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Gophysique
Pour les articles homonymes, voir Gophysique (homonymie).

La gophysique est une discipline importante des sciences de la Terre. Elle concerne ltude
des caractristiques physiques de la Terre, ou d'autres plantes, utilisant des techniques de
mesures indirectes (gravimtrie, gomagntisme, sismologie, radar gologique, rsistivit
apparente, etc.)

La gophysique, l'aide de valeur de rfrence, se propose en se basant sur les


caractristiques gologiques, atmosphrique ou spatiales du domaine tudi, de valider un
modle mathmatique issu de mesures faites sur le terrain ou de calcul. De ce fait, elle se
trouve la confluence de la gologie, de la physique, des mathmatiques et de l'informatique.

Il semble que le terme de "gophysique" fut utilis pour la premire fois en Allemagne, o il
apparait dans les crits scientifiques de Frbel1 en 1834. Ce furent cependant les frres
Schlumberger qui, dans les annes 1920, connurent les premiers succs commerciaux.

On subdivise les diffrents domaines de la gophysique en gophysique interne, en


gophysique des couches-limites et en gophysique externe comme suit :

Sommaire
1 Gophysique interne
2 Gophysique des couches-limites
3 Gophysique externe
4 Gophysicien
5 Notes et rfrences
6 Annexes
o 6.1 Articles connexes
o 6.2 Liens externes

Gophysique interne
la godsie s'intresse la figure, autrement dit la forme et aux dimensions de la
Terre, et s'avre utile pour dterminer les dformations en surface de la Terre et,
depuis le dernier quart du XXe sicle, de mettre en vidence des mouvements de
plaques tectoniques.
la gravimtrie tudie le champ de pesanteur terrestre et constitue une partie essentielle
de la godsie physique ; on utilise les techniques gravimtriques couramment pour
une premire reconnaissance de champs ptrolifres ou miniers (prospection
gravimtrique) ou archologique (zonage microgravimtrique).
le gomagntisme tudie l'origine et les variations spatiales et temporelles du champ
magntique de la Terre ; on distingue le gomagntisme interne, dont l'tude relve de
la gophysique interne, et le gomagntisme externe, dont l'tude se place dans le
cadre de l'aronomie spatiale et de l'tude des interactions entre le Soleil et la Terre ; le
palomagntisme constitue un domaine part du gomagntisme interne et fournit, au
moyen de l'tude de l'aimantation fossile des roches, des indications sur le mouvement
des plaques tectoniques au cours des poques gologiques ; l'archomagntisme, qui
fut l'origine du palomagntisme, est une mthode permettant d'tudier les variations
du champ gomagntique au cours des derniers millnaires et constitue
accessoirement une mthode de datation de certains sites archologiques ;
la sismologie tudie l'origine, la nature et les effets des sismes ; elle est sans doute la
science ayant contribu le plus la connaissance de l'intrieur de la Terre ; en
particulier, la sismologie thorique tudie la propagation des ondes sismiques et les
oscillations libres de la Terre ; la sismologie instrumentale s'occupe de dvelopper et
de construire des instruments utiliss pour dtecter et enregistrer des vibrations
sismiques (sismographes et sismomtres) ; la sismologie exprimentale s'occupe,
parmi beaucoup d'autres choses, de l'analyse et de l'interprtation des sismogrammes
et de la dfinition des magnitudes et des moments sismiques ; la sismogense
s'intresse aux phnomnes de microfissuration, de fracturation et de rupture qui sont
l'origine des sismes (mcanisme au foyer) ; la sismotectonique traite la relation
entre les tremblements de terre et la tectonique ; la palosismologie tente de dcouvrir
dans les strates gologiques des indications sur des sismes passs et de dater ceux-ci
afin de recueillir des donnes pour les besoins d'une prvision statistique des sismes ;
la godynamique, et notamment la godynamique mathmatique, tudie les
dformations globales de la Terre produites notamment par les forces de mare luni-
solaires ou par des charges priodiques ou non (houle, pression atmosphrique
variable, raz-de-mare), les mouvements de prcession et de nutation de la Terre
dans l'espace, les courants de convection dans le manteau, le soulvement post-
glaciaire et les renseignements qu'on peut en tirer concernant la viscosit des couches
profondes, etc. ;
la gophysique mathmatique, dont le but principal est de modliser quantitativement
la structure de l'intrieur de la Terre en utilisant les lois fondamentales de la physique
et des mthodes avances de traitement statistique des donnes (inversion,
tomographie) ;
la gophysique applique s'intresse aux couches externes de la crote terrestre et a
pour but de rechercher des gisements de ptrole et de minerais utiles ; on peut aussi
englober dans la gophysique applique certaines tudes environnementales qui font
appel des mthodes gophysiques (gophysique environnementale). Les mthodes
les plus importantes auxquelles la prospection gophysique et la gophysique
environnementale font appel sont la sismique rflexion et la sismique rfraction
(mthodes de prospection qui visualise les structures en profondeur grce l'analyse
des chos d'ondes sismiques cres artificiellement par des explosions ou par des
appareils gnrateurs de vibrations proches de la surface du sol), la prospection
gravimtrique, la prospection magntique, la prospection lectrique, la prospection
lectromagntique et le goradar ; le gnie sismique, qui essaie notamment de dresser
des cartes de risque sismique, de fixer des normes antisismiques, de prvoir
ventuellement des sismes, etc., peut aussi se ranger parmi les domaines de la
gophysique environnementale, de mme que la volcanologie, la gothermie et l'tude
du flux de chaleur sortant de la Terre, ou encore les problmes lis la scurit dans
les zones minires et l'amlioration de l'environnement et de la scurit en gnral
(prvision de risques lis au sous-sol et au sol, tudes d'impact, implantation
d'ouvrages d'art, tudis notamment en gotechnique.

