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DROITS DE LHOMME ET PROTECTION DES ENFANTS CONTRE LA TRAITE

ET LEXPLOITATION EN DROIT POSITIF CONGOLAIS

Parfait OUMBA*

Rsum

En conformit la Convention relative aux droits de lenfant, la Constitution congolaise garantit en son article
34, la protection tous les enfants et les adolescents contre lexploitation conomique ou sociale. Bien que le
Congo ne dispose pas de lgislation spcifique sur la traite des personnes, il existe tout de mme des dispositions
connexes, relatives au travail et lexploitation pouvant avoir aussi un effet direct sur la traite des enfants. Il est
donc important dexaminer ce cadre lgislatif pour voir sil tient compte de la protection de lenfant. Do la
question de leffectivit de la lutte contre la traite et lexploitation des enfants en droit positif congolais. Cette
tude a pour objet dexaminer si lordonnancement juridique congolais est en harmonie avec le droit
international et sil permet vritablement de lutter contre la traite et lexploitation des enfants. Il sera galement
question de vrifier si lEtat prvoit dautres mesures pour radiquer ces flaux. Pour ce faire, nous traiterons
dune part des mesures gnrales prvues, qui permettent de mettre lenfant labri de la traite et lexploitation.
Dautre part, il sera question des mesures spcifiques relevant du code de protection de lenfant.

Abstract
In compliance with the Convention on the Rights of the Child, the Congolese Constitution guarantees Article 34
protection to all children and adolescents against economic or social exploitation. Although Congo has no
specific legislation on trafficking in persons , there are still related provisions on labor and exploitation can also
have a direct effect on the trafficking of children. It is therefore important to examine the legislative framework
to see if it takes into account the protection of the child. Hence the question of the effectiveness of the fight
against trafficking and exploitation of children in Congolese positive law. This study aims to examine whether
the Congolese legal system is consistent with international law and if truly helps fight against trafficking and
exploitation of children. It will also question whether the State provides for other measures to eradicate these
evils. To do this, we will process a part of the general measures that allow to put the child away from trafficking
and exploitation. On the other hand , will be discussed specific measures under the Code of Child Protection.

1
Lutter contre la traite des enfants passe par la ralisation dun environnement
protecteur pour les enfants. C'est--dire mettre en place des mcanismes de scurit compos
de diffrents lments mme de protger les enfants des abus, de la violence et de
lexploitation.
A Brazzaville la capitale politique de la Rpublique du Congo, les enfants victimes de
la traite sont pour la plupart originaire de la Rpublique Dmocratique du Congo (RDC) 1. Ils
accompagnent des trafiquants ou des intermdiaires qui leur promettent la facilit dobtention
dun visa pour lEurope ou pour lAfrique du Sud. Ds leur arrive Brazzaville, ils sont
accueillis par des compatriotes et des brazzavillois qui les tiennent dans une exploitation
lie aux activits commerciales ou domestiques. Ils ont une rmunration journalire de 500
600 FCFA. A Pointe-Noire la capitale conomique, la traite est galement transfrontalire
mais les enfants victimes sont dorigine ouest-africaine. En dehors, des activits commerciales
et domestiques, ils travaillent aussi au port maritime comme porteur de bagage ou dchargeur
de bateaux sous la supervision dun patron. Il y a galement des enfants nationaux qui
subissent leur tour, la traite interne. Dans le rapport de lUNICEF sur lAnalyse de la
situation victime de la traite en Rpublique du Congo, il est clairement dmontr que
certains enfants expatris victimes de la traite et lexploitation, travaillent longueur de
journe et sont nourris par leurs employeurs, en fonction de la recette du jour. Dautres par
contre nont pas dabri, ils dorment dans les squats aux alentours des marchs et sont
frquemment obligs de changer dendroit pour viter des agressions.

Conscient du danger que reprsentent la traite et lexploitation des enfants, lEtat


congolais vise avec le concours des institutions internationales, des organisations non
gouvernementales, des organisations de la socit civile radiquer ces flaux. Il a pour cela
ratifi la Convention relative aux droits de lenfant (CDE) ainsi que son Protocole facultatif
concernant la vente denfants, la prostitution des enfants et la pornographie impliquant des
enfants en mai 2006. Il a aussi ratifi les Conventions n138 et n182 de lOIT,
respectivement relatives sur lge minimum dadmission lemploi et linterdiction des pires
formes de travail.

* Enseignant-chercheur en droit international lUniversit catholique dAfrique centrale, Universit


catholique dAfrique centrale, Chercheur associ lIRD, Courriel : parfaitoumba@yahoo.fr
1
Ce travail de recherche sinspire des donnes dune enqute de terrain ralise Brazzaville en Rpublique du
Congo en 2010 par Mademoiselle Acha Kiba Engoko, dans le cadre de son mmoire de Master Droits de
lhomme et action humanitaire portant sur la Lutte contre la traite et lexploitation des enfants au Congo-
Brazzaville , Mmoire soutenu lUniversit catholique dAfrique centrale la mme anne.

