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La protection et la prservation de la biodiversit marine dans le golfe

de guine : rflexion la lumire de lexploitation actuelle des hydrocarbures

Parfait OUMBA, Charg de cours lUniversit catholique dAfrique centrale

La biodiversit marine, creuset dinnombrables richesses, a toujours pti des pressions


anthropiques et, tout particulirement de laugmentation de la consommation due la
croissance dmographique. Au cours des dernires dcades, ces impacts se sont intensifis
la suite du dveloppement de la consommation par habitant et se sont tendus lensemble de
la plante, la faveur de la mondialisation des marchs. Ainsi donc, la mer durant ces annes
a t considre par lhomme comme tant la fois un rservoir de richesses naturelles et la
poubelle de notre plante. Cet espace naturel qui couvre la majorit de la superficie de la terre
est indispensable pour la vie et la survie de lhumanit. Seulement, lhomme a, par le pass,
fait fi de limportance de ce milieu. Or, la mer a une valeur inestimable. Une valeur qui est
la fois sentimentale, cologique, conomique et culturelle. Pendant trs longtemps, la valeur
conomique la toujours emport sur toutes les autres. Progressivement la valeur cologique
de la mer a merg et tient aujourdhui une place tout aussi importante.
Nombre dactions ont t menes sur les plans politique, conomique et surtout
juridique, en vue de donner plus de considration la mer et ses ressources. Les actions
menes sur le plan juridique sont trs significatives. Les pays du Golfe de Guine quand bien
mme tant relativement jeunes1 ne sont pas rests inactifs face la situation qui prvalait.
Certes, leur raction a t trs lente et incertaine, contrairement aux pays dits dvelopps,
mais nen demeure pas moins importante.
Lobjet de cette tude est double. Il sagit dabord de dmontrer que les acteurs du
Golfe de Guine contribuent la protection et la prservation de la biodiversit marine contre
la pollution par les hydrocarbures. Ensuite, mener des rflexions sur la manire dont ils
procdent ; en ralit, il sagit surtout dtudier lefficacit de leur contribution sur la
protection et la prservation de la biodiversit marine. Mais avant den arriver, une
prsentation du contexte gnral de cette tude savre au pralable ncessaire.
Cette tude concerne la zone du Golfe de Guine, zone qui est circonscrite au domaine
maritime des huit tats adhrents la rcente Commission du Golfe de Guine (CGG). Il
sagit notamment du Nigeria, du Cameroun, de la Guine quatoriale, du Gabon, du Sao
1
La plupart de ces pays ont merg sur le plan international vers la moiti du 20 sicle, notamment aprs leurs
indpendances.

1
Tome et Principe, du Congo, de la Rpublique Dmocratique du Congo (RDC) et de
lAngola. Ces diffrents pays du Golfe de Guine sont parties la Convention dAbidjan et
son protocole. La Convention constitue donc le cadre lgal pour toute action nationale et/ou
rgionale mene en coopration tendant la protection et au dveloppement du milieu marin
et des zones ctires de la rgion. Quant au Protocole, il vise spcifiquement combattre ou
rpondre de faon oprationnelle aux situations critiques en mer, de mme qu coordonner
les activits y relatives, dans chacun des gouvernements des Etats qui sont Parties
contractantes. Il dfinit les situations critiques pour le milieu marin comme tant tout incident
ou vnement dont la consquence est une pollution importante ou une simple menace
imminente de pollution importante du milieu marin et des zones ctires par les
hydrocarbures.
Cette rgion est un lieu de dynamiques gopolitiques, o cohabitent difficilement
plusieurs intrts, une zone qui dispose dimportantes ressources minrales principalement les
hydrocarbures. Et partant, cest une rgion qui de plus en plus, connait une volution
quantitative de lexploitation desdites hydrocarbures. Cette exploitation malheureusement ne
se fait pas sans heurts. Cest ainsi quon assiste rgulirement une pollution accrue de la
biodiversit en gnral et de la biodiversit marine en particulier dans cette zone, due au non
respect des rgles fixes aussi bien par la Convention que le protocole dAbidjan. Cette
pollution est le plus souvent soit oprationnelle soit accidentelle. La pollution oprationnelle
rsulte du rejet de dchets produits bord du navire comme des ordures, des eaux uses, des
eaux de cale souillures et l'eau de nettoyage des citernes ainsi que les gaz d'chappement des
moteurs et les omissions de ventilation des citernes alors que la pollution accidentelle peut
rsulter de la perte de cargaison ou de carburant la suite d'un chouement, d'une collision et
d'accidents mineurs survenant bord du navire comme la rupture d'un boyau ou le
dbordement d'un rservoir.
La protection et la prservation de la biodiversit marine nont pas toujours fait lobjet
dune vritable tude approfondie et spcifique par les chercheurs de la zone du Golfe de
Guine. Ces derniers ne labordant le plus souvent que de manire secondaire. Ce travail va
rompre avec cette littrature qui tait globalisante et gnrale en abordant la protection et la
prservation de la biodiversit marine tant par le Cameroun, le Nigeria, le Gabon que la
Guine Equatoriale. Il sera surtout question dinsister sur les aspects juridiques et
environnementaux de la mise en uvre du droit international dans le cadre de lexploitation
des hydrocarbures par les Etats du Golfe de Guine. Les aspects juridiques englobent la
comptence exclusive de lEtat ctier sur les ressources naturelles de la zone maritime sous

2
juridiction, la dlimitation maritime, les lgislations minires et le rgime des contrats
ptroliers. Les aspects environnementaux traitent de lencadrement de lexploitation des
hydrocarbures par le droit international de lenvironnement qui recouvre en cette matire
aussi bien la partie XII de la CNUDM que les conventions de lOrganisation Maritime
Internationale (OMI) relatives la pollution maritime (MARPOL, OILPOL, OPRC, etc.), le
systme conventionnel dAbidjan ainsi que les rgimes internationaux dindemnisation
(FIPOL) sagissant des dommages de pollution maritime par les hydrocarbures.
Il sera ainsi question de contribuer une meilleure comprhension des normes et des
institutions de protection et de la prservation de la biodiversit marine dans le Golfe de
Guine, plus prcisment dans les pays de notre chantillon ; car une meilleure protection de
la biodiversit marine commande au pralable une nette connaissance et une bonne
comprhension des dites normes et institutions.
Lintrt pratique de cette tude rside dans le souci de limpact sur les populations
ctires un double titre. Primo, la biodiversit marine regorgeant dimportantes ressources
notamment des poissons, des amphibiens et dautres organismes dont les aires de reproduction
sont essentielles la prservation des chanes alimentaires2, aurait des effets positifs sur la vie
des populations riveraines des pays du Golfe de Guine en gnral et de ceux de notre
chantillon en particulier, si elle tait effectivement protge contre toutes les atteintes
auxquelles elle fait face. Aussi, les droits des populations ctires et riveraines ne sont pas
toujours respects dans la rgion du Golfe de Guine. Ceci serait certainement d au fait
quils ne sont pas bien connus par elles. Ce travail va galement permettre une meilleure
connaissance de ces droits et rompre avec cette ignorance. La protection et la prservation de
la biodiversit marine par les Etats de notre chantillon permettront secundo damliorer les
droits sociaux et culturels de ces populations ctires en particuliers et de tous les pays du
Golfe de Guine en gnral. Ces droits sociaux et culturels tant par essence des droits de
lhomme, cette tude va contribuer la promotion des droits de lhomme et du dveloppement
durable.
La pollution marine lie aux hydrocarbures est devenue un problme visible dans les
annes 50. Les navires ptroliers rejetaient quotidiennement d'normes quantits d'eaux uses
contenant du ptrole. La pollution au ptrole est devenue une autre question de taille traiter
pour l'OMI3 notamment. En 1954 un trait fut adopt pour traiter le problme4. L'OMI

2
Voir Vision de lEau et de la Nature , UICN, Bureau Canada, 2000, p.15, 52p.
3
Cette agence des nations unies est compose de 164 pays qui s'engagent respecter l'ensemble des lois
communes rglementant le trafic maritime international. A travers ses conventions, l'OMI fixe le cadre juridique

3
endossa la responsabilit de ce trait en 1959, mais ce n'est qu'en 1967, quand le ptrolier
Torrey Canyon s'choua au large des ctes du Royaume Uni et dversa plus de 120.000
tonnes de ptrole dans la mer, que le monde entier ralisa quel point la menace tait
srieuse. Jusqu'alors les gens avaient cru que les mers taient suffisamment vastes pour
supporter toute pollution cause par l'activit humaine. Depuis lors, l'OMI et la communaut
internationale ont mis en place de nombreux instruments mesures juridiques visant
essentiellement dans un premier temps rglementer lexploitation des espces marines pour
ensuite sattacher prserver de faon spcifique divers lments de la biodiversit. La
protection et la prservation de la biodiversit marine ncessitent ainsi que soient prises des
mesures ncessaires et ce conformment la Convention5 pour protger efficacement le
milieu marin des effets nocifs que pourraient avoir les activits menes surla cte. Au regard
des aspects juridiques et environnementaux de lexploitation des hydrocarbures dans le Golfe
de Guine, il est perceptible que la proccupation centrale de notre tude rside dans la
dialectique dune exploitation lgitime par les Etats ctiers des ressources naturelles du sous-
sol marin, en loccurrence les hydrocarbures, et la ncessit dune protection et dune
prservation de la biodiversit marine. Ds lors, comment les acteurs du Golfe de Guine
contribuent-ils la protection et la prservation de la biodiversit marine contre
lexploitation polluante des hydrocarbures ? En dautres termes, le cadre juridique et
institutionnel existant dans les pays du Golfe de Guine protge-il de manire efficace et
efficiente la biodiversit marine contre lexploitation sauvage des hydrocarbures ? Autrement
dit, lexploitation actuelle des hydrocarbures dans le Golfe de Guine prend- elle en compte la
protection de la biodiversit marine ?
A cette question centrale, on peut avancer la rponse provisoire selon laquelle, les
acteurs du Golfe de Guine contribuent la protection et la prservation de la biodiversit
marine contre la pollution par les hydrocarbures travers :
Les conventions et textes internationaux auxquels ils sont partie ;
Les conventions sur les mers rgionales auxquelles ils sont galement partie ;
Les textes et lois pris sur le plan interne pour satisfaire aux exigences
internationales ;

visant rduire l'incidence de la pollution des navires. Actuellement la grande majorit des rglements
internationaux relatifs la pollution marine cause par le trafic maritime est contenue dans la Convention
Internationale de 1973 sur la prvention de la pollution par les navires amende en 1978 et appele depuis lors
MARPOL 73/78. MARPOL 73/78 inclut la Convention de 1954 pour la prvention de la pollution marine par les
hydrocarbures (OILPOL) et tous ses amendements.
4
Voir la Convention Internationale pour la prvention de la pollution marine par les hydrocarbures.
5
Voir larticle 145 de la Convention des Nations Unies sur le droit de la mer, 1982.

