec mettre au point des propositions acceptables par
lEurogroupe en partant du projet daccord de la Commission europenne.
Il na pas prvu de chemise de rechange, il rentre son htel, commence
faire travailler ses quipes Paris, dort trois petites heures et retrouve la
dlgation grecque le lendemain 9 heures dans les locaux de la
reprsentation permanente de la France Bruxelles o lattendent
lambassadeur Pierre Sellal ainsi que des hauts fonctionnaires de Bercy et du
Quai dOrsay.
Toute la journe du mercredi 8 juillet, Franais et Grecs vont travailler sur
de nouvelles propositions. Outre son expertise en matire de finances
publiques, Bruno Bzard a dirig ladministration fiscale et lAgence des
participations de ltat, ce qui lui donne une exprience en matire dimpts

102
et de privatisations. Il va sen servir pour amener les Grecs lcher du lest sur
certains points et faire des propositions alternatives sur dautres. L-
dessus, franchement, faites un effort ! , lance-t-il pour les convaincre
daccepter une hausse de la TVA dans les les. Vous ntes pas obligs
daccepter cela, vous tes souverains , leur dit-il en revanche propos de la
privatisation de llectricit. Les Grecs distingueront donc la production
dnergie, de son transport et de sa distribution, comme ce fut fait en France
avec laval de la Commission. la fin de la journe, la copie est envoye
Athnes pour recevoir dultimes ajustements et limprimatur dAlxis Tspras.

Le Prsident
Lors de notre rendez-vous du jeudi 9 juillet 2015, Franois Hollande est,
comme son habitude, factuel. Il explique les procdures europennes qui
font qu il ny a pas de veto possible de la France une sortie de la Grce
de la zone euro, contrairement ce que lui demande la gauche du PS. Il ny
aura pas de dcision formelle dexclusion de la Grce. Si aucun accord nest
trouv, la Banque centrale europenne noctroiera plus de liquidits
Athnes qui sera progressivement oblig dintroduire une autre monnaie que
leuro. Ce sera un dlitement progressif. Il dresse aussi le tableau des
positionnements des diffrents pays de lUnion et voque Angela Merkel. Elle
est soumise dnormes pressions dans son pays mais il croit en sa parole de
donner une chance la ngociation. Le Grexit demeure possible, nanmoins ;
il sactive pour lempcher mais ne lexclut pas. Il est inquiet mais calme,
comme toujours. Et pourtant, je le trouve particulirement dpassionn face
lenjeu historique du moment, pour lEurope, pour la France et pour lui. Les
opinions publiques europennes vivent au rythme des rebondissements
journaliers et se sentent concernes, des prix Nobel dconomie prennent
position, Barack Obama et mme le pape Franois sen mlent, mais Franois
Hollande na pas une once de lyrisme dans son expression. Alors je lui
demande : Pour vous, la sortie de la Grce de la zone euro est-elle
envisageable ? Il acquiesce. Oui, puisquun plan B est ltude. Je mtonne
dun tel dtachement apparent. Il sait que je ne publierai pas ses propos avant
longtemps, alors je me lance de nouveau : En vrai, un Grexit est-il
envisageable pour vous en tant que prsident de la Rpublique franaise ? Il
explicite : Non, en tant que prsident de la Rpublique franaise, ce nest

103
pas envisageable. Mais pour tous les autres membres du Conseil europen, a
peut ltre. Et il ajoute : Soit Alxis Tspras reste calfeutr en Grce et
attend le dluge. Soit il utilise lappui du peuple grec pour lui faire accepter
paradoxalement ce quil naurait pas admis il y a quinze jours. Lissue de la
crise dpendra donc des efforts faits par le peuple grec et consentis par son
gouvernement. Tant qu jouer lingnue, je pousse encore : Comment
pouvez-vous envisager un plan B ? Dans dix ans, que restera-t-il de vous si
vous laissez sortir la Grce ? Et l, sa rponse fuse : Je veux tre celui qui
aura tout fait pour que la Grce reste dans la zone euro. Tout fait, y compris
accompagner les Grecs dans lcriture de leurs propositions. Tout fait.
Vraiment ? Tout fait, sauf rompre avec les Allemands , convient-il, avant
dajouter : Si je namne pas les Allemands sur cette solution, les Grecs
sortent.
Il ne sagit pas ici de contester ou de minorer lengagement de Franois
Hollande pour garder la Grce dans la zone euro. Mais dillustrer, une fois
encore, la manire dpassionne dont il aborde la politique, mme dans des
moments historiques. Et de montrer la hirarchie des priorits du chef de
ltat. Il fera tout ce qui est possible pour viter le Grexit sans provoquer une
rupture avec Angela Merkel : leurs bonnes relations sont ncessaires la
sortie de cette crise et, plus globalement, pour lavenir de lEurope. Et puis,
pas plus que les autres dirigeants europens Franois Hollande na envie que
Syriza sorte indemne de laventure rfrendaire. Nous tous, quand on se fait
lire, aprs il faut concder ses partenaires , lche-t-il un visiteur cette
semaine-l. Le prsident franais a d se plier officiellement aux rgles de la
zone euro : cela lui a permis de ngocier des arrangements dans le temps,
mais il nen a tir aucun bnfice dans lopinion. Alors il ne lui dplat pas de
voir ceux qui ont opt pour une opposition frontale devoir manger leur
chapeau. Le tonitruant ministre des Finances Ynis Varoufkis a dj d
quitter son poste au lendemain du rfrendum. Quand je souligne que les
conditions faites la population grecque sont drastiques, Franois Hollande
objecte : Comme nous payons, la Grce na pas le droit de tirer des traites
sur nos contribuables. Elle a le droit de tout faire sauf de nous demander de
payer sa place. Et Alxis Tspras va devoir assumer devant son opinion un
retournement complet. Tspras na pas commis la faute qui aurait consist
laisser entendre une possible sortie de la zone euro. Il a montr de la hauteur
de vue et un sens lev de lintrt de son pays , poursuit le chef de ltat.

104
Puis il ajoute : Il a administr une leon tous les populistes. Il est facile de
critiquer leuro mais, au moment dcisif, en tre ou pas est une question
majeure. Voil pour le Front national. Mais Franois Hollande pense aussi
que la leon vaut pour la gauche : un moment, il faut prendre ses
responsabilits. Syriza sest rapproch de la social-dmocratie. Cest devenu
un grand parti de gouvernement de la Grce aujourdhui , dit-il, avec une
tincelle dans les yeux.

La tactique des rendez-vous


Avant les sommets du week-end des 11 et 12 juillet, Franois Hollande et
Angela Merkel se sont parl maintes fois au tlphone. Le chef de ltat ne
lche pas dune semelle la chancelire ainsi quAlxis Tspras et le prsident
de la Commission europenne Jean-Claude Juncker : son trio dcisif lui. Le
jeudi, il a conseill Alxis Tspras de faire adopter par son Parlement ses
nouvelles propositions de rformes afin de prouver sa sincrit aux autres
pays de lUnion : ce fut fait samedi laube. Plus que dautres, il a observ
heure par heure les nuances de positionnement entre Angela Merkel et son
trs populaire ministre des Finances Wolfgang Schuble, trs remont contre
la Grce. Lui multiplie les dclarations guerrires, elle pse ses mots :
LEurogroupe ne dcidera rien ce samedi car Merkel voudra avoir le
dernier mot dimanche , prvoit-il avec raison. lpoque, on commente
beaucoup les tiraillements du couple franco-allemand. Ils existent, mais les
deux dirigeants savent aussi se rpartir les rles. La coopration entre la
France et lAllemagne tait trs bonne, elle tait mme meilleure que la
communication des uns et des autres a pu le laisser entendre , souligne un
ngociateur allemand, Nikolaus Meyer-Landrut 2 . Avant les runions du
week-end, la chancelire a appel plusieurs de ses homologues europens
pour calmer le jeu. Berlin sest certes agac de lempressement du chef de
ltat qualifier les propositions grecques de srieuses et crdibles ds le
vendredi matin (forcment, la France avait contribu leur laboration).
Mais lorsque Angela Merkel retrouve Franois Hollande Bruxelles le
dimanche, elle lui confirme quelle est encore prte aller au bout de la
ngociation et le prvient : a va se jouer autour du fonds de
privatisations.
Ce fonds a t propos la veille par Wolfgang Schuble : il est cens grer

105
les privatisations des socits et infrastructures grecques afin de rapporter pas
moins de 50 milliards deuros, soit plus du quart du PIB du pays. Le ministre
allemand veut, de surcrot, quil soit bas au Luxembourg. Un moyen, selon
lui, sassurer quil ny aura pas de dperdition en ligne. Une gifle pour les
Grecs. Forcment, Wolfgang Schuble a fait sensation lEurogroupe du
samedi. Dautant quil ne sest pas arrt l. Juste avant la runion qui
commence la mi-journe, une note de son ministre, jugeant trs
insuffisantes les propositions dAthnes, a t transmise aux dlgations : dun
ct elle prvoit une liste gigantesque de conditions avant toute nouvelle aide
et, de lautre, elle mentionne pour la premire fois par crit la possibilit dun
Grexit temporaire de cinq ans. Ce faisant, le texte allemand crdibilise le plan
B et brise un tabou dans un document officiel. Alors tous les gosmes
nationaux se librent : chaque ministre des Finances ragit en fonction de son
opinion, de sa coalition gouvernementale et tombe bras raccourcis sur le
nouvel argentier grec Euclide Tsakalotos. Wolfgang Schuble mne la danse
et joue la montre. Cest trs dangereux car, faute daccord le lundi, la Banque
centrale europenne ne pourra plus alimenter lconomie grecque en
liquidits. Et cela va durer jusquau dimanche midi. Dans la salle, on
sinvective et on ngocie mot mot. Pierre Moscovici, commissaire europen
aux affaires conomiques, tient Franois Hollande inform par SMS. Il faut
lisoler , conseille le chef de ltat. Il ne sera pas isol, il faut le modrer ,
rpond le commissaire europen. Lorsque lEurogroupe se termine, le Grexit
semble probable : il est mme mentionn noir sur blanc dans le document de
conclusion de la runion.
Sauf quAngela Merkel ne veut surtout pas en apparatre linitiatrice.
Laisser la Grce sortir de la zone euro reste une possibilit pour elle
condition quAlxis Tspras en porte la responsabilit. Elle a bien vu que le
sentiment anti-Europe pouvait facilement se muer en rejet de Berlin si elle
donnait le coup fatal. Cest un dbat que lAllemagne ne peut pas gagner,
cause de lHistoire, cause du prsent, cause de sa taille , explique-t-on
outre-Rhin. La chancelire na donc pas apprci du tout la mention dun
Grexit temporaire par Wolfgang Schuble. Dautant quune rivalit sest
accuse entre eux dans lopinion et au sein de leur parti, la CDU. Elle dfend
les rformes exiges par son ministre, mais elle est moins prte quen dbut de
semaine assumer un Grexit. Cest cette rserve-l que Franois Hollande va
exploiter dans la nuit de dimanche lundi. Car il en est persuad : Angela

106
Merkel est une bonne tacticienne, elle utilise le temps. Finalement, tout ce
quon dit de moi, on pourrait le dire de Merkel. Elle est toujours dans le
compromis, dans la synthse, et elle attend presque le dernier moment pour
sceller laccord. Elle est droite, elle nest jamais tordue. Elle est droite 3 .
Dans le cnacle des chefs dtat et de gouvernement de la zone euro,
Angela Merkel ne revient pas sur la sortie possible de la Grce. Alxis Tspras
se bat pied pied contre le plan de rformes allemand qui sapparente pour
lui une mise sous tutelle, commencer par le fonds de privatisations. Le
secrtaire gnral du Trsor Bruno Bzard appuie la position grecque auprs
de Franois Hollande : baser le fonds de privatisations Luxembourg est non
seulement inacceptable politiquement mais techniquement inefficace. On
ne privatise pas des entreprises 2 000 kilomtres de distance alors quil faut
tout connatre de leurs comptes et de leurs stratgies ! Le Prsident le charge
de rapprocher les points de vue avec les fonctionnaires grecs et allemands.
quoi sera consacr largent ? bataille encore Tspras qui refuse que tout aille
au remboursement des cranciers. Il consulte ses partenaires Athnes de
minuit 4 heures du matin. Interrogation et impatience dans la salle. Puis, en
revenant, il lche Franois Hollande : Je narriverai pas le faire passer.
Vers 5 heures du matin, chacun campe sur ses positions. Le prsident
du Conseil europen Donald Tusk, grave, dclare : Je constate quil ny a
pas daccord. Si la sance se termine ainsi, le Grexit est certain. Silence.
Franois Hollande peroit des regards inquiets chez ses homologues les plus
remonts contre la Grce. Et puis, surtout, Angela Merkel ne bouge pas, elle
ne se lve pas, ne quitte pas la salle. Le prsident franais propose
immdiatement une suspension de sance : On ne va pas en rester l, on va
rediscuter. Et la chancelire allemande ne sy oppose pas. Se monte alors
une runion informelle quatre dans le bureau du prsident du Conseil
europen : Hollande, Merkel, Tspras, Tusk. L encore, cest tendu. Ministres
et fonctionnaires grecs et allemands travaillent dans dautres salles, les
Franais faisant la navette entre les deux. Franois Hollande prend Alxis
Tspras part puis revient avec lui. Tant que vos interlocuteurs acceptent
un nouveau rendez-vous, cest que cest encore possible de trouver un accord.
Et puis quand vous y avez pass la nuit, tout le monde finit par se dire : on ne
peut pas sortir sans rien, on aurait lair de quoi 4 ? , explique le Prsident. Et
cest ce quil a dit Angela Merkel pass 8 heures. Un compromis est

107
finalement trouv un peu avant 9 heures.
Le fonds de privatisations ne sera pas bas Luxembourg mais Athnes.
Son produit ira pour moiti au sauvetage des banques grecques, pour un
quart au remboursement de la dette (comme le voulait Berlin) et pour le
dernier quart aux investissements dans le pays (comme le demandait
Athnes). Personne ne croit quil rapportera 50 milliards deuros le FMI
value alors le potentiel des privatisations 7 milliards , mais tout le monde
fait semblant. Angela Merkel car elle a promis aux Allemands quils ne
paieraient plus pour la Grce, et Alxis Tspras car il navait pas le choix.
Hausse de la TVA, rforme du march du travail, de la fonction publique,
des retraites, de la justice... Les conditions faites aux Grecs, en change de
nouveaux prts de quelque 85 milliards deuros, sont bien plus drastiques
quavant le rfrendum. Et, malgr tout, personne nest sr ni de la possibilit
de les respecter ni de leur efficacit pour lconomie grecque. Il faudra
attendre jusquen mai 2016 pour que les Europens actent lide dun
allgement de la dette grecque, si ncessaire et seulement partir de 2018.
Cest tout le drame de cette folle semaine de juillet 2015 : lEurope sest
sauve, grce la plasticit dAlxis Tspras, la temprance dAngela Merkel
et lactivisme de Franois Hollande. Mais ses divisions internes se sont
accuses sans rien rgler moyen terme. Ds le 9 juillet, Franois Hollande
me confiait : Je suis inquiet car chaque pays commence considrer que
son intrt national doit lemporter sur lintrt europen. Cest hlas encore
plus clatant sur la question des rfugis 5 .

Les Allemands ont-ils bluff ?


Y a-t-il eu rpartition des rles entre Angela Merkel et Wolfgang Schuble
pour obtenir le maximum de la Grce en agitant la menace dun Grexit ? Dit
autrement : lAllemagne a-t-elle rellement envisag daller jusqu lexclusion
de la Grce ? La question se pose car Berlin a effectivement obtenu
normment dAthnes et car la prestation de Wolfgang Schuble y a
contribu. Et puis, fin aot 2012, une dlgation allemande conduite par
Nikolaus Meyer-Landrut, conseiller Europe de la chancelire, stait dj
rendu llyse avec un tel scnario en poche. Le secrtaire gnral adjoint
de la prsidence Emmanuel Macron et Philippe Lglise-Costa, le conseiller
Europe, en taient rests sans voix. Et finalement les Allemands avaient laiss

108
la BCE fournir les liquidits ncessaires au soutien de la Grce sur les
marchs. Berlin, on considre quil faut tudier fond tous les scnarios
pour tre mme de choisir. Alors, la sortie de la Grce de la zone euro a-t-
elle dpass lhypothse dcole aux yeux de la chancelire ?
Pour Franois Hollande, pas de doute : Quand Angela Merkel est venue
Paris au lendemain du rfrendum, jai senti quelle avait cette fois-ci bien
prpar lhypothse de la sortie, de manire plus srieuse quen 2012. En
2012, le risque de tourmente pour lEspagne et lItalie retenait ses amis
allemands. L, ctait techniquement surmontable, mme si, politiquement,
ctait trs grave. Jai senti que ce scnario devenait crdible 6 . Le chef de
ltat peut vouloir aggraver le risque a posteriori pour valoriser son rle de
mdiateur sauveteur de la zone euro. Mais, ct allemand, on tient le mme
discours. Mme si la chancelire navait pas envie de porter cette
responsabilit historique, ses quipes ont envisag le Grexit jusqu ce
quAlxis Tspras agre laccord le dimanche matin : Si les Grecs ntaient
pas prts assumer un minimum de conditions attaches leur appartenance
la zone euro, on ne les aurait pas forcs y rester. On naurait jamais pu
vendre notre opinion une continuation de lappartenance de la Grce la
zone euro for free. Cest en cela que le week-end des 11 et 12 juillet
Bruxelles a rellement t dangereux : lchec ntait pas voulu au moins au
niveau des chefs dtat et de gouvernement , mais tout pouvait y concourir.
In fine, Paris a gagn sur le principe (le maintien de la Grce dans la zone
euro) et Berlin a impos le contenu de laccord. Cest un partage des rles
quasi immuable depuis la cration de leuro. Durant toute cette crise, la
France et lAllemagne sont apparues comme les leaders de deux camps
opposs : Franois Hollande porte-drapeau des colombes, et Angela Merkel
impratrice des faucons. Et pourtant, le Prsident et la chancelire ont
rarement aussi bien travaill de concert. Un contact constant, des positions
affiches et des paroles respectes de part et dautre. (Ils font de mme sur la
crise ukrainienne, trs importante en termes gopolitiques mais moins scrute
par lopinion franaise.) La crise grecque peut donc tre considre comme
une forme dapoge de leur relation de confiance. Franois Hollande a
ralis loccasion de cette crise que lEurope est un identifiant essentiel pour
lui, la France et la gauche. Il a gagn et il la bien fait. Mais il faut transformer
lessai : on attend le discours europen de Franois Hollande 7 , analyse

109
Pierre Moscovici quelques mois plus tard. Le prsident franais a recueilli les
lauriers du sauvetage de la zone euro presque seul. Lorsquil a t clbr
Athnes du 22 au 24 octobre 2015, Berlin a un peu tordu le nez. Sans
sattarder. Car lEurope devait faire face un nouveau dfi : lafflux de
rfugis.

1. Entretien avec lauteur le 9 juillet 2015.


2. Entretien avec lauteur le 20 janvier 2016. Nikolaus Meyer-Landrut a t conseiller Europe
dAngela Merkel de 2011 2015. Il a quitt cette fonction le 27 juillet 2015 pour devenir ambassadeur
dAllemagne en France.
3. Entretien avec lauteur le 9 juillet 2015.
4. Entretien avec lauteur le 21 septembre 2015.
5. Entretien avec lauteur le 9 juillet 2015.
6. Entretien avec lauteur le 21 septembre 2015.
7. Entretien avec lauteur le 10 septembre 2015.

110
15
Les rfugis

Ils sont sur les routes depuis le printemps, ils traversent la Mditerrane sur
des embarcations de fortune et arrivent en masse sur les ctes italiennes et
grecques. Ils fuient les exactions en Syrie, en Irak, en Libye, la guerre toujours
pas finie en Afghanistan ou en rythre. Ils viennent en famille et meurent
parfois en chemin. En avril dj, plusieurs naufrages ont eu lieu en
Mditerrane, faisant plus de 1 000 morts dont 700 sur un seul bateau, le 19,
au large de la Libye. lt, ce sont des dizaines de milliers de rfugis syriens
qui quittent les camps bonds du Liban, de la Jordanie et de la Turquie pour
rejoindre lEurope, via la Grce et la route des Balkans. Ils empruntent les
mmes chemins et les mmes moyens que les immigrs conomiques mais ils
sont bien plus nombreux et ils cherchent sauver leurs vies et leurs enfants.
Au printemps 2015, Franois Hollande et Angela Merkel font le mme
constat : lEurope doit souvrir ces gens qui fuient la mort et il faut que tous
les pays de lUnion sy mettent. Plus tard, ils nen tireront pas, loin de l, les
mmes consquences, mais on ny est pas encore. Tous deux gardent un
souvenir atterr du sommet europen des 25 et 26 juin le pire depuis
2012 , rpte Franois Hollande. Tous les pays de lancien bloc de lEst se
sont ligus contre la rpartition des rfugis propose Jean-Claude Juncker : ils
nen veulent pas sur leur sol. Les chiffres avancs par le prsident de la
Commission europenne taient pourtant modestes au regard des foules qui
arriveront dans lt : il sagissait doffrir un accueil et un statut 64
000 personnes. Mais, dans le cnacle europen, cest la leve de boucliers de
la Hongrie, de la Pologne, de la Rpublique tchque, de la Slovaquie et des
pays baltes. Quand la prsidente lituanienne Dalia Grybauskait invoque les
racines chrtiennes de lEurope pour refuser daccueillir des musulmans (qui
fuient les djihadistes !), le prsident du Conseil italien Matteo Renzi pousse un
cri de colre : Vous nous demandez toujours de vous aider et de vous
protger des Russes, on vous a accueillis il y a peu de temps, et vous tes

111
incapables de la moindre solidarit ! Franois Hollande lui embote le pas
sur un ton pinc : Trs bien, si vous ne bougez pas, nous inscrirons dans le
texte que tel, tel et tel pays ne veulent prendre personne. Nous, nous
accueillerons un peu plus de rfugis, mais, au moins, on aura fait notre
devoir. Le Conseil europen a act le principe dune rpartition, mais
seulement sur la base du volontariat. Autant dire : rien qui soit de nature
rpondre au dfi 1 . LEurope tait dj divise entre le Nord et le Sud en
matire conomique, dsormais souvre une fracture entre lEst et lOuest.
LEurope est limage de ce quest le conservatisme en France : on se
replie devant lpreuve, on ne veut plus de rfugis, on se mfie des pauvres,
on fuit devant la solidarit. LEurope nest que lexpression de ce que chaque
pays veut y mettre. Si on ne dpasse pas nos enjeux nationaux, si on nest pas
capable de dire pourquoi on est dans lEurope, lUnion ne tiendra plus 2 ,
sinquite Franois Hollande en juillet.
Durant lt, chaque pays ragit de son ct. LItalie et la Grce sauvent les
naufrags et accueillent comme elles peuvent les rfugis dans des camps de
transit. La Hongrie de Viktor Orbn rige des barbels ses frontires. Le
25 aot, lAllemagne fait la dmarche inverse, en annonant quelle renonce
renvoyer les Syriens dans leurs pays dentre dans lUnion. Berlin prend ainsi
acte de lobsolescence des rglements europens : ceux-ci prvoient en effet
que les migrants doivent tre enregistrs et demander lasile dans le premier
pays de lUE quils abordent. Franois Hollande commence tiquer :
lenregistrement dans le pays darrive est pour lui plus que jamais ncessaire
pour tenter de matriser la situation. Cest aussi plus confortable pour la
France qui nest pas la destination premire en raison de sa situation
gographique. Mais le Prsident na encore rien vu. LAllemagne se dit prte
accueillir 800 000 personnes et, le 31 aot 2015, Angela Merkel en appelle
aux idaux de lEurope : Les droits civils universels taient jusquici
troitement associs lEurope et son histoire. Si elle choue sur la question
des rfugis, ce lien troit se briserait et ce ne serait plus lEurope telle que
nous nous la reprsentons. Ce discours sur les valeurs est applaudi des deux
mains par la gauche franaise. Et prend encore plus dampleur lorsque, deux
jours plus tard, parat la photo dun enfant syrien de trois ans, Aylan, retrouv
mort sur une plage turque. Franois Hollande apparat en retrait. Il ne le
regrette nullement. Angela Merkel est partie dun bon sentiment et puis elle