2
Conformment la CDE, la Constitution congolaise garantit en son article 34, la
protection tous les enfants et les adolescents contre lexploitation conomique ou sociale.
Bien que le Congo ne dispose pas de lgislation spcifique sur la traite des personnes, il existe
tout de mme des dispositions connexes, relatives au travail et lexploitation pouvant avoir
aussi un effet direct sur la traite des enfants. Il est donc important dexaminer ce cadre
lgislatif pour voir sil tient compte de la protection de lenfant. Do la question de
leffectivit de la lutte contre la traite et lexploitation des enfants en droit positif congolais.

Cette tude a pour objet dexaminer si lordonnancement juridique congolais est en


harmonie avec le droit international et sil permet vritablement de lutter contre la traite et
lexploitation des enfants. Il sera galement question de vrifier si lEtat prvoit dautres
mesures pour radiquer ces flaux. Pour ce faire, nous traiterons dune part des mesures
gnrales prvues, qui permettent de mettre lenfant labri de la traite et lexploitation.
Dautre part, il sera question des mesures spcifiques relevant du code de protection de
lenfant.

I. LES MESURES GENERALES METTANT LENFANT A LABRI DE LA


TRAITE ET LEXPLOITATION

Afin de garantir la pleine efficacit de la lutte contre la traite et lexploitation des enfants,
chaque Etat partie aux instruments juridiques susmentionns devrait harmoniser sa lgislation
nationale avec le droit international en prenant des mesures qui permettent de prvenir et de
protger lenfant. Au Congo, la traite des enfants aux fins de leur exploitation nest pas encore
vritablement intgre dans lordonnancement juridique, notamment les codes de travail,
pnal et de la famille. Nanmoins, certaines dispositions lgales peuvent tre appliques pour
protger les enfants contre la traite et dans le cadre de la rpression des auteurs. Cest
pourquoi, il y a linterdiction et la pnalisation de certaines pratiques considres comme des
facteurs favorisant la traite et lexploitation des enfants (1). On note galement des infractions
contre lenfant dans le cadre du droit du travail (2).

3
1. Linterdiction et la pnalisation de certaines pratiques comme facteurs qui
favorisent lexploitation sexuelle des enfants

En Rpublique du Congo, un ensemble de facteurs se combinent et interfrent les uns


sur les autres, entranant la vulnrabilit des enfants et la persistance de lexploitation sexuelle
des enfants. Ces facteurs lis au contexte social dans lequel vit et volue lenfant sont relatifs
aux atteintes aux murs.

a. La rpression par le Code pnal de latteinte aux murs


Dans la culture congolaise, comme ailleurs en Afrique, la population est habite par
lide que la vie en socit exige un minimum de dcence. Il faut donc respecter et prserver
les bonnes murs. Des mesures lgislatives et rglementaires ont t prises, en vue de
contribuer la construction dune socit responsable par la protection de sa moralit. Ce qui
explique la svrit avec la quelle la loi pnale rprime toute atteintes aux murs. Pour la
protection de lenfant contre la traite et lexploitation, nous ferons mention du proxntisme et
de linterdiction pour les enfants de moins de 16 ans de frquenter les dbits de boissons et
dancing. Ces pratiques tant les principaux facteurs qui favorisent la traite et lexploitation
des filles mineures.

- Le proxntisme
Le Code pnal congolais notamment dans ses articles 334 et 335 interdit le
proxntisme, en sanctionnant les individus qui dirigent ou dtiennent, grent ou font
fonctionner un tablissement de prostitution, ou qui tolrent habituellement la prsence des
personnes se livrant la prostitution, ainsi que ceux qui aident, assistent ou protgent la
prostitution dautrui ou lesclavage en vue de la prostitution. L'article 334 (bis) punit toute
personne qui embauche, entrane ou entretient, mme avec son consentement, une personne
mme majeure, en vue de la prostitution, ou la livre la prostitution ou la dbauche, dune
peine demprisonnement de 6 mois 2 ans et dune amende de 400.000 4.000.000 de FCFA.
Mme sil est interdit, le proxntisme est bien pratiqu au Congo. Daprs les investigations
de lUNICEF, les principaux sites de prostitution infantile ont t localiss dans les quartiers
de Bacongo, Maklkl, Moungali et Ouenze 2. Sur les quinze (15) filles interroges, onze
(11) ont tmoign dtre exploites et trompes par des proxntes, car on leur avait promis
lemploi dans un bar ou des travaux domestiques et non la prostitution . En effet, si la

2
UNICEF, Analyse de la situation victime de la traite en Rpublique du Congo, p. 23.

4
condamnation des auteurs du proxntisme est thoriquement assure, lexploitation
conomique des enfants dans le secteur informel demeure non sanctionne.

