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LECTURES
JACQUES AMYOT,
TRADUCTEUR
FRANAIS
ANTOINE BERMAN

PROGRAMME
SENSIBLE
ANNE-MARIE GARAT

DIPLOMAT, ACTOR,
TRANSLATOR, SPY
BERNARD TURLE
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JACQUES AMYOT, TRADUCTEUR FRANAIS : ESSAI SUR


LES ORIGINES DE LA TRADUCTION EN FRANCE
Antoine Berman

Paris, Belin, 2012

ntoine Berman, avec son travail sur lhistoire et la thorie de la

A traduction, notamment dans Lpreuve de ltranger: Culture et


traduction dans lAllemagne romantique (1984), a fortement
contribu asseoir la traductologie comme domaine de recherche
part entire. Sa mort prmature en 1991 a priv le champ de lun de
ses plus grands penseurs. Cest donc avec une attente mle dune
pointe de tristesse que jai abord la lecture de cet essai sur les
origines de la traduction en France.
Le livre, reconstitu partir de notes rdiges en 1990-1991,
LECTURES

sattelle tablir une archologie de la traduction, au sens foucaldien


du terme. Lauteur situe les origines du sous-titre dans luvre
traductive de deux grandes figures historiques : Nicole Oresme,
vque de Lisieux au XIVe sicle, et Jacques Amyot, vque dAuxerre au
e
XVI sicle. Lorigine nest pas comprendre au sens chronologique,
mais dans le sens o ces deux grands traducteurs reprsentent le point
de dpart dune nouvelle tradition intellectuelle et littraire. Oresme se
sert de la traduction comme dun outil pour jeter les bases du franais
en tant que langue savante, mettant ainsi au dfi la suprmatie
intellectuelle du latin ; pour Amyot, la traduction sert construire le
franais comme langue littraire, ouvrant la voie la grande tradition
des prosateurs franais, de Joachim du Bellay Paul Valry. Comme
lauteur le souligne dans la prface, ces deux grands traducteurs
historiques travaillent en troite collaboration avec le pouvoir royal: il
sagit alors galement dune histoire de linstitutionnalisation des
rapports entre la traduction et ltat dans la mesure o, en France,
laura dun homme dtat dpend directement de lintensit de ses
liens la culture (p. 31). Pourrait-on encore avancer cet argument en
2013?
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Il sagit dune lecture exigeante pour laquelle une certaine


connaissance du discours mtatraductologique savre, sinon
indispensable, du moins fort utile. Une fois des termes comme
paideia traductive et tayage interne dcods, les analyses sont
dune grande richesse, notamment sur les mtaphores de lart de la
traduction, entre valorisation (la traduction comme crin) et
dnigrement (le traducteur-serviteur). On peut certes tre en
dsaccord avec quelques-unes des conclusions, notamment
lassertion que la prsence derreurs mme nombreuses ne
prjuge point de la valeur textuelle dune traduction (p.169), mais on
ne peut que trouver le dbat enrichissant.
Du point de vue du lecteur daujourdhui, la prface est
particulirement intressante en ce que lauteur met cette volution
historique en relation avec un tat des lieux de la traduction en France
la fin des annes 1980, une poque o lAllemagne fdrale
traduit deux fois plus [que la France] (p. 8) : on aurait vivement
souhait que lauteur puisse voir lessor de la traduction depuis vingt
ans. Berman fut lune des figures de proue de ce quon a pu appeler le
tournant culturel dans la traductologie, ouvrant les horizons de la
discipline des approches autres que purement linguistiques. On peut

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dplorer quil nait pas connu les avances de cette discipline depuis le
dbut des annes 1990, notamment le rcent tournant sociologique
qui construit sur les bases implicites de cet ouvrage en cherchant
mettre en lumire les rapports de pouvoir inhrents au processus de
traduction. Dans ce sens, on peut regretter labsence dun appareil
critique situant le travail de Berman dans le contexte intellectuel des
dveloppements ultrieurs de la traductologie. Mais il sagit l dun
tout petit bmol: si le livre offre un bel hommage Jacques Amyot,
sans conteste, le plus grand des traducteurs franais , il est
galement un magnifique testament intellectuel de celui qui fut, sans
conteste, le plus grand des traductologues franais.

Susan Pickford
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