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LE "DEVELOPPEMENT DURABLE"SAISI PAR LE DROIT INTERNATIONAL

ESSAI DE RADIOSCOPIE JURIDIQUE


Parfait OUMBA, Charg de cours lUniversit catholique dAfrique centrale

Avant le Rapport Brundtland, dveloppement durable et droit international


de lenvironnement ne semblait pas faire bon mnage, mais quelques annes plus
tard, surtout avec le Sommet de la terre de Rio de 1992, le droit international de
lenvironnement reprsente la pierre angulaire de la conscration et de la mise en
uvre juridique du dveloppement durable. En effet, le dveloppement durable
tant considr comme un concept conomique au dpart, est devenu par la suite un
concept gomtrie variable des sciences sociales, toute chose qui rend difficile sa
conscration juridique. Cependant, Maurice KAMTO estime que Le droit de
lenvironnement est un terrain idal pour linnovation juridique. Sa fertilit le prdispose
un foisonnement conceptuel dautant plus riche que les sciences de la nature lui apportent
rgulirement des donnes nouvelles. Seulement, ce foisonnement dides et de notions en
vient quelquefois drouter le juriste, car les notions nouvelles suggres partir de
considrations environnementales ne sont pas toujours faciles apprhender sur le terrain
juridique. Cest le cas en particulier du concept de dveloppement durable qui est au cur de
la problmatique environnement et dveloppement aujourdhui. La science du droit se doit de
construire ce concept sur le plan juridique en lui donnant un contenu technique, cest--dire
une signification juridique prcise 1. Toutefois, si la philosophie traditionnelle de la
protection de lenvironnement tend trouver des solutions techniques pour corriger
aprs coup des situations dommageables ; elle agit sur les effets environnementaux
indsirables et recourt la technique et au droit de la responsabilit pour rparer les
dommages. Il y a pourtant une autre manire de concevoir la protection de
lenvironnement : cest celle qui permet daller aux sources des problmes et de
prvenir la ralisation de dommages par lapplication de politiques conomiques qui
respectent les limites cologiques de la plante. On part de lide centrale du Rapport
Brundtland que la croissance conomique ne peut pas se raliser si la base des

1 KAMTO (M.), Droit de lenvironnement en Afrique, Paris, Edicef, 1996, p. 54.


1
ressources se dtriore constamment et que cette base de ressources ne peut pas tre
valablement protge si la croissance ignore le cot de la destruction de
lenvironnement. En mme temps, la protection de lenvironnement nest plus limite
la seule problmatique des diverses formes de pollution, mais vise galement
assurer la conservation des ressources naturelles au moyen dune exploitation
raisonnable ; on se proccupe non seulement de la pollution des mers, mais aussi de
la destruction des stocks de poissons du fait des efforts de pche abusifs. Dune
certaine manire, on vise substituer la notion de dveloppement durable celle de
la protection de lenvironnement2, mais cette conception est assez restrictive, car le
dveloppement durable par son contenu a une porte qui dpasse le cadre restreint
du droit international de lenvironnement.
Partant, nous envisagerons tout dabord les origines et les dfinitions du
dveloppement durable (I), avant dexaminer sa reconnaissance en droit
international de lenvironnement (II).

I- Origines et dfinitions du concept de dveloppement durable


A- Les origines du concept de dveloppement durable
Lexpression sustainable development, traduite de langlais par dveloppement
durable , constitue un concept qui a surgi entre 1970 et 1980.
En 1972, le Club de Rome publiait le rapport Halte la croissance? Rapport
sur les limites de la croissance (The Limits to Growth) rdig sa demande par une
quipe de chercheurs du Massachusetts Institute of Technology (MIT).
Halte la croissance? est lun des tout premiers documents dimportance tre
publi abordant le sujet des limites cologiques de la croissance conomique et
dmographique. Il expose les rsultats de simulations mathmatiques menes sur
l'volution dmographique et la croissance conomique mis en corrlation avec
lexploitation des ressources naturelles. Le rapport prsente des projections jusqu'en
21003.

2ARBOUR (J-M), LAVALLEE (S), Droit international de lenvironnement, Bruxelles, Bruylant, 2006, p. 65.
3Fond en 1968, le Club de Rome a produit un grand nombre de rapports dont le premier, Halte la
croissance? Rapport sur les limites de la croissance (The Limits to Growth), publi en 1972, qui
2
En septembre 1973, Nairobi, le prsident de la Banque mondiale, Robert Mc
Namara, exhortait les pays dvelopps se proccuper davantage des besoins
humains plus essentiels, cest--dire amliorer la nutrition, le logement, la sant,
lducation et lemploi des populations des pays en dveloppement, o un
pourcentage important dindividus vivaient encore dans la pauvret absolue 4.
Le concept de dveloppement durable apparat de manire significative en
1980 dans la Stratgie mondiale de la conservation, publie par lUnion internationale
pour la conservation de la nature (UICN). Quelques annes plus tard, il se rpandra
dans la foule de la publication, en 1987, du rapport de la Commission mondiale sur
l'environnement et le dveloppement, Notre avenir tous . Cest de ce rapport quest
extraite la dfinition reconnue aujourdhui : Un dveloppement qui rpond aux besoins
du prsent sans compromettre la capacit des gnrations futures de rpondre aux leurs5.
Le Sommet de la terre de juin 1992, ainsi nomm parce quil a runi un trs
grand nombre de chefs dEtat6, tait cens marquer un tournant dans les rapports
entre les socits et leur environnement. Il devait aussi jeter les bases dune
conception enrichie du dveloppement : celle dun dveloppement dsormais
durable . Ce qualificatif, apparu dans le sillage de nologismes anglo-saxons, a
finalement t le vocable le plus gnralement utilis en traduction de sustainable.
Sustainable veut dire ici selon un rythme soutenu , non phmre .7 Le Sommet de

