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NOVEMBRE 2010 - JANVIER -2011 LESSENTIEL - n 4 Le cerveau mlomane

France
France mtro.
mtro. :: 6,95,
6,95, Bel.
Bel. :: 8,20,
8,20, Lux.
Lux. :: 8,20,
8,20, Maroc
Maroc :: 90
85 DH
DH,, Port.
Port. Cont.
Cont.:: 7,90,
8,90, All.
All.:: 9,90, :15
10, CHCH :15 , Can.
FSFS : 11,50ww$,
, Can. : 10,95$, USA
USA: 9$,TOM
: 9$,TOMS.S.:1170 XPF
:1170XPF

Couv essentiel 04.indd 1


M 03690 - 4 - F: 6,95 E - RD

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LESSENTIEL
- NOVEMBRE 2010 - JANVIER 2011
la mmoire
lapprentissage

les motions
La musique stimule :

la plasticit crbrale

04/11/10 13:25
Ess_4_p001001edito.xp 5/11/10 10:44 Page 1

ditorial Franoise PTRY

www.cerveauetpsycho.fr
Pour la Science,

Le cerveau
8 rue Frou, 75278 Paris cedex 06
Standard : Tel. 01 55 42 84 00

Directrice de la rdaction Rdactrice en chef :

virtuose
Franoise Ptry
LEssentiel Cerveau & Psycho
Rdactrice : milie Auvrouin
Cerveau & Psycho
Rdacteur : Sbastien Bohler

L
Pour la Science :
Rdacteur en chef adjoint : Maurice Mashaal e virtuose fascine. Il matrise la technique, il domine la
Rdacteurs : Franois Savatier, Marie-Neige Cordonnier, partition, il apprivoise son instrument. Niccolo Paganini
Philippe Ribeau-Gesippe, Bndicte Salthun-Lassalle,
Jean-Jacques Perrier (1782-1840) est lun des exemples les plus clbres.
Dossiers Pour la Science : Travailleur acharn, il tait considr comme un gnie.
Rdacteur en chef adjoint : Loc Mangin Ne se contentant pas dtre un simple interprte, il
Rdacteur : Guillaume Jacquemont
Directrice artistique : Cline Lapert
composa 24 Caprices pour violon solo, qui passrent longtemps
Secrtariat de rdaction/Maquette : pour injouables... sauf par lui. Ce fut une critique souvent adres-
Annie Tacquenet, Sylvie Sobelman, Pauline Bilbault, se aux uvres crites pour virtuose : elles sont des dfis tels pour
Raphal Queruel, Ingrid Leroy
Site Internet : Philippe Ribeau-Gesippe
linstrumentiste quelles semblent quitter le domaine de la musi-
Marketing : Heidi Chappes
que pour entrer dans celui de la seule performance. Pourtant,
Direction financire : Anne Gusdorf Paganini fit progresser la technique des violonistes et inventa plu-
Direction du personnel : Marc Laumet
Fabrication : Jrme Jalabert, assist de Marianne Sigogne
sieurs figures non de style, mais darchet.
Presse et communication : Susan Mackie
Directrice de la publication et Grante :
Sylvie Marc
Si la matrise de ce virtuose avait atteint la perfection que lon
Conseillers scientifiques : Philippe Boulanger dit, comment son cerveau procdait-il ? Car cest bien lui qui est
et Herv This luvre : contrler la position des doigts de la main gauche sur les
Ont galement particip ce numro : Bettina Deb,
Hans Geisemann cordes, commander la pression exerce sur larchet, bouger les
Publicit France doigts suffisamment vite, vrifier la justesse des sons, ajuster le
Directeur de la publicit : Jean-Franois Guillotin rythme, faire passer des motions, etc. Le violoniste joue avec ses
(jf.guillotin@pourlascience.fr), assist de Nada Mellouk-Raja
Tl. : 01 55 42 84 28 ou 01 55 42 84 97 doigts, ses mains, ses bras, son corps... et son cerveau. Les dfis
Tlcopieur : 01 43 25 18 29 sont nombreux : les deux mains doivent tre coordonnes, mais
Service abonnements indpendantes ; tout en restant autonomes, les systmes moteur et
Ginette Bouffar : Tl. : 01 55 42 84 04
auditif, ainsi que celui des motions, interagissent. La mmoire est
Espace abonnements :
http://tinyurl.com/abonnements-pourlascience bien sr sans cesse sollicite. On dit celle des musiciens tonnante.
Adresse e-mail : abonnement@pourlascience.fr
Adresse postale :
Service des abonnements - 8 rue Frou - 75278 Paris cedex 06 La musique elle-mme fait preuve... de virtuosit. Si le cerveau
Commande de dossiers ou de magazines : modle les sons, faisant natre une symphonie dune succession de
02 37 82 06 62 (de ltranger : 33 2 37 82 06 62) notes, les neuroscientifiques montrent que la musique agit sur le
Diffusion de Pour la Science
Canada : Edipresse : 945, avenue Beaumont, Montral, Qubec, H3N cerveau de multiples faons. Sur sa morphologie, en augmentant
1W3 Canada. les zones du cortex ddies aux mains de linstrumentiste. Sur
Suisse : Servidis : Chemin des chlets, 1979 Chavannes - 2 - Bogis
Belgique : La Caravelle : 303, rue du Pr-aux-oies - 1130 Bruxelles
diverses fonctions cognitives : elle renforce la mmoire et la coor-
Autres pays : ditions Belin : 8, rue Frou - 75278 Paris Cedex 06 dination motrice ; chez lenfant, elle facilite lapprentissage de la
Toutes les demandes dautorisation de reproduire, pour le public franais ou lecture et la concentration. Mais on dcouvre quelle a aussi un
francophone, les textes, les photos, les dessins ou les documents contenus
dans la revue Cerveau & Psycho , doivent tre adresses par crit Pour la
effet thrapeutique dans certaines pathologies : par exemple, elle
Science S.A.R.L. , 8, rue Frou, 75278 Paris Cedex 06. Pour la Science S.A.R.L. amliore la rcupration de la parole chez les personnes victimes
Tous droits de reproduction, de traduction, dadaptation et de reprsentation
rservs pour tous les pays. Certains articles de ce numro sont publis en dun accident vasculaire crbral. Quant aux personnes atteintes
accord avec la revue Spektrum der Wissenschaft ( Spektrum der Wissenschaft
Verlagsgesellschaft, mbHD-69126, Heidelberg). En application de la loi du
de la maladie dAlzheimer, la musique reste lun des derniers liens
11 mars 1957, il est interdit de reproduire intgralement ou partiellement la qui les relient au monde. Dailleurs, parmi tous les effets de la musi-
prsente revue sans autorisation de lditeur ou du Centre franais de
lexploitation du droit de copie (20, rue des Grands-Augustins - 75006 Paris). que, le principal nest-il pas sa capacit renforcer les liens entre les
hommes ? consommer sans modration et tout ge !

LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011 1


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Vous avez
loreille
musicale !

18
n 4 - Trimestriel novembre 2010-janvier 2011
Delphine Bailly

La musique
adoucit
les murs

30 Repenser la musique
Prface Emmanuel Bigand
4

Musique pour tous


En images
La perception des sons... et de la musique 8

La musique : un langage universel ? 10


Le langage de la musique est universel et on lacquiert de faon
tout aussi spontane que lon apprend parler.
Barbara Tillmann

Vous avez loreille musicale ! 18


La musique sinstallerait dans le cerveau
sans que nous en ayons conscience.
Emmanuel Bigand
Leffet
Chteau Lafite Les motions musicales 22
La musique suscite les mmes motions chez tous les auditeurs,
qui savent reconnatre une musique triste, gaie ou inquitante.
En couverture : Stefanolunardi / Shutterstock - LEssentiel

Emmanuel Bigand

34 La musique adoucit les murs 30


Ch. Lafite Rothschild/Delphine Maratier

En rduisant les concentrations sanguines en hormones


du stress, la musique fait disparatre les tensions accumules.
Stphanie Khalfa

Leffet Chteau Lafite 34


Selon les registres smantiques quelle active, la musique influe
sur le comportement des consommateurs.
Nicolas Guguen

2 Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho


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La musique
Les effets de la musique des mots
La musique rend-elle intelligent ? 38
La musique amliore la concentration et la coordination,

64
et favorise lintelligence motionnelle.
Emmanuel Bigand

Pratique musicale et plasticit crbrale 44


Ltude du cerveau des instrumentistes rvle
que la morphologie et la fonction de certaines aires changent.
Daniele Schn

Raphael Queruel
La mmoire musicale 50
La mmoire musicale partage de nombreuses aires crbrales
avec la mmoire des mots.
Herv Platel et Mathilde Groussard

La musique qui soigne 58


Elle aide retrouver lusage de la parole aprs un accident
vasculaire crbral ou rapprendre marcher.
Simone Dalla Bella

La musique des mots 64


Les locuteurs dune langue tonale, tel le mandarin, ont loreille
absolue, une capacit rare dans la population gnrale.
Diana Deutsch

Lamusie
congnitale,
Des dfis pour le cerveau un handicap
Olly / Shutterstock - C & P

musical
Lamusie congnitale,
un handicap musical 72
Certaines personnes souffrent damusie, cest--dire quelles ont
des difficults percevoir la musique et chanter juste.
72
Barbara Tillmann

Au royaume des sons 76


I. Viaud-Delmon/CNRS

Chez les aveugles, la perception des sons est exacerbe.


Leur cerveau se consacre pleinement lunivers des sons.
Brigitte Rder

Entendre dans un monde virtuel 80


Les environnements sonores des scnes de ralit virtuelle Entendre
offrent de nouveaux moyens thrapeutiques. dans un monde
Isabelle Viaud-Delmon virtuel
Je dteste cette musique 86
Limagerie crbrale rvle les aires actives par une musique
gaie, triste, agrable, angoissante ou encore dissonante.
Stphanie Khalfa 80
Musique contemporaine :
un dfi pour le cerveau 90 Dcouvrez le site
de Cerveau & Psycho
Une coute rpte permettrait de nous familiariser
avec cette musique, sans que nous nen ayons conscience.
Emmanuel Bigand et Philippe Lalitte
cerveauetpsycho.fr

LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011 3


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Prface

Repenser la musique

L
Emmanuel Bigand, a musique accompagne nos vies, de la fer transform en pole bois chauffe durant
professeur naissance nos dernires heures et en lhiver. La musique y rsonne pourtant en per-
de psychologie scande les tapes les plus fondamenta- manence, le plus souvent lextrieur des mai-
cognitive, membre de
les. Bien avant de natre, le bb mmo- sons, malgr les tempratures ngatives.
l'Institut universitaire
de France, dirige
rise les uvres musicales et peut Comme le montre remarquablement lethno-
le Laboratoire ensuite les reconnatre un an aprs sa naissance, musicologue Filippo Bonini Baraldi, doctorant
d'tude de mme lorsquelles nont jamais t rejoues. Le lUniversit Paris Ouest-Nanterre, la musique
l'apprentissage et petit dhomme prfre entendre la voix de sa est l pour accompagner et fixer lhistoire la
du dveloppement, maman chante que parle. Le bb est gale- vie, la mort, les joies et les peines de chacun
UMR 5022, ment capable danalyser des organisations musi- des individus de la communaut. Le musicien
lUniversit de cales surprenantes, inexplicables par les seuls tzigane a le pouvoir de manipuler lmotion en
Bourgogne, Dijon. apprentissages prcoces. lautre extrmit de choisissant dans son rpertoire les airs et le style
la vie, la musique demeure une activit accessi- dinterprtation appropris aux circonstances.
ble dans les phases avances des maladies neu-
rodgnratives, alors que les autres activits, Le pouvoir thrapeutique
linguistiques notamment, disparaissent. Mme
aux stades ultimes de la maladie dAlzheimer, la
de la musique
musique parvient encore rveiller la mmoire Lintensit des activits musicales nest pas un
et les motions lies aux vnements associs. fait rcent dans la phylogense. Les pratiques
Des patients atteints de cette maladie, gs de musicales remontent probablement aux temps
99 ans peuvent encore chanter avec une vitalit les plus reculs, en attestent des fltes vieilles de
de jeunes gens les airs de Boire un petit coup cest plus de 40 000 ans. Par ailleurs, on na identifi
agrable ou La java bleue. aucune civilisation ayant abandonn durable-
Ces observations, qui relient le bb au vieil- ment les activits musicales, lexception de
lard, suffisent pour souligner limmense pouvoir quelques intermdes totalitaires de courte dure.
de la musique. Le bb nat musical et sa vie Pour les sciences humaines et les sciences de
entire est ensuite nourrie de sonorits qui la vie, lheure nest donc plus au constat du pou-
impriment sa mmoire des motions associes voir de la musique. Les observations de celles
aux expriences qui jalonnent son existence. Le des ethnomusicologues celles des neuroscien-
vieillard meurt musical , car ces sonorits ont tifiques sont si convergentes quil ny a plus
le pouvoir de synthtiser en quelques poignes aucun doute : la musique est bien plus que la
de secondes lensemble des expriences vcues. Il merveilleuse bavaroise la crme de loreille
nest donc pas surprenant que la musique soit qui pourrait disparatre de la Terre sans que la
omniprsente dans notre socit, et il en va ainsi vie des hommes en soit change, comme le sou-
dans toutes les cultures du monde, mme dans tenait le cognitiviste Stephen Pinker, de lInstitut
celles qui restent prserves de linvasion des de technologie du Massachusetts.
nouvelles technologies du son. Depuis une dizaine dannes, les neuropsy-
En Transylvannie, dans le petit village tzigane chologues nont cess daccumuler de nouvelles
de Ceuas, leau courante narrive pas dans les preuves du pouvoir de la musique. Ses vertus
maisons de terre que seul un petit tonneau en mdicinales ont t vantes depuis des temps

4 Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho


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immmoriaux, mais il restait difficile de trier le patients. Il sagit bel et bien de montrer que la
bon grain de livraie dans lensemble des obser- musique stimule la plasticit crbrale et contri-
vations musicothrapeutiques, et de reconna- bue, par la rorganisation des circuits neuro-
tre ce qui relve de la pense magique, dun naux affects, amliorer la rcupration de la
effet placebo ou dune action thrapeutique motricit ou de la parole.
relle et spcifique.
Aujourdhui, les neurosciences cognitives Une symphonie crbrale
apportent des lments valids confirmant que
la musique agirait comme un neurostimulateur Louvrage rcent dOliver Sacks, Musicophilia :
1. Dans lAntiquit,
et un neuroprotecteur. Ainsi, on constate des la musique, le cerveau et nous, constitue une belle
la musique tait
effets bnfiques dans le cas datteintes crbra- introduction sur ce pouvoir surprenant de la apprcie. Sur cette
les qui entranent des dficiences cognitives et musique. Lauteur y rapporte que les activits peinture murale
motrices graves. Il ne sagit plus daffirmer que musicales sont prserves dans de nombreuses de la tombe dAnkerkhe,
lcoute ou la pratique musicale peut agir sur atteintes crbrales et comment cette rsistance le dfunt et son pouse
telles ou telles composantes psychoaffectives en de la musique peut contribuer dfinir de nou- coutent un aveugle
rgulant, par exemple, lhumeur de certains velles pratiques thrapeutiques. Aujourdhui, jouer de la harpe.
The Gallery Collection / Corbis

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nombreuses aires du cerveau. Cette sympho-


nie crbrale pourrait bnficier de nom-
breuses comptences cognitives non musicales,
ce qui expliquerait pourquoi la musique a des
effets bnfiques sur le dveloppement intellec-
tuel de lenfant, pourquoi elle ralentit le vieillis-
sement cognitif et amliore la mmoire et, plus
gnralement, do lui viennent ses nombreux
effets thrapeutiques.

La musique
au cur de lhomme
La lecture de ces deux parties conduira sans
doute le lecteur sinterroger sur lorigine de
cette comptence. En gnral, les comptences
cognitives, qui sont largement partages parmi
les hommes, prcoces et qui rsistent aux attein-
tes cognitives graves, sont supposes tre appa-
rues trs tt au cours de lvolution. De fait, il
est tentant de penser avec Steven Mithen, lau-
teur de louvrage The Singing Neanderthals, que
ce type de comptence a t slectionn par
lvolution et pourrait tre inscrit dans le
bagage gntique de lespce. Dans cette pers-
pective, ltude des anomalies musicales qui est
aborde dans la troisime partie du numro
devient passionnante. Comment peut-on vivre
sans musique ? Pourquoi pouvons-nous dtes-
The Art Archive / Corbis

ter la musique ? Lamusie provient-elle de la


perte dun gne musical ? Les crations musica-
les contemporaines nous conduisent-elles,
comme certains ont pu le soutenir, au-del des
capacits musicales du cerveau humain ou au
2. LOrchestre de lOpra, peinture de Edgar Degas (1870).
contraire contribuent-elles le faire voluer ?
La lecture de ce numro montrera au lecteur
quatre laboratoires franais sont impliqus dans combien la musique senracine profondment
EBRAMUS (pour Europe Brain and Music), un dans notre cerveau. Ces dcouvertes rcentes des
large projet europen de recherche sur les effets neurosciences cognitives devraient conduire
Bibliographie bnfiques de la musique en neuropsychologie. notre socit et nos institutions ducatives
Lenjeu est de mieux comprendre do vient son repenser en profondeur la place et la fonction
O. Sacks, Musicophilia : pouvoir sur le cerveau humain. de la musique. Les pratiques musicales ne rel-
la musique, le cerveau Ce numro de LEssentiel Cerveau & Psycho vent pas dun simple loisir, dun simple art
et nous, Seuil, 2009.
offre un aperu de cette question. Les articles de superftatoire. Pour des raisons qui nous
S. Mithen, The Singing
la premire section prsentent la musique chappent encore, elles touchent au plus pro-
Neanderthals : The
comme une comptence cognitive largement fond de notre cerveau, en coordonnant lacti-
Origins of Music,
Language, Mind and partage entre les civilisations et au sein des vit de nombreux circuits corticaux et sous-
Body, Harvard groupes sociaux. Cette comptence universelle corticaux qui sont associs des expriences
University Press, 2006. repose sur les effets motionnels de la musique. cognitives et affectives ayant de trs fortes
La deuxime partie prsente les dcouvertes implications pour la mmoire. La musique est
scientifiques les plus rcentes. La musique est au cur de lhomme. Elle ne se limite pas un
Sur le Net un vecteur de plasticit crbrale qui modifie le extraordinaire moyen dexpression de senti-
http://leadserv.u-bour- cerveau des musiciens experts, et des adultes ments. Elle est, comme le notait le chef dor-
gogne.fr/fr/mem- non musiciens qui commencent tardivement un chestre suisse Ernest Ansermet en 1963, une
bres/emmanuel-bigand apprentissage musical. expression esthtique de lthique humaine .
http://leadserv.u-bour- La pratique ou lcoute de la musique acti- ce titre, elle contribue au dveloppement sensi-
gogne.fr/ebramus/ vent simultanment et de faon coordonne de ble, cognitif et spirituel de lhomme.

6 Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho


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Olly / Shutterstock

Musique pour tous


La musique est omniprsente, quels que soient les ges de la vie,
quelles que soient les cultures. Musique pour enfants ou
pour adolescents, musique populaire, musique classique, savante,
dOccident, dOrient, la liste serait sans fin. Chacun trouve une musique
qui lui convient selon les circonstances, selon son humeur.
La musique fait natre des motions et reprsente un lien social privilgi.

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En images

La perception des sons...


et de la musique

Cortex
auditif Cortex
auditif
Corps genouill
mdian

Colliculus
infrieur
Noyau du lemniscus
latral

b
Pavillon
de loreille

Conduit
auditif Complexe
olivaire
Coupe
de la cochle
c
Noyau
a cochlaire
Cil

Marteau Nerf auditif

Tympan
Cellule
Cochle cilie

Enclume
Membrane
basilaire
Delphine Bailly

trier

8 Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho


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L
a musique est constitue dune succes- Linformation lectrique transmise par les
sion de sons, qui sont traits par le sys- cellules cilies et le nerf auditif se dirige vers le
tme auditif comme nimporte quel cortex crbral, via plusieurs relais : le noyau
son. Si les premires tapes sont com- cochlaire (situ dans le tronc crbral), le
munes tous les sons, les sons musi- complexe olivaire (o les informations issues
caux subissent ensuite des traitements qui leur des deux oreilles sont compares), le noyau du
confrent une connotation motionnelle parti- lemniscus latral, le colliculus infrieur et le
culire. Mais pour comprendre comment ils corps genouill mdian du thalamus. Comme
sont perus, il faut revenir sur le traitement des certaines des fibres issues de chaque oreille
sons par le systme auditif. croisent la ligne mdiane, chaque aire auditive
Chaque son parvenant loreille entre dans reoit des signaux des deux oreilles. Tout au
le pavillon et se propage dans le conduit audi- long du trajet, le message subit des transfor-
tif o il rencontre le tympan (a). Les vibrations mations dues aux caractristiques de lactivit
de londe sonore mettent en mouvement le des neurones.
tympan li trois petits os, nomms osselets : Chaque parcelle de la membrane basilaire
le marteau, ltrier et lenclume. Ces premires nest active que par un ensemble limit de fr-
tapes amplifient les vibrations qui atteignent quences, de sorte que chaque fibre du nerf
la cochle, lorgane rcepteur de laudition. auditif ne transmet que quelques frquences.
Cest la cochle qui permet de transformer les Les cellules cilies proches de ltrier sont acti-
vibrations acoustiques en impulsions ner- ves par les sons aigus, celles situes au som-
veuses vhicules par le nerf auditif. met de la cochle le sont par les sons de basse
Ltrier transmet ses vibrations au liquide qui frquence. En outre, plus le son est intense,
emplit la cochle, et chaque vibration, caractri- plus lamplitude de vibration de la membrane
se par sa frquence et son intensit, circule basilaire est grande ; il sensuit une augmenta-
dans la spirale de la cochle (b). Sous leffet des tion de la dcharge des neurones du nerf audi-
mouvements du fluide, la membrane basilaire tif. Quand le son est compos de plusieurs fr-
qui tapisse lintrieur de la cochle se dforme. quences, plusieurs populations de cellules
Or cette membrane porte des cellules cilies (c). cilies sont actives simultanment.
Les cils bougent au gr des dformations que Toutefois, la frquence et lintensit ne sont
subit la membrane basilaire, ce qui a pour que deux indices parmi dautres qui doivent
consquence douvrir ou de fermer des canaux tre utiliss pour lanalyse dune scne auditive
ioniques. Ainsi, les cellules cilies transforment mlant un ensemble dondes acoustiques. Cette
les vibrations en messages lectriques, circulant analyse se ferait tout au long du systme auditif,
dans le nerf auditif. La membrane basilaire et mme au-del, pour utiliser les informations
ragit toutes les frquences audibles. lies aux autres sens ou au contexte.

Les cils des cellules cilies portes


par la membrane basilaire dtectent
les vibrations transmises par le fluide
qui emplit la cochle. Leurs mouvements
entranent louverture de canaux ioniques
PNAS / E. Keithley

qui laissent entrer ou sortir des ions.


Cette modification de charge se traduit
par lmission de signaux lectriques.
Les cellules cilies externes sont rparties sur trois
ranges, alors que les cellules cilies internes ne forment
quune seule range. Elles sont localises sur
la membrane basilaire qui stend tout le long
de la cochle. Elles transforment les informations sonores
CIRM

en signaux lectriques vhiculs par le nerf auditif.

LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011 9


Ess04-p010017_musique_univer-Tillman 4/11/10 17:23 Page 10

Musique pour tous

La musique :
un langage universel ?
Barbara Tillmann Musiques dOrient. Musiques dOccident. Musiques dAfrique.
dirige lquipe
Cognition auditive Ou dautres encore. Le langage de la musique est universel
et psychoacoustique
au sein du Laboratoire et on lacquiert de faon tout aussi spontane
Neurosciences
sensorielles, que lon apprend parler. Mme un auditeur non musicien
comportement, est un expert de la perception musicale.
cognition,
CNRS-UMR 5020,
lUniversit Lyon 1.

L
a musique et le langage sont des traits Avant daborder cette tude des invariants
humains universels. Toutes les cultures cognitifs et de leurs substrats, partons la
produisent de la musique et y sont sen- recherche des invariants musicaux. Pour ce
En Bref sibles. Mme sans tre un musicien
chevronn, chacun sait fredonner une
faire, rappelons brivement les fondamen-
taux de la construction des musiques du
Les invariants mlodie. Qui plus est, cette capacit serait fort monde et commenons avec la musique occi-
musicaux sont ancienne puisque les archologues ont dcou- dentale. Cette musique, dite tonale, repose sur
des structures vert un os dours perc de quelques trous datant les 12 notes de la gamme chromatique qui cou-
musicales communes de lpoque nandertalienne : la premire flte vrent une octave.
presque toutes de lhumanit.
les cultures. La musique serait-elle ne avec lespce Une gamme, des gammes
Ces invariants sont, humaine ? linstar du langage, serait-elle un
par exemple : caractre inn et universel ? Pour aborder cette Les notes de la gamme se rptent dune
les notes organises question, il convient dexaminer sil existe des octave la suivante, du grave laigu. Les hau-
en gammes, traits communs aux diffrentes musiques du teurs des notes leurs frquences sont fixes.
un nombre rduit de monde des universaux musicaux et de Parmi les 12 notes, des sous-ensembles de
notes, une rptition rechercher comment les auditeurs peroivent sept notes dfinissent des gammes dites diatoni-
travers les octaves, ces invariants musicaux. Dans cette perspec- ques. Par exemple, pour la gamme de do majeur,
etc. tive, nous comparerons les caractristiques des les sept notes sont les suivantes : do r mi fa sol
Lenvironnement diffrents systmes musicaux et observerons la si. Les deux notes les plus importantes de
musical dans lequel comment le cerveau les traite. Nous verrons que cette gamme sont le do et le sol, la premire
lenfant grandit lui la comparaison de la perception musicale des tant la tonique, la seconde la dominante. Le
permet dacqurir adultes celle des bbs permet dtudier les pro- plus souvent, le do commence et finit la mlo-
des connaissances cessus inns et les processus acquis, lesquels die. Le choix de certaines combinaisons de notes
implicites sur dpendent de la culture et quil existe des inva- et la sparation des notes en octave reflteraient
la musique, riants musicaux des structures musicales pr- des traits naturels respectant les lois de
cest--dire sans sentes dans presque toutes les cultures. Nous en lacoustique, dune part, et celles de la physiolo-
quil ait lintention dduirons des invariants cognitifs, propres au gie du systme auditif humain, dautre part ; ils
de les apprendre. cerveau de lauditeur qui traite la musique. creraient une bonne consonance acoustique.

10 Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho


Ess04-p010017_musique_univer-Tillman 4/11/10 17:23 Page 11

H. Conesa / Shutterstock

Chen Wei Seng / Shutterstock


J. Richards / Shutterstock
G. Milic / Shutterstock

testing / Shutterstock

Toutefois, quand on observe dautres syst- 1. La musique est rgularits musicales. Dabord, et nous lavons
mes musicaux, on constate que cette organisa- pratique dans toutes voqu, les notes sont organises en gammes qui
tion de gamme nest pas universelle, mais les socits de par forment une progression discrte de hauteurs :
quelle dpend de chaque musique du monde. le monde. En revanche, lensemble des hauteurs nest pas continu. Par
Par exemple, dans la musique arabe ou dans la toutes les musiques ailleurs, un nombre rduit de notes (de cinq
ne sont pas construites
musique gamelan de Bali et Java, les types de sept) est choisi pour les sous-ensembles de la
de la mme faon.
gammes diffrent ; dans la gamme orientale, on gamme (sept dans les exemples de lencadr
Pourtant, il existe des
compte 24 notes organises en diffrents sous- structures universelles page 13). Les notes se rptent au fil des octaves
ensembles de sept notes. De plus, Bali par de la musique. selon une squence cyclique du grave laigu
exemple, la faon dont les notes sont accordes (pour la musique occidentale tonale, cette rgu-
change selon les orchestres les hauteurs spci- larit est matrialise par la squence rpte des
fiques des notes sur lesquelles sont accords les touches dun clavier de piano).
instruments dpendent du crateur de linstru-
ment ; elles peuvent donc changer dun ensem- Quelques universaux
ble orchestral un autre. En revanche, en musi-
que occidentale, tous les orchestres saccordent En outre, les notes sont spares par des
sur une mme note (le la dont la frquence est intervalles ingaux ; par exemple, en musique
gale 440 hertz). Si la construction des gam- occidentale tonale, les carts entre les notes de
mes diffre, la musique est-elle vraiment un la gamme diatonique (par exemple la gamme
langage universel ? O doit-on rechercher les de do majeur), exprims par rapport la note
universaux musicaux, sils existent ? initiale, sont les suivants : la deuxime est spa-
La musique est une information acoustique re de la premire par deux demi-tons (sur le
complexe organise et structure dans le temps. clavier de piano, une touche noire spare les
Les deux principales caractristiques de cette deux blanches), la troisime de la premire par
organisation sont la hauteur des notes et la quatre demi-tons, la quatrime par cinq demi-
dimension temporelle la dure des sons et tons, la cinquime par sept demi-tons, la
leur distribution dans le temps. sixime par neuf demi-tons, la septime par
En ce qui concerne la hauteur des sons, quel 11 demi-tons et le do de loctave suivante est
que soit le systme musical, il existe certaines spar du do initial par 12 demi-tons. On dit

LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011 11


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alors que le patron de la gamme de do majeur en pas chantes justes. Cest aussi cette capacit qui
demi-tons est : 0-2-4-5-7-9-11-12. En le trans- aide la reconnaissance des voyelles mal pro-
formant en quarts de tons (0-4-8-10-14-18-22- nonces ou mises dans un environnement
24), on peut le comparer au patron de la gamme bruyant. De mme, on distingue deux notes de
orientale nomme rast : 0-4-7-10-14-18-21-24. hauteurs diffrentes ( condition quelles soient
Qui plus est, si, comme nous lavons rappel, spares dune diffrence minimale de hauteur),
toutes les notes nont pas la mme importance mais on associe deux notes identiques spares
dans la gamme de la musique occidentale tonale par une octave (elles nont donc pas la mme
(il existe une tonique et une dominante, mais frquence). Ces deux aspects les contraintes de
aussi une note sensible ou encore une sous-domi- perception des hauteurs et le phnomne
nante, etc.), il en est de mme dans la musique dquivalence doctave refltent des caractris-
indienne o le bourdon joue le rle de la tonique, tiques du systme auditif.
ou dans la musique gamelan o ce rle revient au Poursuivons la recherche de liens entre musi-
gong. En outre, lorganisation des notes dont les que et cerveau. Cest le cas du nombre de notes
hauteurs montent et descendent dessine un par octave. Limiter ce nombre cinq ou
contour mlodique, dont limportance se sept notes (et les rpter dans les diffrentes octa-
retrouve dans les musiques de toutes les cultures. ves) diminue le nombre de donnes que laudi-
En ce qui concerne la dimension temporelle teur doit traiter. Cela reflterait les limitations
de la musique, il existe trois caractristiques cognitives de la perception et de la mmoire
importantes. Dabord, le rythme (qui dfinit la court terme qui ne pourrait stocker simultan-
dure relative des notes dans un morceau). Il ment que quatre neuf lments. De plus, pren-
en existe dinnombrables, qui diffrent entre dre des distances ingales entre les notes dans une
les pices musicales et selon les cultures. Quant gamme et leur attribuer des fonctions distinctes
la mesure, lunit de base dune partition, elle facilitent lencodage et le stockage des informa-
impose une pulsation rgulire sur laquelle les tions mlodiques en mmoire ( court et long
patrons rythmiques se superposent. On en termes) : les notes sorganisent autour dun point
compte plusieurs types : la mesure deux de rfrence la tonique par exemple qui sert
temps ou celle trois temps de la valse par de point dancrage cognitif.
exemple. Dautres, plus complexes, sont des
mesures cinq ou sept temps qui mlent des Des bbs universalistes
groupements de deux et de trois temps par
exemple. Enfin, le tempo reprsente la vitesse Pour prciser les universaux musicaux, les
dexcution dune uvre musicale (il est plus ractions des nouveau-ns ou des adultes nayant
ou moins lent ou rapide). pas t exposs certaines musiques permettent
dtudier les capacits innes. Certains travaux se
Premiers liens entre sont intresss la mmoire et la perception
auditives des bbs, considrs comme des uni-
musique et cerveau versalistes , cest--dire capables de percevoir la
Diverses structures musicales se retrouvent musique de toutes les cultures.
donc dans toutes les cultures. Pourquoi ? Certains Dans des expriences dites de prfrence, le
invariants rsultent vraisemblablement de la bb de 6 ou 12 mois est assis sur les genoux de
faon dont le cerveau traite les sons. Quelles sa mre et on lui fait couter des mlodies sans
sont donc ces relations ? Peut-on en dduire des que la mre ne les entende. On change ensuite
invariants cognitifs ? une caractristique musicale de la mlodie la
La musique, comme nimporte quel son, est distance entre les notes, le contour mlodique ou
traite par le cerveau qui possde certaines la hauteur des notes, selon ce que lon cherche
proprits dorganisation, dapprentissage, de tudier et on regarde quelle chanson le bb
mmorisation et dattention. Voyons quelques- prfre couter. Par exemple, un bb regarde
unes de ces caractristiques en relation avec la plus souvent le haut-parleur qui diffuse une
faon dont est construite la musique. mlodie familire et il ignore celui qui diffuse
Lutilisation de notes de hauteurs discrtes une musique quil ne reconnat pas. On observe
permet de les catgoriser ; cest une caractristi- aussi sil distingue des variations dans la struc-
que cognitive de regrouper des vnements dif- ture musicale. Ainsi, on a montr que les bbs
frents dans une mme catgorie selon leurs mmorisent mieux les notes quand elles sont
proprits similaires. Par exemple, la perception spares de distances ingales, et quils prfrent
catgorielle des sons participe la reconnais- la consonance des sons acoustiquement coh-
sance dune mlodie mme si les notes ne sont rents ou qui sont accords la dissonance.

12 Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho


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Qui plus est, les bbs prtent davantage cadre de rfrence temporelle qui permet de
attention aux hauteurs relatives des notes, cest- taper des mains ou du pied en cadence quand
-dire au contour mlodique, qu la hauteur on coute une mlodie deux, trois ou
spcifique des diffrentes notes de la mlodie. quatre temps. Cest aussi grce elle que lon
Ce comportement reflte aussi une caractristi- danse sur la musique, que lon chante et que
que de la perception des auditeurs adultes. lon joue sur diffrents instruments ensemble.
Limportance cognitive de linformation relative Cette caractristique peut tre dcrite comme
sobserve aussi pour la dimension temporelle de un invariant cognitif.
la musique : les bbs et les adultes focalisent Pour trouver dautres invariants cognitifs lis
leur attention sur lorganisation temporelle rela- la musique, on sintresse aussi aux travaux
tive des notes, savoir le rythme, plutt que sur raliss dans dautres domaines. La psychologie
les dures absolues de chaque note. Ainsi, on cognitive a dcrit des principes dorganisation
reconnat une mlodie grce son rythme, pour la perception visuelle, notamment des
mme si elle est chante de faon diffrente rgles de groupement. Lide fondamentale est
passant dun registre aigu et dun tempo rapide que lobservateur cherche percevoir une
un registre grave et un tempo lent par exemple. bonne forme dans linformation fournie.
En outre, on observe dans les musiques de Pour ce faire, il regroupe des donnes sembla-
diffrentes cultures que la mesure engendre un bles pour y chercher une continuit. Les regrou-
comportement de synchronisation : elle cre un pements se font comme on le ferait pour des

Les points communs des musiques du monde

C ertaines structures musicales sont


prsentes quelle que soit la cul-
ture ; on parle dinvariants musicaux. Il
des notes qui se fait par niveaux dis-
crets. Ces invariants et dautres existent
dans toutes les musiques du monde. En
majeur de la musique occidentale
tonale et celle nomme rast de la musi-
que orientale pour prsenter ces rgu-
sagit notamment de la distance varia- revanche, le nombre de notes peut larits musicales (sachant que certaines
ble entre les notes, du nombre de notes changer et la faon dont elles sont musiques ne scrivent pas sur des por-
par octave qui est compris entre cinq et accordes dpend de la culture. Nous tes et, par consquent, sont plus diffi-
sept, de lorganisation des hauteurs prenons en exemple la gamme de do ciles prsenter).

Une gamme occidentale


22 Contour Cette gamme de do majeur
18 mlodique possde sept notes par
14 Si
octave : do r mi fa sol la si.
10
8 Fa
Sol
La
La distance entre les notes,
Autres invariants
4 R Mi
Hauteur des notes

exprime en quarts de tons


Do : tonique par rapport la premire La fonction dune note change selon
Distance entre deux notes note, reprsente le patron le contexte ; ici le do est
0-4-8-10-14-18-22-24. la tonique, la note la plus importante
Octave de la gamme, le sol la dominante
avec un nombre
limit de notes Dure des notes et le si la note la moins importante
de la gamme, la sensible. La note
la plus importante de la gamme
Une gamme orientale orientale est rast.
21
18 Cette gamme rast possde
14 aussi sept notes par octave :
Housaini 10 Le contour mlodique est le patron
7 rast doukah sikah jiharkah dfini par les hauteurs des notes qui
Nawa 4
Ouj nawa housaini ouj,
Sikah Contour montent et qui descendent.
Hauteur des notes

Jiharkah mlodique la premire note de loctave


Doukah Kirdan
Rast : tonique suivante se nommant kirdan.
Le rythme est la dure des notes
La distance entre les notes,
exprime en quarts de tons les unes par rapport aux autres.
Octave
avec un nombre par rapport la premire
limit de notes Dure des notes note, reprsente le patron La mesure est la pulsation
0-4-7-10-14-18-21-24. de rfrence de la mlodie.

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informations visuelles suivant leur similarit et tives et cognitives. Lapprentissage des rgulari-
leur proximit : ainsi, la suite XXXOO est perue ts qui existent dans les structures musicales est
en deux groupes (XXX et OO) cause de la simi- une autre faon dtudier comment le cerveau
larit des lettres, et la suite XXX XX en deux traite la musique.
groupes par proximit spatiale.
En analysant les structures mlodiques de dif- Des universaux musicaux
frents systmes musicaux, on a constat que
des lois similaires existent pour la perception
aux universaux cognitifs
auditive, puisque lauditeur groupe les squen- En psychologie cognitive, on a mis en vi-
ces de notes selon une similarit de timbre ou dence une capacit qui permet dacqurir des
dintensit et une proximit (temporelle ou de connaissances sur des informations complexes
hauteur). En 2002, Glenn Schellenberg, de par simple exposition, sans intention dappren-
lUniversit de Toronto, et ses collgues ont tu- dre. Ce type dapprentissage est qualifi dimpli-
di linfluence de la proximit de hauteur dans la cite : tant expos des matriaux structurs, le
perception des mlodies. Ils ont prsent aux cerveau extrait des rgularits et devient sensible
participants des dbuts de mlodies dont la der- aux structures sans connaissances explicites.
nire note variait en hauteur (donc en proximit Cest ainsi que lenfant acquiert des connaissan-
avec la note prcdente) et les participants ces sur sa langue maternelle en tant expos aux
devaient juger si elle convenait bien pour termi- flots de paroles de son environnement. Lenfant
ner la squence. Dans une autre tude, les parti- (avant sa scolarisation et les cours de gram-
cipants chantaient la suite des mlodies et les maire) ne peut pas expliquer des structures, des
chercheurs analysaient la distance de hauteur rgularits ou des rgles de la langue, mais il les
entre la dernire note entendue et la premire comprend et peut deviner la fin dune phrase,
note chante. dtecter des fautes de grammaire ou des irrgu-
Les rsultats montrent que les participants pr- larits de structures.
frent produire ou entendre des notes proches en De mme, la capacit cognitive dapprentis-
hauteur de la dernire entendue. Et ce, quels que sage implicite permet aux auditeurs dacqurir
soient leur ge (enfants ou adultes), leur expertise des connaissances sur le systme musical de leur
musicale (musiciens ou non-musiciens), leur ori- culture, notamment dans la vie quotidienne, par
gine culturelle (par exemple, Amricains ou simple exposition des pices musicales (les
Chinois) et le style musical des mlodies (des berceuses, la musique la radio, etc.). Et ce, sans
chansons folkloriques britanniques, des chansons formation musicale explicite. Lauditeur est face
chinoises ou des musiques contemporaines). la musique comme lenfant est face sa langue
Plusieurs tudes suggrent donc que les inva- maternelle : il traite les structures et dveloppe
riants musicaux prsents dans les diffrentes des attentes, sans tre capable de les expliciter.
cultures refltent les mmes contraintes percep- On parle dacculturation musicale : lauditeur

Le traitement de la musique par le cerveau

Cortex frontal Cortex moteur

Cervelet
Tronc crbral Hippocampe
Cervelet

1. couter des sons active notamment 2. couter une musique familire 3. Battre la mesure avec le pied
le noyau cochlaire, le tronc crbral active entre autres des rgions ncessite une synchronisation
et le cervelet. Puis linformation se dplace implique dans la mmoire. Ce sont temporelle et implique le cervelet
vers le cortex temporal o se trouvent par exemple lhippocampe et les cortex moteur et frontal.
les aires auditives primaires et secondaires. et des aires du cortex frontal.

