Vous êtes sur la page 1sur 142

M. STEIGA L.

VOLFS
Gard la regina briliantelor
CAPITOLUL I

Grefierul instanei, o domnioar tineric, se uit la ceas. Pn la


nceperea edinei mai erau vreo douzeci de minute. Trase sertarul de la birou
i scoase de acolo un teanc de procese-verbale imprimate pe o hrtie albstruie.
Apoi, aruncnd o privire n oglind, i aranja buclele blonde i-i potrivi pe
trup fusta strmt i scurt.
Degeaba te dichiseti, observ cu un zmbet ironic dactilografa n timp
ce, stnd la birou n dreptul ferestrei, schimba hrtia la maina ei veche, marca
Underwood. Avocatul Robenieks prefer atenele.
Domnioara grefier gsi de cuviin s nu ia n seam neptura.
Sltndu-i nsucul crn, pi ano spre sala de edine.
Sala tribunalului era dintre cele mai obinuite. Aidoma ei ntlneti
pretutindeni: la Riga i Valka, la Moscova i Habarovsk.
n ciuda deosebirilor de form i dimensiuni, toate au ceva comun. Iar
nainte de orice mobilierul greu din lemn de stejar, stemele aurii ce-
mpodobesc spetezele nalte ale scaunelor de la masa completului de judecat,
dnd incintei o simplitate auster i subliniind parc justeea sentinei
judectoreti i fermitatea legii.
Dezbaterile judiciare intraser n a treia sptmn i cu toate acestea
interesul celor din Riga fa de acest caz rmnea constant. Zilnic sala era
plin pn la refuz. Pe unii crima oribil i impresiona prin caracterul ei
neobinuit, altora le strneau curiozitatea amnuntele procesului. Se mai aflau
n sal i dintre aceia care doreau pur i simplu s vad cu ochii lor un
criminal.
n dreapta mesei completului de judecat i ocupase locul procurorul
Roberts Dzenis. Rsfoia fr grab dosarul, ca i cum ar fi ndjduit s
descopere vreun element important, dar care fusese scpat din vedere.
Ivars Robenieks, avocatul aprrii, un tnr sclivisit, cu chipul usciv
i energic, sttea pe scaun ntr-o poziie neglijent, picior peste picior. Pledoaria
ntr-un proces care strnise atta vlv i flata orgoliul profesional. i avocatul
i ddea silina s produc o bun impresie asupra auditoriului.
Robenieks cerceta cu privirea sala n care nu mai rmsese nici un loc
liber. O muiere corpolent, aezat chiar lng fereastr, cta bnuitor cu
coada ochiului la martori i-i tot optea ceva la ureche vecinei sale, o bbtie cu
nite buze subiri, strns lipite. Avocatul recunotea fr gre pe acei gur-
casc ce-i fceau veacul n sala tribunalului. N-au disprut nc filistinii, care
o zi nu pot tri fr s-i vre nasul unde nu le fierbe oala. Atunci cnd
resursele locaiunii n comun ajung s fie epuizate, aceti indivizi meschini bat
drumul tribunalelor, urmrind cu deosebit ncntare procesele de divor sau
cele privind nclcarea bunelor moravuri. i vai de judectorul acela care se
ncumet s hotrasc dezbaterea unui proces cu uile nchise!
O ceat glgioas de studeni de la facultatea de drept se aezaser
tocmai n fundul slii. De-acolo de la fundeni rzbeau pn la masa
completului de judecat chicoteli i replici nfundate:
Simte-te, milady! F-i loc omului s stea i el!
Unde te bagi, b platfus?!
Ia uitai-v, Aija i-a scos ditamai caietul i-acum s-o vezi ce mai
conspecteaz.
Dup cursurile plicticoase de drept administrativ i colhoznic, de care
studenii se sturaser ca de mere pduree, acest proces era pentru ei ca un
spectacol teatral reuit, capabil s strneasc nenumrate discuii i
controverse.
Deodat, un fonet strbtu sala, de parc o briz uoar ar fi cltinat
crestele pinilor cocoai pe dunele de nisip de pe rmul mrii.
Sose-te, sose-te! L-aduc, l-aduc!
Rumoarea se stinse ca la un semn al baghetei magice. O linite adnc
domina acum auditoriul. Procurorul-ef adjunct Dzenis aez dosarul deoparte.
Avocatul Robenieks arbor o atitudine plin de importan. Domnioara
grefier nltur cu un gest grbit crlionul neastmprat de pe frunte. Atenia
tuturor era concentrat spre intrarea lateral. Pe-acolo avea s-i fac apariia
dintr-o clip ntr-alta, nsoit de miliieni, asasinul.
Aadar, ncepe procesul.
n octombrie, umbrele serii pogoar devreme. Dincolo de pienjeniul
verzui al fleelor ce-mpodobesc bisericile din Riga, cerul mpurpurat se stinge-n
lucori tulburii. Amurgul cenuiu se prelinge-n odaie. Oraul ncepe a clipi din
arztorii si ochi de neon.
Ofierul de serviciu de la Direcia afacerilor interne aprinde lumina n
cabinet. Acum se vede i mai desluit macheta oraului, care ocup un perete
ntreg. Csue i figurine miniaturale arat locurile n care sunt amplasate
statele-majore ale detaamentelor populare i posturile de miliie. Salbe roii i
albe de becuri electrice brodeaz liniile drepte sau ondulate ale strzilor. irag
de clipiri luminoase, aidoma unor trasoare, indic parcursul mainilor miliiei.
Tulburate de parazii, se-aud la megafoane rapoartele scurte ale patrulelor.
Aici Pescru-doi. M aflu n iekurkalna. naintez pe traseu. Nimic
deosebit.
Raporteaz Vultur-trei. Pe strdua de lng combinatul Rigas
manufactura observ un pachet mare. A fost pesemne aruncat peste gard.
Supraveghez n continuare. Atept noi ordine.
Aici Pescru-opt. La captul strzii Bikernieku un troleibuz cu
semiaxul rupt. Telefonai la centrul de depanare.
ntocmai ca raza de soare ntr-o pictur de ap, se oglindete n acest
micu cabinet viaa capitalei Letoniei, se aude pulsul ei. Din toate colurile
metropolei se scurg aici informaiile operative. Ofierul de serviciu preia
rapoartele, le nregistreaz, d dispoziii.
n camera alturat, un sergent ncercat joac novus1 cu un locotenent
tinerel. Medicul legist, un brbat crunt, ade la masa de ah i studiaz cu
atenia ncordat poziia adversarului. S nu izbuteasc oare nici de ast dat
s-l biruie pe ncrezutul Sherlock Holmes? Cpitanul Sokolovski are o baft
nemaipomenit la ah i lucrul acesta l scoate pur i simplu din srite pe
medic, altminteri om de un calm imperturbabil n viaa de toate zilele.
Nu-i nimic, o s ne consolidm poziia printr-o retragere vremelnic,
observ el, revenind cu nebunul n punctul iniial.
Cedai aa, fr lupt, un teritoriu ctigat? zmbete maliios
Sokolovski.
Teritoriul acesta nu prezint deocamdat o importana decisiv.
Ba da, i nc ce importan! ntr-o bun zi m-am dus n raionul meu
natal, Vilaka spune cpitanul, fr a-i dezlipi ochii de pe tabla de ah. Stam
cu sectoristul Jezupns n biroul su de la secia de miliie. Deodat, ua se
deschide larg i o namil de om d buzna nuntru urlnd ct l ine gura:
Ajutor! O crim! Colo lng moara cea veche se afl un cadavru!
Locotenentul i sergentul las pe mas tacurile de novus. Se cuvine s
asculte relatarea. La Direcia afacerilor interne cpitanul Sokolovski avea faima
de mare meter n istorisirea a fel i fel de panii.
Cpitanul, povestete mai departe, dar faptul acesta nu l mpiedic s
ptrund cu tura n spatele poziiei adversarului.
Eu i Jezupns srim din loc. nclecm pe motociclet i pornim n
goan la moar. Ajuni acolo, vedem n an. trntit cu faa la pmnt, un
flcu cu cizme de cauciuc n picioare, cu minile date n lturi, mnjit tot de
noroi.
Jezupns, bietul de el, strnge din umeri.
Urt treab, zice. Trebuie s facem un proces-verbal. S chemm un
expert. Ce s-i spun efului?
i deodat se lumineaz la fa: Ia stai, pi nu-i n raza noastr. Asta-i
anul de hotar. Dreptu-i c mortul zace n partea mea, dar de stat, n-a stat n
partea mea. Vezi unde-i sunt picioarele? Hai s telefonm.
Veni inspectorul sectorului vecin, ddu un ocol victimei i hotr: De
vreme ce capul se afl n sectorul tu, nseamn c tu, Jezupns, trebuie s
faci cercetrile.
Jezupns nici nu vrea s aud.
Capul, zice, poate fi o circumstan nsemnat pentru un om viu, dar nu
pentru un cadavru.
Ct timp a durat cearta dintre ei, cadavrul a disprut!
Ei, fir-ar s fie! se lu cu minile de cap Jezupns. Iar de dup tufiuri
cineva rosti cu voce de bas: Hei, frtailor, n-avei la voi ceva cu care s se
dreag omul?
Sokolovski face rocada mare.
Locotenentul i sergentul rd cu hohote. Medicul legist zmbete acru.
Numai anchetatorul procuraturii, Boriss Trubeks, nu reacioneaz n nici un fel
la finalul att de neateptat al istorisirii. St n colul camerei, pe o canapea
joas, aplecat de spate, cu degetele vrte n urechi. Ochelarii cu lentile groase
stau gata s-i cad de pe vrful nasului. Trubeks s-a cufundat n conspectele
lui examenul de stat bate la u, aa c fiecare clip liber conteaz.
Locotenentul-major. un brbat oache, cu musti spilcuite, regleaz
televizorul. Pn la nceperea transmisiei de pe stadion au mai rmas doar
cteva minute.
Orice-ai face, Daugava ta o ncaseaz azi, l ia uurel peste picior
cpitanul, declarnd gard la regina adversarului. Cru-i nervii, dragul meu.
Sntatea trebuie pstrat din tineree, obinuia s spun neleapta mea
mtu, fie-i rna uoar.
De ce vorbeti aa? rostete cu indignare locotenentul-major. Astzi
ctig precis.
Sokolovski o ine pe-a lui.
O ncaseaz cum m vezi i cum te vd! Mie-n sut! Nu pup ea divizia
A cum nu pupi tu de la nevast o copeic dup ce i-ai dat toat leafa.
Disputa lor e ntrerupt de glasul metalic al difuzorului.
Grupa operativ, echiparea! O crim pe strada Vairoga, anun laconic
ofierul de serviciu.
Locotenentul-major sare de la locul su i nchide televizorul. Doctorul
prsete cu prere de ru msua de ah. Anchetatorul Trubeks i ndeas n
buzunar conspectele.
Cteva minute mai trziu, maina miliiei gonea pe strada Krijns
Barons spre podul suspendat.
S intre martora Maiga Strautkalne! strig preedintele tribunalului.
O blondin bine cldit se-apropie de masa completului de judecat.
Ochii si cenuii, expresivi, privesc int la judector.
Ochii avocatului intesc mainal picioarele frumoase ale tinerei femei.
Are emoii, observ n sinea sa procurorul, privind la martor. Pn i
minile i tremur. Se vede c-i pentru prima oar la tribunal.
Martora este avertizat c n cazul unei depoziii false va suporta rigorile
legii conform articolului cutare din codul penal. Apoi preedintele ncepe
interogatoriul.
Lucrai la policlinic?
Da, sunt medic la circumscripia raional.
i ai ajuns prima la locul crimei. Relatai-ne, v rugm, cum s-au
petrecut lucrurile.
Trop-trop, trop-trop. Rsun tocurile pe asfalt. Un-doi, hopa-op. Maiga
sare ntr-un picior peste ptratele desenate cu creta pe trotuar. Un zmbet de
copil i lumineaz chipul, iar ochii au scprri trengreti. N-ar fi ru s sar
acum peste gardul acesta lung i drpnat i s scrie de partea cealalt cu
creta: Aija Janka ntri.
Da-i cu neputin Fusta-i strmt, paltonul cam lung. i mai sunt i
alte obstacole. Maiga mai sare peste nc o clas i-i continu apoi drumul
pe ulicioara pustie.
Aici, la periferia oraului, toamna i poate etala ntreaga ei miestrie.
Oriunde-i arunci ochii, nu vezi dect arbori nvluii n purpur i poleial de
aur. O boare de vnt rcoros a pornit n vrtej hora frunzelor de arar de pe
caldarm. Iar cnd se satur de joaca asta, caut s se furieze pe dup gulerul
Maigi i s-i rveasc pletele.
nvelit n nouri plumburii, soarele mai trage din cnd n cnd cu coada
ochiului spre pmnt. n ferstruica de la etajul nti a unei case de lemn
palpit rsfrngerile unei raze zgrcite.
Oare cum se mai simte btrna Lorence? i amintete deodat
medicul de circumscripie, trecnd pe lng casa pacientei sale.
De obicei, btrna venea la dnsa miercurea. Dar iat c de vreo trei
sptmni n-a mai trecut. N-o fi czut cumva la pat? Nu prea st bine cu
inima. N-are pe nimeni pe lume, iar vecinii, dup spusele ei, sunt nite montri
sadea.
Maiga se oprete locului, cumpnete ceva n minte, apoi deschide portia
i strbate curtea.
n antreu e ntuneric. inndu-se de balustrada ubred, urc cu bgare
de seam la primul etaj. Un miros suprtor de ciorb de varz i ptrunde n
nri.
Dumneavoastr suntei, doamn doctor? sus pe palier, iese la iveal,
prin deschiztura unei ui, capul ciufulit al unei femei. La cine venii, c la noi,
dup cte tiu, toi sunt teferi.
Femeia vine n ntmpinare, tergndu-i minile de or.
Maiga Strautkalne se posomor. Dezordinea din locuina Genovevei epe
o fcea de fiecare dat s se cutremure de sil, i gospodina nsi, venic
ciufulit i nglat, nu-i trezea nici pic de simpatie.
Am venit la vecina dumitale. Ce mai face?
Btrna? strmb din nas Genoveva. Ce s fac? Una ca e-n stare s
te bage n mormnt, nu alta. Anticristul gol! Har Domnului c nu mi-a mai fost
dat s-o vd n ochi n ultimele zile!
O presimire rea puse stpnire pe Maiga Strautkalne. Se vede treaba c
btrna a czut greu la pat: Doctoria se apropie de ua Aldei Lorence, btu cu
putere, dar aceasta nu-i rspunse.
S se fi dus undeva? gndi Maiga. Vecinii puteau s nu observe cnd a
plecat. S-o fi dus la ar, poate.
Se aplec i privi pe gaura cheii
Portarul! Ducei-v iute dup portar! strig Maiga la Genoveva.
Portarul sosi mpreun cu sergentul de miliie. Forar ua. n mijlocul
camerei un scaun rsturnat, snge pe jos i cioburi dintr-o vaz spart.
Pereii i ei mprocai cu snge. Trupul Aldei Lorence zcea ntins pe pat.
Acoperit cu plapuma i cu nite perne.
Btrna era moart.
ncperea destinat martorilor n-avea o ambian din cele mai plcute:
patru perei goi, o fereastr ngust i nite scaune cu picioare nalte, de pe
vremea bunicii.
Genoveva epe se cuibrise ntr-un col i privea de-acolo cu ochi
temtori. De n-ar sci-o cu ntrebrile.
Din ziua n care fusese reinut n Piaa central, Genoveva evita orice
ntlnire cu reprezentanii autoritilor, i cnd vedea un miliian, o lua la
picior de cealalt parte a strzii.
Asta s-a ntmplat anul trecut, pe la sfritul verii. Trecea pe lng
coloana camioanelor colhoznice, care staionau aproape lipite unul de altul, ca
ntr-un garaj.
Dorii o bluzi frumoas? i oferi Genoveva marfa n oapt unei
rncue durdulii, cu bujori n obraji, care, ager nevoie-mare, vindea mere
direct din camion.
Ian s-o vd.
Privind hoete n jur, Genoveva scoase din saco un pulover albastru
de ln.
Asta nu, i refuz rncua marfa. Dac era rou
Am i rou.
Dar Genoveva nu mai apuc s scoat bluzia cea roie. Cineva i puse
mna pe umr.
Poftete cu mine, ceteano, la secie! Brbatul n uniform rostise
ncet vorbele, dar ferm.
Spre norocul ei, Juziks avea atunci doar un anior. Altminteri, nu i-ar fi
fost deloc moale.
i-acum, iat c din nou
Mai nti au chemat-o la miliie. O dat i nc o dat. Au lsat-o s
atepte, s se gndeasc bine, s-i aminteasc.
Apoi au trt-o la procuratur. i-acum, poftim, i face veacul aici, pe
slile tribunalului. Dumnezeule milostiv, cum se vor termina toate astea?!
Genoveva se cufundase n gndurile ei triste ntr-att, nct nici nu auzi
cnd o strigar s intre n sala de judecat.
Martora Genoveva epe! rosti preedintele aruncnd o privire ntr-un
dosar gros. Dumneavoastr ai fost vecina cu Alda Lorence. Ce ne putei spune
n legtur cu aceast treab?
Genoveva se uit bnuitor. la preedinte.
Care treab? Habar n-am de nici o treab. N-am avut nici un fel de
treab cu dnsa. Ferit-a sfntul!
n fundul slii se auzir chicoteli. Preedintele privi cu repro la studeni
i se adres din nou martorei:
Ce tii despre Alda Lorence?
Eu nu tiu nimic. Genoveva prinsese niel curaj. Oare puteai s afli
ceva de la una ca dnsa? Sta ascuns ca dihorul n vizuin. Venic cu ua
ncuiat. Trim de-atia ani perete-n perete, da o dat mcar s m fi lsat s
intru n cas. Nici o dat!
O vizitau rude sau prieteni?
Ah, Maic precist! Pi dumneaei nu suferea s-i intre n cas nici o
suflare. Afar doar de doctori. Dac se-ntmpla s mai vin cte cineva de la
administraie pentru vreo revizie, pn i pe-acela l inea la prag, vorbind cu el
prin crptura uii, inea ua legat cu lanul. Genoveva i sufl nasul cu
zgomot. O zgripuroaic fr pereche. Era-n stare s se spnzure pentru o
copeic. Nu mai spun cu ce scandal pltea partea ei de lumin Doamne
pzete! O dat ni s-a tiat lumina la toi locatarii din pricina ei. n schimb,
pentru burta dumneaei nu precupeea nimic. Venic o vedeai cu bomboana n
gur.
Judectorul era gata s orienteze torentul acesta de vorbe pe un fga
mai linitit, dar se rzgndi.
Dumneata i spuneai anchetatorului c Alda Lorence avea nite fete n
gazd.
N-am spus dect adevrul, adevrul gol-golu. Prima dat a stat la ea
Mirdza, o fetioar cam blegu la vedere, da de fapt iute foc. O fcea pe
btrn de dou parale. Uneori, mai-mai s se ia de pr una pe alta. Da
btrna oricum o dovedea. Mirdzei i s-a fcut lehamite, i-a strns catrafusele
i i-a luat valea. Asta a cam strmtorat-o la pung pe btrn. Da i-a luat
alt domnioar n gazd, una pe nume Tamara. Asta, sraca, se nimeri s fie
pricjit ru. Se smiorcia toat ziua.
Ct timp a stat Tamara la dnsa? se interes preedintele.
Spre a socoti ct mai exact, Genoveva i chem n ajutor toate cele zece
degete.
Pn n toamn. Chiar aa, pn n toamn. in minte asta, fiindc
Lucija, fetia mea, ncepuse coala. Tamara i-a gsit un drgu, un flcu aa,
deirat, gtit frumos, ntr-o scurt d-alea strine, cu fermoar. S-ar fi zis c
nunta plutea n aer. Btrna afl i pe loc se fcu neagr de ciud. n aceeai
zi, ntre ele se isc un scandal de pomin, mai-mai s ajung la pruial din
pricina nu tiu crei fuste de-a fetei. Aici nu m-am dumirit eu prea bine ce-a
fcut btrna cu ea ori a terpelit-o, ori a ars-o.
Judectorul btu cu creionul n mas.
De unde tii dumneata asta?
Genoveva epe i plec ochii n pmnt.
Am ascultat la u, recunoscu ea cu jumtate glas.
n ultima vreme btrna locuia singur?
Interogatoriul l continua acum procurorul Dzenis.
Vai de mine, nici pomeneal, gesticul Genoveva. ndat dup ce plec
Tamara, apru alt domnioar. Asta era mocnit. Seara se-ntorcea acas
trziu, iar dimineaa pleca de cu zori; cnd m sculam eu, nu-i mai vedeam nici
urma. N-am apucat nici mcar n treact s-o vd cum arta la fa. i nici cum
o cheam nu tiu. Iar n ultima sptmn, n-a mai dat deloc pe-acas. Asta s-
a-ntmplat, vreau s zic, nainte ca doctoria s-o gseasc pe btrna moart.
Dumneata ai fost de fa cnd s-a descoperit c Alda Lorence a fost
ucis, i aminti sec preedintele.
Sfnt fecioar, ce spaim am mai tras! N-am s uit cte zile-oi avea.
Sokolovski art spre ua nchis.
Aici?
Sergentul de miliie fcu drepi.
ntocmai, tovare cpitan. i adug cu jumtate glas: N-am permis
nimnui s intre acolo. S nu ncurce cumva urmele.
Bravo!
Cpitanul descuie ua cu un peraclu i se opri n prag.
ncepem, tovare cpitan? ntreb anchetatorul Trubeks.
Alturi de sptosul Sokolovski, Boriss arta ca un copil. Ceilali
Genoveva epe, Maiga Strautkalne i martorii prezeni nu se grbir s
treac pragul.
Odaia era destul de spaioas, dar aranjat-n aa fel, c nici n-aveai cum
te-nvrti. O mas rotund ct toate zilele ocupa mijlocul ncperii, iar de jur
mprejurul ei, nite scaune masive pe msur, ntr-un loc se afla un bufet nalt,
ntr-altul o comod larg de tot.
D-i motor! strig cpitanul Sokolovski.
Locotenentul-major avea totul pregtit.
Aparatul de filmat prinse a ri, fixnd pe pelicul imaginea ncperii.
Expertul tehnic surprinse mai nti camera n ansamblu, apoi fiecare obiect n
parte.
Inspectorul principal de miliie i anchetatorul procuraturii cercetau
metodic locul crimei. n primul rnd tavanul, apoi pereii, duumeaua i toate
celelalte obiecte luate unul cte unul. naintau pas cu pas roat-mprejur,
apropiindu-se treptat de mijlocul ncperii.
Anchetatorul Trubeks studia coninutul comodei. Albiturile din sertare,
proaspt clcate, erau toate rvite, fcute mototol.
Se vede treaba c au scormonit zdravn pe aici, mormi el ca pentru
sine.
Medicul legist se apuc s cerceteze cadavrul. Moarta zcea pe spate.
Medicul ddu la o parte perna de pe chipul ei. Faa victimei era o mas de
carne nsngerat. Scond un ipt, Genoveva epe iei din camer. Cuprins
de groaz, Maiga Strautkalne i ntoarse faa.
I s-au aplicat ase-opt lovituri cu un obiect greu i bont, constat
expertul. Oasele craniului sunt, dup toate probabilitile, zdrobite.
Ne-ai putea spune cnd a survenit decesul? ntreb cpitanul
Sokolovski.
Cam cu o sptmn n urm.
Tot ce se poate, rosti Sokolovski. Da-i posibil oare s nu fi observat, s
nu fi auzit nimeni nimic n casa asta? Unde-i vecina?
Sergentul o aduse pe Genoveva epe. Ea se i ncuiase ntre timp n
odia ei.
Sokolovski art spre pat.
Cnd ai vzut-o ultima oar?
Genoveva tcea. n cele din urm, rosti anevoie:
Miercuri, sptmna trecut. Splam rufe n buctrie i stam cu ua
deschis. Pesemne c btrna se ducea dup cumprturi, avea un bidon n
mn. De-atunci n-am mai vzut-o.
N-ai auzit n seara aceea nici un ip?! ntreb Trubeks. Sau, s
zicem, a doua zi.
Genoveva cltin din cap.
Eu am auzit, rsun deodat un glas rguit.
Toi cei de fa ntoarser capetele. La u sttea portarul, maltratndu-
i n mini cascheta.
Cnd a fost asta? ntreb anchetatorul.
Joia trecut Tocmai venise la mine cumnatul meu. Am stat de vorb
pn pe la miezul nopii. Chiar cnd se pregtea s plece, aud de sus pe cineva
scond un ipt ngrozitor. A auzit i nevast-mea. Ba mi-a i spus: Te
pomeneti c iar s-a ncierat Genoveva cu btrna Lorence.
Joi a fost asta? Sokolovski schimb o privire cu medicul legist. Sunt
opt zile de-atunci.
Medicul ncuviin din cap.
Foarte posibil.
Cpitanul se ntoarse spre Genoveva.
Unde erai dumneata joi noaptea?
Acas. Noaptea sunt totdeauna acas.
i afirmi c n-ai auzit nimic?
Mi-e martor Cel-de-sus c n-am auzit nimica-nimicua. O fi fost poate
dup miezul nopii, da eu dorm greu.
Ciudat!
Nici nu mai ncape vorb, aprob Trubeks.
narmat cu o lup, el cerceta tapetul de deasupra patului.
Din cursul de criminalistic reinuse c stropii de snge pot lua diferite
forme pe suprafeele verticale. Aa, de pild, petele semnnd a mormoloci cu
coada ridicat demonstreaz c picturile au czut sub un anumit unghi de
sus n jos.
Dar petele acelea mrunte i ntunecate semnau care cu nite paraute
minuscule, ntoarse, care cu nite cilindri miniaturali.
M-da, sngele a nit de jos n sus, conchise tnrul anchetator. Se
poate presupune c victima a fost lovit n timp ce se afla n poziie orizontal.
Dar iat i obiectul cu care a fost lovit, glsui Sokolovski. E ntr-
adevr bont i greu.
Dup dulap se afla aruncat o crmid mnjit de snge.
Ce prere ai, doctore?
E pe deplin posibil, consimi doctorul. Am descoperit n rni frme de
crmid.