112
a t rattrape par la ralit , commente-t-il devant les dputs europens
franais quil reoit llyse en toute confidentialit le 18 septembre. La
chancelire vient de dcrter provisoirement le rtablissement des contrles
aux frontires. Il faut quelle revienne des rgles , insiste-t-il. Paris tente
dobtenir que Berlin dise stop laccueil de nouveaux entrants : La voix
dAngela Merkel a t entendue et a provoqu larrive de dizaines de milliers
de rfugis dans son pays. Pour ma part, jen reste la mise en place dun
systme rgul et contrl 3 . Une chose est certaine, Franois Hollande na
aucune intention de faire vibrer les humanistes sur cette question. Dans les
Conseils europens, il soutient la position dAngela Merkel pour une
rpartition obligatoire entre pays de lUnion. La France veut bien
accueillir 22 000 personnes sur les 120 000 prvues par le nouveau plan
Juncker. Mais le chef de ltat parle et agit avec une grande prudence.
Car il ne se considre pas du tout dans la mme situation quAngela Merkel.
Il juge la chancelire, qui a grandi derrire le mur de Berlin, tout fait
sincre lorsquelle se montre ouverte aux victimes de perscutions et hostile
ldification de nouveaux murs en Europe. Il noublie pas non plus que
lAllemagne est un pays vieillissant qui manque de main-duvre et dont
louverture aux migrants a de longue date fonctionn par -coups. Un pays
o laccueil des rfugis syriens se fera de surcrot au dtriment des immigrs
des Balkans amens tre renvoys chez eux. Nous ne sommes pas dans la
mme situation historique et dmographique que lAllemagne. Cest trs
important pour lAllemagne dtre perue comme une terre daccueil au
XXIe sicle 4 , dit-il. La France accueille, elle, chaque anne, depuis des
dcennies, 200 000 personnes par an : limmigration de travail et le droit
dasile nen reprsentent quune minorit car 80 % des nouveaux rsidents le
deviennent par mariage avec un Franais, regroupement familial ou volont
dtudier en France, selon les donnes de lIned. Cest un flux incompressible
car il correspond tout bonnement au respect des droits individuels et des
conventions internationales. La politique de la France lgard des rfugis
doit donc tenir compte de cela, pense-t-on Paris. Cest plaidable mais cela
npuise pas la question. Car, la fin des annes 70, la France de Valry
Giscard dEstaing, dj frappe par les chocs ptroliers et la crise
conomique, avait accueilli et bien accueilli avec logements et offres
demploi la cl 170 000 boat-people vietnamiens. Aujourdhui, la

113
Turquie, le Liban et la Jordanie en accueillent, dans des conditions trs
prcaires, 4,6 millions selon le Haut commissariat aux rfugis. Il en vient
10 000 par jour. Il faut que ce flux se rduise sinon il va y avoir des problmes
majeurs en Europe 5 , persiste Franois Hollande.
En fait, le chef de ltat ne perd jamais de vue la politique franaise. Les
prises de position des leaders de la droite, commencer par Nicolas Sarkozy,
le dsesprent, et leffet des images de lt, donnant limpression quune
masse dexils se presse aux frontires de la France, linquite : Le drame,
en France, cest quon a un dbat comme si les rfugis taient l et se
pressaient dans les villes. Alors quil ny en a que 500 Cergy-Pontoise et 3
000 Paris. Une partie de la droite est irresponsable quand elle laisse penser
que nous serions envahis. Mais il en tient compte dans ses positions lui.
Dautant que les lections rgionales de dcembre sont annonces comme
calamiteuses pour son parti et que linfluence du FN grandit. Je ne pense
pas que le FN soit la majorit silencieuse, cest la minorit bavarde. Et la
minorit bavarde fait peser sur la majorit, parfois silencieuse, son
influence 6 , dit-il. Les sondages montrent une opinion partage 50/50 sur
laccueil des rfugis. Il ne veut pas courir le risque de faire grimper la
proportion hostile. En matire dimmigration, il ne faut donc attendre aucun
lan dampleur de la part de Franois Hollande. Angela Merkel dirige alors
une grande coalition qui reprsente 67 % des suffrages des Allemands, lui est
historiquement impopulaire. Il ne se sent pas la force de jouer un rle
dclaireur suscitant la gnrosit des Franais. Un politique ne peut tenir
un discours sur les principes que si la socit laccompagne. Aujourdhui, en
France, avec une socit trs partage sur les rfugis, le discours sur les
principes doit tre accompagn de rgles , pense-t-il. Avant dajouter : Il
ne faut pas avoir une posture morale ou peureuse mais une position juste et
crdible que chacun peut comprendre 7 .
Quest-ce quune position juste et crdible en matire dhumanit ?
Franois Hollande et Angela Merkel nont pas dbattu de cela. La
chancelire ne demandait pas que la France accueille autant de rfugis que
lAllemagne. Elle esprait juste que Paris contribuerait mettre en place
rapidement les accords passs. Mais voil, les rfugis ne souhaitaient pas
venir en France, et Paris sen est accommod Personne na t proactif ,
glisse-t-on Berlin. Et cela laissera des traces dans la relation entre la

114
chancelire et le Prsident. Or, pour Angela Merkel, il y a urgence : de plus
en plus conteste sur ce sujet dans son parti et son pays, elle veut quune
solution durable soit mise en place avant le retour du printemps et larrive
dun nouveau flux de rfugis. Elle finira par la ngocier elle-mme avec la
Turquie, seule au dpart puis avec lassentiment de ses homologues. Cest
ainsi que lEurope dlgue au rgime de Recep Erdogan lenregistrement des
rfugis et finance le maintien en Turquie de lessentiel dentre eux. Parce
que lUE ne veut pas accueillir plus de 1 million de demandeurs dasile quand
les pays limitrophes de la Syrie, bien moins riches, en accueillent prs de cinq
fois plus.
Quand Manuel Valls a fait la leon Angela Merkel le 13 fvrier Munich,
Berlin sest trangl. Il y a quelques mois, les mdias franais demandaient :
O est la Merkel franaise ? ou voulaient donner le prix Nobel la
chancelire. Aujourdhui, je constate les rsultats. La politique dAngela
Merkel douverture des frontires nest pas tenable dans la dure , avait
dclar le Premier ministre. Les conseillers de la chancelire avaient
immdiatement appel llyse : inappropri , avaient-ils dit. Je ne veux
pas quil y ait de malentendu , stait excus une semaine plus tard Franois
Hollande auprs de la chancelire. Mais, au fond, ce quavait dit son Premier
ministre traduisait la pense du Prsident.

1. Plus de un million de personnes ont dbarqu sur les ctes italiennes et grecques au cours de
lanne 2015.
2. Entretien avec lauteur le 9 juillet 2015.
3. Entretien avec lauteur le 21 septembre 2015.
4. Entretien avec lauteur le 21 septembre 2015.
5. Entretien avec lauteur le 21 septembre 2015.
6. Idem.
7. Entretien avec lauteur du 21 septembre 2015.

115
16
LEurope, comme le lapin dans les phares

Franois Hollande en est convaincu. Depuis 2014, la seule chose qui tient
encore en Europe, cest le couple franco-allemand. Sans accord entre les deux
pays, rien nest possible. Les situations et les preuves que nous avons
rencontres ces dernires annes nous ont conduits dcider de plus en plus
deux et considrer que nous avons besoin lun de lautre. Encore davantage
quen 2012 1 , dit-il. Et encore, leur entente ne suffit pas toujours. Le
formalisme et la lenteur des Conseils europens 28 le dsesprent ; la zone
euro 19, cest un cauchemar. Il faudrait une avant-garde 6 ou 8, des pays
qui avanceraient plus vite et iraient plus loin dans lintgration, pense-t-il.
Mais il na encore jamais tenu ce discours-l au nom de la France. Parce que
Berlin est contre. Longtemps, il est rest suspendu aux ngociations sur les
dficits franais. Avec le dlai accord jusquen 2017, il sest senti plus laise.
Aprs la gestion, en coordination avec Angela Merkel, de la crise grecque de
lt 2015, le chef de ltat sest dit quil fallait dpasser la logique de
discipline et franchir une nouvelle tape dans lintgration de la zone euro. Il
a fait quelques propositions le 14 Juillet 2015 : un gouvernement conomique,
un budget de la zone euro pour pouvoir agir en termes dinvestissements ,
une convergence fiscale et sociale franco-allemande et, terme , un
Parlement de la zone euro. Au cours de lt, il a travaill le sujet, en a discut
avec le commissaire europen Pierre Moscovici. Lancien ministre na jamais
cru une confrontation avec lAllemagne ; il pense en revanche que la France
peut raffirmer un leadership par linitiative. Franois Hollande, lui,
prfrerait obtenir un accord avec la chancelire avant de se lancer. Il faut
quon discute de tes propositions , lui a-t-elle dit aprs son interview du
14 Juillet. Manire de signifier quelles navaient pas son agrment.
Le chef de ltat et la chancelire ont un point commun rdhibitoire
sagissant du projet europen : ils ne font plus de plan sur la comte, ils
nosent plus se projeter, ils grent. Franois Hollande parce quil a trs mal

116
vcu le non au rfrendum constitutionnel de 2005. Angela Merkel parce
quelle veut que les rgles actuelles soient appliques avant den imaginer
dautres. Une initiative lointaine avec une grande vision ne remplacera pas
les rsultats , dit-on Berlin.
Les Allemands sont rticents lide dun gouvernement conomique
dans la zone euro. Ils veulent des rgles communes et nous voulons des
politiques communes. Quand on parle dunion conomique et montaire
renforce, on utilise les mmes mots mais pas forcment pour porter le mme
projet 2 , constate le chef de ltat dbut 2016. Sil juge que cette diffrence
nest pas insurmontable , cest quil a depuis plus dun an une ide derrire
la tte. Une initiative qui inclurait des projets communs, non seulement sur la
zone euro mais aussi sur lEurope de la dfense, le numrique, lnergie, le
changement climatique et la jeunesse. Une faon, selon lui, de reparler de
lEurope dune manire positive. Par rapport aux scrutins de 2017, je
souhaite que le dbat sengage sur cette initiative pour que le candidat qui
sortira victorieux de cette lection puisse tre engag par cette dynamique 3 ,
ajoute-t-il. Un peu comme lui a hrit du trait de discipline budgtaire en
2012... Au-del de ce rappel, le chef de ltat aimerait bien profiter de cette
dynamique dans sa future campagne prsidentielle ou, dfaut, avoir lui
aussi marqu lhistoire de lEurope. Angela Merkel briguera un nouveau
mandat la mme anne que lui en septembre. Il ne songe pas des soutiens
croiss (trop risqu pour lui et pour elle vis--vis de leurs lectorats respectifs),
mais plutt une illustration de leur coopration pour le bien commun. En
2017, Angela Merkel ne pourra pas faire ce quelle a fait en 2012 lorsquelle a
soutenu le candidat sortant Nicolas Sarkozy. Je ne limagine pas sengager
pour moi, mme si son parti appuiera le candidat de droite, quel quil soit. En
revanche, ce qui est important pour elle comme pour moi, cest de lancer
avant 2017 une initiative commune qui donne une dynamique lEurope et
nous engage pour la suite 4 .
Mais voil, mme aprs le Brexit du 23 juin 2016, linitiative commune na
pas eu lieu. Le rendez-vous, programm, avait pourtant t anticip Paris et
Berlin. Que la Grande-Bretagne sorte ou pas de lUnion europenne, la
France et lAllemagne devront prendre une initiative. Soit les Britanniques
rpondent oui, et lEurope devra constituer en son sein un noyau dur. Soit ils
disent non, et leur rponse ne doit pas entraver lEurope ou lui faire perdre le

117
sens de son projet 5 , confie Franois Hollande quatre mois avant. Berlin,
on estime au printemps quune initiative sera ncessaire, uniquement en cas
de victoire du leave car lEurope ne peut pas tre paralyse comme le lapin
dans les phares , dit-on. Mais lorsque les Britanniques votent la sortie de
lUnion, Angela Merkel refuse que Paris et Berlin saffichent en tandem
sauveur de lEurope. Elle est pourtant la premire que Franois Hollande
appelle, ds le rsultat connu, le vendredi 24 juin aux aurores. Il veut une
rencontre immdiate, comme au lendemain du rfrendum grec de 2015, elle
refuse : ce sera le lundi suivant Berlin et quatre, avec Matteo Renzi et
Donald Tusk. Le Prsident veut acter rapidement le divorce, la chancelire
ne veut surtout pas se prcipiter. Cest dans son caractre de prendre son
temps, et les institutions allemandes ly obligent. LUnion na de surcrot
jamais envisag srieusement la sortie de lun de ses membres : rien nest
prpar et rien ne peut se faire tant que les dirigeants britanniques nont pas
fait une demande officielle de sparation. Et soudain, leurs mains tremblent.
Mais il y a aussi des raisons de fond lattentisme dAngela Merkel : outre son
hostilit lide dun noyau dur europen, elle est peu dispose financer de
coteux grands projets au moment o le dpart de la Grande-Bretagne va
creuser un trou dans le budget de lUnion. Au fond, elle espre que le
Royaume-Uni finira par rester. Et puis, vouloir changer lEurope, cest
remettre en cause son bilan elle, la fois la doyenne et la plus puissante des
dirigeants de lUE.
Franois Hollande dcide davancer quand mme. Le 24 juin, il reprend ses
principales propositions dans une allocution tlvise. Il vite la technique
cette fois et emploie des mots forts : Un sursaut est ncessaire. LEurope ne
peut plus faire comme avant [...]. LEurope est une grande ide, pas
seulement un grand march. Il sait pertinemment que la chancelire
allemande nest pas sur ses positions mais il faut crer du mouvement ou
lEurope se dlitera. Et il veut prempter, en France, le costume de celui qui
veut sauver lEurope, quitte la modifier. Une manire dorganiser un duel
avec Marine Le Pen qui clipse la droite. Ainsi faut-il comprendre son dsir
daller vite dans la sparation davec le Royaume-Uni : stopper la dynamique
de scession qui pourrait tenter dautres pays soumis la pression des
populistes, avoir un contre-exemple opposer lextrme droite franaise. Le
28 juin, Angela Merkel acte un lment important : pas dEurope la carte et

118
pas de discussion sur les futures relations entre lUE et la Grande-Bretagne,
avant que celle-ci ait effectivement pris le chemin de la sortie. They need to feel
the pain , dit-on Bruxelles.
Mais la relance de lEurope, elle, attendra.

1. Entretien avec lauteur le 20 fvrier 2016.


2. Entretien avec lauteur le 20 fvrier 2016.
3. Idem.
4. Entretien avec lauteur le 21 septembre 2015.
5. Entretien avec lauteur le 20 fvrier 2016.

119
IV
Engrenages

Il y a des moments o lon souhaiterait presque quil y ait un plan cach, du


machiavlisme derrire les transgressions. Une stratgie qui donnerait un sens
aux dbats dchirants et soubresauts de lactualit politique. Quelque chose
qui, dfaut de convaincre, conduirait dire : chapeau, lartiste !
Il ny a rien eu de tel dans la priode qui souvre tragiquement avec les
attentats du 13 novembre. Il y a de la tactique. Pas lanne, pas au mois
mais au jour le jour. Il y a aussi de la colre et des faits darmes. Mais il y a
surtout un engrenage enclench par le discours du Prsident devant le
Congrs le 16 novembre 2015. Lhomme qui dteste les ruptures va lui-mme
en susciter plusieurs. Et le mouvement de lengrenage ne sest toujours pas
arrt au dbut de lt 2016.

120
17
Julien

Il est 23 h 53, le 13 novembre 2015, quand le visage grave de Franois


Hollande saffiche sur les crans de tlvision : Au moment o je
mexprime, des attaques terroristes dune ampleur sans prcdent sont en
cours dans lagglomration parisienne. Il y a plusieurs dizaines de tus ; il y a
beaucoup de blesss, cest une horreur ! Le Prsident confirme aux Franais
ce que certains savent dj : une attaque sur plusieurs sites en mme temps,
celle que les services de scurit redoutaient depuis les attentats de janvier,
vient davoir lieu. Il voque plusieurs dizaines de tus mais il sait dj quil
y en a une centaine et en redoute bien davantage encore. Il ne nomme pas les
lieux concerns ; il ne veut pas provoquer un vent de panique. Il intervient
alors pour montrer la prsence de ltat auprs des citoyens, il ne peut pas les
rassurer mais au moins leur dire que toutes les mesures possibles sont prises :
Ce que les terroristes veulent, cest nous faire peur, nous saisir deffroi. Il y a
effectivement de quoi avoir peur, il y a leffroi. Mais il y a, face leffroi, une
nation qui sait se dfendre, qui sait mobiliser ses forces et qui une fois encore
saura vaincre les terroristes. Il na pas eu le temps de se faire maquiller, et
peu importe. Il a griffonn les grandes lignes de son intervention en
compagnie de Manuel Valls et Bernard Cazeneuve. Son ton est saccad, on
lentend respirer comme sil manquait dair. Lmotion est visible et cest
extrmement rare chez cet homme qui a fait de la matrise de ses motions un
art de gouverner.
Lhorreur et leffroi , Franois Hollande avait utilis ces mmes mots
en 2012 pour raconter la radio 1 ce que lui avait inspir, enfant, les rcits de
guerre de ses deux grands-pres. Voil, la France est en guerre . Alors il y
a des raisons dtre mu. Le chef de ltat tait au Stade de France lorsque
lexplosion dune premire bombe a t entendue 21 h 17. Dans la tribune
prsidentielle, Franois Hollande assiste alors un match amical entre les
Bleus et la Mannschaft (lquipe nationale allemande) en compagnie du

121
ministre allemand des Affaires trangres Frank-Walter Steinmeier.
Lorsquune deuxime dtonation retentit deux minutes plus tard, il ny a plus
de doute : cest un attentat. Il rejoint le PC de scurit et informe par
tlphone Bernard Cazeneuve. Son ministre de lIntrieur lui apprend en
retour que des fusillades ont eu lieu dans Paris et le rejoint au Stade de
France. Des bars et restaurants des 10e et 11e arrondissements ont t cibls,
Le Carillon, Le Petit Cambodge, La Bonne Bire, La Belle quipe, Le
Comptoir Voltaire... Les victimes commencent se compter par dizaines.
De son appartement, au cur du 11e arrondissement, Manuel Valls envoie
un texto : a repart. Et tout senchane trs vite.
Lorsque le chef de ltat apprend que des terroristes se sont introduits au
Bataclan, la salle de concert du boulevard Voltaire o 1 500 personnes sont
venues couter le groupe Eagles of Death Metal, il dcide de rejoindre la
cellule de crise du ministre de lIntrieur. Il estime quil ny a plus de danger
terroriste au Stade de France : si les kamikazes avaient russi passer les
contrles de scurit, ils se seraient fait exploser dans lenceinte du complexe
sportif et pas ses abords. Le seul risque est un mouvement de foule
provoqu par la panique. la mi-temps, il informe Frank-Walter Steinmeier
et fait appeler son fils Thomas. Le jeune avocat assiste au match, pas dans la
tribune prsidentielle, mais sur les gradins. La plus sre attitude est de rester
dans le stade , lui dit son pre. Les ministres prsents ont dailleurs pour
consigne de ne pas bouger jusqu la fin du match. Saint-Denis, tout sera
matris.
Paris, en revanche, la tragdie se poursuit. Les terroristes ont pris des
otages au Bataclan, les forces de lordre ne sont pas encore entres dans la
salle de concert... Dans la cellule de crise du ministre de lIntrieur, que le
Prsident connat si bien depuis les attentats de janvier, les informations
arrivent minute par minute. Le nombre de morts qui saccrot, la prise en
charge des blesss qui se met en place et la tuerie toujours en cours au
Bataclan. Le plan Vigipirate est dj son niveau maximum alerte
attentat depuis janvier. Il faut franchir un cap supplmentaire. Manuel
Valls sort une note confidentielle 2 du secrtariat gnral de la dfense
nationale qui lui a t remise dans lt : elle prconise le contrle aux
frontires, ltat durgence et llargissement des prrogatives administratives
aux militaires. Le chef de ltat retient les deux premires mesures. Lorsquil

122
prend la parole la tlvision 23 h 53, les forces de lordre nont toujours
pas donn lassaut au Bataclan (ils commenceront 0 h 20). On redoute un
millier de morts , dit un proche. Au cas o les hpitaux parisiens seraient
saturs, la ministre de la Sant Marisol Touraine a fait prparer des
ambulances mdicalises Reims, Orlans, Rouen et mis en alerte des
hlicoptres Lille.
Jai pens tous ces parents dont je suis qui pouvaient perdre un tre cher
ou qui se posaient cette question au moment o je parlais, toutes ces familles
dun seul coup projetes dans le malheur ou dans leffroi 3 , explique
Franois Hollande. Contrairement aux attentats de janvier contre
Charlie Hebdo et lHyper Cacher de la porte de Vincennes, le Prsident et son
Premier ministre ont pu se sentir directement viss, lun au Stade de France,
lautre chez lui Paris. Et, contrairement janvier, ils ont craint pour leurs
enfants. Manuel Valls a t rapidement rassur. Franois Hollande pas
compltement. Il avait vu Thomas au stade, Sgolne Royal avait rapidement
eu des nouvelles de Clmence et Flora, restes chez elles. Mais elle a cherch
Julien une bonne partie de la soire. Julien, le troisime de la fratrie, celui qui
inquite ses parents depuis quil na pas voulu faire dtudes srieuses ,
contrairement ses ans Thomas (avocat) et Clmence (interne en hpato-
gastro-entrologie). Mais Julien, passionn de ralisation qui, vingt-neuf ans,
fait un carton sur le Web avec sa srie djante sur des dealers de drogue
En passant pcho . La chanson rap du gnrique dit au moins quil a
hrit du got de son pre pour lhumour : Jai plein de coke, et plein de
stock de choix diffrents ; de quoi remettre sur pied Franois Mitterrand. Le
13 novembre, le fils cadet est all boire un verre dans son arrondissement de
rsidence, le 11e. Il est un peu avant minuit quand son pre apprend quil est
rfugi dans un caf, sain et sauf. Le Prsident sapprte prendre la parole
la tlvision. Je suis rassur sur la situation de mes enfants quand je
mexprime.Mais tellement meurtri par le drame de tant de parents. Jaurais
pu tre un de ceux-l 4 , dit-il. Et, pendant quelques heures, la tragdie
nationale sest conjugue avec leffroi familial.