4
Les diffrentes institutions publiques ayant pour activit principale la mise en uvre
des dits textes et conventions internationaux ;
Les ONG nationales et internationales ayant pour mission la vulgarisation, la
promotion et la vrification de la mise en uvre des diffrents textes en matire
environnementale, et sans toutefois oublier leur rle en matire de contentieux de
lenvironnement.
Toutefois, il est important de souligner la relative effectivit de la protection et la
prservation de la biodiversit marine par les Etats pour plusieurs raisons endognes et
exognes.
Trois mthodes seront utilises dans le cadre de llaboration de cette tude, il sagit
tout dabord de la mthode juridique, ensuite la mthode comparative et enfin la mthode
stratgique.
La mthode juridique consistera procder lexgse des textes de droit. Cette
mthode est en ralit invitable, bien quinsuffisante par elle mme. Elle permet den saisir
linspiration et lesprit et surtout den dgager la substance et den percevoir les lignes de
force6. Par linterprtation que lon fait des textes juridiques, lanalyse permet den dceler les
forces et faiblesses. Toutefois, loin de se limiter linterprtation, elle entend en principe aller
au-del. Lintgration de nouvelles approches telles que politiques et sociologiques du droit
devient indispensable.
Par la suite, la mthode comparative sera elle aussi dun apport prcieux dans cette
tude. Elle permettra en effet de procder une analyse comparative des instruments
juridiques en vigueur et des actions menes dans les pays du Golfe de Guine producteurs de
ptrole. Cette analyse vise dterminer les pays qui, dune certaine manire ont pris une
avance sur les autres en matire de protection, de prservation et de mise en valeur du milieu
marin et des zones ctires. Si cette comparaison savre ncessaire entre les pays de
lchantillon, elle lest tout autant en ce qui concerne les avances remarquables effectues
par la France dans le domaine de la protection et la prservation de la biodiversit marine. Le
but recherch est de voir dans quelles mesures les lacunes qui existent dans les pays qui
accusent un retard pourraient tre corriges, en prenant exemple sur ceux qui ont fait des
progrs dans le domaine.
La mthode stratgique quant elle sera utilise dans la prsente recherche pour
tudier les stratgies des diffrents acteurs sur la question de la protection et de la prservation

6
Ibid.

5
de la biodiversit marine dans le Golfe de Guine contre lexploitation des hydrocarbures.
Seront analyses alors aussi bien les stratgies gouvernementales ou politiques publiques
mises en uvre que les stratgies des acteurs non tatiques. En rsum, lutilisation de cette
mthode consistera analyser la stratgie gagnante mise en place la fois par les acteurs
du Golfe de Guine la protection et la prservation de la biodiversit marine contre la
pollution par les hydrocarbures.
Dans cette perspective, la premire partie de cette tude prsentera aussi bien le cadre
juridique de la protection et de la prservation de la biodiversit marine dans le Golfe de
Guine, que les imprities que ce systme prsente aujourdhui. Seront ainsi prsentes les
institutions que les pays du Golfe de Guine ont mises en place et des normes adoptes visant
notamment prvenir, rduire et matriser la pollution du milieu marin dune part et protger
et conserver les ressources naturelles de la zone et prvenir les dommages la flore et la
faune marines dautre part. La seconde partie quant elle permettra de relever la subtilit de
la mise en uvre des mesures juridiques de protection et de prservation de la biodiversit
marine dans le Golfe de Guine. Il sera ds lors question de montrer pourquoi ces mesures
juridiques de protection et de prservation sont-elles difficilement mises en uvre. En fin,
repenser le systme de protection et de prservation de la biodiversit marine en gnral et
dans le Golfe de Guine en particulier reste inluctable. Cette dmarche a pour but de laisser
connatre, au sortir de cet exercice, si la physionomie du cadre juridique de la protection et de
la prservation de la biodiversit marine dans le Golfe de Guine telle quelle se prsente
aujourdhui, rend compte, de la manire la plus efficiente, de la philosophie que la socit
internationale sest fixe travers son laboration.

6
I- LA CONTRIBUTION DES ACTEURS DU GOLFE DE GUINEE A LA
PRESERVATION ET A LA PROTECTION DE LA BIODIVERSITE MARINE
CONTRE LA POLLUTION PAR LES HYDROCARBURES : CADRES JURIDIQUES
ET INSTITUTIONNELS

Ltat de la protection et la prservation de la biodiversit marine contre la pollution


par les hydrocarbures met en vidence le rle dacteurs multiniveaux. Leur action procde
doublement dune dynamique institutionnelle prvue par un cadre normatif vari qui relve
soit des normes de porte universelle (A), rgionale et nationale (B).

A- La protection du milieu marin par lapplication dans lespace rgional des


normes de porte universelle

Dans le Golfe de Guine, le droit international de lenvironnement est constitu pour


une part importante, par lensemble des instruments juridiques de protection et de gestion du
milieu marin et des zones ctires. La Convention dAbidjan et son protocole, principaux
repres juridiques en la matire dans la rgion, se sont inspirs des textes internationaux qui
composent le droit international universel de lenvironnement marin. Une distinction sera
faite entre le dispositif normatif de lutte contre les pollutions oprationnelles et le dispositif de
lutte contre les pollutions accidentelles.

1- La lutte contre les pollutions oprationnelles


Cest, chronologiquement, le premier type de pollution de la mer avoir fait lobjet de
conventions internationales. Devant la menace que les oprations de dballastages faisaient
peser sur la mer et sur les littoraux, les Etats ont cherch imposer aux transporteurs
ptroliers des techniques minimales pour viter la pollution. Cest la mme approche qui a
conduit limiter ou interdire le dversement des dchets en mer.
La pollution par les hydrocarbures fut la premire faire prendre conscience de
lexistence dun problme exigeant des mesures de lutte lchelle internationale. En matire
de pollution par les hydrocarbures, on distingue les pollutions volontaires (oprationnelles)
des pollutions dorigine accidentelle. Dans le Golfe de Guine, lide de ladoption dun texte
spcifique la lutte contre la pollution marine par les hydrocarbures a t concrtise dans
llaboration des textes dAbidjan. Le protocole dAbidjan est ce jour lunique texte dans la
rgion qui traite des problmes relatifs cette forme de pollution. Mais il faut remonter plus

7
loin pour connatre lvolution du droit international en matire de lutte contre la pollution
marine par les hydrocarbures. Une premire tentative de lutte contre le dversement
volontaire dhydrocarbures en mer a t ralise en 1926 lors dune confrence tenue
Washington, afin de limiter les rejets de mlanges gras. Elle ne connut pas de succs. Aprs
lchec dun second projet labor en 1935, il a fallu attendre 1954 pour voir adopter la
Convention pour la prvention de la pollution des eaux de mers par les hydrocarbures
(Convention OILPOL, Londres, le 12 mai 19547). Le systme de lutte de cette convention
reposait sur trois principes : linterdiction de rejet trop prs des ctes, linterdiction de
dverser un mlange trop riche en hydrocarbures et lapplication de ces restrictions aux
navires marchands suprieurs un certain tonnage de jauge brute. Les limites apportes par la
Convention OILPOL ntaient cependant pas rellement contraignantes : les zones dites
dinterdiction de dversement stendaient seulement sur une largeur de 50 milles partir des
ctes.
De plus, elle posait un certain nombre dexceptions la pollution, qui limitaient le
champ des actes condamns pour pollution. La Convention OILPOL exclut en effet de cette
catgorie, le rejet dhydrocarbures ou de mlanges dhydrocarbures effectu par un navire
pour sa propre scurit ou celle dun autre navire, pour viter une avarie au navire ou la
cargaison, ou sauver des vies humaines en mer. Elle exclut galement le rejet provenant dune
avarie ou dune fuite impossible viter ( condition que toutes les prcautions raisonnables
aient t prises pour lviter).
Enfin, le rejet de rsidus provenant de la purification ou de la clarification du fuel-oil
ou dhuiles de graissage ( condition quil soit effectu loin des terres) est la troisime
catgorie des exceptions prvues par OILPOL.
Malgr ces premiers pas encourageants raliss par cette convention, le systme mis
en place na pas t jug efficace. OILPOL a galement pch par son instabilit. Son
amendement trois reprises lui a valu dtre remplace en 1973 par la Convention
internationale pour la prvention de la pollution par les navires, encore appele MARPOL8.
Lobjectif gnral de MARPOL est dinstaurer des rgles de lutte contre la pollution par les
hydrocarbures9. De ce fait, le champ dapplication de la Convention est trs large ; il concerne
tous les navires, y compris tous les submersibles, tous les engins flottants, de mme que les

7
Elle a t amende le 13 Avril 1962, le 21 octobre 1969 et le 12 octobre 1971.
8
La premire version de MARPOL fut signe Londres le 2 novembre 1973, puis elle est complte le 17
fvrier 1978 par un protocole. MARPOL 73/78 est entre en vigueur en 1983.
9
Il convient ici de noter que la Convention de MARPOL est applicable dans les Etats du Golfe de Guine Parties
la Convention dAbidjan.

8
plates-formes fixes ou mobiles. Seuls en sont exclus les navires affects des usages
commerciaux et les activits lies lexploration des grands fonds marins, ainsi que les
oprations dimmersion. A cet effet, elle rglemente les pollutions causes par les navires en
fixant des normes quant la qualit des dchets dhydrocarbures qui peuvent tre dverss,
ainsi que les conditions et les modalits de dversement. Elle impose linstallation de
dispositifs de rception adquate dans les ports. Ce principe repose sur lobligation pour un
Etat partie dinspecter les navires battant son pavillon. La Convention oblige le navire ou
lengin possder un certificat international prouvant quil a t inspect par le reprsentant
dune autorit comptente et quil est conforme aux normes de prvention de la pollution.
Linspection de navires en escale comprend galement la recherche de rejets ventuels de
substances nuisibles en infraction la Convention.
La Convention MARPOL reprsente un saut qualitatif de grande importance dans la
prvention de la pollution des mers. Pendant la priode qui prcda son entre en vigueur, des
vnements en mer se sont multiplis, de mme que les mares noires.
Cest pourquoi avant son entre en vigueur, elle a t complte le 17 fvrier 1978 par un
protocole additionnel qui va sensiblement modifier les normes en cours. Les dispositions
techniques prvoient un systme de citernes spares afin de rduire les coulements
dhydrocarbures en cas dabordage ou dchouement, un systme de nettoyage des cuves au
ptrole brut en atmosphre inerte pour les navires de plus de 20.000 tonnes de port en lourd et
pour les trs grands ptroliers, la duplication des commandes distance, des moteurs, des
appareils gouverner, ainsi que les radars de navigation.
Le protocole dAbidjan dveloppe des objectifs qui convergent avec ceux de
MARPOL 73/78, quoique diffrents dans le fond. Si le Protocole dAbidjan est relatif la
lutte contre la pollution par les hydrocarbures, il ne sest pas montr explicite quant aux
mthodes de prvention de cette forme de pollution, telles que dveloppes ci-dessus. Il sest
nanmoins content dexpliquer un certain nombre de termes tels que la situation critique
pour le milieu marin , les oprations pour faire face une situation critique et les
plans dintervention durgence en cas de situations critiques pour le milieu marin .
Aux termes de larticle 1er, paragraphe 2 du Protocole dAbidjan, la situation critique
pour le milieu marin dsigne tout incident, vnement ou situation, quelle quen soit la cause,
ayant pour consquence une pollution importante ou une menace imminente de pollution
importante du milieu marin et des zones ctires par les hydrocarbures ou dautres substances
nuisibles, et en particulier les collusions, chouements et autres incidents survenant des
navires, y compris les navires citernes, les ruptions sur les sites de production ptrolire et la