lpoque avait sensibilis l'opinion mondiale aux limites cologiques de la croissance conomique et
dmographique.
Le modle de lquipe du Massachusetts Institute of Technology (MIT) a t conu pour faire ressortir les
liens unissant 5 problmatiques dintrt plantaire (lacclration du processus dindustrialisation
lchelle mondiale, la croissance rapide de la population mondiale, la malnutrition lie la pauvret,
la dpendance aux ressources naturelles non renouvelables et lacclration de leur exploitation, la
dgradation de lenvironnement). En guise de principale conclusion, les chercheurs affirment que si
les tendances observes en matire de croissance dmographique et dacclration des processus
dindustrialisation se maintiennent, les limites cologiques de ce modle seront atteintes au terme des
cent prochaines annes (vers 2072) avec pour rsultat un dclin rapide et incontrlable de la
population mondiale et de nos capacits de produire afin de combler nos besoins.
4 Discours prononc devant le Conseil des gouverneurs de la Banque mondiale, Nairobi, le 23

septembre 1973.
5 Notre Avenir tous (aussi appel rapport Brundtland, du nom de la prsidente de la commission,

Madame Gro Harlem BRUNDTLAND), Rapport de la Commission mondiale sur lenvironnement et


le dveloppement (Commission Brundtland), Les ditions du Fleuve, 1989, traduction franaise de
Our Common Future paru en 1987.
6 Au total 170 chefs dEtat.
7 MASINI J., Introduction , in Aprs le Sommet de la terre : dbats sur le dveloppement durable, Revue

3
Rio a donn lieu un plan daction appel Agenda 21 8. Ce plan vise les dfis en
matire de dveloppement soulevs au fil du temps. En 2000, lOrganisation des
Nations Unies se trouvait nanmoins force ritrer les objectifs noncs par le
Rapport Brundtland presque vingt ans plus tt, voire ceux formuls par Truman un
demi-sicle auparavant9. On faisait encore le constat dune pauvret et dune misre
humaines de mme que de problmes environnementaux qui ne disparaissaient pas,
en dpit dune croissance soutenue de lconomie mondiale10. Toutefois, sa mise en
uvre est complexe compte tenu de plusieurs facteurs. En effet, le dveloppement
durable impose des changements structurels en profondeur. Il se veut un processus
de dveloppement qui concilie l'cologique, l'conomique et le social et tablit un
cercle vertueux entre ces trois ples : c'est un dveloppement conomiquement
efficace, socialement quitable et cologiquement soutenable. Il est respectueux des
ressources naturelles et des cosystmes, support de vie sur Terre, qui garantit
l'efficacit conomique, sans perdre de vue les finalits sociales du dveloppement
que sont la lutte contre la pauvret, contre les ingalits, contre l'exclusion et la
recherche de l'quit.
Ainsi, depuis le Rapport Brundtland, une formulation juridique se manifeste
de plus en plus autour de ce concept de dveloppement durable , que ce soit sur le
plan du droit interne ou encore du droit international. En ce qui concerne le droit
international, cette formulation juridique est non seulement textuelle, mais aussi
doctrinale et surtout jurisprudentielle. La formulation qui tend la conscration, vise
en fait asseoir une conception juridique permettant dlaborer de manire
cohrente et claire, un corpus juridique comprenant les diffrents principes pouvant
constituer le dveloppement durable en droit international. Cette dmarche

Tiers-monde, n137, Janvier-Mars 1994, p. 9.


8 http:un.org /esa/sustdev/documents/agenda21/french/action0.htm
9 Il sagit des Objectifs du millnaire pour le dveloppement, voir :
http:/www.un.org/french/millenniumgoals/
10 Brundtland voyait cette croissance cl pour latteinte des objectifs viss par les recommandations de

sa Commission : Aujourdhui, ce dont nous avons besoin, cest une nouvelle re de croissance
conomique, une croissance vigoureuse et, en mme temps, socialement et environnementalement
durable (P. xxiii). Il sagit dun des fondements de la critique de ses travaux lpoque. Pour allez
plus loin, lire Harvey MEAD, La loi sur le dveloppement durable et les enjeux du dveloppement,
Commission au dveloppement durable de 2006-2008
4
permettra de sortir le concept de dveloppement durable de la rputation dune
notion contenu variable , que lon retrouve dans presque tous les domaines de
science et surtout dans les sciences conomiques.
Une prise en compte juridique du concept de dveloppement durable aura
bien entendu des consquences sur la mise en uvre du droit international de
lenvironnement. En effet, une prise en compte juridique suppose que le
dveloppement durable en tant que rgle juridique, va produire des effets. Ainsi, le
non respect ou la violation dun des principes de cette rgle, pourra tout fait
entrainer des sanctions contre les entits responsables de la violation. Partant,
limputabilit dune responsabilit internationale pourra tre aisment dmontrer par
le juge international sur la base des rgles du concept de dveloppement durable,
mais aussi sur la base de la thorie de la responsabilit des Etats sur les faits
internationalement illicites en cours dlaboration par la Commission de droit
international des Nations Unies.
Toutefois, cette construction juridique ne pourra se vrifier que si et seulement
si, lon dtermine le statut juridique du dveloppement durable, et que lon dfinisse
de manire claire le contenu juridique des rgles faisant partie du dveloppement
durable.