Sokolovski i frec de satisfacie minile iat c s-a gsit i captul
firului. O fi el foarte subire deocamdat, dar e totui un fir.
amils, fii drgu i fotografiaz spre amintire aceast nepreuit
pietricic. i ambaleaz-o ca pe o prob material.
Trubeks se scrpin la ceaf.
De unde oare o fi aprut crmida asta aici?
Dracu tie, ridic din umeri Sokolovski.
Lampa ei de gaz era mereu aezat pe o crmid, observ Maiga
Strautkalne.
tii precis acest lucru? se-ntoarse spre ea cpitanul.
Da, confirm Maiga. Am fost de multe ori solicitat s vin la btrna
Lorence i-i tot spuneam de fiecare dat s nu mai in lampa n camer, ci s-o
duc la buctrie. Dar bolnava se ncpna: i era mai comod aa.
Sokolovski observ cu ct grij ambala expertul tehnic crmida aceea
ntr-un carton de la tort.
Aa-a, se adres ncetior cpitanul lui Trubeks, chemndu-l deoparte.
Hai s lum la cercetat faptele, dup cum obinuia s spun scumpa mea
mtu cnd se apuca s citeasc ziarul. Mister X i-a fcut apariia aici
nenarmat. Asta denot c asasinatul n-a fost comis cu premeditare. La masa
aceasta rotund s-au purtat tratative prieteneti. S zicem, despre acordarea
unui credit pe termen lung. n procesul dezbaterilor ns s-au ivit divergene
referitoare la un punct anume, de pild valoarea creditului. Asta a declanat
conflictul i unul dintre parteneri i-a dat o lovitur celuilalt cu aceast
crmid. Nou nu ne rmne dect s limpezim un amnunt nesemnificativ
cine-i acest vizitator misterios.
Trubeks i nfipse degetele n smocul rvit al prului de pe frunte.
Eu unul nu m-a grbi s lansez o asemenea versiune, rosti el
trgnat, dus pe gnduri. Mai ales pentru faptul c, n momentul crimei,
victima se afla culcat n pat.
Locotenentul-major observ cu maliiozitate:
Bravo, Boriss! Ei, ai vzut, Viktore, ce nseamn s urmezi un institut?
Nu era ns chiar aa de uor s-l scoi din pepeni pe un att de ncercat
cpitan.
Pi asta nu-i o versiune, ci o ipotez de lucru, preciz el i orient
ntreaga atenie spre dulapul de haine. Ia uitai-v, tovar Strautkalne, se
afl aici toate toaletele cu care ai avut prilejul s o vedei mbrcat pe
defunct?
Doctoria se apropie de ifonier i ncepu oarecum n sil s ating rnd
pe rnd rochiile, jachetele i celelalte veminte atrnate pe umerae.
E greu de spus. Nu vd aici paltonul. Alda Lorence avea un palton
maro, cu guler din blan de capr. Lipsesc de asemenea un taior bleu i o
rochie de ln, verde, cu care obinuia s vin la policlinic.
Btrna nu avea cumva bijuterii? se interes Sokolovski. N-ai
observat la dnsa asemenea obiecte?
N-am nici cea mai mic idee. Dimpotriv, a putea spune c tria
foarte modest. O dat chiar am auzit-o plngndu-se c nici mcar pentru
medicamente nu-i ajung banii.
i cu toate astea avea un cont la Casa de economii. i inspectorul
scoase din ifonier un carnet cenuiu. O sut patruzeci i nou de rublioare
n clipa aceea dulapul se cltin i ncepu s se mite ncet spre mijlocul
odii. Sokolovski i Maiga Strautkalne srir ntr-o parte.
Ajutor! rsun de dup ifonier glasul lui Trubeks. Sau cel puin nu-
mi stai n cale. Aici se afl o u ce d ntr-o alt ncpere.
Sokolovski pipi benzile de hrtie cu care fuseser lipite ncheieturile
uii.
Va trebui s facem o expertiz,
Dar ce minune o mai fi i asta?! Expertul scoase de sub dulap o foaie
de caiet pe care se vedeau desenate un craniu i dou oase ncruciate.
Sokolovski lu hrtia.
Misterele a o mie de draci i ale unei vrjitoare. Roman detectiv n
patru pri. Mai lipsete doar semntura Fantomas ca s fie clar cine-i
asasinul.
Desenul acesta l-a fcut chiar ea, btrna Lorence, ncepu tam-nesam
s se scuze cu glas plngre Genoveva. Venic mi vra pe sub u poze dintr-
astea.
Nespus de romantic, rosti comptimitor cpitanul! i dumneata cum
i luai revana? Ce-i vrai pe sub u? Te pomeneti c asta. i el ridic de jos
un chitoc de igar.
Expertul tehnic lu cu penseta obiectul gsit.
O carte de vizit necaracteristic pentru o femeie. Amprenta dinilor e
mai degrab a unui brbat. Vom stabili cu exactitate la laborator.
i totui, iat, eu am descoperit un roman. Trubeks i ntinse lui
Sokolovski o crulie cu scoare galbene.
Catapulta, citi inspectorul cu glas tare. Pe foaia de titlu se lfia
tampila unei biblioteci. Ei bravo! Care va s zic, pe btrn o interesau
problemele tineretului contemporan. Ce zici de asta, doctore? Alda Lorence l
citea pe Vasili Axionov!
Maiga Strautkalne sttea lng comod i contempla micuul elefant
meterit din fier forjat, aflat deasupra.
M ndoiesc, rspunse tulburat femeia. E puin probabil s fi fost ea
o cititoare pasionat. Pacienta mea se plngea de ochi.
Original jucrie. Trubeks lu bibeloul i-l cercet cu atenie pe toate
feele.
E un obiect de anticariat, observ Maiga. Elefantul miniatural era
ntotdeauna aezat aici pe comod. Dar, dup cte-mi amintesc, avea codia
rupt. Pe cnd sta-i ntreg i nevtmat.
Te pomeneti c i-o fi crescut la loc, glumi Sokolovski. n natur se
petrec fel de fel de minuni. i-acum, tovare anchetator, s procedm la
ntocmirea procesului-verbal de constatare la faa locului. Stai jos, Boriss, c
doar tu eti aici eful.
Un Zaporoje albastru frn brusc n faa tribunalului. Maiga
Strautkalne, care-i ateptase cu nerbdare soul, se repezi la main.
Unde ai zbovit atta, Edvns? Dintr-o clip-ntr-alta au s te strige.
Edvns Strautkalns se privi n oglind cu un calm imperturbabil, i trecu
pieptenele prin hlciuga prului blond i-i netezi sprncenele. Fruntea nalt,
nasul drept, cu o uoar curbur, i ochii strlucitori, adnc adpostii n
orbite, i ofereau toate temeiurile s se considere un brbat interesant. Iei
tacticos din main, ncuie n voie, cu grij, portierele i o porni la pas spre
intrarea principal.
Ei, cum merg treburile? ntreb el cu nepsare.
Azi au fost interogai vecinii i portarul. tii ceva, Edvns, eu nu mai
neleg nimic. M-am considerat ntotdeauna un bun psiholog. Dar pe femeia
asta nefericit n-am izbutit totui s-o neleg. E drept c am observat la ea
anumite ciudenii, ns
La vrsta ei nici nu-i de mirare, rspunse Edvns.
Astzi i-au spus prerea despre dnsa civa oameni, continu
Maiga. Despre mori nu se vorbete de ru. i cu toate astea, trebuie s spun
c pacienta mea era o fiin din cale-afar de rea i de ursuz. O slbatic
Nici specimene dintr-astea nu sunt puine pe lume.
Cu o politee subliniat, Edvns deschise ua i-i permise soiei s intre
prima.
Astzi ari uimitor de bine. Ai fost la coafor?
Maiga izbucni:
i mulumesc pentru compliment, dar nu-i momentul potrivit. Oare
procesul acesta nu te intereseaz ctui de puin?
Ceea ce m intereseaz n primul rnd este ca soia mea s fie
ntotdeauna frumoas.
Palavragiule!
Acum e rndul meu s-i mulumesc pentru compliment.
Se oprir la ua slii de edine.
Edvns, potolete-te. tii doar c m aflu pentru prima oar la
tribunal. Ciudat treab: ntotdeauna mi l-am imaginat pe procuror ca pe un
ins btrn, teribil de aspru i veninos, cu glas tuntor i cu privire paralizant
de piton. Acesta ns-i cu totul altfel. Uneori se-ntmpl chiar s i zmbeasc.
Martorul Strautkalns! strig cineva.
Edvns deschise ua i ptrunse n sal.
Preedintele i scoase cu micri lente ochelarii i se uit int la
Strautkalns, n vreme ce grefierul consemna n procesul-verbal numele i
prenumele martorului.
Instituia unde lucrai? Funcia?
Institutul de cercetri tiinifice. Inginer principal.
Ce tii n legtur cu asasinarea Aldei Lorence?
De fapt, nimic, nl din umeri Edvns.
Ai fost la locul crimei?
Eu nu, soia mea.
Ai cunoscut-o pe Alda Lorence?
Nu, n-am cunoscut-o.
Judectorul se apuc s rsfoiasc dosarul.
Poate c procurorul are de pus ntrebri.
Roberts Dzenis se aplec nainte.
V-am ruga s ne relatai cnd anume i n ce mprejurri ai fost
ameninat.
Asta s-a petrecut a treia sear dup descoperirea asasinatului. Pe la
orele unsprezece seara a sunat telefonul. Soia mea a ridicat receptorul i
deodat am observat cum se face alb la fa. O persoan necunoscut o
amenina c are s-o peasc dac se va amesteca n anchetarea cazului Aldei
Lorence. n seara urmtoare telefonul a sunat din nou. De ast dat am ridicat
eu receptorul. Mi s-a poruncit s-i transmit soiei s nu cuteze cumva s se
amestece n povestea asta. C altminteri va fi de ru. n Riga, chipurile, sunt
strdue dosnice berechet.
Ce ai rspuns dumneavoastr?
I-am spus c voi anuna organele de miliie.
i ai anunat?
Da, soia mea a adus cazul la cunotina procuraturii.
Volumul nti, pagina patruzeci i trei, rosti avocatul, ntorcndu-se cu
faa la tribunal.
Dzenis urm:
Dup toate probabilitile, soia v-a relatat amnunit ntmplarea
petrecut pe strada Vairoga.
Bineneles, noi nu tinuim nimic unul fa de cellalt. Cu att mai
mult o asemenea ntmplare de comar.
Poate tii cu cine a mai vorbit dnsa despre acest lucru.
Nu am idee. Poate cu prietenele ei sau cu colegele de serviciu.
Mai sunt ntrebri? Preedintele nchise mapele groase coninnd
materiale pe marginea cazului i le puse teanc deoparte. Nu mai sunt? Atunci
facem o pauz.
Un Ikarus galben-aprins gonete vjind pe fia larg de asfalt a
strzii Lenin. Fabrica de aparate radio i uzina de vagoane au rmas n urm.
De o parte i de alta a strzii, aidoma unor soldai din garda de onoare, se-
ntind irag tei, arari i plopi.
Apropiindu-se de Lacul Dracului, panglica de asfalt face o bucl. Aici e
captul traseului. Dzenis coboar din main i, ngustndu-i pleoapele din
pricina luminii strlucitoare, privete n jur. De mult n-a mai clcat prin
locurile acestea. i aici, de jur mprejurul lacului, s-au nlat blocuri cu multe
etaje, semnnd ntre ele ca nite frai gemeni. ncearc de te orienteaz. Bine
mcar c locotenentul-major i-a desenat planul locului.
Dzenis urc la etajul trei i apas butonul soneriei. i deschide ua o
femeie blond fermectoare. E mbrcat ntr-o pijama superb. O adiere de
parfum fin. Roberts se trage involuntar un pas ndrt i-i scoate cu o
plecciune plria.
A vrea s-l vd pe cpitanul Sokolovski.
E acas. Intrai, v rog. Dezbrcai-v paltonul.
Femeia are o voce joas, cu un timbru plcut. Graseiaz uor.
Vzndu-l pe Dzenis, Sokolovski sare de pe canapea.
Salut, btrne! Nici nu-mi vine s-mi cred ochilor. Judecnd dup
expresia feei, cpitanul pare c se bucur ntr-adevr de acest oaspete
neateptat.
M-am ncumetat s-i tulbur tihna cminului, dar tii
Foarte bine c ai venit, Roberts. Dar cum de m-ai gsit?
Am aflat noua ta adres de la amils. M-am ntlnit cu el la tribunal.
Dzenis cerceteaz cu interes locuina confortabil. Un mobilier simplu,
aezat asimetric; n col un dulpior-bar. Pereii, zugrvii ntr-o nuan cald
verde-deschis, sunt mpodobii cu mti de lut i vaze cu flori.
Amfitrioana i potrivete pe cap bentia purpurie, ce-i ncinge ca un cerc
de foc prul blond, buclat.
Ia uite, nici nu v-am fcut cunotin, i aminti Sokolovski. V rog.
Femeia i ntinde mna sa micu, ngrijit, cu unghiile acoperite de un
lac purpuriu.
Janina Cibulska.
Foarte ncntat, Dzenis.
Ci ani s aib? Obrajii rumeni, ochii mari, uor rimelai, radiind, s-ar
putea spune, o vioiciune de-a dreptul tinereasc. Pe gt ns au i nceput s se
arate trdtoarele riduri. Ele apar, de obicei, la femei pe la patruzeci de ani.
Stranic femeie, spuse Dzenis, nsoind-o cu privirea pe amfitrioan.
Unde-ai avut norocul s-o prinzi n mreaj?
Imagineaz-i c la frizerie, nu departe de direcia noastr. Acolo ne-
am cunoscut.
i te-ai mutat aici definitiv?
Cred c da. Au i zburat trei luni de cnd locuim mpreun.
Roberts Dzenis studiaz cu atenie raftul cu cri.
Dar n privina Ainei i a copiilor ce-ai hotrt?
Sokolovski strnge din umeri i se ntunec la fa.
Ce s hotrsc? Am s le port de grij
Bun-bun. Dzenis i d seama c a pus o ntrebare deplasat i brusc
schimb subiectul discuiei. S nu-i nchipui cumva c vreau s-i fac
moral tii, dezbaterile judiciare se apropie de sfrit. Mine trebuie s-mi
susin actul de acuzare. i cu toate astea, o seam de elemente sunt
neelucidate. Pe-alocuri lucrurile nu se leag.
Sokolovski schieaz un zmbet uor forat.
i-e team cumva s nu-i returneze judectorul materialele pentru
cercetri suplimentare?
Dimpotriv.
n cazul acesta nu te neleg.
tii ceva, consider c n-am dreptul s ntocmesc actul de acuzare
atta vreme ct singur am nite dubii
Fleacuri, l ntrerupse Sokolovski. Eu te cunosc bine, Roberts! Te i
vd cum ncepi s vorbeti despre acea convingere intim, despre cercul
nenchis al probelor i despre faptul c orice dubii sunt n favoarea acuzatului.
De ast dat, dragul meu, lucrurile stau mai simplu: psruica noastr captiv
a recunoscut totul chiar din capul locului. Eu personal
De-aceea am i btut eu atta cale, ca s-mi povesteti tu cum s-au
petrecut lucrurile. Cci tu, s-ar putea spune, eti eroul acestui caz.
Chipul lui Sokolovski se li ntr-un zmbet de satisfacie.
Perfect. Aaz-te, atunci, ct mai comod i ascult.
Dimineaa, biblioteca oreneasc era frecventat de relativ puine
persoane. De aceea Lauma, servind abonaii, i ndrept atenia asupra unui
brbat nalt i sptos, mbrcat cu un palton din postav. Lauma tia dup
nfiare pe aproape toi cititorii constani ai bibliotecii, dar pe acesta l vedea
pentru ntia oar.
Brbatul i plimb oarecum stnjenit privirea ntr-o parte i-n alta, apoi,
cu pas hotrt, se-ndrept spre mas.
Domnioar, i se adres el Laumei, fii amabil i nu-mi refuza
rugmintea de a-mi salva viaa. Lauma, mirat, i nl sprncenele;
Cum s-neleg asta la propriu sau la figurat?
Oricum!
Necunoscutul se sprijini cu minile de mas i arunc printre gene o
uittur conspirativ.
edeam iat acolo, la doi pai, n cafenea. La una din mese observ o
fat. Un nger, nu alta! Prul rocat, genele ca dou evantaie. Tocmai m
ntrebam cum s procedez s fac cunotin cu dnsa, cnd deodat ngeraul
meu i ntinse aripioarele i-i lu zborul.
Lauma schi o min comptimitoare.
Vai-vai-vai, ce pcat! Un lucru numai nu pricep, de ce anume ai
hotrt s v adresai mie? Am impresia c nu sunt nici rocovan i nici
genele nu-mi seamn cu dou evantaie.
Totul depinde de dumneata. Necunoscutul vizitator scoase din
buzunarul paltonului o crulie galben. Fapt e c ngeraul, n grab, a uitat
pe mas o carte, pe care se afl tampila bibliotecii dumneavoastr.
Iar dumneavoastr v-ai gndit s-i facei un serviciu dezinteresat?
Eti aproape de adevr. Eu ns a mai vrea s aflu unde locuiete
domnioara asta.
Lauma se uit la carte.
Catapulta, de Vasili Axionov. Aflm imediat.
Bibliotecara scotoci n cartotec i scoase de-acolo o fi de eviden.
Din pcate, trebuie s v spun o veste trist. Cartea a fost
mprumutat de Skaidrte Bebre. O in bine minte pe fata asta. O persoan
destul de simpatic. Dar nfiarea ei nu corespunde ctui de puin idealului
dumneavoastr. N-are nici cosie rocate, nici gene-evantai.
Draga mea, pi astzi chimia i genele false fac ntr-o clip femeia de
nerecunoscut.
Lauma deslui adresa:
Strada Lugau, cminul Trustului de construcii din Riga. Trebuie s
precizez c simpatia dumneavoastr este o persoan foarte nepunctual. Cartea
aceasta trebuia restituit nc de acum dou luni.
i fgduiesc s m apuc grabnic de reeducarea domnioarei
Skaidrte. Sunt convins c-n cel mai scurt timp ea va deveni o abonat
exemplar. Iar dumitale i mulumesc mult pentru adres.
n ulicioar l atepta pe cpitanul Sokolovski un G. A. Z. al miliiei.
Direcia Lugau! i spuse oferului cpitanul.
Dumneata ce doreti? ntreb o femeie btrn i trupe, aruncndu-
i necunoscutului o uittur crunt, bnuitoare.
Avea un glas scriitor, ca de balama neuns.
Strinul i rspunse cuviincios i n oapt:
A vrea s-l vd pe administrator.
Eu sunt. n ce problem?
Aici la dumneavoastr n cmin locuiete o fat pe nume Skaidrte
Bebre?
Locuiete. i ce-i cu asta?
Sunt veriorul ei.
Femeia se ridic din fotoliul de mod veche, cu tapieria de plu rou,
rupt pe-alocuri. Se apropie de vizitator cu hotrre i amenintoare ca un
tanc n atac.
Am mai vzut eu veriori dintr-tia, cu cte o sticloan n fiecare
buzunar.
Vai de mine, micu, cu am gastrit cronic i colecistit. Nu cutez s
beau nici un degetar, iar dumneata de colo vorbeti de sticloane.
Cuvintele nenelese o descumpnir pe femeie. i totui, nici prin gnd
nu-i trecea s bat n retragere.
Se vntur pe-aici de tot soiul, umbl dup fete. Ia s chem eu miliia.
Recurgnd la acest ncercat iretlic, administratoarea spera s pun
adversarul pe fug.
Dar brbatul nici nu se clinti la auzul ameninrii ei.
Ce rost are s chemai aa, tam-nisam miliia? Eu sunt ntr-adevr
veriorul primar al Skaidrtei. Am sosit asear de la Ainai. I-am adus un dar i
complimente de la mtua ei. V rog s nu v facei griji, am s-o rein doar
cteva minute.
Administratoarea nu mai gsi ce s-i rspund, dar nici s dea ndrt
nu-i prea venea la ndemn.
Cnd apar, ai zice c toi sunt nite mieluei Bine, fie, dar nu stai
dect cinci minute Camera patruzeci i ase, etajul doi. i s nu-mi faci
cumva vreo pozn.
Ia te uit, cerberul! gndi Sokolovski urcnd treptele. Majur n fust,
jandarm sadea!
n odaia spaioas, scldat-n lumina zilei, se aflau patru paturi. Acas
erau doar dou locatare. Cpitanul se opri n u i, respectuos, i scoase
plria.
A vrea s vorbesc cu Skaidrte Bebre.
O domnioar crn, cu pantaloni sport de culoare deschis i cu bluz
i pironi mirat ochii la brbatul necunoscut.
Eu sunt Dar nu v cunosc.
Sunt de la bibliotec.
Fata tresri.
Ai venit, desigur, dup carte. Luai loc, v rog.
Da, dup carte am venit. Termenul a expirat acum dou luni.
Skaidrte se aez ncetior pe pat i-i ls minile pe genunchi.
Ce m fac? Nu mai am cartea aceea, Catapulta. I-am dat-o Zentei s-o
citeasc, iar ea nici c-a mai trecut de-atunci pe-aici.
Necunoscutul cercet cu privirea carpeta de deasupra patului.
Cine-i Zenta? Prietena dumitale? i nu tii unde poate fi gsit?
Tocmai asta e, c nu tiu. A stat aproape un an aici, de cum a venit
din sat. Am fost colege de antier.
i pe urm a dat bir cu fugiii, rosti brbatul, vrnd parc s-i
sugereze rspunsul. Pe antier e munc grea. Dumneaei n-a suportat i s-a
ntors fugua napoi la mmica.
Ba nu-i aa, Zenta nu-i dintr-astea, ea nu fuge de munc. Adevrul e
c a cunoscut un tip. Niciuna dintre noi nu l-a vzut cum arat la ochi, dar
umbl vorba c-i mult mai n vrst dect ea. Pesemne c el a fcut-o s se
abat de pe drumul cel bun.
De ce crezi astfel?
C aa e. Dintr-o dat a nceput s nu-i mai fie pe potriv munca de
zugrav. S-a apucat s caute alta mai curic i mai bine pltit. i se vede c a
gsit, de vreme ce i-a lsat serviciul de-acu o lun nc.
i din cmin a plecat?
Firete. Zicea c a gsit un pat cu chirie la nu tiu ce btrnic. Dar n-
a lsat nici adresa i nici cartea nu mi-a dat-o ndrt. i se mai luda c-mi e
prieten. Acum, nici nu tiu cum am s-o scot la capt.
Nu e cazul s-i faci probleme, o liniti vizitatorul. Hai mai bine s ne
gndim ce-i de fcut cu nesbuita asta de Zenta. Cum o mai cheam?
Saukuma. Zenta Saukuma.
Brbatul avu o uoar tresrire.
Bine, totul va fi n ordine. Am s rezolv eu treaba asta. Iar dumneata,
Skaidrte. poi s te duci fr nici o grij la bibliotec. Lucreaz acolo o fat
foarte drgu. Ea are s-i dea i de acum ncolo cri frumoase.
La desprire, i ntinse mna.
V mulumesc, v mulumesc foarte mult. Am s m duc negreit.
Deschiznd ua, cpitanul Sokolovski era ct pe-aci s-o doboare la
pmnt pe furioasa administrai oare.
i doar jurai c stai numai cinci minute, l bombni ea mbufnat. La
prima vedere s-ar zice c eti om de cuvnt, da de fapt umbli cu minciuna. Toi
brbaii de azi suntei aa.
Sokolovski ns se afla ntr-o dispoziie de zile mari, aa c-i ngdui s
glumeasc:
Nu-i bine s v suprai. Asta stric la frumusee. Doar ai tras cu
urechea la discuia noastr. i tii prea bine c nu i-am pricinuit nici un ru
fetei dumneavoastr. Nu-i aa?
Femeia rmase cu gura cscat, iar cnd se dezmetici, ia-l pe vizitator de
unde nu-i.
Ajuns n strad, Sokolovski i ncetini pasul, i trase plria pe frunte i
se scrpin, ngndurat, la ceaf.
Va s zic, aa. Acum e clar cine era misterioasa chiria a Aldei
Lorence. Nu ne rmne dect s-o gsim pe feticana asta.
Iuindu-i pasul, Sokolovski o coti dup col.
Demult ncepuse ziua de lucru la Direcia afacerilor interne. Ptrunznd
n incinta instituiei, cpitanul Sokolovski deschise brusc, ua:
efu-i la el?
Locotenentul-major cel deirat sttea la birou i-i cura n tihn
pistolul.
Eu unul nu te-a sftui s riti. Btrnu-i azi ru ca dracul. i art
din cap spre ua cabinetului. A stat toat nopticica la pnd i degeaba, nu i-a
picat muteriul.
Cine se teme de lup s nu intre-n pdure! fcu Sokolovski din ochi
locotenentului-major i, precaut, deschise ua:
mi permitei, tovare locotenent-colonel?
Intr.
Locotenent-colonelul de miliie Krastin edea la birou i rsfoia
rapoartele operative. Comandantul miliiei judiciare cerceta n goan cu privirea
foaie dup foaie fcnd ici-colo sublinieri cu creionul rou, punnd rezoluii,
notnd cte ceva n calendarul de pe birou.
Ei, d-i drumul! rosti el cu o vag rceal n glas, fr a se uita la
Sokolovski. Acesta fcu n tcere un pas nainte i-i puse n fa raportul su.
mi permitei s plec n delegaie?
Comandantul i desprinse ochii de pe hroage i privi cu atenie la
cpitan.
Iar n delegaie? n legtur cumva cu cazul Lorence?
Da, s trii, tovare locotenent-colonei.
i ncotro?
La Norilsk.
Locotenent-colonelul lu o igar i prinse a pufi. Un nor des, aproape
de neptruns, nvlui capul su crunt. Cnd norul se destrm, comandantul
l invit printr-un gest pe subaltern s ia loc. Privirea-i ostenit cta, distrat,
undeva-n deprtare.
Raporteaz-mi despre mersul cercetrilor.
Am aflat la cmin numele i prenumele fetei, am luat informaii de Ia
biroul nostru de adrese, ncepu Sokolovski. Reiese c Zenta Saukuma a locuit
ntr-adevr o bucat de vreme pe strada Lugau. Dar unde s-a mutat nu se mai
spune.