9
prsence dhydrocarbures ou dautres substances nuisibles dues des dfaillances
dinstallations industrielles. Il est vrai que tel que dfini, le champ dapplication du Protocole
dAbidjan se trouve largi et ne se limite pas qu la pollution par les hydrocarbures, mme si
elle constitue le principal objectif. Les oprations pour y faire face consistent alors mener
toute activit visant prvenir, rduire, combattre et matriser la pollution provoque par les
hydrocarbures ou dautres substances nuisibles, ou encore la simple menace dune telle
pollution la suite dune situation critique pour le milieu marin, y compris le nettoyage des
nappes de ptrole et la rcupration ou le sauvetage de colis, de conteneurs, de citernes
mobiles, de camions citernes ou de wagons-citernes.
Les moyens utiliss dans ce cadre rgional sont moins techniques que le cadre
universel tabli par MARPOL. Le Protocole dAbidjan prvoit en effet que les parties
contractantes demandent aux capitaines de navires battant leur pavillon et aux pilotes des
aronefs immatriculs sur leur territoire, ainsi quaux personnes responsables douvrages
oprant au large des ctes sous leur juridiction de signaler tout accident causant ou pouvant
causer une pollution des eaux de la mer par les hydrocarbures, ainsi que la prsence des
nappes dhydrocarbures susceptibles de constituer une menace grave pour lenvironnement
marin et ctier. Laccent est surtout mis sur lchange de donnes scientifiques et
dinformations permettant de faire face des situations de pollution par les hydrocarbures.
Ces moyens dvelopps par le Protocole dAbidjan, rejoignent quelque peu ceux de
MARPOL et bien dautres conventions universelles spcifiques la pollution par les
hydrocarbures, comme la Convention de Bruxelles de 196910 sur lintervention en haute mer
en cas daccident maritime entranant ou pouvant entraner une pollution par les
hydrocarbures et son protocole sur lintervention en haute mer en cas de pollution par les
substances autres que les hydrocarbures du 2 novembre 1973. Dautres textes internationaux
tels que la Convention SOLAS relative la scurit humaine en mer et COLREG (Collision
Rgulations)11 rejoignent, au mme titre que le Protocole dAbidjan, cette panoplie de
conventions internationales de lutte contre cette forme de pollution.

10
Elle est entre en vigueur le 6 mai 1975.
11
La Convention COLREG adopte le 20 octobre 1972 et entre en vigueur le 5 juillet 1977, a t conue pour
mettre jour et remplacer le Rglement sur les abordages de 1960 qui a t adopt au mme moment que la
Convention SOLAS de 1960. Une des innovations les plus importantes dans le COLREG 1972 a t la
reconnaissance accorde aux dispositifs de sparation du trafic La rgle 10 nonce des directives pour
dterminer la vitesse sre, le risque de collision et la conduite des navires oprant dans ou proximit de
dispositifs de sparation du trafic. Elle permet ainsi de rduire les collisions entre les navires en mer et ce faisant
limiter la pollution par les hydrocarbures.

10
Toutes ces conventions constituent un ensemble cohrent qui, dune certaine manire,
ont considrablement contribu lamlioration de la scurit et de la qualit de
lenvironnement marin et ctier, mme si cette contribution reste parfaire telle que nous le
verrons.

2- La lutte contre les pollutions accidentelles


Le 18 mars 1967, lchouement du Torrey-Canyon en haute mer sur les cueils des
Seven Stones au large du cap Lands End tait lorigine de la premire mare noire de
grande importance et laissait le Royaume-Uni puis la France face un vide juridique aux
consquences importantes. En effet, la Convention de Londres de 1954 cartait expressment
les cas de pollution accidentelle. Au regard du droit international, seul lEtat du pavillon
pouvait intervenir sur ce ptrolier de 120.00012 tonnes de brut battant pavillon librien. Pour
lutter contre la pollution, le Royaume- Uni a bombard lpave afin dessayer denflammer la
cargaison : non seulement lopration militaire a chou, mais de plus cette intervention a
dclench de nombreuses protestations propos de ce qui avait t considr, lpoque, par
certains Etats comme un viol de souverainet. Le cadre juridique en vigueur et les rgles du
droit maritime paralysaient lEtat ctier et assuraient une quasi-impunit aux responsables de
pollutions accidentelles par hydrocarbures.
Lors de sa XXIIIe session, lAssemble gnrale des Nations unies adopta une
rsolution13 qui aborde pour la premire fois le problme des pollutions accidentelles. Le texte
prcise que lAssemble gnrale accueillera avec satisfaction ladoption par les Etats de
mesures appropries pour prvenir les risques de pollutionau-del des limites de la
juridiction nationale ; cette disposition sera dailleurs reprise par la Convention dAbidjan
dans son article 4 intitul obligations gnrales . Le Comit des fonds marins, pour sa part,
aborda la question dans son rapport de 1969 tout en reconnaissant la ncessit de respecter les
intrts de tous les Etats et de ne pas empiter sur lexercice de la libert de navigation en
haute mer. Il proposa notamment que les Etats riverains se voient reconnatre le droit de
prendre des mesures appropries pour protger leurs rivages contre les effets dune pollution
survenue hors de leurs zones sous juridiction. Les ngociations ont abouti la signature
Bruxelles le 29 novembre 1969, dune Convention internationale sur lintervention en haute

12
Le Torrey Canyon est lorigine un ptrolier de 60 000 tonnes construit par le chantier naval Newport News
Shipbuilding, en Virginie (tats-Unis) et livr le 9 janvier 1959. Il fut jumbos au Japon en 1964 pour
finalement atteindre une capacit de 120 000 tonnes de ptrole brut ; les modifications ayant t effectues par
des ingnieurs de nationalit, de langue et de technologies diffrentes. Aprs jumbosation, sa longueur hors tout
est de 267,30 m pour une largeur hors membres de 41,25 m.
13
Rsolution 2467 (XXIII) en date du 21 dcembre 1968.

11
mer en cas daccident entranant ou pouvant entraner une pollution par les hydrocarbures14.
Lexprience prouve que seule une intervention rapide avec des moyens appropris peut
circonscrire les consquences dun accident. Lapport considrable de cette convention porte
sur le fait que les Parties peuvent prendre en haute mer, sur des navires ne battant pas leur
pavillon, les mesures ncessaires pour prvenir, attnuer ou liminer la pollution. LEtat
riverain peut intervenir pour faire face un danger grave et imminent menaant ses ctes.
Ce droit dintervention est exorbitant par rapport au droit international classique. Les
conditions dapplication de la convention sont prcises : la convention sapplique en cas
daccident en mer, ne vise pas les navires de guerre, ne concerne pas les pollutions
oprationnelles et ne concerne pas les dispositifs pour lexploitation du sol et du sous-sol de
locan. Il nest pas ncessaire que le dommage soit survenu, une menace grave suffit. Face
un pril imminent, lEtat prend les mesures ncessaires, y compris en intervenant directement
bord. Auparavant, il est tenu de consulter lEtat du pavillon du navire accident et de
notifier les mesures envisages aux personnes physiques et morales en cause. Le droit
dintervention nest pas illimit, il doit tre proportionn aux dommages dont lEtat est
menac et les mesures dcides doivent tre raisonnables ; le riverain peut ce propos prendre
conseil auprs dexperts de lOrganisation maritime internationale.
Cependant, face un danger particulirement important, la convention permet lEtat
ctier de dtruire le navire et sa cargaison. Cette convention instaure une importante
exception la loi du pavillon en permettant lEtat menac de sauto-protger face une
agression contre son environnement. Le caractre dautoprotection apparat dautant plus
nettement quen cas durgence, il pourra ne prvenir lEtat du pavillon quaprs son
intervention. Si lEtat intervenant commet des abus, il engage sa responsabilit ; si un
diffrend surgit, une procdure darbitrage est prvue et en cas dchec, une procdure de
conciliation est obligatoire. Au-del, il existe clairement prvu un cadre rgional et national
de protection de la biodiversit.

14
Entre en vigueur le 6 mai 1975.

12
B- La protection suivant les exigences du programme pour les mers rgionales du
PNUE et les lgislations nationales du Golfe de guine

La mer tait lorigine considre comme un milieu international qui ne pouvait tre
rgi que par des normes universelles. Cette attitude a longtemps prvalu avant de se voir
remplacer par une tendance nouvelle. A partir du moment o les espaces maritimes ont t
davantage considrs comme des rservoirs de ressources alimentaires, nergtiques et
minrales, il a finalement t admis, sans toutefois toucher luniversalit de quelques
dogmes non susceptibles de modification, la possibilit denvisager une rgionalisation du
droit de lenvironnement marin sans carter les actions au niveau national.

1- La dtermination du cadre juridique rgionale


Loption rgionale a t choisie par le PNUE dans le cadre de son programme pour les
mers rgionales, dans le but de rsoudre des problmes mondiaux. La proximit
gographique, les similitudes climatiques, parfois galement conomiques et sociales, crent
une convergence dintrts, favorable llaboration de solutions adaptes et concrtes ; cest
pourquoi lapproche rgionale est idale pour tout ce qui concerne la protection de
lenvironnement marin15. La rgionalisation gographique constitue selon Mme DEJEANT-
PONS, le meilleur moyen de grer rationnellement un espace dtermin et, terme,
lenvironnement mondial . Se rfrant aux Parties XI et XII de la Convention sur le droit de
la mer, certains estiment que le rgionalisme gographique est plus appropri aux pays
riverains des mers europennes fermes et semi-fermes, telles que la mer du nord, la mer
baltique et la Mditerrane16. Une telle affirmation est trs contestable car le rgionalisme
gographique en question est galement applicable une mer rgionale qui ne prsente pas les
caractres de mer ferme ou semi-ferme, comme cest le cas en Afrique de lOuest et du
Centre. La similitude des problmes cologiques lis lenvironnement marin et ctier que
connat lAfrique de lOuest ainsi que lAfrique centrale explique la rgionalisation des
actions de protection et de gestion dans la limite de leur juridiction travers la Convention et
le protocole dAbidjan. Le dveloppement des pays formant cet ensemble gographique

15
J. BEER-GABEL, Conventions rgionales relatives la lutte contre la pollution des mers : Panorama des
conventions rgionales , jurisclasseur Environnement, 12 juillet 1999 version CD ROM remise jour de
janvier 2004, Fasc. 632.
16
C. IMPERIALI, Ladaptation aux particularits des mers rgionales europennes , in La protection
rgionale de lenvironnement marin : Approche europenne (prface de M. BANGEMAN), sous la direction de
W. GRAF VITZTHUM et C. IMPERIALI, Economica, 1992, p. 17.