1. La Fabrique de lhistoire , France Culture, le 6 mars 2012.


2. Linformation a t rvle par Bruno Dive dans Au cur du pouvoir : lexcutif face aux attentats, Plon,
2016.
3. Entretien avec lauteur le 20 fvrier 2016.

123
4. Entretien avec lauteur le 10 juin 2016.

124
18
La peur du gouffre

cet instant, le pays peut basculer... Cest ainsi que Franois Hollande
introduit le Conseil des ministres convoqu en pleine nuit pour adopter le
dcret proclamant ltat durgence. Le 13 novembre, cest chaque Franais
qui se sent attaqu. Le pays peut donc se dfaire, se diviser, se mettre en
conflit avec lui-mme sur notre protection, et notre scurit. Je crains des
manifestations sur le thme de la revanche ou de la peur. La reprsentation
nationale peut se dchirer, et lextrme droite nhsitera pas mettre en
cause, au nom de lislamisme radical quil faut combattre, lislam lui-
mme 1 , explique le Prsident. Elle est bien loin la confiance dans la raction
des citoyens qui avait rendu possible la manifestation monstre du 11 janvier.
Franois Hollande partage dsormais avec son Premier ministre la crainte de
mouvements de colre, voire dexpditions punitives contre les musulmans. Il
redoute aussi la mise en cause de laction de ltat. Ces deux sentiments-l
vont dcider de la suite des vnements.
Susciter des pogroms de musulmans et une raction en chane fait bien
partie des objectifs affichs par Daech, mais aucune note des renseignements
ne vient, semble-t-il, tayer ce risque. En revanche, une autre note 2 , tout
fait publique celle-l, na pas chapp aux membres de lexcutif. Le sondeur
Jrme Fourquet et le smiologue Alain Mergier ont compar la carte du vote
Front national et celle des mobilisations du 11 janvier dans toute la France :
elles sont inversement proportionnelles. Les auteurs vont plus loin : La
France du non [au rfrendum europen de 2005], de labstention, la
France frontiste ne sest pas vraiment sentie Charlie. Dans leurs
circonscriptions, des ministres avaient bien constat en janvier quune partie
des lecteurs ne stait pas sentie concerne. En novembre, la question
devient : comment faire pour que cette indiffrence ne se transforme pas en
hostilit ? , confie Marisol Touraine. Et puis, dans sa gographie
personnelle, Franois Hollande a toujours distingu le peuple et la

125
foule : La foule nest pas le peuple, elle peut tre emporte par des
passions, des excs, des facilits 3 . La peur de troubles populaires savrera
en fait infonde. Dans les quartiers touchs, de nombreux habitants ont
ouvert leur porte ceux qui fuyaient les balles. Des mdecins en cong se sont
prsents pour aider les secours mobiliss. La sidration et la peine partages
ont plutt conduit les Franais faire corps. Il ny a pas de manifestations de
haine et pas davantage de distanciation avec les victimes sur le mode Je ne
suis pas Charlie . En tuant indistinctement des personnes de toutes origines
(dix-neuf nationalits diffrentes) et de toutes cultures, athes, chrtiens, juifs
et musulmans, lorganisation terroriste a commis une faute stratgique ,
analyse ds le week-end lislamologue Gilles Kepel.
Mais dans les moments qui suivent les attentats, lheure nest pas cette
analyse froide au sein de lexcutif. Des terroristes sont encore en fuite et un
autre attentat peut tre perptr (Salah Abdeslam devait dailleurs se faire
sauter dans le 18e arrondissement). Que le gouvernement ait prvenu
rgulirement depuis le dbut de lanne quil ny a pas de risque zro ne
change rien laffaire. Lhistoire se rpte tragiquement, et le Prsident est
convaincu que son action des onze derniers mois sera questionne. Il craint
un procs en inaction. Je ne suis pas surpris, je savais, je my tais prpar ,
rptera-t-il ses visiteurs dans les semaines qui suivent. En remontant la rue
Oberkampf en direction du Bataclan cette nuit-l, Franois Hollande,
Manuel Valls et Bernard Cazeneuve ont eux-mmes vu des dizaines de
blesss ayant trouv refuge sous les porches des immeubles, des scnes de
guerre en plein Paris. Ils ont entendu aussi cet homme qui, dune fentre, a
cri : Tout a, cest de votre faute !
Le Prsident a retenu de son priple la lourdeur des regards quil
interprte comme une question : Est-ce quon a tout fait 4 ? Dans les SMS
quil reoit de toutes parts, il note lattente dune rponse impitoyable .
Et puis, Nicolas Sarkozy a commenc donner de la voix Nous avons
besoin dinflexions majeures pour que la scurit des Franais soit assure
pleinement. Ce dbat arrivera, cest certain, mais il faut le retarder pour
viter lembrasement dans la population, pensent le chef de ltat et le
Premier ministre. Cette volont explique les choix qui seront faits dans les
trois jours suivant.
Le samedi matin, la chancelire allemande Angela Merkel et le prsident du

126
Conseil italien Matteo Renzi proposent Franois Hollande de se joindre
une manifestation. Mais le Prsident carte lide. On ne peut pas refaire le
11 janvier, pense-t-il. La scurit, dj prcaire au dbut de lanne, ne serait
pas assure. Je ne peux pas protger 1 million de personnes qui dfilent , a
gliss Bernard Cazeneuve. Le ministre de lIntrieur et le Premier ministre
suggrent la tenue dun Congrs Versailles. La question ce moment-l,
ctait : Que fait-on face un acte de guerre ? Donc la rponse devait venir
de moi. Cest le discours de Versailles qui devait donner la rponse 5 ,
souligne le Prsident. Ce sera donc un Congrs. Mais lunit des
parlementaires peut se rvler plus difficile obtenir que celle de la
population.

Inutile rvision
Le trio de janvier sest reform. Cazeneuve le mticuleux, Valls le
matamore et Hollande le rassembleur... Les trois hommes se parlent
constamment et fonctionnent quasiment en circuit ferm. En novembre
cependant le trio est dsquilibr. Hollande na jamais hsit dcider de la
mort dun terroriste mais, dans la symbolique, il inclinait toujours vers les
liberts. Cette fois, il veut frapper concrtement et symboliquement. Fort.
La tuerie tant dune gravit exceptionnelle, lexcutif veut des rponses
exceptionnelles. Ltat durgence a dj t prononc sur tout le territoire 6
pour la premire fois depuis la guerre dAlgrie. Les crations de postes dans
la police et la gendarmerie (5 000 en deux ans), dans la justice (2 500) et les
douanes (1 000) ainsi que larrt de la diminution des effectifs dans larme
sont rapidement acquis. Linflexion diplomatique amorce aprs lattentat
manqu du Thalys de lt 2015 sera confirme : Daech et Bachar el-Assad
ne sont plus renvoys dos dos. Notre ennemi en Syrie, cest Daech ,
dclarera le Prsident au Congrs. Quant Bachar, il pourra participer la
recherche dune solution politique sans en constituer lissue . Mais
voil, tout cela est prvisible. Et Franois Hollande en est convaincu : Je
dois aller au-del de ce quon peut imaginer de ma rponse. Chacun doit voir
que je suis anim par le souci de rassembler et de ncarter aucune solution
face la guerre qui nous est dclare 7 . Pour convaincre tous les Franais de
sa dtermination combattre le terrorisme . Cest l quon entre dans le

127
symbolique.
On ne sait toujours pas si lide dune rvision constitutionnelle a merg
ex nihilo, lexcutif cherchant ensuite lui donner un contenu, ou si elle sest
impose pour parer une fragilit juridique sur ltat durgence. Ce qui est
certain, cest quelle a t dbattue entre les plus hautes autorits
juridictionnelles. Au-del mme de ce qui a t rendu public. Laffaire sest
noue dans la journe du dimanche 15 novembre. Le secrtaire gnral du
gouvernement Marc Guillaume avait signal un risque juridique sur ltat
durgence, cr par la loi du 3 avril 1955, en pleine guerre dAlgrie. Celle-ci
na jamais t examine par le Conseil constitutionnel (cr en 1958) et
pourrait bien tre censure si un justiciable saisissait les sages, via une question
prioritaire de constitutionnalit (QPC). Pour viter de telles msaventures,
une rforme introduisant ltat durgence dans la Constitution serait donc
ncessaire.
Mais toute rvision de la Constitution ncessite le vote favorable de trois
cinquimes des dputs et snateurs, donc lappoint des voix de
parlementaires de droite. Je sais que la droite ne veut pas de la rvision
constitutionnelle, elle la toujours refuse. Je sais que, sil ny a dans le texte
que ltat durgence, la droite ne le votera pas 8 , explique Franois Hollande.
Il a cette donne en tte lorsquil reoit le dimanche les chefs de partis,
notamment Nicolas Sarkozy et Marine Le Pen. Ils ont en commun de
proposer la dchance de nationalit. Le Prsident retiendra cette mesure le
dimanche soir lors dun dner avec Manuel Valls et Bernard Cazeneuve. Ce
sera la droite, dsormais, de se dterminer. Chacun sait que menacer des
aspirants terroristes, voire des aspirants kamikazes, de perdre la nationalit
franaise nest daucune utilit prventive, mais la mesure se veut tout autant
symbolique que politique. Elle existe dj, dans larticle 25 du code civil une
loi simple donc , pour les Franais par naturalisation condamns pour acte
de terrorisme . Lide serait de llargir aux binationaux ns franais. Cela a
beau tre symbolique, ce nest en rien anecdotique. Cette proposition est
marque politiquement car elle cre une distinction entre Franais selon quils
soient binationaux ou pas et tablit donc un lien entre limmigration et lacte
sanctionner. Franois Hollande le sait bien qui lavait dnonc lorsque
Nicolas Sarkozy avait voulu linstaurer pour les meurtriers de policiers dans
son discours de Grenoble de 2010. Cest attentatoire la tradition

128
rpublicaine et en aucune faon protecteur pour les citoyens , avait-il dit
alors, pointant un danger : la distinction entre les citoyens franais selon
quils sont dorigine trangre ou franais de souche . Et cest bien la
question de lgalit qui posera un srieux problme gauche.
llyse, certains conseillers tiquent, mais nosent pas aller contre la
volont du chef de ltat, du Premier ministre et du ministre de lIntrieur.
Matignon, quand le chef du gouvernement voque le sujet devant son cabinet
en rentrant de llyse, personne ne lalerte non plus. ce moment, il est
vrai, llyse et Matignon sont obnubils par un souci : obtenir une image
unitaire au Congrs du lendemain, pousser la droite applaudir malgr
lhumeur belliqueuse du prsident des Rpublicains Nicolas Sarkozy.
Lexcutif aurait-il pu faire autrement ? Sans doute. Nombre de chercheurs
et juristes, dont un ami du Prsident Jean-Pierre Mignard, expliqueront plus
tard quune peine dindignit nationale permettait tout aussi bien de mettre
des terroristes au ban de la nation sans faire de distinction entre Franais en
fonction du mode dacquisition de leur nationalit. Lindignit figurait dans
les propositions de la droite et ne heurtait pas la gauche. Elle ne ncessitait
mme pas une rvision constitutionnelle. Mais dans lambiance si fbrile de ce
dimanche-l la traque des terroristes se poursuit, des frappes sur Raqqa se
ngocient avec les Amricains, et le Prsident prpare une tourne
internationale lindignit na pas t envisage.
Tout senchane donc : la ncessit dunir les parlementaires, lenvie dun
acte constitutionnel et la dchance de nationalit comme moyen dy
parvenir. Cest l quun dbat juridique pass inaperu prend toute son
importance. Dans la journe de dimanche, un homme de llyse tlphone
au prsident du Conseil constitutionnel Jean-Louis Debr. Il veut le sonder :
une rvision constitutionnelle est-elle ncessaire ? La question a ceci
dimportant quelle ne concerne pas que la dchance de nationalit mais
aussi ltat durgence, dont la fragilit juridique suppose a enclench toute la
rflexion sur une rforme constitutionnelle. Et la rponse de Jean-Louis
Debr nest pas celle laquelle on pouvait sattendre : Juridiquement, une
rvision constitutionnelle nest pas ncessaire. La rponse est politique et je
vous la laisse 9 , dit-il. la veille du Congrs, les hommes de llyse se sont
donc retrouvs avec entre les mains un dbat juridique opposant Jean-Louis
Debr Marc Guillaume, le secrtaire gnral du gouvernement... qui avait

129
offici de 2007 2015 comme secrtaire gnral du Conseil constitutionnel.
Ce nest pas banal en soit, mais cela suggre aussi quaucune rvision de la
Constitution ntait obligatoire. Sagissant de ltat durgence la seule
mesure aux consquences concrtes dans la lutte contre le terrorisme , le
Conseil dtat, saisi pour avis en dcembre, a certes trouv un effet utile
la constitutionnalisation. Le 19 fvrier 2016, le Conseil constitutionnel a lui
rejet une question prioritaire de constitutionnalit sur le sujet et agr
partiellement une autre en censurant la saisie de donnes informatiques lors
dune perquisition. Ah, ces juristes !

Versailles
Franois Hollande a finalis son discours seul le lundi midi avec Manuel
Valls et Bernard Cazeneuve. Les conseillers de llyse nont pas eu le temps
de le relire, et les ministres lont dcouvert en lentendant, Versailles. Seule
la garde des Sceaux Christiane Taubira a t prvenue de sa teneur, quelques
minutes avant en apart, par Manuel Valls. Le Prsident se pose en chef
dune France en guerre , et toutes les dcisions quil annonce,
exclusivement scuritaires et militaires, en dcoulent. Le passage qui va faire
son malheur dans les quatre mois venir a t crit par lui. Et, quoi quaient
voulu croire, plus tard, les personnalits de gauche opposes la dchance
de nationalit, le propos du chef de ltat ne laisse aucune marge
dinterprtation. Il annonce sa volont de constitutionnaliser ltat durgence
puis il ajoute : Cette rvision de la Constitution doit saccompagner dautres
mesures. Il y va de la dchance de nationalit. La dchance de nationalit
ne doit pas avoir pour rsultat de rendre quelquun apatride, mais nous
devons pouvoir dchoir de sa nationalit franaise un individu condamn
pour une atteinte aux intrts fondamentaux de la nation ou un acte de
terrorisme, mme sil est n franais, je dis bien mme sil est n franais,
ds lors quil bnficie dune autre nationalit. De mme, nous devons
pouvoir interdire un binational de revenir sur notre territoire sil reprsente
un risque terroriste, sauf ce quil se soumette, comme le font dailleurs nos
amis britanniques, un dispositif de contrle draconien.
Le chef de ltat entend bien largir la dchance de nationalit tous les
terroristes binationaux il a prononc le terme , mais seulement eux,

130
et pas ceux qui ne disposeraient que de la nationalit franaise. Il veut pour
cela rformer la Constitution. Il le dit et le rpte : La Constitution, cest la
charte commune, cest le contrat qui unit tous les citoyens dun mme pays.
Ds lors que la Constitution est le pacte collectif indispensable pour vivre
ensemble, il est lgitime que la Constitution comporte les rponses pour lutter
contre ceux qui voudraient y porter atteinte, de la mme manire que sont
vous la dissolution les associations ou les groupements de fait qui
provoquent la haine ou incitent la commission dactes terroristes.
Sur le moment, tous les parlementaires, droite et gauche confondues, se
lvent pour applaudir, et cest ce que le Prsident souhaitait. La gne droite
sera palpable dans les semaines qui suivront, et ce ne sera pas pour dplaire
Franois Hollande. Mais cest finalement surtout gauche que le discours
agira comme un poison aussi lent que violent. En prononant explicitement le
terme binational , il a conduit plus de 3 millions de Franais partageant
une autre nationalit se sentir viss, alors quil ne voulait cibler que les
terroristes. Il a expos en dtail ce quest la dchance de nationalit plutt
que dexposer le principe qui le guidait : tablir une sparation entre la
socit franaise et des terroristes grandis en son sein. Il na surtout ouvert la
porte aucune mesure alternative, telle lindignit nationale. Alors, cest vrai,
tout changement de pied ne pouvait dsormais quapparatre comme un
recul.

1. Entretien avec lauteur le 20 fvrier 2016.


2. Janvier 2015 : le catalyseur , par Jrme Fourquet et Alain Mergier pour la Fondation Jean-
Jaurs, mai 2015.
3. La Fabrique de lhistoire , France Culture, le 6 mars 2012.
4. Le 27 novembre, quelques familles de victimes boycotteront lhommage national rendu au
Bataclan. En juillet 2016, la commission denqute parlementaire a soulign le manque de coordination
entre services de renseignements en France et en Europe, ainsi que les rivalits entre services de police.
5. Entretien avec lauteur le 20 fvrier 2016.
6. Ltat durgence a t prononc en 1984 en Nouvelle-Caldonie puis en 2005 dans 20
agglomrations et la totalit de lle-de-France par le gouvernement Villepin pour contenir les meutes
en banlieue qui avaient fait suite la mort de Zyed Benna et Bouna Traor Clichy-sous-Bois.
7. Entretien avec lauteur le 20 fvrier 2016.
8. Entretien avec lauteur le 20 fvrier 2016.
9. Entretien avec lauteur le 30 mars 2016.

131
19
Yasmina

Le 16 novembre, Yasmina est devant sa tlvision. Comme des millions de


Franais, elle coute le discours du Prsident au Congrs. Elle coute, mot
mot, jusquau bout, et soudain les larmes montent, elle tente de les refrner,
elle ny parvient pas, cest un mlange de colre et de dsespoir : Je ne le
reconnais pas... Yasmina connat trs bien Franois Hollande. Elle a
travaill quatorze ans ses cts, au service de presse du PS puis au premier
secrtariat. Elle tait son assistante, celle qui calait son agenda, tapait ses
communiqus et prenait tous ses messages, y compris parfois ceux de sa mre,
Nicole Hollande, que Yasmina adorait . Cest un petit bout de femme de
cinquante-deux ans, une pile lectrique dont le temprament volcanique na
dgal que la fidlit. Mais le 16 novembre constitue pour elle une
rupture , humaine, personnelle, intime presque. Elle pleure ce jour-l,
comme elle pleure encore, chaudes larmes, lorsque nous abordons le sujet
cinq mois plus tard, le 21 avril 2016. Pourquoi la dchance ? Pourquoi la
dchance ? Pourquoi ? , rpte-t-elle. Ltat durgence, le contrle aux
frontires, les frappes contre Daech, la traque des terroristes... elle a approuv
tout cela. Une mesure radicale contre les djihadistes, une forme de
bannissement de ceux quelle appelle les fascistes barbus , elle aurait t
pour. Mais pas la dchance de nationalit largie tous les binationaux...
Yasmina a retenu par cur le passage les concernant dans le discours du
Congrs. Ce passage par lequel elle sest, elle aussi, sentie vise. On nen
sortira jamais, de cela ? interroge-t-elle. On ne sera jamais de vrais Franais ?
Personne ne nous considrera comme tant partie prenante, totalement,
intgralement, 300 % de la France ? La vie de Yasmina, ne dun pre
sympathisant du FLN et dune mre franaise, ayant grandi Puteaux dans
une btisse de guingois, sest confondue avec un combat, celui de la
reconnaissance. Son pre tait sur le pont de Neuilly le 17 octobre 1961, aux
cts de centaines dautres travailleurs algriens dont la manifestation contre

132
le couvre-feu, convoque par le FLN, a t rprime dans le sang. Le racisme,
elle la prouv trs tt jusque dans sa famille maternelle qui ne supportait pas
la msalliance . Elle a coup les ponts treize ans. Lorsque, bac en poche,
elle sinscrit en ethnologie luniversit de Nanterre, cest dj une victoire.
Organiser, dix-neuf ans, en 1983, laccueil de la marche des Beurs dans
cette ville est laffirmation dune revendication qui serait toujours sa colonne
vertbrale : lgalit des droits. Elle rcite les crits dErnest Renan : Ce qui
constitue une nation, ce nest pas de parler la mme langue ou dappartenir
au mme groupe ethnographique, cest davoir fait ensemble de grandes
choses dans le pass et de vouloir en faire encore dans lavenir. Elle
dveloppe : Une nation, cest davoir souffert ensemble, davoir ensemble
des regrets, de vouloir continuer vivre ensemble dans le prsent et
de continuer faire de grandes choses pour lavenir. Sa voix se casse mais
ne sinterrompt pas : Cest une grande chose pour lavenir, la dchance ?
Non. Cest une grande chose pour lutter contre tous ceux, lintrieur ou
lextrieur, qui veulent nous empcher de vivre ensemble ? Non. Dans un
moment pareil, dire au monde entier quil y a des bons Franais et des
mauvais Franais ! Quelle blessure chez des millions de gens... Yasmina ne
veut pas entendre que cette proposition tait ncessaire pour obtenir lunit
avec les parlementaires de droite : Cest facile davoir lunit sur un sujet
pareil, trois jours aprs un massacre. Et cest lui qui a fait cela ! Pourquoi,
pourquoi ? Pourquoi jouer sur cette corde ? Sur un sujet, lunit de la France,
qui va bien au-del du terrorisme. Cette corde , cest pour elle le retour
dune stigmatisation : Quand va-t-on sortir de ce cercle vicieux ? Que la
France le veuille ou non, nous sommes tous, nos niveaux, ses enfants. Qui
que nous soyons, do que nous venions, nous nous sommes construits
lintrieur de la Rpublique franaise.
Parce que le choc est rude, elle se remmore tout ce qui lui a fait penser
pendant des annes qu humainement elle aurait pu suivre les yeux
ferms Franois Hollande. Ce premier secrtaire du PS qui stait entour
de gens aux origines multiples rue de Solferino et qui avait clou le bec un
visiteur stonnant de la consonance des noms affichs sur les portes du
premier tage : Il y a les noms des gens qui savent travailler. Ce numro
un du parti, compagnon de route de SOS-Racisme qui, pour les
rgionales de 2004, a tout fait pour que le PS ait 75 mtques en position
ligible . Il a fait des pieds et des mains, influ, pes, tap du poing, et cest

133
rare... , insiste-t-elle. Pour toutes ces raisons, Yasmina ne croit pas la faute
dinattention : le Prsident na pas pu ignorer quil pourrait blesser lensemble
des binationaux en souhaitant largir la dchance de nationalit. Cest du
pipeau ! Jen ai fini dexonrer les responsables de leurs responsabilits.
Yasmina na jamais t une personnalit facile. Elle a un caractre
impossible, elle est dvoue, fidle, discrte , disait delle Franois Hollande
en 2008, avec une voix passant du soupir lattendrissement. Cest que sa
secrtaire stait suffisamment battue dans sa vie pour estimer avoir le droit de
parler. Ancienne sympathisante trotskiste, elle avait rejoint le PS dans les
annes 80 et stait toujours situe la gauche du parti, tendance
Emmanuelli. Lorsque Franois Hollande lui avait demand de travailler pour
lui, elle lavait dsaronn dun abrupt : Pour quoi faire ? Elle voulait
lentendre reconnatre la qualit de son travail (ce quau fond elle na jamais
cess de rechercher). Il laimait bien en fait et stait point en compagnie de
Sgolne Royal, sans prvenir, la maternit de lhpital Beaujon Clichy
pour clbrer avec elle la naissance de son premier enfant, en dcembre
2002. Alors elle tait toujours l, pour dchiffrer les pattes de mouche du
premier secrtaire et tenir la permanence lt, pour lui faire, par SMS, des
comptes rendus en direct de matchs de foot. Ils partageaient cette passion
pour le ballon rond et une mme addiction pour le chocolat. Mais Yasmina
tait aussi capable de refuser de taper un communiqu qui faisait un tant soit
peu le lien entre inscurit et immigration. Son parcours avait fait delle une
grande gueule, sa conscience professionnelle la murait en grande muette ds
quil sagissait de protger le patron. En 2008, au moment de quitter son
poste de premier secrtaire, Franois Hollande nous confiait vouloir
lemmener avec lui. Mais il ne la pas fait et elle a retrouv du travail
auprs dHenri Emmanuelli lAssemble. En 2012, elle a t appele
comme chef de cabinet de Delphine Batho puis elle sest retrouve au
chmage quand la ministre de lEnvironnement fut vire pour
insubordination par Jean-Marc Ayrault. Le Prsident a probablement donn
un coup de pouce pour laider retrouver du travail, mais elle na jamais
franchi le seuil de llyse, ni comme employe ni comme visiteuse. Cela aussi
est une blessure Je ne vais pas qumander . De celles qui peuvent lui
faire hausser les paules de dpit, mais pas pleurer. Aujourdhui encore, elle
ne veut pas desservir le chef de ltat : elle garde ses secrets et mesure ses mots
sur tous les sujets politiques. Sauf sur la dchance de nationalit car,

134
l, Franois Hollande a franchi une ligne . Peu lui importe, au fond, que la
rvision constitutionnelle nait finalement pas eu lieu : Le mal est fait. Car
cette transgression-l ne relve pas des actes mais du discours. Parce que
Franois Hollande a us dun ressort qui, dans linconscient collectif, ne
concernait pas que les terroristes. Parce que, en collant au droit, il a distingu
les Franais en fonction de leur mode dacquisition de la nationalit et donc
tabli un lien implicite entre terrorisme et immigration. La symbolique, on
la balance toute notre vie aux gens comme moi , dit-elle. Comme elle na
jamais vu en lui une once de dbut de commencement de racisme , et
quelle ne croit pas la faute dinattention, lexplication est aussi simple que
terrible pour elle : Que ce soit un calcul, cest horrible pour la politique.
Aussi dit-elle en pesant chaque mot, comme lon prononce une sentence :
Utiliser cette question si grave, si importante pour la conception que lon
peut avoir de la France et du peuple franais, des fins dinstrumentalisation
dans un contexte aussi grave, ctait irresponsable, inacceptable,
inadmissible.

