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HIDRATOS DE CARBONO O CARBOHIDRATOS

Son carbohidratos las comestibles los almidones y los azcares. La celulosa, el algodn y la madera son tambin
carbohidratos. Algunos animales como las termitas, pueden alimentarse de estos materiales, con ayuda de
bacterias.
En los organismos, los carbohidratos son fuentes de energa y componentes estructurales.
Los carbohidratos contienen tomos de carbono, hidrgeno y oxgeno en una proporcin aproximada de un
carbono por cada dos hidrgenos y un oxgeno (CH2O).
El trmino carbohidrato se origina de la proporcin 2:1 del hidrgeno con respecto al oxgeno, que es la misma
proporcin que se observa en el agua (H2O).
Los carbohidratos se clasifican en monosacridos, disacridos y polisacridos. Monosacridos y disacridos son
conocidos como azcares y se diferencian de los polisacridos, entre otras cosas, por ser dulces y solubles en
agua.
Monosacridos
Son azcares simples que contienen de tres a seis tomos de carbono. Son polialcoholes con funcin aldehdo o
cetona.
Segn el nmero de carbonos pueden ser triosas (3 carbonos), tetrosas (4 carbonos), pentosas (5 carbonos) y
hexosas (6 carbonos). Pueden presentar frmulas estructurales de cadena abierta o cerrada.
Los carbohidratos ms simples tienen tres tomos de carbono y se denominan triosas, como el gliceraldehdo,
que posee una funcin aldehdo y dos funciones alcohlicas (aldotriosa), y la dihidroxiacetona, con una funcin
cetona y dos funciones alcohlicas (cetotriosa).
La ribosa es una pentosa comn (aldopentosa) que es componente del cido ribonucleico (RNA); su derivado
desoxigenado, la desoxirribosa, que carece de hidroxilo alcohlico en la posicin 2, forma parte del cido
desoxirribonucleico (DNA).
La glucosa, la galactosa y la manosa son aldohexosas, mientras que la fructosa es una cetohexosa.
La glucosa (C6H12O6) es el monosacrido ms comn.
En la fotosntesis las algas y las plantas producen glucosa a partir de CO2 y agua, utilizando
luz solar como fuente de energa.
En la respiracin celular de los seres humanos se rompen los enlaces de la molcula de
glucosa, liberando la energa almacenada para que sta pueda utilizarse en el metabolismo
celular. Otras aldohexosas de importancia biolgica son la manosa y la galactosa de la
leche.
La principal cetohexosa es la fructosa (dulce natural de las frutas), que al unirse a la
glucosa forma el disacrido sacarosa o azcar d mesa extrada de la caa de azcar.
Disacridos
Son compuestos formados por dos monosacridos unidos mediante un enlace covalente
glucosdico, que generalmente se forma entre el C1 de una molcula y el C4de la otra
molcula.
La maltosa (azcar de malta) tiene dos molculas de glucosa unidas por un enlace
covalente. La lactosa (el azcar de la leche) se compone de una molcula de glucosa y otra
de galactosa. La sacarosa es una molcula de glucosa unida a otra de fructosa. La
formacin de disacridos se ilustra en las siguientes reacciones:
Glucosa + glucosa maltosa
Glucosa + galactosa Lactosa
Glucosa + fructosa sacarosa

Polisacridos
Son macromolculas en las que se asocian varias unidades de azcares simples,
generalmente glucosa. Aun cuando el nmero de unidades presentes es variable, por lo
general se encuentran miles de ellas en una sola molcula de polisacrido, que puede ser
una cadena simple larga o ramificada. El almidn es la forma tpica en que se almacenan
carbohidratos en las plantas; es un polmero de subunidades de glucosa cuyos monmeros
se unen por enlaces glucosdicos. El almidn se encuentra en dos formas: amilosa y
amilopectina.
La amilosa es la forma ms simple sin ramificaciones. La amilopectina es la forma
habitual; consta de cerca de 1 000 unidades en una cadena ramificada. Las ramificaciones
ocurren cada 20 o 25 unidades. Las plantas almacenan almidn en grnulos dentro de
organelos especializados, llamados plstidos. Cuando se requiere energa para el
metabolismo celular, la planta somete a hidrlisis el almidn y libera subunidades de
glucosa. El ser humano posee enzimas capaces de hidrolizar o digerir el almidn.
El glucgeno (almidn animal) es la forma en que se almacena la glucosa en los tejidos
animales. Este polisacrido es una cadena muy ramificada que es ms soluble en agua que
el almidn. La glucosa no puede almacenarse como tal; sus molculas pequeas, sin carga y
fcilmente solubles, escaparan de las clulas; por ello el glucgeno se almacena en hgado
y clulas musculares.
Las clulas vegetales estn rodeadas por una fuerte pared celular de soporte constituida
principalmente por celulosa. sta es un polisacrido insoluble compuesto por la unin de
molculas de glucosa. Sus enlaces no se desdoblan por las enzimas que hidrolizan el
almidn.
Los seres humanos no tienen enzimas con las cuales digerir la celulosa y, por tanto, no
pueden utilizarla como nutriente. Sin embargo, la celulosa es un componente importante de
la fibra de la dieta, y coadyuva mantener el buen funcionamiento del tracto digestivo.

Taller de lectura

1. Nombre los carbohidratos comestibles y no comestibles


2. Cmo hacen las termitas para alimentarse de la madera?
3. Qu funcin cumplen los carbohidratos en los organismos?
4. Qu tipo de tomos contienen los carbohidratos y en qu proporcin? Escriba la
frmula general.
5. De dnde se origina el trmino carbohidrato?
6. Cmo se clasifican los carbohidratos?
7. En qu se diferencian los azcares de los polisacridos?
8. Qu son los monosacridos y qu tipo de funciones tienen?
9. Cmo se llaman los azcares que hay en el ARN y el ADN?
10. Copie la tabla 1.
11. Escriba la frmula molecular de la glucosa
12. Qu relacin tiene la glucosa con la fotosntesis y la respiracin?
13. qu son disacridos?
14. Escriba de dnde se obtiene cada uno de los siguientes azcares:
1. Fructosa
2. Maltosa
3. Lactosa
4. Sacarosa
15. Escriba las reacciones por las que se forman la maltosa, lactosa y sacarosa
16. Qu son polisacridos?
17. En qu formas se encuentra el almidn y cul es la diferencia entre ellas?
18. Cmo almacenan las plantas el almidn y cmo lo utilizan?
19. Qu es el glucgeno y dnde se almacena?
20. Nombre el polisacrido que forma la pared celular de las clulas vegetales y diga
cmo est compuesto.