14 Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho


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est un expert implicite de la perception de la tonalit installe, de sorte que la dernire note
musique de sa culture. de la mlodie est adquate en note finale pour la
La plupart des travaux sur la cognition musi- premire mlodie, mais ne lest pas pour la
cale se sont intresss la perception de la musi- seconde ; cette dernire note prend la fonction
que occidentale tonale par lauditeur occidental de la tonique (la note la plus importante de la
et ses principales rgularits qui sappliquent tonalit) dans la premire mlodie, mais la fonc-
une varit de styles musicaux (musique classi- tion dune sous-dominante (une fonction moins
que, pop, folk, jazz, etc.). importante) dans la seconde.
On sait quune mme note peut remplir diff-
rentes fonctions musicales selon son contexte Des connaissances implicites
dutilisation. Par consquent, une note peut tre
adquate pour finir une mlodie donne, mais Un auditeur non musicien, sans formation
pas pour en terminer une autre. Pendant musicale explicite, fait-il cette diffrence, mme
lcoute, un auditeur accultur dveloppe donc si acoustiquement les deux mlodies sont pres-
des attentes perceptives sur les notes futures qui que identiques ? Oui. Il traite plus rapidement la
diffrent selon le dbut de la mlodie. dernire note de la premire mlodie. Comme il
Ces attentes musicales sont semblables aux sagit de la mme information acoustique, cela
attentes face au langage : un mme mot, neige suggre que lauditeur a des connaissances sur le
par exemple, est plus attendu aprs Le skieur systme musical et lutilisation des notes, ce qui
glisse sur la quaprs Le chauffeur conduit sur la. lui permet de distinguer les deux mlodies ; en
Les connaissances sur la langue franaise, les dautres termes, les dbuts des mlodies qui
relations smantiques entre les mots et leur fr- diffrent par une note activent diffremment
quence dassociation permettent de dvelopper les connaissances musicales et engendrent des
des attentes sur la suite dune phrase ; et ces attentes perceptives diffrentes qui influent sur
attentes sont plus fortes pour un mot plus pro- la perception de la dernire note. Voil une
bable. Ainsi, plus un vnement est attendu, plus dmonstration de lacculturation tonale des
on le traite rapidement que la tche concerne des auditeurs occidentaux via une exposition la
mots ou des mlodies. musique occidentale tonale.
Cette exprience tudiant les connaissances Quelques tudes avec des musiques et des
de lauditeur sur le langage a t transpose auditeurs dautres cultures permettent de soute-
ltude des connaissances de la musique. On a nir que lacculturation par simple exposition est
propos des participants deux mlodies qui ne un invariant cognitif. Par exemple, en compa-
diffraient que par une seule note (voir la rant la perception de la musique indienne par
figure 2). Musicalement, ce changement dun des auditeurs indiens cest--dire acculturs
demi-ton une note proche en hauteur laisse et par des auditeurs amricains dits nafs,
inchang le contour mlodique, mais modifie la cest--dire nayant pas t exposs ce type de

P lusieurs rgions crbrales participent la musique. Le son


est dabord trait par les structures de loreille et les aires
sous-corticales et corticales du systme auditif. Puis interviennent
motions, les mouvements ou dautres modalits sensorielles.
Certaines sont communes la musique et au langage et dautres
seraient spcifiques la musique. Quelques-unes de ces rgions
diffrentes parties du cerveau, impliques dans la mmoire, les ont t figures, mais cette liste nest pas exhaustive.

Cortex frontal

Aire
Aire de Wernicke
de Broca
Delphine Bailly

Cortex
Cortex Cortex temporal orbitofrontal
temporal
Amygdale crbrale
4. Inventer une musique, par exemple 5. couter une musique et traiter 6. Les motions ressenties lcoute
en chantant, met en jeu certaines rgions ses structures impliquent des rgions musicale activent les structures
situes dans les cortex frontal et temporal. qui participent aussi au langage, telles participant aux motions, tels lamygdale
les aires de Broca et de Wernicke, ainsi crbrale et le cortex orbitofrontal.
que dautres rgions du cortex temporal.

LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011 15


Ess04-p010017_musique_univer-Tillman 4/11/10 17:23 Page 16

a b 2. Ces deux mlodies se diffrencient par


une seule note : la troisime. Musicalement,
ce changement dun demi-ton ne modifie pas
le contour mlodique, mais change la tona-
lit, de sorte que la dernire note est adquate
comme note finale pour la mlodie a alors
quelle ne lest pas pour la mlodie b. Quand
on demande au sujet un jugement rapide sur
la note finale, il appuie plus vite sur le bou-
ton de rponse pour la mlodie a que pour
la mlodie b. Les connaissances musicales
mme non conscientes de lauditeur influent

Jean-Michel Thiriet
sur sa perception de la dernire note dune
mlodie.

musique , on constate que les deux groupes lge de 12 mois, lacculturation sest mise en
sont sensibles aux caractristiques acoustiques place et les bbs amricains obtiennent les
des notes entendues (leur dure et leur fr- mmes rsultats que les adultes amricains. Les
quence dapparition), mais seuls les auditeurs bbs pourraient donc apprendre diffrentes
indiens peroivent les diffrences dorganisation structures musicales (ici temporelles), mais
fonctionnelle des notes (il existe divers sous- aprs une priode restreinte, ils se spcialise-
ensembles de notes utiliss dans les gammes). raient aux caractristiques musicales de leur cul-
ture. Notons que cette priode ncessaire lac-
Apprendre en coutant culturation musicale correspond celle qui per-
met un bb de se spcialiser pour la percep-
On a obtenu des rsultats similaires pour la tion des sons de sa langue maternelle.
perception de la musique arabe improvise : les Il existe donc des invariants cognitifs lis la
auditeurs europens (nafs) et arabes (acculturs) perception de la musique : les auditeurs
sont sensibles certains indices acoustiques, tels apprennent des informations sur le systme
des pauses (aucun son nest mis) ou des change- musical de leur culture par simple exposition
Des invariants ments de registres (on passe de notes graves des ils reconnaissent les notes utilises, leur com-
cognitifs notes aigus), mais seuls les auditeurs arabes per- binaison en gammes, leurs organisations , et
Une prfrence pour
oivent des changements subtils de modes (des ces connaissances musicales implicites influent
des notes proches modifications de gamme par exemple). sur le traitement des structures musicales, par
en hauteur dans Un autre exemple porte sur la perception des exemple par la formation dattentes perceptives.
une mlodie. structures temporelles. Plusieurs tudes avaient Alors quelles sont les aires crbrales ddies au
montr que les auditeurs occidentaux prfrent traitement des structures musicales ? Existe-t-il
Un traitement des sons
les rythmes avec des mesures simples (par exem- des rgions crbrales et des capacits cogniti-
par catgorie.
ple, deux ou trois temps). On pensait alors que ves spcifiques la musique ?
Une mmoire court les mesures plus complexes ncessitaient davan- De nombreuses tudes sur les fondements
terme de cinq tage de ressources cognitives. biologiques de la musique ont montr un
neuf lments. En 2005, Erin Hannon et Sandra Trehub, de recouvrement des rseaux neuronaux impli-
Linformation relative lUniversit de Toronto, bousculent cette inter- qus dans le traitement de la musique et du lan-
(le contour mlodique prtation en suggrant limportance de laccul- gage (voir lencadr pages 14 et 15). Par exemple,
et le rythme) est turation musicale, mme pour les structures certaines tudes ont appliqu la musique des
privilgie. temporelles. Ils montrent que les auditeurs am- mthodes exprimentales utilises pour le lan-
On associe la musique ricains peroivent facilement les mesures sim- gage, notamment en introduisant un vne-
dautres ples pour lesquelles ils sont acculturs, mais ment inattendu dans une squence musicale et
comportements (la danse quils rencontrent des difficults pour des mesu- en comparant la raction du cerveau cette vio-
par exemple). res complexes. En revanche, des auditeurs bul- lation de structure avec sa raction face un
Lexposition gares et macdoniens sont sensibles aux deux vnement qui respecte les structures musica-
la musique types de mesures : ils sont acculturs pour les les. Ainsi, par lectroencphalographie une
et son apprentissage deux, car la musique folklorique des Balkans technique qui mesure lactivit lectrique des
implicite, sans intention contient des mesures complexes. neurones sur le scalp et qui a une trs bonne
dapprendre, engendrent De plus, E. Hannon et S. Trehub ont montr rsolution temporelle , on a montr que le cer-
des connaissances que des bbs amricains de six mois sont sensi- veau ragit rapidement aprs une violation
et des attentes musicales. bles aux deux types de mesures ; cependant, ds musicale (en 200 millisecondes aprs le dbut

16 Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho


Ess04-p010017_musique_univer-Tillman 4/11/10 17:23 Page 17

du son). Cette raction est semblable celle de sa culture, on a ainsi constat que les traite- Bibliographie
observe aprs la violation dune structure syn- ments cognitifs impliqus dans lacculturation
F. Marmel et al., Tonal
taxique dans des phrases. et la perception musicales sont communs au expectations influence
En outre, en imagerie crbrale fonctionnelle traitement dautres structures, tel le langage. pitch perception,
par rsonance magntique une mthode de Mais il existe dautres universaux en musi- in Perception
mesure de lactivit des neurones dans des rgions que : la prsence des berceuses, lmergence des & Psychophysics,
crbrales prcises , on a mis en vidence lim- motions et lassociation entre musique et mou- vol. 70, pp. 841-852,
portance du cortex frontal infrieur (qui com- vement (notamment dans la danse). Par exem- 2008.
prend laire de Broca et son homologue dans lh- ple, il est possible de reconnatre une berceuse A. Patel, Music,
misphre droit) dans la musique. Laire de Broca dune autre culture (sans connatre les mots) ou Language and the
nest donc pas spcialise dans le traitement du certaines motions dans des pices musicales Brain, Oxford
langage : sa fonction est plus gnrale. Elle serait dune autre culture. Ces invariants seraient University Press, 2008.
implique dans les mcanismes ncessaires lin- communs au langage et la voix. Les berceuses, E. Hannon et S. Trehub,
tgration structurale des informations, notam- savoir la musique destine aux bbs, mettent Metrical categories in
infancy and adulthood,
ment au cours du temps quil sagisse des notes en uvre des caractristiques acoustiques com-
in Psychological
dune mlodie ou des mots dune phrase. parables celles utilises quand on parle un Science, vol. 16,
bb : par exemple, un contour mlodique sim- pp. 48-55, 2005.
Dautres universaux ple, lutilisation de rptitions, une varit limi- S. Trehub,
te de hauteurs. De mme, les motions susci- The developmental
En comparant diffrentes cultures musicales, tes par la musique ont des caractristiques origins of musicality, in
on a trouv des universaux en musique, telle retrouves dans la voix : par exemple, lexpres- Nature Neuroscience,
lutilisation dun nombre limit de notes ou la sion de la joie est souvent associe un tempo vol. 6, pp. 669-673,
faon dont elles sont organises. Ces caractris- rapide et une large varit de hauteurs. 2003.
tiques nous informent sur des contraintes per- Toutefois, certaines motions, voques par les
ceptives et cognitives plus gnrales qui ont structures spcifiques dun systme musical,
conduit la construction de ces systmes musi- renvoient linvariant cognitif de laccultura-
caux. En tudiant lauditeur expos la musique tion musicale.

LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011 17


Ess04-p018021-oreille_music-bigand 5/11/10 12:58 Page 18

Musique pour tous

Vous avez
loreille musicale !
Emmanuel Bigand, Divers tests rvlent que les non-musiciens reconnaissent
professeur
de psychologie un accord inappropri, une mlodie inacheve ou
cognitive, membre de
l'Institut universitaire des variations sur un thme aussi bien quun musicien
de France, dirige
le Laboratoire professionnel. La musique sinstallerait dans le cerveau
d'tude de sans que nous en ayons conscience.
l'apprentissage et
du dveloppement,
UMR 5022,

L
lUniversit de


Bourgogne, Dijon. importance que revtent les activits veau des musiciens, cest--dire de sujets ayant
musicales dans les civilisations humai- suivi une formation professionnelle de musique,
nes tmoigne dun paradoxe : la musi- et du cerveau de non-musiciens, sans formation
que est une structure sonore complexe musicale spcifique. Certes, ces tudes font appa-
qui na pas de fonction biologique pr- ratre des diffrences anatomiques, mais nous
cise et dont les lments de base ne se rfrent devons viter le pige consistant rduire les dif-
aucun objet ou vnement rel. Pourtant, elle a frences daptitudes musicales de simples diff-
des effets considrables sur ltre humain. Que rences anatomiques.
lon songe au pouvoir expressif de la musique
En Bref qui permet tout la fois de calmer les bbs et
de donner du courage aux soldats qui partent
Le sens de la musique
Les non-musiciens sur les champs de bataille. Les tudes dimagerie Aprs avoir voqu ces diffrences anatomi-
ont un sens crbrale ont montr que certaines zones cr- ques, qui illustrent surtout la plasticit du cer-
de la musique aussi brales sont actives aussi bien par la musique veau, nous voquerons quelques tests montrant
aiguis que que par les stimulations biologiques fortes, par que les non-musiciens ont un sens de la musique
les musiciens. exemple la prise de nourriture ou de drogue, ou aussi vif que les musiciens. la diffrence prs,
Lcoute seule rend encore les relations sexuelles. La musique peut bien sr, que les musiciens savent dcrire ce quils
le cerveau musicien. galement rduire lactivation des zones cr- entendent et produire de la musique. Ainsi, la
Ni la pratique brales impliques dans les motions ngatives. perception de la musique sacquerrait non par
ni ltude ne sont Comment un stimulus artificiel qui na de ltude ou la pratique, mais par la simple coute
indispensables. rle biologique direct, ni pour la survie, ni pour rpte de la musique.
Les non-musiciens ladaptation, ni pour la nutrition ni pour la Quels sont les rseaux qui sous-tendent les
sont des experts reproduction de lespce peut-il avoir un tel effet capacits musicales et comment se forment-ils ?
sans le savoir : sur notre cerveau ? Il semble difficile de rendre Certaines hypothses invoquent une prdispo-
ils reconnaissent aussi compte du rle jou par la musique dans les sition gntique qui spcialiserait les circuits
bien que les experts socits humaines sans envisager que dimpor- neuronaux dans le traitement des sons et des
les anomalies tants rseaux neuronaux ne lui soient allous. structures musicales. Selon dautres hypothses,
introduites dans Certains neurobiologistes abordent cette ques- les circuits neuronaux du traitement de la musi-
une mlodie. tion par le biais de ltude anatomique du cer- que emprunteraient des voies neuronales parti-

18 Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho


Ess04-p018021-oreille_music-bigand 5/11/10 12:58 Page 19

cipant au traitement du langage, notamment. apprentissage intensif de la musique. Autrement


Enfin, on peut envisager que ces rseaux se dit, lcoute seule (et non la pratique) suffit
dveloppent sous leffet dun apprentissage rendre le cerveau musicien.
intensif de la musique.
Plusieurs quipes tudient par imagerie cr- Lcoute seule
brale les consquences de lapprentissage intensif
de la musique en comparant les caractristiques
rend le cerveau musicien
anatomiques et fonctionnelles du cerveau de Lide quun cerveau non musicien puisse tre
musiciens et de non-musiciens. Lapprentissage expert dans le traitement des structures musica-
intensif dun instrument de musique rorgani- les surprend. Il sagit pourtant dune conclusion
serait plusieurs aires crbrales (les aires motri- qui est taye par les nombreuses tudes faites
ces, le corps calleux et le cervelet), mais gale- sur lapprentissage implicite, cest--dire dont
ment les zones crbrales directement impli- nous navons pas conscience (contrairement
ques dans la perception musicale. On observe- un apprentissage explicite, conscient). Ces tra-
rait galement des activations plus fortes dans vaux ont confirm lextraordinaire capacit de
lhmisphre gauche (celui du langage) des notre cerveau intrioriser les structures com-
musiciens. Enfin, ces diffrences semblent dau- plexes de lenvironnement, mme quand nous
tant plus marques que les sujets ont commenc
la musique tt dans lenfance.
Ces travaux clairent notre comprhension de
la plasticit crbrale, puisquils dmontrent que
le cerveau se rorganise la suite dun apprentis-
sage intensif (voir larticle de Daniele Schn).
Toutefois, nous devons viter de vouloir tout
prix relier des diffrences anatomiques des dif-
frences daptitude musicale, au risque doccul-
ter lessentiel de ce que la musique peut rvler
sur le fonctionnement du cerveau humain.
Soulignons que lexistence de diffrences ana-
tomiques et fonctionnelles reste difficile inter-
prter tant que ces diffrences ne sont pas asso-
cies des comportements pertinents pour les
activits musicales. De surcrot, la perception de
la musique ne se rduit pas identifier quelques
timbres instrumentaux et apprcier de petites
variations de hauteur dun son. Elle implique
des traitements cognitifs dune tout autre com-
plexit si lon veut suivre le dveloppement th-
matique dune sonate ou percevoir les liens
entre un thme et ses variations. Ces traite-
ments ncessitent des oprations cognitives abs-
traites qui mettent en uvre des capacits dat-
tention et de mmoire, et des oprations de
catgorisation et de raisonnement. Ainsi, il est
tout fait possible quune pratique instrumen-
tale intensive entrane des rorganisations cr-
brales qui distinguent le cerveau de musiciens et
de celui de non-musiciens sur le plan moteur,
sans pour autant que les processus de percep-
tion, de comprhension et dapprciation diff-
rent entre les deux groupes.
Partant de la constatation quil existe beau-
coup plus de similarits entre le cerveau de
musicien et de non-musiciens quil nexiste de
diffrences, nous avons postul que les rseaux
neuronaux mis en jeu dans les activits musi-
cales se dveloppent mme en labsence dun

LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011 19


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quand on fait couter des bbs de quelques


Les fondamentaux mois une petite mlodie, on observe quils
manifestent une forte raction de surprise

L a musique occidentale tonale repose sur un alphabet de 12 notes


organis en 24 accords et en 24 tonalits principales. Un accord
correspond lexcution de trois notes simultanes (do-mi-sol, pour
quand on change une note de cette mlodie par
une autre qui enfreint les rgles musicales. On
dtecte ltonnement du bb sil se met, par
laccord de do majeur, par exemple). Une tonalit correspond un exemple, sucer sa ttine plus rapidement ou sil
sous-ensemble de sept notes (do, r, mi, fa, sol, la, si, pour la gamme tourne la tte du ct du haut-parleur. On en
de do majeur). Il existe des organisations hirarchiques lintrieur de dduit que les circuits neuronaux impliqus
ces tonalits entre les accords et entre les notes. Certaines notes et cer- dans les activits musicales sorganisent bien
tains accords attirent plus lattention que dautres : ils fonctionnent avant et indpendamment de tout apprentissage
comme des points dancrage pour la perception. Laccord de toni- explicite de la musique.
que (construit sur la premire note de la tonalit) est laccord le plus
attractif. Il lest plus que laccord de sous-dominante (qui est construit
sur la quatrime note de la gamme). Ainsi, dans la tonalit de do
Musiciens et non-musiciens :
majeur, laccord de do majeur est un point dancrage plus important des performances quivalentes
pour la perception que laccord de fa majeur. Ces diffrences corres-
La question reste bien sr de savoir si les apti-
pondent aux fonctions musicales des accords. Comprendre la musique
tudes musicales qui se dveloppent naturelle-
occidentale ncessite de diffrencier ces fonctions musicales.
ment peuvent tre aussi labores que celles des
musiciens ayant suivi un long apprentissage de
la musique. Lorsque lon connat la puissance
ny sommes exposs que passivement. Ces des mcanismes dapprentissage implicite, on
apprentissages implicites inconscients sont fon- anticipe une rponse positive cette question.
damentaux pour ladaptation et la survie de les- Pour le confirmer, nous avons compar les com-
pce. Ils sobservent dans tous les domaines et ptences dauditeurs musiciens, cest--dire des
ont t acquis trs tt au cours de lvolution. tudiants en fin de cursus des conservatoires
On observe ainsi des apprentissages dune nationaux, et des non-musiciens (des tudiants
grande complexit chez les nourrissons tant du mme ge sans formation musicale).
pour le langage parl que pour la musique : Nous avons test diffrents aspects de la per-
ception musicale : nous avons valu si nos
sujets peroivent des relations entre un thme et
des variations sur ce thme ; sils comprennent
des substitutions harmoniques (on remplace un
accord par un autre sans changer la musique) ;
sils peroivent quun extrait est le dveloppe-
ment dun thme ou non ; si des extraits musi-
caux suscitent les mmes ractions motionnel-
les (les sujets doivent dire sils jugent lextrait
triste, gai, enlev, intense). Nous avons gale-
ment tudi comment ils peroivent des struc-
tures musicales contemporaines.
Pour comparer ces auditeurs experts ces
auditeurs sans formation musicale, nous avons
pris soin dcarter toute mthode qui repose sur
Jean-Michel Thiriet

lutilisation de termes spcifiques de la techni-


que musicale, ou sur des exercices dcoute aux-
quels les musiciens ont t entrans durant
leurs tudes. Nous avons utilis des mthodes de
1. Pour tester les aptitudes musicales de musiciens et de non-musiciens, on leur psychologie exprimentale qui valuent les apti-
fait couter de la musique. On diffuse, par exemple, un extrait qui sachve par un
tudes musicales implicites des auditeurs.
accord, dit cible. Cet accord est lenjeu du test, mais lauditeur lignore : on dtourne
Lune delles, est une mthode damorage :
son attention en lui demandant de dcider si cet accord est jou avec un timbre de
piano acoustique (il doit alors appuyer sur le bouton rouge, par exemple) ou sur un
nous expliquons aux auditeurs (musiciens et
timbre de piano lectronique (il doit alors appuyer sur le bouton vert). En fait, on modi- non musiciens) quils vont entendre un extrait
fie aussi les notes de cet accord et cest ce que lon teste. On constate que les temps musical chant sur des phonmes (des syllabes)
de rponse la question piano acoustique ou piano lectronique sont plus longs lors- artificiels dpourvus de sens (pour que ce der-
que les accords sont musicalement inadapts lextrait. Le sujet (mme non musicien) nier ninflue pas sur la rponse). Nous leur
est dstabilis par un accord quil navait pas prvu et rpond plus lentement. demandons dindiquer aussi rapidement que

20 Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho


Ess04-p018021-oreille_music-bigand 5/11/10 12:58 Page 21

possible si laccord qui termine la squence


musicale tait chant sur le phonme /di/ ou sur
le phonme /du/. Nous focalisons ainsi leur
attention sur cette consigne, et nous tudions
comment la ralisation de cette tche sera per-
turbe par le type daccord prsent en fin de
/da/ /fei/ /ku/ /so/ /fa/ /to/ /kei/ /di/ ou /du/ ?
squence. La diffrence de fonction musicale
entre ces deux accords est trs tnue, et nous
pensions initialement que seuls les musiciens
experts seraient sensibles cette diffrence.

Expert sans le savoir


Bien que la tche exprimentale ne require /da/ /fei/ /ku/ /so/ /fa/ /to/ /kei/ /di/ ou /du/ ?
nullement de faire attention la musique, nous 2. Type de mlodie que lon chante pour tester la perception implicite de la musi-
avons montr que la rapidit didentification du que chez des non-musiciens. On chante avec des phonmes artificiels (/da/, /fei/)
phonme dpend de la fonction musicale de et lon demande de dire si le dernier phonme prononc tait /di/ ou /du/. Si lac-
laccord : les temps didentification des phon- cord final est inconsciemment anticip (en haut), le temps de rponse est trs court,
mes /di/ et /du/ les plus courts sont observs tandis que si laccord final prsente une caractristique inattendue par rapport au
pour les accords de tonique (voir la figue 2). dbut de la phrase musicale (en bas), le temps de rponse est plus long, car le cer-
Autrement dit, bien que les auditeurs soient veau est confront un conflit entre ce qui tait anticip et le son produit.
focaliss sur le phonme, ils ragissent trs rapi-
dement quand laccord qui laccompagne est
laccord tonique, le plus frquent dans la musi- moment o elle tait arrte. Cette mthode per-
que occidentale classique. Au contraire, quand le met dvaluer la finesse avec laquelle lauditeur
phonme correspond un accord qui na pas t suit le droulement dun morceau dont on fait
anticip inconsciemment, le sujet met plus de varier la complexit. Nous pensions trouver des
temps pour rpondre la question /di/ ou /du/. diffrences marques entre des auditeurs profes-
Puisque le sujet a t drout inconsciemment, sionnels et novices. Or les rsultats des deux
cest que le cerveau a anticip un accord rpon- groupes taient aussi bons y compris lorsque les
dant aux rgles musicales usuelles. pices musicales testes taient complexes (tel le
On fait le mme type de test en demandant Prlude en mi majeur de Chopin).
aux sujets de dcider aussi rapidement que pos- Nos rsultats sont en accord avec les conclu-
sible si un accord cible contient ou non une note sions de plusieurs tudes neurophysiologiques,
Bibliographie
dissonante, si les notes qui le constituent sont o lenregistrement des potentiels voqus (on
joues exactement ensemble ou encore si lac- mesure des courants lectriques la surface du B. Tillmann et al.,
cord cible est jou avec un timbre de piano lec- crne des patients) rvle la prsence de pics Implicit learning
trique ou de piano acoustique. Nos diffrentes anormaux quand on a fait entendre aux sujets, of tonality :
tudes ont montr que des auditeurs adultes tant musiciens que non musiciens, des accords A self-organizing
approach, in
occidentaux sont implicitement sensibles de inappropris dans le contexte musical. Les tu-
Psychological Review,
trs fines diffrences de fonctions musicales. De des dimagerie crbrale suggrent galement vol. 107, p. 885,
plus, le traitement cognitif seffectue extrme- que laire de Broca, connue pour son rle dans le 2000.
ment rapidement, et les rponses restent identi- traitement du langage, est trs active dans le
T. Meulemans,
ques mme lorsque la musique est joue un traitement des structures syntaxiques musicales, Lapprentissage
tempo rapide. Les aptitudes musicales daudi- y compris chez des auditeurs non musiciens. implicite : une
teurs sans formation musicale explicite se sont Cela montre que les musiciens ne sont pas les approche cognitive,
rvles surprenantes dans de trs nombreuses seuls utiliser les aires du langage de lhmis- dveloppementale
autres tudes, quels que soient les aspects de la phre gauche pour traiter la musique. et neuropsychologique,
perception que nous avons abords, et ceci Ainsi la simple coute de la musique rend le ditions Solal, 1998.
mme lorsque nous avons labor des situations cerveau musicien, et les aptitudes musicales E. Bigand,
exprimentales complexes conues pour trom- surprenantes des non-musiciens dmontrent la Contributions
per leur oreille musicale. trs grande plasticit du cerveau humain dans de la musique
la psychologie
Ainsi, dans un autre type dtude, nous pr- le domaine musical. Grce cette plasticit,
cognitive de laudition,
sentions des pices musicales (des mlodies ou chacun peut devenir un expert dans un in Penser les sons sous
des squences daccords) que nous arrtions au domaine avec lequel il est familier, mme sil la direction de
hasard ; les sujets devaient valuer sur une chelle demeure incapable de verbaliser les structures McAdams & Bigand,
de 1 7 le degr dachvement de la mlodie au musicales quil peroit. PUF, 1994.

LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011 21


Ess04-p022028-emotion_musique-bigand 5/11/10 12:59 Page 22

Musique pour tous

Les motions musicales


Emmanuel Bigand, Les motions musicales sont reconnues instantanment, aussi
professeur
de psychologie vite quun signal de danger. Ainsi, la musique a une valeur
cognitive, membre de
l'Institut universitaire adaptative : elle favorise notamment la cohsion sociale.
de France, dirige
le Laboratoire
d'tude de
l'apprentissage et
du dveloppement, La musique est la langue des motions. mlomanes rudits. Pour beaucoup de composi-
UMR 5022, Emmanuel Kant teurs et pour la plupart des auditeurs, le propre

Q
lUniversit de de la musique est dtre expressive. La musique
Bourgogne, Dijon. ui na ressenti des frissons en renvoie autre chose quaux sons et aux archi-
coutant le Requiem de Mozart tectures sonores qui la composent : elle nous
ou La jeune fille et la mort de plonge dans un tat psychologique et physiolo-
Schubert ? La musique exerce un gique spcifique, qui ne se confond pas avec lex-
effet profond sur ltre humain citation sensorielle produite par les signaux
bien au-del des sphres restreintes des mlo- acoustiques et qui se diffrencie clairement de
manes cultivs. Si lon en croit de rcentes sta- ltat psychologique dclench par les autres sti-
tistiques conomiques, la musique reprsente- mulations sonores de lenvironnement.
rait lun des marchs les plus dvelopps, bien
En Bref avant lindustrie pharmaceutique. Les pratiques
musicales ont une importance notable tant dans
Un analyseur sujet
La musique les socits industrialises que dans les socits
aux motions
dclenche un tat non occidentales. Ainsi, dans certaines cultures Ltude de la perception de la musique auprs
psychologique traditionnelles, on consacre plus de temps aux des enfants malentendants en est une dmons-
et un physiologique activits musicales qu celles dont dpend la tration. Lorsque le signal acoustique, tout
que nentranent pas tribu, la chasse notamment. Pourquoi la musi- appauvri quil soit par la surdit, est peru
les sons non musicaux. que a-t-elle un tel impact ? Cest aujourdhui comme une production musicale, lmotion
On reconnat lobjet dtudes scientifiques novatrices en neu- devient manifeste dans le regard de celui qui
quune musique est rosciences et en psychologie cognitive. lcoute. Ce nest dailleurs pas un hasard si le
triste ou gaie aussi vite Les processus cognitifs impliqus dans la per- second souhait le plus frquemment exprim
que lon identifie ception musicale (comment le cerveau traite-t-il par les personnes atteintes dune surdit pro-
un danger. les informations musicales ?) sont tudis fonde est de pouvoir retrouver la perception de
Toutes les motions depuis longtemps, alors que les rponses affecti- la musique (qui vient juste aprs celui de mieux
musicales sont ves la musique (comment la musique dclen- comprendre le langage). La musique ouvre sur
constitues che-t-elle des motions ?) ont t ngliges un monde sensible o motions, expressions et
des degrs divers jusqu prsent. Pourtant, si nous coutons de la sentiments se ctoient.
des quatre motions musique, ce nest pas pour le plaisir dentendre Les sciences des activits mentales ont long-
fondamentales : des structures sonores bien construites, que temps domin les sciences de laffectivit, y com-
la colre, la srnit, notre cerveau redploierait lors de lcoute, pris dans le domaine de la musique. limage
le dsespoir mme si cette conception trs formaliste corres- dun ordinateur qui traiterait froidement les
et la gaiet. pond sans doute une ralit pour certains informations du monde extrieur, lauditeur est

22 Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho


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le plus souvent prsent comme un analyseur pas de sa sensibilit la musique. Nous cou-
de signaux acoustiques mettant en uvre des tons de la musique pour le plaisir quelle nous
mthodes prcises. On ne songe pas sintres- procure, mais ce plaisir est libre de prendre des
ser ses ractions sensibles ni linfluence de ces formes varies, lesquelles dpendent seulement
ractions sur sa faon dcouter la musique. du vcu de lauditeur et de son tat au moment
Il est vrai quil est plus facile de trouver des o il coute de la musique.
indicateurs comportementaux et neurophysio- Aujourdhui, le caractre universel des mo-
logiques des traitements de linformation quef- tions musicales est au cur de nombreuses
fectue le cerveau que de trouver des paramtres recherches. Si lmotion dpendait uniquement
associs aux ractions motionnelles. Ainsi, on des contextes dcoute, une uvre donne vo-
mesure des temps de rponse, on analyse des querait autant dexpressions diffrentes quil y a
mouvements oculaires, on enregistre une acti- dauditeurs et chacun en aurait une exprience
vit crbrale, mais on na pas identifi de para- particulire. Lors dun concert, son voisin de
mtres fiables de mesure des ractions motion- droite pleurerait, tandis que celui de gauche se
nelles. Autrement dit, en quoi les paramtres dlecterait joyeusement de la soire. Or il est
objectifs nous renseignent-ils sur ltat mo- vident que cela ne se produit jamais. Les
tionnel, sur le ressenti de lauditeur ? uvres musicales ont une structure expressive
Ces difficults nont pas empch la psycho- suffisamment puissante pour imposer des tats
logie des motions de se dvelopper dans de motionnels communs un grand nombre
1. Debout,
nombreux domaines, mais elles ont longtemps applaudissant tout
dauditeurs. La musique peut mettre lunisson
paru insurmontables dans le cas de la musique. rompre, les participants motionnel une foule entire.
Contrairement certains sons qui peuvent vo- ce concert expriment Ce pouvoir lui confre une force de cohsion
quer un danger (un sifflement de serpent, un ainsi leur gratitude sociale essentielle dans la plupart des cultures
aboiement de chien, un bruit de pas dans la aux concertistes pour du monde. Il sexerce dj chez le nourrisson par
nuit, etc.), la musique na pas de consquences les motions quils leur lintermdiaire des comptines qui lui sont chan-
immdiates : la survie dun individu ne dpend ont fait ressentir. tes. Le bb est dailleurs plus fascin par la

Corbis

LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011 23


Ess04-p022028-emotion_musique-bigand 5/11/10 12:59 Page 24

a b ment quel type de musique sajuste le mieux


ltat psychologique du moment. Ce savoir nest
possible que dans la mesure o les motions
musicales obissent des rgularits.
Les recherches ont confirm la stabilit des
rponses motionnelles. Lorsque lon utilise des
uvres connues et bien caractrises du point
de vue expressif qui voquent des motions de
gaiet (le Printemps des Quatre saisons de
Vivaldi), de colre ou de peur (La Nuit sur le
mont Chauve de Moussorgski), de tristesse
(lAdagio dAlbinoni) et dans une moindre
c d
mesure de srnit, les rponses sont trs repro-
ductibles dun auditeur lautre.

Des ractions
motionnelles stables
Cette rgularit est mise en vidence lors
dtudes o lon demande des auditeurs

Jean-Michel Thiriet
dcouter des pices quils ne connaissent pas et
dexprimer leurs motions. Dans lune de ces
expriences, nous avons demand des audi-
2. Linfluence de la musique est value au moyen dune exprience o lon teurs musiciens et non musiciens dcouter
commence par faire entendre un sujet une musique soit triste (a), soit gaie (c). 27 extraits musicaux et de regrouper ceux qui
On prsente ensuite au sujet un idogramme qui na pas de sens pour lui et dont exprimaient des motions similaires. Lanalyse
on pourrait attendre quil le qualifie de neutre, nvoquant pas dmotion particu- de ces groupements permet de dfinir une dis-
lire. On demande au sujet dappuyer sur une touche indiquant sil trouve tance motionnelle entre les uvres : si deux
le caractre prsent sur lcran Triste, Gai ou Neutre. Or aprs avoir entendu uvres ne sont jamais regroupes, cest quelles
une musique triste, le sujet indique quil trouve lidogramme triste (b) et aprs dclenchent des motions trs diffrentes, et que
une musique gaie, il le trouve gai (d). La musique influe sur notre tat desprit. leur distance motionnelle est importante.
Qui plus est, dans ce type dexpriences, les
voix de sa mre quand elle chante que quand elle distances motionnelles values partir des
parle. Il existe manifestement des universaux rponses sont quasi identiques lorsque les audi-
expressifs puisque les comptines du monde teurs refont lexprience trois semaines plus
entier partagent de nombreux traits structuraux. tard. Plus surprenant encore, ces distances sont
La fonction de cohsion sociale sexerce trs similaires pour des groupes dauditeurs dif-
ensuite tout au long de la vie, et plus particuli- frents et elles ne changent presque pas avec
rement au moment de ladolescence. ce stade, lexpertise musicale (que le sujet soit familier ou
la musique traduit les tats motionnels traver- non de la musique). Suzanne Filipic et Philippe
ss par les adolescents, ce qui facilite les regrou- Lalitte, dans notre laboratoire, ont expos des
pements par affinit. Mme si elle est relative- auditeurs nayant pas de formation musicale et
ment stable chez une mme personne, lmo- des instrumentistes spcialistes de musique
tion que procure une uvre diffre un peu dun contemporaine des uvres de ce type. Ils ont
jour lautre, en fonction de lhumeur et du compar leurs ractions motionnelles (tris-
contexte, et elle volue tout au long de la vie. tesse, gaiet, anxit, etc.). Malgr la difficult
Une telle varit est souhaitable, sinon lexp- stylique de ces uvres, ils ont observ que les
rience musicale deviendrait trs vite rptitive. motions sont similaires.
Toutefois, ces variations restent centres Les motions perues sont-elles rellement
autour dune mme exprience motionnelle. vcues ? Autrement dit, les auditeurs identifiant
Sil nen tait ainsi, choisir un disque dans sa dis- bien les motions exprimes par les uvres les
cothque relverait plus du jeu de hasard que ressentent-ils vraiment ? Les auditeurs pour-
dun choix volontaire. Or il est rare que nous raient identifier les mmes motions sans pour
fassions de nombreux essais avant de trouver le autant les ressentir de la mme faon. Cette dif-
morceau qui correspond lmotion recher- frence entre motions perue et motion
che. Lorsque nous connaissons bien une base vcue reste un sujet de dbat. Pour certains,
de donnes musicales, nous savons trs prcis- on peut reconnatre le caractre triste dune

24 Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho


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musique que lon coute sans devenir triste ni Lanalyse des rponses physiologiques la
mme ressentir la moindre tristesse. De mme, il musique constitue un moyen supplmentaire
est possible de voir des personnes tristes, tout en pour sassurer que les motions musicales sont
tant gai soi-mme. bien vcues . Nos motions sont suffisamment
fortes pour entraner de nombreuses modifica-
motions perues, tions physiologiques, telles que le rythme cardia-
que, le rythme respiratoire ou encore la conduc-
motions vcues tance de la peau (une motion fait transpirer, ce
Toutefois, de tels dcalages de telles disso- qui modifie la capacit que prsente la peau de
ciations ont leurs limites, cest--dire quils conduire un infime courant lectrique). Le fris-
sont normalement de courte dure, sauf dans son dans le dos ou la chair de poule seraient une
des cas pathologiques ou dans un contexte exp- traduction physiologique spcifique (mais non
rimental. Antonio Damasio, lUniversit de exclusive) de lmotion musicale.
Californie, Los Angeles, a montr que les Limagerie par rsonance magntique fonc-
patients qui ne sont plus capables didentifier les tionnelle, IRMf, confirme limplication des
motions la suite dune lsion crbrale ne res- rseaux neuronaux motionnels quand on
sentent en gnral plus dmotions non plus. coute de la musique. Ann Blood et Robert 3. Les chanteurs
Par ailleurs, Paula Niedenthal et ses collgues Zatorre, de lUniversit McGill, Montral, au dopra accentuent
de lUniversit Blaise Pascal, Clermont- Canada, ont demand des auditeurs dcouter les motions vhicules
Ferrand, ont empch des sujets de ressentir dans un scanner les musiques qui leur procurent par la musique en
lmotion quils devaient identifier en utilisant habituellement de fortes motions. Ils ont jouant la comdie.
un artifice exprimental appropri : ils foraient constat que la musique active les mmes Costumes, mise en
le sujet rire (ils racontaient, par exemple, une rgions crbrales que les stimulus ayant une scne, expressions
histoire drle) alors mme quils lui prsentaient forte implication biologique, tels que nourriture, et jeux des comdiens
un visage triste et lui demandaient de prciser stimulations sexuelles, voire certaines drogues. permettent aux
quelle motion traduisait le visage. Ils ont ainsi Les rsultats obtenus en imagerie crbrale spectateurs de percevoir
montr que le sujet prouve plus de difficults suggrent que des liens anatomiques et fonction- encore mieux si
lmotion associe
identifier lmotion du visage lorsquil est per- nels se sont crs entre les systmes crbraux
la musique est
turb. Dans un contexte naturel, lmotion anciens (lis aux motions) et les rgions cortica-
la gaiet, la tristesse
identifie dans une uvre ne reste pas long- les (plus rcentes et lies au raisonnement et ou linquitude. Dans
temps dissocie de lmotion ressentie : si autres processus cognitifs suprieurs). Cest ce cette sne de La flte
lcoute dune musique triste pendant quelques qui nous permet de ressentir des motions en enchante de Mozart,
minutes ne nous rend pas tristes, celle de musi- prsence de stimulus abstraits et culturels, la mystrieuse Reine
ques sinistres pendant une heure influe forc- notamment la musique. Les stimulations les plus de la nuit.
ment sur notre tat desprit.
On peut donc admettre que lmotion identi-
fie est lie lmotion ressentie. Une exprience
le met en vidence : on demande des sujets
dvaluer le caractre motionnel de stimulus
non musicaux, qui nvoquent pas dmotions
particulires (tels que des lettres chinoises sans
signification pour un sujet occidental). On fait
prcder la projection du stimulus par un extrait
musical auquel le sujet nest pas invit prter
attention, mais qui est soit gai, soit triste. On
demande ensuite au sujet de dire sil trouve le
dessin projet (thoriquement neutre) gai, triste
ou neutre. On constate que le caractre mo-
tionnel attribu au stimulus neutre est influenc
par lmotion dclenche par le morceau qui
prcde (voir la figure 2). Un tel effet est qualifi
damorage affectif et suggre que la musique
Robbie Jack / Corbis

modifie ltat affectif du sujet, ce qui le conduit


projeter lmotion musicale ressentie sur le sti-
mulus neutre. Dans ce type dtudes, lmotion
musicale influe sur le comportement du sujet
sans quil nait exprimer ce quil a ressenti.

LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011 25


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intenses sont provoques par des musiques gn- prendre comment nat une exprience motion-
ralement qualifies de tristes ou mlancoliques. nelle et en quoi elle consiste. Ds lors, il faut
Eckart Altenmuller, de lInstitut de musique avoir recours la psychologie exprimentale.
de Hanovre, a cherch identifier la signature Quatre grandes catgories dmotions sem-
lectrophysiologique des frissons dans le dos . blent prdominer en musique : la gaiet, la colre
En prsentant des extraits du Requiem de (ou la peur), la tristesse et la srnit, qui seraient
Mozart des auditeurs allongs dans un scan- identifies sans difficult ds lge de cinq ans. La
ner, il a associ cette motion des passages pr- musique peut-elle dclencher des motions plus
cis de luvre. Lanalyse des indices lectrophy- subtiles ? En 2005, en collaboration avec lquipe
siologiques montre que la musique ne provoque de Stephen McAdams de lIRCAM, nous avons
pas simplement des sentiments abstraits, mais voulu tester diverses mthodes pour approfondir
quelle dclenche des changements de lactivit cette question. Une des mthodes, dj voque,
crbrale. Certaines motions semblent plus fr- consiste prsenter sur un cran dordinateur un
quemment associes des modifications phy- ensemble de 27 extraits musicaux, suffisamment
siologiques spcifiques. Selon Carol Krumhansl, longs pour installer un climat expressif prcis, et
de lUniversit Cornell, aux tats-Unis, la gaiet suffisamment courts pour que ce climat reste
entranerait une acclration du rythme respira- stable tout au long de lextrait.
toire et une respiration plus profonde, alors que
la tristesse se manifesterait par des changements Lespace des motions
du rythme cardiaque, par une augmentation de
la pression sanguine et une diminution de la Ces extraits taient choisis en collaboration
conductance de la peau. avec le musicologue Franois Madurell, de
Dautres tudes dimagerie crbrale sugg- lUniversit Paris IV-Sorbonne, pour reprsenter
rent que les deux hmisphres ne contribue- une large varit de styles musicaux, de forma-
raient pas de faon identique aux motions tions instrumentales et dexpressions. Le dispo-
musicales : lhmisphre gauche semble plus sitif exprimental permettait aux sujets dcou-
actif lors de lcoute de musique gaie, et lhmis- ter ces extraits autant de fois quils le voulaient ;
phre droit, lors de lcoute de musique triste. ils devaient ensuite grouper par deux, trois ou
Toutefois, mme si limagerie crbrale nous davantage ceux qui, selon eux, voquaient une
permet de localiser les aires impliques dans mme motion. Une fois ralise avec un nom-
lmotion musicale, et la chorgraphie de leur bre suffisant de sujets, lexprience fournissait
activation, cela ne nous suffit pas pour com- une matrice de co-occurrence, qui indiquait
combien de fois tel ou tel morceau avait dclen-
Colre Gaiet
ch la mme motion. Cest une matrice dite de
Peur proximit motionnelle des extraits.
Cette dmarche est facile raliser, plaisante
pour les sujets, et nexige pas de formuler ses
motions. Elle permet didentifier les dimen-
nergie des motions

sions psychologiques qui organisent les distances


motionnelles entre les diffrents extraits. On
isole ainsi les dimensions psychologiques qui
structurent lespace de nos motions musicales.
le
orel Trois dimensions principales ont t observes :
Tristesse n corp
tio
mo laxe de lnergie des motions ressenties, laxe de
Srnit
valence motionnelle et laxe de la dynamique.
Laxe de lnergie des motions ressenties va
des motions de grande nergie, intenses
(gaiet, colre) des motions de faible nergie,
Valence motionnelle reposantes (dpression, srnit). Le second axe
oppose des motions positives (gaiet ou sr-
4. Des extraits musicaux sont diffuss des sujets qui doivent dire sils les trou-
nit) aux motions ngatives (colre ou dses-
vent gais, tristes, sereins ou inquitants. Lanalyse des rsultats montre quon peut
les dcomposer selon trois paramtres : la valence motionnelle, lmotion corpo- poir). Cet axe ne retrace pas le caractre agra-
relle (ou corporalit) et lnergie. On constate que les extraits sont regroups en qua- ble lagrabilit , gnralement rapport dans
tre zones que lon associe la tristesse (valence ngative, corporalit faible et ner- les tudes sur les motions. En effet, lune des
gie faible), la srnit (valence positive, corporalit faible et nergie faible), la spcificits de la musique est de pouvoir tre
gaiet (valence positive, corporalit leve et nergie leve) et la colre ou la peur juge plaisante mme si lmotion induite est
(valence ngative, corporalit leve et nergie leve). triste, cest--dire mme si elle a une valence

26 Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho


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ngative. Enfin, nous avons pu dgager un der-


nier axe qui est li au mouvement corporel
induit par la musique, laxe de lmotion corpo-
relle ou corporalit.
Comme lavait not le psychologue Robert
Francs ds 1956, la musique rveille des sch-
mas sensorimoteurs qui renforcent lexprience
affective du sujet : il y a une interaction entre les Msencphale Cortex prfrontal ventromdian
schmas purement cognitifs, laffect et le corps.
Lmotion ressentie par lauditeur active des
schmas moteurs des mouvements mmori-
ss qui, en retour, agissent sur la perception de la
musique coute. Autrement dit, cette troisime
dimension indique que nos motions musicales
ne sont pas purement intellectuelles : elles pui- Striatum ventral Amygdale crbrale droite
sent dans lensemble des affects lis aux exp-
Ann Blood et Robert Zatorre, PNAS, 2000

riences corporelles que le sujet a dj vcues.


Les uvres que nous coutons engendrent
des motions qui prennent des positions spcifi-
ques sur ces dimensions dnergie, de valence et Hippocampe
de corporalit, en fonction de leurs caractristi-
ques structurelles. Ces dimensions tant conti-
Cortex orbitofrontal droit Amygdale crbrale gauche
nues, il y a une infinit de faons de combiner
ces valeurs, laissant ainsi place un nombre
quasi infini dmotions subtilement diffrentes.
Cette approche rend mieux compte de la com- Au moyen de mthodes directes (on demande 5. Limagerie
plexit et de la richesse des motions en musi- au sujet dindiquer quel passage dans un extrait crbrale rvle
que quune approche sous forme de catgories. musical lui semble le plus expressif par exem- les aires actives par
Les quatre grands types dmotions (gaiet, ple), ou indirectes (on mesure les modifications diffrents types
dsespoir, srnit, colre) existent bien, mais ils physiologiques de lauditeur qui coute un trait de musiques. Ici, le sujet
coutait une musique
ne reprsentent quun tout petit aspect de nos spcifique), on a constat quune modulation,
trs plaisante. On a
motions. Les pices musicales gaies dclen- cest--dire le passage dun ton un autre (de la
constat que dans
chent des motions de grande dynamique et de gamme de do la gamme de sol) ou dun mode certaines aires
forte positivit qui sont localises en haut et un autre (majeur mineur) et surtout la le msencphale,
droite de cet espace (voir la figure 4). Selon que vitesse laquelle cette modulation est ralise le striatum et le cortex
ces pices ont ou non un caractre dansant provoquent des rponses motionnelles. orbitofrontal droit ,
(motion corporelle plus ou moins leve), elles le dbit sanguin
ont une place diffrente sur le troisime axe. Les Une partition dans le cerveau augmentait, tandis quil
pices colriques suscitent des motions de forte dcroissait dans
nergie, mais de valence ngative. De mme, les Cest ce qui a t vrifi lors dune tude le cortex prfrontal
pices tristes ou dpressives se situent dans la conduite lHpital La Timone, Marseille, en ventromdian,
rgion de lespace motionnel o la dynamique collaboration avec Catherine Liegeois-Chauvel, lamygdale crbrale
est faible et la valence ngative. Les pices serei- Stphanie Khalfa, Michel Paindavoine et et lhippocampe.
nes, telles que les comptines pour enfants, Charles Delb. Nous avons enregistr en temps
engendrent des motions de faible dynamique et rel, dans diffrentes aires crbrales (dont le
de valence positive. Cette reprsentation laisse cortex auditif et lamygdale crbrale), les
transparatre la richesse possible des motions rponses motionnelles dauditeurs diffrents
induites par la musique. types de musiques trs contrastes. Nous avons
Toutefois, le problme reste entier : comment constat que, chez certains dentre eux, la puis-
dterminer ce qui, dans les uvres, module sance du signal lectrophysiologique change en
lintensit de nos motions sur chacun de ces synchronie avec les structures musicales quils
axes ? Cette question est lintersection de la coutent. Par exemple, dans le cas dune fugue,
musicologie, de la psychologie et des neuros- chaque entre de voix entrane une modifica-
ciences cognitives. La psychologie isole les traits tion de la puissance du signal enregistr dans la
musicaux porteurs dexpression, les neuros- quasi-totalit des structures crbrales. Les
ciences cognitives observent comment ces traits changements sont parfaitement synchroniss
affectent lauditeur. avec la structure musicale. Pour certains de ces

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auditeurs (qui ntaient pas des musiciens), le avons repris cette recherche en prsentant les
signal lectrophysiologique prenait des allures 27 extraits de musique classique de lexprience
de partition musicale ! prcdente, mais, la diffrence de ltude ini-
tiale, nous navons fait entendre que les 500 pre-
Srnit, douceur, colre... mires millisecondes des extraits. On demandait
ensuite aux sujets de regrouper les extraits qui
Dautres changements ont des effets sur les semblaient voquer des motions similaires.
motions et ce quelle que soit la culture. Ainsi,
les changements de mode et de tempo ont des Lmotion musicale
effets systmatiques sur la valence motionnelle
des morceaux : un morceau semble plus gai
est reconnue instantanment
lorsque son tempo augmente. Le mode et le Les rsultats obtenus avec des extraits aussi
tempo constituent deux caractristiques musi- courts sont trs similaires ceux obtenus avec
cales essentielles pour faire varier les motions des extraits plus longs. Cela suggre que
selon les dimensions de valence motionnelle et 500 millisecondes de musique suffisent pour
de dynamique. Dautres paramtres lis aux que lauditeur peroive lexpression de la pice.
multiples qualits acoustiques des sons contri- Dans une variante de cette tude, nous avons
buent galement faire varier lexpression des prsent des extraits de musique (classique ou
extraits musicaux. La srnit et la douceur sont populaire) dont nous savions par des tudes
gnralement dclenches par des sons jous pralables quune moiti tait juge trs expres-
faible amplitude, avec des harmonies trs conso- sive par les auditeurs et lautre moiti relative-
nantes, des timbres acoustiquement pauvres, des ment neutre. Nous avons cherch savoir com-
Bibliographie articulations trs lies et des rythmes rguliers. bien de millisecondes de musique taient nces-
La colre sera plus facilement voque par des saires pour que les auditeurs diffrencient ces
E. Bigand sons dtachs, puissants, ayant des enveloppes deux catgories dextraits. Les rsultats indi-
et B. Poulin-Charronat, damplitude instable, des spectres harmoniques quent que 250 millisecondes de musique suffi-
Musical Pitch,
trs riches, des harmonies dissonantes et des sent pour que lauditeur ait une intuition juste
The Oxford Handbook
of Music Psychology, rythmes et tempos irrguliers. Il est vident que du caractre motionnellement riche ou neutre
sous la direction la faon dont ces diffrents aspects du langage de lextrait musical quil coute.
de I. Cross, Oxford musical occidental (modulation, tonalit, orne- Ce rsultat est important, car il indique que le
University Press, 2008. ments, etc.) sont combins au sein dune uvre cerveau humain rpond motionnellement
E. Bigand et S. Filipic, avec les autres paramtres sonores offre au com- aussi vite la musique qu un stimulus biologi-
Cognition et motions positeur une infinit de moyens de dfinir des quement pertinent (une menace pour la vie de
musicales, in structures sonores expressives. lindividu). Il suggre galement quil y aurait,
Intellectica, vol. 48-49, Luvre musicale regorge donc dlments pour les motions musicales, une voie trs
pp. 37-50, 2008. susceptibles dmouvoir lauditeur. Ces l- rapide essentiellement fonde sur les caractris-
E. Bigand, Musiciens et ments peuvent tre immdiatement perceptibles tiques spectrales du son et une voie plus lente,
non-musiciens lorsquils sont lis aux qualits des matriaux qui analyserait les structures plus abstraites des
peroivent-ils sonores ou, au contraire, ils peuvent ncessiter uvres. Il est bien sr vident que lmotion
la musique
des traitements cognitifs complexes lis lana- musicale change au fil de lcoute et senrichit
diffremment ?, in
Le Cerveau Musicien, lyse de la syntaxe musicale. Ainsi, il est possible mesure que luvre se dploie.
sous la direction que plusieurs processus motionnels cohabitent Lensemble de ces observations contribue
de B. Lechevalier, diffrentes chelles de temps lorsque nous mieux comprendre la place de la musique dans
F. Eustache et H. Platel, coutons une uvre, certains tant immdiats, nos socits. Le fait que nos rponses motion-
De Boeck, 2006. dautres plus lents. nelles la musique soient aussi riches, reproduc-
E. Bigand et al., On pensait que les processus motionnels en tibles pour le mme individu, mais aussi dune
Multidimensional musique taient plus lents. Ne dit-on pas quil personne lautre, rapides et si profondment
scaling of emotional faut entrer dans luvre pour la ressentir ? enracines dans notre cerveau, suggre que la
responses to music : Pourtant, les tudes rvlent le contraire. I. Peretz musique a un statut bien spcifique pour les-
the effect of musical
et ses collgues ont montr quil suffit de pce humaine, mme si une vaste question reste
expertise and excerpts
duration , in
500 millisecondes de musique pour diffrencier ouverte : quelle est sa valeur adaptative ? Aurait-
Cognition & Emotion, des musiques gaies de musiques tristes. Toutefois, elle t slectionne en mme temps que le lan-
vol. 8, pp. 1113-1139, les musiques gaies tant gnralement joues gage, autre voie de communication universelle ?
2005. des tempos plus rapides que les musiques tristes, Ou a-t-elle t slectionne parce quelle adou-
S. McAdams et on sest demand si les sujets de ltude navaient cit les murs et que les socits dont les mem-
E. Bigand, Penser pas fond leurs rponses sur les diffrences de bres taient sensibles la musique se sont
les sons, PUF, 1994. rythmes, perceptibles en 500 millisecondes. Nous davantage multiplies ?

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Musique pour tous

La musique
adoucit les murs
Stphanie Khalfa Vous tes stress ? coutez de la musique !
est charge
de recherches Elle rduit les concentrations sanguines
l'Institut des
Neurosciences en hormones du stress, et fait disparatre
de la Mditerrane,
INCM, CNRS
les tensions accumules.
UMR 6193,
la Facult
de Mdecine Timone,

S
Universit de
la Mditerrane. ans stress, la vie serait une sincure. en laboratoire. Puis nous avons fait couter de la
Malheureusement, le stress est omni- musique ces volontaires et nous avons constat
prsent. Vous vous souvenez srement que certaines musiques particulirement apai-
dune runion de travail qui sest mal santes et harmonieuses font diminuer la
termine, o vous avez eu une pre concentration sanguine en hormone de stress.
discussion avec lun de vos collgues. De retour Ainsi, la musique adoucit bien les murs !
chez vous, vous tiez dans un tat de tension
extrme. Vous vous tes install sur votre canap Les circuits du stress
et vous avez pris un apritif. En vain : votre esto-
mac est rest nou, et vous navez pu oublier vos Pour bien comprendre comment le stress nat
soucis. Puis vous avez mis un morceau de musi- dune agression et peut tre combattu, exami-
que. Progressivement, vous vous tes dtendu et nons la faon dont le cerveau ragit face une
une sensation de bien-tre vous a envahi. situation difficile. Lors dun stress dorigine
En Bref Le stress modifie le fonctionnement de lorga-
nisme. Sa premire fonction est la dfense. Nos
psychologique ou physique (agression, angoisse
avant lexamen, runion houleuse ou tensions
Le cortisol, lointains anctres taient dj dots de systmes familiales), le systme limbique, le centre des
lhormone du stress de ractions qui devaient assurer leur survie dans motions, est activ. Cest ce systme qui
est indispensable, les situations dangereuses. Quelques dizaines de dclenche le plaisir de voir un ami ou la peur
car il permet milliers dannes ont pass entre lattaque dun face un serpent. Cette structure crbrale
lorganisme de ragir ours des cavernes et une altercation avec un col- comporte notamment une zone nomme com-
correctement. lgue agressif, mais les ractions physiologi- plexe amygdalien, ou amygdale, qui sactive for-
Mais, ds que ques sont les mmes : du cortisol, lhormone du tement lorsquon ressent une agression, une
le danger est pass, stress, est libr dans lorganisme et une cascade frayeur, un sentiment dsagrable.
sa concentration de ractions mtaboliques prpare la fuite ou Que fait votre amygdale crbrale lorsque
doit se normaliser. au combat. Lvnement pass, le cortisol reste vous vous tes disput ? Elle vous prpare vous
Des expriences quelque temps dans lorganisme : vous restez sur dfendre. Elle envoie un message lhypothala-
en laboratoire le qui-vive et votre estomac est nou. Comment mus, lequel donne lhypophyse antrieure
montrent que lcoute la concentration en cortisol se normalise-t-elle ? lordre de relcher une hormone nomme
de Mozart acclre Nous avons mesur les concentrations en cor- ACTH (voir la figure page ci-contre). Cette hor-
le retour la normale tisol chez des personnes ayant vcu une situa- mone circule dans le sang jusqu deux glandes
de cette concentration. tion de stress dclenche lors dune exprience situes au-dessus des reins les glandes surr-

30 Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho


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nales , qui librent du cortisol. son tour, le approche scientifique pour savoir par quel ph-
cortisol stimule des fonctions de lorganisme nomne salutaire la musique agit sur la concen-
utiles pour se dfendre contre une agression. tration de lhormone du stress. Nous avons
Simultanment, il inhibe dautres fonctions, runi 24 tudiants de lUniversit de Montral
notamment la scrtion dinsuline ; le foie libre et les avons placs dans des conditions de stress,
du glucose, qui nest pas dgrad, puisque lin- en nous fondant sur un protocole de stress psy-
suline diminue, de sorte que les muscles peu- chologique nomm Trier Social Stress Test
vent le consommer pour fuir ou affronter le (conu en 1993 par les psychologues amricains
danger. Le cortisol agit aussi sur le cerveau, o il C. Kirschbaum et D. Hellhammer). Les tu-
favorise le comportement agressif. diants taient reus par des exprimentateurs se
Ainsi, le cortisol est bnfique, puisquil prsentant comme des psychologues du com-
favorise ladaptation de lindividu son envi- portement. Ils leur annonaient quils seraient
ronnement. Toutefois, quand le stress se pro- tudis et films travers une vitre sans tain.
longe et que sa concentration sanguine reste
leve, il devient nocif : long terme, il per- Musique en laboratoire
turbe les fonctions reproductrices et le systme
immunitaire, entrane une prise de poids, favo- Les tudiants disposaient de dix minutes
rise lapparition de diabte de type 2, perturbe pour prparer une intervention orale de cinq
la mmoire ou favorise les dpressions. Par minutes, pendant laquelle ils devaient faire sem-
consquent, les concentrations sanguines en blant de postuler un emploi de leur choix.
cortisol doivent rester normales. Puis, juste avant de commencer cet oral, on leur
Comme beaucoup de personnes ont fait lex- retirait leur feuille de prparation, ce qui leur
prience du pouvoir relaxant de la musique (il causait un premier stress. Ensuite, on leur
existe des mthodes de musicothrapie pour demandait de fixer la camra, et de parler
combattre le stress), nous avons dvelopp une jusqu ce quon les autorise sarrter.

Complexe amygdalien

Cortex auditif

Hypothalamus
Hypophyse

Hormone ACTH

Inhibition du
Inhibition de complexe
la scrtion amygdalien
dhormone ACTH

Pourquoi la musique est-elle apaisante ?


Chez une personne stresse (ci-contre), le complexe amygdalien
Consommation
de glucose est activ. Il stimule lhypothalamus, lequel active lhypophyse,
par les muscles
Cortisol
scrtant lhormone ACTH, vhicule jusquaux glandes
surrnales. Ces dernires librent du cortisol (en bleu),
Libration qui augmente la libration de glucose par le foie, glucose
de glucose
par le foie consomm par les muscles. Lorsque le cortisol atteint le cerveau,
lindividu est sur le qui-vive. Le stress pass, une musique
apaisante (ci-dessus) active le cortex auditif, qui rduit lactivit
Delphine Bailly

du complexe amygdalien et inhibe toute la chane


Glande surrnale des ractions en aval. Le cortisol nest plus libr.

LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011 31


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Ce circuit de lapaisement est encore


hypothtique, mais des indices saccumulent. Il
y a quelques annes, les chercheurs Ann Blood et
Robert Zatorre, de lUniversit Mac Gill, et
Isabelle Peretz, de lUniversit de Montral, ont,
par exemple, montr que la musique active des
structures crbrales intervenant dans la percep-
tion des motions, notamment lamygdale cr-
brale et le cortex orbito-frontal, lesquels inter-
agissent avec lhypothalamus.
Ces observations sont encourageantes : il suf-
firait dcouter de la musique pour ne plus sen-
tir les effets du stress, mais toutes les musiques
nont pas cet effet bnfique. Les mlodies que
nous avons utilises taient caractrises par

Lia Koltyrina / Shutterstock


leur lenteur, leur rgularit de tempo et leur har-
monie. Il semble que le cortex auditif dispose
dune facult naturelle pour reconnatre certains
motifs sonores particuliers, stressants ou apai-
sants. Notamment, les morceaux comportant
des disparits de rythme et des dissonances
La musique adoucit Ils avaient beaucoup de difficults sexpri- seraient plus stressants, alors que les tempos
les murs... mais pas mer longtemps. Ils taient impressionns par ce lents et rguliers seraient apaisants. Un autre
toutes les musiques. protocole srieux. En outre, on leur demandait style musical aurait sans doute eu des effets dif-
Des expriences ont deffectuer pendant cinq minutes, sans sarrter, frents. Ainsi, une tude prcdente a montr
montr que la musique une tche de calcul mental consistant retran- que la musique techno , mme lorsquelle est
de Mozart rduit cher plusieurs fois le nombre 13 du nombre apprcie par les personnes qui lcoutent, aug-
la concentration 1647, en nonant chaque fois les rsultats mente la concentration sanguine en cortisol.
sanguine de cortisol,
intermdiaires. chaque erreur, une sonnerie
lhormone de stress.
stridente retentissait et leur signalait quils Mozart ou techno ?
devaient recommencer depuis le dbut.
lissue de cette preuve, la moiti des tu- Que faire quand on est un inconditionnel de
diants allaient se dtendre pendant 45 minutes la techno et que lon vit des situations difficiles
dans un local calme. Lautre moiti coutait en au travail ? Heureusement, nous avons aussi
plus de la musique apaisante : compositeurs de constat que leffet antistress ne dpend pas tel-
musique de film ou dambiance, tels Vangelis, lement du got personnel pour la musique.
Yanni ou Enya. En mme temps, nous mesu- Certains tudiants ont dclar ne pas avoir
rions, intervalles de temps rguliers, les concen- apprci la musique quils avaient entendue, et
trations de cortisol dans leur salive, grce des pourtant leurs concentrations en cortisol dimi-
btons de coton quils gardaient dans leur bou- nuaient autant que celles des tudiants qui
che. Nous avons observ que, 15 minutes aprs la aimaient les musiques proposes. Il semble plu-
fin du stress, la concentration en cortisol conti- tt que certaines caractristiques des morceaux
Bibliographie nuait augmenter chez les tudiants se reposant de musique agissent de faon inconsciente sur
U. Nilsson, The anxiety- sans musique. Au contraire, chez ceux qui cou- des structures crbrales relativement constan-
and pain-reducing taient de la musique, la concentration en cortisol tes dun individu lautre. Ainsi, que le pas-
effects of music diminuait au bout dun quart dheure. sionn de techno se rassure : il peut couter
interventions : Que sest-il pass chez les tudiants ayant Mozart et sen trouver apais.
a systematic review, cout de la musique ? La zone du cerveau qui Tout cela nous amne relativiser notre point
in AORN Journal, peroit les sons, le cortex auditif, conjointement de vue initial. Finalement, il nest pas tout fait
vol. 87(4),
avec dautres structures impliques dans le trai- vrai que la musique adoucisse les murs. Elle
pp. 780-807, 2008.
tement motionnel ont t actives et ont vrai- peut aussi bien les agiter, si sa structure rythmique
S. Lupien et al., Cortisol
semblablement interagi avec lamygdale spcia- est nerveuse et si elle comporte des dissonances. Il
levels during human
aging predict hippo-
lise dans les ractions de peur. Ce noyau a cess serait plus juste den revenir cet ancien adage :
campal atrophy and de stimuler lhypothalamus, lequel a cess de Pour contrler un peuple, contrle sa musi-
memory deficits, in provoquer la scrtion dACTH par lhypophyse. que. Une rflexion qui na pas attendu la dcou-
Nature Neuroscience, En absence dACTH, les glandes surrnales ont verte du cortisol, puisque nous la devons Platon
vol.1, p. 69,1998. arrt de librer du cortisol. qui la formule il y a quelque 2 300 ans.

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Musique pour tous

Leffet Chteau Lafite


Nicolas Guguen,
enseignant-chercheur
Entrer dans un magasin avec lintention dacheter un vin
en psychologie de pays, et ressortir avec un Chteau Lafite, est-ce possible ?
sociale lUniversit
de Bretagne-Sud, Oui, si le caviste vous a habilement prpar laide
dirige le groupe
de recherches en dune musique de fond adquate.
sciences de
linformation et de
la cognition, Vannes.

I
l vous reste peine dix minutes pour trou- les psychologues sociaux Charles Areni, de
ver un cadeau offrir aux amis qui vous lUniversit James Cook en Australie, et David
ont invit ce soir. Heureusement, le caviste Kim, de lUniversit technologique du Texas, ont
langle de la rue est encore ouvert. Vous diffus de la musique classique dans une bouti-
poussez la porte de la boutique, avec lide que de vins et ont constat que le montant des
de trouver un vin de pays authentique pour achats des clients tait multipli par 2,5 !
accompagner lapritif. Or, peine entr dans le Pourtant, les clients navaient pas achet un plus
magasin, un sentiment trange vous saisit. Vous grand nombre de bouteilles, mais ils avaient
En Bref avez subitement envie de quelque chose de plus
raffin. Malgr vous, vous vous dirigez vers le
achet des vins plus prestigieux.
Un petit cours de psychologie simpose et,
Par un effet dit rayon des grands Bordeaux. Les papilles en plus prcisment, de thorie de lamorage .
damorage, certains moi, vous lisez les tiquettes les plus renom- Comment fonctionne le phnomne damor-
mots ou certaines mes : Chteau Cheval Blanc , Chteau age ? Il sagit dun phnomne o une pre-
musiques prparent Margaux et vous trouvez votre bonheur, un mire stimulation, laquelle on ne fait pas for-
le cerveau ragir Chteau Lafite 1985. Vous vous saisissez de la cment attention, prpare le cerveau en traiter
dune faon dive bouteille et passez la caisse. dautres de faon slective. On sen aperoit en
particulire. montrant le mot travail un volontaire, puis en
Ainsi, Mozart Victime lui demandant dappuyer le plus vite possible
amorcerait le champ sur un bouton ds quil aura identifi le mot
smantique de damorage cognitif ! suivant qui se prsentera sur un cran. On
la culture et Vous voil sur le trottoir, votre bouteille de vin constate que le volontaire appuie plus vite sil
du raffinement. la main, et vous ne ralisez pas bien ce qui vous voit le mot ordinateur que sil voit le mot fleur :
Le rythme que est arriv. tait-ce lambiance de cette boutique son cerveau a t prpar, par le mot travail,
lon prfre serait ou quelque dtail que vous nauriez pas remar- traiter plus vite les mots relis ce mot par des
celui des battements qu qui vous a fait dpasser le budget prvu ? liens de sens, des liens smantiques.
du cur (70 par Si vous retournez dans cette boutique, et si Dans le cas du magasin de vin, la musique de
minute). votre caviste est bon psychologue, peut-tre alors Mozart a vraisemblablement amorc des mots
Le volume sonore distinguerez-vous, en sourdine, une douce musi- tels que culture, raffinement, prestige. Ces mots
le plus apprci que diffuse par des haut-parleurs. Vous ne vous practivent leur tour des noms de chteaux
dpend trompez pas : cest le Concerto pour piano en ut prestigieux, tel Chteau Lafite, que vous avez en
des circonstances mineur de Mozart, dont la mlodie vous envahit. mmoire. En ralit, Mozart ne fait pas augmen-
(lev en bote Votre mfiance sveille Cette musique vous ter uniquement les ventes de Chteau Lafite. Il
de nuit, moyen dans aurait-elle guid vers le nectar des coteaux bor- serait plus correct de dire que la musique classi-
un restaurant). delais ? Lhypothse nest pas absurde : en 1993, que en gnral amliore les ventes des vins raffi-

34 Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho


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ns. Toutefois, certaines musiques plus typiques volont (un curseur permet dacclrer la Bibliographie
orientent les acheteurs vers certains produits. Le musique ou de la ralentir). Il a constat que les
N. Guguen,
psychologue Adrian North et ses collgues, de candidats finissent le plus souvent par ajuster le Psychologie
lUniversit de Leicester, en Grande-Bretagne, tempo la frquence de leurs propres batte- du consommateur :
ont ainsi tudi les ventes dun rayon de vin ments cardiaques, gnralement situs autour Pour mieux comprendre
dun grand supermarch. Selon les cas, ils diffu- de 70 battements par minute. Ainsi, le cur agi- comment on vous
saient de la musique folklorique franaise ou rait comme un mtronome de nos prfrences. influence, Dunod,
allemande. Ils ont constat que les consomma- Une musique diffuse au tempo de 70 batte- 2008.
teurs exposs la musique allemande achetaient ments par minute suit le rythme cardiaque et D. Hargreaves
des petits vins blancs du Rhin, alors que ceux produit, pour cette raison, une sensation de et A. North, The Social
qui avaient t exposs la musique franaise se dtente. Si le rythme tait plus rapide, ltat dex- and Applied
reportaient sur des vins franais. citation du corps et les battements cardiaques Psychology of Music,
Oxford University
augmenteraient, entranant une modification du
Press, 2008.
Le rythme magique : comportement : cest ce quont montr certaines
tudes qui mettent en lumire le fait que la
70 battements par minute vitesse laquelle on vide son verre dans un bar
Selon A. North, la musique agirait comme une
amorce en orientant lattention vers des produits
congruents avec ces amorces, cest--dire des
produits qui compltent lamorce pour former
un ensemble cohrent. Les clients, ayant pens
la France cause de la musique, sintressent
inconsciemment aux vins franais. Le plus amu-
sant, cest que les clients soutiennent que la musi-
que na eu aucune influence sur leur choix
Mozart, laccordon auvergnat ou les flon-
flons de la fte de la bire : quest-ce qui, dans
toutes ces musiques, constitue llment dclen-
cheur de lacte dachat ? Tempo, rythme, timbre,
harmonie ? Leffet du tempo, par exemple, a t
tudi en dtail. Le professeur de marketing
Ronald Milliman, de lUniversit du Kentucky,
aux tats-Unis, a montr que, dans un restau-
rant, une mme musique instrumentale (ici du
jazz) diffuse un tempo de 70 battements la
noire par minute, comparativement un tempo
de 92 battements la noire, conduisait les
clients rester plus longtemps table et se tra-
duisait par un surcrot dun tiers de consomma-
tion de boissons.
Le tempo de 70 battements la noire par
minute entrane en outre plus dachat de des-
serts, dapritifs et de caf en fin de repas. Selon
ces chercheurs, un tempo lent suscite un niveau
plutt modr dactivation physiologique (exci-
tation faible de lorganisme, battements cardia-
ques lents, faible scrtion dadrnaline), tat
favorable lapparition dmotions positives,
dtente, envie dune douceur ou de prolonger
Ch. Lafite Rothschild/Delphine Maratier

un moment de dlassement par un digestif.


Le neuropsychologue japonais Makoto
Iwanaga, de lUniversit dHiroshima, a dcou-
vert que le tempo de 70 battements par minute
serait en quelque sorte le rythme prfr des
humains ! Il a runi des volontaires et leur a fait
couter de la musique sur un ordinateur muni
dune commande permettant dajuster le tempo

LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011 35


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Ainsi, nous avons observ le comportement


de consommation de boissons dans des bars
frquents par des jeunes gens gs de 18
25 ans. Le mme style de musique tait diffus
dans les bars 72 dcibels (volume moyen) ou
88 dcibels (volume lev). Le niveau qualifi
de moyen correspondait celui mesur habi-
tuellement dans ces bars. Des observateurs ins-
talls dans le bar avaient pour mission dobser-

Jean-Michel Thiriet
ver le comportement des clients et de noter le
nombre de verres que ces derniers comman-
daient. Ils ont constat que les clients attabls
dans lambiance musicale 88 dcibels com-
mandaient en moyenne 28 pour cent de verres
en plus compars ceux qui taient attabls
dans une ambiance musicale 72 dcibels.
ou la vitesse laquelle on mastique sa nourriture
sont relies au tempo de la musique dambiance. Volume sonore
en croire ces donnes, un concerto de
Mozart diffus au tempo de 70 battements par
ou volume de boisson ?
minute constituerait la recette idale pour ven- Le volume sonore crerait un tat dexcita-
dre des grands crus dans un magasin. En revan- tion de lorganisme, qui aurait besoin de sali-
che, pour vendre des galettes bretonnes ou du menter et de se dsaltrer davantage. Le mca-
cidre, de la musique celtique 80 ou 90 batte- nisme de cette excitation reste dcouvrir,
ments par minute pourrait se montrer plus effi- mais, lUniversit de Pavie, A. Zanchetti et ses
cace, surtout si les consommateurs doivent collgues ont montr que les sons intenses font
pousser de lourds chariots travers les rayons augmenter la pression sanguine chez les audi-
tout en surveillant leurs enfants (leur rythme teurs. En outre, lUniversit de Montral,
cardiaque augmente). lquipe de S.J. Lupien a montr que la musi-
Quen est-il du volume sonore ? Chacun sait que des jeux vido pour enfants fait augmenter
que, dans certains lieux (bars ou botes de nuit), la concentration sanguine en cortisol, lhor-
le volume lev de la musique cre une certaine mone du stress. Cette hormone est un signal
ambiance pour une clientle jeune qui cherche dveil pour tout lorganisme, qui le prpare au
se dfouler. Dans dautres cas, le caractre mouvement, la fuite ou lattaque, ainsi qu
peine suggr de la musique vise des fins oppo- la prise de nourriture. Mais peut-tre lexplica-
ses : cest, par exemple, la musique trs calme tion est-elle plus simple : cause du volume
des salles de massage. Des tudes de psychologie sonore lev, les clients attabls doivent faire
rcentes suggrent quun volume sonore lev plus defforts pour se concentrer sur la discus-
est efficace dans certaines situations. sion, ils sont contraints de parler plus fort et
auraient plus soif pour cette raison. Nous
avons dailleurs montr que, dans ces bars, la
vitesse laquelle on vide son verre est propor-
tionnelle au volume sonore.
Le volume lev sest rvl efficace dans notre
bar pour jeunes, mais il ne le serait pas dans tous
les cadres. Ainsi, en 2003, le psychologue Bruce
Lammers, de lUniversit de Northbridge, en
Californie, a ralis des expriences similaires,
mais dans un restaurant plutt calme en bord de
mer. Cette fois, un faible volume sonore sac-
compagnait dune consommation moyenne
gale 21,63 dollars, au lieu de 18,57 dollars
pour un volume sonore lev. Tout dpend, par
consquent, de ce que les gens viennent cher-
Jean-Michel Thiriet

cher. Sils se reposent au bord de la mer, il ne


parat pas judicieux de les brusquer. Mais cest
du bon sens

36 Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho


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Martin Allinger / Shutterstock

Les effets de la musique


On sait depuis longtemps que la musique influe sur lhumeur
et suscite des motions fortes. Aujourdhui, on dcouvre
les nombreux effets quelle a sur le cerveau. Elle amliore la mmoire
et les capacits dapprentissage, renforce la plasticit crbrale,
et a mme des effets thrapeutiques dont on na sans doute
pas encore mesur lampleur. Elle reste tonnamment
vivace chez les personnes atteintes de la maladie dAlzheimer.

LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011 37


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Les effets de la musique

La musique
rend-elle intelligent ?
Emmanuel Bigand, Diverses expriences montrent que la musique facilite
professeur
de psychologie la lecture ou lapprentissage des langues. Elle amliore
cognitive, membre de
l'Institut universitaire surtout la mmoire et la concentration,
de France, dirige
le Laboratoire et favorise lintelligence motionnelle.
d'tude de

L
l'apprentissage et
du dveloppement, a musique amliore-t-elle les capacits Mozart naurait sans doute jamais t pris au
UMR 5022, cognitives ? Aujourdhui, les sciences srieux. La musique de Mozart aurait-elle un
lUniversit de cognitives donnent une rponse claire : pouvoir tel que dix minutes de son coute suf-
Bourgogne, Dijon. Oui ! Prcisons ce que cela signifie. firaient augmenter le QI ? Linterprtation
Lintuition que lapprentissage musi- facile mais fausse donne ce rsultat fut
cal contribue au dveloppement intellectuel que Mozart rendait intelligent, et que, par
nest pas nouvelle. Dans l'Antiquit et au Moyen consquent, il fallait faire couter ce composi-
ge, lenseignement tait divis en sept arts teur le plus tt possible aux enfants, voire aux
libraux, classs en deux catgories : le trivium bbs et aux ftus.
(les arts du langage : grammaire, dialectique et
En Bref rhtorique) et le quadrivium (les arts mathma-
tiques : arithmtique, gomtrie, astronomie et
Larnaque de leffet Mozart
Leffet Mozart, selon musique). Depuis, la musique a perdu cette Lexploitation financire du rsultat ne tarda
lequel lcoute de place de choix qui la plaait au rang des math- gure et de nombreux parents achetrent sans
ce compositeur rendait matiques. Pourtant, les neurosciences cognitives hsitation le coffret CD de musique prnatale de
plus intelligent, a t confirment aujourdhui que cette prminence Mozart (Mozart Prenatal Music CD Kit). Le
invalid, mais a ouvert tait justifie et devrait tre rtablie. gouverneur de Gorgie, Zell Miller, finana
la voie aux recherches Comment tudier limpact de la musique mme lacquisition dun kit de musique classi-
sur leffet de la musique sur le cerveau et les capacits intellectuelles ? que pour tous les enfants ns dans sa province.
sur les capacits Lhistoire commence dune faon bien singu- Le gouvernement allemand, plus prudent, com-
cognitives. lire par un article de Frances Rauscher et de manda en 2006 une mta-analyse de 300 recher-
Des enfants tudiant ses collgues publi en 1993. Ils y rapportaient ches sur ce thme pour vrifier le bien-fond de
le piano ou le chant que lcoute de dix minutes de la sonate pour ces conclusions. Le rsultat de lquipe de
rpondent mieux aux deux pianos en r majeur de Mozart entranait F. Raucher tait si provocateur, et souvent si mal
tests de QI que ceux une augmentation des performances intellec- interprt, quil donna lieu une controverse
qui ne pratiquent pas tuelles dans des tches de raisonnement spa- scientifique importante. Plusieurs quipes ntant
la musique. tial servant valuer le quotient intellectuel. pas parvenues rpliquer ce rsultat, on en
Lapprentissage Bien que faible, cette augmentation semblait
dun instrument permet significative au plan statistique. Les groupes 1. Les enfants qui pratiquent la musique ont,
de dvelopper contrles taient en tout point similaires au daprs diverses expriences rcentes,
la coordination groupe Mozart sauf que lun coutait de la des capacits cognitives suprieures ceux
motrice, la mmoire musique, et lautre non. Si cet article navait qui ne jouent pas dun instrument ni ne chantent.
et la concentration. pas t publi dans la revue Nature, leffet Jeunes filles au piano, Auguste Renoir (1892).