Locotenent-colonelul se ls pe speteaza fotoliului. Pleoapele-i erau
strns lipite, astfel nct unui neavizat i s-ar fi putut prea c l-a prins somnul.
Dar Sokolovski lucra de muli ani cu eful su i tia c acesta l ascult cu
toat atenia. De aceea i continu relatarea nestingherit:
Am cules date de la serviciul de cadre al Trustului de construcii din
Riga, am aflat adresa mamei sale. Marija Saukuma locuiete ntr-un sovhoz, n
raionul Valmiers. De-acolo a i venit Zenta acum un an la Riga.
Abia azi-diminea te-ai ntors de la Valmiers?
Da, s trii. Am avut multe ie de descurcat. Iar s-o alarmez pe mama
ei mi-a fost oarecum. Aa c am mers pe ci ocolite. Primul lucra pe care l-am
fcut a fost s leg prietenie cu potaul un chefliu fr pereche. La un
phrel, moulic i-a dat drumul la gur. Trebuie spus c tia rostul tuturor
locuitorilor din mprejurimi. De la el am aflat c Marija Saukuma primise de
curnd o scrisoare de la Norilsk.
Locotenent-colonelul sttea nemicat.
i e convins c scrisoarea era chiar de la fiica ei, de la Zenta?
Dup spusele lui, Marija Saukuma nu purta coresponden cu nimeni
altcineva. Potaul i amintea perfect tampila oficiului potal din Norilsk. Mi-a
mai spus c n timp ce citea scrisoarea, btrna se tulbur dintr-o dat.
Comandantul se ridic din fotoliu, se apropie de fereastr i-i arunc
privirea n strad.
Aadar, dup opinia dumitale, Zenta Saukuma trebuie cutat la
Norilsk?
Consider c trebuie mers acolo. Deocamdat asta e singura posibilitate
de a-i da de urm.
i dac potaul a spus baliverne?
Tovare locotenent-colonel, dumneavoastr m socotii chiar att de
fraier? A doua zi m-am dus la pot. Sortatoarea ine minte i ea aceast
scrisoare. Ba mai mult, a recunoscut scrisul de pe plic; mai nainte, plicurile cu
acelai scris erau expediate din Riga.
Locotenent-colonelul sttea tot la fereastr.
Bine, cpitane, admit cazul c ai s-o gseti la Norilsk pe Zenta
Saukuma. i mai departe ce-ai s faci?
Fata, fr ndoial, tie multe. Sunt convins. Altminteri n-ar fi lsat ea
balt slujba cu atta grab i n-ar fi dat bir cu fugiii. Aceast neateptat
plecare a ei spre Extremul Nord seamn cum nu se mai poate a fug.
Bine, du-te. Eu voi lua imediat legtura cu Norilskul prin fir direct.
Cnd pleac avionul?
Noaptea asta.
Atunci i urez vnt prielnic, Viktore!
i comandantul i strnse cu cldur mna lui Sokolovski.
Lucrtorii de la Direcia afacerilor interne l ntmpinar cu ospitalitate
pe colegul lor din ndeprtata Rig. Izbutiser chiar s afle c Zenta Saukuma
se mutase ntr-adevr nu demult la Norilsk. Lucreaz la Combinatul minier i
locuiete la cmin. Figureaz n scripte de la data de nousprezece octombrie;
asta vine cam la o sptmn dup asasinarea Aldei Lorence.
Trebuie s-o interoghez de urgen pe fata asta, i mrturisi intenia
Sokolovski.
O putem aduce chiar acum, se oferi comandantul miliiei judiciare i-i
ordon sublocotenentului: Petea, urc-n main i trage o fug pn la cmin.
Dac n-o gseti acolo, te duci drept la combinat. Clar?
Nici nu trecu o or, c sublocotenentul se i ntoarse aducnd cu sine o
fetican slbu, cu o nfiare tears. O broboad groas, de ln, legat
nod la spate, ncadra faa ei micu, cu nasul ascuit i gura crnoas, cu nite
ochi mari negri, strjuii de sprncene subiri, nlate parc a mirare.
Blbnindu-se n voie n nite cizme de psl mari ct toate zilele, picioarele ei
preau i mai subiri de cum erau n realitate.
Labvakar, Zenta! o salut Sokolovski pe fat n leton.
Aceasta tresri.
Ia loc, micuo, continu cpitanul pe un ton familiar. Hai s stm un
picu de vorb. Eu doar am venit special de la Riga s te ntreb de ce anume i-
ai fcut de petrecanie Aldei Lorence.
Zenta se zgribuli deodat i se pleoti.
Eu n-am vrut, nu m-am gndit c V dau cuvntul meu, nici eu
singur nu tiu cum s-a ntmplat
Sokolovski nmrmuri. La o asemenea ntorstur nu se atepta. Putea
s se atepte la orice, dar ca fata s recunoasc din capul locului c ea a comis
crima, una ca asta n-ar fi crezut-o niciodat.
Cpitanul era convins c plecarea precipitat a fetei are legtur cu
ntmplarea misterioas din strada Vairoga, c fata tie multe lucruri
referitoare la acest caz. Plnuise s dea cu ajutorul Zentei de urma criminalului
i de aceea spera c o atare nvinuire adus ei o va determina s-i dezlege
limba. Era un procedeu psihologic simplu i ncercat. Se-ntmpl adeseori ca
un martor ocular la o fapt grav s-ncerce iniial s se ascund. Se-nchide n
sine i, tremurnd de fric, ateapt deznodmntul. Cnd primejdia se
apropie, ncepe s funcioneze instinctul de conservare. Ca s-i salveze pielea,
d atunci n vileag pe toi autorii crimei, necrund nici pe cei mai apropiai
semeni. Tocmai pe aceste considerente se i bazase Sokolovski. Nici prin gnd
nu-i trecuse c fetia aceasta ar fi putut-o ucide cu mna ei pe Alda Lorence.
Cpitanul puse imediat stpnire pe sine.
Povestete totul, pe rnd. Mai nti spune-mi cine i-a propus s stai
n gazd la Alda Lorence?
Nimeni. M-am dus eu singur.
N-a fost la mijloc vreun prieten sau cunoscut de-al dumitale?
Eu n-am nici un fel de prieten.
Nu-i adevrat. Dumneata cu guria dumitale le-ai spus colegelor c ai
un prieten.
Da, le-am spus, recunoscu dup o pauz Zenta. Le-am spus aa,
fiindc ele m tachinau ntruna, fcndu-m fat btrn. i-atunci, ca s m
lase n pace, m-am gndit s le spun c am i eu un prieten. Dumneavoastr
putei s m credei sau nu, dar niciuna din fete nu l-a vzut o dat mcar.
Fie. Dac n-ai, n-ai, ncuviin Sokolovski. Dar cu Alda Lorence cum
ai fcut cunotin?
Cu totul ntmpltor, n faa avizierului. Nu m simeam deloc bine la
cmin. Pe la colegele mele veneau adesea biei. Organizau petreceri Eu
nvam la seral i nu-mi puteam pregti leciile n asemenea glgie.
Dar primul lucru pe care l-ai fcut a fost c i-ai lsat serviciul.
N-am avut ncotro. Munca aceasta mi-era peste puteri. Mi s-a ivit
ocazia s intru ca ucenic ntr-un atelier de plrii. E o meserie convenabil i
se poate ctiga destul de bine.
Rspunsurile Zentei preau verosimile.
i ce-a fost mai departe? Ai nceput ostilitile cu gazda?
N-am avut nici o vorb rea una cu alta. Ce s-a ntmplat a fost din
greeal.
Ai ucis din greeal un om?
Alda Lorence era o femeie din cale-afar de rutcioas. Nu-i puteai
intra niciodat n voie. mi lua pentru gzduire o mulime de bani i pe lng
asta m mai i ciclea la fiecare pas. Am rbdat ct am putut, m-am strduit
s n-o contrazic. Mi-era team s nu m dea afar, s nu rmn pe drumuri.
Zenta i ncleta buzele.
Povestete ce s-a petrecut n seara aceea.
n ziua aceea venisem acas tare obosit. Cdeam pur i simplu din
picioare. Pe deasupra, mai luasem i un doi la lucrarea de control la
matematic. mi era i aa sil de toate, iar gazda s-a apucat s-mi mai fac i
moral. N-am mai putut suporta
i-atunci, ai pus mna pe topor.
Nu, am nceput s ip la ea. Am njurat pentru prima oar de cnd m
tiu i i-am poruncit s-i in gura. Ba am mai i ameninat-o c dac nu tace,
pun mna pe ceva i-i dau n cap.
i ea? i-a artat ua?
Sttea n mijlocul camerei i-i agita pumnii. M fcea cum i venea la
gur, m amenina c o s se duc s se plng la mine la serviciu. i pe
urm Nici eu singur nu tiu cum m-am pomenit cu o crmid n mn. N-
am vrut s-o lovesc, v dau cuvntul meu, i plec fruntea cu mhnire Zenta.
Zu c n-am vrut Nici eu nu pricep cum
Doi ochi umezi, nfricoai de moarte, priveau int la cpitan.
Iar pe urm ai zvrlit crmida pe fereastr afar?
Nu, am vrt-o dup ifonier.
Dar cum se face c fereastra a rmas deschis?
Habar n-am, nu mai in minte. Poate c fereastra era deschis i nu
am bgat eu de seam. Dar n-am deschis-o eu. Gazda nu-mi ngduia
niciodat s deschid fereastra, s aerisesc odaia.
Ce-a urmat mai apoi?
De fric, am aruncat peste ea plapoma i nite perne, mi-am nhat
valiza i am luat-o la fug.
nainte de a pleca ai mai cotrobit prin ifonier sau prin comod?
Da, mi-am adunat hainele.
Dar din ifonier au disprut nite lucruri ale gazdei.
Vai de mine! n viaa mea nu m-am atins de un lucru strin!
n graba mare, ai lsat, se vede, ua descuiat.
Nu, asta nu se poate, replic dup o clip de gndire Zenta. Nu, nu,
am ncuiat-o. Asta o in bine minte. Dup aceea am hoinrit toat noaptea pe
strzi. Parc-mi ieisem din mini. Am vrut n cteva rnduri s merg la miliie,
dar n-am avut curaj. Dimineaa mi-am luat lichidarea i am plecat la Moscova.
De acolo am luat avionul spre Norilsk. Am cutat s m duc ct mai departe.
O tcere apstoare se aternu n jur. Cufundat n gnduri, cpitanul
Sokolovski desena drcuori pe coala alb a procesului-verbal. Unu, doi, trei
Vrnd parc s se verifice pe sine, el confrunta mental faptele. Scena omorului,
zugrvit cu atta claritate de Zenta Saukuma, corespundea ntocmai cu ceea
ce vzuse cu ochii lui n locuina Aldei Lorence. Plapuma i pernele aruncate
peste cadavru, crmida de dup ifonier, comoda deschis, ua ncuiat a
odii
i totui cpitanul nu ncerca acea satisfacie profesional ce nsoete de
regul dezvluirea unei crime complicate. Se simea dimpotriv, dezamgit. n
locul unui bandit nveterat, sttea n faa lui o fat slbu, cu ochi mari, de
copil. Ce s-i faci, n via se-ntmpl i asemenea situaii
Vei merge cu mine la Riga, i comunic hotrrea sa cpitanul. Sau s
facem formele de arest?
Zenta nelese.
N-am s fug. Oricum mi-ai da de urm.
Bine, s mergem at unci la cmin dup bagajele dumitale.
Sala tribunalului era ticsit pn la refuz. n dreptul uilor nu mai puteai
distinge nici mcar chipurile oamenilor ele se contopeau ntr-o mas
compact, lrmuitoare.
edina de azi promitea s fie interesant. Martorii fuseser deja
interogai, experii i definitivau concluziile, inculpata i recunoscuse vina.
Publicul atepta cu nerbdare rechizitoriul procurorului.
n ultimele bnci, studenii de la drept i apropiar deodat capetele. O
fat cu cosie blonde rsfoia n grab Codul penal.
Mai degrab poate fi calificat drept o crim deosebit de feroce.
Un tinerel nalt i deirat se declar pe deplin de acord cu ea.
Desigur, Millija. E o crim bestial, de o cruzime rar ntlnit. Auzi, cu
ditamai crmida!
Ce vorbii, m fleilor, asta-i o crim comis ntr-un moment de
maxim disperare, interveni n discuie o fat oache, cu ochelari.
Sau n legitim aprare, ori poate din greeal, i mrturisi timid
prerea un altul.
Privindu-l pe avocatul Robenieks, i ddeai lesne seama c se
plictisete. Nu-i mai arunca ochii prin sal, ci, cu buzele strnse, desena ceva
n blocnotes.
Prin uile ntredeschise, lumea se strecura ncetul cu ncetul n sal,
nghesuindu-se pe culoarele de trecere.
Deodat discuiile contenir. n sala tribunalului se nstpni o linite
ncordat. Privirile se ndreptar toate spre ua lateral. n prag i fcu
apariia un miliian voinic, cu o fa ltrea. n urma lui lipia repejor o fat
pirpirie. Alturi de nsoitor, Zenta Saukuma prea un copil. Bretonul rar i
ascundea cu totul fruntea i aa ngust. Pe faa ei slab i mic era ntiprit
resemnarea dinaintea destinului crud i ineluctabil.
Fata se ndrept supus spre banca acuzailor. Dup o clip de ezitare,
se aez. Sta acolo nsingurat, cu umerii povrnii.
Privirea ei nceoat rtcea n netire de-a lungul pereilor maronii,
peste plafonul cu boli ogivale, pn cnd ncremeni n cele din urm pe
candelabrul masiv din lemn de stejar cu becurile n chip de lumnri. Aveai
impresia c abia acum nelesese, n sfrit, unde se afl.
Un nor ntunecat acoperi soarele i sala deveni sumbr, dar numai
pentru un scurt rstimp ndat, o lumin blnd, egal, se revrs n
ncperea plin pn la refuz.
Procurorul arunc spre inculpat o privire, care adst o clip pe chipul
ei, ca mai apoi s lunece ntr-o parte. Cute adnci se spar pe fruntea
acuzatorului public.
Dzenis se ridic agale i ncepu s vorbeasc linitit, ca i cnd ar fi
cugetat cu voce tare. Glasul i devenea treptat tot mai puternic, fiecare cuvnt
prvlindu-se ca o piatr n tcerea nfiorat a slii.
Au ascultat cu toi depoziiile martorilor, concluziile experilor.
Obiectiv, recunoaterea inculpatei Saukuma coincide, s-ar prea, cu celelalte
circumstane ale cazului. Dac studiezi ns n profunzime fondul lucrurilor, ies
la iveal o seam de chestiuni, la care ancheta n-a dat nici un rspuns.
Zenta Saukuma a descris cu exactitate locul crimei. Nu exist nici o
ndoial c ea a fost de fa. Dup cum foarte verosimil pare i faptul c ea este
complice la crim. n schimb nu exist o dovad incontestabil c omorul a fost
svrit de ctre dnsa. Inculpata a recunoscut fapta, e adevrat. Dar orice
jurist tie c simpla recunoatere nu poate constitui dovada vinoviei, dac
aceast recunoatere nu-i afl alte confirmri convingtoare.
Glasul procurorului avea o rezonan aspr i o not de amrciune.
Acuzarea se ntemeiaz n principal pe declaraiile Zentei Saukuma
nsi, continu Dzenis. Dar ele sunt n dezacord cu o seam de fapte
incontestabile i, prin urmare, strnesc dubii. Inculpata afirm c a lovit-o pe
Alda Lorence cu o crmid n mijlocul camerei. Dar petele de pe perete ne
arat altceva. Lorence a fost ucis n pat. Cnd grupa operativ a descins la
faa locului, fereastra odii nu era nchis cu zvorul. Dac ar fi s-i dm
crezare Zentei Saukuma, reiese c nici ea i nici Alda Lorence n-o deschideau
niciodat. Afar de asta, au disprut i hainele cele mai bune ale victimei.
Inculpata afirm c nu s-a atins de ele. Minciun? Nu-i exclus. n acest caz
ns care din declaraiile ei sunt demne de crezare?
Pentru o clip Dzenis amui i-n linitea fierbinte a slii se auzi doar
scrind pe hrtie tocul judectorului. Ai fi zis c oamenii se tem s fac vreo
micare. Cele dou btrnele de la fereastr rmseser ncremenite, cu gurile
cscate. Se potolise pn i nestpnita ceat studeneasc de la fundeni.
Bieii i ntindeau curioi gturile, presimind o cotitur neateptat n
desfurarea procesului. Dar inculpata nu-i ddea, pare-se, pe deplin seama
de ceea ce se petrecea n jur.
Cercul probelor nu s-a nchis, continu Dzenis pledoaria. Lipsesc o
seam de verigi importante. Ca atare, personal n-am dreptul s-o numesc pe
Zenta Saukuma uciga. Nu este exclus ca n spatele ei s se afle unul sau
chiar mai muli criminali, care mine vor amenina viaa altor oameni. Dup
cum nu este exclus nici faptul c inculpata se teme s dea n vileag numele
acestora.
Un murmur de uimire strbtu prin mulimea din sal. Involuntar,
Dzenis ridic glasul.
Tovari judectori, eu am datoria de a scoale la lumin ntreg
adevrul, pn la ultimul dram. De aceea rog s fie naintate procuraturii
materialele privitoare la acest caz n vederea unor cercetri suplimentare.
Dzenis se aez. Avea o nfiare obosit.
Zenta Saukuma i ridic spre el ochii umezi, plini de disperare. Rsufla
anevoie, de parc i-ar fi luat n crc o povar peste msur de grea. Apoi se
ncovoie i-i ls capul pe piept.
CAPITOLUL II.
n anul acela primvara avu un fini nvalnic la Riga: nici nu se sfrise
luna mai i oraul era inundat de liliac n floare.
Pe aleile umbroase ale bulevardului din preajma btrnei coline a
Bastionului trecea n goan o ceat de colari. Zvrlindu-i pe bnci paltoanele
i ghiozdanele, trengarii pornir lrmuind s ia cu asalt nlimea.
Fee tinere se plimbau prin dreptul Marelui orologiu, aruncndu-i priviri
nerbdtoare. Alturi, pe podul durat peste canal, se vedea un grup pestri de
excursioniti. Ca fermecai, oaspeii nu-i puteau dezlipi ochii de la crdul de
lebede. Acestora ns nici c le psa pluteau n voia lor, arcuindu-i cu
mndrie gturile i desftndu-se n libertate sub razele soarelui.
Cu toate acestea, starea de spirit a procurorului Roberts Dzenis nu era n
ziua aceea nici pe departe primvratic. Luat de valul mulimii, el pea pe
strad agale, oarecum stngaci n costumul prea larg cu care era mbrcat.
Zigrda i telefonase i-i spusese c este reinut la redacie avea de terminat
articolul pentru numrul de a doua zi. Acum trebuie s se duc el la grdini
dup Mrte, s cumpere n drum pine i lapte. Mai trebuie s dea i pe la
coal, s discute cu dirigintele lui Olgerts. n ultima vreme biatul o luase
razna de-a binelea. n carnetul de note avea numai trei pe linie.
Iar pe lng toate astea mai era i cazul Zentei Saukuma. Gndurile l
urmresc, i dau mereu trcoale. Instana nu fusese de acord cu concluziile
sale i o condamnase pe fat la apte ani.
Dzenis era att de adncit n gnduri, nct nici nu bg de seam
Moskvici-ul viiniu care staiona lng trotuar. Un brbat negricios, ntr-o
scurt de antilop cu mnecile i gulerul tricotate, ntredeschise portiera
mainii.
Maestre, cupeul v ateapt la scar. Permitei-mi s v conduc.
Dzenis nu nutrea o simpatie deosebit fa de avocatul Robenieks. i cu
toate astea, hotr s fac uz de amabilitatea lui.
Ciudat treab, tovare procuror un licr de ironie scpr n ochii
lui Robenieks. Nu mai departe dect azi-diminea noi doi ne-am inversat
realmente rolurile. Chiar eu, aprtorul Zentei Saukuma, n-am descoperit nici
cea mai mic posibilitate de a-i tgdui vinovia. n schimb acuzatorul public,
procurorul, puin a lipsit s obin achitarea inculpatei.
i ar fi fost asta chiar att de ru? par Dzenis cu calm.
Descopr n dumneata un filosof.
Ctui de puin. N-am ncercat nicidecum s obin achitarea, ei doar
posibilitatea unor cercetri suplimentare. Dup mine sunt dou lucruri
distincte, departe de a putea fi confundate.
n clipa urmtoare era ct pe ce s-i stlceasc fruntea de parbriz. Chiar
pe lng radiatorul mainii fulger silueta unei persoane tinere, al crei gen nu
putu fi identificat dup aspectul vestimentar. Aceasta i pusese pesemne n
gnd s uluiasc lumea printr-un act de bravur, zbughind-o chiar pe lng
botul Moskvici-ului. i puin a lipsit s nimereasc sub roi. Robenieks izbuti
cu mare greutate s frneze la timp.
Dobitocul! njur cu nduf avocatul. Apoi se adres lui Dzenis:
Dumneata, maestre, ai fost de cnd te tiu un aprtor al adevrului. Dar
unde-i acest adevr al dumitale? De ajuns ca un ofer s comit cea mai mic
greeal, c inspectorul de la circulaie i i ia carnetul de conducere sau i
perforeaz talonul. n schimb orice gur-casc de pieton i poate permite sa
fac pe strad ce nzbtie i trece prin minte.
Dzenis observ cum urmaul lui Tarzan i ia grbit tlpia din locul n
care era ct pe ce s se ntmple un accident.
Dac dumneata l-ai fi ajuns din urm pe acest individ i l-ai fi altoit
cum se cuvine, eu a fi uitat pentru un moment c lucrez la procuratur.
Robenieks privi cu coada ochiului la pasagerul su.
Precum vd, nu eti chiar att de potolit cum lai impresia. De aceea,
pesemne, te-a i absorbit ntr-att cazul Zentei Saukuma.
Eu nu cred n spusele ei.
Asta-i bun! Procurorul nu crede n mrturisirile sincere ale
inculpatului. Original poziie!
Oare dumneata excluzi cu desvrire c nu Zenta, ci altcineva
a expediat-o pe btrn pe lumea cealalt? i ce-i cu asta? Cte
unuia i vine uite-aa n miezul iernii s se arunce ntr-o copc, s se scalde
Altuia s se arunce de la etajul cinci din pricina unei iubiri nefericite,
i inu isonul Dzenis cu o sumbr ironie n glas.
ntocmai. Iar acestei feticane i-a venit cheful s stea puin la rcoare.
N-are dect s stea sntoas. Nu mi-am nchipuit c te poi perpeli n
asemenea hal ca s salvezi sufletele unor oie rtcite.
Nu, nu, eu nu intenionez s m bag n treburile voastre.
Ce vrei s spui cu asta? Nu cumva faptul c avocatul Robenieks
ncearc s demonstreze n faa instanei c cioara e porumbel?
Nu n faa instanei, ci a publicului. Asta i creeaz avantaje: sporete
clientela i odat cu ea ctigurile.
Rmnnd cu privirea aintit n lungul drumului, Robenieks i aprinse
o igar i zmbi.
Ce s-i faci? Cest la vie, cum spune franuzul.
M-da, precum se vede, noi doi avem preri total diferite despre via.
Avocatul oft cu o prefcut mnie.
Tocmai n asta const tot necazul, drag colega. Al dumitale, evident.
Viaa e hrzit omului o singur dat, i e preferabil s-o trieti confortabil.
Gseti c n-am dreptate?
Trebuie s recunosc c la asta n-am cugetat.
Pe dracu! Pn i cel din urm prostnac viseaz la o via prosper.
Numai c nu-l duce pe fiecare mintea s i-o rnduiasc dup plac. Cte unul
ncearc de la douzeci de ani s-i vre cpna ntng n jugul csniciei i
trage toat viaa, din rsputeri, la harabana conjugal. Alteori se-ntmpl i
mai ru divoruri, mame prsite, copii abandonai, ttici pltind pensie
alimentar Pfui!
Dumneata eti un celibatar convins?
Doamne ferete! Sunt pentru o via de familie. Dar ntr-un dozaj
rezonabil. Robenieks nsoi cu o privire lung o fat mbrcat ntr-un costum
rou-aprins jachet i pantalon care se plimba pe alee. Va veni ceasul cnd
mi voi arunca i eu ancora n golful tihnit al vieii conjugale. Nu-mi doresc o
btrnee solitar. Dar deocamdat m strduiesc s-mi triesc viaa din plin.
Spune-mi, Dzenis, dumneata i-ai petrecut vreun concediu la Soci sau la Ialta?
Nu. De obicei noi ne odihnim vara la campingul de la Gauja.
Foarte frumos. Totui, n-ai avut curiozitatea, dragul meu, s gustai
mcar o dat din roadele civilizaiei secolului douzeci?
n ce sens? zmbi Dzenis cu vdit maliiozitate. Pentru mine, de
pild, cea mai mare bucurie este s-mi petrec timpul liber cu soia i copiii.
Robenieks zmbi ironic, dar nu mai scoase o vorb.
Maina gonea n umbra arborilor seculari de pe bulevardul Kronvalds. Pe
peluzele ntinse horticultorii oraului rsdeau flori.
Ci ani ai, Ivars? l ntreb Dzenis pe neateptate. Treizeci sau chiar
mai puin?
Zi-i, zi-i nainte, Dzenis. Ador prelegerile despre profilul moral al tinerei
generaii.
Eu am n vedere cu totul altceva, l ntrerupse Dzenis. i mai aminteti
de cazul Skalbergs? De ct energie ai dat atunci dovad, cte nopi de nesomn
te-a costat acel caz! L-am admirat atunci pe tnrul avocat Robenieks, acela
care i ndeplinise cu atta pasiune misiunea sa de jurist i cetean.
Dumneata ai demonstrat atunci nevinovia lui Skalbergs i ai prentmpinat o
monstruoas eroare judiciar. Ce sentimente ai ncercat atunci, dup
ncheierea procesului, cnd inculpatul a fost eliberat din nchisoare?
Robenieks surse i aps pe frn n faa lor, la intersecia de lng
Teatrul de dram, luminia verde a semaforului clipi i se preschimb n
galben.
Te intereseaz sentimentele pe care le-am ncercat atunci? E o
ntrebare naiv. Ceea ce am simit atunci a fost fonetul plcut al bancnotelor
n buzunar.