135
20
Terrible dchance

Dans la sidration qui suit les attentats, les parlementaires de gauche ne


ragissent pas. lexception du frondeur socialiste Pascal Cherki qui met des
rserves sur la dchance de nationalit, le 1er dcembre, lors de la runion
huis clos des dputs PS. Les lus sont mobiliss par la campagne des
lections rgionales qui se tiendront les 6 et 13 dcembre. La CFDT, en
revanche, fait connatre son opposition ds le 20 novembre lors dune runion
avec Manuel Valls et les autres centrales syndicales autour de ltat durgence.
Il faut refuser les mesures, comme la dchance de nationalit, qui sont sans
efficacit mais qui amnent des dbats nfastes , dclare Laurent Berger. Cet
avertissement, ignor, psera lourd quelques mois plus tard. Ct
gouvernement, Christiane Taubira bataille. Des proches du Prsident se
dmnent aussi en coulisses pour le faire changer davis. Il y a son pote
Julien Dray et lavocat Jean-Pierre Mignard. Ce dernier raconte le dsarroi
ressenti par des membres de son cabinet : Aux juifs, cela a rappel de
mauvais souvenirs, et les musulmans se demandent quel statut on les
renvoie. Franois Hollande reste inflexible : Lensemble des binationaux
nest pas vis ; il faut une mesure qui marque une sparation avec les
terroristes. Lavocat essaie un autre angle dattaque : Tu ne peux pas
traiter des binationaux sans accord avec lAlgrie, le Maroc et la Tunisie 1 . Il
sent alors une incertitude chez ce prsident qui veille entretenir de
bonnes relations avec les pays du Maghreb et cherche apaiser, lors de
commmorations historiques, les mmoires antagoniques de la guerre
dAlgrie. Lhistorien Benjamin Stora, autre ami du chef de ltat, envoie un
SMS de dsapprobation rest sans rponse. Un autre historien, Patrick Weil,
spcialiste des questions dimmigration et de nationalit, va trouver les mots
qui lui ouvriront les portes du bureau prsidentiel. Les deux hommes se
connaissent depuis leurs annes de militantisme tudiant lUNEF et se sont
croiss dans les cabinets de lre Mitterrand : Si tu fais cela, tu auras une

136
Leonarda puissance 10 , crit-il au chef de ltat. Ils se voient le
10 dcembre. Patrick Weil sait quen France on ne manie pas sans risque le
droit de la nationalit forg par notre histoire. Il propose lui aussi Franois
Hollande de passer par une loi simple, plutt que par une rvision
constitutionnelle charge de symboles. Tu as t mal conseill
juridiquement , lui dit-il. Et il exhume un article, oubli, du code civil le
23-7 qui prvoit dj la perte de la qualit de Franais pour toute
personne qui se comporte en fait comme le national dun pays tranger, sil
a la nationalit de ce pays . Issu dun dcret-loi de 1938 qui visait les
binationaux franco-allemands, cet article-l pouvait tre rapidement et
facilement actualis. Le Prsident prend note.
Mais le lendemain, le Conseil dtat, runi en assemble gnrale, prend
une position auquel lexcutif ne sattendait pas : il met un avis favorable
linscription de la dchance de nationalit dans la Constitution, malgr
une porte pratique limite . Si le chef de ltat voulait sabriter derrire
un refus de la plus haute juridiction administrative, ce nest plus possible.
Lexcutif hsite encore, nanmoins. Bernard Cazeneuve juge une telle
sanction finalement inefficace. De mme que Manuel Valls qui sen ouvre
des journalistes, convoqus Matignon le 15 dcembre : Ce nest pas une
arme contre le terrorisme. Est-ce que le symbole en vaut la peine pour 3 ou
4 personnes seulement ? Le Premier ministre sait pertinemment que ses
propos seront publis en tant sourcs de son entourage et il cherche ainsi
mesurer les ractions un tel abandon. Elles ne sont pas encore violentes.
Tout le monde attend le chef de ltat.
Dautres ministres, Emmanuel Macron, George Pau-Langevin, Marisol
Touraine, sinquitent dune remise en cause du droit du sol et dune
distinction faite entre Franais. Lorsquils changent quelques mots avec
Franois Hollande en marge du sminaire gouvernemental du samedi
19 dcembre llyse, tous repartent convaincus que la mesure est
abandonne. On ne va pas le faire , confie Franois Hollande au directeur
de la rdaction de Libration Laurent Joffrin. Le 22 dcembre, le quotidien
publie un article : Comment la dchance a chu . Dans le mme temps,
Christiane Taubira partie elle aussi confiante pour lAlgrie a accord une
interview la radio Chane 3 : elle assure que le sujet va steindre .
Sauf que la droite commence vilipender un recul et crie la fermet
factice du chef de ltat. Avec Manuel Valls, celui-ci dcide finalement

137
de maintenir la mesure dans le projet de rvision constitutionnelle prsent au
Conseil des ministres le 23 dcembre. L encore, les membres du
gouvernement tombent de leur chaise et Christiane Taubira fera les frais dun
tel retournement.
Quelle est la crdibilit de la parole politique si, aprs avoir prononc
cette parole au Congrs dans un moment aussi important, jy avais renonc
un mois plus tard ? Ctait un problme de crdibilit majeur 2 , analyse
Franois Hollande. En termes de communication politique, il a raison, en
effet. Lennui dans cette histoire est que la rflexion sur lopportunit
symbolique et politique de cette mesure a suivi le discours du Congrs au lieu
de le prcder. Et l tait le pige.
Un temps gne, la droite se dlecte rapidement des divisions de la gauche.
Le chef de ltat comptait sur les sondages trs favorables cette mesure pour
faire pression sur les parlementaires, mais la Hollandie craque, et les
frondeurs se rveillent. Pour recoller les morceaux entre eux, les socialistes en
viennent avoir un dbat quils nauraient pas souponn : faut-il dchoir les
seuls terroristes binationaux ou tous les terroristes franais, au risque de crer
des apatrides ? Forcment, les Franais commencent sy perdre. Christiane
Taubira jette lponge : avec son dpart du gouvernement, Franois Hollande
est priv dune icne de la gauche. Limminence dun remaniement permet
au gouvernement de rattraper des lus ambitieux et dobtenir, le 10 fvrier, le
vote favorable de trois cinquimes des dputs qui sexpriment, toutes
couleurs politiques confondues. Le texte sera finalement trop remani par le
Snat pour tre prsent au Congrs. La rvision constitutionnelle sera
officiellement abandonne le 30 mars. Trois mois dactivit parlementaire ont
t gaspills pour une mesure sans efficacit. Redoutant cette issue, Franois
Hollande confiait en fvrier : Si les lections rgionales [des 6 et
13 dcembre] avaient t fixes plus tard, un rfrendum sur la rvision
constitutionnelle aurait pu tre imagin 3 .

Pour telecharger plus d'ebooks


gratuitement et lgalement, veuillez visiter
notre site :www.bookys.me

138
Tactique et sincrit
Le chef de ltat a-t-il pch par excs de tactique ? Est-il larroseur arros
qui voulait embarrasser la droite et a finalement fractur la gauche ? Tous
ceux qui connaissent son got pour les annonces surprises qui prennent ses
adversaires revers et la constance avec laquelle il a toujours exploit les
divisions de ses concurrents diront oui . Lorsque je tiens ce raisonnement
devant lui, Franois Hollande sagace On pense toujours que jagis par
calcul ! Une telle irritation est rare de sa part envers un journaliste, et elle
dure : La droite na pas besoin de moi pour tre dsunie 4 . Le Prsident a
effectivement sous-estim leffet nfaste, pour sa rvision constitutionnelle, de
la primaire prsidentielle venir chez les Rpublicains. Franois Fillon ntait
pas favorable cette rforme et Alain Jupp fut aux abonns absents, or leurs
partisans sont majoritaires parmi les snateurs de droite. Il a galement mal
mesur lampleur des ractions gauche. Mais il insiste : Il faut penser que
les responsables politiques sont sincres. Tout nest pas calcul ou
combinaison. a ma cot de proposer la dchance de nationalit. Je lai
fait pour unir pas pour diviser. Je sais ce que a va faire dans mon camp, mais
je pense qu ce moment-l on est capable de se dpasser 5 .
Les deux motivations tactique et sincrit ne sont pas exclusives lune de
lautre. Elles se sont mme mles dans les arguments donns par le chef de
ltat ses visiteurs dans sa priode dhsitation avant le Conseil des ministres
du 23 dcembre : Il vaut mieux anticiper ce qui va tre demand par la
droite plutt que de se le voir oppos , il faut marquer une sparation avec
les terroristes . un interlocuteur qui lavertissait dbut janvier contre les
ractions ngatives des lecteurs de gauche attachs au principe dgalit, le
Prsident a rpondu du tac au tac : a na rien voir ! On parle de
terroristes. Alors il est bien probable que, aprs les tueries du 13 novembre
et sa frayeur paternelle, Franois Hollande ait, en sus de ses vises tactiques,
sincrement voulu une mise au ban symbolique des djihadistes. Quun
Franais puisse tuer un autre Franais sans autre but que de vouloir nous
frapper, cest un changement considrable par rapport dautres actes
terroristes. Ils ont agi comme sils ntaient pas franais. Ils se sont exprims
comme sils portaient le drapeau de ltat islamique. Ils se sont eux-mmes
placs en dehors de la communaut nationale. Cest cela que jai exprim et
qui a t entendu le jour du Congrs 6 . Il reste persuad que sa rforme

139
constitutionnelle a t victime de calculs politiques, droite comme gauche.
Ils taient effectivement bien prsents chez les parlementaires. Mais dans la
dernire ligne droite avant la prsidentielle de 2017, ce nest pas le plus grave
pour le Prsident. loccasion de ce dbat, il a heurt nombre de binationaux
ils sont quand mme plus de 3 millions , et une rupture sest faite avec une
partie de la gauche intellectuelle, associative et syndicale. Lui qui voulait,
dans la perspective de la campagne, passer par-dessus les appareils politiques
en retissant des liens avec la socit civile de gauche a dsormais un norme
handicap rattraper. Et lui qui se prparait, pour la campagne, dfendre la
France des Lumires contre la France du repli voit ce positionnement
singulirement altr.

Histoire de France
Comment un homme si fru dhistoire a-t-il pu commettre un tel impair ?
Comment a-t-il pu oublier la passion franaise de lgalit , selon la jolie
formule de son ami Jean-Pierre Mignard ? La prcipitation de ce week-end si
particulier qui a prcd le Congrs du 16 novembre y est sans doute pour
beaucoup. La manie de Franois Hollande de rcrire ses discours jusqu la
dernire minute, rendant impossible toute corde de rappel de la part de ses
conseillers, a peut-tre jou. Mais cela nexplique pas pourquoi il na pas
pressenti la dchirure sur les valeurs qui sannonait avec une partie de la
gauche.
Ces ractions suscitent dailleurs de ltonnement chez lui. Souvenez-vous,
dit-il. Cest durant le deuxime mandat de Jacques Chirac quont t
prononces le plus de dchances de nationalit, une dizaine de 2002 2007.
Vous avez vu des manifestations, des interventions, des ptitions ? On en a eu
5 en 2015. Avez-vous entendu des plaintes et des complaintes ? Les rgles ont
t scrupuleusement appliques, a na dchan aucune passion 7 . Il ne
comprend pas que lon puisse sempailler sur des principes alors que la
dchance de nationalit frappe dj des individus. Une petite pause, puis il
nuance, comme toujours : Mais cela fait partie de lhonneur de la France,
de sa vitalit dtre capable de dbattre de principes et de valeurs.
Et voil, questionn sur les principes, mme les plus fondamentaux, le chef
de ltat en revient toujours au concret. Cest sans doute louable pour un
gouvernant mais cela dit aussi un rapport aux ides et aux passions qui

140
irriguent la politique. Athe (malgr une ducation catholique) et dune
gnration de gauche postmarxiste, il nadhre aucune idologie ou
spiritualit. Affaire de gnration et refus des carcans. Cest avec le mme tat
desprit quil aborde lHistoire. Il aime lhistoire contemporaine et la connat
avec prcision. Les grands hommes de la Rpublique, leurs changements de
cap, leurs volutions, cette part de leurs vies forges par les circonstances
lintressent au plus haut point. Le conflit, limprvu, le surgissement de
lvnement, a, cest lHistoire 8 , dit-il. La vie, le rebondissement et les
grands vnements : on sent lenthousiasme quand il en parle. En revanche, il
se mfie du culte du pass. Il sait pour en avoir constat les ravages sur
lhumeur de son pre ce que cela peut avoir dcrasant. Il ne faut pas que la
vision de lHistoire soit un enfermement. Alors, chez lui, lintellect prime sur
le ressenti. Et le concret sur les grandes ides.
Il nest pas un amoureux de la littrature comme le fut Franois Mitterrand.
Il se proccupe dconomie mais a peu de got pour les dbats thoriques.
Quest-ce qui a t fait par le pass, que peut-on faire aujourdhui sans
reproduire lidentique ? Voil sa proccupation. Ce nest pas un hasard sil
se passionne pour la fiscalit ; une matire ardue mais dapplication
immdiate. Lorsquen 2003 et 2004 des petits djeuners avec des intellectuels
taient organiss au secrtariat national du PS rue de Solferino, Franois
Hollande rpondait toujours prsent mais, pendant que linvit parlait, il
consultait les dpches dagence. la fin de lexpos, il repliait ses papiers et
posait une question pertinente. Lintelligence est l, mais lintrt
pas forcment , rapporte un tmoin. Pendant ces annes-l, lagrg de
philosophie Vincent Peillon pestait contre ce premier secrtaire qui naime
pas les ides . Aujourdhui, lhistorien et dirigeant socialiste Alain
Bergounioux regrette : Franois Hollande a un rapport un peu trop
instrumental aux ides qui lempche davoir une vision sensible de la
France.

1. Plus des deux tiers des immigrs du Maghreb ont la double nationalit selon lIned.
2. Entretien avec lauteur le 20 fvrier 2016.
3. Entretien avec lauteur le 20 fvrier 2016.
4. Entretien avec lauteur le 20 fvrier 2016.
5. Idem.
6. Entretien avec lauteur le 20 fvrier 2016.

141
7. Entretien avec lauteur le 20 fvrier 2016.
8. La Fabrique de lhistoire , France Culture, le 6 mars 2012.

142
21
Nicolas Sarkozy

Ils ont tous les deux perdu au jeu de la transgression. Lancien et lactuel
prsident avaient, une fois nest pas coutume, un intrt commun : faire
inscrire la dchance de nationalit dans la Constitution. Franois Hollande
pour les raisons que lon a dj expliques. Et Sarkozy parce quil fut le
premier prsident vouloir tendre le champ dapplication de cette mesure.
Ctait en juillet 2010 Grenoble : il sagissait alors de lappliquer aux
meurtriers de policiers ou de gendarmes. La gauche dans son ensemble,
Franois Hollande et Manuel Valls en tte, stait insurge. Cinq ans et demi
plus tard, les hommes de Matignon prennent langue avec les lieutenants de
Nicolas Sarkozy pour convaincre les dputs Les Rpublicains de voter la
rvision constitutionnelle, malgr lhostilit de Franois Fillon et le silence
dAlain Jupp. Ils ont fait le job , dit-on dans lentourage du Premier
ministre. Ils ont fait le job lAssemble mais ils se sont heurts aux snateurs.
Nicolas Sarkozy avait pourtant prvenu Franois Hollande : Plus je serai
pour, plus les autres seront contre...
Au printemps 2016, lancien prsident est la peine, largement distanc
dans le cur des sympathisants de droite par le maire de Bordeaux Alain
Jupp. Et cette situation ne fait pas du tout les affaires de Franois Hollande.
Lui si calme en public rverait daffronter de nouveau Nicolas Sarkozy
lexcit . Parce quil compte sur la dtestation de lex-prsident par les
lecteurs de gauche pour les inciter voter pour lui ds le premier tour de
lchance de 2017. Parce quil espre aussi pouvoir dcrocher de la mme
manire une partie du centre.
Il sy prpare depuis les premiers jours de son quinquennat. Son adversaire
en 2017 ? Ce sera Sarkozy 1 , disait-il sans une once dhsitation en octobre
2013. Son prdcesseur navait pas encore effectu son retour en politique,
mais le Prsident y croyait dur comme fer. Il navait pas cru une seconde sa
retraite. Car lancien chef de ltat tait encore jeune et ne stait pas lanc

143
dans les affaires mme sil y avait song. Et puis Franois Hollande qui le
connat si bien et depuis si longtemps se mettait quelques secondes sa place :
Il considre quil ny a personne dautre droite, quil est entour de
mdiocres et quil a t battu par un incapable. Il pense quil a t battu par
la crise 2 . Alors le Prsident veillait, mme dans les cahots du dbut de son
quinquennat, poser des actes qui devaient lui permettre de faire la
diffrence avec son prdcesseur lheure du bilan.
Cela parat tir par les cheveux et pourtant cest vrai. Quand Franois
Hollande dcide, fin 2012, de retourner chaque anne sur le site
mtallurgique de Florange, ce nest pas seulement pour rattraper la
communication calamiteuse de son excutif sur ce dossier. Cest aussi pour
prouver que lui fera bien mieux que son prdcesseur face ArcelorMittal.
Nicolas Sarkozy na pas pu sauver lacirie de Gandrange, devenue une friche
industrielle malgr ses promesses. En y allant chaque anne je veux
dmontrer quil y aura toujours quelque chose Florange, que ce nest pas
une usine en croix 3 . Mme schma lorsque, nayant toujours aucun rsultat
et aucune marge budgtaire redistribuer aux Franais en 2014, il se
prsente comme le prsident des rformes . Nicolas Sarkozy avait fait de
mme en son temps, sauf que lui ne les a pas faites , estime Franois
Hollande qui ne se souvient que du service minimum dans les transports en
commun et de la rforme des retraites de 2010. Sagissant de la rforme
territoriale, le Prsident est convaincu que, si son prdcesseur avait cr ses
conseillers territoriaux avant les cantonales de 2011 puis les avait fait lire
ce moment-l, la gauche naurait pas pu revenir dessus. Lui crera donc les
regroupements de rgions avant les lections rgionales de dcembre 2015.
Franois na jamais eu peur de Sarkozy. Mais depuis quil est llyse,
cest une obsession , sinquite alors un proche du Prsident. Comme
beaucoup dautres politiques, Franois Hollande est plus laise lorsquil a un
adversaire identifi. Et Nicolas Sarkozy est son punching-ball favori. Non
quil le sous-estime : Il a du temprament et il nest pas le plus mauvais en
campagne : il la dmontr en 2007 et 2012 , rpte-t-il aux dirigeants
socialistes. Mais parce quil la tudi longtemps et quil le dcrypte bien. Ils
sopposent dans des dbats publics depuis la fin des annes 80. Ils sont, par
leur positionnement et leur caractre, les deux faces dune mme pice.
Moi, je ne me plains jamais , avait tenu souligner Franois Hollande sur

144
TF1 le 6 novembre 2014. Il tait alors au plus bas mais le retour de lancien
prsident semblait lui redonner du tonus. Sarkozy toujours vif et Hollande
le matris. Hollande le blind et Sarkozy le coutur. Sarkozy le blier et
Hollande le crocodile. Hollande qui coute ses interlocuteurs sans jamais
les clairer, Sarkozy qui leur droule son plan de bataille en un long
monologue sans jamais les couter. Sarkozy lautoritaire et Hollande qui
manque dautorit. Hollande qui voudrait tant rassembler, Sarkozy qui ne
sait que cliver. Sarkozy qui engueule, qui humilie mais peine rompre et
Hollande qui patiente, qui temporise puis qui excommunie. Quoi de mieux
quand on naime pas se dfinir soi-mme que de le faire par opposition un
autre ? De ce point de vue, Nicolas Sarkozy est un excellent sparring-partner
pour Franois Hollande.
Cest en le recevant en tte tte juste aprs lattentat de Charlie Hebdo que
le chef de ltat a t certain que lunit nationale quil appelait de ses vux
ne durerait quun temps. Lancien prsident le lui a dit texto : Lunion
nationale, cest pour quelques jours. Aprs, il faut en revenir au clivage
droite-gauche sinon cest la voie ouverte au FN. Puis il en fait la
dmonstration lorsquils abordent la manifestation venir. Il ny aura pas
que des milliardaires et des juges dans la rue , lance Nicolas Sarkozy, mlant
dans une mme rfrence ses dboires judiciaires (dont il tient le pouvoir pour
responsable) et la dernire dclaration conteste dEmmanuel Macron, qui
avait souhait quelques jours plus tt dans Les chos que les jeunes Franais
aient envie de devenir milliardaires . Lesprit dunion nationale, lexcutif
avait quand mme russi le maintenir plusieurs semaines, au grand dam du
prsident des Rpublicains.
Aussi Nicolas Sarkozy a-t-il pch par prcipitation, onze mois plus tard
dans les journes qui ont suivi les attentats du 13 novembre. Il passe son
nouveau tte- -tte avec Franois Hollande lui faire des reproches sur son
inaction contre le terrorisme. Il frappe juste : ce procs est en effet celui que
redoute le Prsident. Et cest srement pour y couper court que Franois
Hollande ira chercher la dchance de nationalit dans la besace de la droite
et de lextrme droite. Mais Nicolas Sarkozy se trompe sur lattente des
Franais : il ne voit pas queux veulent de lunit ce moment-l. Lorsque, au
lendemain du discours de Versailles, il pousse les dputs de droite chahuter
le gouvernement lors de la sance de questions dactualit lAssemble, il
commet une faute. Qui le mnera soutenir ensuite la rvision

145
constitutionnelle.
La premire raction nest jamais la bonne chez Nicolas Sarkozy : pour la
Grce, pour les rfugis, pour lEurope, cest toujours la mme chose. Il est
conduit en changer quelques jours aprs 4 , ironisait dj le Prsident
lautomne 2015.
Ah... ! Sils pouvaient rgler cela mano a mano une nouvelle fois ! Avec un
adversaire qui fait de lidentit franaise laxe principal de sa campagne,
Franois Hollande pourrait tenter dincarner la France tolrante contre la
France du repli , la France rabougrie . Avec Alain Jupp, laptre de
l identit heureuse pour adversaire, ce ne serait plus possible. Il faudrait
alors le pousser la faute sur le terrain conomique et social, lamener tre
bien trop libral pour la partie des classes populaires prtes voter droite.
Tel est ltat de la rflexion du Prsident lorsquil rend les derniers arbitrages
sur le projet de la loi travail.