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The Gallery Collection / Corbis

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arriva penser que lheure du requiem pour sont pas spcifiques Mozart, mais dpen-
leffet Mozart avait sonn, comme le procla- draient des caractristiques structurelles ou psy-
mait un autre article publi en 1999 dans la cho-affectives des uvres. Ainsi, la rptition
mme revue Nature. des motifs dans la sonate de Mozart aurait un
Que faut-il en penser ? Le fait quune exposi- lment stimulant. Dautres pices tonales ayant
tion pralable un stimulus particulier puisse des organisations musicales similaires celle de
augmenter les performances dans des tches Mozart auraient le mme effet.
cognitives spcifiques na rien de surprenant. En revanche, la dynamique des pices musica-
Toutes les tudes de psychologie cognitive sur les les contribue amliorer les performances en
effets dits damorage montrent que lon peut augmentant lattention des sujets. Dans ce cas,
prparer implicitement le cerveau effectuer leffet nest pas spcifique de la musique, et
une opration en lamorant par la prsentation diverses stimulations non musicales ont un effet
dun stimulus ou dun exercice spcifique. Par similaire. Enfin, dautres tudes ont rvl que la
exemple, quand on prsente une image un prsence dun effet bnfique dpendait tout
sujet pendant une dure suffisamment courte simplement du plaisir que les sujets ont eu
pour quil nen ait pas conscience, on constate couter la musique prsente avant le test cogni-
quil trouve juste aprs des mots du mme tif : ce serait le plaisir qui amliorerait les perfor-
domaine smantique plus vite quun sujet qui mances cognitives.
naura pas subi cette tape damorage. Cet effet
est gnralement de courte dure et limit la De leffet Mozart
tche prsente.
Leffet Mozart pourrait entrer dans cette
leffet musique
catgorie deffets. Il ne porte que sur une com- Ces diffrentes observations nous incitent
posante intellectuelle bien spcifique (le raison- modrer considrablement les conclusions na-
nement spatial) et ne semble pas dpasser ves qui avaient t tires de ltude initiale. Il est
15 minutes. Cette limitation faite, le rsultat vident que la musique, quel que soit son pou-
nen demeure pas moins surprenant. Pourquoi voir, na pas celui de nous rendre plus intelli-
un stimulus musical entendu pendant une si gents en dix minutes. Il nest reste pas moins que
courte dure aurait-il un effet mme temporaire cette tude a ouvert une brche dans notre faon
sur la ralisation dune tche non musicale, sur- de concevoir cette activit : et si la musique,
2. La musique tout chez des auditeurs nayant jamais tudi la aussi plaisante et agrable soit-elle, pouvait
a une influence, mme musique ? On a propos que lcoute pralable modifier durablement notre cerveau et notre
chez les rats, qui
de Mozart activerait les zones crbrales qui fonctionnement intellectuel ? Lensemble des
trouvent plus facilement
la nourriture dans un
sont galement impliques dans le raisonne- recherches menes autour de leffet Mozart indi-
labyrinthe ! Mais ment spatial (cerveau droit). quent que la musique aurait bel et bien un effet
les performances Cet amorage crbral par la musique nest positif sur nos capacits cognitives de diffrentes
augmentent plus avec pas entirement convaincant, car toutes les sti- faons, certaines spcifiques, cest--dire lies
la musique de Mozart mulations musicales nentranent pas cet effet. la structure de luvre, et dautres plus gnra-
quavec de la musique On a galement montr que les effets court les, lies la stimulation de lattention et lap-
contemporaine. terme de la musique sur des tches cognitives ne prciation esthtique des sujets. Leffet Mozart
cacherait un effet musique plus fondamental.
Plusieurs dcouvertes concomitantes ont justi-
fi dapprofondir cette hypothse. Tout dabord,
on a montr en 1999 que lcoute intensive de la
musique modifie le comportement dun ani-
mal. Selon le type de musique, des amliora-
tions des performances comportementales peu-
vent tre observes chez le rat dans des tches
qui, si elles taient ralises par lhomme,
seraient qualifies dintelligentes.
Ainsi, deux groupes de rats furent exposs
pendant 60 jours soit la sonate de Mozart, soit
une uvre du compositeur amricain de musi-
sextoacto / Shutterstock

que contemporaine Philip Glass. Ils furent


ensuite placs dans un labyrinthe durant cinq
jours et on a observ leurs performances (la faci-
lit avec laquelle ils trouvaient de la nourriture ou

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la sortie du labyrinthe, par exemple). Les rats


exposs Mozart taient plus rapides et faisaient
moins derreurs que les autres pour trouver la
sortie du labyrinthe, cette diffrence tant sensi-
ble ds le troisime jour, et leur rapidit augmen-
tait encore les jours suivants. Cette tude suggre
quune exposition prolonge des stimulations
auditives complexes (Mozart) entranerait une
rorganisation crbrale conduisant de meilleu-
res capacits spatio-temporelles.
De nombreuses recherches montrent que,
chez le musicien expert, lapprentissage intensif

Sergey Petrov / Shutterstock


de la musique conduit des rorganisations ana-
tomiques et fonctionnelles du cerveau. Par
exemple, le planum temporale est plus dvelopp
chez les musiciens experts. Comme cette struc-
ture est galement implique dans des tches de
mmoire verbale, on suppose que les musiciens
ont en moyenne des performances suprieures verbale), mathmatiques et de raisonnement. 3. Les chefs
en mmoire verbale. En effet, il a t tabli que Ces amliorations peuvent se manifester au dorchestre continuent
les rseaux activs par la musique recouvrent bout dun an dapprentissage musical. diriger des musiciens
partiellement ceux activs par le langage. Cela Toutefois, la prsence dune corrlation ne alors quils sont parfois
contribue expliquer quune remdiation des signifie pas quil y ait une relation de cause gs. Le pianiste Arthur
Rubinstein jouait encore
troubles du langage par la musique est efficace. effet entre des faits qui semblent relis. Ainsi,
des concerts par cur
rien ne prouve que la pratique musicale soit la
lge de 80 ans.
Piano, chant, cause des meilleures performances constates
chez ces enfants. Il serait tout fait possible que
thtre ou... rien les enfants ayant des bonnes comptences intel-
Cette logique peut tre tendue dautres lectuelles soient plus enclins suivre des tudes
fonctions cognitives. En effet, on sait quil musicales. Les deux phnomnes peuvent dail-
nexiste pas une seule aire crbrale bien leurs tre dus un facteur socio-culturel. Pour
dlimite active par la musique. Par ses diff- conclure un quelconque effet bnfique de la
rentes composantes structurelles et motion- musique, il faut suivre des enfants prsentant les
nelles, la musique stimule de nombreuses mmes caractristiques (la mme russite en
rgions du cerveau dans les deux hmisphres, termes de raisonnement, mmoire, vocabulaire,
avec une asymtrie plus marque dans le cortex etc.) avant lapprentissage musical, et observer
auditif droit chez les non-musiciens. On en les performances de ceux qui auront suivi un
dduit quune exposition la musique et un enseignement musical et de ceux qui nen
apprentissage intense de la musique auraient auront pas bnfici.
des effets bnfiques sur une large palette de Les enfants sont rpartis au hasard dans le
capacits cognitives qui empruntent les mmes groupe qui reoit un entranement musical ou
rseaux neuronaux, notamment les compten- dans celui qui nen reoit pas. Quelques tudes
ces perceptives et motionnelles. En activant ces ont t ralises sur ce principe, notamment par
rseaux par la musique, on stimulerait les autres lquipe canadienne de Glenn Schellenberg,
fonctionnalits cognitives et ou affectives sous- lUniversit de Toronto. Ainsi, 144 enfants ont
tendues par ces rseaux. t rpartis au hasard dans quatre groupes. Dans
Les premires tudes ont cherch valider lun, les enfants suivaient des leons de piano
cette hypothse en mesurant la corrlation entre pendant 38 semaines ; dans le deuxime, des
la formation musicale des enfants et leur rus- leons de chant ; le troisime groupe suivait des
site dans des tches spcifiques (mmoire, lan- leons de thtre ; et le dernier groupe tait un
gage, mathmatiques, raisonnement etc.), ou groupe contrle qui ne suivait pas dactivit par-
leur russite scolaire, voire leur quotient intel- ticulire. lissue de cet entranement, les
lectuel. On a ainsi montr que lentranement enfants passaient les mmes tests de QI. Alors
musical est associ de meilleures performances que les scores taient identiques au dbut de
motrices, linguistiques (plus grande facilit la lexprience, ils se sont rvls significativement
lecture, lapprentissage des langues, la com- diffrents aprs. Les deux groupes musique
prhension de la prosodie, plus grande mmoire (piano et chant) prsentaient des scores de deux

LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011 41


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La musique favoriserait-elle lempathie et


contribuerait-elle ainsi une meilleure cohsion
sociale ? Pour les neurosciences, le point le plus
important est de souligner la spcificit de cette
activit : la musique, la diffrence de nombreu-
ses autres activits (sport, thtre, checs, etc.),
sollicite dans une mme unit de temps de nom-
breuses ressources cognitives, motrices, mo-
tionnelles et sociales de lenfant. Cette sympho-

Slobodan Ljubisic / Shutterstock


nie crbrale orchestre de faon rgulire par
lapprentissage instrumental, ou par lcoute
intensive, est peut-tre lune des cls pour com-
prendre les effets bnfiques de la musique sur le
dveloppement intellectuel et psychologique.
La musique ouvre galement des perspectives
nouvelles pour lutter contre les effets du vieillis-
4. La pratique trois points suprieurs sur une chelle en dix sement cognitif. Divers travaux sur le vieillisse-
instrumentale en points ceux des groupes thtre et contrle. ment cognitif montrent que les effets du vieillis-
groupe, dans un petit Les enfants des groupes piano et chant sement sont moins forts chez les musiciens
orchestre, augmente avaient par ailleurs des performances meilleures experts que chez des sujets contrles nayant pas
sans doute lempathie pour apprcier des changements prosodiques dvelopp de comptences spcifiques. Pratiquer
et la cohsion sociale
(changement de la mlodie) que ceux du groupe la musique serait un moyen de lutte efficace
chez ceux qui y
thtre. En revanche, le groupe thtre avait des contre les effets du vieillissement crbral (voir
participent.
scores de socialisation plus levs lissue de larticle de Simone Dalla Bella).
ltude. Dautres recherches ont montr que la Lensemble de ces donnes suggre que les
pratique de la musique entrane une lvation activits musicales ont des effets bnfiques sur
du QI suprieure celle rsultant de lutilisation le dveloppement crbral et sur les compten-
dun ordinateur. Les enfants en chec scolaire ces cognitives, motionnelles et sociales asso-
progressent davantage grce un entranement cies. Il ne sagit pas bien sr de prtendre que
musical que par lusage dun ordinateur. les musiciens sont plus intelligents, sensibles et
sociaux que les autres. Il sagit juste de dire que
La musique pour la mmoire la pratique de la musique (comme auditeur
assidu, ou comme instrumentiste) peut contri-
et la concentration buer dvelopper ses aptitudes cognitives et
Comment expliquer ces effets bnfiques de motionnelles et faciliter lapprentissage des
la musique sur les capacits cognitives ? Les rai- notions fondamentales chez le jeune enfant.
sons sont multiples. Citons-en quelques-unes. Quoi quil en soit, les rsultats obtenus
Lapprentissage dun instrument suppose une devraient susciter une rflexion approfondie
Bibliographie bonne coordination dactivits mentales, motri- sur la place accorde lenseignement musical
ces, visuelles, mmorielles, qui toutes requirent dans les programmes scolaires. Sans tomber
F. Rauscher et S. Hinton,
The Mozart effect :
une attention soutenue et une bonne mmoire dans la crdulit nave du gouverneur de
Music listening is not de travail. Rpter ces tches rgulirement chez Gorgie, il serait souhaitable de tenir compte
music instruction, in lenfant peut contribuer dvelopper des opra- de ces dcouvertes suffisamment tayes
Educational tions cognitives communes de nombreuses aujourdhui pour tre appliques. Ainsi, les
Psychologist, vol. 41 , autres activits intellectuelles (concentration, programmes de lutte contre lchec scolaire
pp. 233-238, 2006. coordination, mmoire). devraient inclure des actions musicales, et les
E. Glenn Schellenberg, Soulignons aussi que la musique ne sollicite apprentissages fondamentaux devraient tre
Research report music pas seulement des activits cognitives : elle favoriss par des actions musicales plus intenses
lessons enhance IQ, in contribue au dveloppement de lintelligence dans les crches et les maternelles.
Psychological Science, motionnelle et des circuits neuronaux associs. Mieux comprendre la place et la fonction de
vol. 15(8),
Ainsi, les enfants qui coutent de la musique ont la musique dans nos socits prsente des enjeux
pp. 511-514, 2003.
de meilleures performances aux tests dempa- ducatifs et sanitaires importants. La musique
W. Thompson et al.,
thie. Les performances dans les tests dempathie na certes pas t conue pour duquer ni soi-
Arousal, mood, and
the Mozart effect, in
refltent la capacit produire et reconnatre gner, mais il nen est pas moins vrai quelle a des
Psychological Science, lexpression lie aux contours prosodiques, effets positifs sur les capacits cognitives et
vol. 12 (3), cest--dire percevoir si un extrait est triste, quelle a une importance biologique et sociale
pp. 248-251, 2001. gai, ou encore dynamique. de premier plan.

42 Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho


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Les effets de la musique

Pratique musicale
et plasticit crbrale
Daniele Schn, Ltude du cerveau des instrumentistes a rvl
est neuroscientifique
dans lquipe Langage, la plasticit crbrale luvre : de nouvelles connexions
musique et motricit,
lInstitut de entre neurones, de nouveaux neurones. Cette plasticit
neurosciences
cognitives, CNRS a des effets positifs sur diverses fonctions cognitives.
et Universit
de la Mditerrane.

P
endant longtemps les neurobiologistes Lorsquune interaction se rpte assez souvent,
ont cru tort que les connexions ces nouvelles connexions entre neurones, que
neuronales se stabilisaient au cours de lon nomme synapses, se stabilisent, ce qui
lenfance et quaprs elles ne bou- consolide les nouveaux acquis, les connaissan-
geaient plus. Encore profondment ces, les souvenirs. La plasticit est, par cons-
ancre dans les esprits, cette ide reue sappli- quent, primordiale, et ltat stable... nexiste pas.
que aussi la musique, et dcourage bon nom- Cependant cette capacit du cerveau tablir
En Bref bre de jeunes adultes de commencer appren-
dre jouer dun instrument de musique ou une
des nouvelles connexions est limite. En effet, si
le cerveau retenait tout la premire interaction
La pratique nouvelle langue. Elle fait parfois croire que si avec lenvironnement, la mmoire serait encom-
de la musique modifie lon ntait pas dou pour une activit quand bre dinformations inutiles. Ces dernires sont
certaines structures on tait petit, il ny a aucun espoir de russir donc limines. Ne sont conserves que les
du cerveau, mais aussi plus tard. Avant mme que les neurosciences informations pertinentes pour le sujet, qui sont
des fonctions. confirment que cest heureusement faux, gnralement rptes, consolides, renforces.
Si certains sujets ltude des autres cultures aurait dmont ces a Ces mcanismes de plasticit sur lesquels
ont sans doute priori. Ainsi, dans certaines cultures gitanes de nous allons revenir sont luvre en particulier
des prdispositions Roumanie, les enfants gs de moins de 12 ans dans la pratique musicale. Nous examinerons
gntiques, nont pas lautorisation de jouer dun instru- comment cette plasticit se manifeste chez les
une pratique rgulire ment, ce qui ne les empche pas de renouveler la musiciens professionnels.
et soutenue fait tradition musicale avec un niveau qui peut trs
le musicien expert. rapidement dpasser celui dun jeune qui a Comment tudier
Les capacits commenc trois ans lapprentissage du violon
confres par avec une mthode classique.
la plasticit crbrale ?
la pratique musicale Aujourdhui, on sait que durant toute la vie, les Il existe plusieurs faons dtudier la plasti-
facilitent le traitement interactions avec lenvironnement modifient les cit crbrale. On peut suivre le dveloppement
du langage. connexions entre neurones existants, ou ce qui a de lenfant, en mme temps que les change-
tant donn t dcouvert plus rcemment que de nouveaux ments crbraux relis lge et lexprience,
le nombre de ses neurones peuvent mme tre produits chez la pratique musicale, qui nous intresse ici.
avantages, la pratique ladulte (alors que lon a longtemps cru que le Une deuxime mthode consiste comparer le
musicale devrait tre capital neurones tait fig la naissance et que fonctionnement du cerveau de deux groupes,
encourage lcole. nous ne pouvions quen perdre au fil des ans). un dit expert, cest--dire des musiciens, et un

44 Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho


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1. mesure que le pianiste ou le violoniste accu-


groupe de contrle (des non-musiciens).
mule les heures dentranement, son cerveau est modi-
Enfin, troisime faon dtudier la plasticit,
fi par les mcanismes en jeu dans la plasticit cr-
on observe comment le cerveau se rorganise brale. Lexpertise musicale est directement lie lge
la suite dun traumatisme crnien, dun acci- o lenfant commence apprendre jouer dun instru-
dent vasculaire crbral ou encore dune sur- ment et lintensit de la pratique. Mme sil existe une
dit acquise la suite dune maladie. Ces diff- prdisposition gntique, les diverses tudes montrent
rentes mthodes font appel limagerie cr- que la pratique est le facteur dominant.
brale, mais aussi diffrents tests valids. Ainsi,
pour tudier la perception musicale, on peut
suivre lvolution de la perception des sons
avec lge ou comparer cette perception entre
des musiciens et des non-musiciens. Abordons
plus prcisment notre sujet : comment la
musique agit-elle sur la plasticit crbrale ?

Que signifie tre musicien ?


Chacun (ou presque) sait reconnatre une
chanson, la chanter et en ressentir des mo-
tions. tre musicien est une tout autre affaire !
La quantit dheures passes jouer dun ins-
trument souvent plus de 1 000 heures par
an caractrise le musicien. Il commence sou-
vent trs jeune entre cinq et dix ans , ce qui
fait quun jeune adulte g de 20 ans peut avoir
dj 10 000 heures de pratique instrumentale
Svemir / Shutterstock
Blazej Lyjak / Shutterstock

LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011 45


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Pianiste larchet, ralise des mouvements plus lents.


Gottfried Schlaug et ses collgues de la Facult
de mdecine Harvard ont rcemment compar
lanatomie du cortex moteur de pianistes, de
violonistes et de non-musiciens. Ils ont constat

Daprs G. Schlaug et M. Bangert, Europ. J. of Neuroscience


une augmentation du volume du cortex dans les
zones qui commandent le mouvement des
doigts et de la main.
Violoniste
Des modifications
de structure
Cette augmentation de volume dans un
volume fixe (le crne) se traduit par un renfor-
cement des plis du cortex. Or laire de la main
peut voquer la lettre grecque omga, (voir la
figure 2). Limagerie rvle que ce signe omga
2. Au fil des heures dentranement, la densit de neurones et le nombre de est plus dvelopp chez les musiciens que chez
synapses augmentent dans une zone du cortex, dite de la main, des instrumentis- les non-musiciens. Qui plus est, cette augmen-
tes. Cette augmentation se traduit par un accroissement des plis corticaux. Celui de tation est visible dans le cortex moteur gauche et
la main forme une lettre omga ( ) inverse (surligne en rouge). Cet est plus dans le droit chez les pianistes, alors quelle est
marqu chez les instrumentistes que chez les non-musiciens. Qui plus est, il est aug- visible seulement dans le cortex moteur droit
ment de faon symtrique (dans les deux hmisphres) chez le pianiste (en haut). (qui contrle la main gauche) chez les violonis-
Au contraire, chez le violoniste, si cette augmentation est visible, cest seulement tes. Ainsi, lampleur du signe omga peut tre
dans le cortex moteur droit, celui qui commande la main gauche (en bas droite). interprte comme mesure indirecte du volume
de laire de la main ; la marque va dun omga
son actif. Imaginez-vous dans une salle de peine visible un omga bien visible, voire un
concert. Une jeune violoniste va jouer les double omga.
Partitas de Jean-Sbastien Bach. Le silence se Ce rsultat illustre les modifications de struc-
fait. La violoniste se concentre... Son geste est ture (ou de morphologie) quentrane la plasti-
dune grande prcision. Larchet se fait prolon- cit crbrale chez le musicien. Elles reprsen-
gement du bras, la main gauche se met en place, tent lun des deux principaux types de change-
tendue, solide et souple, les paules et les bras ments. Quand un groupe de neurones est trs
sont dtendus, le dos se cambre lgrement. La sollicit, ici ceux qui commandent les mains et
coordination entre le dos, le bras, les poignets et les doigts, des neurones adjacents sont appels
les doigts est parfaite. Le son est clair, prcis, en renfort . De nouveaux neurones peuvent
doux, fluide. Une telle matrise trahit des mme apparatre par un mcanisme de neuro-
annes de pratique. Cette pratique imprime-t- gense, de sorte que la zone implique dans la
elle sa marque dans le cerveau ? Limagerie cr- tche augmente.
brale apporte des rponses cette question. Ces modifications au sein du cortex moteur
Voyons lesquelles. existent aussi au sein du cortex somatosensoriel,
Un pianiste professionnel peut jouer plus de celui qui, par exemple, nous permet, quand nous
1 000 notes par minute, avec une prcision spa- avons les yeux ferms, de reconnatre la forme et
tiale et temporelle sans faille. Cette expertise la texture dun objet. On tudie lactivation du
repose sur une modification des substrats neu- cortex somatosensoriel en stimulant les doigts
ronaux sous-jacents, cest--dire des aires cr- les uns aprs les autres avec des trains de vibra-
brales impliques dans ce geste ralis sur la tions. La rponse crbrale dclenche par de tel-
bonne touche, au bon moment. Or limagerie les stimulations est plus importante chez les
rvle que, dans le cortex moteur, laire corres- musiciens que chez les non-musiciens et plus
pondant aux mouvements de la main est plus ample droite (correspondant la main gauche,
dveloppe chez les pianistes que chez des sujets rappelons-le) pour les violonistes. Cela indique
contrles. Qui plus est, alors que chez les pianis- une sensibilit tactile accrue chez les musiciens.
tes les deux mains ncessitent un contrle Si le contrle moteur est dune importance
moteur fin des doigts, chez les violonistes lutili- extrme pour les musiciens professionnels, la
sation des deux mains est asymtrique : la main coordination des processus sensoriels et moteurs
gauche doit raliser des mouvements trs rapi- des doigts et des mains est galement primor-
des et prcis, tandis que la main droite, qui tient diale. La coordination des mains ncessite une

46 Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho


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transmission dinformations massive dun sensibles linstrument jou par le musicien.


hmisphre lautre, puisque chaque main est Chez un violoniste, lactivit corticale dclenche
contrle par lhmisphre controlatral. par le son dun violon est bien suprieure celle
Diverses tudes ont mis en vidence que le dclenche par le son dune trompette (cest le
volume des fibres qui connectent les deux hmis- contraire chez le trompettiste). Cette sensibilit
phres chez les musiciens est suprieur celui au timbre serait due, dune part, la plus grande
observ chez les non-musiciens au niveau dune familiarit quun musicien a avec le son de son
structure nomme le corps calleux, qui sert aux propre instrument et, dautre part, lattention
deux hmisphres communiquer. quil porte la qualit du son produit. Cet exem-
Cette modification de structure a des cons- ple illustre la deuxime face de la plasticit
quences sur le plan fonctionnel : davantage de induite par la musique : les modifications fonc-
fibres connectant les deux hmisphres permet- tionnelles. En effet, chez le musicien profession-
tent un transit plus rapide de linformation entre nel, les populations de neurones trs sollicits se
les deux cortex moteurs, ce qui est indispensable rorganisent et deviennent plus efficaces. La sen-
pour bien coordonner les mouvements des deux sibilit au son de linstrument pratiqu aug-
mains. Par ailleurs, le renforcement des mente notablement.
connexions interhmisphriques saccompagne Ces diffrences structurelles et fonctionnelles
dune rduction de linhibition des aires motri- sont troitement lies. Ainsi, les musiciens ont 3. Vous ne deviendrez
ces des mains. Souvent, quand on accomplit un plus de substance grise (refltant la quantit de sans doute ni Arthur
geste (on crit, on tient sa fourchette, etc.), on neurones) que les non-musiciens dans une Rubinstein (en haut
privilgie lune des deux mains, lautre tant rgion (la partie antrieure du gyrus de Heschl) en1960) ni Yehudi
quasiment au repos (elle est inhibe). Au qui correspond laire auditive primaire, la pre- Menuhin (en bas
contraire, chez les instrumentistes, les deux mire tape du traitement du son dans le cor- en 1954), mais
mains sont ncessaires, et linhibition quexerce tex, aprs son traitement par le systme auditif un entranement intensif
vous fera atteindre
normalement une main sur lautre est leve. Cela sous-cortical. Le gyrus de Heschl prsente une
un bon niveau, mme si
reflterait lindpendance du contrle des mains asymtrie due la stratgie dcoute des musi-
vous commencez tard !
acquis par les instrumentistes. ciens : ceux qui prtent plus attention la hau-
teur tonale (justesse) prsentent un gyrus de
Des modifications de fonction Heschl plus dvelopp gauche qu droite,
mais cest linverse chez les musiciens qui font
Outre ces modifications de la structure des plus attention au timbre. Le fait quune caract-
aires crbrales soumises un entranement ristique anatomique du systme auditif dpende
soutenu, il apparat galement des modifica- de la stratgie adopte par les musiciens pour
tions de fonction dues la plasticit crbrale. traiter les sons illustre parfaitement la plasticit
Des mesures directes de lactivit neuronale ont du systme et ltroite relation qui lie la struc-
mis en vidence que lintensit de cette activit ture et la fonction.
due aux sons du piano est plus importante Nous avons numr diverses manifestations
(denviron 25 pour cent) chez les pianistes que de la plasticit crbrale chez le musicien. Si elle
chez un groupe de sujets contrles qui ne jouent est si performante, chacun pourrait-il devenir
daucun instrument. Ces modifications des Arthur Rubinstein ou Yehudi Menuhin ? Ces
reprsentations des sons dans le cortex sont trs deux matres taient-ils dous ou ont-ils

a b c
Raphael Queruel

4. Le cortex moteur et somatosensoriel peut tre divis en zones sont plus grandes que chez le non-musicien, dans les deux hmisphres.
dites de la main, de la jambe, etc. Sur ce modle dhomonculus, on a Chez le violoniste, seule laire de la main de lhmisphre droit qui com-
reprsent la rpartition des aires chez le non-musicien (a), chez le mande la main gauche est suprieure. Cette reprsentation schmatique
pianiste (b) et chez le violoniste (c). Chez le pianiste, les aires de la main illustre lun des effets de la plasticit crbrale chez le musicien.

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acquis leur art force de travailler ? La concep- taille et lactivit dune aire particulirement
tion inne de lexpertise musicale est encore sollicite chez un violoniste, par exemple, et
ancre dans notre faon de penser. Les modifica- observ lvolution de cette aire au fil de lap-
tions du cortex exposes prcdemment sont- prentissage. Ce type dtudes a mis en vidence
elles le rsultat dune pratique intensive de la des modifications fonctionnelles et structurales
musique, ou simplement de prdispositions au bout dun an de pratique musicale simple-
gntiques ? Sans vouloir nier limportance du ment. Le dbat est enfin clos : sil existe certaine-
patrimoine gntique (il ne suffit pas dtudier ment des prdispositions gntiques la musi-
la composition pour devenir Bach ou Mozart), que, la pratique musicale suffit modifier le
la plupart des rsultats confirment limportance fonctionnement dun cerveau normal.
de la pratique. Ainsi, la pratique musicale agit sur les circuits
crbraux impliqus dans la musique, ce qui
Question de gnes permet aux musiciens de traiter plus efficace-
ment le son. Ces modifications sont-elles spci-
ou dapprentissage ? fiques du traitement de la musique ou sont-
Il existe un lien trs fort entre lampleur des elles transfrables dautres domaines, le lan-
modifications crbrales observes, lge auquel gage, par exemple ? Musique et langage parta-
lenfant commence apprendre un instrument gent plusieurs caractristiques tant au plan
et le nombre dannes de pratique. On montre acoustique quau plan cognitif. Au niveau
que plus lenfant commence jouer tt et plus la acoustique, musique et langage utilisent la hau-
pratique est longue, plus le cerveau se modifie. teur tonale, le timbre et une structure tempo-
Certes, une corrlation nest pas synonyme de relle prcise pour vhiculer linformation. Sur
causalit. En dautres termes, on pourrait dfen- le plan cognitif, musique et langage ncessitent
dre que la relation existe, sans que les modifica- des comptences mnsiques et attentionnelles
tions observes ne rsultent de la dure de la similaires, mais aussi la capacit dintgrer des
pratique ou de lge o lenfant commence. vnements dans une structure temporelle, tout
Pour lever cette objection, des chercheurs ont en prenant en compte des rgles syntaxi-
choisi au hasard une population, ont observ la ques , cest--dire une grammaire. Les musi-

Le ct sombre de la plasticit : la dystonie focale


L a dystonie focale chez le musicien
est aussi connue sous le nom de
crampe du musicien et touche environ
est normalement distincte de celle des
autres doigts, le surentranement musical
qui fait grossir la taille de la repr-
importants ne risquent-ils pas de brouil-
ler les reprsentations des doigts ? Si tel
est le cas, une commande destine
un pour cent des musiciens profession- sentation des doigts risque-t-il daboutir lindex ferait systmatiquement bouger
nels. Il sagit dun dficit moteur spcifi- des superpositions de ces reprsenta- le mdian, avec un effet catastrophique
que, caractris par un manque de tions ? Si de tels recouvrements sont sur la performance.
coordination ou une perte du contrle En effet, la dystonie focale se mani-
moteur volontaire lorsque le musicien feste par une perte de la coordination
joue de son instrument. Les musiciens musculaire et une contraction simultane
qui souffrent de dystonie focale sont sou- de muscles antagonistes, ce qui aboutit
vent contraints darrter leur carrire une paralysie, qui se manifeste par
pour cette raison. Par sa ressemblance une crampe . Peut-on dsappren-
avec une crampe, ce trouble est souvent dre au systme sensoriel et moteur
diagnostiqu comme ayant sa source au ces reprsentations errones et rap-
niveau des muscles ou des tendons de la prendre les reprsentations correctes ?
main. Or nous savons que la pratique Plusieurs quipes tudient cette possi-
musicale modifie la reprsentation des bilit, qui passe souvent par un aban-
doigts de la main dans le cortex senso- don temporaire de la pratique virtuose,
rimoteur. Serait-il possible quune prati- et par un retour une pratique lente et
que trop intensive, chez les musiciens consciencieuse. Ainsi, on peut suppo-
Jean-Michel Thiriet

perfectionnistes ou anxieux, aboutisse ser que les reprsentations des doigts


une plasticit catastrophique ? maigriront et que chaque doigt
Alors que dans le cortex sensorimo- retrouvera un territoire cortical qui lui
teur la reprsentation de chaque doigt sera propre.

48 Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho


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a b c d
Raphal Queruel

5. La plasticit crbrale fait intervenir plusieurs mcanismes qui multiplication des neurones (c), ou un allongement des prolonge-
ont t schmatiss ici : partant dun neurone (a), on constate une ments neuronaux, ou axones (d), ce qui permet de connecter des zones
multiplication des synapses ou connexions entre neurones (b), une qui ne ltaient pas avant que la plasticit nagisse.

ciens identifient mieux que les non-musiciens teurs favorisant la plasticit relie lexpertise
les petites modifications de lintonation de la musicale : lge du dbut de lapprentissage, le
voix. Aprs seulement un an de pratique musi- nombre dannes de pratique ininterrompue, le
cale, les enfants amliorent ce type de comp- nombre dheures de pratique et le plaisir li Bibliographie
tence. Mais lamlioration de la performance ne lapprentissage. Sil nest pas dterminant, lge E. Altenmller
concerne pas tous les signaux sonores, seuls les de dbut est important, le cerveau tant plus ou et H. Jabusch, Focal
plus pertinents sont mieux traits. Ainsi, quand moins rceptif, certaines priodes tant plus dystonia in musicians :
il entend un cri de bb, un musicien discri- favorables que dautres pour lacquisition de phenomenology,
mine mieux la partie du signal la plus spcifi- telle ou telle fonction (la marche vers un an, le pathophysiology
que, ce qui lui donne plus dinformations sur langage vers deux ans, etc.). Le nombre dannes and triggering factors,
ltat motionnel du nourrisson. Enfin lexper- de pratique sans interruption et la quantit de la in Eur. J. Neurol.,
vol. 17, pp. 31-6,
tise musicale influe sur les diffrents paramtres pratique sont lis, mais les bnfices de la musi-
2010.
qui assurent la comprhension des mots (voir que se manifestent aussi quand on commence
N. Kraus et
larticle de Diana Deutsch). apprendre aprs lenfance. Lattitude face lap-
B. Chandrasekaran,
prentissage joue un rle important. Yehudi Music training for
Comment mettre en pratique Menuhin, lun des plus grands violonistes du the development of
XXe sicle, confiait quil eut des difficults auditory skills, in
tous ces rsultats ? apprendre jouer du violon, mais quil adorait Nature Neuroscience,
On ignore si l'apprentissage et la pratique cela, quil tait fascin par cet instrument et que vol. 11, pp. 599-605,
musicale ont des effets bnfiques dans la vie cela la motiv, ds son plus jeune ge, dans sa 2010.
quotidienne des musiciens. Certaines tudes pratique intensive, attentive et joyeuse. K. Hyde et al.,
ont montr quils apprennent plus facilement Ainsi, lapprentissage de la musique napporte Musical training
une nouvelle langue trangre. Par ailleurs, les que des avantages. Et encore, nous navons vo- shapes structural brain
enfants qui ont jou dun instrument ont une qu ici que la capacit de jouer dun instru- development,
in J. Neurosci.,
meilleure reprsentation de lintonation de leur ment. Ce faisant, nous avons pass sous silence
vol. 29, pp. 3019-25,
langue, un vocabulaire plus riche, lisent mieux les aspects socioculturels lis la pratique ins- 2009.
et apprennent eux aussi plus facilement une trumentale : on joue avec dautres, on joue pour
C. Pantev et al.,
langue trangre. Lapprentissage de la musique soi, mais aussi pour les autres. Par ailleurs, la Auditory-
facilite aussi la perception de la parole dans le pratique musicale dveloppe des capacits cog- somatosensory
bruit, tche qui requiert notamment de savoir nitives et perceptives non spcifiquement musi- integration and cortical
discriminer diffrentes sources sonores et cales (voir larticle dEmmanuel Bigand). Tous plasticity in musical
davoir une bonne attention slective. Ainsi, ces rsultats devraient inciter le monde de training, in Ann. N. Y.
chez les musiciens, laire de Broca, qui joue un lducation accorder un rle beaucoup plus Acad. Sci., vol. 1169,
rle essentiel dans le traitement du langage, important lenseignement de la musique. La pp. 143-50, 2009.
contient une plus grande quantit de substance musique devrait cesser dtre une discipline S. Moreno et al.,
grise que chez les non-musiciens (ce qui, rap- nglige dans le cursus scolaire. Sans boulever- Musical training
pelons-le, suggre quil y a davantage de neuro- ser les emplois du temps des lves et peu de influences linguistic
abilities in 8-year-old
nes). On constate aussi que la substance grise frais, on pourrait favoriser cette activit sociale
children : more
diminue moins avec lge chez les musiciens et ludique qui, en mme temps quelle cre des evidence for brain
que chez les non-musiciens. millions de nouvelles connexions dans le cer- plasticity, in Cereb.
Les tudes comparant des musiciens des veau, renforce les liens (et des liens de qualit) Cortex, vol. 19,
non-musiciens ont mis en vidence quatre fac- entre les hommes. pp. 712-23, 2008.

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Les effets de la musique

La mmoire musicale
Herv Platel,
est professeur
La mmoire musicale partage de nombreuses aires crbrales
de neuropsychologie avec la mmoire des mots. Mais elle est plus robuste, rsistant
au Laboratoire
INSERM U923, mme chez les personnes atteintes de la maladie dAlzheimer.
lUniversit de Caen.
Mathilde Groussard
est postdoctorante
dans ce laboratoire.

L
e 7 aot 2008, le Daily Telegraph publie dbats. Alors que les traces mnsiques des odeurs
un fait divers tout fait extraordinaire : reprsentent un domaine relativement homo-
dans un hpital britannique, Sam gne et bien dfini, mme si les mcanismes de la
Carter, boulanger la retraite g dune perception des odeurs ne sont pas totalement
soixantaine dannes, tait plong dans lucids et mme si la coloration motionnelle
En Bref le coma depuis plusieurs jours. Alors que les
mdecins estimaient quil avait une chance sur
qui leur est associe joue un rle notable, la
situation est bien plus complexe pour les sons
La mmoire musicale trois de sortir du coma, ils ont nanmoins musicaux ! La musique reprsente des percep-
partage avec conseill sa femme de lui faire couter la radio tions extrmement varies, voire htrognes, et
la mmoire des mots locale toute la journe. Trois jours plus tard, il se ne constitue quune forme parmi dautres des
des rseaux crbraux rveillait tout coup en entendant Satisfaction souvenirs auditifs. Dans les exemples de rveil
de lhmisphre des Rolling Stones. Ctait le premier disque de coma voqus, il ne sagit dailleurs pas du
gauche. quil avait achet en 1965. Rveill, il expliqua souvenir de musiques instrumentales seules,
.La mmoire musicale que cette chanson lui avait rappel son adoles- mais de chansons, o intervient la mmoire du
engage les deux cence, redonn de lnergie, et fait prendre langage, notamment celle du sens des mots
hmisphres. conscience quil y avait encore de la vie en lui.
Les aires droites Son cas nest pas isol : en juin 2006, en Paroles ou musique
seraient responsables Angleterre galement, une petite fille tait sortie
des reprsentations du coma en entendant son tube favori, Youre Par ailleurs, certains patients ayant une
perceptives beautiful, de James Blunt. Toujours en Angleterre lsion crbrale peuvent perdre slectivement
et motionnelles ; (est-ce li au climat ?) en 2009, une adolescente la mmoire des mots ou de la musique, ce qui
les gauches des mots sortit du coma en chantant une de ses chansons plaide pour une indpendance de la mmoire
et des souvenirs prfres, Mama Mia du groupe ABBA. musicale et de la mmoire linguistique. Et cest
pisodiques associs Ces exemples illustrent, dune part, que le bien l lenjeu du dbat : la mmoire musicale
une uvre. souvenir musical implique plusieurs facettes de est-elle ou non lie la mmoire des mots ou
.Cette double chaque individu, notamment sociale et mo- du sens ? Nous examinerons les diffrentes pi-
reprsentation tionnelle et, dautre part, que la perception ces portes au dossier, et verrons que les neu-
expliquerait pourquoi dune musique constitue une madeleine roscientifiques spcialistes de ltude des liens
les personnes atteintes puissante, ayant le pouvoir de ractiver des sou- entre musique et cerveau pensent aujourdhui
de la maladie venirs lointains. quil existe des aires communes la mmoire de
dAlzheimer restent La mmoire musicale a-t-elle des caractristi- la musique et des mots, mais que lactivation de
sensibles la musique. ques particulires ? La question suscite bien des ces aires diffre dun hmisphre lautre selon

50 Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho


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la tche : lhmisphre gauche est celui du lan- que) : la mmoire procdurale, celle qui nous
gage, et de la connaissance de la musique (on permet de nous souvenir sans mme y penser
sait nommer une uvre), tandis que le droit comment faire du vlo ; la mmoire pisodique,
est celui de la perception de la musique (on celle qui nous permet dassocier un souvenir
reconnat la mlodie). des circonstances particulires ; la mmoire
Curieusement, cette question de la mmoire smantique, celle qui donne un sens aux mots
musicale et de sa spcificit na pas fait lobjet de et aux souvenirs.
beaucoup de travaux en psychologie expri- Nous verrons quil existe une mmoire
mentale, lesquels sont longtemps rests centrs smantique musicale et une mmoire pisodi-
sur la dimension psycho-acoustique et sur les que musicale, qui ont des points communs avec
aspects lmentaires de la perception musicale. les mmoires smantiques verbale et pisodi-
Ce sont les neurosciences cliniques et expri- que, mais aussi des spcificits. Tout dabord, la
mentales qui, depuis quelques annes, en se fon- mmoire smantique musicale fait appel un
dant sur des modles cognitifs de la mmoire sentiment de familiarit le sujet reconnat
humaine, apportent de nouveaux lments la un extrait musical, mais sans pouvoir y apposer
question de la mmoire musicale. une tiquette verbale prcisant lauteur, le titre
ou les paroles sil sagit de chansons. Cela per-
1. Les musiciens,
Deux types de par leur pratique,
met une reprsentation mentale de la musique,
sous la forme dun air quil peut fredonner. De
de mmoires musicales acquirent une expertise
surcrot, la mmoire musicale implique une
perceptive et motrice,
La capacit dune personne identifier des une mmoire court
tape didentification, permettant de dfinir
extraits musicaux connus est un moyen classi- terme (la mmoire dite plus prcisment luvre entendue. Cette dis-
que dvaluation de la mmoire musicale, qui de travail), mais tinction attribue deux facettes la mmoire
renvoie au concept de mmoire smantique galement une mmoire musicale : une reprsentation non verbale (le
musicale. Rappelons quil existe plusieurs types long terme sentiment de familiarit) et une reprsentation
de mmoires (indpendamment de la musi- trs performantes. verbale (lidentification du morceau).
Corbis

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INSERM U923

Vue de lhmisphre gauche Vue de face Vue du dessus

2. Activations crbrales lors dune tche de mmoire sman- stimulus musicaux, il nexiste quasiment pas daires communes
tique musicale (en rouge), o lon demande aux sujets sils ont dj ces deux rseaux crbraux. Cela montre que le fait didentifier
entendu une uvre, et dune tche de mmoire pisodique musi- une musique nimplique pas les circuits crbraux activs quand
cale (en vert), o ils doivent dire dans quelles circonstances ils lont il faut se souvenir dans quel contexte on a dj entendu une musi-
entendue. Bien que les sujets de lexprience traitent les mmes que particulire.

