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Marco histrico del libro de Daniel

El reino de Babilonia

Babilonia fue la cuna de una de las primeras grandes civilizaciones de la historia. Se


desarroll en la regin baada por los ros Tigris y ufrates que forma parte del
denominado Creciente Frtil.

El exilio

El pueblo de Dios haba sellado su decisin final de rebelda y las consecuencias eran
inevitables, las amonestaciones y llamados a la reflexin no dieron resultado. Los
profetas inspirados por Dios, aconsejaban de someterse al poder de sus invasores para
subsistir, ms los lderes religiosos y gobernantes influyentes en la nacin resistian
vanamente con el consiguiente engao de una ayuda egipcia e influencia de los falsos
profetas de alcanzar la victoria y no ser sometidos al yugo extranjero. Los resultados
fueron desastrosos, varios reyes perecieron miserablemente por su obstinacin, Joacn,
Joaqun su hijo y el hijo de este ltimo, Sedequas. El Seor en su misericordia previ
todo esto para los fieles, hubo como en pocas oportunidades 3 grandes profetas,
Jeremas con los que an estaban en Jud, Ezequiel con los exiliados y ya estaba
preparando a Daniel y sus jvenes compaeros en la corte del imperio invasor.
Las huestes babilnicas efectuaron 3 incursiones a Jud, la primera el ao 605 a.C.
(Dan. 1.1-3). Segundo, al final del reinado de Joacn, 597 a.C. (2Rey. 24.5). El ltimo,
al final del reinado de Nabucodonosor, cayendo Juda y siendo destruida Jerusaln, el
ao 586 a.C. (2Rey. 25) Todo esto corresponda a la profeca hecha al Rey Ezequias un
siglo antes, Entonces el profeta Isaas fue a ver al rey Ezequas, y le pregunt: -De
dnde vinieron esos hombres y qu te dijeron? Ezequas le respondi: -De lejanas
tierras han venido, de Babilonia. Isaas le volvi a preguntar: -Qu vieron en tu casa?
Ezequas respondi: -Vieron todo lo que haba en mi casa. Nada qued en mis tesoros
que no les mostrara. Entonces Isaas dijo a Ezequas: -Oye esta palabra de Jehov:
Vienen das en que todo lo que est en tu casa y todo lo que tus padres han atesorado
hasta hoy ser llevado a Babilonia, sin quedar nada, dice Jehov. Y algunos de los hijos
que salgan de ti, que hayas engendrado, los tomarn para que sean eunucos en el palacio
del rey de Babilonia. 2 Rey. 20.12-19; Isa. 39.6
El imperio babilnico abarcaba aproximadamente un milln quinientos mil kilmetros
cuadrados, en esa superficie convivan pueblos de tradiciones dispares, lenguas
diferentes e intereses a veces encontrados. Antiguos asirios y sumerios, israelitas
dispersados y judos instalados por la fuera en regiones que no les eran familiares (En
los umbrales de un futuro luminoso pgina 21). Segn Herodoto, la ciudad misma de
Babilonia contaba con 576 km. Cuadrados, casi el triple que el gran Buenos Aires-
Argentina (sin contar sus alrededores). La inmensa urbe estaba rodeada por una doble
muralla de ms de cien metros de altura y mas de 28 metros de ancho, sobre estas
murallas podan maniobrar carros de guerra tirados por cuatro caballos. Rodeaba la
ciudad un foso ancho y profundo, revestido de ladrillos y lleno de agua habitualmente.
(En los umbrales de un futuro luminoso pgs. 26-27) Por sus famosos jardines
colgantes, su arquitectura, etc, fue una de las maravillas del mundo antiguo.
Cuando Daniel lleg a Babilonia siendo un joven cautivo, Nabucodonosor ya era rey.
Desde entonces vio a Nabucodonosor reinar durante 43 aos. De ah que parezca
enteramente natural que Daniel se refiera a l como "rey". CBA.4:784
El sitio de Jerusaln
EN EL ao noveno del reinado de Sedequas, "Nabucodonosor rey de Babilonia vino
con todo su ejrcito contra Jerusalem" para asediar la ciudad. (2 Rey. 25.1.) Para Jud la
perspectiva era desesperada. El Seor mismo declar por medio de Ezequiel: "He aqu
que estoy yo contra ti." (Eze. 21.3, V.M.) "Yo Jehov saqu mi espada de su vaina; no
volver ms... Todo corazn se desleir, y todas manos se debilitarn, y angustiarse
todo espritu, y todas rodillas se irn en aguas." "Y derramar sobre ti mi ira: el fuego de
mi enojo har encender sobre ti, y te entregar en mano de hombres temerarios, artfices
de destruccin." (Vers. 5-7, 31.) Los egipcios procuraron acudir en auxilio de la ciudad
sitiada; y los caldeos, a fin de impedrselo, levantaron por un tiempo el sitio de la capital
juda. Renaci la esperanza en el corazn de Sedequas, y envi un mensajero a
Jeremas, para pedirle que orase a Dios en favor de la nacin hebrea.
La temible respuesta del profeta fue que los caldeos regresaran y destruiran la ciudad.
El decreto haba sido dado; la nacin impa no poda ya evitar los juicios divinos. El
Seor advirti as a su pueblo: "No engais vuestras almas Los Caldeos no se
irn. Porque aun cuando hirieseis todo el ejrcito de los Caldeos que pelean con
vosotros, y quedasen de ellos hombres alanceados, cada uno se levantar de su tienda, y
pondrn esta ciudad a fuego." (Jer. 37.9, 10.) El residuo de Jud iba a ser llevado en
cautiverio, para que aprendiese por medio de la adversidad las lecciones que se haba
negado a aprender en circunstancias ms favorables. Ya no era posible apelar de este