1. Entretien avec lauteur le 18 octobre 2013.


2. Idem.
3. Entretien avec lauteur le 18 octobre 2013.
4. Entretien avec lauteur le 21 septembre 2015.

146
22
Mmoires de guerre

Franois Hollande aurait aim tre le prsident de la rconciliation des


mmoires antagoniques de la guerre dAlgrie. Jusquau traumatisme cr par
la dchance de nationalit, il avait tout fait pour. Cinquante ans aprs les
faits, il voulait transmettre cette conviction : Alimenter la guerre des
mmoires, cest rester prisonnier du pass. Et hypothquer lavenir : pieds-
noirs, harkis, anciens soldats, immigrs algriens, des millions de personnes
qui vivent en France continuent de sopposer autour de ce souvenir. dfaut
dune mmoire partage, leurs enfants ont hrit, pour les uns de ces
fractures, pour les autres du silence.
Comme Jacques Chirac avait su reconnatre la responsabilit de la France
(et non plus seulement de Vichy) dans la rafle du Vl dHiv, Franois
Hollande a su reconnatre des fautes dans le conflit algrien. Ds le lendemain
de son investiture la candidature pour la prsidence de la Rpublique par le
PS, il sest rendu, le 17 octobre 2011, sur le pont de Clichy pour honorer
la mmoire des Algriens, tus par les forces de lordre en 1961 lors dune
manifestation contre le couvre-feu organise par le FLN. Une rpression
longtemps occulte et dont la reconnaissance tait une demande ancienne
dAlger. Cest vraiment scandaleux, je ferai quelque chose quand je serai
prsident , avait-il promis son ami lhistorien Benjamin Stora.
Il y a chez Franois Hollande une dimension humaine la Rpublique ne
peut pas accepter cela qui la conduit aussi envoyer un message, le
25 septembre 2012, lors de la journe dhommage aux harkis : La mmoire
des harkis est une mmoire vivante et souffrante, elle impose la France un
retour sur elle-mme et sur son histoire.
Il y a galement une dimension stratgique. Les questions mmorielles
comptent dans les rapports entre Paris et Alger, et le chef de ltat voulait
renouer de bonnes relations avec le plus grand pays du Maghreb. Pour des
raisons conomiques et militaires. Lorsquil y fait sa premire visite dtat les

147
19 et 20 dcembre 2012, le Prsident sait quil aura besoin de lassentiment
tacite de lAlgrie sil doit envoyer des troupes au Mali (ce quil fera en janvier
2013). Aussi poursuit-il son entreprise de pacification mmorielle. Pendant
cent trente-deux ans, lAlgrie a t soumise un systme profondment
injuste et brutal, ce systme a un nom, cest la colonisation , dclare-t-il
devant les deux chambres du Parlement algrien runies au Palais des
nations. Ce ne pouvait tre quun prambule, dautres prsidents franais
avant lui ayant condamn la colonisation. Mais il tait ncessaire pour effacer
lamendement vot en 2005 par lAssemble nationale sur les bienfaits
dune colonisation positive qui, malgr son abrogation ultrieure, avait
rduit nant les efforts de Jacques Chirac pour obtenir un trait damiti.
Alger, Franois Hollande vite nanmoins toute repentance ou excuse : il ne
veut ni heurter les pieds-noirs, les harkis et les soldats du contingent qui ont
pris part au conflit ni ouvrir la voie des demandes dindemnisations de la
part des victimes algriennes. Mais il fait lloge de Franais illustres qui ont
combattu la colonisation : Georges Clemenceau, Andr Mandouze (rsistant,
cofondateur de Tmoignage chrtien et soutien du FLN), Franois Mauriac et
Germaine Tillon (qui entrera trois ans plus tard au Panthon). Il va aussi se
recueillir place Maurice-Audin, devant la stle honorant la mmoire de ce
mathmaticien de vingt-cinq ans, membre du parti communiste algrien,
arrt, tortur et tu par des militaires franais en 1957. Cest une demande
dAlger et de la famille qui rclame depuis cinquante ans la vrit sur cette
mort : le chef de ltat ne prononcera pas de mot mais demandera quon
ouvre les archives militaires. Les documents et les tmoignages dont nous
disposons aujourdhui sont suffisamment nombreux et concordants pour
infirmer la thse de lvasion qui avait t avance lpoque. M. Audin ne
sest pas vad, il est mort durant sa dtention , dclarera-t-il en 2014 sans
savancer sur les causes du dcs.
Toute la relation de Franois Hollande la mmoire est l. Il sest montr
constant dans sa contribution ltablissement de la vrit mais il ne la
prcde pas. Il attend que les historiens aient tranch sans contestation
possible. Rien ne se construit dans la dissimulation, dans loubli, et encore
moins dans le dni. La vrit, elle nabme pas, elle rpare, la vrit, elle ne
divise pas, elle rassemble , lance-t-il en 2012. Et ce nest pas, chez lui, un
propos de circonstance. Fin 2014 au Sngal, il condamne trs officiellement
le massacre de Thiaroye au cours duquel des dizaines de tirailleurs rclamant

148
des arrirs de soldes avaient t tus par larme coloniale en dcembre
1944. En 2015, il charge Benjamin Stora dune mission historique sur des
manifestations rprimes dans le sang aux Antilles. Lorsque lhistorien avait
publi en 2010 son livre sur laction de Franois Mitterrand 1 , ministre de la
Justice pendant la guerre dAlgrie, et prouv que celui-ci avait refus 45
recours en grce de nationalistes qui seront donc guillotins, il avait prvenu,
un peu ennuy, Franois Hollande : Je sais que tu aimes bien
Mitterrand... Llu socialiste navait pas cill : Tu as raison, il faut que la
vrit soit dite. Il ne faut pas croire que je suis pour cacher les choses...
Car cette histoire coloniale, et plus spcifiquement celle de la guerre
dAlgrie, est un hritage lourd porter pour sa gnration. Un hritage qui a
le poids des non-dits. Benjamin Stora le rsume joliment : La guerre
dAlgrie, cest comme une histoire familiale occulte. Franois Hollande
appartient la gnration de ceux qui nont pas fait la guerre dAlgrie et
qui on na pas voulu enseigner cette histoire. Lever le voile interroge toute
une gnration sur ce quont fait leurs pres et pourquoi ils nont transmis que
du silence. La guerre dAlgrie, cest une forme de recherche en paternit
pour tous les Franais 2 .
Et Georges Hollande sest engag pour lAlgrie franaise sans avoir jamais
mis les pieds dans ce pays. Mon enfance a t considrablement trouble
par la guerre dAlgrie 3 , dit Franois Hollande. Mais de cela, il a trs peu
parl, mme avec ses amis. Et pourtant, il a cherch comprendre, ds
lENA et son stage de huit mois lambassade de France Alger en 1978. Le
rgime sest militaris sous limpulsion de Houari Boumdine qui vient de
mourir, et les dsillusions sont dj l. Franois Hollande dvore les livres
dhistoire et rencontre larchevque Lon-tienne Duval qui avait dnonc
les arrestations arbitraires pendant la guerre. Mais il sintresse aussi et
surtout au prsent et lavenir : quest-ce que la socit algrienne, que peut-
on faire ensemble ?
Lorsquil brigue trente ans plus tard une candidature llyse, il sait
pertinemment que des millions de Franais maintiennent des liens avec
lAlgrie et que recueillir leurs suffrages compte. Il y retourne en 2006 et 2010
(cest l quil dclare pour la premire fois : Le temps dun prsident normal
est venu ). Cest pour ces Franco-Algriens quil va en 2011 sur le pont
de Clichy et pour leurs parents quil promet dinstaurer le droit de vote des

149
rsidents non communautaires aux lections locales (ce qui ne sera pas fait).
Prsident, il a effectivement russi amliorer les relations avec Alger, passes
par une priode de grand froid sous la prsidence de Nicolas Sarkozy.
Mais il ne sera pas parvenu rconcilier les mmoires antagoniques qui
traversent la socit franaise. Cinquante-quatre ans aprs, les blessures
suppurent toujours. Et le refoul a eu tendance remonter aprs les attentats
de 2015. Il tait dailleurs prsent lesprit de Franois Hollande et Manuel
Valls dans les jours qui ont suivi le 13 novembre. En proclamant ltat
durgence sur tout le territoire, une loi de 1955, quand mme , souligne
Valls, puis en proposant de le constitutionnaliser, le Prsident et le Premier
ministre ont un temps pens que cette mesure ferait davantage polmique
gauche que la dchance de nationalit. Lun des objectifs de Franois
Hollande tait mme doprer, par la rcriture, une diffrenciation avec la
loi de 1955. Mais le refoul a surgi ailleurs : propos de la dchance de
nationalit pour les binationaux et, du ct des pieds-noirs, des harkis et
des anciens combattants, sur le choix dune date de commmoration du
conflit.
En novembre 2012, la majorit de gauche au Snat a vot dfinitivement
une proposition de loi instaurant le 19 mars, date du cessez-le-feu en Algrie,
comme journe nationale du souvenir des victimes civiles et militaires en
Algrie, au Maroc et en Tunisie. Lennui est que, aprs le cessez-le-feu, des
tueries ont encore eu lieu. Jacques Chirac avait choisi le 5 dcembre : la date
navait pas soulev dopposition mais elle ne renvoyait aucun vnement 4 ,
ce qui lui avait t beaucoup de sa force symbolique. Il ne sest rien pass le
5 dcembre 1962 , souligne Benjamin Stora. Lorsque Franois Hollande
dcide donc, le 19 mars 2016, dtre le premier prsident assister pareille
commmoration, les associations ainsi que lextrme droite et une partie de la
droite, Nicolas Sarkozy en tte, crient au mauvais symbole. Le Prsident doit
dfendre la rfrence il y a, en France, 4 000 lieux, places ou rues qui
portent la date du 19 mars 1962 mais il ne peut quesprer la
rconciliation au lieu de la sceller. Faire la paix des mmoires, cest regarder
vers lavenir , dclare-t-il. Cette paix-l nest pas pour maintenant.

1. Franois Malye et Benjamin Stora, Franois Mitterrand et la guerre dAlgrie, Calmann-Lvy, 2010.
2. Entretien avec lauteur le 6 mai 2016.

150
3. La Fabrique de lhistoire , France Culture, le 6 mars 2012.
4. Le 5 dcembre a t choisi, en 2002, en fonction de lagenda du prsident de lpoque, Jacques
Chirac : cest le jour o il a inaugur, quai Branly Paris, le mmorial de la guerre dAlgrie et des
combats du Maroc et de Tunisie. Un dcret a ensuite fait de cette date un jour de commmoration.

151
23
Loi travail, le crash test

Le temps lui manque. Maintenant, je comprends ce que Sarkozy a vcu ,


glisse-t-il un jour. Nous sommes en fvrier 2016, il lui reste peine quinze
mois avant la prsidentielle de 2017, et les rsultats de sa politique
conomique tardent venir. Lactivit frmit mais rien de perceptible par les
Franais. Il avait anticip pourtant la brivet dun quinquennat. Dbut
2014, lorsquil avait lanc son pacte de responsabilit et ses 40 milliards de
baisse de charges pour les entreprises sur cinq ans, ctait dans lespoir que,
dbut 2016, la production tournerait plein rgime. On aura fait le plus
gros des rformes conomiques en 2014 1 , disait-il alors. Et puis non. Il avait
d aller bien plus loin quil ne lavait souponn. Pour convaincre Bruxelles et
Berlin dtre clments avec le dficit budgtaire franais. Pour modifier
lhumeur maussade des chefs dentreprise. Et pour contrecarrer aussi lide
dun excutif impuissant. Cest toujours en 2014 quil avait forg ce que Jean-
Christophe Cambadlis, le numro un du PS, appelle la thorie du vlo : si
on ne pdale pas, on tombe . Le chef de ltat la formule autrement : Si je
veux gagner il faut que je bouge et, quitte perdre, il vaut mieux bouger car,
le plus pnible, cest de perdre en nayant rien fait, cest de perdre en ayant
subi 2 . Belle clairvoyance pour un chef dtat qui a, en public, donn si
souvent limpression de subir.
Dbut 2016, cette ncessit de bouger est plus vraie que jamais dans son
esprit. Il na pas saisi, en dcembre, une extraordinaire fentre dopportunit :
le pays tait en attente aprs les attentats, la COP21 tait une russite et le
score historique du FN au premier tour des rgionales (6,8 millions de voix)
avait secou des consciences dans tous les partis, gauche et droite. Lide
dun gouvernement dunion nationale tait sans doute voue lchec, mais le
Prsident ne la de toute faon pas propos On nen est pas l . Il sest
fait photographier saluant Xavier Bertrand, le prsident des Rpublicains de
la rgion Nord-Pas-de-Calais-Picardie, lu contre Marine Le Pen avec

152
lappoint de voix de gauche. Il a fait tudier, un peu, la proposition de pacte
pour lemploi faite par Jean-Pierre Raffarin. Mais, in fine, la seule initiative qui
se voulait transpartisane fut la dchance de nationalit. Et elle a divis au
lieu de rassembler. la mi-fvrier, elle est mme en train de sembourber au
Snat.
Dcidment, les procdures lgislatives sont trop lourdes, pense-t-il.
Dcidment, il y a trop de blocages en France. Depuis plus dun an, des
sondeurs rptent quil y a un espace pour des politiques transpartisanes sur
de grands sujets conomiques et sociaux. Cest mme, depuis les attentats de
Charlie Hebdo, lune des convictions du directeur gnral dlgu dIpsos Brice
Teinturier, que le Prsident voit rgulirement : Dans lopinion, lunit
nationale peut aller au-del du rgalien. Il faut dpasser le clivage gauche-
droite sur le chmage 3 . ce stade du quinquennat, plus aucune annonce
naura le temps de produire deffet avant la prsidentielle. Mais il faut bouger.

La scne se droule huis clos llyse dans la premire quinzaine de


fvrier. Cest lune des dernires runions darbitrage sur le projet de loi
travail premire version. Franois Hollande sadresse Manuel Valls ainsi
quaux ministres Myriam El Khomri (Travail), Emmanuel Macron
(conomie) et Michel Sapin (Finances) : Sur toutes les rformes, jai toujours
fait en sorte que les syndicats rformistes puissent nous suivre. Pour la
premire fois, il y a un risque avec eux. a sera une vrification grandeur
nature de ce quil est possible de faire et de ne pas faire. Quand Franois
Hollande me rapporte ses propos, le 8 mai 2016, je me dis quil cherche,
comme cela lui arrive parfois, me faire croire quil avait identifi tous les
cueils avant de se lancer, tout analys et presque tout prvu. Une rcriture
de lhistoire, en somme. Et en fait non. Vrification faite auprs de plusieurs
tmoins, le Prsident les a bien prvenus de la sorte. Il savait. Il a
dlibrment pris de front la CFDT, son meilleur alli pourtant dans sa
volont de rformer la France par le dialogue social. Il a brusqu cette
centrale et les autres syndicats rformistes (CGC, CFTC, UNSA), mais il ne
pensait pas allumer une mche qui provoquera le plus long mouvement social
de son quinquennat. Jen prends personnellement la responsabilit,
maintient le chef de ltat. Car il fallait aller le plus loin possible dans
louverture de la discussion pour permettre aux entreprises dembaucher et

153
dacclrer la croissance 4 . Il nest pas sujet au regret, cest un fait.
La loi travail est un texte martyr. Elle a concentr des oppositions et des
rivalits qui allaient bien au-del de son contenu. commencer par la
volont tenace dexister du ministre de lconomie Emmanuel Macron et
celle, tout aussi aiguise, du Premier ministre Manuel Valls de ne pas laisser
son cadet lui chiper le costume du rformateur.
Une rforme du code du travail avait t promise depuis prs dun an par le
gouvernement, inscrite dans le programme de stabilit transmis Bruxelles.
la fin de lt 2015, Emmanuel Macron avait mme song la mener. La
dmission soudaine du ministre du Travail Franois Rebsamen librait la
place rue de Grenelle... Mais Franois Hollande lui avait prfr Myriam
El Khomri, promue du secrtariat dtat la Ville un ministre plein.
Mme ge quEmmanuel Macron et encore plus ignorante que lui des
subtilits du code du travail. Sa spcialit elle, ce sont les politiques de
lemploi quelle a abondamment testes la mairie de Paris et la Ville. Bien
sr, le ministre de lconomie y a vu la main de Manuel Valls, ce Premier
ministre qui avait dj prcipit le recours au 49-3 pour faire adopter sans
vote sa premire loi de libralisation de lconomie, si longuement ngocie et
dfendue sur les bancs de lAssemble. Emmanuel Macron nentend pas se
laisser faire. Aprs tout, il est lhomme le plus populaire de lexcutif. Il prend
donc lopinion tmoin en multipliant les dclarations polmiques gauche.
Et, en coulisses, il mne un lobbying intensif afin de pouvoir dfendre une
seconde loi qui repchera des mesures impossibles caser dans la premire (la
rforme du licenciement conomique) ou censures par le Conseil
constitutionnel (ltablissement de barmes pour les indemnits prudhomales
en matire de licenciements abusifs). Pour la seconde loi, ce sera encore non.
En janvier 2016, le chef de ltat veut, avant tout, faire adopter sa rvision
constitutionnelle, et le temps parlementaire vient manquer. Pas la peine non
plus dexciter davantage Martine Aubry et les frondeurs du PS qui ont fait de
lancien banquier daffaires leur tte de Turc prfre. Il y aura donc fusion
entre le texte prpar par Myriam El Khomri et les mesures favorables aux
entreprises dEmmanuel Macron. Une opration gloubi-boulga , lche
Laurent Berger. Franois Hollande aime les synthses, on le sait. Mais ce
nest pas la seule raison de cette fusion. Le chef de ltat est la recherche de
mesures qui parlent aux Franais. Son plan pour la formation et sa mesure

154
daide lembauche dans les petites entreprises annoncs en janvier ont t
accueillis avec un grand scepticisme 5 . Il veut des propositions frappantes. Et
celles de Myriam El Khomri ne le sont pas suffisamment son got.
Ce quil ne voit pas alors, cest quil va dsquilibrer lensemble. Car la
ministre du Travail propose dj des changements irritants pour les syndicats
rformistes. Fille de commerants, elle dfend la possibilit pour les patrons
de petites entreprises de modifier unilatralement le contrat de travail de leurs
salaris en matire de temps de travail. En compensation, droit est fait des
revendications syndicales. Est cr le compte personnel dactivit (CPA),
vieille revendication porte par la CFDT et la CGT, qui prvoit que des
droits sociaux suivront le salari sil change dentreprise, dactivit ou sil se
retrouve au chmage. Les droits contenus dans ce compte sont encore flous,
mais la CFDT veut que le principe soit act : il sagit de mettre un pied dans
la porte dune redfinition des droits sociaux, attachs la personne et non
plus conditionns par un statut. Cest--dire adapter la protection sociale la
mutation en cours du march du travail.
Myriam El Khomri prvoit galement de donner la prminence aux
accords dentreprise plutt quaux accords de branche ou aux accords
interprofessionnels, en commenant par lorganisation du temps de travail.
Cest une vieille revendication patronale, porte galement par la droite, les
uns et les autres faisant le pari quil y a moins de rsistance la base. Mais
cest aussi une demande de la CFDT qui y voit loccasion de simplanter dans
les petites entreprises, et de renforcer le rle et laudience de ses dlgus
syndicaux. FO et CGT sont en revanche radicalement contre. Au nom dune
hirarchie des normes protectrice (la loi est suprieure laccord de branche,
lui-mme suprieur laccord dentreprise), au nom dune galit juridique
entre salaris de diffrentes entreprises dun mme secteur. Au cur du
dsaccord entre syndicats : une divergence sur le meilleur moyen de
rquilibrer le rapport de force entre un chef dentreprise et ses salaris. Par
une protection venue den haut, disent FO et la CGT ; par lorganisation la
base, pense la CFDT. Franois Hollande est acquis lui aussi cette ide : il a
fait du dialogue social un axe fort de son quinquennat, et celui-ci est en panne
au niveau national. Les partenaires sociaux, mme les plus rformistes, ne
veulent pas ngocier une rforme du code du travail car ils anticipent lchec.
Sil faut en passer par lentreprise pour faire redmarrer les ngociations,

155
banco ! Maintenant, lavenir du dialogue social est dans lentreprise 6 . Au
moment o la croissance redmarre, il est prt aussi prendre toutes les
mesures qui rassureraient les patrons, qui creraient chez eux un climat de
confiance mme si lesdites mesures nentreront pas en vigueur tout de suite.
Question dambiance. Et de positionnement aussi : plus il prend des mesures
favorables aux entreprises, plus il oblige les candidats de droite la
prsidentielle forcer le trait en matire de libralisme afin de se diffrencier.
Il oublie en route quil voulait consacrer la dernire anne utile de son
quinquennat rassembler son camp. Il ne croit plus au retour de bonnes
relations avec le PCF, plong dans une interminable crise identitaire, ni avec
les Verts, en pleine autodestruction. Mais il nglige lirritabilit croissante de
la socit civile.
Lerreur dapprciation, cest davoir pens que la CFDT serait tellement
attache aux accords dentreprise quelle laisserait passer les barmes
prudhomaux 7 , analyse-t-il a posteriori. Effectivement. Mais ce ne sera pas la
seule.
tablir des barmes prudhomaux limite le pouvoir dapprciation du juge
et plafonne les indemnits quun salari peut recevoir lorsquil est licenci
sans cause relle ou srieuse , cest--dire lorsquon le prive de son emploi
pour des raisons qui nont rien voir avec la situation de lentreprise ou une
faute individuelle. Cela revient dire quil ny a plus dindividualisation de la
peine un fondement du droit franais pourtant et beaucoup moins de
marges dapprciation selon la gravit du prjudice subi par le salari.
Franois Hollande a mis du temps voir le problme sous cet angle. Car
Emmanuel Macron pousse . Ces barmes taient dj inclus dans sa
premire loi mais ils taient diffrents en fonction de la taille de lentreprise
concerne. Une disposition que le Conseil constitutionnel a censure au nom
de lgalit des salaris. Un barme unique est donc introduit dans le projet
de loi travail en faisant une moyenne. Rsultat, les plafonds sont
ridiculement bas , selon un pilier du gouvernement.
Mme sils ne connaissaient ni la forme exacte ni les montants des plafonds,
les leaders syndicaux sattendaient au retour des barmes prudhomaux.
Notamment le secrtaire gnral de la CFDT Laurent Berger avec qui le chef
de ltat en avait discut deux reprises, de manire informelle, courant
janvier. Une fois lors de la prparation de ses vux aux forces vives le 18