Pn aici! se-nfurie de-a binelea Dzenis. Nu ncerca s te ari mai ru
dect eti n realitate.
Dup mine, e mai bine aa dect invers. Sau poate c dumitale i sunt
mai pe plac netrebnicii care se dau drept sfini.
Procurorul privi mohort nainte, fr a da un rspuns imediat la
ntrebarea provocatoare.
tii ceva, Ivars, se vede ct de colo c i-ai ales drumul potrivit n via.
Eti un avocat nnscut.
Mulumesc pentru compliment.
Vorbesc serios. Eti un om talentat. Numai c din dumneata n-ar fi
ieit niciodat un anchetator sau un lucrtor operativ.
Robenieks i apropie sprncenele de rdcina nasului i ntreb cu o
seriozitate neateptat:
Eti convins de acest lucru?
Absolut. S depistezi martorii necesari, punctele vulnerabile ale
acuzrii, iar apoi s etalezi n faa instanei, ntr-un mod impresionant
concluziile proprii i s bravezi n acelai timp n faa marelui auditoriu cu
mintea dumitale sclipitoare toate astea le poi realiza fr efort. Dar s te
apuci s aduni de la o zi la alta frnturi de probe, s cercetezi i s verifici
ipotez dup ipotez o treab ca asta nu-i pe puterile dumitale. i lipsete i
perseverena, i rbdarea, i
Dzenis se ntrerupse brusc.
Stop! Iat c am i ajuns. Trebuie s-mi iau fetia de la grdini. i
mulumesc, Ivars.
Robenieks frn scurt. Pe chip i se zugrvise o expresie de seriozitate,
improprie felului su de a fi.
Exist o vorb: dinte pentru dinte. Voi fi i eu sincer la rndul meu.
Robenieks scoase o igar, i-o aprinse i opri motorul. i cunosc firea, Dzenis.
Dumneata vei izbuti s faci cu orice pre cuvenitele cercetri suplimentare n
cazul Zentei Saukuma. i, de vreme ce aa stau lucrurile, ncearc s ptrunzi
mai profund concluziile expertizei. Se pare c n-ai acordat atenie unui element
destul de important: loviturile mortale i-au fost date Aldei Lorence n tmpla
dreapt. Nu cumva ucigaul era stngaci? Zenta Saukuma nu-i stngace. Am
verificat personal acest lucru.
Procurorul deschisese portiera, dar n aceeai clip o nchise la loc.
Presimt c devin datornicul dumitale. Un lucru ns nu pricep: de ce la
proces
n fiina lui Robenieks prinse a glsui din nou cinicul inveterat.
Le-am fcut pe plac clienilor mei. Zenta Saukuma dorea cu orice pre.
s suporte ea rigorile legii. Oare n-ai sesizat treaba asta?
Refuz s te neleg, Robenieks.
Dzenis cobor din main.
Multe nu nelegi dumneata, stimate colega. i nici de observat, nu
observi. Ai fost atent la martora Maiga Strautkalne? E o femeie de un farmec
rarisim, trebuie s-i spun
i, fluturndu-i lui Dzenis din mn, Robenieks aps brusc pe
accelerator, demarnd. Maina prinse vitez i dispru dup col.
n seara aceea Roberts Dzenis nu izbuti mult vreme s adoarm.
ncetior, fr s aprind lumina, ca s n-o trezeasc pe Zigrda, se strecur n
coridor. Arunc o privire n odaia alturat. Mrte dormea somn dulce,
mbriat cu ursuleul ei favorit. Olgerts se agita n vis i bolborosea ceva.
Roberts i nveli fiul i iei n balcon.
O boare de vnt i nvlui faa, gtul, se strecur pe sub pijama,
mngindu-i plcut trupul.
Dzenis privea ngndurat la cerul ntunecos, amintindu-i o alt noapte
de mai, rmas, vai, att de departe n urm. Nici n noaptea aceea studentul
Roberts Dzenis n-avea somn. ntocmai ca acum, sttea n faa ferestrei larg
deschise a camerei de la cmin, n timp ce gnduri, vlmag, i roiau prin
minte.
n ajun, unul dintre profesori le spusese la curs c jurist sau medic are
dreptul s se fac numai cel ce iubete oamenii i crede n ei. Seara, la cmin,
avuseser loc pe aceast tem dispute nverunate.
Btrnul are indiscutabil dreptate, cuvnt crlionatul Mareks, cel
mai mare filosof din anul lor. n fiece om, pn i-n cel din urm rufctor,
mocnete undeva n strfundurile fiinei sale o scnteie de buntate. Uneori e
greu de sesizat aceast minuscul scnteie. Datoria juristului este de a o
aprinde, de a o face s ard cu flacr vie i a-l reda pe acel om societii.
Cum s interpretez spusele tale? se burzului Marija, o blond firav.
Care va s zic, noi trebuie s devenim un fel de duhovnici cretini
atoateierttori? Tu i faci de petrecanie unui om, iar eu vin, te mngi pe cretet
i te dojenesc uurel: Vai, vai, vai, puiule, ce urt ai procedat, nu-i permis aa
ceva! Pentru ca a doua zi s-i mai frngi frumuel i altcuiva gtul. Asta-i o
fals nelegere a umanismului. Rufctorii trebuie pedepsii fr nici un fel de
menajamente i fr mil.
Ce rost are s vorbeti aici de mil? Nimeni n-are de gnd s
propovduiasc mila! i-o-ntoarse Mareks. Noi avem miliie, procuratur,
justiie, care pedepsesc cu toat asprimea pe rufctori i pe cei care ncalc
legile. Tocmai prin asta se i manifest adevratul umanism.
Aha! i frec minile Marija. Ai ajuns acum s te i contrazici.
Nu vd nici un fel de contradicie n spusele mele.
n disputa lor se amestec Roberts. Lua rareori parte la asemenea
nfruntri verbale. Dar cnd se-ntmpla s-i exprime punctul de vedere,
atunci fiecare cuvnt al su mergea la int. Autoritatea lui Dzenis n rndul
colegilor de an era de netgduit.
A pedepsi i a educa. Nu exist nici un fel de contradicie n asta,
observ cu temei Roberts. Pedeapsa constituie unul din mijloacele de educare.
Pe unul trebuie s-l ajui s ajung la calea cea dreapt. Altuia e suficient s-i
dai o pedeaps uoar ca s-l corijezi. Dar sunt i infractori nrii, crora le
vine mintea la cap numai atunci cnd sunt izolai de societate o vreme mai
ndelungat.
Rezult c pentru fiecare caz n parte trebuie promulgat cte o lege?
nu se ddu btut Marija.
Nicidecum, continu Roberts. Legea e una pentru toi, dar aplicarea ei
trebuie fcut cu cap.
Dar unde gseti un asemenea dozimetru, pentru a stabili msura
corespunztoare n fiecare caz? ntreb cu un ton de har Aija, o fat durdulie
i vioaie din anul doi.
Aicea-i aici, fetio! Nu st-n puterile oricui treaba asta, rosti cu ironie
Mareks. Pe umeri trebuie s ai cap, iar aici, aa, n coul pieptului, un suflet
simitor, adug el maliios i-i duse mna la inim. i-acum, filosofilor,
ascultai cu luare-aminte.
Rostind aceste cuvinte, Mareks lu de pe poli un voluma.
Luc de Clapiers Vauvenargues, scriitor francez din secolul optsprezece.
Deschise cartea la pagina cuvenit i citi cu glas tare: Raiunea i simirea se
agiutoreaz una pe alta i se completeaz una pe alta. Cel ce urma-va sfatul
uneia dintre ele, lepdndu-se de ceialalt, lipsi-se-va cu nechibzuin de acel
agiutoriu, carele ne iaste hrzitu noau ntru a noastr cluz.
Aceste vorbe cu iz arhaic, dar pline de nelepciune, au ptruns pentru
totdeauna n inima lui Roberts.
Cu ajutorul acelei judeci la rece, juristul surprinde faptele, analizeaz
declaraiile, apreciaz infraciunea n funcie de primejdia pe care o reprezint
pentru societate. Dar iat c el se ntlnete fa n fa cu inculpatul, l
observ, i studiaz caracterul, modul de a gndi, atitudinea fa de fapta
svrit, elucideaz mobilurile psihologice care l-au mpins pe individ la
comiterea infraciunii. i aici, capacitii raionale i se asociaz intuiia
emoiile personale i impresiile juristului, convingerea sa intim. Acum el are,
aadar, dreptul de a decide cum s acioneze mai departe. Dac anchetatorul,
procurorul, judectorul posed capacitatea de a mbina cum se cuvine raiunea
cu intuiia, atunci hotrrile lor vor fi, fr doar i poate, exacte i drepte.
Reacia afectiv a juristului intr adeseori n contradicie cu
circumstanele procesului penal. n acest caz nu trebuie s te pripeti cu
concluziile. E necesar s cntreti totul cu minuiozitate, s chibzuieti
temeinic. i dac ai ajuns, n sfrit, la o concluzie clar i eti convins de
exactitatea ei atunci nu pregeta s-i asumi rspunderea, acioneaz cu
ndrzneal i fr rezerv, fr pruden la.
Rtcind n trecutul su, prin cotloanele memoriei, Roberts Dzenis nici
nu bg de seam cum, deasupra zidului ntunecat al casei de peste drum,
prinse a strluci un crmpei de lun. Crmpeiul acela se rotunji cu repeziciune
pn cnd discul argintiu se desprinse de acoperi i pluti n largul celestei
mri.
Copacii negurii din lungul trotuarului aruncau fantomatice umbre pe
caldarmul pustiu. Peste frunziul negru luna aternuse o crruie palid
sclipitoare. Crruia nainta tot mai departe, afundndu-se n cele din urm n
boschetul scuarului de la intersecie.
O crruie luminoas gndi n sinea sa Roberts. Ce greu se-ntmpl
uneori s dai de ea n via. Iat i-n cazul Zentei Saukuma mai struie nc
attea umbre, attea locuri ntunecoase, care se cer luminate.
n timpul cercetrilor fata repetase numeroasele ei declaraii cuvnt cu
cuvnt, ca pe o lecie nvat pe de rost. Tocmai aceast precizie l pusese pe
gnduri pe Dzenis. Sunt foarte rare cazurile cnd oamenii pstreaz n memorie
cu un atare lux de amnunte cele ntmplate.
Dzenis i aminti cum arta Zenta Saukuma la proces: smerit, chiar cu
un aer flegmatic, cu reacii ntrziate. Un asemenea om e puin probabil s-i
poat pierde stpnirea de sine i s-l ucid pe un altul ntr-o ceart iscat din
te miri ce.
Cu ct promptitudine relata ea totul, pn la cele mai mici detalii, parc
temndu-se c nu i se va da crezare. Inculpaii procedeaz astfel doar n una
din urmtoarele trei mprejurri: cnd ncearc s-i cnte n strun
anchetatorului sau judectorului n sperana c acetia i vor atenua pedeapsa,
cnd au intenia de a tinui o alt infraciune mai grav sau, n sfrit, cnd
vor s-l scoat din cauz pe adevratul fpta.
Ateniei lui Dzenis nu-i scp nelinitea Zentei Saukuma n momentul n
care el a pretins s se fac cercetri suplimentare. Atunci ns cnd tribunalul
pronun sentina, care s-ar fi cuvenit s-o tulbure profund, Zenta Saukuma se
liniti ntr-un mod ciudat. Nendoios c tinuia ceva. Dar ce anume? S-ar putea
oare s rmn asta i pe mai departe o tain?
Roberts Dzenis mai sttea i acum n balcon. Spre rsrit cerul era
mpnzit de nouri. Una cte una se stingeau stelele aromite. Rcoarea nopii l
rzbea tot mai mult.
Noaptea e un sfetnic bun, hotr procurorul i se duse la culcare.
Ivars Robenieks i strecur capul prin ghieul registraturii.
Dai-mi, v rog, un bon la doctoria Strautkalne.
Fi avei? ntreb fata fr s-i ridice privirea.
Poftii.
Robenieks i ntinse cartea sa de vizit.
De ce facei glume de prost gust, cetene? V-am ntrebat dac avei
fi medical. Ai mai fost la noi sau venii pentru ntia oar?
Avocatul ridic din umeri.
Spre regretul meu, nu am mai fost. Dac a fi tiut c sunt aici fete
att de simpatice, poate c
Buletinul! ceru scurt fata.
mi pare foarte ru, dar nu l-am luat cu mine. Pot s v ofer doar
legitimaia de serviciu.
Fata ns era de nenduplecat.
Eu am nevoie de buletin. Dumneavoastr poate c aici nu facei parte
din raionul nostru.
Ba da, draga mea, rosti avocatul, ticluind ceva n minte. Strada
Bikernieku, 16. ine doar de raionul dumneavoastr.
Habar nu am. Fr buletin nu am dreptul s v fac fi.
Am febr mare. M ia cnd cu frig, cnd cu cldur. Am nevoie urgent
de ajutor medical. Nu m credei? Dai-mi termometrul.
Registratoarea se nmuie.
Fie, am s fac o excepie, ca pentru un grav bolnav. Dar pe viitor s
avei neaprat buletinul la dumneavoastr. Poftii bonul. Avei numrul
aptesprezece.
Pe coridor, n faa cabinetului medical, se aflau o mulime de pacieni.
Robenieks se duse pe palier s fumeze. Cnd se ntoarse, constat c-i trecuse
rndul. La medic intrase deja numrul douzeci i chiar douzeci i cinci.
Avocatul atept cu rbdare. Timpul se tra anevoie, ca o broasc estoas
bolnav.
n sfrit, din cabinet iei ultimul pacient. n pragul uii se ivi sora
medical.
Mai e cineva pentru consultaii?
Robenieks i ntinse bonul.
Am ntrziat puin i de aceea am ateptat s intru la urm.
Poftii, v rog.
n halat alb, Maiga Strautkalne i se pru lui Robenieks i mai
fermectoare dect la proces. edea la mas. Halatul era uor despicat la poale,
iar fusta sumeas mai sus de genunchi.
Surprinznd privirea oarecum insolent a pacientului, doctoria i
petrecu una peste alta poalele halatului.
Luai loc. Ce v doare?
Inima, oft avocatul.
Simii ca o ghear sau nepturi?
Jumate aa, jumate aa.
Doctoria se uit cu suspiciune la pacient. i msur pulsul, tensiunea, i
ascult inima, plmnii.
Arsuri avei?
Da, foarte puternice.
i ameeli?
Da, i ameeli.
i dureri n ale?
Aproape zilnic.
Maiga Strautkalne abia-i reinea rsul.
E albastru, conchise ea. Va trebui s v internm de urgen n spital.
Este necesar un examen clinic. Hemogram, radioscopie gastro-intestinal,
chimism gastric i tubaj
Pe Robenieks l trecur fiorii.
Doctore, dar pe mine m doare numai inima. Se mai folosesc oare azi
n cardiologie metodele torturilor medievale?
Scuzai-m, dar eu sunt mai n msur s tiu ce trebuie fcut, spuse
doctoria sec.
Totui, nu s-ar putea face toate astea ambulatoriu, sub supravegherea
dumneavoastr? A fi vrut
n nici un caz, replic doctoria pe acelai ton nenduplecat. Numai n
spital, n condiiile staionarului. Voi telefona chiar acum, pentru a vi se pregti
un loc.
Maiga Strautkalne ridic receptorul.
O clip, v rog! i reinu mna Robenieks. Am impresia c m simt
mai bine.
Ochii Maigi Strautkalne scprar cu iretenie.
Ia te uit! i cnd te gndeti c mai sunt destui bolnavi care nu cred
n psihoterapie.
V-am spus doar c vreau s m tratez numai la dumneavoastr.
Ai ajuns la aceast hotrre nc atunci, n sala tribunalului?
Robenieks izbucni n rs.
Aadar, m-ai recunoscut?
De cum ai aprut n prag. Am o bun memorie vizual. Iar o clip mai
trziu m-am convins de sntatea dumneavoastr excepional.
Rezult c mi-ai jucat o fest?
Da de unde! Acum pot spune c suntem pur i simplu chit.
Robenieks era n extaz.
Suntei uluitoare.
i dumneavoastr ai venit doar pentru a-mi comunica acest lucru?
Avocatul se ridic.
Iat o ntrebare de fond. Totui cabinetul unui medic nu e un loc
potrivit pentru convorbiri particulare. Dup cte constat, ai terminat
consultaiile. La intrare ateapt maina mea. Permitei-mi
Prefer s merg pe jos de la slujb. Plimbarea n aer liber e un protector
de ndejde mpotriva microbilor i a infeciilor.
V-a ine cu plcere companie, dac n-ai avea nimic mpotriv. M
ndoiesc ns c plimbarea pe strzile prfuite rspunde exigenelor higienei.
Eu a avea o alt propunere: s mergem pe rmul mrii. Ai avut vreodat
prilejul s v plimbai pe plaj n luna mai?
Maiga Strautkalne i dezbrc halatul.
E o propunere ispititoare. Numai c
Se uit la ceas. Apoi, pe neateptate, se hotr.
Bine! Dar cu o condiie: la ora apte s fiu acas.
Robenieks se nclin.
Dorina dumneavoastr va fi ndeplinit. Sau cum se obinuia
odinioar s se spun: voina dumneavoastr e lege pentru mine.
oseaua ce duce de-a lungul rmului, nesat de regul n timpul verii
de maini, era acum pustie i ademenitoare. Robenieks aps cu curaj pe
accelerator. Sgeata vitezometrului lunec n sus. Maiga cobor geamul din
dreapta.
mi place viteza. Soul meu nu depete aizeci la or.
E un om consecvent. Scuzai-mi ntrebarea, e gelos? se interes
avocatul. Poate c m ateapt un duel
Copilrii! Soul meu nu-i chiar att de obtuz, i-apoi, n-are nici un
motiv s fie gelos.
Lsar n urm podul peste Lielupe. Drumul strbtea acum o pdure de
pini. Curnd, dincolo de perdeaua arborilor, prinser a se zri vilele.
n preajma slii de concert din Dzintari, Robenieks opri i-i ajut
nsoitoarei sale s coboare din main.
Spre plaj ducea o alee asfaltat. O pal de vnt aduse spre ei salutul
aburos al mrii, foni prin frunziul arbutilor i amui n desiul de pini.
Frngndu-se n valurile albastre, razele soarelui risipeau n jur scntei
orbitoare, nct erai nevoit s stai mereu cu pleoapele apropiate sau s-i pui
pavz la ochi palma.
n jur nu era ipenie de om, dac nu luai n seam perechea aceea de
ndrgostii de colo, din deprtare. Tnrul o nfurase pe fat n fulgarinul
su, ca s-o fereasc de vnt, i o mbria cu foc.
Marea vuia i chema. Valurile albastre cu rsfrngeri verzui, smlate cu
spum alb ca laptele, veneau n goan spre nisipuri, dar, rzgndindu-se, se
retrgeau agale n larg. Cu ipete sfidtoare, pescruii zburau jos de tot
deasupra apei, ca s se piard mai apoi printre coamele albe ale talazurilor.
Ce plcut e aici cnd e pustiu spuse Maiga. i vine greu s-i i
imaginezi c peste o lun va fi aici puhoi de lume, ca la pia. Nu-mi place
litoralul atunci.
Suntei o solitar, rse Robenieks. Fugii de oameni.
Nicidecum. Eu iubesc oamenii. Uneori ns m obosesc i-atunci mi
doresc s fiu singur.
Scoici mrunte, albe scrneau sub tlpile lor.
Hai s fim sinceri unul cu altul, rosti dup o pauz Maiga, ntr-un
chip deosebit de surprinztor. Spunei-mi ce vnt v-a adus astzi la policlinic?
i de ce anume m-ai adus pe mine aici?
V ndoii cumva de puterea farmecului dumneavoastr? De cum v-am
vzut n sala tribunalului
Maiga l ntrerupse brusc:
Lsai. Nu pot s sufr trivialitatea. Eu nu mai sunt o copil, iar
dumneavoastr suntei un om destul de practic ca s v pierdei vremea n
zadar.
Robenieks tcu. Cumpni ceva n minte, apoi spuse:
Aveam nevoie s m ntlnesc cu dumneavoastr.
n calitate de avocat n procesul asasinrii Aldei Lorence?
Robenieks ocoli rspunsul direct.
Spunei-mi, n-ai visat niciodat s devenii actri? o lu el pe
departe.
Am visat, firete, aa cum viseaz orice fetican. Ba chiar am i jucat
teatru pe cnd eram elev, la cercul artistic de amatori. i se pare c jucam
destul de bine.
Dar ce-ai zice dac eu v-a propune acum un rol?
Interesant! Ce fel de rol?
Unul extrem de misterios
Vntul se nteea de la o clip la alta. Deasupra mrii pluteau nori
zdrenroi, pudrai cu spuz i rumeneal.
Privii de la distan, doctoria i avocatul preau a fi o pereche de
ndrgostii, crora nu le psa de nici o furtun.
Pescrui curioi se roteau deasupra lor, vrnd parc s trag cu
urechea, s afle despre ce tot tifsuiesc cu atta nsufleire aceti doi oameni.
Deodat avocatul se uit la ceas.
S-a fcut ase i jumtate. E timpul s plecm. V-am fgduit s v
duc acas la ora stabilit.
i curnd Moskvici-ul cel viiniu fcu din nou o demonstraie de ce este
n stare motorul su.
Trenul electric opri la Saulkrasti.
Era o superb diminea duminical. Sute de pasageri se revrsau din
vagoanele arhipline, contopindu-se ntr-un nvalnic uvoi omenesc ce nainta
n direcia plajei. Doar vreo douzeci de oameni se desprinseser de mulimea
compact i o luaser n direcia opus, spre pdurea care ncepea chiar de
cealalt parte a liniei ferate.
Drumeagul erpuia prin pdurea de pini, ddea un ocol lacului i o
zbughea apoi n pant dulce spre colin.
Dzenis mergea pe malul rpei, pe lng irul de grdini cu pomi proaspt
sdii i cu vile n construcie. Omulei destoinici se vedeau trebluind de zor
pe loturile personale. Un zdrahon cu obrajii rumeni, ntr-un. maiou mtsos,
mnuia cazmaua cu repeziciune, ca-ntr-un film de desene animate. Spa cu o
vitez att de caraghioas, nct ai fi zis c-i e team s nu-i smulg careva
cazmaua din mn. Nisipul uscat se scurgea de pe marginea gropii, ca-ntr-o
clepsidr.
Puin mai departe, un individ lung ct o prjin, cu ochelari i barbion,
ntins pe burt pe acoperiul unei magazii improvizate, btea n cuie nveliul
de carton gudronat. inea ciocanul chiar sub nasul lui i izbea cu el de zor,
apoi, dup o serie de lovituri, contenea, pipia cu degetul floarea cuiului btut
i, pare-se, bolborosea ceva n legea lui.
Din partea opus venea spre Dzenis o femeie zvelt i potrivit de
statur, cu o coafur modern; femeia se opintea din rsputeri s mping o
trboan ncrcat cu turb ngrmnt pentru grdin. Cu sudoarea
frunii mele i aminti Dzenis.
Drept n mijlocul lotului, lng nite construcii povrnite, improvizate
cum a dat Dumnezeu, se nla trufa o vil proaspt terminat, cu acoperiul
n pant. De vila aceasta se apropiase un camion. O brigad de lucrtori
descrcau nite scnduri lmbuite pentru pardoseal i le aezau frumos n
stiv. Un om energic alerga de colo-colo fr astmpr i ddea ordine.
Haida-hai, biei, dai-i zor! C ne mai ateapt un ciubuc i-n alt
parte.
Dzenis veni mai aproape de el.
Nu mi-ai putea spune unde locuiete Ozollapa? ntreb el.
Nu tiu, nu tiu, se descotorosi cel ntrebat.
Din fericire, se apropie de el stpnul casei vecine, un brbat
muchiulos, cu nite mini mari. Acesta-i ddu cu amabilitate lmuririle
necesare.
n cooperativa noastr sunt doi cu asemenea nume. Unul i face casa
acolo, observai chiimia acrea galben? Iar cellalt, ceva mai departe, chiar la
marginea pdurii.
n cele din urm, Dzenis l gsi pe omul de care avea nevoie. Lng o
andrama micu, njghebat din ltunoaie, un brbat sptos potrivea la cazma
o coad nou. Prul rocat l avea tuns scurt. Dunga impecabil a pantalonilor
si gri de lucru i mnecile cmii suflecate cu grij vorbeau de la sine c
omul acesta nu uit n nici o mprejurare de aspectul su exterior.
nlnd pe neateptate privirea, l observ pe Dzenis.
Roberts! se-ntoarse el spre andrama. Gaida, ia vino s vezi cine a
venit la noi!
n prag i fcu apariia o femeie corpolent, aten.
Tii, Roberts Dzenis n carne i oase! exclam gazda pe un ton
prevenitor.
Gospodarul o porni n ntmpinarea oaspetelui.
Merii toate laudele c ai venit s-mi vezi wigwam-ul. Dar unde-i
Zigrda?
A plecat ieri cu avionul la Liepja. S-a dus n cutarea unui renumit
pescar. Vrea s scrie un reportaj despre el.
Te-a mpins aghiu s te-nsori cu o ziarist, glumi Ozollapa, dar n
glasul lui se simi i o not de seriozitate. Nestatornic mai e i lumea asta a
lor. Venic caut ceva, zboar ncotrova, cutreier pe unde vrei i pe unde nu
vrei, i-s ntr-un zor continuu. ii minte ce i-am spus eu atunci?
Aa-i, mi-ai spus. i cu toate astea, afl c nu-mi pare ru nici azi de
pasul pe care l-am fcut.
Asta s i-o spui lui mutu! Cred c mai freci din cnd n cnd i
podelele cu minutele tale, mai faci i ppic la copii
Se-ntmpl de toate. Oricum, copiii sunt deopotriv ai mei, cum sunt
i ai Zigrdei.
M-da, frioare, vd c ai fcut progrese, nu glum!
De cei doi se apropie Gaida.
Iar v-ai luat la har? Mai bine v-ai duce s v odihnii, s jucai o
partid de ah pn pregtesc eu masa de prnz.
Negura uoar ce mpnzise de cu diminea crngul cerului prinsese a
se destrma. Ajuns n pragul amiezii, soarele arunca de dup nouri priviri
alinttoare.