13
repose en grande partie sur la pche maritime, le tourisme balnaire, lexploitation off-shore,
dont la promotion suppose la sauvegarde permanente de la qualit de lenvironnement marin
et ctier. On saccorde nanmoins sur le fait que le rgionalisme gographique dcoule de
lensemble de liens existant entre Etats riverains, qui les conduisent adopter des rgles
particulires applicables un espace considr. Trs souvent, il sagit de mers ou de parties
docans essentiellement vulnrables, qui possdent des caractristiques hydrographiques et
cologiques spciales. Ces mers sont bordes de nombreux pays, et ont faire face des
problmes de forte pression dmographique et industrielle, de surexploitation des ressources
minrales et vivantes, de densit de trafic maritime. Ces rgions sont exposes par consquent
un degr lev de pollution en provenance de la terre, de latmosphre, des navires,
dinstallations offshores, etc.
Le Programme pour les mers rgionales dveloppe des objectifs qui sont la protection
des ocans contre toutes formes de dgradation, lamlioration de la qualit du milieu marin
(en freinant la destruction des ressources biologiques maritimes et de leur habitat), la
prvention de la pollution des mers et plus particulirement des eaux littorales biologiquement
productives, lencouragement de ltablissement de nouvelles zones protges et la cration
dun rseau coordonn de zones protges. Il a pour particularit dtre de porte mondiale.
Lefficacit de laction rgionale visant protger une mer rgionale dpend de son degr
dinsertion dans une action plus gnrale en faveur de la mise en valeur entreprise au niveau
mondial. Le PNUE compte ainsi, travers ce programme, tendre un rseau de plans
dactions mis en place tout un ensemble de zones maritimes et ctires de rgions posant
des problmes communs.
Dans le Golfe de Guine, toute une srie dactions ont t menes, et dautres sont
toujours en cours de ralisation, conformment aux exigences de la Convention et du
Protocole dAbidjan. Ces actions, quoique prsentant un caractre rgional, entrent dans la
logique de porte mondiale pour les mers rgionales. Elles sont relatives la protection de
lenvironnement marin et ctier contre la pollution marine dorigine tellurique, la gestion
intgre des zones ctires ou encore la conservation des ressources biologiques de la mer.
La mise en uvre du Programme dAction Mondial (GPA) pour la protection du
milieu marin contre la pollution due aux activits terrestres17 dans la rgion en est un
exemple. Cest dans le but de faciliter la ralisation de ce Programme dAction Mondial que

17
Le GPA a t adopt par la Confrence Intergouvernementale tenue Washington DC (USA) du 23 octobre au
3 novembre 1995. Dcision UNEP(OCA)/LBA/IG.2/7 ; cf. PNUE, Rapports et tudes sur les mers rgionales, n
171.

14
le PNUE organise une srie dateliers techniques dexperts gouvernementaux, en coopration
avec les organisations rgionales concernes. Le GPA aide les Etats prendre, de manire
individuelle ou collective, dans le cadre de leurs politiques, de leurs priorits et ressources
respectives, des mesures concrtes visant prvenir, rduire ou contrler la dgradation de
lenvironnement marin et le prserver des impacts des activits terrestres. Ces initiatives
concourent au renforcement des capacits des Etats en matire de protection de
lenvironnement aquatique, marin et ctier contre la pollution due aux activits dorigine
terrestre.
Elles concourent galement promouvoir la coopration rgionale ou sous-rgionale.
Latelier de lancement du GPA a eu lieu Abidjan du 25 au 28 novembre 1997 et a regroup
les 21 pays de la rgion WACAF18 couverte par la Convention dAbidjan.
La protection et la mise en valeur du milieu marin et des zones ctires sont galement
lordre du jour des actions sectorielles organises dans un cadre rgional largi au continent
africain. Cest ainsi que fut organise en 1998 par lUNESCO, une confrence panafricaine
sur la gestion intgre des zones ctires dans une perspective durable (PACSICOM),
rencontre qui stait penche sur plusieurs problmes denvironnement et de dveloppement
auxquels les rgions ctires dAfrique sont confrontes. Lapproche intgre et
intersectorielle a t juge dterminante dans la rsolution de ces problmes. Dans le mme
sens la Commission Ocanique Intergouvernementale (COI) de lUNESCO en coopration
avec le Comit Consultatif sur la protection des Mers, a mis sur pied, avec lappui du FEM
(Fonds pour lEnvironnement Mondial), le PNUE et le PNUD un projet pour le
Dveloppement et la Protection de lEnvironnement Marin et Ctier en Afrique
Subsaharienne dont lobjectif est daider les pays subsahariens grer durablement leur
milieu ctier et marin et ses ressources. Il a t labor en guise de suivi aux Rsolutions de la
Confrence panafricaine sur la gestion intgre et durable des zones ctires et de la
Confrence du Cap sur la coopration pour le dveloppement et la protection du milieu marin
et ctier en Afrique subsaharienne19.
Le secrtariat de lUICN20 quant lui, travers son bureau sous-rgional bas
Ouagadougou21 au Burkina Faso, intervient dans une dizaine de pays de la sous-rgion. Il

18
WACAF: West And Central Africa (Afrique de lOuest et du Centre).
19
UNESCO, La science, moteur de dveloppement en Afrique, voir le site
http://www.unesco.org/africa/portal/sciences.html#comm_oceanog.
20
LUnion internationale pour la conservation de la nature (ci-aprs dsigne UICN) est la principale
organisation non gouvernementale internationale de protection de lenvironnement. Elle a t fonde le 5 octobre
1948 et son sige se trouve Gland (Suisse).
21
Direction rgionale pour lAfrique lOuest et du Centre.

15
appuie techniquement les gouvernements et les membres de la socit civile dans le cadre de
plusieurs programmes soit en tant quacteur principal, soit en partenariat avec dautres
institutions telles que la Fondation Internationale du Banc dArguin (FIBA), lorganisation
mondiale de protection de la nature (WWF) et le Westland International. En effet, lUICN
encourage depuis plusieurs annes les efforts de planification ctire et le dialogue rgional
notamment en appuyant la cration dun rseau rgional de planification ctire. Pour
accrotre leur force, ces institutions ont runi leurs comptences au sein du Programme
rgional de conservation marine et ctire en Afrique de lOuest (PRCM). Ce programme
propose aux pays qui composent la Commission Sous-rgionale des pches (CSRP), une
stratgie rgionale pour les aires marines protges. Lobjectif vis travers ce programme
est de parvenir une meilleure coordination et un soutien des initiatives de conservation des
ressources ctires et marines de la sous-rgion par la cration de nouvelles aires marines
protges, la promotion de modes de conservation plus ouverts aux acteurs locaux22.
Par ailleurs, la mise en uvre en 2003 dans la rgion du Golfe de Guine dun autre
projet intitul Lutte contre la dgradation des zones ctires et la rduction des ressources
vivantes dans le grand cosystme marin du courant de Guine par des actions rgionales
vient renforcer les premires actions menes, visant lutter contre la pollution dorigine
tellurique. Ce projet succde une premire phase pilote, relative au Contrle de la
pollution aquatique et la conservation de la biodiversit du Grand Ecosystme marin du
Golfe de Guine , lance en 199823. Cette seconde phase a pour objectif gnral de lutter
contre la pollution marine par les activits terrestres en vue de la conservation de la diversit
biologique, lamlioration de la qualit de leau et de lenvironnement marin du Grand
Courant de Guine. Elle est excute entre dix-sept pays partageant le Courant de Guine.

22
I. NIAMADIO, Le PCRM, moteur de lintgration rgionale en Afrique de lOuest , in Kisar, Bulletin
dinformation du Bureau rgional de lUICN, pour lAfrique de lOuest, n 9, avril 2004, p.4, galement
disponible sur le site http://www.iucn.org/brao/kibaar9/kibaar9.pdf.
23
La premire phase du projet tait excute entre six pays de la cte ouest africaine et centrale (Bnin,
Cameroun, Cte divoire, Ghana et Nigeria). V. Projet Grand Ecosystme du Courant de Guine,
PNUD/PNUE/ONUDI/NOAA (FEM/PDF-B/2), Lutte contre la dgradation des zones ctires et la rduction
des ressources vivantes dans le Grand Ecosystme du Courant de Guine, par des actions rgionales, Application
de la mthode de dcantation pour rduire le volume des rejets industriels de phosphate dans locan au Togo,
Ministre de lenvironnement et des ressources forestires, Direction de lenvironnement, Centre de gestion
intgre du Littoral et denvironnement, juin 2003, p.4.

16
Enfin, la Convention dAbidjan dveloppe des objectifs de conservation qui se
retrouvent galement dans les principales proccupations formules par la Convention
africaine sur les ressources naturelles, adoptes Maputo au Mozambique le 11 juillet 200324.
Des actions aussi significatives, sinon mme plus innovatrices sont menes dans
dautres rgions qui sintgrent au Programme pour les Mers rgionales, comme cest le cas
en Mditerrane. Les mers rgionales europennes (la mer baltique, la mer du nord et la mer
caspienne) nentrent pas dans le cadre de ce programme, ce qui ny empche pas la ralisation
dactions trs importantes en matire de protection et de mise en valeur de lenvironnement
marin et ctier. Dans ces rgions, les actions sont essentiellement fondes sur des supports
juridiques. De manire gnrale les textes juridiques rgionaux labors en vue de la
protection de ces mers rgionales, constituent la base de toute action. Toutes les activits
menes tant dans le Golfe de Guine quailleurs en Afrique, ne sont que le reflet de
lapplication de la Convention dAbidjan et de la Convention de Nairobi. Les mesures prises
sur le plan rgional rpondent aux objectifs de coopration formuls par ces accords qui
constituent le volet juridique des Plans dAction mis en place dans le cadre du
Programme pour les Mers rgionales.
La viabilit de tout programme rgional dpend de lappui des gouvernements
intresss. Le soutien politique est officialis dans le cadre des plans daction mis en place par
le Programme pour les Mers Rgionales, travers les accords rgionaux de caractre
obligatoire. La rgionalisation juridique se voit ainsi matrialise.