- Interdiction de frquenter, les salles de cinma, les dbits de boissons et dancing


par les mineurs
Cette proscription trouve son fondement dans la loi n60-18 du 16 janvier 1960
tendant protger la moralit de la jeunesse congolaise et le dcret n60-95 du 3 mars 1960
rglementant la frquentation des dbits de boisson et dancing par les enfants de moins de 16
ans. Dans ces milieux, non seulement les enfants sont agresss sexuellement et exploits,
mais la demande continue de production et d'utilisation de pornographie juvnile dpeint tous
les enfants comme des objets servant la gratification sexuelle des prdateurs adultes.
Il ressort que lEtat congolais exprime la volont de protger les enfants contre
lexploitation sexuelle, en adoptant des dispositions constitutionnelles3 et lgislatives propices
la garantie des droits de lenfant. Cependant des progrs restent faire car bien que
reconnus, lapplication de ces normes sur le terrain demeure problmatique.

b. La rpression par le Code pnal dautres atteintes facteurs dexploitation


Dans le code pnal congolais, certains dlits sont considrs galement comme
facteurs gnrateurs de lexploitation des enfants. Il sagit de lenlvement de mineurs et de
lemploi des enfants la mendicit.

- Lenlvement de mineurs
Larticle 354 rprime lenlvement de mineur et dispose que : Quiconque aura, par
fraude ou violence, enlev ou fait enlever des mineurs ou les aura entrans, dtourns ou
dplacs des lieux o ils taient mis par ceux lautorit ou la direction desquels ils taient
soumis ou confis, subira la peine de la rclusion . Pour lenlvement de mineurs gs de 15
ans et de 18 ans, les articles 355 et 356 prvoient comme sanction, les travaux forcs et
lamende de 20.000 200.000 FCFA. Dans le Code pnal camerounais, ce sont les articles
352-354 qui traite de lenlvement de mineurs en distinguant lenlvement simple de
lenlvement avec fraude et les cas daggravation. Cest pourquoi, il serait judicieux de
reprendre lexpression dEyike-Vieux pour qui, ces enlvements font partie du trafic des
enfants-pour quelque motif que ce soit et on peut aussi y inclure les dplacements et retours

3
Larticle 34 de la Constitution de la Rpublique stipule galement que Ltat doit protger les enfants et les
adolescents contre lexploitation conomique ou sociale .

5
non illicites denfants ltranger, viss larticle 11 de la Convention des droits de
lenfant 4.

- Lemploi des mineurs la mendicit


Lexploitation des enfants dans la mendicit est en train de prendre une ampleur
inquitante. Au Congo, la mendicit est un dlit pnalis par la loi. Elle est punissable de six
mois deux ans demprisonnement. Ceci rsulte de larticle 276 du Code pnal qui dsigne
sous cette formule : tous mendiants, [] ou qui mendieront en runion, moins que ce ne
soit le mari ou la femme, le pre ou la mre et leurs enfants, laveugle et son conducteur
seront punis demprisonnement de 6 mois 2 ans . Interprtant cette disposition, la premire
chambre correctionnelle du TGI avait admis dans une dcision de 2006 que le mme article
276 sapplique galement lemploi de mineurs la mendicit5. En lespce, Innibel
Mohamed dorigine nigrienne exploitait Brazzaville, les enfants en les forant mendier
dans les carrefours. Il a donc t condamn la peine demprisonnement en vertu de larticle
sus-cit.
La mendicit est une activit qui revt un caractre dshumanisant et soppose la
ralisation des droits de lenfant. Ce dernier doit bnficier d'une protection spciale et se voir
accorder des possibilits et des facilits par l'effet de la loi et par d'autres moyens, afin d'tre
en mesure de se dvelopper d'une faon saine et normale dans des conditions de libert et de
dignit.

2. Les infractions contre lenfant dans le cadre du droit du travail

L'accs au monde du travail constitue une tape importante durant l'adolescence. Il


permet un premier contact rel avec le monde de l'entreprise. C'est ce moment aussi que l'on
apprend grer l'argent gagn par ses propres moyens, pour accder ainsi un dbut
d'autonomie financire. Le travail effectu par les enfants est en effet, un phnomne
dimensions multiples qui revt des formes trs diverses. Il constitue un dfi extrmement
complexe. Quelle que soit la dmarche adopte pour laffronter, il faut prendre en
considration le respect de lintrt suprieur de lenfant tel quil est dfini dans la
Convention relative aux droits de lenfant de 1989. Cest pourquoi, il est un certain nombre
de rgles pour le travail des mineurs. Ces rgles visent les protger contre des tches juges

4
EYIKE-VIEUX, Le mineur et la loi pnale camerounaise, tude socio-judiciaire, PUA, Yaound, 2004, p. 65.
5
Premire Chambre Correctionnelle du TGI de Brazzaville, Affaire MP Nsounda Anglique,es qualit de la fille
mineure : Fatouma Acha contre Innibil Mohamed.