156
janvier et une autre fois juste aprs ce discours dans lequel le Prsident avait
confirm son intention en la matire. Et, deux reprises, Laurent Berger dit :
Les barmes, je ne peux pas accepter. Pourquoi alors les avoir laisss
passer dans la loi Macron lan dernier ? , stonne le Prsident. Le leader de
la CFDT invoque la surprise et le manque de temps pour mobiliser un an
plus tt. Puis il ritre son opposition. Ce dsaccord-l, Franois Hollande et
Manuel Valls dcident de lassumer.
Mais ils vont encore charger la barque , selon lexpression du Premier
ministre, en sattaquant aux rgles du licenciement conomique. Tous les
ministres sont daccord pour prciser leur dfinition : ce sera fait en reprenant
les termes tablis par la jurisprudence. Cette dfinition, rclame par les
reprsentants des petites et moyennes entreprises, afin dviter un passage
long et incertain par la case justice, ne sera pas conteste. Mais Emmanuel
Macron souhaite aussi envoyer un signal aux investisseurs trangers et aux
grands groupes en limitant au territoire franais le primtre dapprciation
de lopportunit dun plan social. La France est le seul pays dEurope
avoir un primtre monde , plaide-t-il. Myriam El Khomri est la seule se
battre pied pied contre cette disposition. Mais elle na pas le poids politique.
La rivalit personnelle entre Emmanuel Macron et Manuel Valls les conduit
pousser dans le mme sens, toujours plus loin. Franois Hollande finit par
approuver le primtre France. Le chef de ltat veut en fait laisser une
marge pour les amendements des parlementaires mais son calcul est trop
subtil. Cette mesure provoquera lire des organisations syndicales : comment
freiner un tant soit peu les dlocalisations ? Comment limiter les artifices
comptables et les licenciements boursiers ? sinsurgent-elles.
Encore une fois, aucune alerte ne permet de freiner la mcanique infernale
du huis clos gouvernemental. Mme pas celle du patronat. Vous avez
conscience que, si on y va, on est sur un sujet CPE 8 ? , demande un
ngociateur patronal Pierre Ramain et Aurlien Rousseau, le conseiller
emploi et le directeur de cabinet adjoint de Manuel Valls. Il sentend
rpondre : On le sait, mais il faut avancer et on va avancer. Le vendredi
12 fvrier, plusieurs dlgations syndicales et patronales ont t invites au
ministre du Travail pour prendre connaissance du projet de loi : tout y est,
sauf larticle sur les licenciements, pas encore arbitr. Les dlgations peuvent
consulter le document mais pas lemporter un usage pour limiter les fuites

157
dans la presse. Elles recopient donc les articles un un pour les soumettre
plus tard ltude de leurs experts. Elles prennent connaissance des plafonds
fixs pour les prudhommes. Inform par ses quipes, le leader de la CFDT
Laurent Berger est furieux. Dautant quil apprend aussi que quelque chose se
trame sur les licenciements. Dans le week-end des 13 et 14 fvrier, il hurle
aux oreilles dAurlien Rousseau : La bote conneries, a suffit ! En vain.
Le 17 fvrier, lexcutif est pris de court lorsquune version ancienne du
texte est publie par Le Parisien. Ds le matin, une nouvelle runion
interministrielle est convoque llyse pour arbitrer le dernier article
encore en suspens sur les licenciements. Ce sera le primtre France.
charge pour Myriam El Khomri de vendre un arbitrage dont elle ne voulait
pas. Cest fait le jour mme dans une interview aux chos 9 . Le rendez-vous est
fix en fin daprs-midi, et les dlais sont courts avant le bouclage du
quotidien. Chaque minute compte. Le texte lui est renvoy pour relecture
comme cest lusage 18 h 48. La ministre y rcuse lemploi ventuel de
larticle 49-3 pour faire adopter son texte sans vote lAssemble : Je veux
convaincre les parlementaires et je ne pars pas avec lide de recourir au 49-
3 , dit-elle. Le sujet tant sensible, son quipe transmet linterview pour
relecture llyse et Matignon. Manuel Valls est lui-mme en interview avec
Ouest-France quand le texte de sa ministre arrive. Lun de ses collaborateurs
change la rponse sur le 49-3 : Nous prendrons nos responsabilits. Le
Premier ministre relit la correction et lapprouve. Quand la version de
Matignon arrive aux chos, il est 20 h 18, soit trois minutes en retard sur
lheure habituelle denvoi des pages limprimerie. Elle est intgre in extremis.
Quand survient celle du Prsident 20 h 48, il est trop tard. Les rotatives
tournent dj. Il voulait rassurer les parlementaires : Le dbat aura lieu. Il
le fera quelques jours aprs, mais le coup est parti.
En brandissant, avant mme le passage du texte en Conseil des ministres, la
menace du 49-3, le gouvernement insinue que le projet de loi nest pas
votable par la majorit. Cest sans doute vrai mais cela revient dire aux
dputs que leurs travaux sont passs par avance par pertes et profits. Les
socialistes, mme les plus lgitimistes, sont en colre. Et pourtant Manuel
Valls ne le regrette pas : Le message de lengagement de responsabilit
devait passer car nous savions que ce serait difficile lAssemble 10 ,
maintient-il.

158
Prsente de faon autoritaire, la premire version du texte va tre rejete
pour son contenu dtonant de la part dun excutif de gauche.
Pressentant la tempte, le premier secrtaire du PS Jean-Christophe
Cambadlis dclare ds la publication de linterview le 18 fvrier quil aurait
du mal voter le texte en ltat . Insuffisant pour contenir la tourmente.
Ds le 19 fvrier, une ancienne membre de la gauche du PS, la militante
fministe Caroline De Haas, lance une ptition loi travail : non, merci qui
fait un tabac sur le Web. Le mme jour, Laurent Berger juge le texte trs
dsquilibr et donnant de mauvaises rponses des revendications
patronales 11 . Le secrtaire gnral de la CFDT est en dplacement La
Runion mais il sait que sa base gronde : contre le texte mais aussi contre le
tour pris par le quinquennat. Dans ce syndicat issu du catholicisme social puis
nourri dans les annes 70, 80 et 90 louverture sur les combats socitaux, la
dchance de nationalit nest pas passe. Les militants en ont tout
bonnement assez, et la CFDT menace de se joindre aux manifestations
appeles par les autres centrales. Mais ce nest pas tout. Les YouTubeurs
entrent dans la danse avec un clip On vaut mieux que a qui traduit le
ras-le-bol de la prcarit chez les jeunes. Nous avons perdu la bataille de la
communication et de la pdagogie , glisse Myriam El Khomri.
Les syndicats et la jeunesse, le cocktail est potentiellement explosif.
Pourtant, en labsence de Franois Hollande parti pour une longue tourne
dans le Pacifique et en Amrique latine, Manuel Valls se braque : Jirai
jusquau bout , dclare-t-il sur RTL le 20 fvrier. Quand Martine Aubry
bascule officiellement dans lopposition en clamant Trop, cest trop ! dans
une tribune au Monde le 25 fvrier, le Premier ministre met publiquement le
Prsident devant ses responsabilits : Cette tribune a un avantage : cela
oblige tout le monde clarifier et assumer. Il faut que tout le monde
assume 12 , confie-t-il aux journalistes du quotidien du soir. Signe de
lambiance couper au couteau, des proches de Franois Hollande
souponnent alors le Premier ministre de jouer la crise et de chercher un
prtexte pour rendre son tablier afin de prparer une candidature
prsidentielle. Lintress rcuse cette intention. Ma crainte ce moment-l,
cest le retrait du texte 13 , dit-il.
Le dimanche 28 fvrier, quand Franois Hollande et Manuel Valls se
retrouvent llyse, cest finalement un report de la prsentation du texte en

159
Conseil des ministres qui est dcid. Le test de Franois Hollande sest
finalement sold par un crash. Quatre mois plus tard, Manuel Valls admet :
Charger la barque a contribu un brouillage qui a pes et pse encore
lourdement sur ce texte 14 .

1. Entretien avec lauteur le 20 juin 2014.


2. Entretien avec lauteur le 6 fvrier 2014.
3. Entretien avec lauteur le 22 janvier 2016.
4. Entretien avec lauteur le 8 mai 2016.
5. Pass le scepticisme des commentateurs, le dispositif Embauche PME qui prvoit une prime de
500 euros a connu un grand succs.
6. Entretien avec lauteur le 9 fvrier 2016.
7. Entretien avec lauteur le 8 mai 2016.
8. Cet change a t relat dans lenqute Lhistoire secrte des rats de la loi Travail , que jai
ralise avec Lela de Comarmond et Derek Perrotte (Les chos, le 17 mars 2016).
9. Interview ralise par tienne Lefebvre et Derek Perrotte.
10. Entretien avec lauteur le 10 juin 2016.
11. Interview au Monde dat du 20 fvrier 2016.
12. Article sign par Bastien Bonnefous et David Revault dAllonnes.
13. Entretien avec lauteur le 10 juin 2016.
14. Idem.

160
24
Laurent Berger

Cest un change tlphonique entre Franois Hollande et Laurent Berger,


le vendredi 11 mars, qui a dcid de lampleur des reculs gouvernementaux
sur la loi travail. Si on bouge les curseurs, est-ce que cela ira ? , demande le
Prsident. Rponse immdiate du leader de la CFDT : Les barmes aux
prudhommes et les dcisions unilatrales de lemployeur [dans les TPE et
PME], cest inacceptable ; sur les licenciements, il faut rcrire. Lorsque le
projet de loi, dans sa deuxime version, est prsent au Conseil des ministres
du 24 mars, le leader syndical obtient gain de cause sur les deux premiers
points. Et le troisime, le primtre France en matire de plan social, sera
finalement supprim au cours du dbat parlementaire. La centrale rformiste
ne se joindra pas aux manifestants et dfendra le texte : elle a des avances
sociales faire valoir, commencer par la cration du compte personnel
dactivit et la gnralisation promise de la garantie jeune. Mais quand nous
nous rencontrons en avril, Laurent Berger est dhumeur maussade. cause
du mouvement social qui se poursuit linitiative de la CGT, de FO et de
lUNEF, des vives critiques dont sa centrale fait lobjet et du front rformiste
qui se craquelle. Mais aussi parce quil se trouve un peu seul dfendre les
quelques acquis sociaux du quinquennat. Ce qui est terrible, cest que des
choses plus importantes que dans le mandat prcdent auront t faites sur le
terrain conomique et social mais elles peinent tre assumes et elles ne sont
pas raccordes une vision du monde 1 , soupire-t-il. Il numre les
avances : la retraite 60 ans rinstaure pour les salaris ayant toutes leurs
annuits, la prise en compte des dures dapprentissage dans les droits la
retraite, la complmentaire sant obligatoire, le compte personnel de
formation, la prsence de reprsentants du personnel au conseil
dadministration des entreprises de plus de 1 000 salaris, le compte
pnibilit... Mme rogne la demande des organisations patronales, cette
prise en considration des tches physiquement usantes dans le calcul de la

161
retraite est, selon lui, un progrs important. Aussi sagace-t-il quand Franois
Hollande ne le dfend que fugacement la tlvision Il ny a pas dme,
pas de foi dans ce quils ont fait, pas de convictions, cest cela qui est
marquant dans ce quinquennat . Le secrtaire gnral de la CFDT nignore
pas que, tout au long de son quinquennat, le Prsident aura tent de rassurer
les chefs dentreprise pour les convaincre de participer la reprise de
lactivit. Cela ne le heurte pas : les temps conomiques sont difficiles et il faut
bien sadapter, pense-t-il. Ce quil craint, en revanche, cest quun rejet du
bilan Hollande conduise rejeter aussi le dialogue entre partenaires sociaux
Cest un risque , lche-t-il. Dj les candidats de droite la primaire
prsidentielle entendent faire adopter nombre de rformes par ordonnances.
Le dialogue social, marqueur de la mthode Hollande pendant la campagne
de 2012, sest dlit en trois tapes, de dbut 2014 dbut 2015 : il y a eu
lannonce, en janvier 2014, du pacte de responsabilit, une baisse de charges
sans conditions pralables et aux contreparties peu ngocies, puis le boycott
de la confrence sociale par la CGT et FO lt 2014 et enfin lchec, en
janvier 2015, de la ngociation sur la modernisation du dialogue social entre
les organisations patronales et les centrales rformistes. videmment, les
partenaires sociaux ont leur part de responsabilit. La CGT tente de sortir de
sa crise interne en se repliant sur ses fondamentaux. Le Medef est divis et les
coups de gueule de son prsident Pierre Gattaz servent autant faire pression
sur le gouvernement qu cajoler sa base. Mais le chef de ltat est galement
responsable, selon Laurent Berger. Moins par ce quil a fait que ce quil na
pas fait. savoir assumer et expliquer sa politique. Le compte personnel
dactivit est annonc par Franois Hollande au dtour dun dplacement,
sans plus de mise en scne. La garantie jeune est amorce par la confrence
sociale de lt 2014 mais tout le monde la oublie. Un pisode marquant
aura t le lancement du pacte de responsabilit. Franois Hollande a bien
mentionn des contreparties mais na jamais vraiment clarifi ce quil
ferait en cas dapathie. Rsultat : en janvier 2016, seules 16 branches
professionnelles, sur les 50 qui comptent le plus de salaris, avaient sign un
accord. Et comme le gouvernement a fait miroiter un bnfice rapide pour
lemploi sans expliquer clairement que lobjectif premier des baisses de
charges tait de restaurer les marges des entreprises afin quelles investissent,
la dception et les procs en trahison ne pouvaient qutre au rendez-vous.
Le gouvernement comme le prsident de la Rpublique sont passs dune

162
logique sociale-dmocrate qui forcment sinscrit dans un temps long une
logique dannonces successives au gr dinterventions mdiatiques, sans vision
ni cap. Ils cherchaient la martingale sur lemploi. Du coup, la confiance dans
le dialogue social sest accommode de coups davantage que de constance ,
regrette Laurent Berger, qui analyse encore : Le Prsident a une vision trop
conomiste de la socit. Nous sommes gouverns par les chiffres et les
courbes. Et puis, ce mandat naura pas permis de repenser le monde du
travail en fonction de la vague numrique qui bouleverse le salariat et de la
transition nergtique en cours. cause dun dfaut de travail lorsque les
socialistes taient dans lopposition, selon lui. Le PS na plus pens le travail
et lvolution du monde, il na plus de vision du monde du travail , assne le
numro un de la CFDT, qui dtaille : Une partie des socialistes na pas
pens lentreprise et le monde conomique lheure de la mondialisation, et
lautre partie est tombe dans lide que le social nest que le sous-produit de
lconomie. Or ce nest pas vrai, car le social contribue au dynamisme des
salaris dans les entreprises. Pour lui, le politique ne joue plus son rle
dclaireur depuis longtemps . Mais le mal est encore plus profond : Trop
dacteurs politiques, syndicaux et patronaux cherchent des adversaires, pas
des solutions. Quand ils travaillent sur des solutions, cest pour se positionner
par rapport tel ou tel. Donc, ils crent de la dfiance. On na pas tir les
leons de la fatigue dmocratique des Franais.
Dans sa ligne de mire, le Medef (qui a rapidement pris ses distances avec la
version corrige de la loi travail) et la CGT. La concurrence est rude entre la
centrale de Laurent Berger et celle de Philippe Martinez. Lenjeu : la position
de premier syndicat de France et le rapport de force avec le gouvernement de
laprs 2017. Laurent Berger souponne la CGT davoir intrt llection
dun excutif de droite dure . Pas pour arracher des droits sociaux mais
pour resserrer les troupes. Un comble pour le rformiste quil est.

Il y aura finalement eu quatre mois de mouvement social et trois recours


larticle 49-3... Mal dbut en fvrier, le dbat sur la loi travail sest mu en
affrontement. Une fois les barmes prudhomaux devenus seulement
indicatifs et le primtre France abandonn pour les plans sociaux, le conflit
sest concentr sur larticle 2 du projet de loi : celui qui donne la prminence
aux accords dentreprise en matire dorganisation du temps de travail.
Laffaire est loin dtre purement procdurale car elle touche

163
lannualisation, aux astreintes, aux temps de repos et au niveau de paiement
des heures supplmentaires. Il y a effectivement, comme lont rpt la CGT
et FO, matire inquitude compte tenu du rapport de force trs dsquilibr
entre le patronat et les reprsentants des salaris dans les entreprises. Ce
sera la course au dumping social , ont dnonc en substance les deux
centrales. Mais en sarc-boutant sur la hirarchie des normes, elles ont idalis
le systme actuel, pourtant dfaillant. Il y a dj une ingalit sociale entre
entreprises dun mme secteur, ne serait-ce quentre les grands groupes et
leurs sous-traitants. Et nombre de branches, censes harmoniser le tout, nont
rien ngoci depuis des annes.
La dynamique dun conflit nincite pas la nuance. Surtout si nombre de
manifestants expriment une colre globale plutt que le refus cibl dun texte.
Surtout si un syndicat cherche rgler par le mouvement des problmes
internes. Encore traumatise par laffaire Lepaon, la CGT trouve l un
drivatif et loccasion de ressouder les troupes. Son nouveau secrtaire
gnral Philippe Martinez sinstalle dans le paysage, quelques mois des
lections professionnelles de dcembre 2016 dans les TPE et dune nouvelle
mesure de la reprsentativit syndicale. Oui, on a une crainte de ne plus
tre la premire organisation syndicale , reconnat-il en avril devant
lAssociation des journalistes de linformation sociale.
Lexcutif parie dabord sur le pourrissement. Il cde aux cheminots et
revalorise les rmunrations des fonctionnaires en gnral et des enseignants
en particulier pour rduire le nombre des protestataires. Il ne veut ni retirer
son projet de loi reculer nest plus une option ni toucher au fameux
article 2. Il a un accord avec la CFDT et ne peut pas trahir le seul syndicat
qui dfend encore le texte, au moment o lUNSA et la CGC commencent
elles aussi le critiquer. On tient, on gouverne grce aux institutions, grce
aux deux cent cinquante dputs PS loyaux, grce aux syndicats rformistes
et une partie du patronat 2 , souligne Manuel Valls. Manire de dire que
lexcutif ne peut plus se permettre de lcher les interlocuteurs qui lui restent.
La confrontation avec la CGT et lultragauche, nous laurions eu de toute
faon 3 , ajoute le Premier ministre quatre jours avant la manifestation la
plus violente de la priode. Les manires de la CGT et de son secrtaire
gnral qui a organis des blocages dans les transports et les raffineries
lirritent dj au plus haut point. Les affrontements du 14 juin et les vitres

164
casses de lhpital Necker lui donneront loccasion de scnariser cette
confrontation. Sauf quavec la menace dinterdiction des manifestations
suivantes il va trop loin.
Car le dbat se dplace du projet de loi au droit constitutionnel de
manifester. Laurent Berger se dsolidarise publiquement le droit de
manifester est un droit fondamental et se dsole que lexcutif
victimise la CGT. Dans ses SMS llyse et Matignon, il est encore plus
direct : Vous faites une norme connerie. Franois Hollande passe de la
ligne Valls la ligne Berger. Et les contestataires devront apprendre
manifester en rond, sur un trajet de trois kilomtres autour du bassin de
lArsenal Paris. Aprs avoir t fouills par les forces de lordre.
Toutes ces semaines-l, lexcutif a deux hantises : celle dun nouvel attentat
Paris et celle dun mort au cours des manifestations. Les forces de lordre
sont extnues et nerves. Les services dordre syndicaux sont dbords. Les
manifestants reoivent au mme titre que les casseurs des litres et des litres de
gaz lacrymognes. Ils nont rien gagn et se sentent humilis. Le pays na pas
t bloqu, mais le conflit a dur et des permanences du PS ont t saccages.
Et les Franais hostiles la contestation nont pas eu envie pour autant de
soutenir le gouvernement. De ces quatre mois-l, ils ont retenu le dsordre.

1. Entretien avec lauteur le 18 avril 2016. Les autres citations de Laurent Berger de ce chapitre sont
issues du mme entretien.
2. Entretien avec lauteur le 10 juin 2016.
3. Idem.

165
V
En campagne

Tant quon nest pas mort, on est vivant.


Entretien avec Franois HOLLANDE,
le 10 juin 2016.