2- Les lgislations nationales des pays du golfe de guine


La protection de lenvironnement marin et ctier est traite de faon ingale dans les
lgislations africaines. Elle nintresse que les lgislations des Etats ctiers. Cest le cas des
pays formant le Golfe de Guine dont les droits nationaux offrent un arsenal important en la
matire. On constate en effet quils ont pris des mesures ncessaires pour intgrer dans leurs
lgislations nationales les dispositions internationales et rgionales de protection de ces
cosystmes fragiles. Ces lgislations sont tournes principalement vers la protection du
milieu marin.
Afin dassurer la protection qualitative des eaux de la mer, les Etats du Golfe de
Guine riverains de locan atlantique ont dans leur majorit fix un cadre juridique des

24
Cette convention remplace la Convention dAlger de 1968. La Convention de Maputo encourage notamment
la conservation de paysages terrestres ou marins et des fins rcratives. V. Article 5, paragraphe 6 de la
convention.

17
activits maritimes qui, au-del du contrle et de la prvention des diverses formes de
pollution, met laccent sur linterdiction de tout rejet ou dversement en mer.
Ainsi, larticle 39 du Code de lenvironnement du Bnin interdit les dversements, les
immersions et incinrations dans les eaux marines relevant de sa juridiction nationale, ainsi
que toutes les substances susceptibles de polluer le milieu marin.
Cette disposition est en substance unanimement reprise dans les Codes de Afin
dassurer la protection qualitative des eaux de la mer, les Etats du Golfe de Guine riverains
de locan atlantique ont dans leur majorit fix un cadre juridique des activits maritimes
qui, au-del du contrle et de la prvention des diverses formes de pollution, met laccent sur
linterdiction de tout rejet ou dversement en mer.
Partant, larticle 39 du Code de lenvironnement du Bnin interdit les dversements,
les immersions et incinrations dans les eaux marines relevant de sa juridiction nationale,
ainsi que toutes les substances susceptibles de polluer le milieu marin. Cette disposition est en
substance unanimement reprise dans les Codes de lenvironnement de la Cte dIvoire25 de la
Guine26. La liste des substances dont le rejet, le dversement, le dpt, limmersion ou
lintroduction directe ou indirecte dans les eaux marines sont interdits, est fixe par des textes
rglementaires. Les lgislations de la plupart des autres Etats ctiers tels que le Cameroun, la
Guine Equatoriale, le Togo sont en revanche lacunaires ce sujet.
La violation du principe de linterdiction de polluer est rprime par les lgislations
examines, car comme laffirment la plupart dentre elles, elle constitue une infraction. En
fonction de la gravit des infractions, les sanctions prvues par les lois environnementales
vont de la simple amende des peines demprisonnement. Le Code de lenvironnement de la
Guine fixe une peine unique globale pour les infractions linterdiction de polluer les eaux
maritimes sous juridiction nationale. Il punit en son article 103, dune amende de 100 000 F.G
et dune peine demprisonnement de 2 5 ans, ou de lune de ces deux peines seulement,
toute personne polluant les eaux maritimes sous juridiction guinenne en infraction des
dispositions des articles 32, 33 et 3527, les peines pouvant tre triples en cas de rcidive.

25
Article 82 du code ivoirien de lenvironnement.
26
Article 33 du code guinen de lenvironnement.
27
Larticle 32 du Code guinen de lenvironnement souligne que la pollution est susceptible de provoquer
Laltration de la qualit de leau de mer du point de vue de son utilisation . Larticle 33 de ce mme Code
dispose que nonobstant les dispositions des conventions internationales portant prvention et rpression de la
pollution marine, sont interdits le dversement, limmersion et lincinration dans les eaux maritimes sous
juridiction guinenne, de substances de toute nature susceptibles : de porter atteinte la sant de Lhomme et aux
ressources marines ; dentraver ou de nuire aux activits maritimes, y compris la navigation et la pche ; daltrer
la qualit de leau de mer du point de vue de son utilisation ; de dgrader les valeurs dagrment et le potentiel
touristique de la mer . Larticle 35 interdit le dversement deau pollue directement dans la mer au moyen de
conduites aboutissant la cte ou par le biais de canalisations dgouts, y compris les systmes dcoulement

18
Au Cameroun, la loi n 83-16 du 21 juillet 1983 rglementant la police lintrieur
des domaines portuaires et son dcret dapplication n 85-1278 du 26 septembre 1985, sans
poser clairement le principe de linterdiction de la pollution marine autrement que de faon
implicite, consacrent par contre nombre de leurs dispositions la lutte contre ce phnomne
notamment par le biais de la rpression. Larticle 11 de la loi rprime en effet, toute
personne qui, du fait de ses activits, pollue le domaine portuaire ; et larticle 49 du dcret
dicte que les usagers du port sont responsables des consquences dommageables de la
pollution qui serait le fait de leurs activits .
Linfraction punissable est donc la pollution marine portuaire qui consiste en toute
action souillant, salissant, obstruant, rendant dangereux lenvironnement portuaire28. Elle peut
tre constate soit par des agents traditionnels savoir les officiers de police judiciaire, soit
par des agents spciaux, en loccurrence les reprsentants de lautorit portuaire ou de
lautorit maritime29. La constatation de linfraction se fait sur procs-verbal dress par
lagent et contresign par le dlinquant . Le procs-verbal doit indiquer la nature de
linfraction, limportance des atteintes, dommages ou dgts causs au domaine portuaire
ainsi que les informations ncessaires lidentification de son ou ses auteurs30. Une fois
dress, il doit tre transmis au Procureur de la Rpublique mme en cas de transaction et
paiement. La sanction des infractions constate peut se faire aussi bien au plan civil quau
plan pnal. Au plan pnal, le pollueur peut tre puni dun emprisonnement de 6 mois un an
et dune amende de 3 000 000 10 000 000 de F CFA. Larticle 11 de la loi de 1983 semble
ici ne faire aucune distinction dans la rpression entre la pollution dlibre et la pollution
accidentelle ou involontaire ou dlit volontaire de pollution31. Au plan civil, le fondement
de la responsabilit pour pollution portuaire doit tre recherch dans les articles 1382 1384
du Code civil et dans larticle 49 du dcret du 26 septembre 1985 qui dispose que les
usagers du port sont responsables des consquences dommageables de la pollution qui serait
le fait de leurs activits . Sur cette base les autorits portuaires peuvent obtenir des usagers
fautifs, la rparation du prjudice subi par les installations ou du dommage caus au plan de
leau, et le remboursement des frais auxquels elle sest expose pour la remise en ltat des

souterrains ou en surface, avant quune telle eau nait t traite conformment aux textes lgislatifs en vigueur
et aux rglements pris pour lapplication de la prsente loi .
28
Article 3 de la loi n 83-16 du 21 juillet 1983 rglementant la Police lintrieur des Domaines Portuaires.
Journal Officiel de la Rpublique du Cameroun N 14 du 1er aot 1983.
29
Article 16 ibid.
30
Article 17 ibid.
31
Sur cette notion, voir A. HUET Le dlit de pollution involontaire de la mer par les hydrocarbures , R.J.E.,
1979, p.3 et s.

19
quipements ou le nettoyage du plan deau. Il y a donc pleine application du principe
pollueur-payeur . Les armateurs trangers pourront cependant opposer lautorit portuaire
camerounaise le bnfice de la limitation de responsabilit que prvoient la Convention du 10
octobre 1957 sur la limitation de la responsabilit des propritaires des navires et celle de
1976 sur la limitation des crances maritimes, tous instruments juridiques auxquels le
Cameroun nest pas partie.
Les Etats du Golfe de Guine ont entrepris des efforts rels de rgulation, de
protection et de gestion de lenvironnement marin et ctier qui se sont traduits par la
formalisation de cadres juridiques rgionaux et nationaux, renforcs par des programmes et
initiatives ad hoc produisant des effets concrets sur le terrain. Lon observe par ailleurs, de
manire gnrale, une grande similarit dans les rgles juridiques et mcanismes daction mis
en uvre dans le milieu marin, ce qui traduit une source dinspiration commune manant soit
dinstruments juridiques auxquels ces Etats sont parties soit de traditions juridiques
particulires (cas de linfluence de la tradition juridique franaise sur les Etats africains
francophones).
Toutefois, lanalyse des instruments juridiques mis en place par les Etats de la rgion a
fait apparaitre des rgles et mcanismes souvent inconsistants et disparates, obsoltes ou
encore inappropris aux dfis actuels. Ces derniers sinscrivent souvent plus dans une
stratgie de marketing politique que dans une logique de rgulation normative.
En dfinitive, le principal problme qui se pose aux Etats de la rgion en ce qui
concerne la protection de lenvironnement marin et ctier, reste celui dassurer la capacit
opratoire des normes juridiques et techniques de rgulation mettre en uvre, cest--dire
leur aptitude se dcliner en mcanismes daction pertinents et efficaces.

20
II- LEFFECTIVITE DE LA PROTECTION ET DE LA PRESERVATION DE LA
BIODIVERSITE MARINE CONTRE LA POLLUTION PAR LES
HYDROCARBURES

Leffectivit indique pour sa part le degr de congruence entre les objectifs viss et le
comportement effectif des groupes cibles. Elle se jauge aux impacts auprs de ces derniers,
cest--dire leur changement de comportement effectif la suite des prestations ( outputs
) que leur fournissent les entits et personnes charges de mettre en uvre une tche
publique (par exemple des dcisions, des contrats, des actes matriels, des actes de
planification, etc.). Relativement la protection et la prservation de la biodiversit marine,
et sans avoir la prtention lexhaustivit, si le systme juridico-institutionnel prsente des
failles (A), il est davantage question den amliorer loprationnalisation (B).

A- Lincompltude de la contribution des acteurs du Golfe de Guine la protection


et la prservation de la biodiversit marine contre la pollution par les
hydrocarbures
Limportance conomique du golfe de guine est paradoxalement ce qui justifie la
persistance des activits polluantes. Toute chose qui avec la faiblesse institutionnelle
contribue amoindrir leffectivit et lefficacit des systmes de protection mis en place.