6
trop pnibles et leur garantir des droits spcifiques. Ainsi, la Constitution congolaise du 20
janvier 2002 en son article 34, dispose que lEtat doit protger les enfants et les adolescents
contre lexploitation conomique ou sociale. Le travail des enfants de moins de seize ans est
interdit . Cette norme fondamentale est reprise dans le Code du travail qui rassemble les lois
dfinissant les droits et les devoirs des salaris et des employeurs. Il interdit lemploi au
travail des enfants de moins de 16 ans ainsi que le travail pnible et dangereux pour lesdits
enfants.

a. Linterdiction de lemploi des enfants de moins de 16 ans


Le Code du travail rglemente lapprentissage et le travail des enfants en ses articles
11 et 116 et dtermine lge minimum de lenfant pour lexercice dun emploi et de
lapprentissage ainsi que les modalits de travail. Larticle 116 dispose que : Les enfants ne
peuvent tre employs dans aucune entreprise mme comme apprenti, avant lge de 16 ans
sauf drogation accorde par le ministre de lducation nationale aprs avis de lInspecteur
du travail du lieu de lemploi ou de son supplant lgal [] . Cette disposition vise
encadrer le travail des enfants de manire prvenir les abus et limiter les prjudices
pouvant tre subis par les enfants. Toutefois, on reconnait quil sagit dune rglementation de
lemploi des enfants dans le secteur formel. Le secteur informel quant lui est un autre
problme rsoudre.

- Il sagit de lemploi dans le secteur formel


Aux termes des articles 11 et 116 du Code du travail, les enfants de moins de 16 ans
nont pas le droit de travailler. Cest le Ministre du Travail qui est responsable de
lapplication des ces lois. Puisque toute lgislation ncessite un contrle rigoureux et efficace,
linspection du travail et linspection des lois sociales en agriculture sont les institutions qui
sont charges du contrle de lapplication du travail des enfants au Congo et ce dans le cadre
du champ dintervention qui leur est prvu par la loi. En 2007, le gouvernement congolais a
adopt les Principes de Paris contre le recrutement illgal denfants au sein des forces et
groupes arms, ce qui constitue une tape importante dans ses efforts de protection des
enfants contre leur exploitation.6 Toutefois, les enfants de moins de 16 ans continuent dtre

6
Coalition pour mettre fin lutilisation denfants soldats, Child Soldiers Global Report 2008 : Republic of
Congo , www.childsoldiersglobalreport.org/content/congo-republic.

7
recruts comme travailleurs domestiques, et ce avec laccord des parents.7 Ce genre demploi
fait partie du secteur informel dans lequel les enfants sont exploits.

- Quen est-il du secteur informel ?


Le secteur informel est parfois apprhend comme l'ensemble des activits
conomiques qui se ralisent en marge de la lgislation pnale, sociale et fiscale ou qui
chappent la comptabilit nationale. D'autre part, il est dfini comme l'ensemble des
activits qui chappent la politique conomique et sociale, et donc toute rgulation de
l'Etat 8. En gnrale, les normes du Code du travail sont contournes dans ce secteur.
Linadquation des lgislations nationales au Congo et l'inapplicabilit des conventions ne
sont pas de nature viter l'exploitation des enfants dans le processus du travail. Les enfants
se voient ainsi lancs dans un travail prcoce dpourvu dune quelconque protection juridique.
Dans laccroissement des activits informelles Brazzaville et Pointe-Noire, les enfants
jouent un rle important. Les activits quils exercent sont varies et peuvent suivre la
classification spciale. Comme l'indique ce tableau, le travail des enfants au Congo
Brazzaville est un phnomne complexe. Les enfants sont souvent amens exercer plusieurs
activits la fois. Ce sont en fait, des stratgies de survie selon lexpression dEtanislas
Ngodi9. Toutefois, certaines de ces activits exploitantes peuvent tre pnibles et dangereuses
pour ces mineurs. Cest pourquoi, le droit les proscrit.

b. La proscription du travail pnible et dangereux


Tout travail nest pas en soi prjudiciable aux enfants ; certains enfants contribuent
aux tches mnagres et aident leurs parents pour certains travaux sans pour autant que leur
scolarit et leur dveloppement physique et psychologique ne soient compromis. Dautres
jeunes de 15 18 ans travaillent de faon tout fait lgitime ; les conditions dans lesquelles
ils travaillent sont adaptes leur ge et leur degr de maturit et sont sans aucun risque
pour leur dveloppement normal. Ils acquirent de la sorte les qualifications et les
comportements dont ils auront besoin en tant que futurs travailleurs et contribuent la
prosprit conomique de leur pays. Si, dhabitude, on emploie abusivement des enfants, au
Congo, selon les normes du Code du travail, un enfant ne peut exercer qu'une activit en

7
Rpublique du Congo, Ministre du Plan, de lAmnagement du territoire et de lIntgration conomique,
Centre national de la Statistique et des tudes conomiques, Enqute congolaise auprs des mnages pour
lvaluation de la pauvret, 2005, pp. 64-65, publie sur www.cnsee.org/Donnees/Enquete/PDF/ECOM.pdf.
8
E. NGODI, Problmatique du travail des enfants et les stratgies de survie au Congo-Brazzaville , in XXVe
Congrs International de la Population, 18- 23 juillet 2005 Tours, France, Communication, P.8.
9
Ibid. p.10.