B- Les dfinitions du concept de dveloppement durable


Le terme dveloppement durable a t forg dans le cadre des Nations Unies
pour tenter de rconcilier les points de vue divergents des pays industrialiss et des
pays en dveloppement sur limportance accorder la proccupation
environnementale dans leurs politiques conomiques respectives. Non sans
quivoque, il dsigne en premier lieu une vision intgre des exigences de protection
environnementale et de dveloppement conomique, telle quelle est nonce au
Principe 4 de la Dclaration de Rio11. Selon le rapport de la Commission mondiale
sur lenvironnement et le dveloppement intitul Our Common Future (1987), il
vise galement rendre compatible la satisfaction des besoins du prsent,

11Principe 4 : Pour parvenir un dveloppement durable, la protection de lenvironnement doit constituer


une partie intgrante du processus de dveloppement et ne peut tre considre isolment .
5
particulirement dans les pays pauvres, avec celle des intrts des gnrations
futures, exigence reprise au Principe 3 de Rio12. Il implique terme une adaptation
des mthodes, sinon, en bien des cas, de lidologie sous-jacente la gestion
rationnelle dun Etat moderne, respectant en particulier lexpression des
proccupations et des choix des populations concernes par les politiques
conomiques et environnementales de chaque Etat et lutilisation quitable des
ressources naturelles partages, qui retrouve ici une signification encore largie. Il est
exact que les mrites diplomatiques comme les faiblesses techniques de cette notion
tiennent prcisment son extrme gnralit comme aux frontires imprcises
censes lembrasser sans trop la dfinir. Il faut cependant la prendre non comme un
principe la signification univoque mais comme une matrice conceptuelle,
dfinissant la perspective gnrale dans laquelle les principes dj tablis de bonne
gestion de lenvironnement doivent tre restitus13.
Le simple adjectif durable accol au mot dveloppement provoque une
avalanche danalyses dont le ton relve plus de prise de positions que du domaine
scientifique classique, car il semble bien que ltude du dveloppement durable ne
soit pas ralisable sans remise en cause fondamentale de nombreux concepts qui
pouvaient ce jour sembler consensuels14. LAgenda 21 marque en quelque sorte le
point daboutissement provisoire de toute une rflexion sur le dveloppement
durable. En effet, il ne suffit pas de faire du dveloppement, il faut aussi quil soit
soutenable. Soutenable est encore un terme de franglais, rsolument adopt ici
parce que la traduction officielle, dveloppement durable , est imparfaite.
Soutenable ne semploi pas en franais sauf propos dune thse par exemple ;
mais des expressions telles que une douleur insoutenable ou un rythme
insoutenable permettent de comprendre ce que signifie soutenable . Le terme
implique, dune part, le sens de bon pour tous les hommes et les femmes qui le vivent
un moment donne et, dautre part, celui de durable dans le temps , cest--dire dun

12 Principe 3 : Le droit au dveloppement doit tre ralis de faon satisfaire quitablement les besoins relatifs
au dveloppement et lenvironnement des gnrations prsentes et futures .
13 DUPUY P.M., O en est le droit international de lenvironnement la fin du sicle ? RGDIP, T.

101, 1997-4, p. 886.


14 Les notions de croissance et de dveloppement y sont remises en cause. Voit MASINI, Op. Cit.

6
processus qui doit pouvoir soutenir son rythme, y compris pour les gnrations
futures15.
Lapproche conomique dfinie le dveloppement durable comme celui qui
vise prserver, dune gnration lautre, le stock global de capital (naturel ou
artificiel) ncessaire pour assumer le bien-tre des gnrations futures et prsentes ;
cette approche repose sur lhypothse dune forte substituabilit entre ressources
naturelles et capital artificiel, et se prte assez bien aux instruments de lanalyse no-
classique des dysfonctionnements du march16.
Lapproche cologique vise aussi maintenir un stock de capital assurant la
constance ou la croissance du niveau de bien-tre, mais sans que lon puisse compter
sur une parfaite substituabilit du capital naturel et du capital artificiel : lanalyse
no-classique ne convient donc gure, et il faut se proccuper directement du
maintien du stock de ressources naturelles.
Lapproche sociale vise crer de lemploi, crer de la richesse, assurer la
survie de systmes socioculturels, respecter les cultures, liminer la pauvret,
augmenter la croissance pour un meilleur partage de la richesse. Cest cette approche
qui peut mettre en lumire des conflits culturels graves entre lintrt du
dveloppement conomique et le respect de valeurs plus traditionnelles lies des
modes de vies ancestraux. Si on se place maintenant dans le cadre des relations
internationales, plus prcisment dans le cadre des relations Nord-Sud, on arrive trs
vite admettre que la priorit de limmense majorit des pays de la plante est la
croissance conomique et que la protection de lenvironnement passe au second rang
des proccupations17.
Toutefois, il est important de souligner que le concept de dveloppement
durable est fond sur une dizaine de principes directeurs, larticle 6 de la loi
qubcoise sur le dveloppement durable parat le plus claire et le plus extensif ce

15 LIPIETZ A., Les ngociations cologiques globales : enjeux Nord-Sud , in Aprs le Sommet de la
terre : dbats sur le dveloppement durable, Revue Tiers-monde, n137, Janvier-Mars 1994, p. 34.
16 COMELIAU C., Dveloppement durable ou blocages conceptuels ? in Aprs le Sommet de la terre :

dbats sur le dveloppement durable, Op. Cit., p. 63.