1- La persistance des activits polluantes en raison de limportance conomique


du golfe de guine
De nos jours, les voies navigables du Golfe de Guine servent de porte importante sur
le monde pour presque tous les pays sur son littoral ainsi que pour les pays enclavs tels que
le Mali, le Burkina Faso, le Tchad et la Rpublique Centrafricaine qui dpendent de l'accs
la mer pour l'importation et l'exportation des biens et services en provenance de et vers les
marchs internationaux. A cette poque de la mondialisation, la rgion est galement en train
de devenir rapidement dans la navigation internationale un axe important relativement sr,
bien que long, qui relie l'Extrme Orient aux pays au Nord et au Sud de l'Atlantique. Etant
donn que 90% des frets mondiaux se font par voie maritime, le Golfe de Guine est devenu
une vritable plateforme maritime pour le commerce international, particulirement
maintenant que le passage du Golfe Arabe plus court est devenu plus cher et plus risqu en
raison des guerres et des activits de piraterie au Moyen- Orient et en Afrique du Nord. Il est

21
galement devenu la nouvelle frontire de ce qui est largement qualifi de seconde course
l'Afrique , mais cette fois-ci le centre d'intrt n'est pas d'obtenir des territoires mais d'avoir
Accs et de contrler les vastes ressources d'hydrocarbures nouvellement dcouvertes.
Historiquement, le Golfe de Guine (parfois dnomm le Golfe du Bnin) a jou un
rle crucial dans la pntration, l'avance et la consolidation de l'entreprise et de la prsence
coloniale europenne en Afrique par l'intermdiaire des activits missionnaires, commerciales
et consulaires. En consquence, au comble des missions de pacification europennes en
Afrique, le golfe a t le thtre d'intrigues et de rivalits conomiques, politiques,
diplomatiques et militaires sans prcdent entre les puissances coloniales europennes qui
luttaient pour l'accs et le contrle de nouveaux territoires. Lors de cette priode historique
critique, le Golfe tait la plaque tournante des relations commerciales transatlantiques bien
dveloppes qui reliaient l'Afrique l'Europe. Ce commerce tait des moments donns
domin par l'exportation d'esclaves, d'huile de palme, de caoutchouc, d'ivoire, d'or, etc. et par
l'importation de marchandises telles que les armes feu, les munitions, les liqueurs et les
spiritueux.
En plus des producteurs de ptrole tablis tels que le Nigria, le Cameroun, la Guine
Equatoriale, le Gabon et l'Angola, plusieurs pays tels que le Ghana, la Cte d'Ivoire, le Sierra
Leone, le Liberia et le Sngal ont fait de nouvelles dcouvertes, portant les estimations de
gisements prouvs dans le Golfe de Guine environ 50,4 milliards de barils (alors que la
production actuelle est environ 5,4 millions de barils par jour). Par ailleurs, les eaux de la
rgion sont galement dotes d'une riche biodiversit et de ressources marines et forestires,
surtout en poisson et en bois, lesquelles ressources sont sujettes une exploitation imprudente
dans le contexte de cadres de rglementation rgionaux et nationaux faibles ou inexistants
pour rgir l'extraction et les exportations.
Une tude sur le bnin atteste dune importante activit de pollution32. La zone ctire
abrite plus des 80% des units industrielles du Bnin (SOBEBRA, SONICOG, SOBETEX,
SOBEPEC, SCB, CIMBENIN, etc.). Celles-ci sont pour la plupart installes dans les villes de
Cotonou et de Porto-Novo, et les dchets liquides quelles gnrent (eaux de refroidissement
des installations et eaux uses de production) contenant environ 1.200 tonnes de DBO
(disponibilit biochimique en oxygne) et 10 250 tonnes de DCO (disponibilit chimique en
oxygne) par an sont dverss dans les eaux lagunaires et/ou en mer. Les industries sont
responsables pour environ 98% des quantits de particules solides mises dans la ville de

32
Ministre de lEnvironnement et de la Protection de la Nature Direction Gnrale de lEnvironnement, CEDA,
fvrier 2007, 68 pages.

22
Cotonou, qui reste une des villes africaines la plus pollue. A ces types de pollution, il faut
ajouter celle lie la concentration en phosphore. Elle est de 130 mg par litre deau avec un
maximum de 1304.69 dans la zone de dversement du phosphore au Togo. Cette
concentration descend progressivement au fur et mesure quon sloigne du Togo pour
devenir seulement 3.97 mg par litre dans les eaux bninoises, un peu avant la frontire
Nigriane. La figure 3 montre leffet du rejet de phosphate sur la biomasse algale dans les
eaux du Golfe de Guine. Aprs les ctes togolaises et ghanennes, les ctes bninoises sont
les touches par leffet du phosphate togolaise.

2- Les problmes lis aux limites du pouvoir daction des institutions


internationales
Les institutions internationales sont en gnral dotes dun pouvoir de contrle de la
mise en uvre des normes juridiques internationales. Cependant, lexercice de ce pouvoir est
limit du fait de difficults propres lordre juridique international. Le droit international
coutumier dispose en effet de rgles qui limitent considrablement le pouvoir daction des
institutions internationales. Le concept de souverainet des Etats et celui de la non-ingrence
constituent des freins laction mene par les organisations internationales pour rendre
effectives des normes juridiques internationales.
En fait, le droit international bute sur un dilemme. Le besoin dune hirarchie et dune
contrainte - pour ngocier, cooprer, dfinir des instruments de rgulation et les appliquer
na jamais t aussi vif. Mais la socit internationale actuelle demeure une socit de
juxtaposition dentits souveraines non hirarchises, encore marque par le primat du
consentement. Lune des caractristiques de lordre juridique international, dont les Etats sont
les principaux acteurs, est que ces derniers sont lorigine de la formation du droit - tout au
moins des sources classiques et sont chargs de son excution. Les Etats sont libres de
sengager ou non : en acceptant des normes externes, ils sautolimitent. Sauf trs rares
exceptions, dans une logique intersubjective , laccord de lEtat demeure seul lorigine
des obligations sa charge33. Le volontarisme fait obstacle au dveloppement dun droit
commun34. En tmoigne lchec de constructions collectivistes passes, tel le patrimoine
commun de lhumanit, ou la panne actuelle des jus cogens, obligations erga omnes, crimes

33
Voir J.-F. MARCHI, 2002. Accord de ltat et droit des Nations unies. Etude du systme juridique dune
organisation internationale. La Documentation franaise, Paris, p. 8.
34
Cf. M. CHEMILLIER-GENDREAU, 2000. Droit international et dmocratie mondiale. Les raisons dun
chec. Textuel, Paris, p. 12.

23
internationaux de lEtat et autres normes intransgressibles du droit international, avec leurs
prolongements dans le droit des traits ou de la responsabilit. Les progrs dans la
construction dun ordre public international sont tous relatifs. Ils le sont galement dans la
reconnaissance de lenvironnement comme une valeur commune lhumanit toute entire,
dont la prservation est laffaire de la communaut internationale dans son ensemble 35. Il
est un fait que les Etats conservent des comptences quasi-exclusives et ont une responsabilit
premire en la matire.
Lengouement surtout doctrinal pour le concept de bien public mondial ne devrait
pas changer la donne, tout au moins dans limmdiat, en raison de ses imprcisions
juridiques36.
Malgr dimportants progrs aussi bien institutionnels que normatifs, le clbre
passage du Lotus selon lequel les rgles de droit liant les Etats procdent de la volont de
ceux-ci demeure valide37. Les conceptions patrimoniales ne sont pas en adquation avec
la structure de la socit internationale, do sont absentes la hirarchie des organes et
lintgration, ncessaires la dtermination plus prcise de leur substance et leur mise en
uvre . Et il est bien difficile dlaborer des rgles dans un secteur comme
lenvironnement, o il existe un intrt gnral, mais dont la prise en charge supposerait
lacceptation de contraintes suprieures la somme des intrts individuels . Il ne faut
jamais occulter le fait que le droit international na cess dtre labor et m par les
intrts individuels des Etats et en fonction du rapport de leur puissance respective . Si
tout a chang, puisque tant de nouveau est apparu pour rgler des problmes indits ou
modifier des rgles prexistantes (...), rien na vraiment chang, puisque le plus fondamental,
sinon dans les principes substantiels, du moins dans les modes de fonctionnement, sest
conserv. Bel exemple dhomostasie ? .
Dans le champ de lenvironnement, la violation dune obligation conventionnelle
rsulte rarement dun acte dlibr et prmdit. La mise en uvre des rgles est rendue
difficile par trois facteurs : la mollesse des normes - abondance de la soft law, caractre
souvent trs gnral des obligations, faiblement contraignantes, non quantifies, attnues - ;
le caractre non auto-excutoire de la plupart des obligations ; le fait que les mcanismes
classiques de raction la violation substantielle dune obligation conventionnelle sont mal
adapts lorsque lobligation constitue un engagement unilatral, exempt de rciprocit. Les

35
P. DALLIER, A. PELLET, 1999. Droit international public, 6 d., LGDJ, n 736, p. 1225.
36
I. KAUL, I. GRUNBERD, M.A. STERN, 2002. Les biens publics lchelle mondiale. La coopration
internationale au XXIe sicle. Economica, Paris, p 22.
37
CPJI, arrt du 7 septembre 1927, srie 1, n 10.

24
manquements trouvent aussi leur source dans les difficults dinterprtation de conventions
peu claires et/ou, peu prcises, ou encore dans lincapacit de la convention voluer et
prendre acte des changements de circonstances (nouvelles dcouvertes scientifiques par
exemple). Dans ces conditions, il apparat difficile, voire impossible quune organisation
internationale exerce un vritable contrle de leffectivit sur la norme juridique
internationale. Il est galement impossible de parler de sanction lencontre de tout Etat qui
aura viol cette norme.
En ce qui concerne spcifiquement le cadre juridique international de protection et de
gestion de lenvironnement marin et ctier, les limites au pouvoir de contrle exerc par les
institutions internationales dans la mise en uvre des rgles tablies par les conventions sont
assez flagrantes. Le non-respect des engagements issus de la Convention dAbidjan par les
Etats rgionaux est illustratif de cette situation fort dplorable. A titre dexemple, le Fonds
rgional daffectation spciale (FAS) avait t cr par la rsolution sur les dispositions
financires adopte lors de la confrence des plnipotentiaires dAbidjan (tenue du 16 au 23
mars 1981), avec pour mission de financer une partie des dpenses communes de mise en
uvre du Plan daction38, lautre ltant par les institutions internationales. Les ressources du
FAS devant provenir des contributions proportionnelles de tous les Etats situs dans le champ
dapplication de la Convention, suivant un montant initial fix par la rsolution considre, et
accepte par les intresss. Cet apport escompt des Etats de la rgion au financement des
projets dont ils sont les premiers bnficiaires devrait thoriquement sanalyser comme tant
lexpression financire de leur volont politique de cooprer en matire environnementale
lchelle rgionale. La pratique prsente pourtant un tout autre tableau ; car trs tt, les Etats
ont oubli leurs engagements : le retard dans le versement des contributions sest rapidement
mu soit en paiements partiels, soit plus simplement en absence totale de versement.
Cette attitude dplorable a contraint le FAS une quasi paralysie, faute de ressources
indispensables laccomplissement de sa tche. Si le Fonds pour lenvironnement du PNUE,
les agences spcialises des Nations Unies et les autres organisations internationales
intresses ont toujours honor leurs engagements financiers dans le cadre de la mise en
uvre du plan daction dAbidjan, cest fort curieusement le non-respect de leurs
engagements par les Etats de la rgion qui constitue un obstacle srieux la ralisation des
programmes prvus. Alors mme que le FAS avait t tabli la demande des gouvernements
participants, ces derniers ne tiennent pas leurs promesses, et ceci malgr les rappels rguliers

38
V. Rsolution sur les dispositions financires, paragraphe 2.

25
pour le paiement des arrirs qui leurs sont adresss par le PNUE qui assure la gestion39. Le
rle que jouent les institutions mises en place dans ce contexte rgional pour veiller
leffectivit des rgles tablies reste ainsi limit, malgr les efforts consentis.
En dfinitive, si lordre juridique international existe tel que prsent, aussi bien en
matire denvironnement en gnral que sur le plan de la protection et de la gestion du milieu
marin et des zones ctires, il nest point surprenant que lon assiste des violations
dlibres des obligations faites aux Etats. Une telle situation est regrettable et appelle une
redfinition du cadre gnral de fonctionnement du droit international de lenvironnement.
Ces difficults que connaissent les institutions internationales ne sont malheureusement pas
rsolues par les institutions nationales qui paradoxalement souffrent elles aussi de plusieurs
maux.