8
rapport avec son ge et ses forces. La loi protge les enfants et les adolescents de
l'exploitation conomique. Le mme article 116 prcise par la suite qu un dcret pris aprs
avis de la Commission Nationale Consultative du Travail fixera la nature des travaux et les
catgories lgales. Un dcret pris aprs avis consultatif de la commission nationale fixe la
limite auquel sapplique linterdiction . Larticle 117 pose le principe suivant lequel la
femme ou lenfant ne peut tre employ dans les travaux au dessus de ses forces ni maintenu
ces emplois si les faits ont t mdicalement reconnus et doit tre un emploi convenable en
rapport avec ses capacits physiques. Certaines formes de travaux confis aux enfants sont en
effet intolrables. Nanmoins, les pnalits prvues pour ceux qui enfreindraient les
dispositions des articles 116 et 117 sont dune faiblesse considrable10.

- Formes intolrables du travail des enfants


Un travail entre dans la catgorie de travail intolrable aux enfants, lorsque par sa
nature ou sa dure, il entrave leur ducation scolaire ou est nfaste leur sant et leur
dveloppement tant physique que mental11. Au Congo, un problme de sant a t pos par le
Comit des droits de lenfant quant lutilisation des enfants pour vidanger la main les
gouts et les latrines, pratique extrmement nocive pour la sant12. Selon lenqute
dmographique de 2005, 71% des enfants gs de 5 17 ans travaillent, parmi lesquels 80%
sont gs de 10 14 ans. Toutefois, seulement 3% des enfants travaillent pour un employeur
extrieur au cercle familial13.
Du ct des jeunes filles, le travail devient pnible et intolrable dans la mesure o,
elles sont exposes et s'exposent davantage. Dans la domesticit, il stablit trs souvent un
type de relation dexploitation masque par un paternalisme mal dfini. Les filles ainsi
engages, nont pas demploi du temps clair, prcisant les tches accomplir, et se trouvent
parfois obliges de rpondre la demande comme tout enfant le ferait dans sa famille et
mme au-del et satisfaire aux multiples besoins de son employeur. Il ressort que les filles
sont oppresses par une double exploitation : dabord au niveau de leurs employeurs (travail
sous-rmunr, mal dfini, non respect des heures de travail lgales, manque dun contrat de
travail tabli en bonne et due forme, maltraitance,), puis au niveau de ses parents
10
La transgression des dispositions 116 et 117, oblige son auteur de payer une amende de 3.600 20.000
FCFA et en cas de rcidive, une amende de 7.200 40.000 FCFA.
11
Voir ce propos la Convention de l'OIT n 182 et sa recommandation n 190 qui traitent des pires formes du
travail des enfants
12
Observations finales : Congo, 20/10/2006, CRC/C/COG/CO/1, p. 18, et Association Panafricaine Thomas
Sankara, Rapport alternatif sur lapplication de la convention relative aux droits de lenfant p. 20.
13
Ministre du Plan, de lAmnagement du territoire, de lIntgration conomique et Nouveau Partenariat pour
le Dveloppement de l'Afrique (NEPAD), Enqute dmographique et de sant du Congo, Op. Cit., p. 26.

9
(usurpation quelquefois du droit de jouir de son salaire). La domesticit est aussi un facteur
favorisant lexploitation et les abus sexuels.

- La faiblesse des pnalits prvues


Si la protection de lenfant contre lexploitation par le travail a constitu une grande
proccupation du lgislateur congolais qui a commenc depuis longtemps rglementer
certains aspects du travail des enfants, cette lgislation ne peut tre efficace du fait de la
faiblesse des pnalits prvues. Larticle 254.b. du Code du travail par exemple, prvoit
comme peine pour avoir transgress les dispositions des articles 116 et 117, une amende de
3.600 20.000 FCFA et en cas de rcidive, une amende de 7.200 40.000 FCFA. Ces normes
ont t certes labores dans le contexte des annes 1970, mais aujourdhui, elles sont
dsutes. La somme prvue pour lamende payer est insignifiante et ne peut par consquent
susciter chez les auteurs de la traite un sentiment dapprhension.

Sil est vrai que le Congo ait ratifi les conventions internationales, leur contenu reste
cependant peu connu de la population, et mme non appliqu par les pouvoirs publics
concerns. En dpit de ces manquements, lEtat congolais semploie apporter des solutions
progressives en levant les questions relatives la traite et lexploitation des enfants au rang
des priorits nationales. Cest ainsi quil sest propos dadopter en aot 2009, le Code de
protection de lenfant qui aborde de manire particulire le problme de la traite et
lexploitation des enfants.

10
II. LES MESURES SPECIFIQUES DU CODE DE PROTECTION DE LENFANT

Pour que la protection de lenfant soit efficace, le Congo sest inscrit dans une
dmarche abolitionniste comme lexige les conventions internationales. Ds lors, le systme
juridique national va mettre laccent sur la condamnation des infractions connexes la traite
et lexploitation. En revanche, cette traite et exploitation, en elle-mme, ne faisait lobjet ni
dun contrle, ni dune pnalisation effective. Afin d'assurer un encadrement et une protection
dsormais ncessaires l'panouissement de l'enfant dans les meilleures conditions possibles,
le Code de protection de lenfant a t adopt par lAssemble nationale congolaise en aot
2009, il entr en vigueur en janvier 2010. La protection des enfants et de leurs droits est au
cur de cet instrument juridique. Plusieurs mcanismes sont mis en place dans ce code pour
amliorer la situation tant juridique que sociale de lenfant au Congo. Dans cette perspective,
le Code consacre une importance partie la protection particulire contre la traite et
lexploitation. Il protge galement lenfant contre les activits nfastes.