17 La Dclaration de Rio sur lEnvironnement et le dveloppement (Principe5) affirme que

llimination de la pauvret est une condition indispensable du dveloppement durable.


7
sujet en retenant comme principes entre autres : sant et qualit de vie ; quit
sociale ; protection de lenvironnement ; efficacit conomique ; participation et
engagement ; accs au savoir ; subsidiarit ; partenariat et coopration
intergouvernementaux ; prvention ; prcaution ; protection du patrimoine culturel ;
prservation de la biodiversit ; respect de la capacit de support des cosystmes ;
production et consommation responsables ; pollueur payeur ; internalisation des
cots18. Ces principes directeurs qui fondent le dveloppement durable sont classs
en trois axes ou encore trois dimensions comme envisag plus haut savoir : la
dimension sociale, la dimension environnementale et la dimension conomique.

II - La reconnaissance du concept du dveloppement durable en droit international


La reconnaissance du concept de dveloppement durable est de manire
gnrale voqu avec beaucoup dhsitation en droit international (A). Qu cela ne
tienne, ce concept fait de plus en plus lobjet dune prise en compte progressive par le
droit international (B).

A - Une reconnaissance hsitante par le droit international


La Cour internationale de justice a fait allusion au dveloppement durable en
1997, dans laffaire du Barrage sur le Danube en estimant que : Au cours des ges,
lhomme na cess dintervenir dans la nature pour des raisons conomique et autres. Dans le
pass, il la souvent fait sans tenir compte des effets sur lenvironnement. Grce aux nouvelles
perspectives quoffre la science et une conscience croissante pour lhumanit quil sagisse
des gnrations actuelles ou futures , de nouvelles normes et exigences ont t mises au
point, qui ont t nonces dans un grand nombre dinstruments au cours des deux dernires
dcennies. Ces normes nouvelles doivent tre prises en considration et ces exigences
nouvelles convenablement apprcies, non seulement lorsque des Etats envisagent de
nouvelles activits, amis aussi lorsquils poursuivent des activits quils ont engages dans le

18 Larticle 6 de la Loi qubcoise sur le dveloppement durable du 1er janvier 2007 retient les principes
suivants : a) sant et qualit de vie; b) quit et solidarit sociales; d) efficacit conomique;
e) participation et engagement; f) accs au savoir; g) subsidiarit; h) partenariat et coopration
intergouvernementale; i) prvention; j) prcaution; k) protection du patrimoine
culturel ; l) prservation de la biodiversit; m) respect de la capacit de support des cosystmes;
n) production et consommation responsables; o) pollueur payeur; p) internalisation des cots.
8
pass. Le concept de dveloppement durable traduit bien cette ncessit de concilier
dveloppement conomique et protection de lenvironnement 19. La Cour semble
reconnatre par l au dveloppement durable une existence en dehors de toute
reconnaissance conventionnelle. Mais qua-t-elle voulu dire en le qualifiant de
concept ? Un concept na-t-il aucune porte juridique ? Est-ce le moyen pour la
Cour de refuser de le considrer comme un principe juridique ? De lui denier toute
porte juridique ? Ou bien la Cour consacre-t-elle par l sa porte coutumire ?
Il faut noter ici que la CIJ hsite qualifier juridiquement la notion de
dveloppement durable alors quelle en a loccasion, elle prfre la considrer comme
un concept . Ainsi, en ltat actuel de la jurisprudence, la notion de
dveloppement durable parait inutilisable par le juge lorsque celui-ci est appel au
contentieux faire la balance de son appartenance entre la revendication de
protection de lenvironnement et celle du dveloppement conomique.
Aussi pour ce qui est donc du contenu juridique, le concept de dveloppement
durable fait partie de ces notions contenu variable auxquelles on peut presque faire dire
tout et son contraire. Il se situe de surcrot et ceci explique cela un important degr de
gnralit et dabstraction. De ce fait, il apparat faiblement oprationnel et laisse, quoiquil en
soit, une part norme de subjectivit du juge. Ainsi sil merge en tant que principe juridique,
il demande sans doute, en tant que tel, tre explicit pour recevoir une concrtisation au cas
par cas 20.
Pour le Doyen Gilles FIEVET, la Cour internationale de justice se garde
manifestement dintgrer cette notion camlon dans le droit positif. Ainsi, elle
prend donc acte de lexistence dun phnomne quelle qualifie de concept , sans
pouvoir dfinir ce que le pouvoir normatif international lui-mme (Etat) nest pas
parvenu dfinir. Par consquent pour cet auteur, la juridicit de la notion de
dveloppement durable est de faible intensit et elle ne participe pas pour linstant