Dans les deux cas, des informations contex- familires sont celles que lon connat sans pou-
tuelles concernant les conditions dacquisition voir ncessairement y mettre une tiquette (une
peuvent ventuellement tre rappeles (on se toccata de Bach, une symphonie de Beethoven,
souvient, par exemple, du moment, du lieu ou etc.). Quelques minutes plus tard, on testait la
des circonstances particulires de la premire mmoire pisodique : on proposait soit des
ou de la dernire coute dun air). Si de telles mlodies familires, soit des mlodies non
informations sont prsentes, on parlera plutt familires, et les sujets devaient dire sils les
de reprsentations mnsiques pisodiques. avaient dj entendues lors de la premire phase
Cette mmoire pisodique musicale peut tre (que les mlodies soient familires ou non).
en rapport avec des souvenirs contextuels auto-
biographiques prcis. Par exemple : Jtais en Un rseau spcifique
voiture 16 h 35 hier, arrt au feu tricolore
devant lhpital, lorsque jai entendu cet air de
du lexique musical ?
musique la radio. Les sujets devaient ainsi traiter les mmes
Ainsi, en rfrence la distinction classique mlodies dans les deux tches de mmoire.
entre mmoire smantique et pisodique propo- Pourtant, le simple fait de devoir se souvenir sils
se par le psychologue canadien Endel Tulving, avaient ou non entendu telle ou telle mlodie
Trois petites notes
nous faisons la distinction entre la mmoire quelques minutes auparavant cest--dire de
de musique
smantique musicale, contenant toutes les per- remettre en contexte linformation musicale
Ont pli boutique
ceptions musicales pralablement mmorises dans une preuve testant la mmoire pisodique
Au creux du souvnir
sans accs au contexte de leur acquisition, et la musicale entrane une activation daires cr-
Cen est fini dleur
tapage
mmoire pisodique musicale nous permettant brales totalement diffrentes impliques dans la
Elles tournent la page
de nous souvenir dans quel contexte prcis le tche smantique (voir la figure 2). Ces profils
Et sen vont dormir souvenir de ces extraits musicaux a t acquis. dactivit crbrale ressemblent ceux que lon
Mais un jour sans Afin dtudier exprimentalement ces deux obtient lors des tches valuant la mmoire pi-
crier gare types de mmoire musicale (smantique et pi- sodique dimages ou de mots, et ne semblent pas
Elles vous reviennent sodique), nous avons ralis en 2003 une tude spcifiques de la mmoire musicale. En revan-
en mmoire de neuro-imagerie chez des hommes jeunes, che, la tche smantique musicale produit des
Toi, tu voulais oublier droitiers et non-musiciens. Pour ce faire, nous activations bilatrales de diverses rgions cr-
Un ptit air galvaud avons utilis des suites de sons : lors de la pre- brales (frontales mdianes, gyrus angulaire de
Dans les rues de lt mire phase de cette tude de la mmoire lhmisphre gauche et gyri temporaux moyens
La la la la la Toi smantique musicale, les sujets devaient indi- et suprieurs), qui paraissaient plus spcifiques
Tu noublieras jamais quer en appuyant sur un bouton si chacune des (nous y reviendrons).
Une rue un t mlodies quon leur faisait entendre leur tait Ds 1994, Isabelle Peretz et ses collgues de
Une fille qui fredonnait... familire ou non. La moiti des stimulus corres- lUniversit de Montral, en se fondant sur des
pondait des mlodies slectionnes parce observations cliniques, ont propos un modle
Paroles : Henri Colpi, quelles sont trs connues et familires , lau- de reconnaissance de la musique suggrant que
Musique : tre moiti des stimulus correspondait des le lexique verbal est indpendant du lexique
Georges Delerue, 1961 mlodies dclares inconnues . Les musiques musical . Le lexique musical correspond,

52 Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho


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dans ce modle, lensemble des souvenirs per- Les enregistrements lectroencphalographi-


ceptifs de toutes les pices musicales entendues ques qui refltent lactivit lectrique du cerveau
par le sujet depuis sa naissance. Ainsi, selon peuvent-ils nous aider distinguer si le dficit
lquipe canadienne, il existerait un lexique vient de la composante musicale ou de la compo-
musical pur , indpendant des connaissances sante linguistique associe une uvre musi-
linguistiques. Dans ce modle, la reconnais- cale ? Marseille, Mireille Besson et ses collgues
sance dun air musical correspondrait seule- ont t les premiers comparer les effets du lan-
ment lactivation de ce lexique musical pur, gage et de la musique sur un tel enregistrement.
produisant le sentiment de familiarit (nous Ils ont propos des sujets musiciens dcouter
savons que nous avons dj entendu cette mlo- des extraits dopra dont le dernier mot ou la der-
die). En revanche, toujours dans ce modle, la nire note tait soit celle quon attendait, soit
capacit didentification dun air ncessiterait incongrue. Les enregistrements ont rvl des
dassocier des connaissances verbales aux repr- tracs diffrents selon quil sagissait dune incon-
sentations perceptives (je sais quil sagit de la gruit mlodique ou dune incongruit verbale.
cinquime symphonie de Beethoven).
Une mta-analyse publie en 2006 par Lauren Un unique rseau
Stewart et ses collgues de lUniversit de
Newcastle a montr que les principales rgions
de familiarit perceptive
crbrales permettant lidentification musicale Ces rsultats suggrent la mise en jeu de proces-
sont localises dans les deux hmisphres, et se sus distincts dans le traitement de certains aspects
situent notamment dans le gyrus temporal smantiques de la musique et du langage. En
suprieur et, plus prcisment dans la partie revanche, en faisant une analogie entre la syntaxe 3. Les musiciens ont
antrieure du lobe temporal. Or on sait daprs du langage et lorganisation de lharmonie musi- une mmoire pisodique
les tudes cliniques et de neuro-imagerie que cale, galement nomme grammaire musicale, performante, car, en
laire la plus cruciale pour laccs la mmoire certains travaux ont mis en vidence des similari- plus des uvres,
ils mmorisent
smantique et aux concepts est la partie ant- ts de traitement de la musique et du langage.
les circonstances
rieure du lobe temporal, en particulier de lh- lUniversit Lyon 1, Jane Plailly et ses coll-
dans lesquelles ils
misphre gauche. Ainsi et nous dvelopperons gues ont tudi en 2007, par IRM fonctionnelle, les ont interprtes
plusieurs rsultats confirmant cette observa- le sentiment de familiarit pour des odeurs et des et y associent beaucoup
tion , la partie antrieure (ou ple) du lobe mlodies entendues (24 considres comme de dtails contextuels,
temporal serait le sige de la mmoire smanti- familires et 24 comme non familires) chez des par exemple le fait
que et notamment de la mmoire musicale, avec sujets ayant reu un faible enseignement musical davoir jou telle uvre
(nous y reviendrons) des diffrences quant la (moins de quatre ans). Les mlodies choisies dans cette cathdrale.
prdominance de lhmisphre concern.
Comme quelques observations cliniques
indiquent que certains patients peuvent souffrir
de troubles de la mmoire verbale sans atteinte
de la mmoire musicale, et inversement, on
peut envisager lexistence de reprsentations
musicales long terme autonomes des repr-
sentations verbales. Toutefois, on sait que de
nombreux patients prsentent, aprs des lsions
temporales, des dficits tant de la mmoire ver-
bale que de la mmoire musicale, et que les
dficits dcrits sont htrognes.
Ainsi, certains patients ne reconnaissent pas
une mlodie parce quils ne rcuprent pas les
traces perceptives (ils ont perdu le sentiment de
familiarit), dautres parce quils ne parvien-
nent plus mettre une tiquette linguistique
(un nom) en relation avec cette trace perceptive
(ils ont conserv le sentiment de familiarit,
Rui Ferreira / Shutterstock

mais ne peuvent associer un nom ou un auteur


luvre). Ces deux niveaux de la mmoire
musicale peuvent sans doute tre altrs spar-
ment sans que les cliniciens ayant rapport ces
observations ne laient clairement constat.

LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011 53


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sont des musiques strictement instrumentales. annes plus tard, nous avons montr quil existe
Leur travail montre quil existe un mme rseau un rseau pour la mmoire smantique et un
crbral qui sactive lorsquon prouve un senti- autre, distinct, ddi la mmoire pisodique
ment de familiarit, quel que soit le stimulus musicale. Durant les tches smantiques, les
auquel on est expos : mots, images, odeurs, rgions temporales moyennes et suprieures
sons non musicaux ou musicaux. Ce rseau gauches taient galement actives.
implique principalement des rgions de lh- Nous avons galement compar directement
misphre gauche (gyrus frontal infrieur et plusieurs preuves de mmoire smantique ver-
suprieur, precuneus, gyrus angulaire et rgions bale et musicale. Dans une tche dite de
de lhippocampe). Ce rseau dactivation corres- congruence musicale , le sujet entendait le
pond en partie celui activ lorsque la mmoire dbut dun air musical trs familier (mme
smantique est en jeu. pour des sujets non musiciens) suivi par un bip
Par deux mthodes de neuro-imagerie (tomo- et un court silence, puis on diffusait la suite de
graphie par mission de positons et IRM fonc- lair ou une suite issue dune autre mlodie
tionnelle), nous avons tudi les bases neurona- familire. Le sujet devait indiquer si la suite de
les de la mmoire smantique musicale chez des la mlodie tait correcte ou non ; si la suite est
sujets non musiciens. Dans ltude initiale datant correcte, on dit quelle est congruente avec le
de 1997, nous demandions au sujet de dire si le dbut de la mlodie. Une tche de congruence
morceau propos tait familier ou non, ce qui verbale tait conue sur le modle de la tche de
impliquait de rechercher linformation dans sa congruence musicale, mais les mlodies taient
mmoire smantique musicale. Durant cette remplaces par des proverbes trs connus, dont
tche, nous avons observ les activations de lh- la fin propose tait soit attendue, soit incon-
misphre gauche dans les rgions frontales inf- grue. On proposait, par exemple, Pierre qui
rieures et temporales suprieures. Quelques roule et soit namasse pas mousse (suite

Gyrus frontal Gyrus temporal Gyrus parital


Infrieur suprieur et moyen

Hmisphre Hmisphre
gauche droit
INSERM U923

4. Les aires crbrales actives par une tche dite de congruence ves en bleu), on propose aux participants le dbut dun proverbe ou
musicale ou verbale diffrent. Lors de la tche musicale (aires actives dune expression familire, et on demande si la suite propose est la
en rouge), on fait couter aux sujets une mlodie familire, on larrte bonne ou non. Ainsi, il existe de nombreuses zones actives par lune
et on leur demande de dire si la suite quon leur propose alors est la ou lautre de ces tches, mais certaines rgions sont actives tant par
bonne ou non. Lors de lpreuve de congruence verbale (aires acti- la musique que par le langage (en jaune).

54 Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho


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attendue), soit la fin elle se casse (suite


incongrue issue du proverbe Tant va la cruche
leau qu la fin elle se casse ).
Certaines aires actives par ces tches sont
communes pour les deux types de matriel,
mais il existe aussi des rgions plus spcifique-
ment engages dans le traitement smantique
musical ou le traitement smantique verbal
(voir la figure 4). Les activations les plus spcifi-
ques de la tche musicale sont celles du gyrus
temporal suprieur et du gyrus frontal inf-
rieur. Ces activations bilatrales, et le rle cru-
cial du gyrus temporal suprieur associs la

Richard H. Cohen / Corbis


mmoire smantique musicale se retrouvent
quand nous proposons aux sujets de raliser
une autre tche dite de jugement de familiarit
musicale, o les participants doivent juger sur
une chelle en quatre points leur niveau de fami-
liarit avec dautres mlodies plus ou moins
connues (1-Je ne connais pas, 2-Jai peut-tre
dj entendu, 3-Je connais, mais ne peux pas Compte tenu de ces rsultats, nous propo- 5. La mmoire
donner de titre ni de compositeur, 4-Je connais sons deux dfinitions du concept de la mmoire musicale est
et je peux donner un titre et un compositeur). smantique musicale : une que nous nommons organise un peu
restreinte et lautre largie. La dfinition res- comme les rayons
dune grande surface
Des rseaux identiques pour treinte correspond celle du lexique musical
du disque : les airs
propose par I. Peretz et ses collgues, cest--
la musique et le langage ? dire aux reprsentations perceptives que nous
mmoriss sont
regroups, classs,
Ainsi, nous mettons en vidence limplica- avons des morceaux dj entendus. Nous pen- hirarchiss. Le prix
tion de rgions crbrales identiques pour la sons que ces reprsentations perceptives sorga- pourrait mme tre
mmoire des mots et la mmoire musicale. On nisent les unes par rapport aux autres, se compar la valeur
sait que le langage active plutt les aires de lh- regroupent, se hirarchisent. Par exemple, on motionnelle quon
misphre gauche. En ce qui concerne la musi- peut supposer que les airs jous par un orches- leur accorde.
que, elle active les mmes aires dans les deux tre symphonique constitueront la catgorie du
hmisphres, auxquelles sajoutent certaines rpertoire classique distincte du rpertoire de la
rgions de lhmisphre gauche. Pourtant, les musique pop. Les airs du rpertoire classique
extraits musicaux choisis taient uniquement peuvent eux-mmes tre rpartis selon leur
instrumentaux et ntaient pas associs des style (baroque, romantique, etc.). Ainsi, mme
paroles ni des contextes pisodiques prcis, en labsence dtiquettes verbales, on les rap-
telle La marche nuptiale. Mais il est possible proche, les associe, les classe selon leurs caract-
quune partie de ces activations de lhmisphre ristiques perceptives, ce qui finit par crer un
gauche reflte un processus de verbalisation (on lexique mental non verbal de reprsentations
chante dans sa tte ), ou dassociations ver- musicales. Cet aspect perceptif de la musique
bales irrpressibles. serait trait par lhmisphre droit.
Ainsi, les travaux de neuro-imagerie cr- ct de cette dfinition restreinte, la
brale ne mettent pas en vidence de rseau neu- mmoire smantique musicale largie corres-
ronal spcifique de la mmoire smantique pondrait la possibilit dassocier ces repr-
musicale, mais montrent plutt que les aires du sentations structurales des tiquettes verbales.
langage et de la musique se recouvrent large- Cest ce quapprennent faire les musiciens qui
ment au sein de lhmisphre gauche. Nous mettent des mots sur les uvres et les formes
pensons que la spcificit fonctionnelle de la musicales. ces tiquettes verbales, sajoutent
mmoire smantique musicale ne tient pas tant galement que lon soit musicien ou non des
lactivit isole dune rgion dtermine, qu connaissances personnelles autobiographiques.
la conjonction de lactivit de deux grands Ce dernier point nous semble particulirement
rseaux neuronaux, lun situ dans lhmis- important, car il serait au cur de lorganisation
phre droit et lautre dans lhmisphre gauche, de nos connaissances musicales : lorganisation
correspondant aux diffrentes facettes de la des connaissances musicales repose, comme pour
mmoire smantique musicale. les visages, sur lintrt personnel que chaque

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uvre musicale reprsente pour chaque audi- dans lUnit de vie Alzheimer de la maison de
teur, les motions associes ces uvres tant retraite Les Pervenches, Biville-Beuville, dans
sans doute une des principales variables utilises le Calvados, nous avons observ une capacit de
pour cette classification. familiarisation pour du matriel musical nou-
Nous confirmons ici ce que nous avons dj veau (correspondant des extraits de musiques
voqu : selon laspect de la mmoire musicale instrumentales) chez les personnes atteintes de
mis en jeu, cest plutt le rseau de lhmisphre la maladie dAlzheimer un stade modr,
gauche ou celui de lhmisphre droit qui est voire avanc. De plus, le sentiment de familia-
activ. Les connaissances perceptives seraient rit pour la musique est plus fort que pour du
sous la dpendance des rgions temporales et matriel linguistique nouveau (enregistrements
prfrontales droites, alors que les connaissances audio dhistoires ou de pomes courts).
dites associatives, cest--dire linguistiques et
autobiographiques, seraient sous la dominance Un sentiment
des rgions homologues gauches. Cette caract-
ristique de la mmoire musicale lui confrerait
de familiarit persistant
sa force par rapport aux connaissances stricte- Plus prcisment, quand on fait couter ces
ment verbales : quand les aires du langage gau- personnes des extraits musicaux ou linguisti-
ches sont lses, les aires homologues droites ne ques au cours de sances rptes et ce pendant
compensent pas le dficit. En revanche, quand huit jours, on constate une augmentation nota-
Bibliographie les aires de la mmoire musicale gauches sont ble du sentiment de familiarit entre la premire
M. Groussard et al., lses, on perd la capacit de nommer luvre, et la dernire sance dexposition. Quand on
When music and mais on peut continuer percevoir et mmori- introduit parmi les extraits rpts un nouvel
long-term memory ser la musique. Ce caractre spcifique explique- extrait, les patients prsentent un sentiment de
interact : effects of rait pourquoi certaines personnes atteintes de familiarit plus fort pour les extraits rpts que
musical expertise on troubles de la mmoire conservent en grande pour les extraits nouveaux. De telles expriences
functional and partie leurs connaissances musicales. sont ralises tant avec des extraits musicaux
structural plasticity in
quavec des textes. Quand on tudie la force du
the hippocampus,
in PlosOne, vol. 5(10), Quand les mots sen vont souvenir laiss par ces extraits nouveaux deux
mois et demi plus tard, on constate que seuls les
e13225, 2010. et que la musique demeure extraits musicaux suscitent encore un fort senti-
M. Groussard et al.,
Musical and verbal On observe cette persistance des connaissan- ment de familiarit (qui ne sattnue pas), alors
semantic memory : ces musicales notamment chez les personnes que le niveau de familiarit avec les extraits lin-
Two distinct neural atteintes de la maladie dAlzheimer. En maison guistiques diminue notablement.
networks ?, in de retraite, le personnel soignant sait bien que Ainsi, plus de deux mois aprs avoir t expo-
NeuroImage, vol. 49, faire chanter des personnes ges saines, ou cel- ss ces stimulus sonores nouveaux, les patients
pp. 2 764-73, 2010. les qui prsentent des dficits cognitifs, est une sont encore capables dexprimer un sentiment
M. Groussard et al., activit facile mettre en uvre et laquelle ces de familiarit et de dire quils connaissent certai-
The neural substrates personnes participent trs volontiers. Nombre nes des musiques entendues. En revanche, ce
of musical memory de cliniciens ont constat que les personnes nest pas le cas avec des mots. Ces observations
revealed by fMRI and
atteintes de la maladie dAlzheimer se souvien- plaident en faveur dun systme de mmoire
two semantic tasks, in
NeuroImage, vol. 53, nent trs longtemps des chansons apprises long terme musical distinct, et confirment la
pp. 1 301-09, 2010. quand elles taient jeunes (enfant ou jeune prservation tonnante de ces reprsentations
S. Samson et al.,
adulte). Une des raisons invoques pour expli- musicales chez les patients atteints de la maladie
Emotional power of quer cette rtention long terme des chansons dAlzheimer. Bien quon ignore pourquoi la
music in patients with serait que la musique est associe aux motions. mmoire musicale est pargne chez ces patients,
memory disorders : Ainsi, la capacit distinguer les airs musicaux ces travaux cliniques confirment lintrt des
clinical implications of et leur attribuer une couleur motionnelle stimulations par la musique chez ces personnes
cognitive neuroscience, ne semble pas sensible aux effets du vieillisse- (voir larticle de Simone Dalla Bella).
in Ann. N. Y. Acad. ment et de la dmence. En revanche, les tudes Si la mmoire dcline chez certaines person-
Sci., vol. 1169,
ralises sur les personnes atteintes de la maladie nes ges, certains interprtes ou chefs dor-
pp. 245-55, 2009.
dAlzheimer suggrent une altration prcoce chestres ont, parfois malgr un ge honorable,
H. Platel et al.,
des capacits dassociations verbales (les aires du une extraordinaire mmoire musicale. Existe-t-
Semantic and episodic
langage sont lses) concernant les connaissan- il des liens entre lexpertise musicale et la
memory of music are
subserved by distinct ces musicales, alors que les traces perceptives mmoire ? Le fait dapprendre de nombreuses
neural networks, in (indpendantes des aires du langage) rsistent. partitions par cur a-t-il un effet particulier
NeuroImage, vol. 20, Lors des expriences que nous avons ralises sur lorganisation et le fonctionnement de la
pp. 244-256, 2003. en collaboration avec Odile Letortu, mdecin mmoire des musiciens ?

56 Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho


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6. Lhippocampe joue un rle notable dans la


mmoire, notamment pisodique. Quand on fait cou-
ter des musiciens des extraits musicaux, lactivit de
leur hippocampe augmente beaucoup plus que chez
les non-musiciens (la diffrence dactivit entre ces deux
groupes apparat en rouge). Cette suractivation reflte
leur familiarit avec ces uvres. On constate gale-
ment sur ces IRM une densit suprieure de neurones
(en bleu, en bas). Ces rsultats montrent que ces aires
sont particulirement sollicites chez les musiciens, qui
mettent en contexte, en tant quexperts, leurs connais-
sances musicales et des pisodes de leur vie. Hmisphre Hmisphre
gauche droit

Dun point de vue neuronal, les musiciens


professionnels dveloppent, par leur apprentis-
sage musical, des comptences particulires qui
se traduisent par des connexions et des interac-
tions spcifiques de diffrentes aires crbrales,
faisant de cette population un modle unique et
particulirement intressant pour tudier la
plasticit du cerveau humain. Leffet de lexper-
tise musicale a ainsi t tudi dun point de vue
perceptif, moteur, somatosensoriel, ou pour la tudie en cours de solfge) que chez les sujets
mmoire de travail, mais jamais pour valuer les non musiciens. Ainsi, les rgions crbrales plus
processus de rcupration en mmoire long actives chez les musiciens semblent reflter la
terme, capacit pourtant indiscutablement remmoration de dtails perceptifs et contex-
implique dans la pratique musicale. tuels et celle des images mentales dclenches
par lcoute des mlodies trs familires.
Une prodigieuse Quen est-il au niveau de la structure du cer-
veau, cest--dire de la densit des neurones ou
mmoire musicale de la substance grise ? Nous avons montr que
Au moyen dune preuve de familiarit musi- lhippocampe prsente des caractristiques par-
cale propose 20 sujets musiciens et 20 non ticulires chez les musiciens experts (voir la
musiciens jeunes, nous avons montr quil existe figure 6). Ainsi, en plus dune activation bilat-
videmment un rseau crbral commun aux rale (avec une prdominance gauche) plus
musiciens et aux non-musiciens. En revanche, intense de lhippocampe, les musiciens ont une
nous avons observ des activations plus impor- densit de neurones plus importante dans la
tantes chez les sujets musiciens dans lhippo- partie antrieure de lhippocampe gauche que
campe, une aire essentielle dans la mmoire, ainsi les non-musiciens. Cette diffrence structurale
que dans les rgions occipitales, orbito-frontales, observe dans lhippocampe, rgion dvolue
le gyrus cingulaire moyen et la partie suprieure aux processus mnsiques, notamment pisodi-
du gyrus temporal de faon bilatrale. ques, suggre un dveloppement particulier de
Or on sait que ce rseau crbral activ ici par cette structure lors de lapprentissage musical.
une tche de jugement de familiarit musicale Ce rsultat nouveau confirme que pratiquer
est galement activ par les tches de mmoire la musique stimule les circuits neuronaux de la
pisodique. Quelle peut tre lexplication de mmoire et suggre que la pratique musicale
cette activation inattendue ? En raison de leur serait un stimulant qui permettrait de lutter
pratique musicale rgulire, les musiciens contre les effets du vieillissement crbral ; cest
stockent dans leur mmoire smantique davan- aussi ce que suggrent diverses tudes pid-
tage de mlodies que les non-musiciens. miologiques, montrant que les sujets gs ayant
Daprs les musiciens eux-mmes avec qui nous une pratique musicale ont moins de risques de
avons comment leurs performances aprs les prsenter une pathologie neurodgnrative.
examens IRM, les mlodies considres comme Lexprience musicale est particulirement riche
trs familires seraient associes davantage parce quelle combine des informations senso-
des dtails contextuels et des souvenirs person- rielles, mnsiques, motionnelles et motrices,
nels (par exemple, cest une mlodie joue lors qui produisent dans notre cerveau une sym-
dun concert Paris alors quil avait neig, ou phonie neuronale unique et persistante.

LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011 57


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Les effets de la musique

La musique qui soigne


Simone Dalla Bella, Depuis quelques annes, on utilise la musique
est neuropsychologue
au Dpartement de des fins thrapeutiques : elle aide retrouver
psychologie cognitive
de lUniversit de lusage de la parole aprs un accident vasculaire
finance et de gestion,
Varsovie, crbral ou rapprendre marcher.
en Pologne,
et au Laboratoire
international
de recherche sur
le cerveau, la musique
et le son (BRAMS),

L
Montral,
au Canada.
a musique est omniprsente. Chanter, la maladie dAlzheimer un stade avanc conti-
percevoir, produire de la musique sont nuent chanter.
des activits aussi naturelles pour ltre De toutes ces constatations cliniques, est ne
humain que parler. Et produire de la lide que la musique pourrait tre utile de
musique (chante ou instrumentale) nombreux malades. Aujourdhui, il y a encore
est une activit presque aussi complexe que peu dtudes sur la puissance thrapeutique de
comprendre ou produire des paroles. Pourtant, la musique, mais des rsultats intressants ont
alors quil existe des aires crbrales bien dfi- t obtenus. Nous examinerons ces rsultats
En Bref nies qui traitent le langage (tant la comprhen-
sion que la production), il nexiste pas un cen-
dans le cas des trois pathologies que nous
venons de citer.
Grce tre crbral de la musique : la musique active
une mthode fonde un rseau complexe daires crbrales. Ce qui Musique et accidents
sur le chant rythm, explique quelle influe sur de nombreuses fonc-
des personnes victimes tions, cognitives et mnsiques, ou encore sur le
vasculaires crbraux
dun accident langage. La musique stimule diverses compten- Les accidents vasculaires crbraux touchent
vasculaire crbral ces chez celui qui la pratique, elle amliore lhu- environ 150 000 personnes chaque anne en
recommencent parler. meur, elle est un lien social. France. Ils font deux fois plus de victimes que les
Des personnes Peut-elle tre utilise pour soigner ? Pas sim- accidents de la route et reprsentent la troisime
atteintes de la maladie plement pour modifier lhumeur, mais pour cause de mortalit en France aprs le cancer et
de Parkinson peuvent soulager des personnes souffrant de maladies les maladies cardio-vasculaires. Lors dun acci-
marcher nouveau organiques ? Les cliniciens ont observ depuis dent vasculaire crbral, un vaisseau sanguin se
en synchronisant longtemps que certains patients victimes dun bouche ou se rompt, de sorte que les tissus situs
leurs mouvements accident vasculaire crbral ont des difficults proximit ne reoivent plus doxygne et se
sur un rythme pour prononcer les mots, mais quen revanche, ncrosent. Cest pourquoi, aprs un accident
quon leur impose. ils parviennent les chanter correctement. De vasculaire crbral, le sujet prsente souvent des
Les personnes mme, ils avaient observ, dans les annes 1940, squelles, des troubles moteurs (une paralysie
atteintes de la maladie que des personnes atteintes de la maladie de gnralement dun ct du corps, ou hmipl-
dAlzheimer reprent Parkinson, qui handicape notablement la mar- gie) et des troubles du langage (une aphasie).
les fausses notes che, parviennent se dplacer plus facilement si On estime quentre 25 et 50 pour cent des victi-
dans les chansons on diffuse une musique rythme. Dernier mes dun accident vasculaire crbral souffrent
quelles connaissent. exemple, on sait que les personnes atteintes de daphasie une semaine aprs lvnement.

58 Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho


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Le dficit neurologique dpend de la localisa- rapie mlodique et rythme (en anglais,


tion de la lsion crbrale. Certains patients Melodic Intonation Therapy), est fonde sur la
sont atteints daphasie. Ils ne prononcent plus musique : les patients parviennent prononcer
que des phrases courtes, utilisant des mots sim- correctement les mots en saidant de la musi-
ples et une syntaxe simplifie ; le dbit est lent, que et du rythme. Cette mthode, mise au
ils hsitent et parler leur demande un effort point en anglais, a t transpose diverses lan-
considrable. En revanche, ils comprennent gues, notamment au franais sous limpulsion
bien le sens des mots et des phrases. Ce type de lorthophoniste Philippe Van Eeckhout.
daphasie dite non fluente rsulte dune lsion En quoi consiste la thrapie mlodique et
crbrale localise dans laire de Broca, dans la rythme ? Elle repose sur les caractristiques
rgion frontale de lhmisphre gauche du cer- mlodiques de la langue (lintonation, laccen-
veau. On la nomme souvent aphasie de Broca. tuation et le rythme) qui amliorent la produc-
1. La pratique
Aujourdhui les mdecins sont relativement dun instrument
tion de la parole. Le patient doit dabord
dmunis pour aider ces patients retrouver et le chant ralentissent apprendre couter et reproduire des ryth-
lusage de la parole. Or, en 1973, les neuro- les processus mes. Puis il doit couter et apprendre fredon-
scientifiques amricains M. Albert et N. Sparks de vieillissement chez ner des mlodies (ce quil sait faire malgr son
ont mis au point une mthode permettant des les personnes ges aphasie). Les mlodies sont constitues de notes
patients aphasiques de reparler aprs un acci- atteintes de la maladie alternativement graves et aigus. Le sujet doit
dent vasculaire crbral. Leur mthode, la th- dAlzheimer. frapper sur la table chaque note pour marquer

Pascal Deloche / Godong / Corbis

LEssentiel n 4 - novembre 2010 - janvier 2011 59


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Faisceau arqu 2. Certaines zones ou connexions crbrales


Aire de Broca
sont modifies par la thrapie mlodique
et rythme utilise chez des personnes prsentant
une aphasie de Broca aprs un accident vasculaire
crbral. Ainsi, on observe une augmentation
du volume des fibres du faisceau arqu (en bleu
fonc) sur cette image obtenue par IRM de diffusion.
Cette structure crbrale connecte laire de Broca
implique dans la production de la parole
S. Rodrigo, Am. J. Neuroradiology

et laire de Wernicke qui intervient dans


la comprhension. La mthode fait apparatre
dautres faisceaux de fibres, mais ils ninterviennent
pas dans la rducation de ces patients.

Aire de Wernicke le rythme. La longueur et la complexit de ces


mlodies augmentent progressivement. Le th-
rapeute sassure que le sujet a bien assimil une
tape avant de passer la suivante. Quand le
Musique et rducation sujet a assimil les exercices non verbaux, le th-
rapeute introduit des mots. Le patient doit repro-
cognitive et motionnelle duire lentement des phrases courtes construites
avec des mots simples. Il utilise les informations

E n 2004, le neuropsychologue Teppo Srkm, et ses coll-


gues, du Centre de recherche sur le cerveau Helsinki, en
Finlande, ont montr pour la premire fois qucouter rgulirement
musicales et rythmiques intriorises pour rap-
prendre produire des mots respectant la proso-
die naturelle du langage parl.
de la musique aide les personnes victimes dun accident vasculaire Comment cette mthode amliore-t-elle lex-
crbral rcuprer un fonctionnement motionnel et cognitif pression ? Quelles sont les rgions du cerveau
normal. Pour ce faire, ils ont suivi 60 personnes, prsentant une impliques ? Rcemment, le neurobiologiste
lsion crbrale, localise soit dans lhmisphre gauche, soit Gottfried Schlaug et ses collgues du Laboratoire
dans lhmisphre droit. Ils les ont rparties alatoirement dans de musique et neuro-imagerie de lcole de
trois groupes : le groupe musique , le groupe langage et le mdecine Harvard, aux tats-Unis, ont observ
groupe de contrle. Pendant deux mois, les sujets du groupe les structures crbrales modifies par la thrapie
musique devaient couter au moins une heure par jour, chez mlodique et rythme. Ils ont utilis la technique
eux ou lhpital, leurs morceaux de musique prfrs (tous les dimagerie par tenseur de diffusion, ou IRM de
genres musicaux taient reprsents). Les sujets du groupe lan- diffusion. Elle donne la position et lorientation
gage devaient couter des livres audio. Dans le groupe contrle, des faisceaux daxones, les prolongements neu-
les sujets ncoutaient rien. Tous les sujets bnficiaient par ailleurs ronaux constituant les fibres qui relient les diff-
de la mme prise en charge mdicale. rentes aires crbrales, et qui constituent ce que
Aprs ces deux mois, les patients devaient rpondre une lon nomme la substance blanche. Ils ont port
srie de tests visant valuer aussi bien leurs capacits cogniti-
leur attention sur le faisceau arqu, un ensemble
ves et motionnelles que leur qualit de vie. Par exemple, ils
daxones reliant les aires de Broca (dans le cortex
devaient mmoriser des histoires, des listes de mots ou de chif-
frontal) et les aires de Wernicke (dans le cortex
fres, recopier des figures gomtriques, ou indiquer si deux
temporal). Laire de Broca est implique dans
mlodies taient identiques ou diffrentes. T. Srkm et ses col-
larticulation et la production de la parole ; laire
lgues ont montr que, chez les sujets du groupe musique , la
de Wernicke, dans la comprhension de la parole
mmoire verbale tait notablement suprieure celle des sujets
(voir la figure 2).
du groupe langage ou du groupe tmoin. Leur capacit dat-
Au cours de cette tude, ils ont suivi par IRM
tention tait galement meilleure. De surcrot, les sujets qui
avaient cout de la musique prsentaient moins de signes de
de diffusion six patients souffrant dune grave
dpression et de confusion que les sujets du groupe de contrle.
aphasie de Broca un an aprs un accident vascu-
Les signes de lamlioration de lhumeur taient encore prsents laire crbral. Ils ont observ leur cerveau avant
six mois aprs la fin de lessai (les effets nont pas t tests au- le dbut dune thrapie mlodique et rythme,
del de cette dure). Cette tude a montr, pour la premire fois, et aprs plusieurs sances pratiques un
que la musique favorise la rducation cognitive et motionnelle rythme soutenu (environ 70 80 sessions dune
dindividus prsentant des lsions crbrales. heure et demie chacune, cinq fois par semaine).
G. Schlaug et ses collgues ont montr, chez
tous les sujets tests, que le nombre de fibres

60 Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho


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dans le faisceau arqu de lhmisphre droit Une mthode qui a fait ses preuves est la
augmente au bout de quatre mois de traitement. mthode dindiage auditif. On fait entendre au
Une cinquantaine de nouvelles fibres sont pro- sujet des stimulus rythmiques (par exemple, un
duites. Les auteurs attribuent laugmentation du son bref clic rpt ou de la musique
volume du faisceau arqu la plasticit cr- rythme) pendant quil marche. Quand on
brale. Elle induirait une augmentation de la choisit correctement la frquence de ces sons ou
gaine de myline qui entoure les axones des neu- le tempo de la musique, on constate que le sujet
rones et une croissance des axones (la gaine de synchronise son mouvement. On note des am-
myline est indispensable la bonne conduction liorations notables sur la vitesse de marche, la
des signaux nerveux). Ainsi, laugmentation de longueur de lenjambe. La marche est plus
la connectivit dans lhmisphre droit com- naturelle, plus rgulire.
penserait les dficits des lsions crbrales loca- On connat les bienfaits des mthodes dindi-
lises dans lhmisphre gauche. age auditif depuis les annes 1940, mais les pre-
Le faisceau arqu connectant les aires crbra- mires analyses systmatiques ont t conduites
les ddies la perception de la parole et les aires seulement partir des annes 1960. En 1997, le
motrices ncessaires pour sa production, il sem- neuroscientifique Michael Thaut, et ses coll-
ble que le renforcement de ce lien par la thrapie gues, lUniversit dtat du Colorado, aux
mlodique et rythme joue un rle important tats-Unis, ont tudi leffet de lindiage audi-
dans la rcupration de la parole. tif sur la marche de trois groupes de sujets :
21 personnes atteintes de la maladie de
La musique pour marcher Parkinson sous traitement mdicamenteux, dix
sans traitement, et dix sujets gs non parkinso-
Abordons maintenant les bienfaits de la musi- niens. Les participants de chaque groupe devaient
que chez les personnes atteintes de la maladie de marcher sur 30 mtres, dabord leur vitesse
Parkinson. Cest une maladie neurodgnrative maximale sans stimulus, ensuite en prsence
qui touche prs de 100 000 personnes (environ dun stimulus rythmique correspondant leur
un million aux tats-Unis), et on compte prs vitesse maximale de marche, enfin, en prsence
de 8 000 nouveaux cas chaque anne en France. dun stimulus rythmique un peu plus rapide. Le
Les principaux symptmes de la maladie de
Parkinson sont des tremblements au repos, la
lenteur pour amorcer les mouvements (akinsie) Thalamus
visible lorsque le sujet se lve de sa chaise pour se Noyau caud
mettre marcher. On observe aussi un ralentisse- Putamen

ment quand il sagit dexcuter des mouvements Globus pallidus


externe
volontaires (bradykinsie). ces symptmes
sajoute une rigidit musculaire qui rend la mar-
che difficile. Les malades marchent trs lente-
ment, petits pas, les bras immobiles. Parfois, ils
sarrtent de marcher. Ces difficults sont si gran-
des que les personnes atteintes de cette maladie
finissent par limiter leurs dplacements, et leur
qualit de vie sen ressent.
La maladie rsulte dun dysfonctionnement
de structures crbrales nommes les noyaux
gris centraux qui se trouvent dans les structures
sous-corticales (voir la figure 3). On constate
quun de ces noyaux, la substance noire, dg-
nre. Cette structure contient des neurones pro- Noyau
duisant de la dopamine, un neurotransmetteur sous-thalamique
Raphael Queruel

indispensable notamment au mouvement. Substance noire


Un traitement, la L-Dopa, pallie, souvent tem- Amygdale
porairement, ce dficit en librant de la dopa- crbrale Globus pallidus interne
mine dans le cerveau. Mais il nest pas dpourvu
deffets secondaires et les neurologues cherchent 3. La maladie de Parkinson est une maladie neurodgnrative touchant
dautres faons daider ces personnes surmon- les noyaux gris centraux, tels que le globus pallidus, le putamen, la substance noire
ter les consquences de leur maladie. Cest l et le noyau sous-thalamique, impliqus dans le contrle et la coordination
que la musique intervient. du mouvement. La maladie est lie une perte de neurones de la substance noire.

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a b
Lesprance de vie actuelle est de 80 ans, et devrait
continuer crotre dici 2050. La proportion de
personnes ges, gale dix pour cent en 1998,
atteindra sans doute 15 pour cent en 2025.
couter de la musique, chanter, danser ou jouer
dun instrument pourraient-ils aider les per-
sonnes ges mieux vieillir ?