1. De la protection particulire contre la traite et lexploitation

Comme nous lavons dit en dautres termes, les conventions internationales et les
instruments juridiques que nous venons de mentionner ne peuvent eux seuls mettre fin la
traite et lexploitation des enfants. Les textes nationaux les codes du travail et pnal souffrent
particulirement de manquements importants dans leur prcision, leur procdure
dapplication, de contrle et de plainte. Mais ils constituent toutefois des textes de rfrence.
Cest dans cette optique le code de protection de lenfant prvoit expressment linterdiction
de la traite et lexploitation des enfants, et proscrit nettement la domesticit denfants.

a. La cration dune infraction autonome de la traite et lexploitation des enfants


Afin de mettre en exergue le caractre particulier de la traite des tres humains, il a t
cr, dans le code de protection de lenfant, deux chapitres spciaux, consacrs lun la traite
et lautre lexploitation14. Ds lors, la traite et lexploitation des enfants sont expressment
interdites et font lobjet de sanctions pnales bien dtermines.

14
Le chapitre 2 concerne la traite et le chapitre 3 porte sur lexploitation.

11
- Linterdiction expresse de la traite et lexploitation des enfants
Dans le Code de protection de lenfant, larticle 60 dispose que : la traite, la vente, le
trafic et toutes les formes dexploitation de lenfant sont interdites en Rpublique du Congo
il est complt par larticle 65 selon lequel, sont interdite : lexploitation sexuelle de
lenfant sous toutes ses formes ; lincitation de lenfant la dbauche ; lincitation de lenfant
des fins de prostitutions ; lincitation ou la contrainte de lenfant se livrer une activit
sexuelle ; la pratique sur lenfant des activits lies au tourisme sexuel ; toute autre activit
lie au sexe . A la lumire de ces articles, on pourrait constater que cest une lgislation
approprie, et cohrente comportant des lments essentiels dun environnement protecteur.
On constate galement que le lgislateur a rig la traite des enfants en un dlit pnal distinct
qui englobe toutes les formes de traite et toutes les catgories denfants susceptibles den tre
victimes. Toutes les activits lies la traite, notamment lincitation la traite, le fait de
laider ou de lassister et de ne pas intervenir contre elle, la tentative, la complicit et
lassociation de malfaiteurs sont rprhensibles. Par ailleurs ces normes en vigueur sont
applicables ds lors que linfraction se produit sur le territoire quelle quen soit lauteur ou la
victime. Toutefois, il faut noter quaucune disposition de ce code ne consacre le principe de
lextraterritorialit en la matire.

- La traite et lexploitation des enfants : une infraction svrement rprime


Contrairement aux codes de la famille et pnal, le Code de protection de lenfant rige
la traite et lexploitation des enfants en un dlit passible de poursuites pnales, une tape
importante dans lradication de ce phnomne. Pour les sanctions prvues, larticle 118
renvoi au Code pnal en disposant qu est passible des peines prvues larticle 334 du
Code pnal, quiconque aura contrevenu aux interdictions de larticle 65 du prsent code .
Cest une mesure concrte, conformment au droit international, pour prvenir et punir
svrement les agissements des membres des organisations criminelles qui se livrent
notamment la traite des enfants. Cest galement une disposition pnale et peut tre
administrativement pertinentes en vue de prvenir, rprimer et punir la traite et lexploitation.

b. La proscription de la domesticit denfants15


Cinquante ans aprs les indpendances, les congolais ont reproduit le mme
systme esclavagistes des sicles passs en changeant simplement de matre comme

15
Ldition 2013 de la Journe mondiale contre le travail des enfants qui se clbre chaque 12 juin avait
justement pour thme : Non au travail des enfants dans le travail domestique .

12
lexprimait Jean-Robert Cadet 16. Aprs labolition de lesclavage, les congolais continuent de
prendre des enfants comme domestiques. Il est vrai que la domesticit est un problme
incontestablement li la pauvret et plus particulirement au dnuement dans lequel se
trouvent nombre de familles ; mais ce nest pas pour autant quelle doit tre tolre. Ainsi, la
loi interdit demployer les enfants comme domestiques. Mme sils ont atteint lge de 16 ans
comme le prvoit le Code du travail, ils ne peuvent pas tre employs comme domestique
avant lge de la majorit qui est de 18 ans rvolus.