166
25
Emmanuel Macron

Longtemps Franois Hollande a tout pass Emmanuel Macron. Lui qui se


targue de ne pas tre dans un rapport affectif sagissant de politique
observait ce jeune talent avec une mansutude toute paternelle. Cet
inspecteur des finances, rapporteur, moins de trente ans, de la commission
Attali sur la libration de la croissance puis banquier daffaires la banque
Rothschild, avait eu un mrite fondamental aux yeux du Prsident : lui offrir
ses services ds 2008 alors que peu de gens pariaient sur lui. Il stait, comme
lui, extrait de son enfance dans la bourgeoisie provinciale ( Amiens) et il tait
dot dune solide recommandation, celle de Jean-Pierre Jouyet, le meilleur
ami de Franois Hollande depuis lENA. Il mettait aussi de la joie dans les
runions avec ses blagues potaches. Gros bosseur et animal social, tout pour
plaire. Cest un fidle, un loyal, un gnreux, un gentil , disait le Prsident.
Son culot lui plaisait, mme sil lui trouvait un ct chien fou. Il a la vie
pour lui , souriait-il encore. Emmanuel Macron a su de tout temps sattirer
les bonnes grces de ses puissants ans. Ils voient en lui la personne quils
auraient aim tre son ge 1 , confie un associ de la banque Rothschild. Et
il savait se montrer aussi sympathique avec lhuissier quavec ses suprieurs,
un signe apprciable aux yeux dun prsident qui a fait ses classes dlu auprs
du peuple de Corrze.
llyse, Emmanuel Macron avait eu une phase dobservation comment
fonctionne le Prsident ? Quitte prendre deux petits djeuners daffile, il
multipliait les rendez-vous, avec les grands patrons (pour tre mme de faire
passer des messages) et avec des lus socialistes proches de Franois Hollande
pour sinitier la politique. Puis il avait avanc ses pions. Chaque fois quil le
pouvait, il coulait telle ou telle mesure susceptible de dcourager les
investisseurs trangers. Parfois, il signifiait son dsaccord au chef de ltat : il
aurait voulu que la rforme des retraites de 2013 soit plus dure , que les
pensions soient geles et lallongement du nombre dannes de cotisation

167
acclr. Mais Franois Hollande recherchait lappui de sa majorit et de la
CFDT. Cest ma gnration quil a allonge, pas la sienne , avait maugr
le conseiller. Signe quil ntait pas quun haut fonctionnaire orthodoxe, il
avait aussi milit pour que la France assume un rapport de force avec
lAllemagne en 2013. On a loup le coche , lchera-t-il plus tard des
dputs frondeurs. Mais bon, il se voulait loyal, et le Prsident lavait cout
en lanant son pacte de responsabilit en janvier 2014.
Cest alors quEmmanuel Macron a vu plus loin. Depuis le pacte, la
direction tait donne, llyse navait plus, pensait-il, qu veiller au tour
de vis politique , et a ne lintressait pas. Surveiller les embardes dArnaud
Montebourg le lassait Cest un tratre institutionnel , pestait-il. La mise
en musique, ctait davantage son truc. Cela tombait bien, Manuel Valls le
voulait comme ministre du Budget. Mais le Prsident a dabord dit non :
les ministres doivent tre des lus ou tout au moins des politiques. Premire
vraie dception du cadet prometteur. Avec Franois Hollande, on ne tient
les choses que si on a une forte lgitimit sur son sujet. Donc, plus on tend sa
sphre, moins on est lgitime. Si llyse devenait trop troit, il fallait sen
extirper : Avec Franois Hollande, il faut tre libre. Et si jtais rest, je
perdais mon autonomie , confiait-il en juin 2014 aprs avoir annonc son
dpart. Il projetait de donner des cours dans une universit prestigieuse et de
lancer son entreprise. Au chef de ltat si attach sa libert, il avait dit : Le
truc que je dteste le plus, cest la prison dans laquelle je suis. Forcment,
Franois Hollande avait compris. Avec regret.
Quand il avait congdi Montebourg fin aot, il stait finalement laiss
convaincre par Manuel Valls et Jean-Pierre Jouyet. Il avait enterr son oukase
sur les conseillers et promu son ex-conseiller au ministre de lconomie. Il
pensait quil serait tranquille, que le fidle Macron se contenterait de mettre
en uvre avec talent une politique quils avaient conue ensemble
Macron, cest la suite . Il avait oubli le got de son poulain pour
lindpendance.
Emmanuel Macron navait pas hsit braver dix-sept ans linterdit
familial pour se mettre en couple avec sa prof de franais Brigitte Trogneux,
de vingt ans son ane ; il navait certainement pas lintention de se brider.
Dans un premier temps, le ministre avait cherch smanciper de la tutelle
de Manuel Valls. Et cela allait trs bien Franois Hollande qui ne pensait
pas une seconde que son ex-conseiller, de vingt-trois ans son cadet, puisse tre

168
un concurrent. Ce dernier avait commis une premire faute en qualifiant les
ouvrires de Gad d illettres , mais il paraissait sincrement dsol et sen
tait trs vite excus. Il cultivait en public le mme langage direct quen priv
et se piquait de briser des tabous, mais le chef de ltat ny voyait, au dbut,
aucune malice. Maladresses dexpression , disait-il, pensant pouvoir les
viter en relisant et corrigeant lui-mme les interviews de son ministre.
Emmanuel Macron maugrait mais se laissait faire : il avait un projet de loi
dfendre au Parlement et il voulait prouver quil saurait emmener presque
tous les socialistes et une partie des centristes. Il stait dmen mais navait
pu viter le recours au 49-3 pour une adoption sans vote de son texte
lAssemble. Sa dmonstration avait t coule, et ctait Manuel Valls et
Franois Hollande qui en avaient dcid ainsi.
Il voulait sa revanche et il commenait juger le chef de ltat pusillanime.
Dautant que, la rentre 2015, le mot dordre prsidentiel tait de
rassembler la gauche, pas de flexibiliser la vie des entreprises. Alors
Emmanuel Macron a augment la pression sa manire. Fin aot 2015, il a
mis en cause les 35 heures et leur esprit devant un parterre de patrons : La
gauche a cru un temps que la France pourrait aller mieux en travaillant
moins. Ctaient des fausses ides. En septembre, il a exprim ses doutes
quant la pertinence du statut de fonctionnaire sur certaines missions : On
va progressivement entrer dans une zone on y est dj dailleurs o la
justification davoir un emploi vie garanti sur des missions qui ne le justifient
plus sera de moins en moins dfendable. Manuel Valls la recadr, et
Franois Hollande sest impatient : Fais attention, on ne va plus dire que tu
es moderne, on va commencer dire que tu es gaffeur, et ce nest pas la
mme chose. Mais, lpoque, il veut toujours croire que son ministre sest
fait piger.
Le Prsident ne sait pas que la cote de popularit dEmmanuel Macron au
beau fixe, son impression de narracher que des demi-mesures et son
ambition cheville au corps ont chang ltat desprit de ce dernier son
gard. Quil se rve un avenir de prsident sans passer par la case lu local ou
parlementaire de la vieille politique . Quil imagine mme pouvoir
concourir ds 2017, vu le dsaveu dont souffre Franois Hollande dans
lopinion. Deux ans de politique seulement, et dj prtendant... De
septembre novembre 2015, quatre runions de travail ont lieu autour du
ministre afin de crer un mouvement politique avec plate-forme internet et

169
appel de personnalits. Emmanuel Macron a tir quelques leons de la crise
dmocratique et ne croit plus aux partis. Il sait aussi, lattitude distante de
certains de ses collgues de gouvernement, quil ne sera jamais considr
comme lun des leurs par les socialistes. Dailleurs, il les juge triqus. On a
beaucoup fustig la politique des narques mais on va adorer la Rpublique
des attachs parlementaires , lche-t-il un jour propos des frondeurs. Et
puis, le clivage gauche-droite, maintenu par la Ve Rpublique et son scrutin
majoritaire, lui parat de plus en plus artificiel. Il saffaire donc avec sa petite
quipe. Il y a l son charg de communication Ismal Emelien et quelques
amis dont Henry Hermand, un homme daffaires proche de Michel Rocard
qui a fait fortune dans limmobilier commercial, militant et soutien financier
de la deuxime gauche depuis des dcennies, dsormais P-DG du mensuel
Le 1. la fin dune de ces runions, lhomme de presse de quatre-vingt-douze
ans, qui a vcu tant de rebondissements politiques et sest dsespr de la
manire dont Franois Mitterrand avait su barrer la route Michel Rocard,
demande son protg : Et si Franois Hollande maintient sa
candidature ? Rponse du ministre : Je ne ferai pas Conflans-Sainte-
Honorine. Cest--dire quil ne rditerait pas lerreur de Michel Rocard de
stre dclar candidat, depuis sa mairie de banlieue parisienne, le 19 octobre
1980, pour se retirer une fois que Franois Mitterrand fut entr en lice. Ds
lautomne 2015, Emmanuel Macron nourrit lambition de supplanter le
Prsident. Mais sa petite quipe est arrte dans son lan par les attentats du
13 novembre. La cote de popularit du chef de ltat remonte en flche, tout
est suspendu. Une indiscrtion sur le projet parat dans Le Monde, mais
Franois Hollande ny prte pas attention : bien dautres choses plus tragiques
accaparent ses penses.
Dbut 2016, les ministres sont mis contribution pour nourrir un plan
durgence pour lemploi. Emmanuel Macron apporte, comme dautres, la
sienne. Sa guerre des nerfs avec Manuel Valls occupe la chronique politique.
Pas de quoi alarmer le Prsident, qui ne se sent pas concern. Il commence
sinquiter quand Emmanuel Macron prend publiquement ses distances avec
la dchance de nationalit le jour du vote lAssemble de larticle 2 du
projet de rvision constitutionnelle. Un chec aurait pu coter son poste
Manuel Valls. Et lpoque, Julien Dray, lami du Prsident, fait campagne
pour la nomination dEmmanuel Macron Matignon. Mais voil, un chec

170
lAssemble aurait aussi t un camouflet pour Franois Hollande qui ne rit
plus du tout des saillies mdiatiques de son ancien conseiller. Quand ce
dernier lance son mouvement En marche le 6 avril 2016, le chef de ltat
a chut dans les sondages : 13 % de popularit, du jamais-vu un an de la
prsidentielle. Linitiative pourrait insuffler de la dynamique dans la future
campagne de Franois Hollande si le ministre ne le bravait pas chaque jour
un peu plus. Dans ses premires tentatives de recadrage, Franois Hollande a
commis lerreur de parler son ministre comme sil tait toujours son
poulain. De quoi inciter lintress en rajouter dans la dmonstration
dautonomie. Puis Emmanuel Macron sest mis utiliser la mthode
Hollande pour contrer le Prsident, faisant linnocent, plaidant la sincrit
incomprise dans leurs tte--tte. Sur le thme : Mais je tavais prvenu que
je parlerais de cela ... fuyant, fuyant et demi.
Emmanuel Macron ne veut pas se prsenter contre le Prsident, il veut
lamener renoncer. Il avance donc sans se proccuper de lui, comme sil
lavait dj enterr.. Quand le chef de ltat le recadre schement la tl
( Il est dans lquipe et il est sous mon autorit [...], il sait ce quil me doit ),
le ministre lui rpond tout aussi publiquement ntre pas son oblig . Et l,
Franois Hollande voit rouge : Si tu ne fais pas attention, tu vas finir comme
Montebourg, mmes causes, mmes effets. Manuel Valls revendique aussi
ce coup de semonce. Quimporte quil ait t prononc une ou deux fois,
ctait clairement une menace de limogeage. Mais elle na eu aucun effet.
Le ministre ne croit plus en lhomme qui la promu, il veut tout tout de
suite. Trop vite, trop gros sans doute. Cest gonfl de se prtendre antisystme
et de dnoncer la caste quand on est issu de lcole du pouvoir (lENA) et
quon a progress en dployant un vritable talent pour le rseautage.
Emmanuel Macron a toujours fonctionn au culot et, en ce printemps 2016,
rien ne larrte. Il refuse de se situer en fonction du clivage gauche-droite et,
pour contourner les appareils, il sinspire largement de lexprience de
Sgolne Royal en 2007. Chaque jour qui passe, il critique toujours un peu
plus la mthode Hollande.
La rupture programme entre le Prsident et son chouchou met plusieurs
de ses proches mal laise : Jean-Pierre Jouyet qui les a prsents, Gaspard
Gantzer, responsable de la communication de llyse et copain de promo de
Macron, ou encore le communicant Robert Zarader, consultant officieux du
Prsident intress par le phnomne. Julien Dray a choisi son vieux

171
pote : Macron na pas encore les paules et il a pris la grosse tte , dit-il.
Longtemps, Franois Hollande sest gard de dire quoi que ce soit de
dfinitif sur son ministre. Car il le voulait encore ses cts pour sa campagne
de 2017. Je croyais et je crois encore quil peut apporter une certaine
fracheur et un renouvellement 2 , confiait-il en mai. Au dtour dune phrase,
il lance quelques piques, quand mme : Jai connu tellement
demballements, tellement de modes ou encore une candidature se
construit sur un temps long . Mais lui le dsabus de la nature humaine a t
touch. Cela se voit quand, au cours dun change sur un tout autre sujet, il
revient de lui-mme sur la dloyaut en politique. Le mal est personnel et
politique. Avec lquipe Macron, les commentateurs ne parlent plus du
manque dautorit du Prsident mais dabsence de respect. Cest plus grave.
Le chef de ltat a le cuir tann, Emmanuel Macron en revanche...
Lorsquil dcouvre dans Le Canard enchan le rcit circonstanci de son rappel
lordre par le fisc (il tait bien imposable lISF), il se crispe : Je ne suis
dupe de rien. Ces derniers jours et ces dernires semaines, il y a un
emballement sur peu prs tous les sujets pour essayer soit de me dstabiliser,
soit de me fragiliser... Sans doute.

1. Citation issue dune enqute ralise avec Elsa Conesa, Emmanuel Macron, le charmeur
dlphants , Les chos, 27 janvier 2015.
2. Entretien avec lauteur le 12 mai 2016.

172
26
Le dernier jour

Les 22 et 29 janvier 2017, les Franais vivront une premire encore une
sous la Ve Rpublique. Un prsident sortant va se soumettre une primaire
avant de briguer sa rlection ! Franois Hollande a donn, dbut juin 2016,
son accord au parti socialiste. Une faon de reconnatre quil nest plus un
candidat naturel. Il y a encore deux ans, il nenvisageait une telle comptition
qu la condition quelle lui permette dtre le seul candidat de la gauche la
prsidentielle. Mais Jean-Luc Mlenchon est bien en lice pour 2017 et un
cologiste pourrait ltre en octobre. Aprs quatre ans dimpopularit et six
mois de fractures profondes au sein de la majorit, aprs la rbellion
dArnaud Montebourg et la dfection dEmmanuel Macron, le chef de ltat
a besoin dun gros renfort de lgitimit pour se reprsenter devant les
Franais. Et la primaire est la solution que lui propose Julien Dray depuis
deux ans. On ne sait ce que peuvent donner des dbats lectoraux entre un
prsident en exercice et quelques-uns de ses anciens ministres, on nose
imaginer dans quel tat la fonction prsidentielle en sortira. Mais jouer les
alchimistes, Julien Dray adore !
Et le Prsident est reparti en campagne, avec son dispositif historique.
Stphane Le Foll en dfenseur pour vanter, classiquement, le bilan du
quinquennat et Julien Dray en attaquant exprimentateur. Que le chef de
ltat se soit laiss convaincre confirme une chose : optimiste ou pessimiste
jovial, il est dabord tenace. Tant quon nest pas mort, on est vivant 1 , dit-
il. Ceux qui parient sur une renonciation se trompent. Il sait infime sa chance
dtre rlu mais il la tentera quand mme. Il sest habitu limpopularit,
ne nourrit aucun complexe lgard de ses concurrents et veut pouvoir
dfendre son action. Au-del des rsultats lectoraux, au-del des divisions
de la gauche, au-del des sondages, jestime que les choix que jai faits ont t
les bons sur les grands sujets 2 , confie-t-il, sr de lui, en juin 2016. Le
chmage vient de baisser, pour la premire fois du quinquennat, en mai et

173
juin. Alors le chef de ltat gote le plaisir davoir eu raison. supposer
quaprs les mauvais chiffres de juillet le chmage reparte la baisse au
dernier trimestre, et il aura remport le principal pari de son quinquennat.
Peut-tre trop tard pour que les Franais lui en fassent le crdit, mais il aura
eu RAISON. ce niveau-l, pour quelquun qui intellectualise tout, cest de
lorgueil et presque une forme de coquetterie. Mais cest un ressort si puissant
chez lui aprs quatre ans essuyer les critiques quil ne suspendra sa
candidature qu lvolution statistique du chmage.
Lhistoire de cette promesse est un cas dcole, une illustration du style
Hollande. Propos de campagne destin instruire le procs du bilan Sarkozy
en la matire, linversion de la courbe du chmage est devenue engagement
prsidentiel en septembre 2012. La croissance est alors larrt, mais
Franois Hollande veut croire une embellie prochaine. Ce qui passe pour
un acte de courage est, sur le moment, une manire de donner une
perspective heureuse tout en repoussant fin 2013 les rsultats escompts de
sa politique. Un engagement pour gagner du temps qui sest transform en
marqueur dinefficacit lorsque linversion tarda, tarda... Somm de se renier
ou de persvrer, le chef de ltat a fait monter les enchres, courant 2014, en
y conditionnant sa candidature une rlection. Et il a ainsi objectiv une
dcision pourtant minemment personnelle.
En fvrier 2016, alors quaucun indicateur ntait encore pass au vert,
Franois Hollande sest prt une rptition. Que dirait-il, dbut 2017, si le
chmage navait pas commenc baisser ? Comment annoncerait-il quil ne
se reprsentait pas la prsidence de la Rpublique ? Imaginons... Le chef
de ltat se lance : Je dirais : Jai rform autant quil tait possible tout en
gardant les principes fondamentaux, sans remettre en cause lquilibre de
notre socit. Je pense quil y aura terme des rsultats mais il ny en a pas
suffisamment aujourdhui et donc je dois reconnatre... Franois Hollande
cherche ses mots, il peine se projeter dans lchec, puis il reprend en
rsum : Moi, jai fait tout ce que je devais faire, je pense que cela va russir
donc... un ou une autre de ma famille politique pourra prendre dautres
engagements. Il prononce ces mots sans conviction dans le ton. On ne le
croit pas, on le lui dit. Il rit. Puis il reprend son srieux : Cest parce que je
veux croire la seconde hypothse, je pense que le chmage va baisser.
Cette hypothse-l, justement, il la rcite dun trait : Si le chmage baisse
suffisamment, je dirai : Voyez, je mtais engag, jai fait tout pour inverser

174
cette fameuse courbe du chmage, nous y sommes parvenus et maintenant
nous sommes dans une dynamique qui nous permet de maintenir le pays et
de prserver notre modle social 3 .
Il y a une part de ralisme dans sa loterie statistique : Pour justifier une
candidature et a fortiori tre rlu, mieux vaut faire la dmonstration que la
politique mene commence marcher et que a va mieux. Largument cest
la crise, je nai pas eu de chance mais jai quand mme essay , a ne rsiste
pas 4 ... Mais sil a soumis au supplice des statistiques mensuelles de Ple
emploi ses ministres du Travail successifs, cest que Franois Hollande a
assign sa promesse une double mission. Et cest l que sa pense bascule
dans le raisonnement tiroirs. Dabord, faire de lconomie lenjeu majeur de
la campagne : Sauf sil y a des vnements qui font quun sujet sinstalle et
chasse tous les autres, les questions conomiques et sociales vont tre
dterminantes dans le scrutin. En cela jai une diffrence dapproche avec une
partie de la droite qui pense que cest sur la question de lidentit que a se
jouera 5 . Puis offrir aux lecteurs un gage de courage et de sincrit : Cest
une obligation de russir faire baisser le chmage. La sincrit est la
condition ncessaire pour tablir une relation authentique avec les Franais.
Sil ny a pas de prise de risque, de mise en danger, il ne peut pas y avoir de
lien. Ce que je fais, je le fais pour le pays. Pas en fonction dun calendrier
lectoral 6 , veut-il prouver.
Franois Hollande cherchait dj dans linversion de la courbe du chmage
un moyen de se relgitimer aux yeux des Franais. Il avait dailleurs tout
organis pour entrer officieusement en campagne ds les premiers symptmes
dune embellie conomique. Ctait le 14 avril 2016 sur France 2. Pas de
tambour ni de trompette, rien dclatant ce soir-l dans lmission
Dialogues citoyens . Mais une phrase rpte lavance et destine tre
reprise : a va mieux. Quimporte quelle ait suscit quelques sarcasmes
sur le moment, le Prsident voulait que les mdias se remettent guetter les
chiffres, de la croissance, de linvestissement et du chmage. Il nattendait que
cela pour se mettre dfendre son bilan et commencer rpondre ceux qui
laccusent davoir trahi ses promesses : Comme si le monde traiter tait
fig, stait arrt le jour mme de llection, comme sil nexigeait pas une
adaptation permanente , a-t-il ironis dbut mai. Mais ce scnario a t
boulevers par la persistance du mouvement social contre la loi travail. Les

175
images daffrontements entre forces de lordre et manifestants en plein Paris
ont forcment brouill le a va mieux du chef de ltat. Accepter de
concourir une primaire a donc t une manire de constater quil lui
faudrait davantage quune embellie sur le front de lemploi pour donner de
llan sa candidature. Une faon aussi dessayer de contraindre Arnaud
Montebourg et Emmanuel Macron sinscrire dans un cadre.
Sa rlection, Franois Hollande y songe depuis quil a tu le candidat
de 2012, cest--dire depuis septembre de cette anne-l. Lorsquon lui
demandait, en 2013, dimaginer le dernier jour de son mandat, il avait
rpondu du tac au tac : Cest diffrent selon que lon reste ou que lon parte.
Il ny a pas de dernier jour si on reste 7 . Dans tous les entretiens que nous
avons eus ces trois dernires annes, je ne lai jamais vu douter sur le fait de
briguer un second mandat ni mme affirmer par prcaution si je suis
candidat . lexception dune fois, la veille de la sortie du livre de Valrie
Trierweiler, deux semaines aprs le renvoi des ministres de laile gauche du
PS et trois mois aprs le score historique du FN aux lections europennes :
Dans les conditions daujourdhui, rien ne garantit que nous soyons au
second tour 8 , avait-il alors tranch.
Passer la barre du premier tour, cest en effet lenjeu depuis que les partis de
gouvernement anticipent une qualification de Marine Le Pen au second tour
de la prsidentielle. Vu ltat de la gauche, il risque de falloir un lectrochoc
ses lecteurs pour les convaincre de se rendre massivement aux urnes. Le
Prsident table pour cela sur la menace FN.
Les lections rgionales de dcembre 2015 ont servi de rptition et de
dernire alerte. Lui et Manuel Valls ont demand aux listes socialistes de se
retirer cest--dire de se priver dune prsence au conseil rgional pendant
six ans dans les trois rgions o le Front national risquait de lemporter. Ils
ont obtenu gain de cause dans deux rgions sur trois et contribu ainsi
llection de Xavier Bertrand en Nord-Pas-de-Calais-Picardie et de Christian
Estrosi en PACA. Lextrme droite a fustig lUMPS , mais le Prsident
sortant sen moque : il ne commettra pas lerreur, commise par Nicolas
Sarkozy en 2012, de se positionner en candidat antisystme aprs cinq ans
llyse.
Mais quel positionnement adoptera-t-il ? Il ne peut pas refaire la France
apaise , elle lest encore moins quen 2012, elle ne peut pas ltre entre la

176
menace de nouveaux attentats, la monte de lextrme droite et de la colre
sociale. Il tentera de se poser en rempart contre la France du repli . Face
Nicolas Sarkozy et Marine Le Pen, cest jouable, mme si la dchance de
nationalit a altr largumentaire. Mais face Alain Jupp ? Longtemps
Franois Hollande na pas cru que le maire de Bordeaux tait taill pour une
campagne prsidentielle a lennuie daller au contact des gens . Sans
doute le pense-t-il encore. Mais il doit quand mme se prparer laffronter,
au cas o. Pour le moment, il compte essentiellement sur le rejet dune ligne
conomique trop librale : Jupp est dans la continuit du ministre du
Budget de 1986, qui supprime limpt sur les grandes fortunes, et du Premier
ministre de 1995, qui en termine avec la fracture sociale avec un plan
daustrit. Il a pu intgrer de nouvelles questions comme lenvironnement
mais pour le reste il est sur la mme ligne conomique librale, dont je ne
crois pas quelle soit majoritaire en France 9 . Lui, au contraire, serait un
Prsident protecteur . Pas sr que cela suffise remobiliser la partie de la
gauche dboussole par le discours sur les tabous briss port par Manuel
Valls et Emmanuel Macron.
Alors quapproche la fin de son mandat, je lui repose la question du
dernier jour et de la trace quil aimerait laisser. Ce qui me mobilise, ce
nest pas ce quon dira le jour o je partirai mais ce quon pourra dire cinq
ans ou dix ans aprs la fin de mon mandat 10 . Et l, il savoue rassur : La
trace elle se dessine : la COP21, nos interventions au Mali, en Irak et en Syrie
pour stopper lavance djihadiste, le maintien de la Grce dans la zone euro
et la priorit donne en France lducation. Ce que nous avons fait pour
rtablir la comptitivit des entreprises et redresser la France sans austrit ni
droits froisss, a compte 11 . Le plaidoyer est destin aux Franais, mais il est
important aussi pour lui.