Amliorer la qualit de vie


des personnes ges
c
On sait que pratiquer rgulirement une acti-
vit (par exemple, jouer aux checs ou jouer aux
cartes) limite le dclin des capacits cognitives
li au vieillissement. La musique peut-elle am-
liorer la qualit de vie des personnes ges souf-

Raphael Queruel
frant de la maladie dAlzheimer ? Peu dtudes
abordent ces questions, sur la base de nombreux
tmoignages de proches ou du personnel soi-
gnant, on sait que des malades apprcient la
4. Une personne atteinte de la maladie de Parkinson marche musique, mme un stade avanc de la maladie.
trs difficilement (a). Quand on lui impose de marcher en rythme Rcemment, la psychologue Lola Cuddy, et ses
(symbolis par le mtronome), on constate que ce stimulus laide collgues, de lUniversit Queens, Kingston, au
avancer (b). Et quand le rythme impos est plus rapide que son rythme Canada, ont ralis une tude sur une patiente
maximal, sa marche se fait plus naturelle et plus rapide (c).
souffrant de la maladie dAlzheimer qui prsen-
tait des troubles de la mmoire et du langage.
On lui demandait, par exemple, de reconnatre
rythme est toujours impos par des clics rpts des mlodies familires parmi dautres, ou de
de faon rgulire. Ils sont diffuss en mme dtecter des fausses notes insres dans les
Bibliographie temps quun morceau de musique instrumen- mlodies connues. On a constat quelle ragis-
tale de la Renaissance, qui rend lexercice plus sait seulement aux mlodies qui contenaient
G. Schlaug et al., agrable. des fausses notes et exprimait son tonnement
Evidence for plasticity
M. Thaut et ses collgues ont montr que par le rire. De plus, quand lexprimentateur
in white-matter tracts of
patients with chronic
lorsque le rythme impos est plus rapide que prononait les mots dune chanson quelle
Brocas aphasia celui correspondant la vitesse maximale du connaissait, elle prenait le relais en chantant la
undergoing intense sujet, sa marche est amliore quel que soit le suite. Les effets de la musique sont spectaculai-
intonation-based groupe auquel il appartient. Il marche plus vite res compte tenu des dficits cognitifs notables
speech therapy, in et fait de plus grandes enjambes, en cadence de cette patiente dans la plupart des domaines.
Annals of the New York (voir la figure 4). Dautres tudes ont rvl que certaines apti-
Academy of Sciences, Cette tude confirme que la mthode dindi- tudes musicales sont prserves chez les person-
vol. 1 169, age auditif aide efficacement les parkinsoniens nes atteintes de la maladie dAlzheimer. Par
pp. 385-394, 2009.
remarcher. Leffet le plus probant concerne exemple, certaines ont des difficults reconna-
T. Srkm et al., Music laugmentation de la vitesse de la marche. tre des mlodies familires, une aptitude qui
listening enhances
Dautres tudes devront confirmer les effets de la engage la mmoire explicite (ou dclarative).
cognitive recovery and
mood after middle mthode sur dautres paramtres (la longueur Pourtant, elles sont capables de jouer dun ins-
cerebral artery stroke, de lenjambe, le balancement lors de la marche, trument, action qui implique alors la mmoire
in Brain, vol. 131, etc.), ainsi que sur la qualit de vie de ces person- implicite (ou procdurale).
pp. 866-876, 2008. nes. Les bienfaits de la musique sur la marche Ces rsultats sont la preuve quau-del de leur
R. Zatorre et I. Peretz, chez les parkinsoniens et sur la parole chez les aspect rcratif, lcoute et la pratique de la
Brain organization for aphasiques sont lis lune de ses proprits fon- musique prsentent un rel potentiel thrapeu-
music processing, damentales : le rythme. La stimulation rythmi- tique. La musique prserve du dclin cognitif d
in Annual Review of que semble ractiver leur systme moteur. au vieillissement ou la maladie dAlzheimer.
Psychology, vol. 56, Abordons la dernire facette de notre tour Elle amliore la qualit de vie des personnes
pp. 89-114, 2005.
dhorizon du pouvoir thrapeutique de la ges en compensant en partie leurs fonctions
musique : son influence sur la qualit de vie des cognitives dficientes. Des recherches permet-
Site de lauteur : personnes ges. On constate aujourdhui une tront de prciser les mcanismes neurobiologi-
www.mpblab.vizja.pl augmentation spectaculaire de la longvit. ques qui sous-tendent ces capacits.

62 Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho


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Les effets de la musique

La musique des mots


Diana Deutsch, Musique et langage interagissent troitement dans le cerveau.
est professeur
de psychologie Ainsi, les locuteurs de langue tonale, tel le mandarin,
lUniversit
de Californie, San ont loreille absolue, une capacit rare dans la population
Diego, aux tats-Unis.
gnrale : ils reconnaissent et chantent toutes
les notes sans quon nait leur donner le la.

J
ai un jour dcouvert par hasard quen rentes. Les psychologues, les linguistes et les
passant en boucle un fragment de neuroscientifiques ont rcemment chang
phrase on pouvait donner lillusion davis, mesure que les techniques dimagerie
dune mlodie. Jtais en train de ter- crbrale montraient que les rgions crbrales
miner un expos ; je lenregistrai et fit traitant la musique et le langage se recouvrent
passer en boucle certains extraits pour les en partie. Les donnes les plus rcentes mon-
mmoriser. Je venais de commencer passer trent que les deux sont en fait tellement entrela-
une phrase ( Le cerveau se comporte parfois de ces que la conscience de la musique est essen-
faon si trange...), puis sortis de la pice. tielle au dveloppement du langage chez le
En Bref Quand je revins, jai eu limpression quune
femme tait en train de chanter dans la pice !
bb, et aide mme forger les liens entre le
nourrisson et sa mre. Certaines tudes sugg-
Les circuits Bien sr, il ny avait personne, et je compris que rent qu mesure que les enfants grandissent, la
crbraux qui traitent jentendais ma propre voix produisant cette pratique musicale stimule diverses capacits
la musique sont en phrase de faon rptitive ; mais au lieu den- cognitives et lapprentissage de la lecture.
partie les mmes que tendre du langage parl, je percevais une mlo-
ceux de la parole. die. Mon discours stait mtamorphos en un Paroles et musique
Les caractristiques chant, par un simple processus de rptition.
musicales du langage Cette tonnante transformation perceptive, Qui plus est, les liens neurologiques entre la
sont essentielles pour dont jai appris plus tard quelle se produit pour musique et le langage sont double sens : la
le dveloppement la plupart des gens, montre que la frontire musique influe sur la parole, mais la langue
du langage chez entre la parole et le chant est parfois tnue. De maternelle influence la faon dont on peroit la
lenfant, et pour fait, de nombreuses vocalisations se situent la musique. La mme succession de notes peut
renforcer les liens frontire entre des mots parls et chants, rsonner diffremment selon la langue mater-
entre le nourrisson notamment dans les chants religieux, les orato- nelle de lauditeur, et les personnes parlant des
et sa mre. rios, certains opras ou encore la musique rap. langues tonales, tel le mandarin, ont plus de chan-
La langue Pourtant, mme si les musiciens semblaient ces que les Occidentaux davoir une bonne oreille.
maternelle influe prouver le contraire, les scientifiques ont long- Les musiciens et les philosophes affirment
sur la faon dont on temps soutenu que la parole et la musique depuis longtemps que la parole et la mlodie sont
peroit une mlodie. taient contrles par des aires crbrales diff- interconnectes. Le compositeur russe Modest

64 Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho


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Moussorgski pensait que la musique et la parole cette thorie, la musique tait traite par un
taient tellement similaires dans leur essence module de lhmisphre droit qui excluait les
quun compositeur pouvait reproduire une sons du langage. Cette hypothse devint si
conversation. Il crivit son ami Nikola Rimski- populaire que pendant des dcennies personne
Korsakov : Quelle que soit la langue que jen- ne la remit en cause, personne nosa proposer
tends, quelle que soit la personne qui la parle que le langage et la musique pourraient tre
mon cerveau se met immdiatement traduire neurologiquement et fonctionnellement lis.
en musique ce qui se dit. Et en effet, lorsquon
coute certaines de ses uvres pour piano et Des aires crbrales
orchestre, on peut avoir limpression denten-
dre la langue russe.
partages
Au milieu du XXe sicle, malgr ces liens Mais, vers la fin des annes 1990, une gnra-
apparents entre la parole et la musique, les cher- tion de jeunes chercheurs commena remettre
cheurs conforts par lexamen de patients cette ide en question. Ils montrrent, daprs
dont les lsions crbrales perturbaient le lan- des donnes existantes, que certains aspects de la
gage en pargnant leurs aptitudes musicales musique impliquent plus lhmisphre gauche
commencrent par vouloir sparer ces deux que le droit. De plus, des expriences, reposant
fonctions. Selon eux, le langage tait trait par sur de nouvelles mthodes, telles que limagerie
lhmisphre gauche et la musique par le droit. par rsonance magntique fonctionnelle, mon-
Les signaux neuronaux correspondant au lan- trrent que le traitement de la musique et celui
gage devaient contourner, pensaient-ils, les cir- du langage ne sont pas si diffrents.
cuits habituels de traitement des sons, et tre On montra que la perception et lapprciation
analyss par un module indpendant localis de la musique impliquaient des rgions crbra-
dans lhmisphre gauche. Ils supposaient que les jusqualors considres comme ddies au
ce module excluait les sons non verbaux, tels traitement du langage. Dans une tude ralise
que la musique. Inversement, toujours selon en 2002, Stefan Koelsch, lInstitut Max Planck
Petr Vaclavek / Shutterstock

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Paul Prescott / Shutterstock


Ledoct / Shutterstock

criben / Shutterstock
1. Certaines de sciences cognitives de Leipzig, en Allemagne, mots se combinent pour former des expres-
vocalisations ne sont et ses collgues ont fait couter des squences sions, assembles en propositions plus longues,
ni des paroles ni des daccords des participants tandis quils obser- qui leur tour forment des phrases, des para-
chants. Cest le cas de vaient leur cerveau par IRM fonctionnelle. Ils graphes, des chapitres, etc. De mme, en musi-
certains passages
constatrent que cette tche activait notamment que, les notes se combinent pour former des
dopra, des cris des
deux rgions de lhmisphre gauche, les aires mesures, puis des phrases musicales, puis des
vendeurs de rues, ou
des dclamations de Broca et de Wernicke (voir la figure 2), qui mouvements, jusqu la symphonie. Ds lors,
des rappeurs. sont essentielles pour le traitement du langage et pour comprendre le langage ou la musique, les
dont de nombreux chercheurs pensaient quelles auditeurs doivent reconnatre la structure des
taient exclusivement ddies cette fonction. passages quils entendent, daprs les rgles
Dautres tudes plus rcentes ont rvl que la quils ont assimiles.
parole active un grand nombre des rgions cr-
brales actives par le chant. Ces rsultats et Le sens de la mlodie
beaucoup dautres ont tabli que les rseaux
neuronaux ddis la parole et au chant sont De plus, le langage prsente une mlodie
largement superposs. naturelle, nomme prosodie. Elle comprend les
Ce recouvrement est logique, parce que le tons de la voix, le contour tonal (les montes et
langage et la musique ont beaucoup de points descentes de la mlodie), les variations dinten-
communs. Ils respectent lun et lautre une sit, le rythme et le dbit. Les caractristiques
grammaire, o les lments de base sont orga- prosodiques refltent souvent ltat motionnel
niss de faon hirarchique en squences res- de lorateur. Lorsque les gens sont heureux ou
pectant des rgles tablies. Dans le langage, les excits, ils parlent souvent plus vite, avec une
voix plus aigu et damples variations de gamme
tonale ; lorsquils sont tristes, ils parlent plus len-
tement, avec une voix plus grave et peu de varia-
tions tonales. La prosodie nous aide aussi com-
prendre la signification dun discours. Les phra-
ses sont souvent spares par des pauses ; la fin
des phrases est gnralement plus grave et le
dbit se fait plus lent. Au contraire, les mots
2. Le traitement
importants sont souvent prononcs sur un mode
de la musique
plus aigu. Certaines caractristiques de ton et de
implique un grand
nombre des aires
rythme du langage parl se retrouvent aussi en
crbrales du traitement musique, ce qui indique que des circuits neuro-
du langage. Ces rgions naux en partie communs doivent tre impliqus.
Raphael Queruel

fonction multiple la naissance, les bbs sont dj familiariss


incluent laire de Broca Aire de Broca avec la mlodie de la voix de leur mre. Des
(en violet) et laire Aire de Wernicke enregistrements audio raliss dans lutrus au
de Wernicke (en vert). dbut du travail, juste avant laccouchement,

66 Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho


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rvlent que les sons du langage produits par la cheurs ont dcouvert que les cris des bbs fran-
mre sont tout fait audibles. Cependant, les ais comprenaient essentiellement des mlodies
phrases qui atteignent le bb sont filtres par montantes, tandis que les mlodies descendan-
les tissus de la mre, ce qui fait que les hautes tes dominaient dans les cris des bbs alle-
frquences qui convoient une bonne partie de mands. Ainsi, les nouveau-ns de cette tude
linformation importante pour le sens des mots incorporaient dans leurs pleurs certains des l-
sont touffes, tandis que les caractristiques ments musicaux de la langue laquelle ils
musicales de la parole le contour tonal, les avaient t exposs in utero, montrant quils
variations dintensit, de dbit et le rythme avaient dj appris utiliser certaines caractris-
sont prserves. tiques de leur langue maternelle.
Ces mlodies parles semblent prparer le ter-
rain pour ltablissement du lien mre-enfant. Limportance du parler bb
Dans une exprience datant de 1980, les psycho-
logues Anthony De-Casper, de lUniversit de La mlodie du langage reste essentielle la
Caroline du Nord Greensboro, et William Fifer, communication entre la mre et lenfant aprs la
lUniversit Columbia, ont enregistr des mres naissance. Lorsque les parents parlent leur
3. Les mlodies
lisant une histoire voix haute. Dans ce protocole enfant, ils exagrent certains motifs de la lan-
exagres du langage
exprimental, les nouveau-ns pouvaient mettre gue : cest le parler bb , caractris par des le parler bb
lenregistrement en route en ttant une sucette. tonalits hautes, une large gamme de tonalits, que les parents utilisent
Ils apprenaient trs vite faire le lien, et ils des dbits ralentis et des phrases courtes. Ces lorsquils parlent
ttaient plus souvent lorsque cela activait la voix exagrations mlodiques aident les bbs qui ne leurs petits aident les
de leur mre. Les psychologues en ont conclu que peuvent pas encore comprendre la signification nourrissons saisir
les nouveau-ns prfraient couter les voix avec des mots saisir les intentions de leur mre. Par les intentions du locuteur.
lesquelles ils staient familiariss avant la nais-
sance. Ensuite, en 1996, les psychologues Mlanie
Spence et Mark Freeman, de lUniversit du Texas
Dallas, ont ralis une exprience similaire o
ils ont utilis un filtre passe-bas pour assourdir
des voix de femmes enregistres, de telle sorte
quelles rsonnent comme in utero. Les nouveau-
ns prfraient les voix filtres de leur mre cel-
les des autres femmes, indiquant nouveau quils
staient familiariss avec la mlodie de la voix
maternelle in utero.
Ainsi, lexposition prcoce la musique des
sons parls tisse la connexion naissante entre la
mre et lenfant, mais elle pourrait aussi enclen-
cher le processus dapprentissage du langage.
Dans une tude de 1993, par exemple, des bbs
gs de deux jours prfraient couter des enre-
gistrements raliss dans leur langue maternelle
que dans une langue trangre. Dans la mesure
o des bbs aussi jeunes ne pouvaient avoir t
familiariss avec la langue quin utero, ces rsul-
tats suggrent que les bbs sont sensibiliss aux
caractristiques musicales de leur langue.
Ainsi, la musique serait le premier aspect du
langage que les bbs apprennent reproduire :
ils reproduisent les mlodies de leur langue
maternelle lorsquils pleurent, longtemps avant
dtre capables de prononcer des mots. En 2009,
lanthropologue Kathleen Wermke et ses coll-
gues, de lUniversit de Wrzburg en Allemagne,
Calek / Shutterstock

ont enregistr les pleurs de bbs dont la tona-


lit commence par monter, puis redescend ns
soit dans des familles de langue franaise, soit
dans des familles de langue allemande. Ces cher-

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exemple, les mres utilisent un contour tonal Bien que laptitude dtecter la mlodie de la
descendant pour consoler un bb en dtresse et parole soit inne, il est possible de laiguiser en
un contour tonal montant pour attirer lattention prenant des leons de musique. Dans une tude
du bb. Pour exprimer lapprobation ou les publie en 2009, les neuroscientifiques Mireille
louanges, elles produisent un contour tonal Besson, lInstitut des neurosciences cognitives
montant et descendant rapidement, comme de la Mditerrane, Marseille, Sylvain Moreno,
dans Bravo-o-o-o ! . Lorsquelles expriment lInstitut de recherche Rotman Toronto, et
la dsapprobation, comme dans Ne fais pas leurs collgues ont recrut des enfants gs de
a ! , elles parlent dune voix grave, saccade. huit ans qui navaient jamais eu de cours de
En 1993, la psychologue Anne Fernald, de musique et les ont diviss en deux groupes. Le
lUniversit Stanford, a rapport quelle avait premier groupe a reu des cours de musique
expos des bbs de cinq mois de familles de lan- pendant six mois tandis que lautre a suivi des
gue anglaise des phrases dnues de sens pro- cours de peinture.
nonces sur un ton dapprobation ou de rpro- Avant et aprs cette formation, les enfants
bation en allemand, en italien et en anglais, ainsi ont cout des phrases enregistres ; dans cer-
quen parler bb anglais. Bien que toutes ces taines phrases, la hauteur du dernier mot mon-
phrases aient t du charabia, les bbs rpon- tait, si bien quil ne saccordait pas avec le reste
daient avec les motions appropries, souriant de la phrase. Les enfants devaient reprer les
lorsquils entendaient des approbations et se fer- phrases qui leur semblaient incorrectes. Au
mant ou pleurant lorsquils entendaient des dbut, les deux groupes dtectaient de la mme
rprobations. Ainsi, la seule mlodie de la langue, faon les changements de tonalit, mais aprs
indpendamment du sens, vhicule le message. six mois de cours, les enfants qui avaient suivi
des leons de musique taient devenus meil-
leurs que les autres. Les enfants apprenant la
musique percevraient mieux le contenu mo-
tionnel et le sens des mots.

La musique amliore
le dcodage des mots
La pratique musicale pourrait notamment
influer sur la perception de la prosodie en agis-
sant sur un ensemble de structures qui reoi-
vent les signaux de loreille et contribuent
dcoder les sons de la parole et de la musique.
Dans une tude datant de 2007, Patrick Wong,
Nina Kraux et leurs collgues de lUniversit
Northwestern ont expos des locuteurs anglais
des sons du langage mandarin, et ont enregis-
tr lactivit crbrale laide dlectrodes pla-
ces sur le cuir chevelu. Les rponses au manda-
rin taient plus fortes chez les participants qui
avaient reu une ducation musicale ; plus ils
avaient commenc la musique tt et plus ils
avaient poursuivi longtemps leurs tudes musi-
cales, plus lactivit enregistre tait importante
(voir lencadr page ci-contre).
Testing / Shutterstock

Dautres recherches montrent que les cours


de musique peuvent amliorer la capacit
dtecter les motions vhicules par le langage
parl (vraisemblablement travers le renforce-
4. Loreille absolue est frquente chez les locuteurs de langues tonales. ment de la conscience de la prosodie). Dans une
On estime que 92 pour cent des locuteurs de mandarin ayant commenc tude publie en 2004, le psychologue William
apprendre la musique avant lge de cinq ans ont loreille absolue, cest--dire Thompson et ses collgues de lUniversit de
quils peuvent chanter nimporte quelle note juste, sans rfrence. On estime que Toronto ont donn des leons de piano des
seulement huit pour cent des Franais ayant une formation musicale comparable enfants de six ans pendant un an. Ils ont ensuite
prsentent cette capacit. test leur capacit identifier des motions

68 Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho


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exprimes dans des phrases parles, et ont com-


par leurs rsultats ceux denfants nayant pas Accorder le cerveau
suivi de cours. Ils ont trouv que les enfants qui Dans une tude de 2007, des scientifiques ont enregistr lactivit
avaient suivi cet enseignement reconnaissaient crbrale de personnes qui coutaient des enregistrements de mots
mieux si les phrases taient exprimes sur un ton prononcs en mandarin. Les sujets de cette tude, tous des anglopho-
craintif ou colreux mme si les phrases taient nes, ne comprenaient pas la signification de ce quils entendaient.
prononces dans une langue trangre. Mais ceux qui avaient reu une formation musicale (ci-dessous gau-
Les cours de musique pourraient mme acc- che) prsentaient des rponses lectriques beaucoup plus fortes que
lrer le processus dapprentissage de la lecture. ceux qui nen avaient pas eu (ci-dessous droite). Ce travail suggre
Les bons lecteurs tendent obtenir de meilleurs que le fait dapprendre chanter ou jouer dun instrument peut sen-
rsultats que les mauvais lecteurs aux tests de sibiliser la mlodie dune langue.
capacit musicale (bien quil y ait de nombreuses
exceptions cette rgle). On a mme suggr Musiciens Non-musiciens

Amplitude (en microvolts)


1
que la musique (associe dautres thrapies)
serait utile dans la prise en charge de la dyslexie. 0,5

0
Oreille absolue
et langue tonale -0,5

Ainsi, lexposition la musique est susceptible -1


0 50 100 150 200 250 0 50 100 150 200 250
daugmenter les capacits langagires, mais,
Temps (en millisecondes) Temps (en millisecondes)
inversement, le langage parl influe sur notre
perception de la musique. Par exemple, dans
une illusion musicale nomme paradoxe du tri-
ton, que jai dcouverte dans les annes 1980, un entendons autour de nous peuvent influer sur la
sujet coute successivement deux sons produits tonalit des paroles que nous produisons.
par ordinateur, spars par six demi-tons ou une La langue laquelle nous sommes exposs
demi-octave (ou triton). Chaque note est bien peut aussi agir sur la probabilit que nous dve-
dfinie, par exemple un do, do dise ou r, mais loppions une oreille absolue, cest--dire la
il nest pas possible de dire dans quelle octave capacit reconnatre une note en labsence de
elle se situe. Le sujet doit dire si les notes sont note de rfrence. Cette capacit est trs rare
ascendantes ou descendantes. dans notre culture, de lordre de une personne
En raison de lambigut des notes, la percep- pour 10 000. En 1997, jai remarqu que lorsque
tion varie selon lauditeur. Or jai dcouvert que je prononais un mot vietnamien sans faire
la rponse du sujet dpend de sa langue mater- attention sa hauteur, mes auditeurs vietna-
nelle. Par exemple, en 1991, jai demand des miens se mprenaient sur ce que javais dit, ou
personnes qui avaient t leves en Californie et ne me comprenaient pas. Mais lorsque la hau-
dautres qui avaient t leves dans le Sud de teur tait juste, le problme disparaissait. Le
lAngleterre de juger ces tritons. Les rsultats ont vietnamien et le mandarin sont des langues
montr que lorsque les Californiens avaient ten- tonales o les mots ont un sens totalement dif-
dance entendre un motif ascendant, les Anglais frent selon la hauteur laquelle ils sont pro-
du Sud le percevaient plutt comme descendant, noncs. En vietnamien, le mot ba prononc
et inversement. Dans une autre tude, nous une hauteur moyenne et stable signifie
avons retrouv les mmes rponses opposes pre ; le mme mot prononc avec une tona-
entre des auditeurs vietnamiens et des auditeurs lit plus grave et descendante signifie grand-
de langue anglaise ns en Californie, ce qui sug- mre . En mandarin, le mot ma signifie
gre que le langage que nous apprenons au dbut mre sur un ton aigu et stable, mais che-
de notre vie fournit un cadre musical qui influe val sur un ton grave qui commence par des-
sur notre perception des mlodies. cendre, puis remonte (voir lencadr page 70).
Un tel moule pourrait aussi imposer la Jai ensuite dcouvert que non seulement les
gamme tonale de la voix parle. Ainsi, nous locuteurs vietnamiens et mandarins sont trs
avons tudi les gammes tonales du langage des sensibles aux hauteurs quils entendent, mais
femmes de deux villages chinois, et avons quils sont galement capables de produire des
dcouvert quelles taient similaires pour les mots ayant la bonne hauteur. Nous avons
personnes du mme village, mais diffraient demand des sujets dont la langue maternelle
dun village lautre, ce qui suggre que mme tait le vietnamien et le mandarin de rciter une
des diffrences locales dans les voix que nous liste de mots dans leur langue maternelle, deux

LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011 69


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La mlodie des mots

Dans une langue tonale, tel le mandarin, le sens dun mot dpend des variations tonales. Ci-dessous, des exemples de mots pho-
ntiquement identiques, mais qui, selon la hauteur laquelle ils sont prononcs, ont quatre sens diffrents.

Note Mot Caractre chinois Signification Note Mot Caractre chinois Signification

1 ma- Mre 1 we- n Chaud


2 ma Chanvre 2 wn Entendre
t e
3 ma Cheval 3 wen Stable
4 m Reproche 4 wn Demander

Note Mot Caractre chinois Signification Note Mot Caractre chinois Signification

1 ya-o Taille 1 we- i Petit


2 yao Secouer 2 wi Entourer
t e
3 yao Mordre 3 wei Queue
4 yo Drogue 4 wi Nourrir

Note 1 : aigu et stable ; note 2 : commence une hauteur moyenne et monte ; note 3 : dabord grave, puis descend et remonte ;
note 4 : dabord aigu, puis descend.

jours de suite. Nous avons dcouvert que la hau- et trois groupes dtudiants de lAsie de lEst,
teur de leurs productions tait remarquablement diviss en fonction de leur matrise de leur lan-
constante : lorsque lon comparait les enregistre- gue tonale maternelle. Parmi les anglophones,
Bibliographie
ments raliss une journe dcart, les diffren- la prvalence atteignait peine huit pour cent
I. Delige, O. Vitouch ces de hauteur tonale chez la moiti des partici- pour ceux qui avaient commenc lapprentis-
et O. Ladinig, Musique pants taient infrieures un demi-ton. sage de la musique avant lge de cinq ans, et
et volution, un pour cent parmi ceux qui avaient com-
Mardaga, 2010.
S. Bencivelli, Pourquoi
Les interactions positives menc entre six et neuf ans. Ces statistiques
taient identiques parmi les tudiants asiati-
aime-t-on la musique ? de la musique et du langage ques qui ne parlaient pas couramment leur
Oreille, motion,
la lumire de ces rsultats, je me suis langue maternelle tonale.
volution, Belin,
Collection Regards,
demand si les locuteurs de langues tonales Au contraire, les tudiants qui parlaient par-
2009. acquraient une oreille absolue lorsquils taient faitement leur langue maternelle (tonale, rappe-
D. Deutsch et al., The
bbs, en mme temps que dautres caractristi- lons-le) ont atteint un score extraordinaire
speech-to-song illusion, in ques de leur langue maternelle. Loreille absolue notre test : 92 pour cent de ceux qui avaient
www.acoustics.org/pres devrait tre plus facile acqurir pour des locu- commenc leur formation avant cinq ans
s/156th/deutsch.html teurs de langue tonale que pour des locuteurs avaient loreille absolue, et 67 pour cent de ceux
D. Deutsch et al., dune langue non tonale, comme le franais ou qui avaient commenc entre six et neuf ans. Ces
Perfect pitch : language langlais. Nous avons test deux grands groupes rsultats suggrent que la forte prvalence de
wins out over genetics, in dtudiants de conservatoires des locuteurs loreille absolue chez les locuteurs de langue
www.acoustics.org/pres mandarins au Conservatoire de musique de tonale ne dpend pas des gnes, mais bien de
s/157th/deutsch.html Beijing, et des locuteurs anglais ou dautres lan- lexposition leur langue maternelle.
B. Mampe et al., gues non tonales de lcole de musique Eastman Ainsi, la langue que nous apprenons dans
Newborns cry melody Rochester, dans ltat de New York. Nous notre enfance, et que nous parlons au quoti-
is shaped by their avons trouv que les locuteurs mandarins ont dien, aurait un effet profond sur la faon dont
native language,
beaucoup plus souvent loreille absolue que les nous encodons les sons musicaux. En effet, par
in Current Biology,
vol. 19, pp. 1994-97,
autres locuteurs tests. Restait encore une hypo- de multiples aspects, la musique et le langage
2009. thse valuer : y aurait-il un gne de loreille semblent tre des images miroirs. Chacun joue
D. Deutsch, The
absolue particulirement rpandu dans la un rle important dans le dveloppement de
enigma of absolute population chinoise ? lautre dans la faon dont nous communi-
pitch, in Acoustics Pour le savoir, nous avons test des tudiants quons et percevons les sons, dans notre com-
Today, vol. 2, du Conservatoire de musique de lUniversit de prhension de la langue, et dans le fonctionne-
pp. 11-9, 2006. Californie du Sud un groupe danglophones ment de notre cerveau.

70 Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho


Ess04-p071071_ouvert_part3 4/11/10 13:10 Page 71

Leight Prather / Shutterstock

Des dfis pour le cerveau


Parfois, le cerveau est soumis des dfis. Cest le cas
chez les personnes amusiques, insensibles au plaisir que procure
gnralement la musique. Cest vrai aussi quand on coute
de la musique contemporaine. Mais tout serait une question
de temps et dhabituation, et Stockhausen sera peut-tre aussi doux
aux oreilles des gnrations futures que Bach ou Mozart pour nous.

LEssentiel n4 novembre 2010 - janvier 2011 71


Ess04-p072075_amusie_tillmann 4/11/10 13:11 Page 72

Des dfis pour le cerveau

Lamusie congnitale,
un handicap musical
Barbara Tillmann Au moins quatre pour cent de la population
dirige lquipe
Cognition auditive souffrent damusie, cest--dire quils ont des difficults
et psychoacoustique
au sein du Laboratoire percevoir la musique et chanter juste. Une anomalie
Neurosciences
sensorielles, neurodveloppementale serait en cause.
comportement,
cognition,
CNRS-UMR 5020,
lUniversit Lyon 1.

A
lors que vous tes nombreux et ses collgues de lUniversit de Montral ont
aimer couter de la musique et fre- qualifi lamusie congnitale de handicap
donner vos airs favoris, vous tes musical . Contrairement aux bbs et la
peut-tre quelques-uns ne pas y majorit des adultes non musiciens qui ont des
En Bref parvenir. Lorsque certaines per-
sonnes entonnent Joyeux anniversaire lors
capacits musicales trs labores, les personnes
atteintes damusie ne peroivent pas spontan-
Les personnes dune fte, il leur est difficile de chanter juste. ment le langage musical.
atteintes damusie De plus, elles ne ragissent pas aux fausses On estime quenviron quatre pour cent de la
chantent faux sans notes embarrassantes dun pianiste amateur population souffrent damusie congnitale, mais
sen rendre compte. qui participe un concert de fin danne, alors il est probable que la proportion relle est sup-
Elles ne parviennent que les autres membres du public ont du mal rieure. Certains cachent sans doute leur handi-
pas dire si une note cacher leur dsagrment. cap, car il est socialement peu acceptable de ne
est plus aigu ou plus Ces personnes sont atteintes damusie cong- pas aimer la musique. Des exemples de person-
grave quune autre. nitale, cest--dire quelles ont des difficults nes clbres atteintes de cette condition confir-
Elles ont une reconnatre une mlodie familire sans parole, ment que ce dysfonctionnement musical nest
mmoire court terme dtecter une fausse note ou quelquun qui pas li des dficits cognitifs et intellectuels : le
des notes dficiente, chante faux (y compris elles-mmes !). Il sagit rvolutionnaire argentin Che Guevara et le prix
ce qui leur donne dun dficit musical, mais il ne rsulte pas dune Nobel dconomie Milton Friedman avaient de
limpression que lsion crbrale, pas plus que dune perte audi- grandes difficults percevoir la musique. Ces
les notes seffacent. tive, dun dficit cognitif, intellectuel ou social, cas restaient anecdotiques, mme si certaines
Selon une hypothse ou encore dun manque dexposition la musi- descriptions datent du XIXe sicle. Pourtant,
ltude, lamusie que. Les personnes atteintes damusie compren- depuis 2002, ce trouble est tudi de faon plus
serait lie une nent normalement le langage et reconnaissent systmatique. Les diffrentes tudes ont montr
minuscule anomalie des voix et des sons de lenvironnement. que ce dysfonctionnement ne rsulte ni dun
de connexion Ds lors comment expliquer lamusie ? Pour manque dducation, ni dun manque de cul-
entre le cortex les personnes qui en sont atteintes, la musique ture, ni dun dficit auditif (tel quune surdit).
temporal et le cortex na pas de sens et sonne comme une langue Ces recherches scientifiques ont rvl que les
frontal. trangre voire comme du bruit. Isabelle Peretz sujets amusiques ont des dficits de capacits

72 Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho


Ess04-p072075_amusie_tillmann 4/11/10 13:11 Page 73

musicales : par exemple, ils ne parviennent pas frentes composantes du traitement de la musi-
distinguer deux mlodies ni reconnatre une que : est-ce que le sujet peroit des notes qui ne
mlodie quon vient de leur faire couter. En sont pas dans le ton du morceau (les notes son-
revanche, tous les tests daudition sont nor- nent faux) ? Est-ce quil peroit le contour
maux, tout comme ceux des capacits cogniti- mlodique (la mlodie monte ou descend), la
ves (tests dintelligence, de mmoire ou de lan- taille des intervalles, le rythme ? Est-ce quil
gage). Ils nont aucune pathologie neurologi- prsente des troubles de la mmoire ? Par
que ou psychiatrique. Les sujets tudis taient exemple, on fait couter aux participants une
mme slectionns pour avoir fait des tudes courte mlodie, suivie dune pause, puis dune
suprieures luniversit et parce quils avaient seconde mlodie ; ils doivent indiquer si les
suivi des cours de musique pendant leur deux mlodies sont identiques ou diffrentes.
enfance (notons que lapprentissage avait t Cette tche se rvle plus difficile pour les per-
difficile et sans succs particulier). On en dduit sonnes atteintes damusie que pour les autres.
que la cause de lamusie nest ni une difficult La principale difficult rencontre par les
dapprentissage, puisque les sujets ont fait des amusiques dans cette batterie de tests concerne
tudes suprieures, ni un manque dexposition la hauteur des notes (une note est-elle plus
la musique. Les tudes ont galement montr 1. Quand les notes grave ou plus aigu quune autre ?). Les amusi-
que le dficit est spcifique du domaine musical, dune mlodie ques russissent beaucoup moins bien que les
cest--dire que les sujets reconnaissaient bien ne ressemblent rien sujets contrles lorsque les deux mlodies
des sons de lenvironnement (cris danimaux, pour celui qui comparer se distinguent par une note dont la
les coute et quil
par exemple), des voix et lintonation. Ds lors, hauteur change. Lorsque les diffrences entre
est incapable
do vient lamusie et comment lvaluer ? les deux mlodies portent sur la dimension
de reconnatre
Des progrs ont t raliss dans ce domaine une chanson sans temporelle (le rythme), les performances sont
grce aux tests neuropsychologiques (Montreal paroles ou de dtecter plus variables et les amusiques peuvent obtenir
Battery for the Evaluation of Amusia) mis au une fausse note, des scores normaux. Des chercheurs se sont
point par lquipe dI. Peretz. Cette batterie de cest quil est rcemment intresss aux amusiques, car ils
tests permet de dpister les personnes atteintes vraisemblablement prsentent aussi des difficults pour danser ou
damusie. Elle consiste en tests qui valuent dif- atteint damusie. garder un rythme.

Olly / Shutterstock - Cerveau et Psycho

LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011 73


Ess04-p072075_amusie_tillmann 4/11/10 13:11 Page 74

tant donn ce rsultat, on a propos que phases par lesquelles passe la mmorisation
lamusie rsulterait dun dficit dans la discri- dun souvenir : lencodage, le stockage ou la
mination des notes de hauteurs diffrentes. rcupration. Il est intressant de noter que cette
Alors quil est facile pour une personne non hypothse de dficit mnsique pour le matriel
amusique (mme non musicienne) de distin- musical rejoint ce que disent les amusiques : ils
guer deux notes qui se diffrencient dun demi- ont limpression que les notes disparaissent et
ton (deux touches adjacentes sur un clavier de svanouissent dans leur mmoire et quil leur
piano), certains amusiques ont des difficults est difficile de les garder actives.
pour indiquer que ces deux notes sont diffren-
tes et, parfois, ces difficults persistent mme Et le langage ?
Akva / Shutterstock

quand les deux notes sont spares de deux,


voire trois demi-tons. Or la mmoire court terme est galement
On suppose que les personnes amusiques nais- essentielle dans le langage. Les personnes amu-
sent avec ce dficit, qui rend difficile la percep- siques prsentent-elles des troubles du langage ?
2. Che Guevara
tait atteint
tion des structures musicales (notamment les Non, contrairement leur dficit de mmoire
damusie congnitale. diffrences entre les notes) et lacquisition nor- court terme pour les notes, les amusiques ne
male des connaissances musicales. Comme les prsentent aucun dficit de la mmoire court
mlodies de la musique occidentale tonale terme pour les mots. Dans une des expriences,
contiennent beaucoup denchanements de notes on leur prsente une squence de cinq mots
qui se diffrencient seulement par un ou deux (par exemple, toux, loup, boue, got et moue),
demi-tons, ce dficit de discrimination explique- suivie de trois secondes de silence, puis on
rait pourquoi les amusiques ont du mal distin- nonce une autre squence de cinq mots (toux,
guer deux mlodies. Ce dficit perceptif serait moue, boue, got et loup) et ils doivent dire si
renforc par les difficults quils prouvent pour lordre des mots est le mme ou non. Ce rsul-
indiquer la direction dun changement entre tat confirme que les amusiques ne souffrent pas
deux notes, par exemple pour dire si la deuxime dun dficit du traitement du langage, notam-
note est plus aigu ou plus grave que la premire. ment ici de la mmoire verbale.
Est-ce que le dficit de traitement de la hau-
Quand les notes teur observ pour la musique se retrouve dans le
traitement de la hauteur dun matriel verbal ?
se dissolvent Cette question est ltude. Le traitement de la
Des tudes plus rcentes montrent que le dys- hauteur est primordial pour la musique, mais il
fonctionnement ne concerne pas seulement la est galement important pour le langage. Ainsi,
perception de la hauteur (discrimination de la prosodie permet, par exemple, de distinguer
notes proches et sens de la variation), mais sur- une question dune affirmation (Tu viens ? ou Tu
tout la mmoire des sons. En effet, lorsquon viens !), traduit des motions, et est essentielle
demande au sujet de comparer deux sons, les dans les langues tonales o le contenu smanti-
amusiques peuvent russir lorsque les deux sons que peut tre dtermin par la hauteur.
sont spars de moins de une seconde, mais ils Les amusiques ne rapportent pas de dficits
chouent quand le dlai entre les notes aug- dans la comprhension de la parole. Mais les
mente (par exemple, trois ou cinq secondes), changements de la hauteur sont gnralement
tandis que les performances de sujets non amu- conforts par dautres indices, tels que le
siques restent correctes. De plus, mme les amu- contexte ou la signification des mots. Ces indices
siques ayant des capacits de discrimination de complmentaires aident-ils les amusiques sur-
hauteur comparables celles des participants monter un ventuel dficit ? En laboratoire, on
contrles chouent ds que la tche fait appel peut tudier la perception de la parole, et notam-
la mmoire court terme de squences de notes. ment de la prosodie, avec un matriel contrl
La faiblesse de cette mmoire court terme se totalement dpourvu dindices complmentaires.
reflte galement dans la plus grande susceptibi- Les premires tudes sur lamusie ont test les
lit des amusiques aux interfrences : quand ils participants avec des phrases ayant le mme
Sur le Net doivent mmoriser un morceau court et que contenu smantique, mais prononces par
Un exemple de test lon prsente dautres sons pendant cet inter- exemple sous forme dune question ou dune
utilis pour dtecter valle de temps, ils chouent plus facilement. affirmation. Ces premiers rsultats nont pas
lamusie est Tous ces rsultats suggrent que les traces lais- rvl de dficit dans la perception de lintona-
disponible sur le site : ses par les notes dans la mmoire sont dficitai- tion prosodique chez les amusiques. Mais il faut
http://olfac.univ- res ou moins stables que pour les autres sujets. ajouter que les diffrences de hauteurs impli-
lyon1.fr/Test_Auditif/ Or ce dficit de mmoire peut toucher les trois ques dans la parole sont bien suprieures

74 Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho


Ess04-p072075_amusie_tillmann 4/11/10 13:11 Page 75

(jusqu 12 demi-tons) celles mises en jeu


dans la musique (1 ou 2 demi-tons).
Le dficit de discrimination de hauteur des
amusiques ne serait donc pas spcifique de la
musique, mais seule lcoute de la musique y
serait sensible. Dautres recherches ont montr
quen fonction des tches ou des mots et phrases
utiliss, certaines personnes amusiques prsen-
tent des dficits de perception de la hauteur des
mots. Ainsi, elles auraient des difficults pour

Tatiana Popova / Shutterstock


percevoir le mot sur lequel on appuie dans une
phrase, pour insister. Par exemple, la phrase Jai
pris le vlo pour aller au thtre naura pas la
mme connotation si laccent tonal porte sur vlo
(jy suis all en vlo et non en mtro) ou sur th-
tre (je suis all au thtre o nous avions rendez-
vous). Une tude rcente a rapport des cas
damusie congnitale parmi des locuteurs du chi- les aires crbrales. On a, par exemple, trouv 3. Les amusiques
nois mandarin et a montr quune partie de ces des petites diffrences dans le cortex droit, et ont une mmoire court
amusiques a galement des dficits dans la discri- notamment dans les connexions entre le cortex terme des notes
mination et lidentification des mots en manda- temporal (qui contient le cortex auditif) et le dficitaire, de sorte
rin. En effet, dans certaines langues tonales, dont cortex frontal, des aires crbrales dont on sait quils ont limpression
le tha et le chinois mandarin, le locuteur utilise par limagerie crbrale fonctionnelle quelles que les notes
la hauteur des mots pour indiquer leur sens. sont impliques dans la perception musicale. se dissolvent, comme
sur cette partition.
Ces recherches sur lamusie congnitale et la Lamusie congnitale rsulterait dun trouble
perception musicale et langagire amliorent neurodveloppemental entranant une commu-
notre comprhension de lorganisation fonc- nication rduite entre le cortex temporal et le cor-
tionnelle et structurelle du cerveau quand il doit tex frontal. Elle a t rapproche dautres troubles
percevoir la musique et le langage. Tous les neurodveloppementaux, tels ceux du langage
rsultats, y compris ceux obtenus avec limagerie ou de la reconnaissance des visages. Lamusie
crbrale fonctionnelle, suggrent que certains congnitale serait transmise gntiquement :
rseaux neuronaux sont partags pour le traite- dans les familles des personnes amusiques, envi-
ment de la musique et du langage. ron 39 pour cent des parents ou frres et surs
prsentent ce dysfonctionnement musical, tandis
Connexions anormales ? que cest le cas pour seulement trois pour cent des Bibliographie
sujets des familles des personnes contrles.
Les caractristiques du dysfonctionnement de Les recherches actuelles visent mieux com- V. Williamson et al.,
la perception musicale ressemblent celles que prendre le phnomne et trouver comment Faster decline of pitch
lon observe chez les patients souffrant damusie aider ces personnes vaincre leur dficit, par memory over time in
congenital amusia, in
dite acquise , cest--dire rsultant de lsions exemple au moyen dun entranement perceptif
Advances in Cognitive
crbrales, par exemple aprs un accident vascu- ou mnsique adapt. Quelques rsultats indi- Psychology, vol. 6,
laire crbral, un traumatisme ou lapparition quent que le cerveau amusique pourrait traiter pp. 15-22, 2010.
dune tumeur. Mais, nous lavons soulign, les certains indices de hauteur un niveau implicite B. Tillmann et al.,
personnes amusiques nont ni lsions neurologi- (sans en avoir conscience) : peut-tre pourrait-on Congenital amusia :
ques ni anomalies anatomiques structurelles du aider les amusiques par un entranement adapt A short-term memory
cerveau. Toutefois, des tudes rcentes qui utili- qui leur ferait prendre conscience de ces informa- deficit for nonverbal,
sent des mthodes dimagerie crbrale plus per- tions. Une autre approche vise dpister lamusie but not verbal sounds,
formantes ont rvl de minuscules diffrences. chez les jeunes enfants, afin dutiliser leur grande in Brain & Cognition,
Les diffrences napparaissent pas quand on plasticit crbrale pour tenter dy remdier. vol. 71, pp. 259-264,
tudie un individu sparment, mais quand on Enfin, en faisant connatre ce dficit, on permet 2009.
compare un groupe de personnes amusiques et aux amusiques de ne plus se sentir isols et on I. Peretz et K. Hyde,
un groupe de personnes dites contrles qui sont vite de stigmatiser les personnes atteintes. Cest, What is specific to
music processing ?
apparies en termes dge, de sexe, dducation par exemple, le cas des enfants qui font de leur
Insights from congenital
ainsi que de formation musicale. On a ainsi mieux pour rpondre aux attentes du professeur amusia, in Trends in
compar entre ces deux groupes les volumes de de musique ; ils sont injustement punis pour leur Cognitive Science,
la substance grise et de la substance blanche, mauvaise volont, alors que cest leur amusie vol. 7,
laquelle reflte la connectivit neuronale entre congnitale qui en est la cause. pp. 362-367, 2003.

LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011 75


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Des dfis pour le cerveau

Au royaume des sons


Brigitte Rder Chez les aveugles, la perception des bruits et des voix
est neuropsychologue
lUniversit est exacerbe. Leur cerveau, ne recevant plus dinformations
de Hambourg,
en Allemagne. visuelles, se consacre pleinement lunivers des sons.

L
a lumire est teinte, vous avez retir une aire nest plus utilise, les autres dtournent
votre montre, pour nmettre aucune leur profit cette puissance de travail inutilise.
lumire. Vous tes une table, au res- Le toucher est exacerb chez les aveugles : les
taurant, dans lobscurit la plus totale. lecteurs de braille professionnels reconnaissent
Autour de vous, dautres personnes au toucher environ 200 mots par minute.
sont attables. Vous remarquez quun verre est Pourtant voyants et non-voyants ont le mme
pos devant votre assiette, ce doit tre lapritif. seuil de sensibilit au toucher au bout des doigts
Vous buvez en silence. Un bruit vous fait tres- (la force minimale quil faut exercer sur la peau
saillir : quelquun a cass son verre. Peu peu, pour percevoir la pression).
vous percevez les sons avec plus dacuit. Vous
distinguez mieux les voix autour de vous, vous Une meilleure
avez repr et enregistr la position de votre
acuit du toucher
En Bref assiette et de vos couverts. Vous vous fiez votre
toucher pour trouver les objets, votre oue Cest l acuit du sens du toucher qui est
Les aveugles ont pour imaginer les dimensions de la salle. Votre suprieure chez les aveugles de naissance : ils
une acuit tactile perception se rorganise : la perte de la vue peuvent percevoir, au bout des doigts, deux poin-
trs dveloppe. laisse les autres sens spanouir. Diverses asso- tes notablement plus rapproches que les person-
Ils ont des capacits ciations de non-voyants proposent ce type dex- nes voyantes (en de, les deux points ne sont pas
auditives trs priences aux personnes dsirant se sensibiliser discrimins, et lon a limpression quil ny a
performantes, car aux problmes des aveugles. quune seule pointe). Les points du braille
des zones crbrales Chez les personnes aveugles, ce phnomne (0,4 millimtre de hauteur et 1,5 de diamtre)
normalement de vases communicants entre les sens atteint son ntant espacs que de 2,3 millimtres, cette capa-
rserves la vision comble. Les aveugles entendent mieux, peroi- cit est dterminante pour la lecture du braille.
sont attribues vent mieux les objets au toucher, et ont des capa- Chez des personnes voyantes qui lon bande
laudition. cits de mmorisation sonore suprieures la les yeux, lacuit du toucher augmente et
Leur capacit moyenne. Ds lAntiquit, on faisait appel eux atteint presque celle des aveugles. Les tests
de comprhension pour rciter des passages entiers de la Bible. dimagerie rvlent que des zones plus tendues
de la parole est Aujourdhui, on comprend mieux ce qui se passe des centres crbraux du toucher sactivent.
suprieure dans le cerveau quand un sens fait dfaut. Des Chez les aveugles aussi, laire corticale corres-
la moyenne. aires crbrales spcifiques sont alloues au trai- pondant au doigt utilis pour la lecture en
Ils ont une mmoire tement des informations sensorielles visuelles, braille sagrandit ; manifestement, le cerveau
hors du commun. auditives, tactiles, olfactives et gustatives ; quand sadapte aux exigences particulires.

76 Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho


Ess04-p076079_royaume_sons_roder 4/11/10 13:12 Page 77

Le mme phnomne a t observ pour cette mme raison. On a longtemps dout de la


laudition. Les aveugles ont une oue bien capacit suprieure des non-voyants situer les
suprieure celle des voyants : la police hollan- sons dans lespace, car les neurobiologistes pos-
daise, par exemple, fait appel eux lorsquil tulaient que le systme auditif fait appel des
sagit de dchiffrer des enregistrements de reprsentations spatiales, forges par le systme
conversation tlphonique entre des suspects. visuel. Or, chez des personnes aveugles de nais-
Les aveugles identifient parfaitement les bruits sance, ces reprsentations nont pu se former.
de fond et les diffrents intervenants dans une
conversation. Ils savent reprer, aux intona- Une rorganisation
tions, qui est le chef et qui reoit les ordres.
Nous avons examin quels changements cr-
du cerveau
braux correspondent cette facult. 1. Ray Charles Cette thorie, selon laquelle le cortex auditif
Nous avons enregistr ce que lon nomme les tait devenu aveugle des aveugles ncessiterait lintervention du
potentiels voqus de personnes aveugles ou lge de sept ans, systme visuel, a t remise en question
non, en plaant des lectrodes sur leur crne. la suite dune maladie ds 1995. Le neurobiologiste Josef Rauschecker,
qui avait dtruit le nerf
Nous avons observ que lactivation des centres de lUniversit de Georgetown, a examin la
optique. 73 ans,
crbraux de laudition est suprieure pour une capacit de chats aveugles localiser des sour-
il impressionnait encore
stimulation donne chez les aveugles. Ainsi, lin- son public : il tait
ces sonores situes sur le ct et derrire eux.
formation sonore est traite par un plus grand chanteur, pianiste, Il recherchait la cause neurobiologique de leur
nombre de neurones, ce qui rend le traitement saxophoniste facult auditive suprieure, et fit une dcou-
plus efficace. Cest sans doute pourquoi les aveu- et clarinettiste. verte tonnante. Chez ces chats, une zone
gles reconnaissent si bien les voix : ils mobilisent Devait-il sa matrise crbrale, nomme cortex ectosylvien ant-
davantage de cellules nerveuses pour les analyser. de la musique rieur, est trs active. Or cette zone est une sorte
Ils se reprent trs bien dans lobscurit, pour sa ccit ? de plaque tournante des systmes sensoriels.

Patrice Saguet / Sygma / Corbis

LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011 77


Ess04-p076079_royaume_sons_roder 4/11/10 13:12 Page 78

Bibliographie Elle centralise les donnes en provenance des aires destines au traitement des entres visuel-
yeux, des oreilles, de la langue, du nez et de les prennent maintenant en charge les stimulus
C. Klinge et al.,
Increased amygdala lensemble du corps. J. Rauschecker observa auditifs. De cette faon, les sons sont localiss
activation to emotional que chez les chats aveugles, la zone est hyperac- beaucoup plus prcisment. Ainsi, la capacit
auditory stimuli in the tive, non seulement dans sa partie relie au sys- auditive suprieure des aveugles ne rsulte pas
blind, in Brain, tme auditif, mais aussi dans sa partie relie au seulement dune hypertrophie des zones de per-
vol.133, systme visuel. Il se produit donc une rorgani- ception auditive, mais de lattribution au traite-
pp. 1729-1736, 2010. sation du cortex ectosylvien antrieur, aboutis- ment auditif de zones habituellement rserves
B. Rder et al., sant lutilisation par les sens intacts des aux informations visuelles. Il y a un rquili-
Spatial coordinate domaines visuels inutiliss. brage des fonctions du cerveau.
systems for tactile spa- Nous avons mis en vidence le mme phno-
tial attention depend
on developmental
mne chez des aveugles. Nous avons dispos Un cerveau moins latralis
vision : evidence from
quatre haut-parleurs cte cte, le premier
event-related potentials tant situ juste devant eux, le deuxime plus Grce ce traitement particulier des sons, les
in sighted and droite, le troisime encore plus droite et le der- aveugles ont une capacit de comprhension de
congenitally blind adult nier lextrmit droite du champ auditif. la parole suprieure la moyenne. Beaucoup
humans, in European Parfois la frquence du son variait. Les partici- daveugles coutant des cassettes de livres enre-
Journal of pants devaient appuyer sur un bouton lorsquils gistrs augmentent la vitesse de lecture du
Neuroscience, vol. 28, entendaient un son aigu sortir du haut-parleur magntophone. Les personnes voyantes ont des
pp. 475-483, 2008. juste en face, ou de celui situ lextrme droite. difficults comprendre cette information
A. Amedi et al., Early Nous avons observ quil ny a pas de diffren- comprime et, par consquent, dforme. La
visual cortex ces entre les aveugles et les personnes voyantes voix acclre de Mickey convient parfaitement
activation correlates
pour les sons mis de face, mais que les aveugles aux auditeurs aveugles, mais est vite incompr-
with superior verbal
memory performance dtectent mieux les sons latraux. Nous avons hensible pour les autres.
in the blind, in Nature aussi plac des lectrodes sur leur crne, et mon- Pour dcouvrir les bases neuronales sur les-
Neuroscience, vol. 6, tr que les uns et les autres localisent lmetteur quelles repose le traitement acclr de la parole,
n 7, p. 758, 2003. en face deux en 100 millisecondes ; cest aussi nous avons fait couter des sujets aveugles et
vrai pour le son mis par le haut-parleur de voyants des phrases, dont certaines avaient un
droite que les aveugles peroivent, contrairement sens, par exemple, Quand nous campons, nous
aux personnes voyantes. Les aveugles ont une dormons sous une tente et dautres compor-
raction crbrale aussi intense pour les sons tant une contradiction, le dernier mot tant hors
priphriques que pour les sons frontaux. contexte, par exemple, Demain, Paul aura dix
En revanche, en tudiant la rpartition des montagnes . Nous avons mesur les potentiels
potentiels voqus, nous avons montr que les voqus crbraux. Nous savions quun signal
sons centraux et les sons priphriques ne sont particulier, nomm signal N 400, est mis quand
pas traits par la mme zone crbrale. Lactivit nous sommes confronts un mot inappropri.
crbrale est situe larrire du cortex, dans des Chez les aveugles, le signal N 400 est mis plus
aires qui reoivent des signaux de tous les syst- vite que chez les voyants : ils identifient plus vite
2. Un traitement
mes sensoriels. Comme chez le chat, ces zones lanomalie. Nous avons observ quils ragissent
largi de la parole. plurisensorielles semblent se rorganiser et des ds la premire syllabe du mot anormal, alors
Une personne voyante que chez les sujets voyants, la raction na lieu
(en haut) utilise deux que 150 millisecondes aprs la fin de la phrase.
aires crbrales du lan- Voil pourquoi ils sont laise lorsquils coutent
gage situes dans des enregistrements en acclr.
lhmisphre gauche Do leur vient cette facult crbrale hors du
quand elle coute commun ? Nous avons observ que les ondes
quelquun parler. suscites par laudition du texte sont rparties
Une personne aveugle dans les deux hmisphres du cerveau chez les
(en bas) utilise les mmes aveugles, alors que chez les personnes voyantes
rgions, mais aussi les
seul est activ le cortex frontal gauche, situ dans
rgions correspondantes
lhmisphre o sige le langage (du moins chez
de lhmisphre droit,
ainsi que certaines
les droitiers). Les fonctions linguistiques des
zones du cortex visuel. aveugles sont par consquent moins latralises
Cette hyperactivation que pour les personnes voyantes. On a retrouv
explique la perception cette caractristique en utilisant une autre
auditive extraordinaire mthode et en demandant aux sujets danalyser
des aveugles. le sens dune phrase.

78 Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho


Ess04-p076079_royaume_sons_roder 4/11/10 13:12 Page 79

Par imagerie par rsonance magntique fonc-


tionnelle, qui permet de visualiser les aires cr-
brales actives, nous avons tudi les mcanismes
neuronaux du traitement de la parole chez nos
sujets. Pour cela, nous leur avons fait couter
trois types de phrases : certaines sont compr-
hensibles (Lastronaute va maintenant dcrire la
Lune au chercheur), dautres sont lgrement
modifies (Maintenant, la Lune est dcrite au
chercheur par lastronaute) et enfin certaines
phrases sont incomprhensibles (Le chercheur
va maintenant dplire la mune lostranaute).
Chez tous les sujets, deux aires essentielles la
comprhension de la parole sont actives, dau-
tant plus intensment que les phrases entendues
ont un sens, mais les aveugles utilisent galement
les rgions homologues de lhmisphre droit.
Qui plus est, ils font aussi appel des aires cr-
brales supplmentaires assurant normalement le
traitement dinformations visuelles (voir la
Jason Pearce

figure 2). Mme sans stimulus optiques, leur cor-


tex visuel est actif, assign de nouvelles tches.

Une mmoire
dre leur voix, et nous les avons mlangs de 3. La lecture du
hors du commun nombreux visages inconnus ; on leur a ensuite braille demande une
Si un jour vous donnez votre numro de tl- demand de reconnatre les visages prsents au trs grande sensibilit
phone un aveugle, vous aurez peut-tre la dbut. En utilisant seulement la vue (on ne dif- tactile. Chaque lettre est
chance de le voir prendre cong de vous sans fusait pas de voix), ils ont reconnu nettement reprsente par un motif
mme prendre note de ce numro et sans vous plus de personnes que les aveugles sur la base de points en relief. Les
demander de le rpter. La raison en est simple : des informations vocales. Ainsi, les performan- professionnels du braille
lisent jusqu 200 mots
il la retenu ds la premire coute. La ccit ces auditives des aveugles ne leur permettent pas
la minute.
aiguiserait-elle aussi la mmoire ? Pour com- datteindre lefficacit des personnes voyantes
prendre lorigine de cette mmoire tonnante, qui mmorisent les visages.
nous avons lu des aveugles des sries de nom- En rsum, les aveugles ont un avantage sur
bres, et leur avons demand de les rpter. Nous les personnes voyantes en ce qui concerne plu-
avons observ quils mmorisent davantage de sieurs des modes perceptifs lmentaires : leur
nombres que les sujets voyants. Non seulement oue est plus prcise, leur comprhension de la
ils sont plus aptes rpter les nombres imm- parole est meilleure et leur mmoire plus per-
diatement aprs les avoir entendus, mais cest formante. Le phnomne de substitution senso-
aussi le cas plusieurs jours plus tard. rielle, par lequel le cerveau redistribue sa puis-
Les personnes voyantes mmorisent leurs sance de calcul dune zone dsaffecte (celle de
interlocuteurs surtout par leur visage. Nous la vision) vers des zones utiles (celle de laudi-
pouvons reconnatre des milliers de visages, et tion notamment), serait d ltonnante plasti-
les aveugles doivent recourir la mmoire des cit crbrale. Chez une personne voyante, les
sons pour pallier leur handicap : ils mmorisent territoires des aires crbrales auditive et visuelle
les autres essentiellement par leur voix. Nous restent relativement stables. En revanche, quand
avons fait couter, des sujets aveugles et les neurones visuels ne sont plus stimuls par
voyants, des enregistrements de voix de diff- lil, ils cdent du terrain aux neurones auditifs,
rentes personnes, puis nous avons mlang ces et dun point de vue fonctionnel, le cortex audi-
voix avec de nouvelles voix qui leur taient tif tend son territoire aux dpens du cortex
inconnues, avant de leur faire couter nouveau visuel. Sa puissance de calcul est augmente, ce
la bande sonore. Ils devaient reconnatre les voix qui explique les facults de discrimination
entendues la premire fois. Comme prvu, les sonore suprieures des aveugles. Ainsi, la com-
aveugles ont t beaucoup plus performants. ptition neuronale, ou recolonisation crbrale,
Puis, nous avons montr un autre groupe de serait la cause de ce phnomne de substitution
sujets voyants des visages sans leur faire enten- sensorielle chez les aveugles.

LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011 79


Ess04-p080085-sons_virtuel-viaud-delmon 4/11/10 13:12 Page 80

Des dfis pour le cerveau

Entendre
dans un monde virtuel
Isabelle Viaud- Les environnements sonores ralistes dans des scnes de ralit
Delmon est charge
de recherche au virtuelle offrent de nouveaux moyens thrapeutiques
CNRS et lIRCAM,
dans lquipe pour certains troubles psychiatriques et perceptifs.
Espaces acoustiques
et cognitifs, Paris.

P
our tout passionn de jeu vido, pilo- dun nombre infini de facteurs tels que latten-
ter un avion de chasse, voler dans un tion et lacuit des sens. La diffrence essentielle
chteau hant, combattre mains nues entre les deux types de monde, le rel et le vir-
une escouade de monstres devient tuel, est lie au manque de ralisme physique et
vite une seconde nature. Aujourdhui, fonctionnel de ce dernier, encore bien pauvre
vous pouvez mme jouer au tennis ou au golf par rapport ce que nos organes sensoriels
sans frapper aucune balle relle avec votre savent dcoder, et lquipement technologique
raquette ou votre club. Ces mondes virtuels dont un sujet a besoin pour le percevoir.
sont numriques, reconstitus par ordinateur,
mais peuvent tre dun ralisme surprenant. Immersion et interaction
En Bref Dans leur forme la plus aboutie, la ralit vir-
tuelle, le joueur est plong dans son monde La ralit virtuelle a un autre inconvnient : ses
La ralit virtuelle grce une reconstitution en trois dimensions. applications, quelles relvent du jeu, de lappren-
est une mthode Lorsquil se dplace, son environnement est tissage ou de lart, reposent surtout sur notre sens
dimmersion dans mis jour en temps rel : cet arbre sur la de la vision, mme si un certain nombre de sons
des environnements droite qui sefface quand il avance, le voil de sont restitus pour crer une ambiance sonore.
artificiels. nouveau si le joueur se retourne ; ce chien qui Aujourdhui cependant, les stimulations virtuel-
Les mondes virtuels vient vers lui grossit comme il le ferait dans la les qui associent vision et audition commencent
sont gnralement ralit. Le joueur peut manipuler et modifier se rvler utiles en mdecine, pour traiter des
privs de paramtres les objets qui se prsentent lui, ou faire un pathologies psychiatriques, mais aussi des trou-
sonores ralistes alors geste pour loigner le chien. bles de la perception. Aprs avoir prcis les
que laudition est Cette ralit virtuelle, un oxymore introduit modes de fonctionnement de la ralit virtuelle
la seule modalit par lAmricain Jaron Lanier au dbut des et ses applications en mode purement visuel,
sensorielle qui donne annes 1980, se dfinit comme lensemble des nous examinerons comment laudition interagit
des informations sur techniques et des interfaces qui immergent un avec la vision, et comment, ds lors, ces interac-
tout lespace utilisateur dans un environnement artificiel et tions permettent denvisager de nouveaux traite-
environnant. lui permettent dinteragir avec lui. ments par ralit virtuelle.
La modalit Lide de ralit virtuelle repose sur le postu- Si vous vous asseyez devant un ordinateur
sensorielle auditive, lat quil existe une ralit non virtuelle, ren- pour vous plonger dans un environnement
combine la vision, voyant au monde physique. Cependant, la ra- artificiel, votre systme perceptif nest en gn-
est utilise dans lit du monde physique se rduit la perception ral stimul que par des informations visuelles.
des thrapies par que nous en avons ; sa reprsentation peut Qui plus est, celles-ci sont noyes parmi celles
ralit virtuelle. varier dun individu un autre, en fonction qui proviennent de lenvironnement physique.

80 Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho


Ess04-p080085-sons_virtuel-viaud-delmon 4/11/10 13:12 Page 81

I. Viaud-Delmon/CNRS
Un moyen damliorer limmersion est de La ralit virtuelle est de plus en plus utilise en 1. Dans cette scne
visualiser les informations sur un cran le plus mdecine, notamment en psychiatrie. En 1994, de ralit virtuelle, un
grand possible, capable de couvrir lensemble lquipe de Barbara Rothbaum, lUniversit sujet ( droite), quip
du champ visuel. Autre solution : le visiocas- Emory dAtlanta aux tats-Unis, a publi la pre- d'un visiocasque et dun
que, compos de deux mini-crans monts sur mire tude suggrant lintrt dexposer des gant muni de capteurs,
un casque ; vous ne visualisez alors que les malades phobiques des environnements vir- voit un oiseau et entend
informations artificielles, sans tre perturb tuels. Deux groupes dtudiants sensibles le bruit de ses ailes. Il
peut alors le repousser
par lenvironnement. lacrophobie, la peur des lieux situs en hauteur,
ou l'attirer de la main.
Regardez maintenant, sur un cran gant, un taient compars : les uns commenaient un
L'exprimentateur
jeu utilisant une manette, un joystick. Est-ce de traitement, tandis que les autres restaient en ( gauche) peut
la ralit virtuelle ? Oui et non. Oui, parce que attente. Le traitement proposait, aprs une ses- visualiser la scne. Ce
votre champ visuel est entirement stimul par sion de familiarisation avec le matriel, sept type dexprimentation
les informations provenant de lenvironnement sances dexpositions progressives diffrents permet de tester
artificiel. Non, puisque celui-ci ne stimule que environnements virtuels reprsentant des scnes linfluence des modes
votre vision et que vous ne pouvez pas interagir de vide : un pont de hauteur variable au-dessus de perception sur laction
naturellement avec lui : il vous faut utiliser une de leau, un balcon au rez-de-chausse ou au et le comportement.
interface la manette de jeu pour relayer vos 20e tage, ou encore un ascenseur panoramique.
actions sur le monde artificiel. On valuait le degr danxit, le comportement
En dehors des systmes dvelopps dans les dvitement et lattitude des sujets avant et aprs
laboratoires de recherche, les mondes synthti- le traitement. Ces mesures ont montr une nette
ques daujourdhui ne reproduisent donc que amlioration pour le groupe trait.
faiblement la richesse du monde physique telle Depuis cette tude pionnire, de nombreuses
que nous la percevons normalement. Toutefois, recherches ont mis en vidence lefficacit de la
lindustrie du jeu propose dsormais des outils ralit virtuelle pour traiter diffrents troubles
qui nous permettent dutiliser naturellement anxieux. Lacrophobie, la phobie de lavion ou de
notre corps pour interagir avec les mondes vir- la conduite, la phobie sociale (peur du regard des
tuels. Une telle implication du corps garantit autres), la claustrophobie (peur de lieux clos),
que les diverses situations sont la fois intres- lagoraphobie (peur des lieux ouverts et des fou-
santes et ludiques. Lutilisateur se laisse alors les) et larachnophobie (peur des araignes) sont
facilement convaincre quil agit dans lenviron- couramment traites de cette faon dans des
nement virtuel et non plus dans lenvironne- centres mdicaux aux tats-Unis et dans certains
ment physique : il a un sentiment de prsence pays europens. Autres indications : le stress
dans lenvironnement virtuel. post-traumatique, qui suit un accident, un

LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011 81


Ess04-p080085-sons_virtuel-viaud-delmon 4/11/10 13:12 Page 82

attentat, une guerre, etc., ainsi que certains trou- Le cerveau peroit gnralement un mme
bles des conduites alimentaires et diverses addic- objet par plusieurs canaux sensoriels. Des
tions au tabac, lalcool, aux drogues et au jeu. recherches ont montr que la fusion de deux
En France, par exemple, lquipe de Patrick informations peut donner lieu une interpr-
Lgeron, lHpital Sainte-Anne, Paris, a test tation perceptive qui ne se rsume pas une
ce type de traitement sur la phobie sociale, dans simple sommation des informations, mais qui
le cadre du projet europen VEPSY (Virtual produit des illusions. Par exemple, la percep-
Environments for Clinical Psychology). Un projet tion dinformations visuelles et auditives inco-
hospitalier de recherche clinique sur le traite- hrentes se traduit par leffet McGurk, dcou-
ment de lagoraphobie, coordonn par Jean vert par les Britanniques Harry McGurk et John
Cottraux, a t men en collaboration avec le MacDonald en 1976 : lorsque lon voit une bou-
Collge de France, et test lHpital de la che prononcer la syllabe /ga/ en mme temps
Salptrire Paris, au Centre hospitalier de quon entend un stimulus compos de la syllabe
Luxembourg et lHpital universitaire de Lyon. /ba/, on peroit la syllabe /da/. Il sagit dun son
Ces deux projets saccordent avec les autres tu- intermdiaire du point de vue phontique. Cette
des pour conclure lefficacit des thrapies en illusion reflte une stratgie employe par le cer-
ralit virtuelle contre les troubles anxieux. veau pour combiner les informations visuelles
Aujourdhui, les chercheurs en neurosciences et auditives afin daboutir une perception uni-
tudient comment le cerveau intgre les diffren- que et cohrente.
tes modalits sensorielles, cest--dire russit
crer une reprsentation cohrente dune scne Lintgration des sens
constitue par exemple dlments visuels, audi-
tifs, odorants et tactiles : si vous tenez une orange Imaginons maintenant une salle de conf-
dans votre main, des lments visuels, auditifs, rence. Vous coutez un sminaire donn par un
odorants et tactiles contribuent vous indiquer confrencier quip dun micro (voir la figure 2).
quil sagit dune orange ; et pourtant chacune Alors quil ny a pas de correspondance spatiale
des informations est de teneur bien diffrente. entre la direction de sa voix, mise par des haut-
parleurs derrire vous ou sur le ct, et sa posi-
tion dans lespace, vous savez quil est bien lora-
teur. Les informations auditives sont couples
automatiquement par votre cerveau aux infor-
mations visuelles. Cest leffet du ventriloque : la
voix du marionnettiste et la poupe en mouve-
ment, bien que spatialement disjoints, sont
fusionnes. Vient le temps des questions, diffu-
ses par les mmes haut-parleurs. Une personne
dans la salle prend la parole, mais vous ne la
voyez pas ; vous tes incapable didentifier qui
parle puisque votre cerveau ne peut tablir de
correspondance spatiale entre la direction de la
voix et un indice visuel. La personne se lve et
cest alors seulement que vous lidentifiez
comme tant lorateur, grce aux informations
visuelles lies son mouvement ; vos informa-
tions auditives vous indiquent pourtant une
autre direction. Comment le cerveau trouve-t-il
Delphine Bailly

Fusion des informations Traitement des informations


la correspondance auditive et visuelle appro-
visuelles et auditives auditives seulement prie pour dterminer quun son et une image
proviennent de la mme source ?
2. Le couplage entre un son et une image est observ dans des neurones dits
Plusieurs tudes ont clair les mcanismes en
multisensoriels. Lors dune confrence, la voix de lintervenant est amplifie par des
jeu. En particulier, en 1983, Barry Stein et Alex
haut-parleurs situs derrire ou sur le ct. Pourtant, on sait trs bien que la voix
entendue sur le ct est celle de la personne que lon voit parler devant soi. Les infor- Meredith, alors lUniversit de Virginie, ont
mations visuelles et auditives sont fusionnes. Dans ces conditions, les neurones mul- observ que les neurones dune rgion crbrale
tisensoriels sont trs actifs (en bas gauche). En revanche, quand un auditeur prend o se projettent certains axones du nerf optique,
la parole dans la salle, on ne parvient pas le situer car sa voix est diffuse par les le colliculus suprieur, rpondaient aussi bien
haut-parleurs, mais on ne le voit pas. Quand une seule modalit sensorielle est acti- des informations visuelles qu des informations
ve, les neurones multisensoriels sont peu actifs (en bas droite). auditives. Lactivit lectrique de ces neurones,

82 Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho


Ess04-p080085-sons_virtuel-viaud-delmon 4/11/10 13:12 Page 83

Sillon temporal suprieur


qualifis de multisensoriels, devient beaucoup Aire somesthsique et gyrus temporal
plus importante si les deux modalits sont sti- moyen
mules peu prs au mme moment et selon la
mme direction de lespace. Lamplitude de cet
effet dpend du degr de concidence spatiale et
temporelle entre les informations.
Le systme visuel dtecte avec prcision la
direction dun stimulus, qui peut tre reprsen-
te par deux coordonnes : lazimut, cest--dire
la direction dans le plan horizontal, assimilable
un angle, et llvation, autrement dit la hauteur
par rapport au plan horizontal (la verticale).
Lil dtermine cette direction avec prcision, Cortex
parce que la direction sous laquelle un rayon de frontal
infrieur
lumire entre dans lil est indique par le point
Aire de
quil stimule sur la rtine. En consquence, le sys- la vision
tme visuel peut distinguer de trs petits change-
Raphael Queruel Aire auditive

ments de direction. La plus petite diffrence per-


ceptible entre deux positions visuelles est peu
prs de cinq dix secondes darc. 3. Lintgration sensorielle. Trois aires sensorielles primaires du cortex crbral
Le systme auditif na pas cette capacit, parce humain sont reprsentes ici : laire de la vision (en vert fonc), laire
que la direction du stimulus doit tre calcule somesthsique, ou aire de la sensibilit (en bleu) et laire auditive (en violet).
daprs une multitude dindices. Un son mis Dautres rgions corticales assureraient lintgration des informations visuelles et
sur la gauche atteint loreille gauche quelques auditives provenant du mme objet : le cortex frontal infrieur (en vert clair),
microsecondes avant quil natteigne loreille la partie postrieure du sillon temporal suprieur et le gyrus temporal moyen (en
droite, crant ainsi une diffrence de temps orange) et le cortex ventral occipitotemporal (prs du cervelet, non reprsent).
entre les deux oreilles (ou interaurale). De
mme, il existe des diffrences interaurales din- ment la perception rsultante. Le cerveau serait
tensit cause de l effet dombre exerc par capable de pondrer les informations sensoriel-
la tte : un son provenant de la gauche arrive les selon leur qualit. Pour parvenir cette
plus attnu loreille droite qu loreille gau- conclusion, D. Alais et D. Burr ont demand
che. Lazimut dune source sonore est dtermin des sujets destimer la localisation de sources
grce ces diffrences interaurales de temps et sonores, puis de stimulus visuels. Ils ont ensuite
dintensit, mais avec une finesse de perception propos des stimulus visuels et auditifs de mme
bien moindre que dans le cas de la vision. Quant position, ou de positions lgrement diffrentes.
llvation de la source sonore, le systme Les stimulus visuels variaient en taille, rendant
auditif lestime avec une prcision de lordre leur localisation plus incertaine. Quand le sti-
dune dizaine de degrs. mulus visuel tait trs prcis, les chercheurs
Les applications
observaient une dominance visuelle ; lorsquil de la ralit
Performances du systme tait de grande taille, la perception auditive virtuelle
lemportait. De plus, quand les stimulus auditifs
visuel et du systme auditif et visuels taient tous deux aussi prcis, les sujets
La ralit virtuelle
est utilise dans de
Comme le systme visuel est bien mieux discriminaient plus finement leurs positions nombreux domaines :
quip que le systme auditif pour juger de la quavec un seul sens. Cela indique que lintgra- exploration de
direction dun stimulus, on pense gnrale- tion des informations spatiales visuelles et audi- donnes scientifiques,
ment que la position dun stimulus visuel dicte tives amliore lestimation de la position du sti- gosciences, industries
souvent la position apparente dun stimulus mulus. Ces observations saccordent avec lhy- manufacturires,
auditif correspondant. Par exemple, quand on pothse que le cerveau utilise une rgle statisti- travail en milieu
voit une moto 100 mtres de soi dans un flot que de combinaison optimale, reposant sur la contamin, robotique,
de voitures, on lui associe automatiquement le fiabilit relative des informations sensorielles, architecture,
bruit quelle met alors quil serait plus difficile pour combiner les signaux provenant des diff- archologie, cration
de dterminer sa localisation les yeux ferms, rents sens et pour percevoir la localisation dun artistique, architecture,
rien qu son bruit. objet multisensoriel. entranement des
Cependant, une tude de David Alais et Dave Peut-on utiliser ces connaissances pour amlio- manuvres militaires,
Burr, de lUniversit de Sydney et de lInstitut rer les applications mdicales de la ralit vir- etc. Son utilisation
des neurosciences de Pise, a suggr que lesti- tuelle ? La varit des systmes sensoriels est mdicale date
mation visuelle ne dtermine pas systmatique- actuellement peu reprsente dans les mondes des annes 1990.

LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011 83


Ess04-p080085-sons_virtuel-viaud-delmon 4/11/10 13:12 Page 84

Bibliographie virtuels utiliss en mdecine. Les sons y sont peu Cependant, des problmes peuvent surgir si la
prsents, et dpourvus des indices qui permet- cohrence subjective des signaux sonores et
E. Klinger et al.,
Applications traient leur localisation et optimiseraient lint- visuels est difficile obtenir. Dans ce cas, la nou-
de la ralit virtuelle gration crbrale des informations visuelles et velle modalit sensorielle, au lieu denrichir lin-
aux troubles cognitifs auditives. Ils reprsentent le plus souvent lquiva- tgration sensorielle, perturbe les sujets, car des
et comportementaux, lent dimages bidimensionnelles apparaissant informations non cohrentes crent une sur-
in Trait de ralit dans une simulation visuelle, comme la silhouette charge cognitive . De plus, les patients psychia-
virtuelle, P. Fuchs et dun animal qui surgirait devant un btiment et triques prsentent souvent une hypersensibilit
G. Moreau autour de laquelle on ne pourrait tourner. Cette au bruit, alors que leurs audiogrammes sont
(sous la dir. de), pauvret des indices auditifs est regrettable, car gnralement normaux. Il est ainsi ncessaire de
3e d., vol. IV,
laudition est la seule modalit sensorielle qui comprendre de quelles faons la modalit audi-
pp. 119-145, Presses
de lcole des Mines, nous mette en contact avec lespace 360 degrs tive peut tre utilise efficacement.
Paris, 2006. autour de nous, un espace peru bien plus large Ainsi, afin de tester les ractions motionnel-
I. Viaud-Delmon, Corps, que celui du champ de vision. les et comportementales de patients sensibles
action et cognition : la lespace et de sujets normaux, nous avons com-
ralit virtuelle au dfi Le traitement des phobies par leurs performances de navigation dans une
des sciences cognitives, ville virtuelle dans deux conditions dimmer-
in Intellectica, vol. 45, Puisque la modalit auditive fournit constam- sion : visuelle, dune part, bimodale, cest--dire
pp. 37-58, 2007. ment des informations sur le monde environ- auditive et visuelle, dautre part. Le monde
B. Stein nant et la faon dont nous y voluons, son ajout visuel et le monde auditif modlisaient un envi-
et T. Stanford, aux mondes virtuels ne peut tre que bnfique. ronnement urbain raliste. Cette exprience a
Multisensory Effectivement, lors du travail avec des patients confirm limportance du son 3D pour la
integration : current
anxieux, cet apport permet damliorer leur construction dun espace virtuel. La plupart des
issues from
the perspective of the
sentiment dtre prsents dans lenvironnement participants ont rapport que limmersion tait
single neuron, in virtuel et non plus dans lenvironnement rel. plus convaincante lorsque la navigation tait
Nature Rev. Neurol., Pour cela, on cre des scnes sonores virtuelles faite en condition bimodale. Cependant, plu-
vol. 9, pp. 255-266, en 3D en reproduisant les indices de perception sieurs patients anxieux ont signal quils perce-
2008. sonores dune situation relle : ceux qui per- vaient alors lenvironnement visuel et lenviron-
mettent la perception directionnelle horizon- nement auditif sparment plutt quunifis.
tale, la perception directionnelle verticale et la Cette perception dcale serait lie une sur-
distance du son. Une application en cours charge sensorielle provenant de la grande sensi-
concerne le traitement de la phobie des chiens bilit des patients anxieux aux informations
(voir lencadr page ci-contre). multisensorielles.

Acouphnes et ralit virtuelle


CNRS bibliothque/F. Vrignaud

U n sujet est quip dun capteur manuel et dcouteurs.


En bougeant la main, il contrle une sphre laquelle
est reli un son qui reproduit celui de lacouphne, une per-
virtuel auditif et favorise son impression dtre immerg dans
lespace. En dplaant la sphre, le sujet apprend progressi-
vement matriser la localisation de son acouphne. Cette
ception sonore spontane, permanente ou intermittente, sou- impression de le matriser fait quil perd son caractre agres-
vent handicapante. La scne comporte dautres objets sono- sif. Lenvironnement visuel reprsent ici a t dvelopp par
res dont la localisation dans lespace est asservie aux mou- des tudiants de lUniversit de technologie de Vienne, en
vements de la tte du sujet. Cela enrichit son environnement Autriche, pour le dveloppement dun jeu.

84 Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho


Ess04-p080085-sons_virtuel-viaud-delmon 4/11/10 13:12 Page 85

Traiter la phobie des chiens

L intgration dinformations visuel-


les et auditives permet un sujet
de matriser ses ractions motion-
et les indices de localisation des
sons en fonction de ses mouvements.
Le sujet doit naviguer dans plusieurs
mene sur ce thme dans la salle
immersive de l INRIA , Sophia
Antipolis, dans le cadre dune colla-
nelles lorsquil est expos progressi- scnes virtuelles, o il peut voir ou boration entre lquipe REVES de
vement des environnements o il entendre surgir des chiens. lINRIA et lIRCAM. On a dores et
peut rencontrer des chiens. Le sujet Les sources sonores fournissent des dj pu voir que les personnes expo-
est quip de lunettes polarisantes indices prcis sur la localisation, ses des chiens virtuels en ont
pour voir en trois dimensions et dun quelle que soit la position du sujet autant peur que des chiens rels,
capteur de position de la tte. Les dans la pice. Il peut par exemple alors qu'avant l'exprience elles
informations de position de sa tte percevoir des chiens arriver en cou- pensaient que des chiens virtuels ne
permettent dajuster la stro visuelle rant derrire lui. Une tude est pourraient les effrayer !