- La rpression de lemploi des enfants aux travaux domestiques


Au Congo, lexpression dsignant lenfant domestique est celui de mwana ya mossala .17
Ces enfants, on les retrouve souvent dans les familles riches et aises qui les sollicitent leurs
parents pour pouvoir donner un coup de main aux travaux domestiques effectus par tous les
enfants de la maison comme cela se passe normalement. Mais en ralit ces enfant ne vont pas
lcole dans un pays o lenseignement primaire est obligatoire jusqu 16 ans. La
domesticit des enfants est une pratique de fait condamne par les instances publiques. En
effet, larticle 70 du Code de protection de lenfant dispose que tout autre forme possible
dexploitation de lenfant ou contre lenfant est interdit par la prsente loi . On pourrait
penser quen ralit, cet article ne sapplique pas la domesticit des enfants puisquelle ne la
mentionne pas. En revanche, la sanction prvue en cas de transgression de cette norme fait
bien comprendre quil sagit de la domesticit puisque larticle 119 qui prvoit la sanction est
intitul : de lexploitation conomique et domestique en formulant ainsi la norme Tout
contrevenant aux dispositions de larticle 70 du prsent code sera puni de trois douze mois
demprisonnement et/ou de 50.000 500.000 FCFA damende. partir de ces normes, on
constate que ces nouvelles mesures contraignantes prises par l'tat pour interdire la
domesticit obit aux exigences et recommandations du droit international mais elles seront
nul deffet si elles ne s'accompagnent pas de mesures supplmentaires pour permettre aux
parents de rpondre certaines exigences quotidiennes, car les familles qui confient leurs
enfants en domesticit le font parce qu'elles n'ont pas les moyens de subvenir leurs besoins.
Il s'ensuit que la domesticit leur apparat bien souvent aussi comme un ascenseur

16
J.-R. C. RESTAVEC, Enfant esclave Hati, Editions du Seuil, juin 2002, p. 5.
17
Litteralement mwana ya mosala signifie enfant qui travaille ou enfant travailleur (chez un particulier
notamment).

13
social .18 Il peut arriver que ces enfants domestiques soient inscrits lcole. Mais cest trs
rare. Dans certains cas, ils y vont, mais par le biais dune ONG.

- Mme aprs 16 ans, lge lgal de lemploi au Congo, la domesticit des enfants
nest pas permise
Pour la plupart des congolais, cette ralit de mwana ya mosala nest pas de
lesclavage. Pourtant, lesclavage se dfinit comme une personne qui nest pas paye pour le
travail quelle effectue, qui na aucun droit, qui ne peut pas refuser un ordre de son matre ;
ainsi sont traits ces enfants que lon voit dnis de leurs droits les plus fondamentaux.
Etant donn quau Congo, est considr comme enfant , un tre humain g de
moins de 18 ans, on ne peut donc pas les employer la domesticit avant cet ge. Les enfants,
essentiellement les filles, qui travaillent derrire dans les maisons de particuliers sont exposs
aux violences puisquelles sont commises linsu du monde extrieur. Les conditions de
travail et les violences encourues par ces enfants domestiques sont souvent terrifiantes,
mettant en pril leur sant, leur scurit physique et psychologique.
2. La protection de lenfant contre les activits nfastes

Il existe une grande diversit dactivits nfastes qui affectent la sant et la moralit
des enfants en Afrique. Diverses activits nfastes continuent de violer les droits des lenfant
au Congo. Parmi ces pratiques le Code de protection de lenfant met laccent sur lemploi
prcoce et les pires formes de travail des enfants. Les autres activits nfastes sont
mentionnes dans les instruments juridiques internationaux qui, dailleurs, sont dapplicabilit
directe au Congo.

a. La proscription de lemploi prcoce et des pires formes de travail


Par ailleurs, les dispositions de ce code obissent l'article 32 de la CDE et aux
conventions n 132 et 182, en ce qu'il pose le principe de l'interdiction du travail prcoce des
enfants et des pires formes de travail ; afin de rester dans le cadre thique de la Convention
des Nations Unies sur les droits de lenfant, que toute valuation de la relation entre lenfant
et le travail se doit de prendre comme critre majeur lintrt suprieur de lenfant 19.

18
J.-R. C. RESTAVEC, Op.,Cit., p. 11.
19
M. BONNET, Que penser du travail des enfants ? Paris, 1999.

14
- Sur lemploi prcoce
Larticle 68 interdit lemploi prcoce des enfants quelle que soit la forme de lemploi.
Le deuxime paragraphe du mme article prcise qu un dcret pris aprs avis de la
Commission Nationale du Travail fixera [] lge limite auquel sapplique cette
interdiction . Ce dcret, nayant pas encore t pris, on continue dappliquer les dispositions
de larticle 116 du code du travail qui prvoit que les enfants ne peuvent tre employs dans
aucune entreprise, mme comme apprentis avant lge de 16 ans, sauf drogation accorde
par le Ministre de lEducation Nationale aprs avis de lInspecteur du Travail du lieu de
lemploi [] . Larticle 122 du Code de protection de lenfant sanctionne le non respect
de cette norme en ordonnant que Tout contrevenant aux dispositions de larticle 68 du
prsent code sera puni de trois mois un (1) an demprisonnement et/ou de 50.000 500.000
FCFA damende .