1. Entretien avec lauteur le 10 juin 2016.


2. Idem.
3. Entretien avec lauteur le 20 fvrier 2016.
4. Idem.
5. Entretien avec lauteur le 20 fvrier 2016.
6. Idem.
7. Entretien avec lauteur le 18 octobre 2013.
8. Entretien avec lauteur le 3 septembre 2014.
9. Entretien avec lauteur le 10 juin 2016.

177
10. Idem.
11. Idem.

178
27
La jeunesse

Pour elle, il voulait renchanter le rve franais et mettre le paquet sur


lducation. La jeunesse tait un axe majeur de sa campagne prsidentielle de
2012, le volant despoir de son programme assis sur un bon diagnostic : la
socit franaise des annes 2010 fait infiniment moins de place aux jeunes
que celle des annes 60 et 70 dans laquelle Franois Hollande a grandi. Mais,
sitt lu, il a oubli de sadresser cette jeunesse. Les crdits pour lducation
taient bien l mais la part d enchantement et de rve a trs tt t
noye dans les graphiques et les courbes. Les jeunes ont dcroch presque
aussi vite que les catgories populaires dans la cote de popularit du
Prsident, et ils ne sont jamais revenus. Aujourdhui, Franois Hollande
relativise : Par dfinition, la jeunesse ne peut pas tre satisfaite de la socit
dans laquelle elle vit. Un jeune a une esprance politique fonde sur un
changement du monde, et heureusement 1 , dit-il en pre de famille. Et
dajouter : La jeunesse, ce nest pas un thme pour les jeunes mais pour les
parents et les grands-parents. Or, sil y a un domaine o les engagements
ont t tenus, cest celui-l 2 , souligne-t-il.
Peut-tre, mais il a trs tt senti lalerte. Ds les manifestations de 2013
contre le Mariage pour tous. Dans la rue, il ny avait pas que des curs, des
bigotes et des Versaillais accompagns de leur progniture, il y avait aussi des
jeunes, en nombre. Et Franois Hollande qui avait particip ds sa naissance
laventure de SOS-Racisme (il faisait le lien avec llyse) sait parfaitement
comment un mouvement peut crer une identit commune, structurer une
gnration. En 2013, elle commence par sidentifier droite. On nest plus
en capacit de mobiliser quoi que ce soit , soupire Julien Dray qui a suscit
et instrumentalis beaucoup de mouvements de jeunes dans les annes 80 et
90.
Toujours en 2013, mais lautomne cette fois, des lycens manifestent pour
soutenir Leonarda Dibrani arrte par les gendarmes lors dune sortie

179
scolaire. Franois Hollande naime pas cela les manifestations lycennes
sont moins encadres que les autres, et un accident peut trs vite arriver. Cest
ce qui prcipitera son allocution tlvise, si funeste pour son image.
Quelques mois plus tard, aprs la rvolte des Bretons qui avait conduit la
suspension de lcotaxe, je lui demandais quelle manifestation lavait marqu
dans sa vie politique. La rponse a fus : Celle de 1986 pour Malik
Oussekine. Le jeune homme de vingt-deux ans tait mort suite aux coups
des forces de lordre lors dune manifestation contre la rforme de luniversit
porte par le ministre Alain Devaquet. Il faut quand mme quil y ait un
jeune garon qui meure pour que Jacques Chirac soit oblig de retirer la
rforme Devaquet dans les pires conditions 3 , se souvient alors le Prsident.
Lui tait particulirement bien inform lpoque puisque le mouvement
portait la marque de Julien Dray et que son ami lavocat Jean-Pierre Mignard
avait, avec le populaire Bernard Kouchner, lanc lide des casques
blancs , des adultes qui se proposaient de servir dobservateurs et de
protecteurs pour les manifestations qui suivirent. En se rappelant tout cela,
Franois Hollande prcise alors sa ligne de conduite face un mouvement
social : La question du recul ne me pose aucun problme. Ceux qui le
dnoncent sont ceux qui ont t pris dans des mouvements qui les ont amens
reculer encore plus fort la fin 4 . Ctait bien avant le mouvement social
contre la loi travail. Et peine quelques mois avant la mort du jeune militant
cologiste Rmi Fraisse sur le site de Sivens o ldification dun barrage tait
prvue.
Lentreprise tait conteste depuis des mois par des habitants du cru, des
militants de lenvironnement et des zadistes. Rmi Fraisse, un passionn de
botanique de vingt-trois ans, est venu l avec des amis et, dans la nuit du
samedi 25 au dimanche 26 octobre 2014, il sest approch dune zone
daffrontements entre gendarmes et contestataires. Il a t tu par une
grenade offensive lance par un gendarme qui sest coince entre son dos et
son sac dos. Le lendemain du drame, le pouvoir laisse penser quil pourrait
avoir eu un explosif dans son sac dos puisque les grenades offensives sont
censes ne pas tre ltales. Lorsquil est tabli le dimanche soir que le jeune
homme ny tait pour rien, aucune parole de compassion ou dexcuse
nmane des autorits politiques. Il faut attendre le mardi matin pour que
Franois Hollande tlphone au pre du jeune homme et laprs-midi pour

180
quil dclare : Quelles que soient les circonstances, quand un jeune
disparat, la premire des attitudes, des ractions, cest celle de la
compassion. Et de promettre la vrit, toute la vrit sur ce qui sest pass
durant cette manifestation . Trois ans plus tard, la vrit na toujours pas t
tablie. Lenqute interne de la gendarmerie sest davantage tendue sur les
violences dont les forces de lordre avaient t victimes que sur leurs
responsabilits dans la mort de Rmi Fraisse. Et linstruction judiciaire
ouverte Bordeaux est toujours en cours.
Mais pourquoi le Prsident dont la hantise est, de longue date, la mort dun
jeune, avait-il mis quarante-huit heures ragir ? tait-ce parce que, le pire
stant produit il ny avait pas encore eu dattentats lpoque , il en avait
t paralys ? Lorsque je lui pose la question, quelques mois plus tard, il me
fait limpression de recevoir un uppercut. Il ne sy attendait pas car le temps
avait pass et la socit franaise avait assez peu ragi au dcs du jeune
homme. Lorsque nous retraons les quarante-huit heures qui ont spar cette
mort violente de sa raction, il semble replonger dans le drame. Ctait
difficile tant que les conditions de la mort de Rmi Fraisse ntaient pas
clairement tablies. Le dimanche, le procureur na pas pu venir tablir
clairement les faits. Cette journe de dimanche a vu de nombreuses
hypothses qui ne se sont pas vrifies. Les gendarmes nimaginaient pas que
leurs tirs aient pu eux seuls provoquer la mort. Mais jaurais d parler le
lundi car il ny avait plus de doutes 5 , reconnat-il. Le chef de ltat ne met
aucunement en cause la hirarchie de la gendarmerie quant la nature des
informations quelle a fait remonter lexcutif, mme si des enqutes
journalistiques ont montr, enregistrement lappui, que les gendarmes sur
place ont su la nuit mme avoir atteint le jeune par un de leurs projectiles.
Je suis en colre davoir cru que ces grenades ne pouvaient pas provoquer la
mort 6 , dit-il simplement. Lesdites grenades ont t interdites depuis. Il te
ses lunettes, se frotte un il, puis il montre une motion quil na pas su
transmettre lorsquil a voqu le sujet sur TF1 le 6 novembre 2014. Jaurais
d dire ds le lundi que, quelles que soient les incertitudes, la mort de Rmi
Fraisse tait un drame pour sa famille et pour le pays. Il ny a pas de
distinction faire entre les morts , admet-il. Il se racle la gorge. Puis il
ajoute : La socit franaise est slective il y a des choses qui heurtent et
dautres moins , mais la mort dun jeune dans une manifestation a t pour

181
le gouvernement et, je le sais, pour Bernard Cazeneuve une preuve 7 .
Au printemps 2016, dans le mouvement contre la loi travail, il y avait aussi
des jeunes parmi les manifestants. Une minorit tait des casseurs et, malgr
des tonnes de gaz lacrymognes dverses, une multitude de grenades de
dsencerclement et de nombreuses charges, les forces de lordre, fatigues, ne
sont pas parvenues, en quatre mois de mouvement, les arrter. La
radicalisation de cette partie de la jeunesse a commenc inquiter. Et
soudain, Franois Hollande sest retrouv projet quarante ans en arrire,
lorsque, jeune narque, il demandait Jean-Pierre Mignard de lui faire
rencontrer des autonomes afin de trouver des moyens de ramener la paix
civile. Sauf quil ne jouit plus du bnfice du doute auprs de la jeunesse
radicale daujourdhui. Il ne pouvait plus que faire pression sur la CGT et
menacer dinterdire les manifestations parisiennes. Curieuse poque o tous
les repres sont chambouls. La France aura vcu prs dun an sous le rgime
de ltat durgence, et pourtant les manifestations taient autorises, et
pourtant lEuro de football tait organis. Une faon pour ltat de signifier
que le terrorisme ne saurait remettre en cause le droit au sport et la fte ;
une manire aussi de laisser la tension sociale sexprimer pour quelle
nexplose pas par ailleurs. Mais comment sy retrouver lorsquon dbute dans
la vie et que tout est relatif ?
La jeunesse est limage de la socit, miette. Et les jeunes qui se
mobilisent au printemps 2016 ne sont pas que des casseurs. Il y a des fans
dEmmanuel Macron qui ont fait du porte--porte pour leur champion. Il y
en a aussi le soir place de la Rpublique Paris pour refaire la socit avec
dautres moins jeunes. Linitiative Nuit Debout a sans doute t davantage
mdiatise que laffluence ne laurait justifi. Mais elle a quand mme dur
plusieurs semaines et traduisait un dsir de collectif et dhorizontalit dans
lorganisation dmocratique. Sil la jug surexpose, le chef de ltat sest
bien gard de sen moquer ou de la condamner. Car il est sincrement
attach la libert dexpression et il na pas besoin de se faire plus dennemis
gauche. Limportant est la leon quil en tirera.
Et l nest pas le plus facile pour lui. Car Franois Hollande a toujours eu
une conception trs traditionnelle de la dmocratie reprsentative. Je ne suis
pas dans la dmocratie directe. Le peuple donne mandat, et cest au nom de
ce mandat quil est possible dagir. Le Prsident croit aux corps

182
intermdiaires car le peuple mrite dtre organis, structur . Mais il
juge les mouvements sociaux par dfinition incomplets : Il faut un dbouch
politique , dit-il souvent. Son analyse de Mai 1968 est de ce point de vue
instructive. Bien sr, le mouvement la impressionn quand il tait
adolescent, mais il en retient dabord que les lections qui ont suivi ont donn
une majorit crasante aux gaullistes. Dabord cela, bien avant les
changements profonds de la socit que ce mouvement et, plus globalement,
le dsir de libert de la gnration du baby-boom ont suscits. Au mieux
incomplets, au pire instables, telle est la faon dont Franois Hollande
apprhende les mouvements sociaux. Il ne voit aucun avenir dans leur
ventuelle expression politique, telle quelle a pu se faire avec Podemos en
Espagne. Le mouvementisme est un prsentisme 8 , rsume-t-il.
En 2007, la dmocratie participative faon Sgolne Royal lui tait
totalement trangre. Lapprofondissement de la crise dmocratique, la
contestation croissante des institutions et la progression des partis dextrme
droite en Europe ont-ils chang quelque chose chez lui ? Limpensable pour
ma gnration tait que la dmocratie puisse tre mise en cause. Aujourdhui,
elle est mise lpreuve par linsatisfaction, la monte des populismes,
lextrmisme. En 2017, lenjeu sera la conception de la dmocratie 9 , dit-il.
Depuis des mois, plusieurs de ses proches dont Julien Dray le poussent en
effet faire campagne sur ce thme. Il va falloir nanmoins quil affine vite sa
rflexion. Jusquen mai, la principale leon institutionnelle quil tirait des
difficults de son quinquennat tenait la longueur de la procdure lgislative,
dmesure selon lui dans une dmocratie mdiatique qui vit sous le rgime de
limmdiatet.

1. Entretien avec lauteur le 10 juin 2016.


2. Entretien avec lauteur le 10 juin 2016.
3. Entretien avec lauteur le 6 fvrier 2014.
4. Idem.
5. Entretien avec lauteur le 27 mars 2015.
6. Idem.
7. Idem.
8. Entretien avec lauteur le 27 mars 2015.
9. Entretien avec lauteur le 10 juin 2016.

183
28
Gauche anne -1

Les socialistes sont trs mobiliss... pour prparer laprs 2017. Martine
Aubry relance son club de rflexion, Manuel Valls thorise les deux gauches
irrconciliables , Benot Hamon regroupe ses troupes et le numro un du
PS Jean-Christophe Cambadlis voudrait garder la boutique. Cest de la
politique politicienne, mais cela na rien danecdotique. Cela traduit le climat
de lappareil socialiste vis--vis du prochain scrutin prsidentiel : plus envie
dy croire et pas envie de se bouger. Comme sil tait urgent de tourner la
page Hollande, de retourner dans lopposition et de rgler les comptes en
famille.
Quelle que soit lissue du scrutin de 2017, la gauche sera effectivement
reconstruire. Si victoire il y avait dans un second tour contre Marine Le Pen
puisque cest le scnario envisag , Franois Hollande ne pourrait pas
rditer le repli sur son camp de Chirac en 2002. Tout bonnement parce que
plus rien ne tient gauche et que lpoque, dangereuse et trouble, appelle un
pouvoir stable. En cas de dfaite, les ambitions et les rancurs accumules ces
cinq dernires annes ne demandent qu se dchaner.
Le PCF continue de mourir, et Jean-Luc Mlenchon est seul. Les Verts ont
explos, et le PS nest plus quune ossature sans projets. Ces deux partis se
sont diviss et anmis lpreuve du pouvoir. Le Prsident est loin dtre le
seul responsable de la dconfiture de structures o le sens du collectif sest
perdu. Mais il a contribu la perte de boussole : une remise en cause des
totems doctrinaux ne peut entraner que si elle est explique et assume
comme telle. Franois Hollande na fait que plaider les circonstances et le
pragmatisme. Cest sa faon de penser mais a ne lui a, cette fois, pas servi de
bouclier. Ce quinquennat a montr que, lorsquelle na plus dargent
redistribuer, la gauche franaise na plus rien dire. Cela rsume leffort de
pense quelle a accomplir. Sarkozy a tu la Rpublique, et nous, on a tu
la politique. Le gouvernement a des succs, mais quelles valeurs et quelle

184
politique conomique dfend-on 1 ? , salarmait Martine Aubry en dcembre
2015. Elle navait pas tort. Sauf quelle a contribu la paresse intellectuelle
du PS en tant quancienne premire secrtaire. La secrtaire dtat Laurence
Rossignol rsume le problme et en prend sa part : Nous sommes arrivs en
2012 avec des petits couvercles poss un petit peu partout.
Ceux qui pensent faire linventaire des annes Hollande, sexcuser ou
justifier leur fronde puis repartir comme avant se trompent. Il y a eu deux
prsidents socialistes dans la Ve Rpublique, et les deux ont d, lpreuve du
pouvoir, tourner le dos au programme de leur parti conu en vase clos. Les
lecteurs vont finir par avoir de la mmoire. Et demander bien davantage
quun inventaire, ou ne plus rien demander du tout et remettre en question le
systme. Ils le font dj, ne serait-ce que par labstention.
Deux hommes ont tir des leons de la crise dmocratique en sextrayant
des appareils. Arnaud Montebourg car il ne sest jamais acclimat au
fonctionnement du PS. Et Emmanuel Macron car il a dcid de se construire
par opposition la vieille politique . Ces hommes-l nont pas encore
prouv quils taient suffisamment aguerris pour durer.
Dans un schma plus classique, Manuel Valls a pris un temps davance en
matire de thorisation : il est pragmatique, rformiste, rpublicain et lac
avant dtre socialiste. Il veut se sparer de la gauche passiste et
participer la naissance dun ple rformiste au centre de lchiquier
politique. Mais son option stratgique se heurte la logique institutionnelle.
Dans la Ve Rpublique avec son scrutin majoritaire (auquel le Premier
ministre est attach), la gauche ne peut esprer lemporter que si elle est
rassemble et pas scinde en deux. Une troisime force peut merger, mais le
FN se prpare prendre la place. Je reconnais que cest une difficult et je
ne sais pas ce stade comment la rsoudre sinon par un discours du candidat
directement aux lecteurs 2 , admet le Premier ministre. Cest lobjet de la
primaire. Le centriste Franois Bayrou qui plaide sans relche pour llection
des dputs la proportionnelle, seul moyen de redonner vie au centre et de
casser le clivage droite-gauche, rit sous cape : Manuel Valls a deux projets
la fois : mettre un terme au PS, et cependant tre le candidat du PS. Or cest
incompatible. moins que le Premier ministre nanticipe une
recomposition post-dfaite plus large : On a intrt le dire car nous
pouvons nous retrouver confronts un duel droite-extrme droite au second

185
tour de la prsidentielle qui va obliger une recomposition du paysage
politique franais au moins pendant un quinquennat 3 .
Franois Hollande, lui, na quun projet : sinscrire dans la dure. Aussi na-
t-il aucune envie dune clarification stratgique avant le scrutin de 2017. Alors
il mouline, lui aussi, une rflexion sur de nouvelles formes dengagement. Et
lui si longtemps attach la structure partidaire constate dsormais : Tous
les appareils politiques sont abms, car les formes de laction, les
engagements demandent des formes nouvelles de reprsentation que les partis
peinent produire 4 .

1. Confidence faite Florence Aubenas, Le Monde dat du 8 dcembre 2015.


2. Entretien avec lauteur le 10 juin 2016.
3. Idem.
4. Idem.

186
pilogue

Ctait le jour de la fte nationale, quelques heures avant les 84 morts et les
200 blesss de lattentat de Nice. Interrog lors de sa traditionnelle interview
du 14 Juillet sur le conseil quil donnerait un futur chef de ltat, Franois
Hollande na pas parl du Prsident [qui] doit tuer le candidat trop
personnel mais du caractre tragique de lpoque. tre prsident de la
Rpublique, cest tre confront la mort, cest tre confront la tragdie.
Cette fois, la tragdie a aussi frapp des enfants. Pour le troisime attentat
meurtrier en dix-huit mois, il ny a eu aucune trve sur la scne politique
intrieure. lu sur la promesse de retirer les troupes franaises dAfghanistan,
le Prsident navait sans doute pas imagin quil devrait si vite, ds 2013,
envoyer larme au Mali pour stopper lavance djihadiste, ni mobiliser, pour
des oprations extrieures et la scurit intrieure, le plus grand nombre de
soldats 30 000 depuis la guerre dAlgrie. Avec sa bonhomie et son got
du compromis, il tait programm pour une socit en paix. Et pourtant, cest
sur les terrains diplomatique et militaire quil a t amen se dpasser. Pas
dhsitation mais de laction ; prise de risque et engagement complet. Au-del
de la lutte contre le djihadisme, la France sest rconcilie avec les pays
africains et la COP21 a t russie alors que peu de pays taient volontaires
pour lorganiser.
Lorsquils furent frapps par des attentats, les Franais ont pu voir de
nombreux autres tats, parfois ennemis entre eux, pavaner leurs monuments
aux couleurs de la France. Franois Hollande a raison lorsquil dit que la
France est davantage quun pays, cest une ide . Souvent, il a regrett
quelle soit plus aime lextrieur quelle ne saime elle-mme. Et cest sans
doute son plus gros chec. Lorsquil est entr llyse en 2012, il pensait
quil y aurait plus dapaisement aprs le dpart de Nicolas Sarkozy. Quand
il a ralis que la socit demeurait fracture, inquite et dprime, il a
avanc pas compts, demi masqu. Il avait hrit de lusure du modle

187
lgu par ses prdcesseurs : le dclin de la solidarit, les inquitudes
culturelles, le regain religieux, la perte de pouvoir du politique et la dfiance
des citoyens lgard de leurs reprsentants. Il ne voulait rien commettre
dirrparable et sest priv de dynamique. Il se mfiait des passions
destructrices et sest interdit de parler au cur des gens. Les passions et la
raison, le dbat est aussi vieux que la philosophie et la politique. Nicolas
Sarkozy avait beaucoup mis sur les premires, Franois Hollande na voulu
donner de place qu la seconde. Lun et lautre ont t rattraps par ce quils
avaient pens touffer. Au terme de son quinquennat, alors quil
souhaite briguer un second mandat, Franois Hollande fait face un dfi
majeur : donner du sens sa reconduction alors quil na pas (encore) donn
de sens son action.

188
Remerciements

Je tiens remercier Franois Hollande qui a rgulirement rpondu mes


questions au cours des trois annes qua dur cette enqute et qui a accept,
lors de nos derniers entretiens, de desserrer larmure.

Merci aux Premiers ministres Manuel Valls et Jean-Marc Ayrault davoir


accept de revivre les moments cls de ce quinquennat pour ce livre.

Merci Steffen Seibert et Nikolaus Meyer-Landrut de mavoir aide


comprendre le point de vue allemand et la faon de penser dAngela Merkel.

Merci Philippe Aghion, Laurent Berger, Alain Bergounioux, Bruno


Bzard, Jean-Pierre Mignard, Benjamin Stora, Brice Teinturier et Patrick
Weil davoir nourri ma rflexion.

Merci Yasmina pour son tmoignage franc et douloureux.

Merci tous les ministres, parlementaires, lus et conseillers qui ont


rpondu mes nombreuses questions.

Un merci spcial Valrie Astruc avec qui laventure de ce livre a dbut


avant quelle ne senvole pour Washington. Notre dialogue ininterrompu et
joyeux ma t prcieux.

Merci Muriel Beyer et Grgory Berthier-Gabrile pour leur confiance et


leurs avis clairs.

Merci Vincent et Michel, mes premiers lecteurs, et merci Nathan pour


avoir accept le temps drob son affection.

189
Merci ma hirarchie et mes collgues des chos pour leur regard
bienveillant sur ce projet.

190
Suivez toute lactualit des ditions Plon sur
www.plon.fr

et sur les rseaux sociaux

191
Table des Matires
Du mme auteur 2
Titre 3
Copyright 4
Ddicace 6
Exergue 7
Prologue 8
I - Avant la pluie 10
1. 2008 11
2. Le bon lve 14
3. Le Bourget 21
4. Sisyphe 25
II - Trop-dits et non-dits 30
5. Le confort 31
6. Mauvais calculs 36
7. Le roi est nu 48
8. a na aucun sens 59
III - Les choix 64
9. Le pacte 65
10. Arnaud Montebourg 75
11. Charlie, enfin prsident 79
12. Manuel Valls 88
13. Angela Merkel 92
14. La crise grecque 98
15. Les rfugis 111
16. LEurope, comme le lapin dans les phares 116
IV - Engrenages 120
17. Julien 121
18. La peur du gouffre 125

192
19. Yasmina 132
20. Terrible dchance 136
21. Nicolas Sarkozy 143
22. Mmoires de guerre 147
23. Loi travail, le crash test 152
24. Laurent Berger 161
V - En campagne 166
25. Emmanuel Macron 167
26. Le dernier jour 173
27. La jeunesse 179
28. Gauche anne -1 184
pilogue 187
Remerciements 189
Actualit des ditions Plon 191

193