CNRS/IRCAM/INRIA
Nous avons en outre observ que des patients il devient permanent, est intolrable. Une colla-
anxieux peuvent parfaitement naviguer dans un boration entre lIRCAM et le Service dORL de
environnement uniquement auditif, en labsence lHpital europen Georges Pompidou, Paris,
dinformations visuelles. Ils souhaitent alors res- est en cours afin de valider lutilisation clinique
ter longtemps dans cet environnement quils dun monde virtuel grce auquel les patients
jugent raliste, afin de lexplorer leur aise. apprendraient mieux matriser cette percep-
Quand on leur demande de replacer sur une tion (voir lencadr page 84).
carte diffrentes sources sonores quils ont croi- Le patient est immerg dans une scne vir-
ses durant leur navigation virtuelle, ils russis- tuelle visuelle simple. Dans un premier temps,
sent sans erreur. Ces rsultats suggrent quil on a pralablement dtermin les caractristi-
pourrait tre prfrable, pour le traitement de ques sonores de lacouphne du patient, cest--
certains cas pathologiques, non de copier la ra- dire lamplitude et les frquences du son peru.
lit le plus fidlement possible, mais au contraire Un son identique est alors recr partir de ces
de crer un environnement simplifi qui per- caractristiques. Dans la scne virtuelle, il est
mette au sujet de sengager dans la tche dont localis dans lespace et reli un objet. Le
dpend le succs du traitement. patient apprend le dplacer par lintermdiaire
Une autre application de lintgration visio- dun capteur manuel. En dplaant lobjet asso-
auditive concerne le traitement des troubles per- ci au son reprsentant lacouphne, le patient
ceptifs, tels les acouphnes. Un acouphne est russit progressivement lloigner et matri-
une perception sonore permanente ou intermit- ser sa localisation. Le but thorique est de rendre
tente (sifflement, bourdonnement) qui surgit vident le caractre purement illusoire de
indpendamment dun son extrieur. Le plus la perception en lui faisant perdre ainsi son
souvent, on en ignore la cause et on sait mal le caractre agressif. Lessai clinique est termin, et
traiter. Prs de 15 pour cent des Franais en lon attend la fin de lvaluation de patients qui
seraient atteints, et on estime 300 000 le nom- ont suivi ce traitement pour valider lefficacit
bre de personnes pour lesquelles ce son, quand de la mthode.

LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011 85


Ess04-p086089_detest_musique-khalfa 4/11/10 13:13 Page 86

Des dfis pour le cerveau

Je dteste cette musique


Stphanie Khalfa Limagerie crbrale a rvl que des aires diffrentes
est charge
de recherches sont actives selon que la musique est gaie, triste,
l'Institut des
Neurosciences agrable, angoissante ou encore dissonante. On comprend
de la Mditerrane,
INCM, CNRS mieux pourquoi lon frissonne... dangoisse ou de plaisir.
UMR 6193,
la Facult
de Mdecine Timone,

E
Universit de
la Mditerrane.. n matire de gots musicaux, il faut sions plus ou moins dissonantes dune mme
parfois se faire une raison. Quand musique. Il a constat que lactivit du gyrus
on aime, tant mieux, mais lorsquon parahippocampique droit (une zone situe dans
naime pas, il ne reste qu sup- la partie temporale du cerveau) augmente avec
porter les accords stridents dune le degr de dissonance ; en revanche, lactivit
chanson insupportable, en priant pour que cela du cortex orbitofrontal, du cingulum mdian et
ne dure pas trop longtemps. Mais quest-ce qui du cortex frontopolaire diminue lorsque le
cause autant de dplaisir lorsque nous enten- degr de dissonance saccrot.
dons tel ou tel accord dissonant ? Les scientifi-
ques essaient aussi de comprendre ce qui nous Une zone du dplaisir
En Bref procure du plaisir lorsque nous coutons nos
extraits favoris. Laugmentation du dbit sanguin crbral
La tristesse serait Les ractions du cerveau au dplaisir musical dans le gyrus parahippocampique a dj t
traite par les deux ont t tudies grce au modle de la disso- observe lorsquon provoque des motions ds-
hmisphres, la gaiet nance, o lon fait entendre deux notes trs agrables laide dimages vhiculant des mo-
plutt par des aires de rapproches. Du point de vue des psychoacous- tions ngatives, par exemple des photographies
lhmisphre gauche. ticiens (notamment le pionnier allemand du de personnes accidentes. Ainsi, cette structure
Lamygdale XVIIIe sicle Hermann von Helmholtz), la dis- ragit de faon gnrale au dplaisir, que ce soit
crbrale permettrait sonance rsulterait du faible pouvoir de rsolu- dans le domaine musical ou visuel. Il est proba-
de reconnatre les tion de loreille qui ne pourrait pas sparer des ble que lactivit conjointe du cortex auditif et de
musiques effrayantes. notes trop proches en frquence. Des recher- cette zone du dplaisir confre la sensation par-
Le cortex ches ont t menes pour tudier les corrlats ticulire dentendre un son dsagrable . Les
parahippocampique neuroanatomiques de la dissonance et donc du autres structures dont lactivit faiblit quand le
est le principal dplaisir en musique. En premier lieu, il appa- plaisir (consonance) diminue sont connues
dtecteur de rat que le cortex auditif est impliqu dans pour leur rle dans les processus motionnels en
dissonance . lanalyse perceptive de la dissonance ; cepen- gnral : identification dune expression mo-
Les motions dant dautres structures sont plus spcifique- tionnelle, matrise des motions que lon peut
ngatives, telles que ment impliques dans le dplaisir lui-mme. ressentir dans diverses situations, prise de dci-
dplaisir, angoisse ou lUniversit de Montral, en utilisant la sion en fonction dun contexte motionnel...
tristesse, ne sont pas tomographie par mission de positons, lquipe Stefan Koelsch et ses collgues de lInstitut
traites par les mmes du neurologue Robert Zatorre a enregistr les Max Planck de Leipzig en Allemagne ont utilis
aires crbrales. rponses crbrales de sujets coutant des ver- la mthode dimagerie fonctionnelle par rso-

86 Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho


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nance magntique pour enregistrer les activa-


tions crbrales associes lcoute de musiques
agrables (possdant beaucoup daccords dits
consonants, par exemple do-sol) ou trs ds-
agrables (do-r ou do-do dise). Comme prc-
demment, les musiques dissonantes, contraire-
ment aux musiques consonantes, font intervenir
le gyrus parahippocampique. Dautres structu-
res semblaient galement actives, telles que le
complexe amygdalien (ou amygdale crbrale),
lhippocampe et les ples temporaux.
Lamygdale est un relais important des mo-
tions dans le cerveau, et intervient dans la per-
ception de la peur. Lhippocampe est une zone
cruciale intervenant dans la plupart des mca-
nismes lis la mmoire et au contexte motion-
nel de la mmorisation, ainsi que dans la rgula-
tion des tats motionnels. En ce qui concerne
les ples temporaux, il a dj t montr leur
implication dans le traitement de stimulus
acoustiques connotation motionnelle nga-
tive, par exemple un cri.
Alors, le dplaisir est-il li lactivation du
gyrus parahippocampique, ou celle de lamyg-
dale, ventuellement celle de lhippocampe et
des ples temporaux ? Afin dtudier plus prci-
sment cette question, une tude neuropsycho-
logique a t conduite par Nathalie Gosselin et
Isabelle Peretz Montral et Sverine Samson
Paris sur des patients pileptiques oprs la
Piti-Salptrire. Dix-sept patients avaient subi
une ablation totale dune des deux amygdales
crbrales, et une ablation plus ou moins
importante de structures adjacentes, lhippo-
campe, et les cortex parahippocampique, entor-
hinal et prirhinal. Lquipe a valu dans quelle
mesure ils taient capables dprouver du plaisir
ou du dplaisir en coutant de la musique.
Pour cela, des extraits gais taient jous en
mode majeur un tempo rapide, tandis que des
extraits tristes ltaient en mode mineur, un
tempo lent. Des modifications dun demi-ton de
ces mmes extraits ont rendu ces musiques dis-
sonantes, cest--dire vraiment dsagrables. Les
valuations motionnelles des patients en fonc-
tion de ltendue des lsions crbrales ont per-
mis de mettre en vidence que le cortex parahip-
pocampique est une structure essentielle au
dplaisir musical, davantage que lhippocampe,
lamygdale et le ple temporal. En effet, plus la
zone retire du cortex parahippocampique tait
importante, plus les patients taient indiffrents
Alistair Cotton / Shutterstock

la dissonance, mme sils reconnaissaient que


la musique tait dissonante.
On le voit, les donnes scientifiques entou-
rant la perception du dplaisir lie la disso-
nance dans la musique sont diverses et parfois

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Ess04-p086089_detest_musique-khalfa 4/11/10 13:13 Page 88

Musique agrable
Paris, 16 patients pileptiques ont subi une abla-
Cortex orbitofrontal tion chirurgicale unilatrale droite ou gauche,
Striatum
vise thrapeutique, des structures temporales
Insula internes incluant lamygdale crbrale (rappe-
lons quelle traite les motions ngatives et la
perception de la peur). Ces patients crbrolss
identifiaient moins bien les musiques effrayan-
tes que des sujets tmoins. On connaissait dj le
rle jou par lamygdale dans la perception de
lexpression de peur sur les visages : elle sous-
tend aussi la perception de la peur dans la musi-
que. Ainsi, la musique dsagrable ou effrayante
utilise des centres crbraux qui suscitent habi-
tuellement des motions dplaisantes, par
exemple la peur des araignes

Une musique
qui glace le sang
Au-del du dplaisir caus par une musique
dissonante, ou de la peur inspire par des
extraits de films dangoisse, la musique est tra-
verse par des moments de gaiet et de tristesse.
Quelles parties du cerveau reconnaissent ces
motions vhicules par le flux sonore ?
lHpital de la Timone Marseille, notre
quipe a fait couter des musiques gaies et tris-
tes 14 patients oprs dune pilepsie tempo-
rale droite, ainsi qu 12 autres patients oprs
Amygdale Amygdale dune pilepsie temporale gauche. Chez les
gauche droite
Philippe Plateau

Gyrus parahippocampique patients du premier groupe, les structures tem-


Musique joyeuse Musique triste, porales internes antrieures (lamygdale, lhip-
angoissante pocampe, le gyrus parahippocampique et le
Musique dsagrable, ou effrayante
dissonante ple temporal antrieur) avaient t retires du
ct droit. Elles avaient t retires du ct gau-
Le caractre plaisant dune musique, la tristesse ou la joie quelle vhicule, ou che chez les patients du second groupe.
encore le fait quelle effraye ou gne par ses accords dissonants, activent autant Quils aient t oprs des structures tempora-
daires crbrales diffrentes. les droites ou gauches, les patients reconnais-
saient moins bien la tristesse vhicule par la
difficiles concilier ; il semble pourtant que le musique. En revanche, seuls les patients oprs
gyrus parahippocampique soit un pivot impor- gauche identifiaient moins bien la gaiet des
tant du dplaisir li la dissonance, davantage extraits. Ainsi, les zones antromsiales droites
que lamygdale, notamment. Comme nous le (qui comprennent lamygdale, le gyrus parahip-
verrons, cela ne signifie pas que lamygdale nait pocampique, le ple temporal antrieur et lhip-
pas son rle jouer dans la perception des mo- pocampe) seraient plus sensibles aux Nocturnes
tions ngatives dans la musique. Il va simple- de Chopin (imprgns de tristesse) et les mmes
ment falloir tablir des distinctions entre dplai- zones du ct gauche seraient plus sollicites par
sir, tristesse et angoisse. les concertos pour piano de Mozart qui alternent
Vous vous souvenez srement des coups dar- souvent gaiet et gravit.
chets insoutenables de la musique du film de Au sein de ces zones, lamygdale est vraisem-
Hitchcock, Psychose, lors de la scne de la dou- blablement un chef dorchestre de la reconnais-
che o une femme se fait assassiner coups de sance de la tristesse dans la musique. Ainsi, la
couteau. Que se passe-t-il alors, lorsque vous reconnaissance de la tristesse (et de la peur) nest
coutez une telle musique effrayante ou angois- pas prise en charge par les mmes zones crbra-
sante ? Il semble que lamygdale crbrale joue les que la perception du dplaisir lie la disso-
alors un rle prpondrant : dans une autre nance, lequel fait davantage intervenir le gyrus
tude mene lHpital de la Piti-Salptrire parahippocampique. De telles observations mon-

88 Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho


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trent que la reconnaissance des motions dori- Les musiques non familires, mais agrables,
gine auditive ncessiterait des amygdales intactes. activent des aires motionnelles limbiques et
En tout tat de cause, cette tude indique que le paralimbiques. Lorsque des musiques familires
traitement des motions lies la musique ou voquent des motions assez fortes pour provo-
dautres dclencheurs affectifs est ralis tantt quer des frissons de plaisir, les structures cr-
par des zones de lhmisphre droit, tantt par brales associes aux circuits de rcompense sont
des zones de lhmisphre gauche, ou encore les actives (le circuit de la rcompense est un
deux ensemble, la tristesse tant traite aussi bien ensemble de zones crbrales qui sactivent lors-
par lhmisphre droit que par le gauche. que lon ressent du plaisir ou que lon reoit des
gratifications lors dun apprentissage). Plus pr-
Les motions cres cisment, le dbit sanguin crbral augmente
dans le striatum ventral gauche (le striatum
par une lectrode comportant des structures telles que le putamen,
On savait lamygdale gauche implique dans la le noyau caud ou le pallidum) et le tronc cr-
perception des motions positives et ngatives au bral dorsomdian, et diminue dans les amygda-
sens large, notamment les motions suscites par les droite et gauche, lhippocampe gauche et le
les expressions du visage. De plus, lasymtrie cortex prfrontal ventromdian.
fonctionnelle temporale observe pour la recon- Cette dernire observation peut sembler
naissance des motions musicales concorde par- droutante, car nous avions mentionn le fait
faitement avec les rsultats dune des tudes que que lactivit de lamygdale gauche augmente
Bibliographie
nous avons faites il y a quelques annes. lorsque lon peroit de la gaiet... Mais lidenti-
lHpital de la Timone, nous avons implant des fication de la gaiet dans un mouvement allegro S. Khalfa et al.,
lectrodes dans lamygdale de patients pilepti- nest pas quivalente au fait dprouver du plai- Evidence of lateralized
ques au cours dun bilan propratoire. Dans sir couter une mlodie. Dailleurs, le plaisir anteromedial temporal
cette situation, on pratique un tout petit trou intense, ce moment o lon a la chair de poule, structures involvement
dans la bote crnienne des patients ; on peut peut aussi bien sprouver lors dun passage in musical emotion
processing,
implanter les lectrodes dans cette zone du cer- triste que lors dun passage gai. Dans sa compo-
in Neuropsychologia,
veau, et envoyer des impulsions lectriques du sante crbrale, le plaisir doit ainsi tre dissoci vol. 46(10),
ct gauche ou droit de lamygdale. Le patient est de lambiance musicale. pp. 2485-93, 2008.
veill et peut dire quel type dmotion il ressent. L. Lanteaume et al.,
Nous avons constat que, lorsque ces stimula- Aprs langoisse, le plaisir Emotion induction after
tions sont exerces sur lamygdale gauche, le direct intracerebral
patient ressent tantt des motions positives Dans lexprience prcdente, des rgions stimulations of human
(gaiet), tantt des motions ngatives (peur, paralimbiques telles que linsula et le cortex orbi- amygdala, in Cerebral
tristesse, anxit). Lmotion ressentie est appa- tofrontal, taient galement actives. Le motif Cortex, vol. 17,
remment fonction de lendroit o est implante dactivation crbrale observ lorsque les sujets pp.1307-13013, 2007.
llectrode, et pourrait rsulter du fait que frissonnent de plaisir est proche de celui observ N. Gosselin et al.,
lamygdale est constitue de diffrents noyaux, dans des conditions deuphorie, suite ladmi- Emotional responses
chacun pouvant participer une motion diff- nistration de cocane chez des sujets dpendants. to unpleasant music
correlates with damage
rente ; toutefois, on manque encore de donnes De plus, les diminutions dactivit dans lamyg-
to the hippocampal
pour attribuer telle motion tel ou tel noyau dale et lhippocampe pourraient tre mises en cortex, in Brain,
du complexe amygdalien. En revanche, si nous relation avec le rle de ces structures dans le trai- vol. 129, p. 2585,
stimulons lamygdale du ct droit, le patient ne tement des motions et du systme de rcom- 2006.
ressent que des motions ngatives. Voil qui pense, puisque ladministration de drogues, ou le S. Koelsch et al.,
confirme la spcialisation de lhmisphre droit simple fait de ressentir un intense plaisir gustatif Investigating emotion
dans les motions ngatives, et la relative poly- ou sexuel, saccompagne gnralement dune with music : an fMRI
valence motionnelle de lamygdale gauche. Il baisse dactivit dans lamygdale. study, in Human
est donc probable que le phnomne de latra- Rsumons toutes ces donnes : les motions Brain Mapp, vol. 27,
lit dans la reconnaissance motionnelle soit positives sont latralises (elles activent plu- p. 239, 2006.
plus spcifiquement reli lamygdale quaux tt des aires de lhmisphre gauche du cerveau), A. Blood et R. Zatorre,
structures adjacentes ayant aussi fait lobjet tandis que les motions ngatives semblent faire Intensely pleasurable
dune ablation chez les patients pileptiques. intervenir les deux hmisphres. Par ailleurs, le responses to music
correlate with activity
Dautres quipes se sont concentres sur cerveau ragit de plusieurs faons en coutant de
in brain regions impli-
ltude des structures crbrales associes au la musique : certaines zones identifient les senti- cated in reward
plaisir li lcoute de la musique, au frisson que ments vhiculs par la musique, dautres asso- and emotion, in PNAS,
lon peut connatre en coutant un mouvement cient des sentiments cette musique, que ce soit vol. 98, p. 11818,
grandiose dune symphonie ou dun air dopra. du plaisir... ou du dplaisir ! 2001.

LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011 89


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Des dfis pour le cerveau

Musique contemporaine :
un dfi pour le cerveau
Emmanuel Bigand Si la musique contemporaine droute, cest que notre cerveau
dirige le Laboratoire
d'tude de ny est pas habitu. Une coute rpte permettrait de nous
l'apprentissage et
du dveloppement, familiariser sans que nous nen ayons conscience avec
UMR 5022,
lUniversit de
la faon dont cette musique est construite. Apprcierons-nous,
Bourgogne, Dijon, un jour, autant Stockhausen que Mozart ?
o travaille
Philippe Lalitte,
musicologue.

P
our la plupart d'entre nous, la musi- Le cas de la musique contemporaine semble
que est un magnifique divertissement particulirement intressant. Cette musique est
qui agrmente nos activits quoti- si droutante pour nos habitudes dcoute,
En Bref diennes et nos relations sociales. Se
rduit-elle pour autant cela ? Il sem-
quon la dit dpasser lentendement humain. En
prenant revers le sens commun, elle lance un
Par le biais ble que notre poque ait oubli les vertus mobi- dfi au cerveau, dfi dont certains doutent quil
de lapprentissage lisatrices de la musique pour lintellect au profit puisse jamais tre relev. Peut-on imaginer que
implicite, cest--dire de ses seuls aspects hdonistes. Pourtant, ds lon coutera Boulez et Stockhausen dans quel-
la facult dapprendre lAntiquit, les Grecs accordaient la musique ques dcennies avec autant daisance que nous
sans en avoir une valeur formatrice. Elle faisait partie de lidal coutons Mozart et Ravel ? Cest ce que nous
conscience, on ducatif de tout homme libre. Cette relation allons examiner.
se familiarise mme entre musique et intellect sest poursuivie d'une
avec les types
de musique inconnus.
faon ou dune autre pendant toute lhistoire de Comment passer de Bach
la culture occidentale. Lessor des sciences du cer-
Le cerveau et veau nous permet-il aujourdhui de mieux clai-
Stockhausen ?
loreille shabituent rer ces relations entre musique et esprit ? On dsigne couramment par musique contem-
progressivement Il est avr que la musique modifie lorgani- poraine, la musique savante (par opposition
la musique sation crbrale de ceux qui lcoutent et la pra- la musique populaire) compose depuis 1945. La
contemporaine. tiquent intensment, et que cette modification musique ne de l'avant-garde des annes 1950 a
Cette habituation se entrane des effets positifs pour lacquisition de longtemps marqu les esprits parce quelle rom-
fait par lintermdiaire nombreuses aptitudes cognitives. Toutes les pait totalement avec le pass. Aprs la Seconde
de la musique de films musiques ont-elles pour autant le mme pou- Guerre mondiale, les compositeurs ont ressenti
notamment. voir stimulant pour les activits intellectuelles ? le besoin d'un langage musical neuf. Ils ont donc
Cette confrontation Il ne sagit pas dentrer ici dans un dbat nor- rejet une bonne partie des principes qui gou-
avec de nouveaux matif qui sparerait la bonne de la mau- vernaient la composition depuis le XVIIe sicle,
langages musicaux fait vaise musique, mais dessayer de comprendre notamment la prsence dune mlodie identifia-
voluer nos habitudes les relations entre musique et comptence cog- ble, la rgularit rythmique et lorganisation des
perceptives. nitive, entre musique et cerveau. sons par des tonalits (do majeur, la mineur,

90 Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho


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Rubberball Productions / Cerveau & Psycho

etc.). Cest tout dabord en reprenant et en radi- 1. Peut-on couter mentale surprenante montrant que si lon
calisant le systme sriel que des musiciens tels la musique composait une uvre de musique contempo-
Pierre Boulez, Karlheinz Stockhausen, Henri contemporaine avec raine srielle dans laquelle on plaait volontai-
Pousseur ou Luigi Nono ont renouvel les la mme aisance que rement des extraits dune autre uvre srielle,
concepts de base de la musique occidentale (voir celle de Mozart on ne crait aucun sentiment dincongruit
lencadr page 92). ou de Beethoven ? chez les auditeurs. Qui plus est, les spcialistes
Ce ne serait quune
Dans les annes 1920, cest le compositeur de ce style de musique ne distinguaient pas
question de temps,
autrichien Arnold Schnberg (1874-1951) qui, mieux ces extraits incongrus que les auditeurs
puisque le cerveau
aprs une priode de composition libre, a dfini en intgre sans aucune formation musicale. En 1990,
le systme sriel. Ce systme ordonne les progressivement R. Francs a refait cette exprience avec des
12 notes de la gamme chromatique (do, do les structures. auditeurs qui avaient eu le temps dassimiler le
dise, r, r dise, etc. jusqu si) sans faire appel langage de la musique srielle. Les rsultats
une hirarchie entre les sons, contrairement furent identiques, suggrant que le temps
la musique tonale (dans la tonalit de do navait rien fait laffaire. Le psychologue en
majeur, do et sol ont plus de poids que les autres conclut quune musique compose en dpit de
notes). Les notes sont ordonnes en fonction certaines contraintes fondamentales, propres
dintervalles choisis au pralable par le compo- au fonctionnement du cerveau humain, reste
siteur. Cette srie de 12 notes et ses transforma- pour toujours en dehors de lentendement.
tions servent de matriau de base la pice. En un demi-sicle, le paysage de la musique
De violentes critiques se sont leves pour contemporaine s'est diversifi. Aujourdhui, des
dnoncer lopacit perceptive des structures esthtiques opposes cohabitent dans des uni-
produites par un tel systme. Avait-on vrai- vers plus ou moins permables tant et si bien
ment dpass les limites de la perception en quon ne peut plus parler de la musique
crant des structures sonores dune complexit contemporaine, mais des musiques contempo-
telle que mme les plus grands experts ne pou- raines. Les champs dinnovation et les univers
vaient plus diffrencier lorganis de lala- sonores sont multiples : intgration de modles
toire ? Le psychologue franais Robert Francs mathmatiques pour la composition, nouveaux
a fait, dans les annes 1960, une tude expri- modes de jeux instrumentaux, projection du

LEssentiel n 4 novembre 2010 - janvier 2011 91


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son dans lespace, instruments acoustiques tra- Jean-Claude Risset, qui a reu la mdaille dor
ditionnels mls aux instruments lectriques et du CNRS en 1999, a synthtis des sons qui sem-
lectroniques, aux sons enregistrs ou synthti- blent monter ou descendre indfiniment la
ss par ordinateurs, etc. Toutes ces innovations, faon de lescalier dEscher. Le compositeur a
ces nouvelles sonorits, ces nouveaux systmes montr que lon cre de telles ambiguts per-
droutent nos habitudes dcoute. De nom- ceptives lorsque lon synthtise le son en faisant
breux compositeurs, sensibles aux aspects per- varier de faon inverse la hauteur tonale (la note
ceptifs de la musique, intgrent dans leurs sys- dfinie par sa frquence fondamentale) et la
tmes de composition certaines contraintes hauteur spectrale (la brillance du son qui donne
cognitives et manipulent le cerveau musical. lillusion quune mme note joue par un cor est
Ainsi, la pice pour clavecin Continuum plus haute que si elle est joue par un trom-
(1968) de Gyrgy Ligeti nest crite quavec une bone). Il ne sagit cependant pas de simples effets
seule valeur rythmique rpte rgulirement sonores destins impressionner lauditeur. Les
un tempo extrmement rapide (voir la figure 2). paradoxes sonores introduits par J.-Cl. Risset
Cependant les changements de hauteurs intro- dans ses pices le sont toujours en fonction de
duits de faon imprvisible suggrent notre ncessits esthtiques. Il a ainsi ralis des sons
perception des groupements par deux, trois ou hybrides (par exemple un chant doiseau
quatre notes qui contredisent la rgularit ryth- hybrid avec un carillon de mtal). Dans son
mique relle. Comme ces changements ne sont uvre Sud (1985), il nous fait pntrer dans un
pas effectus au mme moment la main droite univers o se mlent oiseaux de mtal, grillons
et la main gauche, il en rsulte des accents qui de bois et vagues musiciennes.
brisent la priodicit. Ce processus, vari tout au Ces exemples ont montr comment les com-
long de la pice et modul par des changements positeurs conjuguent innovations stylistiques et
de registres, produit des illusions auditives dont jeux perceptifs. Cependant, comment les audi-
le rsultat esthtique est indiscutable. teurs peroivent-ils ces innovations ? La ques-

Le systme sriel

L e systme sriel permet dorganiser les 12 sons de la gamme chro-


matique (do, do dise, r, r dise, etc.) sans hirarchie entre les
sons (toutes les notes ont la mme importance). Une srie est une suc-
Srie originale

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
cession de hauteurs et dintervalles. Il existe, en principe, 48 variantes
pour chaque srie : la srie originale, la rtrogradation (la srie lue Srie rtrograde
de 12 1), le renversement (les intervalles montants deviennent des-
cendants et vice versa), la rtrogradation du renversement et les 12 11 10 9 8 7 6 5 4 3 2 1
12 transpositions de ces quatre formes. La premire transposition de
Premire transposition de la srie originale
la srie est obtenue en abaissant chaque note dun demi-ton. La
deuxime transposition est obtenue en abaissant chaque note de la
premire transposition dun demi-ton (soit en abaissant chaque note 2 8 4 5 6 11 1 9 12 3 7 10

de la srie initiale dun ton), etc. Deuxime transposition de la srie originale


Dans lexemple ci-contre, la srie est celle employe par Pierre
Boulez dans Structures pour deux pianos (1956, rvis en 1961). La
8 9 5 6 11 7 2 12 10 4 1 3
premire porte correspond la srie originale ; la deuxime la
rtrogradation ; la troisime la premire transposition de cette srie, Srie renverse
un demi-ton plus bas. Ainsi la note 1 (mi bmol) devient un r bcarre
(2), la 2 (r bcarre) devient un do dise (8), la 3 (la bcarre) un sol 1 7 3 10 12 9 2 11 6 4 8 5
dise (4), le la bmol (4) un sol bcarre (5), etc. La quatrime porte
Rtrogradation de la srie renverse
correspond la deuxime transposition de la srie, un ton plus bas
(ou un demi-ton plus bas que la premire transposition), la cinquime
est le renversement, la sixime la rtrogradation du renversement et la 5 8 4 6 11 2 9 12 10 3 7 1
septime, la premire transposition de la srie renverse. On peut Premire transposition de la srie renverse
ainsi construire 48 variations de la srie dorigine (y compris la srie
elle-mme). On peut reprsenter toutes ces sries sous forme de matri-
ces, aprs avoir attribu un chiffre chaque note et passer aisment 7 11 10 12 9 8 1 6 5 3 2 4
dune transformation lautre.

92 Le cerveau mlomane Cerveau & Psycho


Ess04-p090095-musi-contemp-bigand 5/11/10 9:41 Page 93

tion a t et reste dbattue par les musicologues, a


les critiques et les spcialistes de la cognition.
2
Depuis les premires tudes de R. Francs, la
psychologie de la musique sest considrable-
ment dveloppe et il existe aujourdhui suffi-
samment dtudes comportementales sur la per- b
ception de la musique contemporaine pour ten-
3
ter une bauche de rponse cette question.
Deux domaines ont t particulirement tu-
dis : la perception de la syntaxe (lorganisation
des hauteurs) et de la forme (lenchanement des c
structures temporelles).
3

Lapprentissage implicite
de la musique d
Parmi les diffrents systmes de musique
4
contemporaine, le systme sriel semble bien
tre celui qui a pouss le plus loin le dfi lanc
au cerveau humain. Bien que ce systme ne soit
2. Continuum pour clavecin (1968) de Gyrgy Ligeti. Au dbut, la main droite
plus aujourdhui le seul employ par les compo-
et la main gauche jouent des croches par groupes de deux notes (a). Cette rgula-
siteurs, cest celui qui a t le plus tudi par les
rit est brise lorsque la main gauche (b, la cl de fa) introduit un groupe de trois
psychologues. Les uvres musicales srielles notes, puis retrouve lorsque la main droite (c, la cl de sol) introduit, elle aussi, un
sont souvent perues, de prime abord, comme groupe de trois notes, et ainsi de suite : la main droite introduira des groupes de
chaotiques. Pouvons-nous nous frayer un chemin quatre croches, puis sera rattrape par la gauche.
dans un tel environnement sonore ? En 1987,
une tude a apport des lments en faveur de la
pertinence psychologique des rgles de la musi- tions. Les sujets musiciens en ont reconnu certai-
que srielle. Les expriences ont t ralises nes. Lexprience a t renouvele avec un expert
avec des stimulus simplifis tirs du Quintette (un interprte familier de cette musique) qui
vent opus 26 et du Quatuor cordes opus 37 de lon a explicit la nature des transformations,
Schnberg. Les sujets (des musiciens) ont russi, cest--dire quon lui a indiqu le type de trans-
aprs avoir t longuement exposs la srie formations reprer. Les rsultats obtenus, cette
originale, discriminer ses transformations, fois-ci, ont t largement suprieurs au hasard :
avec 60 85 pour cent de rponses correctes. les participants sans formation spcialise cette
La question de la perception de la musique musique ne russissent pas apprendre implici-
srielle a t aborde par le biais de lapprentis- tement les structures de la musique srielle ; les
sage implicite, cest--dire de notre capacit dap- participants ayant dj t exposs cette musi-
prendre, sans que nous nen soyons conscients, que (sans tre experts) peroivent implicitement
des informations complexes. Lapprentissage certaines transformations ; les sujets experts
implicite se fait linsu du sujet et la connais- identifient toutes les transformations.
sance acquise est difficilement exprimable. Lquipe de lun dentre nous (Emmanuel
Plusieurs tudes dapprentissage implicite de la Bigand) a tudi la nature implicite ou explicite
musique ont t rapportes. Ainsi, Zoltn aussi bien que la teneur abstraite de la connais-
Dienes et Christopher Longuet-Higgins, de sance acquise lors dun apprentissage de pices
lUniversit du Sussex, ont test la capacit srielles par des sujets experts ou non. Les sti-
apprendre implicitement les transformations mulus taient constitus de courtes pices pour
d'une srie de 12 sons. piano composes spcialement par le composi-
Durant une phase dapprentissage, les sujets teur Daniel dAdamo. la diffrence de ltude
ont cout 50 squences correspondant un seul prcdente, les stimulus taient de relles pices
type de transformation (par exemple, une inver- de musique, pas simplement des suites de notes
sion). Dans la phase de test, les sujets ont rgulirement espaces. Aprs une phase dap-
entendu 50 nouvelles squences dont la moiti prentissage (coute de 20 pices), les sujets ont
ne correspondait aucune des transformations d diffrencier deux ensembles de pices
entendues dans la phase dapprentissage. Les construites sur le mme patron rythmique,
sujets non musiciens nont pas t capables de mais dont les sries taient diffrentes. Les
distinguer, de faon significative, les transforma- sujets musiciens et non musiciens ont russi

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Plusieurs tudes ont montr que ces structures
ne sont plus portes par la tonalit, mais, par
Profil de familiarit

exemple, par le degr de dissonance, la densit


de sons, les changements de dynamique, de
registre ou de tempo. Selon la psychologue
belge Irne Delige, cette perception s'appuie
sur les traits les plus saillants (par exemple un
contraste d'intensit), sur les silences ou sur les
figures les plus caractristiques (par exemple un
motif mlodique court facilement mmorisa-
Temps ble). Daprs ses tudes, musiciens et non-
3. Les ractions des auditeurs la pice de Roger Reynolds The Angel of Death musiciens peroivent ces structures temporelles
ont t enregistres en temps rel pendant un concert Paris (trait pais) et San d'une faon trs semblable.
Diego (trait fin). On leur demandait dindiquer au moyen dun curseur leur sentiment R. Reynolds a compos The Angel of Death
de familiarit vis--vis de luvre coute, cest--dire sils reconnaissaient des frag- (1998-2001), une pice pour piano, ensemble
ments dj entendus. Ce profil de familiarit rvle les moments o les auditeurs instrumental et sons produits par ordinateur,
sont drouts par un nouveau thme. chaque apparition d'un nouvel lment th- qui, en plus des objectifs purement artistiques, a
matique (les flches), le profil sinflchit, ce qui indique que les auditeurs se sentent
permis aux chercheurs davoir des stimulus rel-
moins familiers avec la musique. Le profil de la deuxime partie de la pice (lors-
que les lments T1, T2, etc., reviennent) est globalement plus lev, indiquant que
lement musicaux et inconnus des sujets. La
les auditeurs se sont familiariss avec les thmes. Les rsultats des deux expriences pice repose sur cinq longs thmes, lesquels sont
sont proches, malgr les diffrences de salles, de public et dinterprtes. repris avec des modifications, dans la deuxime
partie de la pice, afin de tester la sensibilit des
auditeurs la similarit et aux variations (par
le test, sans diffrence, avec des performances exemple un changement dinstrumentation).
suprieures celles du hasard. Une deuxime
exprience a confirm ces rsultats et montr la Une familiarit insouponne
nature implicite de l'apprentissage. Ltude
rvle galement que ces auditeurs entendent Nous avons tudi comment les auditeurs
implicitement certaines transformations effec- peroivent la structure des thmes, cest--dire
tues sur les uvres srielles. Cela tend prou- comment ils identifient les diffrentes phrases en
ver que lesprit humain a la capacit dappren- suivant la progression musicale. Globalement,
dre, sous certaines conditions, des grammaires les structures perues correspondent celles
srielles. Le point sans doute le plus important indiques par le compositeur sur la partition.
est que cet apprentissage seffectue implicite- Cependant, les sujets ont rencontr des difficul-
ment. Autrement dit, loreille et le cerveau ts lorsque la tche tait plus abstraite.
musical sadaptent progressivement aux struc- Lorsqu'on leur a demand de comparer des pai-
tures de la musique contemporaine, mme aux res dextraits et de dire sils appartenaient au
structures complexes du systme sriel, mais mme thme, ils ont eu des difficults (surtout
sans en avoir conscience. Ainsi, mme si laudi- les non-musiciens). Juger si tel extrait apparat
teur est trs dsorient par cette musique, son au dbut ou la fin du thme semble encore plus
cerveau en intgre les organisations et, de ce difficile. La perception de la structure temporelle
fait, modifie ses habitudes dcoute. de chaque thme semble requrir des capacits
Lapprentissage implicite de la musique ne se de mmorisation importantes.
limite pas aux aspects syntaxiques (la combi- Une autre tude a explor ce que ressentent
naison des sons petite chelle de temps), mais les auditeurs lcoute de The Angel of Death
porte galement sur les principes qui coordon- lors de la cration de la pice Paris, puis San
nent les diffrentes parties de luvre. Les Diego, en 2001 (voir la figure 3). Les partici-
structures grande chelle (lorganisation des pants devaient suivre la progression musicale
phrases musicales, par exemple) de la musique en indiquant avec le curseur dun botier reli
occidentale, du XVIIe sicle au dbut du XXe, un ordinateur leur sentiment de familiarit,
taient troitement lies la tonalit : les diff- cest--dire sils avaient limpression de recon-
rentes parties dune uvre taient marques natre des lments dj entendus dans la pice.
par des changements de tonalit, et des contras- Les participants dun autre groupe devaient
tes naissaient de lloignement la tonalit ini- indiquer comment ils ressentaient la force
tiale. En labsence de tonalit, comment les expressive dgage par la musique. Les rsultats
structures grande chelle de la musique montrent que les auditeurs ne ragissent pas de
contemporaine peuvent-elles tre perues ? faon prcise la structure de luvre, mais que

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4. Les films nous familiarisent avec la musique contemporaine. Ainsi, celle de la fin du film 2001 lOdysse de lespace est luvre dun
des principaux compositeurs vivants, Gyrgy Ligeti.

leurs rponses concident avec les moments signe de lun des plus grands compositeurs
essentiels de luvre. Ainsi, les moyennes des vivants : Gyrgy Ligeti.
jugements de familiarit sont plus leves dans Cependant, lhabituation de nouveaux sys-
la seconde moiti de la pice, cest--dire lors- tmes musicaux demande du temps : Giovanni
que les auditeurs reconnaissent les thmes Maria Artusi na-t-il pas qualifi dinsupporta-
entendus dans la premire moiti. Lorsquun bles loreille les madrigaux de Monteverdi,
nouvel lment thmatique apparat dans la dans un essai sur Les imperfections de la musique
premire moiti de la pice, la courbe de fami- moderne (1600-1603) ?
liarit sinflchit, puis remonte, ce qui indique
que les auditeurs ont peru la nouveaut. Ainsi, La force de lhabituation
les structures temporelles de la musique Bibliographie
contemporaine semblent tre intgres implici- Si notre cerveau parvient petit petit assimi-
tement par les auditeurs, mme si, explicite- ler les structures sonores qui hier nous sem- P. Lalitte et al.,
ment, la pice leur parat incomprhensible la blaient si complexes, voire inaudibles, peut-on The perceptual structure
of materials in The
premire coute. dire pour autant que la musique a modifi notre
Angel of Death,
Peut-on conclure que le cerveau humain est intellect en nous faisant dcouvrir des horizons in Music Perception,
sur le point de relever le dfi lanc par la musi- sonores nouveaux ? Il est sans doute prmatur in Special issue
que contemporaine ? La rponse est positive au de dire aujourdhui que l effet Mozart sera Creation and
regard des donnes empiriques qui viennent bientt complt par un effet Boulez , mais il Perception of a
dtre rsumes. Elle lest aussi si lon considre y a tout lieu de penser que lassimilation de ces Contemporary Musical
comment les rvolutions esthtiques engendres nouveaux langages musicaux conduit notre Work : The Angel
par les compositeurs contemporains modifient intellect vers de nouvelles formes de pense et de Project, vol. 22, n 2,
lensemble des styles musicaux de la musique reprsentation du monde que nous naurions pas 2005.
occidentale et, petit petit, simmiscent dans les dveloppes si nous tions rests figs dans nos Z. Dienes
mdias. Lexemple le plus probant est celui du habitudes perceptives et cognitives. Dailleurs, et C. Longuet-Hoggins,
Can musical
cinma. Les cinastes de la nouvelle vague ont lart na-t-il pas pour fonction essentielle de sol-
transformations be
collabor pour la musique de leurs films avec liciter nos systmes de perception pour les implicitly learned ?, in
des compositeurs contemporains. Ce fut notam- conduire toujours un peu plus loin, comme si la Cognitive Science,
ment le cas de la musique si prenante de la fin de cration artistique tait un moteur essentiel de vol. 28, pp. 531558,
2001 lOdysse de lespace de Stanley Kubrick, lvolution du cerveau humain ? 2004.

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