Laimonis i lu oaspetele de bra.
Hai cu mine s-i art toate splendorile de pe aici.
Acolo, n bungetul de la poalele pdurii, se pierdea hritul ferstraielor,
bocnitul topoarelor i al ciocanelor. Picioarele clcau moale pe muchiul
argintiu i acest lucru i detepta un sentiment de tihn i de mpcare. Brazii
falnici hlduiau aici n armonie deplin cu ararii rmuroi, cu pinii i slciile
albe. Pur i simplu nici nu-i venea a crede: la numai cteva sute de metri de
aezrile omeneti s afli o att de adnc linite De fapt, nu era chiar aa.
Iat, colo, undeva printre ramuri ip cu glas strident o gai. Alt pasre,
cocoat sus, pe o creang de pin, se npusti ca fulgerul asupra unui pui de
vrabie zburtcit cine tie cum din cuibul lui.
E i aici la fel ca-n lumea oamenilor, observ filosofic Roberts.
La ce anume te referi? ntreb Ozollapa.
Pi la recentul proces penal, n care eu am reprezentat acuzarea.
n cazul Zentei Saukuma?
Da-da. Nite btrni cu capsa pus au tbrt asupra unei copile, i-au
ars apte ani i consider c au svrit o fapt bun!
Tu, va s zic, nu eti de acord cu sentina
Nu face pe niznaiul, Laimonis. Doar cunoti punctul meu de vedere.
Laimonis Ozollapa era un om care zmbea rareori i cu toate astea pe
chipul su se citea o vdit blndee. Cutele de pe lng ochi ddeau feei sale
o expresie de ndestulare tihnit.
Cu muli ani n urm, Roberts Dzenis i Laimonis Ozollapa terminaser
concomitent facultatea de drept. Roberts rmsese la fel de ncpnat precum
fusese odinioar, aprndu-i n orice mprejurare, cu convingere i ptima
opinia. Laimonis devenise cu anii mai conciliant, mai nelegtor. Nu se putea
spune despre el c aciona mpotriva glasului contiinei. Nicidecum. i
ndeplinea cu cinste obligaiile profesionale i avea faima unui lucrtor corect i
la locul lui. La timpul su asta l-a ajutat pe Ozollapa s devin procuror-ef.
Dzenis lucra sub conducerea lui, dar aceast deosebire ierarhic nu afect cu
nimic relaiile prieteneti dintre ei.
Cei doi strbtur o poian, srir peste o veche tranee, amintind pn
i-n ziua de azi de rzboi, i se adncir tot mai mult n desiul pdurii.
n sfrit, Ozollapa ntreb pe leau:
nclin s cred c tu n-ai venit la mine doar cu scopul de a m
ndupleca s atac hotrrea judectoreasc.
De fapt, tocmai despre asta am i dorit s vorbesc cu tine. n fond,
crima n-a fost nc dezvluit pn la capt. Ca atare, n-avem dreptul s ne
oprim la jumtatea drumului.
Ozollapa nl din sprncene.
Dup opinia mea, anchetatorul a fcut tot ce i-a stat n putere.
Uii cine a condus ancheta penal n acest caz. Lora Dolmane. Fiina
asta a intrat la drept doar pentru simplul motiv c nu trebuia s dea examen la
matematic i fizic. nelesese c la alt facultate n-ar fi avut nici o ans de
succes cu aptitudinile pe care le avea.
Tu vrei ca toi anchetatorii s fie de talia lui einins?
N-ar fi deloc ru dac ar fi admii la drept doar cei ce au aptitudini
pentru aceast profesie.
Asta nu poate fi stabilit ntotdeauna la momentul oportun.
Dar nici nu ncearc nimeni s fac acest lucru. La Institutul de art
dramatic, de pild, sau la Academia de arte frumoase se organizeaz
concursuri menite s dezvluie aptitudinile individului, vocaia sa. Activitatea
juristului nu-i mai puin creatoare, el trebuie s posede o deosebita capacitate
de percepie, s fie n stare a sesiza fenomene pe lng care alii trec fr a le
lua n seam, s fie un bun psiholog. Da, trebuie s fie. De cunotinele i
intuiia anchetatorului depinde adeseori nsi soarta omului.
Nimeni nu se ndoiete de asta.
S-l lum, bunoar, pe Gunrs Dzelztis sau pe Boriss Trubeks. De
ce nu l-ai lsat tu pe acesta din urm s duc pn la capt ancheta penal n
cazul Zentei Saukuma? La noi, din pcate, se-ntmpl adesea cam aa: un
anchetator ncepe ancheta, iar de continuat o continu altul. Ca la urm s se
mire singuri cum de nu se leag temei cu temei.
Dar nu puteam s ncredinez un caz de asasinat unui stagiar cu ca
la gur!
i, m rog, de ce nu, de vreme ce-i un lucrtor dotat. Trebuie, evident,
s fie supravegheat, ajutat, ndrumat
Ajunser pe un dmb npdit de muchi jilav i se oprir locului. Desiul
codrului mprejmuitor i adpostea de larma i deertciunea lumeasc,
ndemnndu-i s stea pe-ndelete de vorb, de la suflet la suflet. Ozollapa se
aez pe rdcina unui pin prvlit de furtun, iar Dzenis, alturi, de el, pe o
buturug.
Hai s fim sinceri unul cu altul, Roberts. Spune-mi, ce anume vrei tu
de la mine?
Dzenis urmrea cu luare-aminte mulimea de furnici care alergau ntr-un
nesfrit ir indian pe crruia lor din preajma buturugii.
Tu eti un jurist cu experien, Laimonis. Ai citit doar materialele
aflate la dosarul Zentei Saukuma i ai aprobat personal rechizitoriul. Se poate
oare s nu fi observat c ancheta penal n-a dat rspuns la o ntreag serie de
probleme?
n acest moment Ozollapa ncepu s-i ias din fire.
Te rog nceteaz! Toate astea le-ai mai expus o dat la proces. n orice
cauz judiciar pot fi depistate locuri nebuloase. Dar ntrebarea e ct de
eseniale sunt ele. Personal consider c tribunalul a procedat corect. Nu-i
ctui de puin necesar o reanchetare a cazului.
i dac am s-i dovedesc contrariul?
N-ai dect, ncearc!
Amintete-i de procesul-verbal de constatare la faa locului.
Sokolovski i Trubeks au descoperit c dup ifonier se afl o u ce comunic
cu odaia vecinilor. ncheieturile uii fuseser astupate cu hrtie ncleiat.
Bieii au dezlipit fiile de hrtie i le-au trimis la analiz chimic. Dar
recunoaterea deschis a Zentei Saukuma a derutat-o pe Lora Dolmane, astfel
nct ea nici n-a mai considerat necesar s cear concluziile laboratorului de
criminalistic. Concluziile acestea ns nu sunt deloc lipsite de interes. Iat,
privete. Roberts i ntinse lui Ozollapa o foaie de hrtie. Cercetnd urmele de
clei de pe fiile de hrtie, experii au constatat c acestea au fost lipite
aproximativ n acelai timp cu svrirea omorului.
Treaba asta o putea face i Alda Lorence n persoan, observ judicios
Ozollapa. Dac lum n consideraie relaiile ei cu vecinii
Rca dintre btrna i vecini e poveste veche, aminti Dzenis. De ce ar
fi lipit ea tocmai acum ncheieturile uii? S fie o simpl coinciden? Personal,
nu cred n asemenea coincidene. i-apoi, exist o baz pentru alt supoziie.
Un ins necunoscut a ptruns din camera vecinilor, a ucis-o pe Alda Lorence i
a lipit ulterior ncheieturile uii pe dinuntru, ca s nlture orice bnuial
referitoare la vecini.
Iar el i-a luat frumuel tlpia pe scar n jos.
Nicidecum, c l-ar fi observat portarul. Or, portarul a declarat c n
noaptea aceea a stat treaz pn trziu i c a auzit de sus ipete.
Aha, se nvior Ozollapa, rezult c asasinul tu s-a volatilizat prin
coul casei!
Dzenis ls ironia s-i treac pe lng urechi.
Criminalul putea cu acelai succes s se ntoarc prin coridor n
camera vecin de unde intrase sau s dispar pe fereastr, continu el. Pot s-
i amintesc un fapt: n momentul n care a fost descoperit omorul, fereastra de
la camera Aldei Lorence nu era zvort.
De acord, dar nu uita c Trubeks a cercetat i pe afar, prin curte,
fr a descoperi nimic suspect sub fereastr.
Asta n-are nici o nsemntate. Cercetarea la care te referi s-a efectuat
la o sptmn dup comiterea crimei. Iar afar, prin dreptul ferestrei, trec
zilnic zeci de oameni. Aa nct urma fptaului putea foarte bine s dispar.
Toate astea sunt pure supoziii.
i ce dac? Trebuie cu att mai mult verificat fiecare n parte. n
fond, ntreaga munc a anchetatorului const tocmai n eliminarea oricror
dubii.
Ozollapa nici gnd n-avea s cedeze.
Acum, dup ce-a trecut att a vreme, va fi i mai greu s descoperi
ceva.
i cu toate astea trebuie fcute cercetri. Ascult mai departe. De la
parter, portarul aude n plin noapte ipete. Iar Genoveva epe afirm c n-a
auzit nimic, dei locuiete n camera alturat. Dac ea minte, nseamn c
poate fi inclus pe lista celor suspeci.
Procurorul-ef rodea iritat un fir de iarb. Orice s-ar spune,
argumentarea lui Dzenis era demn de luat n seam.
Pe tine te intereseaz mobilurile crimei, continu Roberts Dzenis. S
admitem cazul c e vorba de un jaf pur i simplu. Se tie doar c au disprut
din ifonierul Aldei Lorence o seam de lucruri, i nc dintre cele mai
valoroase.
Btrna putea s i le fi dus singur de-acas, la curtorie,
bunoar, replic Ozollapa.
Trubeks a verificat toate centrele de primire din Riga, a fost i la
muntele de pietate. N-a dat nicieri peste lucrurile Aldei Lorence. i-apoi,
comoda! Toate sertarele ei au fost rvite.
Au cutat caseta cu comori?
Degeaba rzi. Asemenea btrnele pot avea i puintel aur i felurite
bijuterii de familie. Iar vecinii n-ar fi exclus s fi mirosit treaba asta.
E adevrat tot ce spui, dar n-ar fi fost mai simplu pentru vecini s
gseasc un moment prielnic ziua, n lipsa Aldei Lorence, i s-i curee
frumuel odaia fr a lsa vreo urm?
Btrna nu ieea din cas cu zilele. Iar dac mai i pleca uneori, o
fcea de regul pentru un foarte scurt rstimp.
Dar i noaptea era acas!
Noaptea oamenii dorm. Houl plnuise, probabil, s fac toat
trebuoara n mare tain. Dar a dat gre. Alda Lorence s-a trezit, a nceput s
ipe
Ozollapa zvrli firul de iarb maltratat ntre dini.
Din consideraiile tale reiese c Zenta Saukuma n-are n general nici
un amestec n aceast crim. Atunci cum i explici faptul c a putut s descrie
cu atta minuiozitate i mai ales att de exact ntregul tablou al frdelegii?
Dzenis se atepta la o asemenea ntrebare.
Eu presupun c jaful a fost comis cu tirea fetei i, posibil, chiar n
prezena ei. Dar Zenta nu se atepta ca lucrurile s ia o ntorstur att de
grav. Cnd a dat ns cu ochii de snge, a luat-o la fug. n marea ei
zpceal, a ncuiat ua. De aceea ucigaul a fost nevoit s sar pe fereastr.
Iar nainte de asta a hotrt s lipeasc pentru, orice eventualitate cu
fii de hrtie ua ce d spre camera vecinilor, nu-i aa?
Da, aici ntr-adevr nu se prea leag lucrurile, consimi Dzenis. Mai
plauzibil e faptul c a ters-o pe fereastr n mod intenionat. Da bineneles!
Cu lucrurile furate se putea strecura incomparabil mai uor prin grdina
alturat n ulicioar.
Hm mormi Laimonis Ozollapa. Dac la fapt a participat i Zenta
Saukuma, ce rost mai avea s fie folosit ua dindrtul ifonierului? Fata
putea foarte bine s-i dea drumul nuntru prietenului ei prin coridor.
Desigur. Dar pentru asta ar fi trebuit s se scoale din pat n toiul
nopii, ceea ce ar fi constituit o surs de zgomot n plus. Mult mai convenabil ar
fi fost s descuie din vreme ua din spatele ifonierului.
S admitem. Dar de ce oare n-a ncercat Zenta nsi s dea peste
acele fabuloase bijuterii? Cci ei i-ar fi fost doar incomparabil mai la ndemn.
Cine a spus c n-a ncercat? Numai c, precum se vede, n-avea
experiena necesar.
Atunci de ce nu-l d n vileag pe uciga? De ce ia totul asupra ei?
Rmne o enigm. Poate c l iubete sau i e fric de rzbunare.
Ozollapa se ridic de pe rdcina pinului.
i dac, totui, a fcut-o ea, cu mnua ei
Zenta Saukuma n-ar fi avut nici un interes s lipeasc ua cu hrtie
sau s deschid fereastra. i-apoi, nu s-a descoperit la ea nici urm din
lucrurile victimei. Iar la Norilsk Zenta n-a vndut un capt de a. Asta n mod
sigur.
Dar la Riga?
Nici acolo. Ea a plecat n dimineaa urmtoare. n plus, Sokolovski a
verificat pe cale operativ toate contrele de achiziionare i consignaiile.
Lucrurile acelea nu-s nicieri.
Acum vd c te contrazici singur, observ Ozollapa. Saukuma zice c
n-a luat ea lucrurile. i acest fapt l confirmi tu nsui acum. Pe scurt, fata nu
minte. Atunci de ce nu i-am da crezare?
Totui lucrurile au disprut. Cineva le-a luat. Nu, Laimonis, este
posibil ca Zenta Saukuma s fie complice la crim, dar n nici un caz nu-i ea
principalul fpta.
Eti convins?
Absolut. Iniial, nu ddusem nici eu nsumi atenie unui element. Mi-a
venit ns n ajutor avocatul Robenieks. Ia i mai citete o dat concluziile
expertizei medico-legale. Craniul este zdrobit n partea dreapt, la tmpl.
Poate c Zenta Saukuma e stngace?
Tocmai aici e-aici, c nu-i stngace.
i dac lovitura i-a fost totui dat cu mna dreapt? S zicem c
Zenta a croit-o dintr-o parte.
O veveri mititic, cu blnia pufoas, porni fuga-fuga n jos pe
trunchiul unui pin, hrind cu ghearele scoara, apoi o lu la sntoasa,
disprnd n desiul pdurii. Dzenis o urmri cu privirea. Deodat, zri dup
un tufi urmele proaspete ale unui foc. Pe locul acela erau aezate fa-n fa
dou crmizi. Dup toate aparenele, poposise acolo o ceat de excursioniti,
care pregtiser alk.
Hai c facem un mic experiment, pi Dzenis spre locul cu crmizile.
Alda Lorence a fost ucis chiar cu o crmid de-asta. Ia apuc-o n mn i f
cteva ncercri de a lovi cu ea actrea.
Desfcndu-i degetele, procurorul-ef ridic de jos crmida, execut o
fent, dou, trei Dup a cincea ncercare, mai-mai s-i scape din mn
crmida, aa c i cobor braul, lsndu-se pguba.
Duc-se dracului, c doar nu-s Jabotinski.
Dar Zenta Saukuma i-nchipui cumva c-i Aloiz Tumin? Au fost
aplicate opt-zece lovituri cu un obiect greu i bont, se spune n concluziile
expertizei. Iar fata are mna firav i mic. Puin probabil s fi fost ea n stare
s loveasc de-attea ori i att de tare cu ditamai crmida fie i cu mna
dreapt, darmite cu stnga.
Stai! Dar stropii de snge de pe perete? Ei demonstreaz c victima a
fost lovit n timp ce se afla culcat n pat, nu?
Zenta Saukuma neag categoric acest lucru. Iat, aadar, nc o
contradicie n declaraiile sale.
Ozollapa zvrli crmida n tufi.
Dup tine criminalul e un brbat?
n acest sens st mrturie i mucul de igar cu amprenta dinilor
specific brbteti. Mucul a fost descoperit la faa locului. Dac ar fi s dm
crezare martorilor, Alda Lorence nu era vizitata de brbai, cel puin n ultima
vreme. i, n sfrit, telefoanele acelea.
Care telefoane?
Familia Strautkalns a primit n cteva rnduri telefoane anonime prin
care doctoria era avertizat c o va pi dac se va amesteca n desfurarea
anchetei penale.
Telefona un brbat?
Nu, o femeie. Dar asta nu denot nimic. Zenta Saukuma era n timpul
sta la Norilsk.
Rezult c aici e implicat o gac ntreag.
Posibil.
Cu ct avansm, cu att mai tare se ncurc iele. Ozollapa fcu civa
pai mai ncolo, apoi se ntoarse. Uite ce-i, eu te-am ascultat cu atenie, acum
ascult-m tu pe mine. Ancheta penal referitoare la cazul n spe are, firete,
destule cusururi. Cu toate astea, Zenta Saukuma a fost i rmne complice la
crim. Ai vreo obiecie n aceast privin?
Nu.
Zenta Saukuma a fost condamnat la apte ani nchisoare. Dac s-ar
putea demonstra n clipa de fa justeea uneia din versiunile tale i ar fi prins
vinovatul principal, atunci infraciunea ar putea fi calificat drept omor cu
scopul de a jefui. n calitate de complice, Zenta Saukuma ar primi ca pedeaps
tot apte ani, dac nu i mai mult. i-atunci m-ntreb: ce anume vrei tu?
Vreau s fie respectat unul din principiile legalitii socialiste
inevitabilitatea pedepsei pentru orice infraciune. Ucigaul se afl n libertate i
el trebuie prins. Eu doar n-am cerut disculparea Zentei Saukuma, ci am
pretins s se efectueze o cercetare suplimentar a cazului.
Uor de zis cercetare suplimentar. n munca noastr asta poate fi
considerat rebut. tii c nu fac parte dintre cei ce se tem de rspundere. Dar de
vreme ce s-a ajuns la tribunal
n acest caz noi suntem datori s aprm onoarea uniformei?
Trebuie s ne aprm punctul nostru de vedere, dar n-are nici un sens
s ne plesnim cu varga, aidoma acelei vduve de subofier din Gogol.
Aadar, ce-i mai important pentru tine dreptatea sau dosarul cauzei?
Dup opinia mea e mai bine s recunoti greeala din prima clip, dect s-o
agravezi.
Dar te-ai gndit la ce poate duce asta? Bine, noi o s facem recurs
mpotriva sentinei judectoreti, ancheta va fi reluat de la capt. Unde avem
garania faptului c vom izbuti s-l descoperim pe adevratul vinovat? Acum,
dup ce-a trecut atta vreme? E problematic! Dar s-ar putea ntmpla ceva mai
ru. Pe neateptate, Zenta Saukuma s se dezic n cursul reanchetrii de
toate declaraiile anterioare i s nceap a nega totul. Unde-am ajunge atunci?
ntreaga noastr acuzaie, rodul unei ndelungi cercetri, s-ar duce de rp.
Temeiuri n ceea ce privete culpabilitatea Zentei Saukuma ar rmne prea
puine, iar noi am fi nevoii s-o punem n libertate i s-i mai prezentm i
scuzele noastre, n ciuda faptului c suntem convini de complicitatea ei la
crim. Ce cntec i-ar mai ngna atunci contiina ta neleapt i
ireproabil? Unde s-ar situa dreptatea? N-ar fi mai cuminte s lsm totul aa
cum e? Aa, cel puin unul dintre criminali i-a primit pedeapsa.
Chipul lui Dzenis rmase imobil, nici un muchi nu i se clinti.
Ceea ce spui tu nu-i nimic altceva dect un compromis neprincipial,
spuse el ncet.
Ozollapa i duse minile la spate i-i plec fruntea.
Va s zic, aa: ieri am ncuviinat arestarea Zentei Saukuma, am
aprobat rechizitoriul, am naintat dosarul la tribunal, iar azi, cnd inculpata i-
a primit pedeapsa, s vin tot eu i s cer anularea sentinei i efectuarea unor
cercetri suplimentare pe marginea cazului. i n asta tu vezi principialitate!
ntocmai. Va fi o atitudine principial, curajoas i dreapt!
Ozollapa tcea. nelegea i el c un procuror trebuie s aib convingerea
intim, de nezdruncinat, a faptului c hotrrea pe care a luat-o este singura
hotrre just. n cazul Zentei Saukuma, Dzenis i zdruncinase aceast intim
convingere.
Da, firete, n orice cauz penal este necesar s se stabileasc precis
latura obiectiv a infraciunii, detaliile ei. Dar asta reprezint doar o parte din
munca anchetatorului. Nu mai puin important este s se afle ce anume l-a
determinat pe individ s comit frdelegea respectiv. Misiunea
anchetatorului este i de a analiza comportarea acuzatului, mobilurile faptelor
svrite, de a ncerca s le gseasc explicaiile cuvenite, cel puin din punctul
de vedere al acuzatului nsui. Da, o asemenea analiz n cazul Zentei
Saukuma nu s-a fcut.
Vntul conteni, arborii stteau neclintii, temndu-se parc s nu
tulbure cugetarea adnc a procurorului-ef.
Ecuaie cu mai multe necunoscute, glsui, n sfrit, Ozollapa. Apoi se
ntoarse spre Dzenis. Bine, s mergem. Masa probabil c e gata. Iar dup aceea
ne vom duce pe rm, s contemplm puin marea.
CAPITOLUL III.
n comparaie cu centrul oraului, zgomotos i nesat de lume, ngusta
strad Vairoga i se pru lui Dzenis cu desvrire pustie i cufundat-n tcere.
i, cu toate c era, cum s-ar zice, chiar n toiul zilei, arareori i se nimerea n
cale pe strada asta vreun trector. Uruind i scriind jalnic din toate
ncheieturile, nainta ca o ra pe caldarmul stricat un camion solitar.
Aa capital mai zic i eu, i fcu blnd din ochi Dzenis lui Trubeks.
Nu ne-am deprtat nici la o sut de metri de strada principal, c ne-am i
pomenit n plin peisaj rural.
De-a lungul trotuarului se ntindeau garduri de ostree, vopsite n cele
mai surprinztoare culori. Dincolo de ostree se nfiau privirii grdini frumos
ngrijite. Plcuri de salcmi i tufe de mciei adposteau de ochii trectorilor
casele cu sau fr etaj, nvluite toate n vi slbatic.
Dzenis rupse o crengu de iasomie ce se apleca de dup gard n strad.
Parc-s vrjit! De cnd m tiu nu pot trece nepstor pe lng o tuf
de iasomie n floare, rosti el.
Curnd Trubeks i art procurorului o cas de lemn cu etaj, prginit,
semnnd cu o rud srac nconjurat de confraii ei n haine de srbtoare.
Casa se nla n mijlocul unui teren viran, pe care numai n mod
convenional puteai s-l numeti grdin. Civa copaci nchircii se zgribuleau
ca nite srmani pe la coluri, ruinndu-se parc de starea lor jalnic.
Trubeks deschise portia i-l invit pe Dzenis s intre primul.
Din cas iei o femeie ntre dou vrste, cu o gleat n mn. Fr a mai
cobor treptele, zvrli lturile chiar n faa uii. Femeia sttea cu spatele la
porti, dar procurorul i anchetatorul o recunoscur pe dat.
Ziua bun!
Speriat, femeia se-ntoarse cu faa n partea de unde venise glasul. De
surprindere, scp gleata din mini.
Tovaru cetean procuror!
El n persoan, confirm Dzenis. i anchetatorul. Trubeks, colegul
meu. Am impresia c ai avut ocazia s facei cunotin i cu dnsul. V mai
amintii, el a fost aici n ziua cnd vecina dumneavoastr a fost gsit ucis n
cas.
Nemaitiind, din pricina buimcelii, ce s fac cu minile, Genoveva
epe ba i le tergea de fust, ba i le vra sub or.
Pi eu nu tiu nimic mai mult Nu pot s spun zu
Dzenis ncerc s-o liniteasc.
Nu e cazul s v tulburai, noi am venit doar aa, n treact, s mai
schimbm o vorb, s vedem cum o mai ducei cu viaa acum.
Ru, tovaru cetean procuror, ncepu s turuie Genoveva,
biruindu-i emoia. Am doi copilai pe care trebuie s-i hrnesc, s-i mbrac.
C brbelul meu, fir-ar el s fie, ne trimite puine parale.
Cum adic v trimite? se mir Dzenis. Pi nu mai locuiete cu
dumneavoastr?
S-a angajat cu contract n Nordul ndeprtat. S-a dus dup leaf mai
gras, da, cum vd, o bea pe toat. Nou ne trimite ce-i scap printre degete.
De copii nici nu se sinchisete, parc n-ar fi ai lui.
Vestea aceasta strni interesul lui Dzenis.
i a plecat demult?
Sfinte Dumnezeule! nc din toamn. Taman nainte de srbtori.
S-o fi sturat pesemne de venicele scandaluri cu vecinii. De-aceea o fi
plecat.
Da de unde, ce vorb-i asta! plesni din palme femeia. Cnd Kazimirs a
plecat, btrna nici nu mai era n via. Asta a fost taman la o sptmn dup
ce doctoria a gsit-o moart.
i n ce loc anume s-a dus? ndrum Dzenis discuia pe fgaul
cuvenit.
Genoveva ncerc s-i aminteasc.
Tfu, duc-se pe pustii, iar am uitat cum i zice. Nurinsk ori poate
Murilsk.
Nu cumva Murmansk? ddu s-i vin n ajutor Trubeks.
Nu, nu, altfel.
Poate Norilsk?
Aha, aha, chiar sta-i!
Dzenis i Trubeks schimbar o privire ntre ei.
Dar de ce stm n prag? spuse procurorul. Oare gazda nu ne invit n
cas?
Femeia se fstci.
De ce nu, poftii, numai v rog s iertai deranjul. Urcnd sus n cas,
constatar c familia epis ocupa acum ambele camere.
Btrna Lorence figura singur pe repartiie, se lans n explicaii
Genoveva. Dup moartea ei odaia a rmas goal. Am umblat pn n-am mai
putut, m-am tot rugat de ei pn mi-au dat-o.