19 CIJ, Projet de barrage sur le Danube dit Gabcikovo-Nagymaros , opposant la Hongrie et la Slovaquie,
25 septembre 1997, Recueil CIJ 1997, 140.
20 MALJEAN-DUBOIS S. et MEHDI R., Environnement et dveloppement, les Nations Unies la

recherche dun nouveau paradigme . Colloque dAix des 15 et 16 janvier, Les Nations Unies et la
protection de lenvironnement : la promotion dun dveloppement durable, Paris, Pedone, 1999, p. 22.
9
du droit positif international21. En effet, le concept de dveloppement durable est
assez ambigu et de faible intensit juridique22. Lambigut du concept est caractris
par le fait que le dveloppement durable ressemble trop ce genre de slogans vides
de contenu que les Nations Unies ont pour habitude dinitier, avec dautant plus de
facilit quils ressortissent de recommandations de politique gnrale et quils
nengagent juridiquement personne. A la lecture des Principes 3, 4 et 1223 de la
Dclaration de Rio de 1992, il apparat clairement que la croissance conomique soit
lobjectif prioritaire ou au moins quivalent celui du dveloppement durable, et
que la protection juridique de lenvironnement ne puisse avoir lieu que dans un
cadre conomique libral mondialis. Ces textes rvlent en outre les limites de la
pense juridique positiviste, alors que le droit de lenvironnement affiche clairement
les liens de dpendance forts quil entretient avec le modle conomique dominant24.
Qui peut exiger que ces pays restreignent leur niveau de vie pour mieux protger
lenvironnement ?
Michel VIRALLY pense quun concept peut avoir une porte juridique, il
estime que le concept est la forme la plus abstraite quun principe juridique puisse
revtir, puisquelle limine toute allusion aux circonstances concrtes dans lesquelles elle peut
avoir sappliquer25 . Mais tout concept nappartient pas pour autant au droit positif,
et na pas toujours une porte juridique. En ralit, la Cour ne prend pas position sur
ce point. Elle semble tirer certaines consquences du concept , mais elle nest gure
explicite.
Le juge WEERAMANTRY26, parlant du dveloppement durable a dclar
dans son opinion individuelle sur laffaire du Barrage sur le Danube que : La Cour l'a

21 FIEVET G., Rflexion sur le concept de dveloppement durable : prtention conomique, principes
Stratgiques et protection des droits fondamentaux , Op. Cit. p. 140.
22 Notons que cest aussi le cas pour tous les objectifs du millnaire pour le dveloppement (OMD),

proclams par les Nations Unies.


23 Principe 12 : Les Etats devraient cooprer pour promouvoir un systme conomique ouvert et favorable

propre engendrer une croissance conomique et un dveloppement durable dans tous les pays
24 FIEVET G., Rflexion sur le concept de dveloppement durable : prtention conomique, principes

stratgiques et protection des droits fondamentaux , in RBDI, Bruxelles, Bruylant, 2001/1, pp. 135-
137.
25 VIRALLY M., Le rle des principes dans le dveloppement du droit international , Recueil dtudes

de droit international en hommage Paul Guggenheim, 1968, Genve, Tribune, p. 534.


26 Vice prsident de la Cour internationale de justice au cours du jugement de laffaire Gabcikovo

nagymaros du 25 septembre 1997.


10
qualifi de concept au paragraphe 140 de son arrt. J'estime cependant qu'il est davantage
qu'un simple concept, c'est un principe de valeur normative, crucial pour statuer en l'espce.
Sans l'aide des perspectives qu'il apporte, il aurait t difficile de rsoudre les problmes que
soulve la prsente affaire . Dans lensemble, le juge WEERAMANTRY est d'avis que
tant le droit au dveloppement que le droit la protection de l'environnement sont
des principes qui font actuellement partie du corpus du droit international. Ces
principes peuvent entrer en collision moins qu'un autre principe du droit
international ne vienne indiquer comment les concilier. Ce principe est celui du
dveloppement durable qui, son avis, est davantage qu'un simple concept, c'est un
principe reconnu du droit international moderne. Et quil faut regretter tout de mme
le fait que la Cour nait pas saisi loccasion qui lui tait offerte dans cette affaire pour
clarifier de manire dfinitive le statut juridique du concept de dveloppement
durable.
La Cour a encore fait rfrence au dveloppement durable dans laffaire de
lUsine papier sur le fleuve Uruguay. La Cour considre que la prsente affaire met en
vidence limportance dassurer la protection, sur le plan de lenvironnement, des ressources
naturelles partages tout en permettant un dveloppement conomique durable ; quil
convient notamment de garder lesprit la dpendance des Parties vis--vis de la qualit des
eaux du fleuve Uruguay en tant que celui-ci constitue pour elles une source de revenus et de
dveloppement conomique ; que, dans cette perspective, il doit tre tenu compte de la
ncessit de garantir la protection continue de lenvironnement du fleuve ainsi que le droit au
dveloppement conomique des Etats riverains27 . Sandrine MALJEAN-DUBOIS, estime
que dans cette dcision, la Cour met clairement en balance dveloppement
conomique et protection de lenvironnement. Cest toutefois sur la pointe des pieds :
aucun moment elle ne se rfre expressment une rgle juridique. La formulation
employe donne mme limpression quelle obit une ncessit objective, plutt
qu une rgle de droit28.
A notre avis et au regard de ce qui prcde, le concept de dveloppement
durable simpose de plus en plus au juriste, et ce serait bien regrettable que la

27 Ordonnance du 13 juillet 2006, 80.


28 MALJEAN-DUBOIS S., Op. Cit., p. 205.
11
doctrine et la jurisprudence puissent continuer hsiter quant sa qualification
juridique malgr certains exemples concrets tel le mcanisme pour un
dveloppement propre (MDP) institu par larticle 12 du Protocole de Kyoto.

