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Portal Iberoamericano de Gestin Cultural

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Colecciones arqueolgicas de los


museos. Posibilidades congeladas en
la interpretacin cientfico social.
Modelos y perspectivas.1

Lic. Carlos Del guila Chvez


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Sub Director de Registro y Manejo de Colecciones

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Artculo concedido por el autor al Portal Iberoamericano de Gestin Cultural para su difusin a travs del Boletn
GC: Gestin Cultural.
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Museo Nacional de Arqueologa, Antropologa e Historia del Per (Lima, Per)
http://mnaah.perucultural.org.pe
I. Previos

En el Per, a lo largo de ms de 70 aos, los arquelogos han venido recuperando


importantes contextos de actividad prehispnica en el marco de sus proyectos de
investigacin. El destino comn de todos estos materiales contextualizados fueron y
son an los Museos. Lamentablemente en nuestro pas y creo que sin temor a
equivocarme, en Latinoamrica, no muchos de los estudiosos continan con el
proceso de investigacin, debido a varios factores, el principal de ellos es de ndole
econmico. Es evidente que el desarrollo del procesamiento de los materiales
recuperados es la etapa ms larga y costosa de todo proceso de investigacin, pero
adems, y esto no es muy tomado en cuenta actualmente, es la etapa ms crucial
para la verificacin y comprobacin del dato recuperado.

Pero, yendo mucho ms atrs, por lo menos en el Per, hacia los aos 20`s o 30`s,
la conformacin de colecciones era una valiosa tarea no slo de creacin de acervos
museogrficos para los museos existentes, sino para el desarrollo de las
investigaciones. Claro est que las condiciones eran distintas y los volmenes de
recuperacin de investigacin tambin, lo que obliga a precisar con detalle el caso
que pondremos como experimentacin terica.

La Arqueologa de los ltimos aos se ha visto invadida de una avalancha de


posibilidades de intervenciones arqueolgicas que en la mayora de los casos han
producido colecciones arqueolgicas de muchos sitios recientemente identificados y
que no han tenido mayor procesamiento que el preliminar; es decir, las limpiezas y
registros de rigor y la sistematizacin e inventario oficial de los materiales
recuperados.

No mucho tiempo atrs, las colecciones recuperadas por estudios y exploraciones


arqueolgicas, complementaban los resultados preliminares de sus colecciones, con
algunos anlisis adicionales de materiales especficos, preferentemente los
materiales cermicos. Lo cierto es que no se contaba con un adecuado fondo
presupuestario para la investigacin de estos materiales luego de su recuperacin,
pues poco o nada se poda hacer con ellos ms que su adecuado registro, embalaje
y almacenaje en algn centro de investigaciones o museo.

Consideramos que hoy existen posibilidades an vigentes para que los materiales
arqueolgicos sean recuperados por los diferentes investigadores, teniendo en
cuenta adems, que las condiciones de conservacin de los mismos todava es
estable. Esto permitira, aparte del total manejo de las posibilidades del registro
arqueolgico, la profesionalizacin y capacitacin de las nuevas generaciones de
cientficos sociales.

II. El caso Paracas

Paracas, constituye para el Museo Nacional de Arqueologa, Antropologa e Historia


del Per (MNAAHP) uno de los proyectos piloto de investigacin ms importantes y

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urgentes de los ltimos aos. Luego de ms de 76 aos de identificados estos
contextos y, a pesar de las condiciones del manejo del registro arqueolgico en
tiempos de Julio Csar Tello3, consideramos de suma importancia atenderlos, tanto
por el volumen de informacin acumulada como por el sensible tratamiento de
conservacin que deben tener los materiales textiles y los restos humanos. La
situacin con esta coleccin es la siguiente: siendo uno de los materiales
arqueolgicos ms estudiados, tratados y manipulados de la arqueologa peruana,
an no conocemos el mayor porcentaje de posibilidades que puede ofrecernos uno
de los contextos funerarios ms relevantes que se han identificado en el rea
andina.

III. Dos casos notables de piezas Paracas sin contexto. Investigando


colecciones... re-contextualizando procesos.

La gran mayora de los viejos museos existentes en el mundo, presentan un


problema similar con las piezas ms importantes de sus colecciones: escasean los
contextos asociados que permitan conocer mejor los especimenes que se estudian.
Esto limita seriamente las posibilidades de construir historia con las colecciones de
los museos. Las causales son diversas: desde la aplicacin de procedimientos
metodolgicos utilizadas en aquellos tiempos, para excavar o rescatar los
monumentos arqueolgicos, hasta la situacin vulnerable del tratamiento del
patrimonio arqueolgico e histrico. En este ltimo caso, existe una variante que
nos afecta a los africanos, asiticos y latinoamericanos: en algn momento de
nuestra historia, hemos servido de cantera o fuente de obtencin de objetos
arqueolgicos para constituir colecciones que incrementaron los museos de Estados
Unidos y Europa.

Si bien estos aspectos motivaron un lamentable desmedro de las colecciones que se


pudieron implementar en Latinoamrica y las otras regiones antes referidas,
creemos que todava es posible, por lo menos parcialmente, recuperar la historia de
origen de estas colecciones. Investigando en hemerotecas y en documentos
administrativos asociados, se puede reparar en algo el dao ocasionado y re-
contextualizar los orgenes de estas colecciones.

La cultura Paracas una de las formaciones sociales del perodo Formativo de los
Andes Centrales que motiv gran impresin y asombro y en donde fueron
recuperados ms de 450 fardos funerarios de las Necrpolis de Wari Kayan en la
Pennsula de Paracas, hacia el ao 1927, por el Dr. Julio C. Tello.