3- Les problmes lis la capacit des institutions nationales faire appliquer


les textes
Tout comme les institutions internationales, les institutions nationales rencontrent des
difficults, qui sont lies leur capacit faire appliquer les textes. Les difficults les plus
graves recenses dans le Golfe de Guine sont relatives l'existence des dysfonctionnements
au sein de ces institutions et l'absence de coordination et de collaboration entre elles.
Le premier problme concerne essentiellement les organes publics dans toutes leurs formes
(centrs, dconcentrs que dcentraliss). Parfois, les associations prives de dfense de
lenvironnement sont galement touches par ces maux qui les empchent de remplir
effectivement leur mission. Plusieurs facteurs sont lorigine de ce dysfonctionnement. Ils
vont de lignorance de la matire environnementale, lexistence de conflits de comptence
entre institutions40 et aussi entre agents dun mme service, situation souvent cause par
linstitution dans certains services publics dun clientlisme sans prcdent.
Au Cameroun par exemple, la recherche exagre de privilges et de bonnes grces de
la part des suprieurs hirarchiques pousse certains agents de ladministration publique
empcher leurs collgues pourtant dots de comptences dans le domaine, de travailler dans
les conditions requises. Cette situation est surtout alimente par certains chefs de services qui
nhsitent pas encourager leurs employs espionner leurs collgues et les calomnier en

39
La rsolution sur les dispositions financires, prie le Directeur excutif du PNUE dassurer la responsabilit
de la gestion du fonds rgional daffectation spciale. V. paragraphe 5.
40
Ce cas de dysfonctionnement est frquent dans le Golfe de Guine car les comptences en matire
environnementale sont encore mal dfinies par les pouvoirs politiques de la rgion.

26
change de leurs bonnes grces ou de leurs recommandations. Pour certains agents, ces bons
et loyaux services rendus se soldent par un avancement fantaisiste en grade au sein de
linstitution.
Au Togo, on recense toute une srie de difficults et contraintes auxquelles sont
confrontes les institutions tant publiques que prives. A titre dexemple, le rle du Ministre
des Affaires Etrangres et de la Coopration consiste faire le suivi des ngociations des
confrences des Parties, prparer les instruments de ratification des actes qui engagent la
responsabilit internationale de lEtat, grer les relations politiques, juridiques et de
coopration conomique technique et culturelle avec les autres Etats et les organisations
internationales ainsi que les ONG. Pourtant, cette institution ne semble pas percevoir le rle
des conventions internationales en matire denvironnement comme instrument privilgi de
coopration internationale en matire de dveloppement. De plus, son organisation
structurelle est inadapte pour promouvoir la mise en uvre des conventions internationales
en relation avec les dpartements ministriels intresss ; les structures en charge des
conventions sont cloisonnes et la collaboration entre la Direction des affaires juridiques et
celle de la coopration conomique est faible voire inexistante. Quant au Ministre de
lenvironnement, les contraintes auxquelles il est confront sont relatives labsence de
structures de coordination et de suivi de la mise en uvre des conventions internationales. Il y
a une pluralit et un cloisonnement des points focaux dpourvus de mcanismes de
collaboration et de dfinition claire des mandats ; on note galement une absence de
mcanismes de mise en uvre et de suivi des rsolutions et dcisions des confrences des
Parties aux conventions internationales et des confrences internationales en matire
denvironnement. Le rle du ministre dans la mise en uvre des conventions en relation avec
les autres structures nest pas clarifi. De plus, le cadre de collaboration avec ces autres
structures ainsi que les acteurs intervenant dans la mise en uvre des conventions est
galement insuffisant. Les correspondances sur les rencontres internationales sont tardivement
notifies aux intresss, ce qui par consquent entrane un retard dans la dsignation des
reprsentants. Ainsi la participation aux rencontres internationales est soit mal prpare, soit
de manire insuffisante, au pire, elle nest pas du tout prpare.
Le secteur priv, les ONG et les autres acteurs de la socit civile qui contribuent en
principe la mise en uvre sur le terrain des conventions internationales sur lenvironnement,
travers la prparation et lexcution de projets et programmes, rencontrent des difficults
pour accder aux informations relatives la mise en uvre de ces textes internationaux. Ils
manquent cruellement de structures de coordination spcifique et de moyens devant leur

27
permettre de participer aux confrences internationales. On remarque galement une absence
totale de coordination et de collaboration entre les organes publics et le secteur priv. Certains
projets sont mis en uvre et excuts par des amateurs et donc sans aucune expertise. Des
programmes de recherche sont mis en place lexclusion de professionnels intervenant sur le
terrain dans le domaine41.
Au Bnin, malgr les avances considrables releves dans le pays en matire
denvironnement et les efforts de mise en uvre dont fait preuve le ministre de
lenvironnement, beaucoup reste encore faire. La participation des groupes principaux dans
ce pays ctier (entendre par l les principaux acteurs, la socit civile, les populations
riveraines concernes, etc.) la prise de dcisions concernant les ocans est inexistante42. On
assiste une fois de plus une politique dexclusion qui, semble-t-il, est monnaie courante dans
tous les pays de la rgion. Le droit de lenvironnement en gnral et celui marin et ctier en
particulier devra par consquent tre redfini dans la sous-rgion pour assurer plus
defficacit la protection du milieu marin et des zones ctires. Les Etats rgionaux devront
aussi, suivant cette logique, trouver des solutions aux problmes financiers et techniques qui
fragilisent laction de ces institutions.
Il ne reste pas moins que le cadre juridique prsent des dfaillances qui mritent dtre
tudies.

41
Cette critique sadresse aux programmes universitaires de troisime cycle relatifs lenvironnement qui sont
crs au sein de lUniversit de Lom au Togo entre lesquels il nexiste pas de collaboration.
42
Cf. Nations Unies, Aspects du dveloppement durable lis aux ressources naturelles au Bnin, disponible sur
le site des Nations Unies sous le titre original Natural resource aspect of sustainable development in Bnin :
http://www.un.org/esa/agenda21/natlinfo/countr/benin/natur.htm, dernire mise jour avril 1997.

28
B- La difficile mise en uvre des mesures juridiques de protection et de prservation
de la biodiversit marine du Golfe de Guine contre la pollution par les
hydrocarbures
A ltude de la relative efficacit des mesures juridiques de protection et de
prservation de la biodiversit marine succdera, une ncessaire amlioration du mcanisme
de protection et de prservation de la biodiversit marine dans le Golfe de Guine contre la
pollution par les hydrocarbures.

1- La relative efficacit des mesures juridiques de protection et de prservation


de la biodiversit marine : les lacunes de la convention dAbidjan
Les textes rgionaux de protection de lenvironnement marin et ctier dfinissent
gnralement le cadre de la protection, les termes cls, les principes et les concepts tendant
la protection et la gestion de ces milieux. Ils traitent en effet du champ dapplication, des
causes et effets de dgradation (surexploitation et pollution), des moyens mettre en place
pour prvenir ces dgradations et rparer les dommages qui en rsultent, les voies de recours
possibles. La Convention et le Protocole dAbidjan rpondent de prime bord ces critres.
Dfinition du champ gographique, dispositions dordre gnral, obligations gnrales, lutte
contre les diffrentes formes de pollution marine et lrosion ctire, coopration en cas de
situation critique, techniques de prvention de la pollution et rparation des dommages
rsultant de la pollution, arrangements institutionnels, rglement pacifique des diffrends, etc.
Quant au Protocole, il reprend presque les mmes dfinitions que celle de la Convention mais
procde des dveloppements approfondis en ce qui concerne particulirement la pollution
par les hydrocarbures. Pourtant, la lecture de ces deux textes napporte pas vritablement
satisfaction. En effet plusieurs raisons permettent dmettre des rserves sur la qualit, ou
plutt lefficience des dispositions de la Convention et du Protocole. En premier lieu, on
remarque que la Convention ne sintresse qu la pollution marine comme source de
dgradation du milieu marin. La dfinition mme quelle en donne est loin dtre satisfaisante.
Pour la Convention dAbidjan, la pollution marine est lintroduction directe ou indirecte
par lhomme de substances ou dnergie dans le milieu marin, les zones ctires et les eaux
connexes, () . La Convention ne semble pas tenir compte de lvolution des activits
maritimes et surtout ctires qua connue la sous-rgion au cours des dernires annes. Si les
dversements des hydrocarbures, lintroduction de pesticides ou limmersion de dchets
divers dans la mer constituent les causes originelles et quantitativement les plus importantes
de corruption du milieu marin, elles ne sont plus les seules. De nos jours la dgradation des

29
mers ne peut plus tre attribue la seule introduction de substances ou dnergie. Il ne
fait en effet plus de doute aujourdhui que le dragage des fonds sous-marins en vue de
lextraction du sable et des graviers peut gnrer, long terme, des effets strilisants pour
lenvironnement affect. La technique dexploitation des grands fonds marins, de nos jours en
perfectionnement en vue de la valorisation des modules polymtalliques des fonds abyssaux,
constitue une autre source potentielle daltration de la mer, nimpliquant lintroduction
daucune substance trangre43. Toute dfinition de la pollution marine devrait donc, prenant
en considration ces causes, englober les perturbations et altrations causes par de telles
activits. Bien plus la surexploitation des ressources biologiques et des ressources non
vivantes du sol et du sous-sol marin, lrosion ctire et les agressions esthtiques pour
reprendre lexpression de Mme DEJEANT-PONS sont autant de sources de dgradation du
milieu marin et des zones ctires malheureusement non prises en compte par les instruments
dAbidjan. Cette dfinition lacunaire nest pas le seul fait de la Convention dAbidjan : toutes
les conventions relatives aux mers rgionales et mme la Convention de Montego Bay du 10
dcembre 1982 sur le droit de la mer44 la reprennent.
La seconde critique concerne la dlimitation du champ dapplication de la Convention.
Envisageant les tendues susceptibles de connatre des altrations du fait de la pollution,
larticle 2, paragraphe 1 cite tour tour le milieu marin, les zones ctires et les eaux
intrieures connexes, relevant de la juridiction des Etats. Ce faisant, il reprend simplement les
diffrentes composantes du champ dapplication de la convention avec toute limprcision
que les Etats ont voulu leur donner. On aurait pourtant souhait plus de dtails, comme dans
le cas du protocole dAthnes45 qui inclut les tangs sals communiquant avec la mer46. La
Convention dAbidjan ne se proccupe pas non plus de la haute mer alors que la pollution qui
prend source ici peut entraner des dommages sur la zone ctire.
Il est aussi possible de souligner limprcision des mesures conventionnelles de
protection. De manire gnrale, les dispositions de la Convention dAbidjan prsentent un
caractre trs vague et conduisent naturellement douter de son efficacit. Si les Parties
sengagent prendre toutes les mesures appropries , ni la nature, ni la porte de celles-ci
ne sont prcises. Peut-tre la ralisation de cette tche incombe-t-elle aux rdacteurs dun
protocole ventuel (possibilit jusquici inexplore par les acteurs dAbidjan). Dans son

43
V. YTURRIAGA: Regional conventions on the Protection of the Marine Environnement, RCADI, 1979,
vol, p. 332.
44
Article 1 4 de la Convention de Montego Bay.
45
Protocole du 17 mai 1980 relatif la protection de la mer Mditerrane contre la pollution dorigine tellurique.
46
Article 3 du Protocole dAthnes.