- Les pires formes de travail


Dans sa dfinition mme, le terme de pire forme de travail des enfants renvoie la
violence encourue par les enfants : travaux domestiques extrmement dangereux pour
lenfant qui les excute, par la nature mme des tches qui lui sont assignes, les conditions
dans lesquelles ils sexercent, leur pnibilit physique et psychologique, ou en raison des
svices sexuels qui lui sont infligs ; les pratiques proches de lesclavage telles que la
servitude pour dettes ou le travail forc et le travail domestique denfants ayant fait lobjet de
traite 20. Longtemps avant la ratification de la convention n182, la lgislation nationale
interdisait, de manire gnrale, certains travaux aux enfants comme nous lavons vu dans les
codes du travail et pnal. La rpression de la plupart de ces infractions lies aux pires formes
de travail dans ce code, renvoie aux articles du code pnal pour lintrt suprieure de lenfant
car celui-ci, comme le dit Eyike-Vieux, ne peut tre maintenu dans un emploi reconnu au-
dessus de ses forces et doit tre affect un emploi convenable .21 Larticle 118 du code
rprime plus svrement les infractions sexuelles qui existaient dj dans la lgislation pnale
et renforce le dispositif de protection des mineurs dge, victimes de telles infractions.
Si on constate quelques progrs dans les moyens mis en uvre pour lutter juridiquement
contre lemploi prcoce et les pires formes de travail des enfants, ceux-ci restent insuffisants
au regard de limportance et de la particularit du phnomne de lexploitation. Mme lorsque

20
(BIT/IPEC, 2004).
21
EYIKE-VIEUX, Op.,Cit., p. 79.

15
les infractions sont constates, de nombreux obstacles sopposent au dclenchement de
laction publique. Les poursuites sont donc alatoires et insuffisantes.

b. Les textes juridiques internationaux ratifis sont dapplicabilit directe au


Congo
Lapplicabilit directe permet de se prvaloir des normes du droit commun sans
dpendre de textes nationaux destins les concrtiser. Ce principe renforce l'efficacit du
droit commun et la sauvegarde des droits des particuliers en faisant en sorte qu'ils peuvent
opposer une norme internationale et ce, indpendamment de l'existence de textes d'origine
interne. Cest pourquoi la CDE par exemple est dapplicabilit directe au Congo. Les autres
textes ratifis le sont galement et les infractions connexes qui y sont contenues permettent de
lutter contre la traite et lexploitation en poursuivant leurs auteurs.

- Lexemple de la Convention des droits de lenfant


La Convention internationale des droits de lenfant est intgralement et directement
applicable devant les juridictions congolaises. En la ratifiant, le Congo na mis aucune
rserve. Il est par consquent oblig de mettre en uvre toutes ses dispositions. Ainsi,
Emilienne Raoul, Ministre des affaires sociales, de laction humanitaire et de la solidarit
dclarait : La Convention relative aux droits de lenfant est linstrument juridique par
excellence de protection des droits de lenfant. Notre pays le Congo en la ratifiant en 1993,
sest engag respecter les droits noncs dans la convention et les garantir tout enfant
relevant de sa juridiction sans distinction de race, de sexe, dorigine ethnique, de religion22.
Lobservation de lapplication de la Convention relative aux droits de lenfant fait ressortir
que la plupart des textes rgissant lenfance au Congo intgrent les proccupations de ladite
Convention.

- Les infractions connexes contenues dans certains textes permettent de lutter contre
la traite et lexploitation
La traite et lexploitation des enfants peuvent tre poursuivies en vertu des lois
existantes contre l'esclavage, la prostitution, le viol, l'immigration clandestine, le travail forc,
et les rglements concernant les relations employeur-employ. Les ministres de la scurit,

22
E. RAOUL, Ministre congolais des affaires sociales, de laction humanitaire et de la solidarit, sexprimant
loccasion de la clbration du 20me anniversaire de la convention des Nations Unies sur les droits de lenfant
Brazzaville (2009), cf. http://www.congo-siteportail.info.

16
du travail et des affaires sociales, ainsi que la police ont la responsabilit dassurer la lutte
contre ces flaux.
Daprs lobservation de lapplication de la Convention des droits de lenfant, il
ressort que la plupart des textes juridiques qui rgissent la vie de lenfant au Congo intgrent
la proccupation de ladite convention. Toutefois, certaines dispositions de la convention,
notamment les articles 10 relatif la runification familiale, 34 sur la protection des enfants
contre lexploitation et la violence sexuelle ne sont pas en harmonie avec lordonnancement
juridique interne23. Pierre-Chetel KOUANGA rappelle que les mesures prise dans ce domaine
se rsument la cration, lorganisation des structures susceptibles de mener des
activits tendant vers lapplication de la convention 24.

23
Rapport sur lapplication de la convention relative aux droits de lenfant en Rpublique du Congo, Dcembre
2004.
24
P.-C. KOUANGA, Effets des conflits arms au Congo-Brazzaville sur les enfants, www.http://
iussp2009/Traite droit de l'enfant congo.htm.

17

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