B - Une reconnaissance affirme par le droit international


Le professeur Luc BOUTHILLIER, estime que : Le concept de dveloppement
durable met galement en relief la responsabilit des gnrations prsentes vis--vis des
gnrations futures. Cette facette est fondamentale et permet daborder le cadre oprationnel
du dveloppement durable. Lapplication du concept requiert en effet de la gnration actuelle
quelle prenne en considration les consquences de ses actions sur la capacit des gnrations
futures satisfaire leurs propres besoins. Ce principe est clair. Toutefois, il ne rsout pas le
problme de la forme que doit prendre lhritage lguer, la nature de besoins futurs tant
inconnus29 . A cette assertion, il ajoute plus loin que : La recette du dveloppement
durable nexiste pas. Mme la possibilit den dduire des objectifs oprationnels semble
fugace. Nous convenons plutt que cest une sorte dnonc fondamental sur lequel sappuient
des raisonnements servant mieux rvler linterface humain-cosystme. Il sagit donc dun
principe au sens philosophique du terme. Celui-ci savre utile pour doubler une logique
marchande souffrant de myopie. En effet, le march accorde une valeur pratiquement nulle au
long terme, la dure, bien que la dynamique des systmes cologiques soit nettement plus
lente que celle des systmes conomiques. Les arbres avec leur priode de rvolution stalant
sur des dizaines dannes constituent de bons exemples pour illustrer ce propos30 .
Lanalyse propose par le professeur BOUTILLIER, est intressante plus
dun titre. Dabord, elle clarifie le concept de dveloppement durable par rapport au
contenu qui lui est donn par le rapport Brundtland de 1987 et par la Dclaration de
Rio de 1992. Ensuite, lauteur relve lambigut de cette notion sui generis, en se
posant certaines interrogations fondamentales. Enfin, lauteur souligne le caractre
programmatoire du dveloppement durable, contrairement certains textes. En effet,
la Charte de lenvironnement en France sabstient de mentionner le caractre

29 BOUTILLIER L., Forts : aspects conomiques et dveloppement durable , in Droit, forts et


dveloppement durable, Bruxelles, Bruylant, 1996, p. 60.
30 Ibidem, p. 61.

12
programmatoire du dveloppement durable31. Le septime considrant de la Charte
fait usage du mode indicatif, ce qui quivaut un ordre, en disposant que les choix
des pouvoirs publics doivent assurer le dveloppement durable. De mme,
larticle 6 dispose que les politiques publiques doivent promouvoir un
dveloppement durable, mme si cet impratif est relativis par lincitation
concilier protection de lenvironnement et dveloppement.
Toutefois, le mouvement dinternalisation textuelle de la notion de
dveloppement durable est susceptible dentraner des effets tout fait nouveaux : le
juge va pouvoir (et mme devoir ?) examiner si les projets et les propositions de loi
ne privent pas les gnrations futures ou les autres peuples dlments ncessaires
la satisfaction de leurs besoins. Larticle 6 de la Charte impose mme aux politiques
publiques de satisfaire les exigences du dveloppement durable ce qui pourra tre
galement contrl par le juge administratif et le juge judiciaire. Lexamen de la
durabilit des politiques publiques va savrer particulirement dlicat
effectuer : comment apprcier limpact des choix effectus par les pouvoirs publics
sur les gnrations futures ou sur les autres peuples ? Comment estimer si ces choix
compromettent leur capacit satisfaire leurs besoins ? Comment valuer ces
besoins ? L encore, les juges devront faire preuve de divination pour appliquer les
dispositions y relatives moins quils renoncent faire une lecture littrale de ce
principe et ne lui accordent une valeur purement programmatoire. De manire plus
indirecte, la notion de dveloppement durable pourrait rvolutionner lordre
juridique interne en reconnaissant les droits des gnrations futures. Comme
lexplique le philosophe Jean-Pierre Dupuy, Le devoir que nous nous reconnaissons
aujourdhui envers les gnrations futures ne va pas de soi. Car la table du contrat social ne
sont convis que les vivants, et seuls ont des droits les tres qui existent 32. Il est vrai que
jusqu prsent, les gnrations futures, cest--dire les futurs citoyens qui ne sont
pas encore ns, ntaient absolument pas des sujets de droit et ils ne faisaient lobjet
daucune disposition juridique. On peut donc se demander si lapplication juridique

31Article 6 de la Charte de lenvironnement.