De ce s nu v-o fi dat? Doar avei doi copii. Dzenis deschise i nchise
de cteva ori ua ce unea cele dou camere.
Acum n-o mai ncuiai. Dar nainte o blindai cu hrtie ncleiat.
Eu n-am fcut aa ceva. Asta o fcea ea, numai ea. Procurorul fcu
civa pai prin camer, se opri n dreptul ferestrei i aa, ca ntr-o doar, o
deschise.
Frumoas grdini au vecinii dumneavoastr! ntr-adevr, fereastra
nu era prea sus de la pmnt.
Orice brbat putea uor s sar n curte.
Dzenis cercet pervazul, apoi se aplec n afar i se uit cu atenie la
zidul de sub fereastr. Deodat se ntoarse spre gospodin.
Soul dumneavoastr-i ofer, dac nu m-nel.
ofer, bunneles, c altceva ce s fie, ncuviin Genoveva.
Unde lucra nainte de a pleca n Nord?
La ntreprinderea de transporturi, pe camion.
i pleca des n deplasare? Femeia ddu din mn a lehamite.
Pot s spun c nici nu-l vedeam pe-acas. nainte de a se angaja n
Nord, aproape o lun ncheiat a stat la Kuldga. Cic transporta lemne la gar.
Asta cnd a fost, n octombrie?
Pi da, toat luna lui octombrie.
i n perioada asta n-a dat niciodat pe-acas?
Genoveva epe amui pentru o clip, apoi ncepu s turuie
Nu, nu, n-a venit niciodat. Jur c n-a dat niciodat pe-acas.
Dzenis iscodise aici pare-se tot ce era posibil. Se uit la ceas.
Gata, Boriss. E timpul s mergem. La revedere, gospodine!
n timp ce coborau scrile, Dzenis l trase de mnec pe Trubeks.
Ia hai s trecem o clip pe la portar.
Portarul nu era acas, dar la ntrebrile lui Dzenis rspunse cu plcere
nevasta acestuia.
Da, sta-i adevrul curat, Kazimirs epis n-a dat pe-acas deloc n
luna octombrie.
Chiar niciodat?
Pe el personal nu l-am vzut, ce-i drept e drept. Dar o dat Pi cum
s nu, asta a fost chiar n noaptea aceea cnd a fost ucis Alda Lorence. Am i
spus asta anchetatorului, cum c n seara aceea aveam musafiri. Am stat de
vorb pn noaptea trziu i la un moment dat am auzit un ipt. Iar cnd i-am
condus pe musafiri, am bgat de seam c maina lui Kazimirs era tras n
ulicioar. i cunosc maina. Dimineaa, de cu zori, am ieit s mtur un pic
strada, dar el plecase.
La anchet n-ai spus nimic de treaba asta, observ Trubeks.
Da nimeni nu m-a ntrebat de main.
Cnd Trubeks i Dzenis ieir din curte n strad, ultimul, aruncnd o
privire la casa cu etaj, spuse:
Ceva-ceva ncepe s prind contur, s ias la lumina zilei.
Da-da, au aprut unele elemente noi, consimi Trubeks. i orice s-ar
spune, nu lipsite de importan.
Iar o importan i mai mare, fundamental, au cele cteva fire de
ln, agate de marginea ascuit a tablei din afara pervazului, spuse Dzenis.
Va trebui s chemi de urgen martori, s fie scoase firioarele acelea, iar apoi
s cercetezi de unde provin, nu cumva sunt din hainele Aldei Lorence!
De cum deschise ua cabinetului, Dzenis i ddu seama c Sokolovski
nu-i n toate apele. Cpitanul edea la biroul su n cma, cu mnecile
suflecate i rsfoia ncruntat comentariile la codul de procedur penal.
Car-te de-aici la toi dracii! ip el. N-am ochi s vd azi mutr de
procuror!
Cine oare l-a jignit pe micuul nostru? ntreb pe un ton plin de
compasiune Dzenis.
S m jigneasc pe mine? se zbori Sokolovski. nc nu s-a nscut l
care-ar putea s m jigneasc pe mine.
i-atunci de ce-ai cunat pe subsemnatul?
Tu tii bine, Roberts, ct de rbdtor sunt eu la fire. Om linitit,
panic. Dar pn i pe mine m-a scos azi din rbdri Ozollapa al tu. Ia uite
unde s-a gsit deteptul!
Ce, nu i-a dat avizul, n-a semnat mandatul de arestare?
Ai ghicit, de parc ai fi fost de fa! N-a semnat, catrul dracului! Nici
ntr-un caz ca sta, clar ca lumina zilei! Dou luni ncheiate am alergat ca un
copoi pe urmele acestei tlhroaice, pn am gbjit-o. i-acum s clasez cauza,
da?
Dzenis privi ngndurat pe fereastr.
Ai avut probe serioase? Nu te-ai grbit cumva s demonstrezi c
omorul a fost dezvluit i s-i pasezi dosarul anchetatorului, s-i mai bat,
chipurile, i el capul n continuare?
Cpitanul se btu cu pumnul n piept.
Bine, omule, nu-l cunoti tu pe Sokolovski? S-a dus el o dat mcar s
cear avizul procuraturii fr a dispune de probe? Eu m zbat, iar voi facei
birocraie. V ie fundul pentru orice aviz. Dac, Doamne ferete, justiia
achit mai apoi pe careva?
Sokolovski se ls pe speteaza scaunului.
Menirea noastr, drag amice, este de a cerceta totul, de a ajunge la
adevr, de a aduna probe, continu el. Iar forul chemat s aprecieze aceste
probe, nu-i fie cu suprare, este justiia. Numai c unii in zor-nevoie s-o ia
naintea justiiei, la cele mai mici dubii, sunt gata n final s claseze dosarul,
dei sunt convini c nvinuitul n-are ctui de puin mnuele curate. Pi de-
aia i exist justiia, ca s spun ultimul cuvnt.
Dzenis privi cu scepticism la Sokolovski, dar acesta nu-i observ privirea
i continu tot mai nflcrat:
Ne-am obinuit n ultima vreme s-i judecm la repezeal pe huligani
i pe biniari, fr nici o anchet preliminar. De ce n-am aplica acest
principiu i n asemenea cauze penale unde toate circumstanele sunt clare,
neridicnd nici un dubiu. S admitem cazul c a fost prins cu mna n buzunar
un ho. Sunt martori. La ce bun s mai lungim pelteaua? La tribunal cu el i
gata socoteala! Nu-i nevoie de nici un fel de aviz. i-ai gsit! i se cere s
ntocmeti un ntreg maldr de documente, s interoghezi martorii, s faci
confruntri, identificarea persoanei, s ntocmeti actul de acuzare i, n
sfrit, binevoiete s-i aduci la cunotin acestui punga materialele
anchetei. Iar mai apoi, toat procedura asta o va repeta tribunalul!
Regulile de procedur trebuie respectate. Inculpatul trebuie s aib
timp s-i pregteasc aprarea.
Cum s nu, s aib timp ca s-i poat fabrica tot felul de gogoi, iar
martorii s uite tot. Nu, amicilor, anchetatorul trebuie scutit de cauzele penale
mrunte. i-atunci el va avea mai multe posibiliti spre a se ocupa de
infraciunile grave, complicate. i-atunci lui Ozollapa al tu nu-i va mai i
fundul n faa fiecrui aviz, ca sectoristului Jezupns. luia i era fric s
ncheie pn i un proces-verbal de constatare a crimei dac, Doamne ferete,
nu se lmuresc lucrurile, trag eu ponoasele.
Jezupns?
I s-a dus buhul n toat Vilaka. Vine o dat la el o btrnic una
Krkliete i zice: S-au prpdit, vai, ginuele mele, toate treisprezece cte
le-am avut, i porumbaca, i pestria, i negrua Au dat ortul popii? Nu,
fiule, mi le-au furat hoii. Cum m scol diminicioar, fuga la ele, i ce-mi vd
ochii? Poiata drmat, iar ginuele mele ioc-ioc.
Jezupns ia un formular de proces-verbal i se pregtete s scrie.
Ginile erau nregistrate? o ntreab el pe bbu.
Femeia nu pricepe ce vrea s zic ntrebarea asta.
Cum dovedeti c ginile erau ale matale? Doamne sfinte, da am
martor pe vecina mea. Una porumbac, alta cu coada neagr Bine, bine,
da impozitul pe gini l-ai pltit? Ce impozit, maic? Coul din mna bbuei
buf pe duumea.
Apropo i d nainte Jezupns mata locuieti n raza oraului, nu?
Dar, precum se tie, n ora e strict interzis s ii animale domestice. i-atunci
mi dau cu prerea c matale n-ai avut nici picior de gin prin curte.
i-aa nucit, btrnica se pierdu cu totul, dar se dezmetici ndat,
pricepnd ncotro bate el.
Vai de mine, ce tot zic eu c-am avut? Da-i la mintea oricui c n-am
avut.
Bbua bate-n retragere, iar Jezupns rupe formularul i zvr la co cu
el.
Bine, s lsm pe alt dat filosofarea, ntrerupse Dzenis obinuita
improvizaie a cpitanului Sokolovski. Acum avem de discutat o chestiune
serioas. Ozollapa al nostru nu-i nici pe departe un capsoman, aa cum l
ncondeiezi tu. El a fcut recurs mpotriva sentinei judectoreti n cazul
Zentei Saukuma. Tribunalul Suprem a casat-o. Trebuie s procedm la o nou
anchet. Cazul i-a fost ncredinat lui Trubeks. Eu l voi ajuta pe parcurs, iar tu
urmeaz s rezolvi la rndul tu o seam de chestiuni operative. i dai i
singur seama c trenia-i destul de nclcit, va trebui s lucrm actrea.
Fii mai concis, Roberts! Spune-mi ce trebuie fcut.
Dzenis i scoase din buzunar blocnotesul.
Au aprut o seam de circumstane interesante. Eu i Trubeks am
trecut pe la Genoveva epe. Apropo, dumneaei ocup acum ambele camere.
Va s zic, moartea Aldei Lorence i-a fost dumneaei n avantaj.
Aa reiese, consimi Dzenis. Apoi, vreau s-i spun c n partea din
afar a pervazului am descoperit nite fire de ln. Am depistat-o pe croitoreasa
la care Alda Lorence i cosea din cnd n cnd, i acolo am gsit i un rest din
materialul respectiv. Concluziile expertizei au stabilit c firele descoperite de
noi sunt din paltonul btrnei, disprut fr urm.
ntr-un cuvnt, versiunea ta se confirm: lucrurile au fost scoase afar
pe fereastr.
n al treilea rnd: Kazimirs epis s-a aflat toat luna lui octombrie n
deplasare. Nevast-sa afirm c n perioada aceasta el n-a venit niciodat
acas. Nevasta portarului nsa zice c n noaptea crimei, cnd a auzit ipetele
acelea sus la etaj, a vzut i maina lui epis staionat n ulicioar, n sfrit,
ultima i cea mai important descoperire: Kazimirs epis, la fel ca i Zenta
Saukuma, a ntins-o imediat dup moartea Aldei Lorence la Norilsk. Dou
persoane din acelai imobil pleac n chiar acelai timp la Norilsk. Nu-i oare o
coinciden prea stranie?
Oho, frioare, pi aici nu-i vorba doar de un firicel, de care s te agi,
ci de un odgon n toat regula, i frec minile satisfcut cpitanul Sokolovski.
Tocmai captul acestui odgon i vreau eu s i-l plasez ie.
Telefonul de pe birou zbrni. Cpitanul ridic receptorul.
Miliia judiciar la aparat, rspunse el. V ascult, tovare locotenent-
colonel Unde ai spus, la Rpniecbas? Da, da, se pare c-i mna lui
Dumbs Rocatul Am neles, s trii, plec ntr-o clip.
Sokolovski puse receptorul n furc i-i lu tunica de pe speteaza
scaunului.
Audiena a luat sfrit. Sntate, Roberts! Dac dibuiesc ceva, i dau
pe dat de tire.
De cum se lumin de ziu, prinse a cerne de sus o ploaie cldu,
primvratic. Spre amiaz ns se preschimb ntr-o burni aezat, astfel
nct strzile erau nvluite acum n cea mai autentic cea londonez. Din
pricina ei, geamurile de la ferestre se aburir. Odaia amintea de o cabin ntr-
un vapor plutind n larg pe o mare cu ceuri.
Avocatul Robenieks sttea la fereastr, scrutnd cu privirea vlurile
plumburii. Ziua de lucru luase sfrit. Sala de consultaii juridice era acum
pustie, colegii plecaser cu toii acas.
Zbrnitul telefonului sfie cu brutalitate linitea cabinetului. Dei
atepta acest telefon, Robenieks tresri.
Nerviorii dumitale au cam nceput s-o ia razna, tinere! se mustr n
gnd avocatul i ridic receptorul.
Alo! Da, la telefon Firete, pot. La dumneata? Bine, vin.
Zece minute mai trziu, avocatul urca scrile la etajul superior al unui
imobil din captul strzii Gorki. i deschise ua chiar Maiga Strautkalne.
Intr, te rog.
O-o, dou persoane ntr-un apartament de trei camere! se mir
Robenieks. Aa mai zic i eu.
Ni l-a lsat tatl soului meu.
Generos socru avei!
Ai auzit de academicianul Strautkalns?
Mai ncape vorb! Nu tiam ns c suntei rude.
Acum doi ani, cnd lui Edvns i-a murit mama, socrul meu n-a mai
vrut n ruptul capului s rmn aici. i-a cumprat o csu n Pobai, chiar
pe rmul mrii, i s-a mutat acolo. Locuina din ora i-a lsat-o lui Edvns. Mie
nu mi-a rmas dect s-o mobilez dup gustul meu.
Robenieks trecu pragul uneia dintre ncperi i se opri locului. Totul aici
vorbea de bunul-gust al stpnei i de pasiunea ei pentru confort. Storurile
oranj de la ferestre armonizau de minune cu legtura crilor din bibliotec, cu
cele dou abajururi, atrnnd ca dou lalele de-o parte i de alta a
lampadarului, cu msua pentru cafea, frumos sculptat, precum i cu multe
altele.
Suntei singur acas?
Soul meu a plecat la pescuit. Se-ntoarce trziu sau chiar spre
diminea.
n zi de lucru la pescuit?
Maiga ridic din umeri.
La treburi dintr-astea nu m pricep. Edvns pretinde c numai n zilele
de lucru petele trage bine la undi. Smbta i duminica n-are noroc. Fiindc
dau nval spune el fel i fel de cheflii, care fac mare trboi i mai mult
sperie petele dect l prind.
Dar cu slujba ce face?
i ia adeseori de lucru acas, putnd astfel cteva zile s nu se duc
la institut.
i cum se laud? continu Robenieks cu ntrebrile. M refer la
pescuit.
Amfitrioana deschise uia bufetului i se uit ntrebtor la musafir.
Vin sau coniac?
Dac n-ai nimic mpotriv coniac.
Maiga Strautkalne i turn n pahar avocatului coniac, iar ei puin vin.
Niciodat nu m-a interesat pescuitul lui Edvns, spuse ea cu
indiferen. Petele i-l d portarului nostru, care ne supravegheaz maina.
i nu te pune pe gnduri pasiunea soului pentru pescuit?
La drept vorbind, de ce m-ar pune?
Robenieks se fstci puin.
M gndesc
Iar eu nu m gndesc i nici nu vreau s m gndesc la nimic. Nu
sunt jurist i nu m ocup cu cercetrile. i, n general, o femeie neleapt
trebuie s se mai fac uneori c nu aude i la o seam de lucruri s mai
nchid ochii. Dac ai ncredere n om, atunci n-are nici un rost s-i mpuiezi
capul cu tot felul de suspiciuni. Iar dac n-ai ncredere, nu sta cu el nici o zi.
Robenieks zmbi.
O fericire fr nori i este hrzit pn la captul vieii.
Maiga se uit nedumerit la musafir.
De ce crezi astfel?
tiu din proprie experien.
Dup cte-mi amintesc, n-ai fost niciodat nsurat.
Prin fora lor unit, duhurile cele bune m-au ferit de o treab ca asta,
confirm avocatul. n schimb, am deseori prilejul s pledez la procesele de
divor. Astfel am descoperit o important legitate.
Sunt curioas s tiu care anume?
Exist o categorie de femei pentru care soul nu reprezint dect o
form de expresie a proprietii lor personale. Fereasc Dumnezeu s pice
ntmpltor cu ochii pe vreo alt femeie. Pe dat ncepe pnda, scenele de
gelozie. Sau i mai frumos se duc glon la serviciul soului i se plng la
organele obteti. Rezultatul e ntotdeauna acelai: divorul.
Dar pe mine nu m incluzi n aceast categorie, nu-i aa? i-apoi, eu
nici n preziceri nu cred. Spune-mi mai bine un lucru: ai aflat ceva?
Am aflat. Omul care ne intereseaz locuiete la aizeci de kilometri
deprtare de Riga. Ferma Laudobeli. n seara asta am putea s-i facem o
vizit i s ne ntoarcem nu prea trziu, cum dealtfel am i convenit. Va trebui
s discui dumneata cu dnsul.
De una singur?
Presupun c aa va fi mai bine. Dar voi fi i eu acolo, undeva pe-
aproape.
Maiga se ridic n picioare.
Eu n-am experien n ale conspiraiei, dar fac-se voia dumitale. D-
mi informaiile necesare.
Ivars se uit cu admiraie la aceast femeie. Ce bine era c se declarase
de acord chiar ea nsi s-i dea o mn de ajutor. Greu i-ar fi putut imagina
un aliat mai de ndejde.
Dreapt i larg, sticlind ca un palo, oseaua Pskovului i croia cale
prin pduri i lunci, se aternea peste vguni i ruri. Moskvici-ul viiniu
lsase n urm Baloi, Garkalne, Vangai tergtoarele abia pridideau s
nlture stropii de ploaie de pe parbriz.
Fr s-i dezlipeasc privirea de la asfalt, Ivars trgea cu coada ochiului
la nsoitoarea sa. Un desi de uvie moi era prul ei blond; pe obraz nici
urm de fard, doar buzele discret date cu ruj. Robenieks i-o imagin pe Maiga
ntr-o rochie de var cu mnecue scurte, plimbndu-se mpreun cu dnsul
de-a lungul rmului nisipos al mrii, vedea parc aievea cum strlucete n
lumina soarelui crepuscular puful auriu de pe braele ei dezgolite, n clipa cnd
scutur scrumul de la igar.
n viaa lui i fusese dat s ntlneasc multe femei. Dar niciuna dintre
ele nu deteptase ntr-nsul acel sentiment autentic. Unele l plictiseau prea
repede, cu altele se ntlnea n continuare, dar l cluzea statornic un
principiu: tot ce are un nceput, trebuie s aib i un sfrit. Flirturile lui se
curmau n linite, fr preri de ru i fr drame.
Cu Maiga ns lucrurile stteau altcumva. De la o ntlnire la alta, Ivars
simea tot mai mult c femeia aceasta imprim vieii sale un nou sens, acela
care te face s atepi nerbdtor s se-nfiripe ziua urmtoare.
La kilometrul treizeci i opt, acolo unde oseaua se bifurc, iar ntr-o
parte se nal restaurantul Snite, Robenieks o coti la stnga. Ploua.
Drumeagul ngust i plin de ap o inea acum numai erpete, dintr-o cotitur
abrupt ntr-alta, dar avocatul nu micora viteza.
Dincolo de podul peste Brasla, Ivars Robenieks prsi asfaltul i opri
maina pe acostament. Din locul acela porneau trei drumuri vicinale i toate
trei se pierdeau n desiul pdurii. Ivars cercet ndelung indicatoarele,
consult blocnotesul i n cele din urm alese drumul din mijloc. Pini nali, cu
ramurile ngemnate, nchipuiau de-a lungul drumului un tunel sumbru.
Maina nainta tot mai ncet, aflndu-i parc fgaul pe pipite printre hopuri
i hrtoape. Robenieks ncerc s aprind faza mic, dar lumina se dispersa n
iroaiele pluviale, slbind i mai mult vizibilitatea.
Dup vreo doi kilometri de mers, pdurea se rri i drumul o lua prin
cmpie. Chiar la marginea pdurii, n umbra unor arbori maiestuoi, sta
pitulat o cscioar. Undeva, n apropiere, nnegrea o veche usctorie de snopi.
Robenieks alese un loc mai ferit unde s parcheze maina i o ntoarse
cu faa spre drum. n acest fel nu putea fi observat din cas i nici nu ar fi
incomodat eventuala trecere a cuiva pe acolo.
ntunericul se ndesea cu repeziciune. Ivars ncuie maina i se ndrept
mpreun cu Maiga spre csu.
O lumin palid clipea la una dintre ferestre.
Locuiete singur, opti Ivars. nseamn c-i acas. n rest, totul
rmne aa cum ne-am neles. i s nu ai emoii.
Bine, m duc, rosti Maiga, tot n oapt.
Eu voi sta aici. n caz de ceva
Maiga ncuviin din cap. Apoi, cu pai repezi, se-apropie de u i
ciocni precipitat.
Ua se deschise ncetior, parc n sil. n prag apru silueta unui brbat
usciv i crunt, cu pieptul supt i cu nite mini peste msur de lungi. ntr-
o mn inea felinarul. Avea obrajii cuprini de o roea nesntoas, buzele
crpate, iar pielea ca pergamentul. Fruntea nalt, povrnit i easta pleuv i
ddeau o nfiare sinistr.
Ce doreti dumneata?
Ia te uit ce ghiuj! i zise n sinea lui Robenieks, urmrind de dup o
tuf de ienupr ntlnirea celor doi. O s-o scoat oare Maiga la capt cu el?
Btrnul i ngdui musafirei s intre n cas i ua se nchise la loc.
Ivars avu impresia c ntunericul se fcuse mai dens i mai nfricotor. O
creang de ienupr atins din ntmplare i scutur n fa reci picturi de ap.
Avocatul mai adst cteva clipe, apoi, tupilndu-se, strbtu n goan curtea,
se-apropie tiptil de cas i strecur o privire prin fereastra luminat.
Odaia, mobilat modern, nu era ctui de puin n ton cu acea imagine
jalnic pe care i-o oferea csua pe dinafar. Peretele din partea opus era
acoperit pn sus de tot de rafturi pline cu cri cteva serii de opere i un
numr considerabil de alte tomuri. Maiga edea linitit ntr-un fotoliu
confortabil. Btrnul se plimba nervos ncoace i ncolo prin odaie, gesticulnd
ntruna. Se vedea clar c era alarmat i furios. Robenieks ns nu putea s-i
dea seama ce anume ndrug. Nu-i rmnea dect s se narmeze cu rbdare i
s atepte.
Ploaia conteni i pclele prinser a se destrma ncetul cu ncetul. Din
nefericire, perdeaua joas a norilor acoperea n continuare faa lunii. Frunzele,
tulpinile copacilor toate n jur erau ude leoarc i sumbre.
Pe neateptate, cruntul fcu un pas spre fereastr i-ntr-o fraciune de
secund o deschise larg. Robenieks abia izbuti s-i plece capul. Acum sttea
ghemuit, mai bine zis proptit ntr-un genunchi, n cea mai incomod poziie cu
putin. n schimb avea posibilitatea s mai aud cte ceva.
Btrnul vorbea cu glas sacadat i nbuit, de parc ar fi dat cu
toroipanul.
.de cte ori n-am prevenit-o eu pe Alda. Dar i-ai gsit s m asculte.
Tot neamul li-i aa ndrtnic de cnd lumea. i fratesu-i la fel, i btrnul
Lorence, taic-su. nc prin anii treizeci, cnd Alda avea n strada Gertrdes
o
O pal de vnt zgli cretetul pinului i un potop de picturi mascate
se prvlir, acoperind ultimele vorbe ale btrnului. Cnd vntul amui,
Robenieks auzi glasul Maigi.
Ai procedat cum nu se poate mai nechibzuit.
Brusc btrnului i se muie glasul.
Dumitale i vine uor s vorbeti Pe cnd eu de cte ori nu mi-a
fost dat s m stpnesc, ca s n-o sugrum cu minile mele. Regret c nc de-
atunci n-am
Aadar, dumneavoastr susinei c bijuteriile trebuie s existe?
Ba bine c nu.
Atunci unde puteau s dispar?
Habar nu am, madame.
Poate Voldis
Robenieks se ridic puin s-i mai ndrepte piciorul amorit, i, fr
s vrea, atinse cu umrul o tuf de mcie. O crac ud, agat de hain, se
desprinse i plesni cu zgomot n perete. Glasurile amuir pe dat. Cei doi
stteau pesemne cu urechile ciulite.
Dumneata ai venit singur? ntreb cu suspiciune n glas btrnul,
dup o scurt zbav.
Doar v-am spus, l asigur calm doctoria. Eu sunt interesat nu mai
puin dect dumneavoastr ca discuia s rmn ntre noi.
Cine atunci zgreapn pe-afar?
E o vreme de groaz, bate vntul, plou.
Robenieks ncremeni locului, apoi, n tain, se furi din curte i se piti
dup tulpina groas a unui pin. De-acolo observ cum btrnul scoase capul
pe fereastr afar, privi n jur i, linitindu-se probabil, continu discuia,
nsoindu-i vorbele de gesturi nendemnatice.
Dup aproximativ o or, Maiga iei din cas. Robenieks i veni n
ntmpinare. Mutete urcar n main.
Abia dup ce ajunser n osea i ngdui Maiga s vorbeasc.
Trebuie depistat de urgen un oarecare individ cu numele Voldis.
Robenieks i adres o privire plin de recunotin.
Las O s discutm mai trzia despre toate. Acum trebuie s stai
linitit, s-i treac emoia. Aceste dou ceasuri i-au solicitat atta ncordare.
i rmn recunosctor la infinit. ncearc acum s te gndeti la altceva. N-ai
vrea s-i rezemi capul de umrul meu?
Viktor Sokolovski sri din aternut i rmase n capul oaselor. Un
zbrnit strident. Aa. Degetul pac pe butonul detepttorului. Era gata s
ntind mna s-i ia pantalonii, dar se dezmetici la timp. i se tolni din nou,
cu voluptate, n pat.
nc din anii de coal deprinsese obiceiul de a pune detepttorul s
sune n noaptea de smbt spre duminic. Astfel gusta ndoit farmecul zilei de
odihn, fiindc atunci cnd, dis-de-diminea, zbrnia soneria, putea s nu se
scoale, ci s se cufunde iari n somn.
n dimineaa aceea ns nu-i fu dat s se rsfee. Janina se i sculase.
edea n faa toaletei i-i pilea unghiile. Viktor i admira din pat spatele gol.