Ponemos por ejemplo dos casos relativos a esta cultura y que no pertenecen a los
contextos recuperados con procedimientos arqueolgicos de la poca. Nos referimos
a dos piezas que, por su valor artstico y documental, representan un momento

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Julio Csar Tello Rojas (1880-1947), es tal vez el peruanista ms renombrado que haya existido; creo museos,
defendi y descubri patrimonio peruano como nadie. En el Per, lo consideramos el padre de la arqueologa
peruana.

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importante de la reconstruccin de esta cultura y que, simultneamente,
constituyen piezas nicas tanto en el Brooklyn Museum de los Estados Unidos
como en el mismo Museo Nacional de Arqueologa, Antropologa e Historia del Per.
Nos referimos al Manto Calendario del Brooklyn Museum y a la Botella 1/2660
representando tres escenas complejas. Si bien los dos casos provienen de
actividades de saqueo, el primero refiere a una pieza textil de valor artstico y
documental incalculable que fue colocado (vendido) en el referido museo
extranjero hacia 1925. El segundo espcimen refiere a una pieza cermica que,
afortunadamente se mantuvo en el MNAAHP aos antes de ocurridos los
importantes hallazgos de la Pennsula. El potencial de estos casos permiten evaluar,
aparte del controvertido tema del trfico de patrimonio y los avances significativos
que se han tenido en algo ms de medio siglo, la necesidad de atender colecciones
de museos con los mismos procedimientos metodolgicos con que hoy se enfrenta
los sitios arqueolgicos. Esto no es novedad, ya que Tello, junto a sus discpulos y
colaboradores, avanz en esa direccin hacia los aos 20`s. El tema novedoso hoy
es que estamos en la posibilidad de re-contextualizar procesos histricos y no
solamente objetos arqueolgicos.

IV. Una inocente esperanza: Promover las relaciones cientficas entre los
museos del mundo.

Hacia las dcadas de los 20`s y 30`s, Latinoamrica entera fue objeto de extraccin
de tesoros culturales que fueron a constituir importantes colecciones
arqueolgicas en museos de Estados Unidos de Norteamrica y Europa. El afn
coleccionista de carcter oficial y el surgimiento de disciplinas sociales era el
escenario permanente. Dcadas posteriores fuimos testigos del surgimiento
acadmico de las ciencias sociales, dentro de las cuales se encuentra la Arqueologa.
Todas estas dcadas hasta gran parte de los 40s, el Per estuvo inmerso en los
trabajos e investigaciones tanto de Max Uhle, como de Julio C. Tello y otros.

En este contexto se realiz, en el sur del Per, uno de los hallazgos ms


significativos de nuestra historia prehispnica: Los Cementerios de Paracas.
Hallazgo realizado justo en los momentos en que, la extraccin y el trfico de estos
materiales (caracterizados por mantos bordados y finamente decorados), vena en
aumento y se cotizaban a precios elevados en el mercado negro. El seguimiento de
gran parte de estas piezas fue realizado por Tello y sus discpulos, llegndose a
identificar el destino final de la mayora de ellas, tanto en USA como en Europa.
Posteriormente, hacia los 50`s y 60`s, las escuelas norteamericanas formaron
tcnicamente a las primeras generaciones de arquelogos de nuestros pases, lo
cual permiti, de alguna manera, una mayor seguridad para enfrentar contextos tan
complejos como estos.

Actualmente, estamos en condiciones de establecer una red de intercambio de


informacin entre todos los museos poseedores de colecciones Paracas, con el
primer objetivo de contar con la informacin contextual de estas colecciones. En la

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ltima reunin que se tuvo sobre el tema en Gothemburgo4 hace dos aos, las
voluntades de todas estas instituciones fueron muy positivas. La investigacin
cientfica de colecciones en comn entre los museos, permitir un mejor
acercamiento de los mismos y una mayor y ms fluida cooperacin acadmica y
cultural entre los pases.

La idea es concreta: siendo la Coleccin Paracas, uno de los materiales


arqueolgicos ms estudiados, tratados y manipulados de la arqueologa peruana,
an no conocemos el mayor porcentaje de posibilidades que puede ofrecernos uno
de los contextos funerarios ms relevantes que se han identificado en el rea
andina. Creemos que, considerar en esta discusin, las implicancias tericas del
manejo del dato arqueolgico y la importancia de establecer un adecuado y
coherente registro arqueolgico complementario entre museos de Amrica y
Europa, bajo el argumento de unificar colecciones arqueolgicas segregadas y
diseminadas por el mundo muchos aos atrs, es un ejercicio que vale la pena
desarrollar.

V. Colofn

La idea de la propuesta a punta a sensibilizar a la comunidad intelectual


internacional sobre uno de los temas ms comunes dentro de la problemtica y
origen de las colecciones de museos. Nos referimos a la documentacin de
colecciones antiguas. Creemos que, como el caso de nuestra coleccin Paracas,
voluminosa y trajinada, las posibilidades de re-contextualizacin estn
congeladas, estticas, pero existen. Se trata de encender la calefaccin de la
cooperacin y de la ejecucin de programas de colaboracin cientfica, a nivel
internacional. Al margen de cualquier juego de metforas, todo esto es posible.

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A finales del ao 2001, el Museo de Gothemburgo (Suecia) convoc a todos los museos del mundo que cuentan
con colecciones de la cultura Paracas, con el objeto de intercambiar experiencias sobre el manejo de estas
colecciones.

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