30
ouvrage intitul le droit de lenvironnement en Afrique le Professeur KAMTO relve
galement cette lacune. Il estime que lexpression mesures appropries est suffisamment
ample pour couvrir toutes les mesures envisageables. Il souligne par ailleurs que cette
expression revt un caractre rhtorique dans les conventions internationales et revient
inlassablement et invariablement dans presque toutes les dispositions. En clair, on ne saurait
vritablement reprocher la Convention ce manque de prcision puisquelle est une
Convention-cadre nonant de grands principes que les Parties contractantes sefforceront de
prciser dans leurs lgislations nationales dans le cadre de la mise en uvre des dispositions
rgionales. Or pour ce qui concerne la Convention dAbidjan ces imprcisions ont
sensiblement influenc les textes nationaux en matire de protection et de gestion de
lenvironnement marin et ctier, rendant hypothtiques les efforts consentis par les pays en ce
sens. Mais certainement en sa qualit de convention-cadre le soin a t laiss aux parties de
prciser les contours de ces mesures dans dautres cadres, tels que ceux constitus par des
protocoles additionnels dont la possibilit dadoption est par ailleurs clairement reconnue.
Mais depuis lors un seul protocole a t adopt, protocole ne couvrant du reste pas tous les
problmes denvironnement marin et ctier des pays de la rgion. On se souvient des mares
noires spectaculaires trs mdiatises en Europe survenues en haute mer mais avec des
consquences ressenties dans les eaux intrieures et les zones ctires.

2- Une ncessaire amlioration du mcanisme de protection et de prservation


de la biodiversit marine dans le Golfe de Guine contre la pollution par
les hydrocarbures
Lactivit dexploitation ptrolire en mer constitue un domaine transversal qui
concentre lui seul presque toutes les questions juridiques au centre desquelles se trouve
lEtat ctier. Ce dernier exerce des comptences fonctionnelles aussi bien dans les espaces
maritimes soumis sa souverainet que ceux dusage international limits par le droit des
Etats tiers. Ainsi, la prsence des plates-formes en mer exige de lEtat ctier un suivi
permanent des activits ptrolires qui sy droulent et qui doivent durer pendant des
dcennies. Il sagit prcisment de suggrer ladoption dune convention-cadre sur les
techniques et les normes de scurit de lexploitation ptrolire dans le Golfe de Guine. Mais
au-del, une globalisation de lapproche de la protection de la biodiversit marine.

31
a- Ncessit de rformer le cadre juridique de lexploitation ptrolire dans le golfe de
guine
La convention-cadre sur les techniques et les normes de scurit de lexploitation
offshore dans le Golfe de Guine devra rglementer les activits dexploration et
dexploitation du plateau continental, des fonds marins et des sous-sols, et tablir les rgles
auxquelles il faut souscrire avant dtre autoris mener de telles activits. Elle fixe
galement dans le cadre de lactivit dexploitation ptrolire le rgime des installations,
ouvrages, quipements et autres lments utiliss aux fins des oprations ptrolires en mer.
Elle est labore sur la base de la Convention de 1982 qui dfinit les comptences de lEtat en
mer et partir des instruments internationaux de scurit maritime adopts sous lgide de
lOMI savoir les dispositions du Code international de gestion pour la scurit (International
Safety Management- ISM) et celles du code international pour la sret des navires et des
installations portuaires (International Ship and Port Facility Security-ISPS)47.
Dune part, la Convention de 1982 constitue le cadre juridique de base de toute
politique maritime nationale et de toute approche de gestion intgre des espaces maritimes et
ctiers dune rgion. Dans cette perspective, elle fait obligation aux Etats riverains de
cooprer directement ou par l'intermdiaire d'une organisation rgionale approprie, de
coordonner la gestion, la conservation, l'exploration et l'exploitation des ressources
biologiques de la mer; de coordonner l'exercice de leurs droits et l'excution de leurs
obligations concernant la protection et la prservation du milieu marin et des zones ctires;
de coordonner leurs politiques de recherche scientifique et entreprendre, s'il y a lieu, des
programmes communs de recherche scientifique dans la zone considre. Les Etats devront
dfinir leurs intrts communs et prendre en considration les vulnrabilits propres aux
espaces maritimes sous leurs juridictions. Dautre part, les codes ISM et ISPS constituent des
instruments dorientation qui peuvent sappliquer ou du moins adaptables la catgorie
particulire des engins de forage afin de mettre en place un cadre juridique et technique
appropri et un systme de gestion de la scurit, des oprations et de prvention de la
pollution. Dans une certaine mesure, ces codes sappliquent aux engins de forage lorsquils
sont assimils aux navires. Le code ISPS interpelle les

47
Code ISPS dsigne le Code international pour la sret des navires et des installations portuaires, qui consiste
en une partie A (dont les dispositions sont obligatoires) et une partie B (dont les dispositions sont des
recommandations), tel qu'adopt le 12 dcembre 2002 par la rsolution 2 de la Confrence des Gouvernements
contractants la Convention SOLAS de 1974.

32
Etats en ce qui concerne la scurit des plates-formes et des autres usagers de la mer. Il
dispose en effet que : Les Gouvernements contractants devraient envisager de mettre en place
des mesures de sret appropries applicables aux plates-formes fixes et flottantes et aux
units mobiles de forage au large en station pour permettre une interaction avec les navires
qui sont tenus de satisfaire aux dispositions du chapitre XI-2 et la partie A du prsent Code.
De ce point de vue les Etats adoptent les normes applicables aux plans de sret des
plates-formes ptrolires, fixent les conditions et modalits de mise en uvre du contrle
technique et de la surveillance administrative des oprations ptrolires. Il ne fait aucun doute
que les plates-formes ptrolires linstar des installations portuaires ou des navires doivent
tre pourvues de mesures de sret au regard de la profusion des champs ptroliers offshore
particulirement dans le Golfe de Guine et des menaces potentielles qui psent dsormais sur
les activits se droulant dans le milieu marin face la recrudescence des actes de
malveillance et de criminalit maritimes. Les oprateurs maritimes et lEtat devront mettre en
place des mesures de dtection et dalerte afin de prvenir les risques sur les installations
sensibles, conduire des audits permanents pour apprcier le niveau des vulnrabilits afin de
mieux assurer aussi bien leur protection maritime que celle de lenvironnement marin et
ctier. Pour complter cette logique, il sera aussi ncessaire que les Etats du Golfe de Guine
redfinissent leurs lgislations applicables aux activits ptrolires en mer qui ne sont
jusquici que ladaptation au milieu marin du droit minier terrestre.

b- La prise en compte des interactions terre mer et leurs influences sur la biodiversit
marine et ctire
Le concept de gestion intgre des mers et des zones ctires 48 traduit le besoin d'agir
sur les processus naturels et anthropiques susceptibles de menacer le maintien durable de la
qualit de l'environnement littoral et des activits qui s'y droulent 49. La GIZC consacre le
dpassement des stratgies sectorielles de gestion des dynamiques marines et terrestres pour
prendre en compte leurs interdpendances et influences rciproques. Elle sinscrit dans un
processus dynamique et participatif, qui runit des intervenants diffrents (gouvernement et

48
Lun des instruments juridiques conventionnels proposer une dfinition de la gestion intgre des zones
ctires (ci-aprs dsigne la GIZC) est le Protocole la Convention de Barcelone sur la gestion intgre des
zones ctires de la Mditerrane, sign Madrid le 21 janvier 2008. La GIZC y est dcrite en ces termes : un
processus dynamique de gestion et dutilisation durables des zones ctires, prenant en compte simultanment la
fragilit des cosystmes et des paysages ctiers, la diversit des activits et des usages, leurs interactions, la
vocation maritime de certains dentre eux, ainsi que leurs impacts la fois sur la partie marine et la partie
terrestre. Cf. article 2 alina f dudit Protocole.
49
B. CICIN-SAIN, R. W. KNECHT, Integrated coastal and ocean management, Concepts and practises. Island
Press, Washington D.C., 1998.

33
socit, intrts publics et privs), des chelons divers (international, rgional, national,
local), en vue de la prparation et de l'excution dun plan de protection et de dveloppement
des systmes et ressources marins et ctiers. Le concept de GIZC a connu une prcision
oprationnelle grce la CDB qui en fait le cadre le plus appropri pour attnuer limpact des
pressions anthropiques sur la biodiversit marine en vue de sa conservation et de son
utilisation durable. A cet gard, le Mandat de Djakarta sur la diversit biologique marine et
ctire contient un important axe daction visant favoriser et amliorer l'application, aux
niveaux local, national et rgional de mthodes de gestion intgre du milieu marin et des
aires ctires50.

50
Dcision VII/5 de la Confrence des Parties de la CDB. Trois objectifs oprationnels ont t dfinis pour la
mise en uvre du programme de travail relatif la GIZC : Appliquer des instruments de politique appropris
pour la mise en uvre efficace de la GIZC (favoriser la prise en compte de la biodiversit dans tous les secteurs
socio-conomiques ayant des effets nfastes sur le milieu marin et ctier ; promouvoir au niveau national une
gestion intgre et plurisectorielle des ctes et des ocans, et encourager les Etats laborer des politiques
relatives aux ocans etc.) ; Entreprendre une action directe pour protger lenvironnement marin contre les effets
nfastes (favoriser la protection adquate des aires importantes pour la reproduction des ressources biologiques
du milieu marin ; favoriser ladoption de mesures visant rduire la pollution etc.) ; et Etablir des directives pour
valuer les cosystmes en tenant compte de la ncessit didentifier et de slectionner des indicateurs, dont des
indicateurs sociaux et abiotiques faisant la distinction entre les effets naturels et ceux rsultant de lactivit
humaine (favoriser lidentification des habitats essentiels pour les ressources biologiques du milieu marin en vue
daffiner des politiques daction visant prvenir la transformation et la destruction de ces habitats et dassurer
la remise en tat des habitats dgrads etc.).

34

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