Simindu-i parc privirea, ea ntoarse alene capul.
O prere de zmbet i nflori pe buze. n clipa aceea semna cu o feti,
fapt care-i prilejui lui Viktor o satisfacie aparte.
Scoal-te, somnoril, i fcu ea cu ochiul. Ia te uit ce vreme-i afar!
Azi marea o s fie superb.
Marea? rosti ngndurat Sokolovski.
Ce-i cu tine, ai uitat? Doar tu singur te-ai ludat c m duci dumineca
asta pe rm.
Ai dreptate, recunoscu Sokolovski cobornd din pat i apucnd
halterele. Dar nu-i ies socotelile ntotdeauna dup cum ai vrea.
Janina se posomor.
Iar ai de lucru?
Da, trebuie s m duc ntr-un loc.
Chiar la ceasul acela Genoveva epe se ntorcea acas de la pia. ntr-o
mn ducea o cocogea saco cu felurite cumprturi, iar cu cealalt l
crbnea pe Juziks, trengarul ei de trei aniori, care nu voia n ruptul
capului s mearg acas.
De fapt, nici pe Genoveva n-o trgea aa acas. Era pustiu acolo fr
Kazimirs, zdrahonul acela oache i pletos al ei. Cnd intra el, odia lor i se
prea ntotdeauna mult prea strmt i tavanul mult prea scund ca s-l
ncap. Drept e c-i plcea dumnealui, trntorul, s mai trag la msea, ce s-i
faci. Cnd nu ntrecea msura, se tra pn acas i se culca n antreu, pe
cojocelul lui. n schimb cnd turna ntr-nsul peste msur, atunci n-aveai
dect s stai n banca ta i s nu crcneti. Fereasc Sfntul s-i fi aprut
atunci n faa ochilor btrn Lorence! Pe loc l apucau toate nbdile.
Burghezoaic btrn, scorpie! scrnea el din dini, ameninnd cu
pumnii lui ca dou baroase.
Iar acum, parc dracu l-a ispitit i l-a dus cine tie unde pe Kazimirs al
ei. i nu scrie un rnd scrnvia. Tu stai i d-te de ceasul morii, macin-i
sntatea! Miliienii i procurorii nu te las s trieti, venic fac cercetri n
legtur cu blestemata aia de btrn.
Genoveva se apropie de porti i se opri locului. Inima ncepu s-i bat
n piept ca un ciocan. ntors cu spatele spre porti, sttea n pragul casei un
tinerel trupe ntr-un costum sport i cu o geant la subsuoar. Ceva din
fptura acestui om i prea cunoscut Genovevei.
La scritul portiei, brbatul se ntoarse. Purta ochelari de soare.
Genoveva l privi int n fa. Nu, nu-l mai vzuse nicieri pe omul acesta.
Locuii n apartamentul trei, nu-i aa? Necunoscutul fcu un pas n
ntmpinarea Genovevei. Bun ziua, eu sunt de la administraia imobilelor.
Trebuie s verific dac planeele i pereii sunt n bun stare.
Fr a mai atepta rspunsul, acesta o porni fuga pe scri n sus, la etaj.
Genoveva o lu n urma lui.
Intrnd n camer, necunoscutul scoase imediat din geant o cutie plat
cu nite prghii i beculee la care cupl un cablu electric terminat cu o
mturi. Genoveva urmrea cu gura cscat cele ce se petreceau sub ochii ei,
uitnd de toate treburile casnice i de Juziks. Omul mnuia mturia ca pe un
aspirator, purtnd-o pe toi pereii, prin toate cotloanele i de-a lungul
duumelei. Apoi bocni peste tot cu un ciocnel i-i not ceva n blocnotes.
Nu cumva au de gnd s ne mute? i recpta femeia darul vorbirii.
Aa s-a-ntmplat i cu vecinii notri. Au venit i-au tot verificat la ei, pn i-au
scos din cas.
Nu, nu, totul e-n ordine, murmur drept rspuns necunoscutul, care
se vedea ct de colo c nu-i dispus s stea la taclale. Bojdeuca se mai ine nc.
Dar nu-i stric din cnd n cnd cte o verificare; mai tii, se ivete pe undeva
vreo crptur.
Apoi i puse instrumentele la loc, i lu ziua bun i plec.
Arz-o focul de rabl!
Un ofer tinerel, ntr-o bluz viu colorat, scuip cu nduf. De diminea
se cznea i nu izbutea nicicum s urneasc din loc Z. I. L.ul su de cinci
tone. Iniial se prea c de vin-i acumulatorul. L-au schimbat. Acum nu mai
fceau scntei bujiile. n cele din urm se lmuri c toat beleaua se trage de la
carburator, dar nu izbuteau cu nici un chip s-l regleze.
La parcul auto al ntreprinderii de transporturi ziua de lucru era n toi.
Soseau, plecau mereu maini. n vzduh struia uruitul necontenit al
motoarelor. Pauza de mas se terminase de mult, dar oferul cu bluza viu
colorat nc nu reuise s plece n curs. n sfrit, i veni n ajutor mecanicul
de coloan, i lctuul. Acum i vrr tustrei capetele sub capota motorului,
strduindu-se sa descopere pricina defeciunii.
Am curat toi jiglorii, spuse oferul.
Pompa de benzin funcioneaz? ntreb mecanicul.
Pierzndu-se n presupuneri, lctuul se scrpina ngndurat la ceaf.
Nu mai avei nevoie de un specialist? rsun n spatele lor un glas.
Cei trei se ridicar concomitent i i ntoarser capetele. Ddur cu ochii
de un brbat sptos, mbrcat ntr-un sacou verde.
Ce-o mai vrea i caricatur sta? oferul era furios pe lumea ntreag.
Necunoscutul cltin din cap.
Eu vin la voi cu cele mai bune intenii, vreau s v ajut, s v
mprtesc, ca s zic aa, din propria mea experien, iar dumneata de colo
mi-o trnteti caricatur!
Am mai vzut noi experimentai dintr-tia! urm pe acelai ton bluz
colorat.
Degeaba te zburleti la mine, tinere. Mergeam odat cu Jezupns pe
strada Dzirnova. Deodat, maina stop! i nu se urnete nici de-ai crpa. Pe loc
se i gsesc, firete, sftuitori. Fiecare-i d cu prerea. Unul zice de
carburator, altul de sistemul de aprindere. Iar un nc de vreo doisprezece ani
sare de colo i-l trage pe Jezupns de mnec: Nene, da benzin mai are
maina matale? Ne uitm noi rezervorul uscat! Iar dumneata mai vorbeti!
Gata, termin cu gogoile! Spune mai bine de unde ai rsrit, eti
cumva dintr-ai notri? ntreb mpciuitor oferul.
Dar ce, n-am mutr de ofer?
Mecanicul zmbi.
Ba nu, se pare c eti de-ai notri; hai vino aici la noi s te umpli de
parale. C-i o nevoie de oferi, mam-mam!
Se ctig bine la voi?
Cum s nu, i inu mecanicului isonul oferul cu bluza colorat. De-ai
ti ce curse facem! Moscova, Leningrad, Chiinu. Indemnizaii de deplasare,
prime.
Necunoscutul strnse din umeri.
Nu-mi prea vine a crede. Am un prieten care a lucrat aici, dar n-am
observat s se fi mbogit.
Cum l cheam?
Necunoscutul scoase din buzunar un pachet de igri Prima, le oferi la
toi i-i aprinse i el una.
epis Kazimirs.
Ia te uit cine era! pufni n rs oferul. stuia nu-i ajunge niciodat.
Bag ntr-nsul o juma de vodc i o roat de crnat numai la micul dejun.
Nu cumva din pricina beiei a i fost dat afar?
Nu, din alt pricin.
Dar el nu mi-a spus nimic.
Asta s-a-ntmplat as-toamn, prin octombrie, parc. Da, da. n
octombrie brigada noastr a lucrat toat luna la Kuldga, n deplasare. Iar el
fcea ce fcea i-o tot zbughea-n capital. l mna, se vede, dorul dup muiere.
eful de brigad ne interzisese cu strnicie s plecm. Dar cu Kazimirs nu te
puteai juca. ntr-o noapte, pe furi, a ntins-o. A gonit, pesemne, cu o sut la
or. i i-a picat n plas unuia de la controlul circulaiei. Vitez excesiv. I s-a
ncheiat proces-verbal, s-a comunicat la ntreprindere. C la noi aici e
disciplin, nu glum, ca la mnstire.
Excesul de vitez nu-i chiar un pcat de moarte, observ omul cu
sacou verde.
Aa e, firete, ncuviin mecanicul. Dar pe el l-au pedepsit mai ales
pentru cursa clandestin pe care a fcut-o.
L-au tiat de la prima trimestrial, preciza oferul. Asta l-a ofticat, se-
nelege. i-atunci i-a dat omul demisia i salutare. Bieii spun c s-a dus n.
Nord.
Nu-i rea ideea. Trebuie s-o ntind i eu ntr-acolo, la un ctig mai
gras. M duc la conducere s vd ce-mi ofer. Unde-i biroul?
eful serviciului cadre, un brbat obez, cu gtul abia cuprins de gulerul
cmii peste care grsimea alinia n falduri, era cufundat n maldre de
hroage. Gesticulnd cu amndou minile, i spuse vizitatorului:
Ateapt afar pe coridor, n-am timp de dumneata acum!
Vizitatorul parc nici nu-i auzi vorba Se apropie de mas innd n mn
legitimaia desfcut.
eful cadrelor schimb pe loc tonul.
Nu mai dovedim cu treburile, tovare cpitan. tii cte avem pe cap.
Nici nu se compar cu munca de la contabilitate sau de la serviciul exploatri.
Noi lucrm cu oamenii vii! Cadrele hotrsc totul! Spunei-mi cu ce v pot fi de
folos, tovare cpitan?
A lucrat ntr-o vreme la dumneavoastr oferul Kazimirs epis.
Era o lichea, in bine minte. Ct m-am zbtut s scap de el! Ce, iar a
mai fcut vreo boroboaa?
Da de unde, nici pomeneal! Acum e frunta n producie, pus la
panoul de onoare.
eful serviciului cadre nelese c a scrntit-o i schimb pe loc macazul!
Tocmai asta i voiam s spun, ne-am cznit mult eu dnsul, ca s-l
dm pe brazd, s-l reeducm. Va s zic, truda noastr n-a fost n zadar,
rezultatele au i ieit la iveal.
n ochii cpitanului Sokolovski jucau spiridui veseli.
Anul trecut epis a avut un necaz. inei minte, atunci cnd s-a dus
la Kuldga la Riga. M intereseaz data exact a acestei ntmplri.
eful cadrelor se nveseli ca prin farmec. O asemenea ntorstur a
lucrurilor i convenea de minune.
O clip, v rog, v spun chiar acum
Scotoci n dulap, scoase de-acolo nite dosare groase cu acte i se apuc
s le rsfoiasc. n sfrit, gsi ce cuta.
Poftii, v rog, sta-i documentul. Tovarul epis a plecat la Riga n
noaptea de unsprezece spre doisprezece octombrie.
n noaptea de unsprezece spre doisprezece octombrie? Unsprezece a fost
joi. Rezult c portarul i nevasta lui n-au greit afirmnd c au auzit ipete joi
seara, trziu, i c-n aceeai noapte au vzut maina lui epis n ulicioar.
Documentul confirma n mod oficial depoziiile lor.
V rog s-mi dai o copie adeveritoare de pe acest act.
Imediat, n cinci minute va fi gata.
eful serviciului cadre era fericit c s-a descotorosit att de lesne de un
asemenea vizitator.
Peste o jumtate de or, prsind biroul, Sokolovski se-ntlni iar fa-n
fa cu oferul n bluz colorat; acesta fugea spre maina lui cu foaia de
parcurs n mn.
Totu-i n ordine, plec.
De fapt, ce-avea maina? l ntreb Sokolovski.
N-avea benzin! Ha-ha-ha!
Trenul electric de diminea gonea spre Riga. Numrul cltorilor sporea
de la o staie la alta. La Majori vagoanele erau ticsite, dar cu toate astea se mai
gsi loc i pentru cei ce se mbulzeau pe peronul grii Dzintari.
Boriss Trubeks sttea nghesuit n col, lng u.
Las-m s trec, tinere! Un pasager ncerca s rzbeasc pn la u
pe lng Trubeks, ca s poat iei mai iute trenul se apropia de Riga.
Strbtnd pasajele subterane, torentul de oameni se revrs n piaa
grii. Trubeks iui pasul, s nu ntrzie la serviciu. Gunrs Dzelztis se i afla la
locul su i lovea cu un deget claviatura mainii de scris. Avea o min total
nefericit.
Se scurg termenele la trei procese, iar tu stai i mputi cte o liter la
main. i trebuie o jumtate de zi ca nimica pn izbuteti s bai un
rechizitoriu.
Dactilografa e, bineneles, ocupat ca de obicei, turn gaz pe foc
Trubeks.
Scrie pentru conducere raportul la sesiunea Comitetului executiv. Poi
oare s-o mai sci i cu asemenea chestiuni banale?!
tii ceva, am vzut ieri un film colosal! Un film poliist maghiar. Acolo
anchetatorul nu scrie nici un fel de procese-verbale i nici nu irosete
kilograme de hrtie, ci creeaz cu mintea i folosete blocnotesul. n schimb are
la dispoziie dictafon, aparat de filmat, laborator portabil i main de scris.
Astfel nu se pierde nici un minut din activitatea operativ.
Pesemne c stau prost cu arhivele. N-au unde s depoziteze ditamai
tomurile. De aceea nici nu mzglesc atta hrtie.
Gunrs vr n main o foaie alb.
Totui fr pic de documentaie nu se poate, replic Trubeks.
Dup cum nu se poate nici s dresezi procese-verbale pentru orice
fleac. i-aminteti de cazul acela cu furtul motocicletei, ntmplat mai deunzi:
au fost atunci interogai cincizeci i ase de trectori, dar niciunul dintre ei n-a
vzut cu ochiul lui cum s-a comis fapta. i pentru fiecare depoziie n parte s-a
ntocmit cte un proces-verbal minuios. A ieit pn la urm un tomule de
toat frumuseea.
Din prea mult zel profesional?
n general, da. Mrturie a dragostei de munc. Altminteri tii doar cum
se ntmpl: ndei hroage la nimereal, umbli de i se urte pn dai de
adevraii martori i, cu toate astea, dac ai scris puine hrtii, i se reproeaz
c n-ai fcut nimic.
n acest moment ua se deschise larg i n prag se ivi chipul viguros al
cpitanului Sokolovski.
Salut pe leii procuraturii! rosti el cu glas tuntor.
Triasc tigrii miliiei! rspunse Gunrs.
Sokolovski ridic deasupra capului un pachet de culoare nchis, blindat
cu sigilii de cear.
Na, Boriss, ia-i n primire coletul cu livrare la domiciliu.
Trubeks prinse din zbor, ca pe o minge de baschet, pachetul de la
Sokolovski.
Rezult c ai gsit totui cte ceva! exclam el bucuros.
Cpitanul i propti cu mndrie minile n olduri.
Sokolovski s nu gseasc? Ha!
Hai, nu m mai fierbe, btrne, desf pachetul! glsui Gunrs arznd
de nerbdare.
De regul, lucrtorii de la procuratur nu se amestecau n cauzele penale
de a cror urmrire se ocupau colegii lor. Dar cazul referitor la asasinarea
Aldei Lorence luase o ntorstur neobinuit. Era unul din cazurile rarisime
cnd procuratura ataca o sentin, cernd tribunalului s retrimit dosarul
pentru cercetri suplimentare. Iat de ce toi lucrtorii urmreau acum cu
atenie cursul evenimentelor.
Sokolovski se ls cu toat greutatea trupului pe scaun i-i aprinse o
igar.
Atunci ascultai i bgai la scfrlie, copiii mei, ncepu el. De data
asta am acionat energic i principial, aa cum a fcut-o i amicul meu
Jezupns, inspector de miliie la Preili, cnd i-a trntit o amend btrnei
Krkliete.
Iar ai nceput-o cu Jezupns! oft Dzelztis. Totui nu pricep un lucru:
de unde pn unde a ajuns Jezupns acum la Preili? Dup cte in minte,
data. trecut era la Vilaka.
Sokolovski se posomor.
Ei, Preili, Vilaka ce importan are? L-au ridicat pe om n grad i l-au
mutat de la Vilaka la Preili, asta-i. Cum spuneam, o cheam Jezupns pe
numita Krkliete la el i d-i cu morala:
De ce, mtu, nu plteti amenda?
Btrna casc la el ochii ct cepele, dar Jezupns i vede de hroagele
lui, le rsfoiete.
Trboi a fost? A fost! Geamurile au fost sparte? Au fost! Nevasta a fost
btut? A fost!
Bbua mai-mai s leine.
Vai de mine i de mine, de-a cui nevast zicimneata? D-apoi eu fusei,
maic, a btut, pe mine m-a burduit moneagu meu. Nu eu fusei a care ddu
fuga lamneata s-l chemi pe moneag i s-i tragi o spuneal Pi eu ce
zic? i l-am chemat i i-am tras o spuneal de zece ruble. Dar ce s scoi de la
el? Bea tot, pn la ultimul bnu. i-apoi, brbatul ori nevasta tot un drac.
Cnd se ceart, cnd se pup. Aa c scoate banii i pltete!
n cabinet i fcu apariia Dzenis. Cpitanul tcu, i stinse igara i
puse pe mas concluziile expertizei.
Iat, tovare comandant, misiunea a fost ndeplinit!
Pentru un lucrtor cu atta experien n munca operativ cum era
cpitanul Sokolovski, aceast misiune nu se dovedi ctui de puin complicat.
A trebuit s fac o percheziie acas la familia epis, pentru a lmuri dac se
afl sau nu acolo ceva lucruri de-ale rposatei Alda Lorence. Luase cu el i
rmiele de stof primite de ctre Dzenis de la croitoreasa defunctei.
Sincer vorbind, n-a fost nevoie s scotocesc mult, povesti Sokolovski.
De cum am deschis ifonierul, am i dat peste bluza neagr cu desen liliachiu
i peste halatul albastru.
Materialul era absolut identic cu cel din eantioane. Aici se gsete totul,
art el spre pachetul sigilat. Putei s v convingei singur. Iat i concluziile
expertizei.
Dar ce spune Genoveva epe? ntreb Dzenis.
Iniial n-a vrut s mrturiseasc, se jura pe toi sfinii, dar mai pe
urm a nceput s biguie c a cadorisit-o Alda Lorence cu lucrurile acelea.
Naiv afirmaie, se vr n vorb Trubeks. Mai ales dac inem seama
de relaiile dintre ele.
Sokolovski i turn din caraf un pahar plin ochi cu ap i-l ddu dintr-
o suflare pe gt.
Aadar, Roberts, se pare c totu-i n ordine. Bnuielile tale se
adeveresc. Lucrurile au fost mai nti scoase pe fereastr i dosite bine. Iar
dup ce Zenta Saukuma a fost condamnat i totul, chipurile, s-a stins,
Genoveva epe i-a primit partea.
E de presupus c lucrurile cele mai bune le-a luat Kazimirs epis cu
el la Norilsk i le-a nmormntat acolo, i ddu cu prerea Trubeks.
Greu de spus, arunc Sokolovski o privire sceptic spre tnrul
anchetator. Judecnd dup toate datele, aici au acionat nu numai alde epis
i Saukuma. V amintii telefoanele pe care le primea Maiga Strautkalne?
Telefona o femeie. Zenta Saukuma era n timpul acela plecat. Genoveva epe
nu intr de asemenea n socoteal; era cu totul alt glas i alt accent. nseamn
c este implicat cel puin nc o femeie. Naiba tie cum am putea s-o dibuim!
Indiferent de ce s-o mai ivi, conchise Trubeks, eu sunt de prere c
trebuie neaprat s-l arestm pe Kazimirs epis.
Da, consimi Dzenis. Kazimirs a fost indiscutabil n seara aceea acas;
portarul a auzit ipete, iar Genoveva neag categoric acest lucru. Imediat dup
asasinat, Zenta Saukuma a plecat la Norilsk. Cu prima ocazie a plecat n urma
ei i Kazimirs. i, n sfrit, lucruri de-ale Aldei Lorence s-au gsit n ifonierul
Genovevei epe.
Asta el exclam Sokolovski. Cu asemenea probe pn i Ozollapa al
tu va semna mandatul de arestare fr s clipeasc din ochi.
Zbrni telefonul. Gunrs Dzelztis ridic receptorul.
Procuratura la aparat!
La cellalt capt al firului se auzi un glas plcut de femeie.
Cu anchetatorul Trubeks v-a ruga.
Imediat! Gunrs i ntinse receptorul lui Trubeks.
Tovare anchetator, rosti glasul acela, dac dumneavoastr
intenionai cu tot dinadinsul s-l descoperii pe asasinul Aldei Lorence, v
recomand s v interesai de testamentul ei. Se afl la notariat. Atunci v va fi
clar cine anume era cel mai interesat de moartea ei.
Cu cine vorbesc? ntreb Trubeks.
Cu o persoan care tie mai multe lucruri despre acest caz dect
dumneavoastr.
n receptor se auzi un plescit i nite semnale scurte.
Boriss se ntoarse spre Gunrs.
Sun repede la centrala telefonic, s verifice de unde a venit acest
apel.
Dzenis ddu din mn a lehamite.
Parc puine automate sunt n Riga?
Ehei, frioare! exclam Sokolovski. S tii c mie telefonul sta mi
place. Nu cumva tot dumneaei a ameninat-o pe Maiga Strautkalne? Se vede
treaba c inamicul a intrat n panic, l-a speriat percheziia fcut la Genoveva
epe. Simte c a nceput s trosneasc creanga de sub el.
Poate c vrea s ne deruteze i s ndrume ancheta pe un alt fga, i
ddu cu presupusul Trubeks.
Dar tu ce-i nchipuiai? C ai de-a face cu fraieri? i dau ei seama c,
de vreme ce am descoperit hainele victimei, l vom aresta pe Kazimirs epis.
Aa c ne-au ntins ca momeal o nou circumstan. Calculul e simplu n
timp ce noi vom alerga n cutarea motenitorilor, epis va izbuti s se dea iar
la fund.
Da, ns testamentul constituie realmente o nou circumstan,
ncerc s obiecteze Trubeks. Poate c n-ar strica s
S studiem testamentul avem tot timpul, nu fuge nicieri de-acolo de
unde e, l ntrerupse Dzenis. Pe Kazimirs epis ns nu trebuie s-l scpm
din mn. Tovare Trubeks, completeaz mandatul de arestare.
Dzenis se uit la ceas.
Ar cam fi timpul. Nu neleg de ce ntrzie.
Lu un scaun i se aez n colul camerei, aproape de fereastr.
Trubeks strnse de pe mas toate lucrurile de prisos, apoi i lu
ochelarii i ncepu s tearg tacticos lentilele cu batista.
Cineva ciocni la u. n clipa urmtoare se ivi n prag o fa pistruiat
sub un chipiu de miliian.
Trubeks ls ochelarii deoparte.
S intre!
n cabinet intr greoi Kazimirs epis. Cercet pereii cu o privire
sumbr, nveninat.
Poate-mi vei spune dumneata de ce m-ai ridicat?
Trubeks i art un scaun aflat cam la un metru deprtare de mas.
Stai jos, l invit el calm.
Mulumesc! epis i ncleta pumnii. Tot stau de trei zile aici, da
habar n-am pentru ce.
Nu te neliniti, o s afli totul. Deocamdat ns o s stm puin de
vorb.
Asta-i bun s stm de vorb! l maimuri epis. De aia m-ai adus
tocmai de la Norilsk, ca s stm de vorb?
Trubeks scoase din buzunar pixul i ncepu s-l nvrteasc ntre degete.
Lude ai lucrat nainte de a pleca n Nord?
epis se fcu rou de mnie.
Ei, asta-i! Parc dumneata nu tii. Am lucrat la ntreprinderea de
transporturi.
i de ce ai plecat de-acolo?
M-am sturat de Riga i am plecat. Am vrut s ctig mai bine.
Pi nici aici n-aveai motive s te plngi de ctig. Plecai des n
deplasare. Anul trecut ai fost toat luna lui octombrie la Kuldga.
epis i arunc o uittur chior, plin de suspiciune, anchetatorului.
Ia uite ce baft pe capul meu Kuldga! mormi el. S stai numai n
pdure!
Dar nu-i chiar aa departe de Riga. O dat, de dou ori puteai s te
repezi pn acas.
Pe dracu puteam! Cu un brigadier ca la. Era ca un cine pe claia de
fn: nici el nu mnnc, nici pe alii nu-i las.
i cu toate astea, ai tras o rait prin Riga.
Cine v-a spus?
n cabinet intr procurorul-ef Ozollapa.
Ei, cum stm, i s-a dezlegat limba prietenaului nostru?
Nu poate defel s-i aminteasc dac a venit de la Kuldga la Riga,
rspunse Trubeks.
Aa, care va s zic, rosti trgnat Ozallapa. Va trebui s-i aducem
noi aminte. i procurorul-ef se ntoarse spre Kazimirs epis: Ce ai fcut la
Riga n noaptea aceea?
n care noapte?
Nu te mai preface! Noi tim totul. Iat, st scris aici. Ozollapa lovi cu
palma peste dosarele groase de pe mas. Ei, cum rmne, ai de gnd s
vorbeti?
N-am ce vorbi.
Ia te uit, a comis o crim att de oribil i n-are nimic de spus,
cltin din cap Ozollapa. Vai, vai, vai!
V-am spus doar c n octombrie n-am fost la Riga, o inea una i bun
epis.
Dzenis, care sttuse molcom n col, se ridic i veni n mijlocul camerei.
Nu uita un lucru: potrivit legislaiei noastre, recunoaterea deschis a
faptei constituie o circumstan atenuant. Nu trebuie s te ncpnezi. Noi
tim despre crima pe care ai svrit-o n noaptea de unsprezece octombrie. i
putem s-i dovedim acest lucru.
Nu vei dovedi nimic.
n noaptea aceea portarul a vzut maina dumitale n ulicioar, n
apropierea casei.