decreto del santo Viga. Durante los aos finales de la apostasa de Jud, las
exhortaciones de los profetas parecan tener poco efecto; y cuando los ejrcitos de los
caldeos vinieron por tercera y ltima vez para sitiar a Jerusaln, la esperanza abandon
todo corazn. Jeremas predijo la ruina completa; y porque insista en la rendicin se le
arroj finalmente a la crcel. Pero Dios no abandon a la desesperacin completa al fiel
residuo que quedaba en la ciudad. P.R. 344 Los ejrcitos de Nabucodonosor estaban a
punto de tomar por asalto los muros de Sin. Miles estaban pereciendo en la ltima
defensa desesperada de la ciudad. Muchos otros millares estaban muriendo de hambre y
enfermedad. La suerte de Jerusaln estaba ya sellada. Las torres de asedio de las fuerzas
enemigas dominaban ya las murallas. P.R.346 Humillados ante las naciones, los que
una vez haban sido reconocidos como ms favorecidos del Cielo que todos los dems
pueblos de la tierra iban a aprender en el destierro la leccin de obediencia tan necesaria
para su felicidad futura. Mientras no aprendiesen dicha leccin, Dios no poda hacer por
ellos todo lo que deseaba hacer. "Te castigar con juicio, y no te talar del todo" (Jer.
30: 11), declar al explicar el propsito que tena al castigarlos para su bien espiritual.
Sin embargo, los que haban sido objeto de su tierno amor no quedaron desechados para
siempre; y delante de todas las naciones de la tierra iba a demostrar su plan para sacar
victoria de la derrota aparente, su plan de salvar ms bien que de destruir. P.R 350
Daniel y sus compaeros en la escuela real (1.3-7)
ENTRE los hijos de Israel que fueron llevados a Babilonia al principio de los setenta
aos de cautiverio, se contaban patriotas cristianos, hombres que eran tan fieles a los
buenos principios como el acero, que no seran corrompidos por el egosmo, sino que
honraran a Dios aun cuando lo perdiesen todo... Y as lo hicieron. Honraron a Dios en
la prosperidad y en la adversidad; y Dios los honr a ellos.
El hecho de que esos adoradores de Jehov estuviesen cautivos en Babilonia y de que
los vasos de la casa de Dios se hallaran en el templo de los dioses babilnicos, era
mencionado jactanciosamente por los vencedores como evidencia de que su religin y
sus costumbres eran superiores a la religin y las costumbres de los hebreos. Sin
embargo, mediante las mismas humillaciones que haba acarreado la forma en que Israel
se haba desviado de l, Dios dio a Babilonia evidencia de su supremaca, de la santidad
de sus requerimientos y de los seguros resultados que produce la obediencia. Y dio este
testimonio de la nica manera que poda ser dado, por medio de los que le eran leales.
Entre los que mantenan su fidelidad a Dios, se contaban Daniel y sus tres compaeros,
ilustres ejemplos de lo que pueden llegar a ser los hombres que se unen con el Dios de
sabidura y poder. Desde la comparativa sencillez de su hogar judo, estos jvenes del
linaje real fueron llevados a la ms magnfica de las ciudades, y a la corte del mayor
monarca del mundo. Nabucodonosor orden "a Aspenaz, prncipe de sus eunucos, que
trajese de los hijos de Israel, del linaje real de los prncipes, muchachos en quienes no
hubiese tacha alguna, y de buen parecer, y enseados en toda sabidura, y sabios en
ciencia, y de buen entendimiento, e idneos para estar en el palacio del rey. . . .
"Y fueron entre ellos, de los hijos de Jud, Daniel, Ananas, Misael y Azaras." Viendo
en estos jvenes una promesa de capacidad notable, Nabucodonosor resolvi que se los
educase para que pudiesen ocupar puestos importantes en su reino. A fin de que
quedasen plenamente capacitados para su carrera, orden que aprendiesen el idioma de
los caldeos, y que durante tres aos se les concediesen las ventajas educativas que
tenan los prncipes del reino.
Los nombres de Daniel y sus compaeros fueron cambiados por otros que
conmemoraban divinidades caldeas. Los padres hebreos solan dar a sus hijos nombres
que tenan gran significado. Con frecuencia expresaban en ellos los rasgos de carcter
que deseaban ver desarrollarse en sus hijos. El prncipe encargado de los jvenes
cautivos "puso a Daniel, Beltsasar; y a Ananas, Sadrach; y a Misael, Mesach; y a
Azaras, Abed-nego." El rey no oblig a los jvenes hebreos a que renunciasen a su fe
para hacerse idlatras, sino que esperaba obtener esto gradualmente. Dndoles nombres
que expresaban sentimientos de idolatra, ponindolos en trato ntimo con costumbres
idlatras y bajo la influencia de ritos seductores del culto pagano, esperaba inducirlos a
renunciar a la religin de su nacin, y a participar en el culto babilnico. (P. R. 353)
Nabucodonosor como gobernante e inteligente, tuvo un plan estratgico de colocar a
personas de su misma nacionalidad y raza frente a los pueblos sometidos por el podero
babilnico, aunque con la filosofa y cultura del imperio invasor, porque imponerles la
presencia de un extranjero (babilonios) para gobernarlos, veran pronto levantamientos,
rebeliones y revoluciones continuas. Busc selectivamente a los mejores de cada reino o
nacin sometida, invirti en ellos con la preparacin cultural, cientfica y religiosa que
contaban para lograr sus fines.