32DUPUY J.P., in Actes du colloque sur les enjeux scientifiques et techniques de la Charte de lenvironnement
http://www.charte.environnement.gouv.fr/UPLOAD/images/187_592_ColloqueFin.pdf
13
du dveloppement durable, ne fait pas natre un nouveau sujet de droit. Et il va de
soi que lexistence dun tel sujet de droit poserait de nombreux problmes,
notamment en matire de responsabilit ou dintrt agir. Cest pour cela que
linternalisation du dveloppement durable apparat comme tant beaucoup plus
symbolique que destine rvolutionner le droit interne et lon peut
raisonnablement comprendre la position actuelle du juge international, mais aussi du
juge constitutionnel ou des Hautes Juridictions quils fassent un usage trs rserv de
cette notion. Porte symbolique et porte juridique ne font pas bon mnage. Au-del
dun imbroglio juridique potentiel, il sagit dun vritable impasse philosophique () :
entre les gnrations, ce sont les premires qui sont les moins bien loties et pourtant ce sont
les seules qui peuvent donner aux autres. Les dernires qui seules habiteront ldifice achev,
selon limage fameuse de Kant auront tout reu et nauront rien donn 33.
De ce qui prcde, on comprend quil nest pas ais de circonscrire la notion de
dveloppement durable sous langle juridique. Mais Maurice KAMTO estime que
tout phnomne peut tre saisi par le droit. Une donne technique, conomique, sociale ou
culturelle est susceptible de devenir une chose juridique dans un ordre juridique donn, ds
lors que cet ordre juridique y attache signification conventionnelle prtant consquence
juridique, cest--dire ds linstant o, par convention entendue comme une acception
partage, lon dcide par le biais dune rgle de droit quelle est devenue un objet juridique.
Sous ce rapport, la notion de dveloppement durable est susceptible de devenir une notion
juridique. Mais elle doit tre construite comme telle, et pour ce faire, on doit commencer par
dconstruire lexpression34 . Ainsi, dans le cadre de la construction juridique de la
notion de dveloppement durable, tout a commenc avec la Confrence de
Stockholm sur lenvironnement de 1972 o on parlait dj dco-dveloppement.
Ensuite, la Confrence de Rio sur lenvironnement et le dveloppement en 1992, le
matre mot devient dveloppement durable ou soutenable , mais notons
quentre temps la notion de dveloppement durable a merg avec laide du Rapport
Brundtland (Notre avenir tous) sur lenvironnement et le dveloppement de 1987.

33 DUPUY J.P., idem. Pour plus dinformations, voir Nicolas Huten, Les nouveaux fondements
constitutionnels de lenvironnement, Mmoire de DEA de lenvironnement, Universit de Paris 1
Panthon Sorbonne, 2003, p. 84.
34 KAMTO M., Droit de lenvironnement en Afrique, Paris, Edicef, 1996, p. 55.

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Enfin, la Confrence de Johannesburg de 2002, vient cristalliser la notion de
dveloppement durable, en utilisant vingt fois lexpression dans la Dclaration de
Johannesburg. Plusieurs textes internationaux et internes se saisissent depuis, de la
notion de dveloppement durable, cest le cas du Prambule des Accords de
Marrakech qui crent lOMC, lorsquil se rfre lobjectif du dveloppement durable .
Le Trait de Maastricht participe cette diffusion internationale en son article 2 en
promouvant un dveloppement harmonieux, quilibr et durable des activits
conomiques . Sur le plan interne, la loi Barnier de 1995 et surtout le Code de
lenvironnement franais est assez expressif lorsquil dispose larticle L110-1 que
Les politique publiques doivent promouvoir un dveloppement durable. A cet effet, elles
concilient la protection et la mise en valeur de lenvironnement, le dveloppement conomique
et le progrs social .
Partant, Sandrine MALJEAN-DUBOIS, pense que Quel que soit lordre
juridique, il y a donc claire reconnaissance du principe de dveloppement durable. Ce principe
consensuel qui souhaiterait un dveloppement non-durable ? se traduit logiquement dans
des instruments juridiques. Mais quelle en est plus prcisment la porte ? Na-t-il quune
valeur stratgique ? Est-il oprationnel en termes juridiques ? Est-il mobilisable par le juge ?
Sagit-il dun simple concept ou dun vritable principe sur la scne internationale ? Dun
simple objectif de caractre transversal et fondamental ou dun principe fondamental du droit
communautaire ou tout bonnement dun leurre juridique ? Est-il en droit constitutionnel un
principe ou bien un objectif valeur constitutionnel pour reprendre la distinction du Conseil
constitutionnel franais ? Les jurisprudences des juges nationaux, europen ou
internationaux, certes difficilement comparables ne serait-ce quen raison de leur ingal
dveloppement quantitatif, livrent dj dintressantes rponses ces questions35.
Au point de vue jurisprudentiel, le juge international na pas encore eu
loccasion dappliquer la notion de dveloppement durable comme un concept de
hard law. Mais en tant que concept de soft law, le seul exemple dapplication est celui
de laffaire des crevettes de 1998, devant lOrganisation mondiale du commerce

35MALJEAN-DUBOIS S., Le rle du juge dans le dveloppement des principes dintgration et de