Gophysique des couches-limites


l'ocanographie et l'ocanologie physique tudient les mouvements et les divers
phnomnes ocaniques (mares, courants, vagues) ;
l'hydrologie tudie notamment la physique, la chimie et la circulation des eaux dans
les rivires et les lacs, et les variations de la nappe phratique ;
la mtorologie s'occupe de la circulation des masses d'air et de la prvision des
phnomnes atmosphriques, notamment du temps, des temptes et des ouragans ;
la climatologie tudie les diffrents climats et explique les mouvements
atmosphriques grande chelle et long terme ;
la glaciologie tudie la nature physique et chimique des systmes glaciaires et
priglaciaires.

Gophysique externe
le gomagntisme externe tudie les variations rapides du champ gomagntique
(pulsations, baies, orages magntiques), et s'inscrit dans le cadre gnral de
l'aronomie spatiale, qui tudie la haute atmosphre (stratosphre, ionosphre), la
magntosphre, le vent solaire, les ceintures de Van Allen, les courants telluriques,
l'nergie lectromagntique, etc) et les relations soli-terrestres, lesquelles sont
l'origine des aurores polaires.
l'lectricit atmosphrique (tude du rayonnement cosmique)
la pression atmosphrique (chauffage de la Terre, flux de chaleur, la volcanologie, et
les sources chaudes)

Gophysicien
Le gophysicien est le physicien spcialis dans ltude de la Terre. Il sintresse aux
diffrentes proprits physiques des sols et des roches.

laide dappareils de mesure et de capteurs, il observe les variations spatiales et temporelles


des proprits lectriques, magntiques, lectromagntiques, gravimtriques ou acoustiques
du sous-sol.

Aprs tude, traitement, et inversion des donnes, dans le cadre d'un modle prdfini, il peut
caractriser et imager le sous-sol en 1D, 2D, 3D et 4D (suivi 3D).
Il apporte ainsi une comptence technique de pointe, et souvent, un clairage nouveau quant
la nature dun sol.

Notes et rfrences
1. Buntebarth, G. (1981) "Zur Entwicklung des Begriffes Geophysik", Abhandlungen
der Braunschwiegischen Wissenschaftlichen Gesellschaft 32, 95-109

Annexes
Articles connexes

Sciences de l'Univers, Astronomie, IUGG


Sciences de la Terre, Gologie, Cartographie
cole et observatoire des sciences de la Terre (Strasbourg)
Anne gophysique internationale

Liens externes

ArkoGeos [archive]
cole et observatoire des sciences de la Terre [archive]
Institut de physique du globe de Strasbourg [archive]
Muse de sismologie [archive] Historique et collections de sismomtres en ligne
Comprendre les sismes [archive] Dossiers pdagogiques de lcole et observatoire des
sciences de la Terre
Comprendre le magntisme terrestre [archive] Dossiers pdagogiques de lcole et
observatoire des sciences de la Terre
Rseau national de surveillance sismique [archive]
Bureau central sismologique franais [archive]
Institut de physique du globe de Paris [archive]
(fr) Dossier Sagascience du CNRS : GoManips : les mouvements de la terre [archive]
(fr) Objectif Terre, la gophysique [archive]
(fr) Laboratoire Sisyphe [archive]