dveloppement durable , in Le rle du juge dans le dveloppement du droit de lenvironnement, Bruxelles,
Bruylant, 2008, p. 198.
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(OMC)36. LOrgane dappel tait amen interprter la notion de ressources
naturelles puisables au sens du GATT de 1947 (article XX). Cette expression, qui
lorigine visait clairement les seules ressources minrales pouvait-elle tre interprte
comme couvrant aussi les ressources biologiques, en lespce les tortues marines ?
Selon lOrgane dappel, Lexpression ressources naturelles puisables figurant larticle
XXg a en fait t faonne il y a 50 ans. Elle doit tre analyse par un interprte des traits
la lumire des proccupations actuelles de la communaut des nations en matire de
protection et de conservation de lenvironnement. Larticle XX na pas t modifi pendant le
Cycle dUruguay, mais le prambule de lAccord sur lOMC montre que les signataires de cet
accord taient, en 1994, tout fait conscients de limportance et de la lgitimit de la
protection de lenvironnement en tant quobjectif de la politique nationale et internationale.
Le prambule de lAccord sur lOMC qui claire non seulement le GATT de 1994 mais
aussi les autres accords viss fait expressment tat de lobjectif de dveloppement
durable (129). Sandrine MALJEAN-DUBOIS37 estime quant cette dcision que :
LOrgane dappel tire des consquences trs prcises de laffirmation de lobjectif
du dveloppement durable. Il lui confre un contenu vritablement oprationnel : la
rfrence au dveloppement durable exige une interprtation volutive des
dispositions du GATT ; linterprtation doit donner tout leur effet utile aux
possibilits de drogation de larticle XX du GATT38. Le dveloppement durable doit
finalement permettre la conciliation entre les principes de lOMC et les autres
considrations lgitimes, comme lenvironnement .
Sur le plan textuel, il existe de plus en plus de textes juridiques qui prennent
en compte clairement et consacrent par la mme occasion la notion de
dveloppement durable, dans le cadre de la protection de lenvironnement. Une
tentative intressante peut tre signale cet gard, savoir la Convention sur la
coopration pour la protection et le dveloppement durable de lenvironnement
marin et ctier du Pacifique du Nord-est, adopte Antigua le 18 fvrier 2002. Elle
propose dans son article 3 consacr aux dfinitions, celle du dveloppement durable.

36 OMC, Etats-Unis, Prohibition limportation de certaines crevettes et produits base de crevettes,


Rapport de lOrgane dappel du 12 octobre 1998, WT/DS58/AB/R.
37 MALJEAN-DUBOIS S., Op. Cit., p. 203.
38 Eu gard au caractre lgitime des politiques et des intrts considrs (156)

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Selon ce texte qui nexiste pour le moment quen anglais et en espagnol, le
dveloppement durable signifie le processus de changement progressif de la qualit
de la vie des tres humains, qui les place en tant que sujets premiers au centre du
dveloppement, grce la croissance conomique combine avec la justice sociale et
la transformation des mthodes de production et de consommation, et qui est
soutenu par lquilibre cologique et vital de la rgion. Ce processus implique le
respect de la diversit ethnique et culturelle aux niveaux rgional, national et local
ainsi que la participation pleine et entire du peuple, jouissant dune coexistence
pacifique et en harmonie avec la nature, sans prjudice de la qualit de la vie des
futures gnrations et leur assurant cette qualit. La Convention dAntigua affirme
aussi dans son prambule que la protection et le dveloppement durable de
lenvironnement marin et ctier et de leurs ressources naturelles relvent de la
responsabilit commune des autorits nationales et locales ainsi que de la socit
civile. Il y est ajout que le financement des mesures prvues devra tre assur par
les secteurs public mais aussi priv, soulignant ainsi limportance de ce dernier39. Le
Trait dAmsterdam sign le 2 octobre 1997 dfinit lobjectif du dveloppement
comme un objectif de lUnion europenne.
Nous pouvons aussi citer larticle 3 alina 4 de la Convention cadre sur les
changements climatiques de 1992 qui est assez prcis lorsquil dispose que : Les
Parties ont le droit duvrer pour un dveloppement durable et doivent sy employer40 .
La Loi-cadre relative la gestion de lenvironnement au Cameroun du 05 aot
1996 son article 4 alina d, dfini le dveloppement durable comme tant Le mode
de dveloppement qui vise satisfaire les besoins de dveloppement des gnrations prsentes
sans compromettre les capacits des gnrations futures rpondre aux leurs41 . Le code de
lenvironnement franais sinscrit dans la mme lance, lorsquil dclare que
lobjectif de dveloppement durable vise satisfaire les besoins de dveloppement et la sant
des gnrations prsentes sans compromettre la capacit des gnrations futures rpondre

39 KISS A., Introduction au droit international de lenvironnement, Cours n1 de lUNITAR, pp. 103-105
40 Larticle 3 alina 4 de la Convention cadre sur les changements climatiques de 1992.
41 Article 4 alina d de la Loi cadre relative la gestion de lenvironnement au Cameroun du 05 aot

1996.
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aux leurs42 . Plusieurs autres lgislations nationales en font une rfrence explicite43.
A la lumire de ce qui prcde, le concept de dveloppement durable simpose
de plus en plus au juriste, et ce serait bien regrettable que la doctrine et la
jurisprudence puissent continuer hsiter quant sa qualification juridique malgr
certain exemple concret tel le mcanisme de dveloppement propre institu par
larticle 12 du Protocole de Kyoto. La qualification du statut juridique du
dveloppement durable contribuera renforcer la protection de lenvironnement44.

42 Article L.110-1 du Code franais de lenvironnement.


43 Exemples : Belgique : Loi relative la coordination de la politique fdrale de dveloppement
durable (5 mai 1997) ; France : Loi dorientation pour lamnagement et le dveloppement du territoire
(25 juin 1999) ; Loi relative la Charte de lenvironnement (28 fvrier 2005) ; Luxembourg : Loi relative
la coordination de la politique nationale de dveloppement durable (25 juin 2004) ; Canada : Loi
concernant le Bureau du Vrificateur gnral du Canada et de contrle du dveloppement durable
(L.R.1985, ch. V-17) ; Qubec : Loi sur le dveloppement durable (L.Q. 2006, ch. 3) ; Manitoba : Loi sur
le dveloppement durable (C.P.L.M. ch.-S 270, 1998).
44 OUMBA P., Controverse sur le statut juridique de la notion de dveloppement durable , in

Bulletin de lAPDHAC n 31, 2008 p. 4


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