Minte, i-o tie epis. Nu era maina mea.
Pesemne c s-a nelat i inspectorul de la circulaie, care te-a oprit n
drum spre Riga? Trubeks puse n faa lui Kazimirs epis dou documente.
epis se uit la ele i, parc n sil, se apuc s le citeasc. i pe
msur ce citea, i ddea tot mai mult seama c se afl ntr-o situaie fr
ieire.
Aparent rmnea linitit, n schimb gndul o inea tot ntr-o goan, ca un
iepure speriat: de vreme ce a ajuns la tirea lor i incidentul de pe osea, asta
pune capac la toate. Se vede treaba c inspectorul de la circulaie le-a povestit
cte ceva. i-apoi, aici, pe mas, n faa anchetatorului, se mai afl un teanc
ntreg de hrtii. Cte n-or fi scrise i acolo? E sigur c cineva nu i-a putut ine
gura. Probabil cei doi care l-au ajutat n noaptea aceea. ntr-adevr, poate c-i
mai bine s recunoasc.
i Kazimirs epis se hotr.
Bine, strecur el printre dini. Voi povesti tot.
Ozollapa arunc o privire triumftoare spre Dzenis i spre Trubeks i
prsi ncperea.
Cnd ua se nchise n urma procurorului-ef, epis ceru permisiunea
s fumeze. Trubeks i mpinse scrumiera mai aproape, epis scoase un pachet
turtit de igri Pamir, muie ndelung ntre degete igara, o aprinse i trase cu
nesa cteva fumuri la rnd. Apoi tui i porni s vorbeasc:
Am la Riga un vechi ortac. l cunosc din copilrie, nc nainte de
rzboi hoinream mpreun prin mprejurimile oraului. Drept e c acum ne
ntlnim rar. A ajuns om mare, ef de magazin.
epis scutur scrumul pe duumea. Dzenis se aez iari n colul lui
i, cu minile ncruciate la piept, asculta cu nerbdare. Trubeks se plimba cu
pas rar prin ncpere.
Regsindu-i treptat calmul, epis continu:
Ast-toamn, stteam ntr-o zi la o mas ntr-o berrie i m cinsteam
cu o halb de Jigulevskoe. Deodat mai s nu-mi cred ochilor rsri n
faa mea el, ca o ciuperc dup ploaie. Se aez; scoase din buzunar o sticl de
jumate de vodc. La bere merge de minune i povestesc despre viaa mea, c
nu-mi prea merg treburile i-atunci el mi propune un business. Am cugetat
eu ce-am cugetat i am hotrt c pe un asemenea om pot s m bizui: nu-mi
stric, mi-am zis, un ban n plus. Ce s mai atept? n minte numai zornit de
bani. Pe scurt, am btut palma. n drum spre cas am pus la cale totul.
Trubeks se aez la locul lui i se pregtea s noteze.
epis aprinse a doua igar.
i n vreme ce eu m aflam la Kuldga, el mi-a dat un semn de via i
mi-a trimis bani. Am nceput imediat s acionez. Am gsit un btrnel taman
bun pentru o treab ca asta i ne-am neles ntre noi. Cum s-a lsat
ntunericul, m-am dus cu maina. Am ncrcat la repezeal i mn la Riga.
Eu trebuia mort-copt s fiu la lucru spre diminea, altfel o peam. Gonind cu
toat viteza, n-am bgat seama la un semn de interdicie i m-am ars. M-a oprit
inspectorul de la controlul circulaiei. Am ajuns la Riga dup miezul nopii. Mai
departe ns totul a mers ca pe roate.
epis tcu.
Spune mai departe, spune, l ndemn Trubeks pe arestat.
Ce s mai spun? Am spus doar, mai departe totul a mers strun,
precum plnuiserm. Amicul m atepta lng Ponton. Cu el mai erau nc doi
brbai vnjoi.
Trubeks i Dzenis schimbar cte o privire.
Dar de ce erai aa de muli? nu-i putu ascunde mirarea
anchetatorul.
V-am spus doar c trebuia mort-copt s m ntorc spre diminea la
Kuldga. n doi n-am fi putut-o scoate la capt att de repede.
i ceilali doi ce rost aveau? Au stat de paz?
Da de unde, ne-au ajutat la crat.
Pi aveai de-acolo ce cra?
Doar v-am spus, un camion ntreg. Cinci tone, nu mai puin.
Trubeks holb ochii.
Cum vine asta cinci tone de lucruri?!
Care lucruri? Mere!
Dzenis se ridic i veni mai aproape.
Nu face pe prostul, cetene! Ce tot vorbeti aici de mere, despre ce
mere-i vorba?
De ast dat i veni rndul lui Kazimirs epis s-i holbeze ochii ct
cepele.
Dar nu v-am spus? Amicul meu mi-a trimis bani, iar eu am cumprat
mere de la un btrnel de lng Kuldga. Mere selecionate, antonovka, i la un
pre de nimic. Amicul meu le-a pus n vnzare prin magazinul su ca marf de
calitatea nti. A ctigat zdravn la afacerea asia, dar m-am ales i eu cu o
sum frumuic.
n cabinet se aternu tcerea. Dzenis cugeta cu ncordare. Judecnd
dup toate, arestatul spunea adevrul. La orice se ateptau el i Trubeks, dar
la o asemenea mrturisire din partea lui epis n nici un caz.
Cercetrile privind asasinarea Aldei Lorence nu avansaser nici cu un
pas. Ce era de fcut? Ce tactic se cuvenea adoptat n continuarea acestui
interogatoriu? De care fir s apuce ca s desfac acest nod? N-ar fi bine s
schimbe lungimea de und? S-o ia de la cellalt capt?
De la magazin te-ai dus imediat acas? l lu de departe Dzenis.
Pi unde s m mai fi dus? confirm epis. Mai nti ns am tras o
beie zdravn.
i-acas ce-ai fcut?
Ce s fac, am dormit.
Nevasta dumitale ne-a spus altceva! l ntrerupse Trubeks.
Minte, scorpia! i-o retez epis. mi rmsese doar un ceas pentru
somn. La ora patru trebuia s-o iau din loc, s ajung la timp la Kuldga.
Dzenis deschise ua.
Te rog poftete.
Aruncnd priviri temtoare n jur, pi n cabinet Genoveva. Dnd cu
ochii de brbatul ei, i strnse pleoapele, de parc ar fi orbit-o, lumina unui
reflector.
Dzenis nu-i ddu rgaz s se dezmeticeasc i o ntreb imediat:
n luna octombrie soul dumitale a venit vreodat de la Kuldga acas?
Nu, nu, n-a venit, gesticula cu amndou minile Genoveva epe.
Dumnealui spune c a fost.
Nu v potrivii la diavolul sta! Martor mi-e Cel-de-sus c n-a venit.
Kazimirs se ntoarse cu toat greutatea corpului spre nevast-sa.
Nu mai are nici un rost s mini, Genoveva. Dumnealor tiu i aa
totul.
Doar tu singur ai poruncit s nu spun o vorbuli nimnui. C de nu-
mi in gura, mi suceti gtul
Aici eti datoare s spui adevrul, o ntrerupse aspru Dzenis. Va s
zic, dnsul a venit acas n noaptea de unsprezece spre doisprezece
octombrie?
Genoveva epe mai trase o dat cu coada ochiului spre soul ei i,
convingndu-se c n-o mai pate nici o primejdie din partea lui, prinse a da cu
melia:
A fost, a venit acas beivanul dracului, matosit ca un porc. Ba mi-a
mai bgat i fetia n toate boalele, mai-mai s se prpdeasc mititica de ea.
Care feti? ntreb repede Dzenis.
Cum care? Fetia noastr, Lcija. De beat ce era n-a mai tiut unde-i e
patul i s-a trntit n patul copilului. Speriat la culme, fetia a nceput s ipe
ca din gur de arpe
A ipat aa tare? se interes Trubeks.
Maic Precist! Da dumneata n-ai fi ipat dac i s-ar fi prvlit n pat
n toiul nopii o ditamai dihanie, beat turt? Am crezut atunci c au s dea
nval toi vecinii.
La tribunal ai spus c n-ai auzit nici un ipt n noaptea aceea, i
aminti Dzenis.
Am fost ntrebat dac n-am auzit ipete n odaia vecin.
Trubeks sttea cufundat n gnduri. Dup ncheierea cu succes a
cocriei cu merele, epis putea ntr-adevr s se duc acas beat cri. Ar fi
fost oare el n stare s svreasc o a doua infraciune cu atta minuiozitate?
S admitem c ar fi fost. Dar fetia, cu ipetele ei, ridicase pesemne n picioare
ntreaga casa. S-ar fi ncumetat Kazimirs epis n asemenea mprejurri s
comit omorul? i-o ultim chestiune: ntreg tabloul celor petrecute denot c e
vorba de o crim premeditat. Dac epis s-ar fi pregtit din vreme la o treab
ca asta, nu s-ar fi dus pentru nimic n lume s se culce. Aadar, el n-are ctui
de puin amestec n svrirea crimei. Pn n prezent, cercetrile s-au orientat
n primul rnd dup ipetele care s-au auzit n noaptea aceea. Acum ipetele
acelea au cptat o nou explicaie. i nc ceva: expertiza a stabilit data
asasinatului doar cu aproximaie. De aici dubiul c asasinatul a fost comis n
noaptea aceea.
Anchetatorul ridic receptorul telefonului i form un numr.
Serviciul de cadre al combinatului? La telefon anchetatorul Trubeks de
la procuratur. V rog s-mi spunei data exact cnd i s-a desfcut contractul
de munc Zentei Saukuma Da, da, toamna trecut i cnd i-a luat
lichidarea? V mulumesc Da, asta-i tot.
Dzenis schimb o privire cu Trubeks. Apoi adjunctul procurorului-ef
not ceva pe o hrtie i i-o ntinse anchetatorului.
Trubeks ncuviin din cap i prsi n grab cabinetul.
Peste cteva minute sttea n faa lui Ozollapa.
Ei, cum merg treburile acolo la voi? ntreb procurorul-ef. Totul e-n
ordine?
Trubeks se sprijinea cnd pe un picior, cnd pe cellalt, ca un colar care
a fcut o boacn.
Se pare c am dat gre, rosti el amrt i relat rezultatele
interogatorului.
Cu-um? tun eful cu vocea lui de bas n aa fel, nct nu-i puteai da
seama dac-i mirat ori indignat de aceast veste. epis n-are nici un amestec
n cazul Lorence? Nu-i cu putin una ca asta!
n noaptea de unsprezece spre doisprezece octombrie epis a fost pe-
acas, prinse Trubeks a-i deslui. Asta am stabilit-o cu precizie. Iar Zenta
Saukuma arta, dac v mai amintii, c a doua zi dup crim i-a luat
lichidarea de la slujb i a plecat. Contractul de munc i s-a desfcut pe
unsprezece. Dac Zenta Saukuma a plecat pe data de unsprezece, rezult c
epis nu putea svri crima mpreun cu ea n noaptea de unsprezece spre
doisprezece octombrie.
i a primit ea chiar aa de repede lichidarea?
Da, chiar n dimineaa aceea. Era doar elev i mare lucru n-avea de
ncasat.
n momentul acela procurorul-ef semna cu un ptima pescar, n
undia cruia se prinsese o tiuc baban, dar sfoara fiind subire, amenina
uite-uite s se rup.
Ia mai lsai-m, nu mai despicai atta firul n patru! Un tlhar ca
epis se putea descurca i singur, fr ajutorul fetei.
Crima s-a svrit totui n prezena Zentei Saukuma, i reaminti pe
un ton reinut Trubeks. Altminteri, ea n-ar fi putut reproduce cu atta precizie
scena crimei.
Procurorul-ef czu pe gnduri i se dezumfl.
Da, da. Zentei Saukuma i s-a desfcut contractul pe unsprezece. Dar
unde anume scrie c a i plecat ea chiar n ziua aceea? Crima a fost, mai mult
ca sigur, pregtit dinainte. n acest caz Zenta putea foarte bine s plece din
vreme de la serviciu, noaptea s comit asasinatul i s-i ia tlpia abia n
ziua urmtoare.
Tocmai acest lucru trebuie verificat. De aceea am i venit la
dumneavoastr. Pn la Moscova Zenta Saukuma a cltorit cu trenul. Numele
ei nu figureaz pe listele de pasageri ale aeroportului Riga. n schimb mai
departe, la Norilsk, ea a mers mai mult ca sigur cu avionul. Trebuie s cerem
urgent relaii de la Moscova.
Bine, consimi Ozollapa. Voi lua chiar acum legtura prin fir direct.
Pauza prelungit, inopinat din timpul interogatoriului se scurse ntr-o
tcere grea. epis sttea nemicat, cu spinarea lui de zdrahon grbovit, i
privea tmp n podea. Trubeks i omora vremea rsfoind a douzecea oar
dosarul i oprindu-se ici-colo asupra cte unei pagini. Genoveva arunca priviri
speriate cnd spre unul, cnd spre cellalt, cnd spre al treilea i-i maltrata
colurile batistei. Dzenis sttea la fereastr. Ai fi zis c nu-l interesa nimic
altceva dect trectorii fr numr de pe trotuar.
Pe neateptate, se ntoarse spre Genoveva epe i-i puse urmtoarea
ntrebare:
Apropo, ia spune-ne prin ce mprejurare au ajuns lucrurile Aldei
Lorence n ifonier la dumneata?
Genoveva tresri.
I-am spus doar domnului de la miliie, luia de mi a ntors casa pe
dos. Alda Lorence n persoan
Las, las, povetile astea s le spui altora. Alda Lorence nu era omul
care s fac poman de bunvoie cu lucrurile ei. S-i dea ea tocmai dumitale,
care te certai zilnic cu dnsa. Lucrurile le-ai luat dumneata singur, dar cnd
ai fcut-o? Spune adevrul.
Da n-au s m judece dac spun?
Nu cumva vrei s-i dau i garanii n scris? Ei, te ascult!
Eu Bineneles Asta s-a ntmplat se blbi Genoveva. Da, s-a
ntmplat n ziua cnd a venit motenitorul. Hainele care erau mai bune le-a
luat chiar atunci dimpreun cu mobila i le-a dus. A lsat numai zdrene i
troace. i le-am adunat eu.
n acest moment intr n cabinet secretara.
Tovare Dzenis, suntei chemat la procurorul-ef.
Bine, mulumesc, spuse Dzenis ridicndu-se. n ceea. ce-l privete pe
dumnealui, totul e limpede, art el din cap spre epis. Putei pune punct,
tovare Trubeks.
Procurorul-ef sttea cu brbia proptit n pumni i se uita mohort pe
fereastr. n faa lui, pe biroul gol, se odihnea o telegram proaspt primit.
Cnd n cabinet intr adjunctul su, Ozollapa i-o trnti furios, fr a-i
ntoarce capul:
Poftim, admir-o!
Dzenis parcurse la repezeal cu privirea textul n care se spuneau
urmtoarele: Ca rspuns la adresa dumneavoastr, v comunicm c Zenta
Saukuma a plecat din Moscova la Norilsk cu avionul n ziua de 12 octombrie,
orele 10,30, cursa Nr. 541.
Mda-a, spuse trgnat adjunctul. nseamn c a plecat din Riga ntr-
adevr pe data de unsprezece octombrie. Ce-i de fcut acum cu Kazimirs epis
i cu merele sale?
Ozollapa i arunc o privire veninoas.
Hei, Roberts, care va s zic, mi-ai fcut-o bun! Ozollapa se ridic
brusc i se ndrept spre cuier.
Rezult c am dat chix, recunoscu Dzenis. Versiunea noastr prea
perfect verosimil. Toate se potriveau anc la anc.
Nemaiateptnd ca Ozollapa s se mbrace, Dzenis iei din cabinet. Era i
aa destul de jenat, nu mai voia s-aud alte reprouri. n dreptul scrii l
ajunse din urm Trubeks.
Ei, ce se-aude, tovare Dzenis?
Asta-i, Boriss, munca noastr cea de toate zilele aici, la procuratur.
Lucrezi, lucrezi, ca s te pomeneti mai apoi c ai fcut totul n zadar. Trebuie
s-o iei de la capt. Gndete-te pn nu-i prea trziu, poate c ar fi mai bine s
te faci avocat, e o via mai uoar.
Am s m gndesc cnd voi avea mai mult timp, strnse din buze
ofensat Trubeks. Deocamdat am i fr asta destul btaie de cap. Apropo,
Genoveva epe a pomenit de un oarecare motenitor. Iar femeia care a
telefonat atunci vorbea i ea de nu tiu ce testament. N-ar fi exclus ca tocmai
aici s fie buba.
CAPITOLUL IV.
n atelier intr Maiga Strautkalne. Pe u e lipit un anun scris cu litere
sclmbe, n care se spune c astzi vor fi primite doar cinci comenzi pentru
paltoane i apte pentru rochii. Noroc de Edvns c o cunoate pe una dintre
croitorese. Altminteri, Maiga ar fi trebuit s stea la o coad ct toate zilele sau
s renune n general s-i mai fac palton nou.
La msua recepionerei stau grmad clientele.
Ce porcrie! S-i bat joc de un material aa de scump!
n glasul plin de indignare al femeii se ghicesc lacrimi.
O alt client, mai optimist din fire, ntreab tacticos i cu subliniat
calm:
Vin aici a treia oar. Spunei-mi, v rog, cnd o s fie, n sfrit, gata
de prob taiorul meu?
Juna coafat ultramodern, ntr-o rochi mini, ca o cmu de prunc,
n-auzi, pare-se, reclamaia clientei. Lu din mna Maigi chitana.
Ateptai, o s fii chemat.
Maiga Strautkalne se trase ntr-o parte i se aez pe marginea fotoliului
ponosit.
n acest moment apru n u Edvns. i roti privirea prin sal i,
observndu-i soia, se-apropie de dnsa.
Punctual ca-ntotdeauna! zmbi Maiga. Poi fi luat ca etalon pentru ora
exact.
Punctualitatea e politeea regilor, glumi cu rceal Edvns.
Nu cumva-mi vei pretinde s-i spun de-acum ncolo majestatea-
voastr?
Edvns se aez n fotoliul alturat.
ntotdeauna i pretutindeni te-ai simit nespus de emancipat i
independent. Dar s mergi la croitor fr consort nu poi n ruptul capului.
Tu eti un om cu mult gust, or, eu vreau ca noul meu palton s-i fie i
ie pe plac.
Aa cum sttea n fotoliu, Edvns i nclin capul.
Mulumesc de compliment, un asemenea gest m mgulete.
Prin dreptul soilor Strautkalns trecu un brbat cu un pachet sub bra.
Maiga l urmri cu privirea. Brbatul se apropie de msua recepionerei, n
colul din dreapta al slii, se uit n jur i-i ntinse un bileel. Juna ncuviin
din cap n semn c a neles, lu pachetul i se apuc s scrie chitana.
Ea patra comand la care se fac formele de cnd stau aici, i spuse
Maiga soului. Dei, oficial, primirea comenzilor s-a ncheiat nc de diminea.
Edvns ridic mna i i cercet cu o privire critic unghiile ngrijite.
Ai uitat c mai ieri tu nsi
i totui asta-mi repugn. Toate se fac pe baz de cunotine,
pretutindeni se intr doar pe ua din dos.
Edvns fcu o mutr acr.
Mi se pare mie c de cnd i-ai fcut cunotine la miliie i la
procuratur ai progresat. Ai devenit o aprtoare nfocat a legalitii.
i ce ru gseti n asta?
Cum s-i spun Oare faptele tale concord ntotdeauna cu litera
legii?
Maiga se nroi. i aduse aminte de discuia recent pe care o avusese cu
Robenieks pe plaj, cltoria lor la Laudobeli Chiar i n clipa asta ea are de
ndeplinit o misiune din partea avocatului, pentru care, la drept vorbind, l-a i
rugat pe Edvns s vin la atelier. Cine poate ti ct de legal e toat
ntreprinderea asta a lor. i totui
Ca s nu-i dea n vileag tulburarea, Maiga se fcu a nu fi auzit
ntrebarea.
De ce ai rostit cu atta dispre cuvintele: miliia i procuratura?
Edvns nl sfidtor din sprncene.
Pur i simplu nu pricep de ce te preocup pe tine neregulile de aici,
din atelier. N-are nici un rost s-i macini nervii. C doar n-ai s schimbi tu
lumea. Principalul e s fii indiferent la toate i s-i crui sntatea.
Ct de cinic poi totui s fii! i-ntoarse Maiga faa de la soul ei. Eu
nu pot privi cu indiferen la toate astea. Nu pot i nici nu vreau.
n aceeai clip, nlndu-i ochii, Maiga vzu o tnr zvelt i foarte
drgu, mbrcat ntr-un halat i ducnd n brae cteva paltoane nsilate.
Cnd tnra ajunse n dreptul lui Edvns, o roea abia perceptibil
nvlui obrjorii ei oachei.
Din pricina tulburrii sau poate fiindc se nepase ntr-un ac de gmlie,
ea fcu o micare nendemnatic i scp paltonul de deasupra.
Edvns sri de la locul lui, ridic paltonul i i-l ntinse galant meteriei.
Fata se tulbur i mai tare.
V mulumesc.
Pentru puin, zmbi Edvns i, fcndu-i cu ochiul, adug n oapt:
oricnd la dispoziia dumneavoastr.
Maiga o nsoi pe tnr cu privirea pn la u. Unde oare o mai
vzuse? Chipul acesta cu nasul ascuit, sprncenele negre ntr-o arcuire aparte
i alunia de pe obrazul stng. Da, nendoios lucru, Maiga o mai ntlnise pe
fata asta i nu o dat. Dar unde anume? Nu fcea parte dintre pacienii ei. Pe
acetia Maiga i inea bine minte.
Edvns se uit i el n urma tinerei. Dar de gndit, se gndi la cu totul
altceva dect Maiga.
n sala de ateptare se aprinse lumina. Abia acum realizai c afar se
nsera. Amurgul i pogora peste ora ntunecatele vluri, culorile zilei pleau.
Stm aici de aproape o jumtate de or, privi Edvns la ceas.
Maiga tresri, smuls brusc din cugetrile ei.
Da, da, stm de foarte mult vreme. Dei Probabil maistrul e ocupat
cu alt client.
Mi-a amintit la vreme, exact cnd trebuia, se gndi Maiga. Peste puin
avea s intre n cabina de prob, i-atunci
Alturi, pe o msu, se aflau expuse jurnale de mod. Maiga lu unul
din ele i ncepu s-l rsfoiasc, cercetnd cu atenie modelele.
Ia uite, Edvns, ce zici de taiorul sta de strad? Edvns arunc n sil
o privire pe jurnal.
Drgu. i s-ar potrivi i ie.
Dar de rochia asta? E nostim, nu-i aa?
Am apreciat ntotdeauna n cel mai nalt grad gustul tu. Maiga rsfoia
mai departe revista. n sfrit, gsi ceea ce cuta.
Dragule, atinse ea uor cu umrul umrul soului, tu tii c n curnd
e ziua mea?
Am uitat eu oare vreodat acest lucru?
F-mi, te rog, un cadou mai original.
Cu cea mai mare plcere.
Poftim, privete.
Pe un desen colorat Edvns vzu o femeie cu prul blai ntr-o toalet de
sear decoltat, din lam.
Vrei o rochie ca asta? Luciul o face pur i simplu vulgar.
Nu, nici vorb! Dar uit-te la bijuterii. sunt o minunie.
Edvns se uit atent la poza n culori. Gtul graios al blondinei era ncins
cu un lnior fin de aur de care atrna, albastru-strlucitor, un safir.
Pietricica semna cu o macat pictur de rou n care se rsfrngea cerul
primvratic. Aveai impresia c dintr-o clip ntr-alta ea se va rostogoli pe
pieptul frumoasei femei.
Maiga se lipi gale de soul ei.
Druiete-mi un pandantiv ca acesta.
M ndoiesc c a putea gsi la magazinul de bijuterii o asemenea
piatr.
Pietrele preioase nu se cumpr numai de la magazin. Sunt oameni
care
Edvns se uit bnuitor la soie.
Eu n-am cunotine dintr-astea. O expresie de repulsie i se ntipri pe
chip. Doar din ziare aflu de cei ce fac specul cu aur, briliante i valut. N-am
avut niciodat de a face cu asemenea persoane.
Na-i-o bun briliante! i uguie Maiga ca un copil buzele. Doar n-
avem de gnd s facem nego cu ele. Ct despre specul nici vorb nu poate fi.
Totui un pandantiv ca sta mi-ar veni foarte bine. Ai s vezi i tu.
Edvns tcea. Niciodat pn atunci nu-l rugase soia s-i ofere cadouri.
Avea ncredere n gustul lui i era de fiecare dat mulumit. Cadourile pe care
i le fcea el erau ntotdeauna originale i interesante. Ce-o fi vrnd s nsemne
aceast neobinuit rugminte? Probabil c Maiga are nite bnuieli i a
hotrt s-l verifice. Sau i-o fi dorind ntr-adevr un asemenea pandantiv
Nu-i uor s nelegi femeia.
Parc vrjit, Maiga nu-i dezlipea ochii de la poz.
Fetele noastre de la policlinic spuneau c exist un tnr care vinde
asemenea obiecte. S nu-i nchipui cumva c e speculant, i-au rmas pur i
simplu nite bijuterii de familie de pe vremuri. De la maic-sa ori de la o
mtu. Poate c are i un safir ca sta.
Edvns tcea mai departe.
Se zice c lucreaz la ntreprinderea de gaze, continu Maiga. Ca
inspector sau controlor. I-a vndut ceva uneia dintre fete. l cheam Lapin.
Voldemrs Lapin.
Edvns zmbi reinut.
i tu crezi c s-ar apuca el s discute despre briliante cu un strin? M-
ar trimite mai mult ca sigur la toi dracii.
Maiga era pregtit pentru un asemenea final, de fapt logic, al discuiei.
Tu spune c le-a ndrumat la el Aivars. Ei au fost cndva prieteni, au
lucrat mpreun la ntreprinderea de transporturi auto ca oferi. Aivars e fratele
registratoarei de la noi.
Discuia lor fu ntrerupt de glasul croncnit or al difuzorului.
Tovara Strautkalne, la prob n cabina ase!
Maiga se ridic i o porni spre cabin. Edvns o urm.
Un ceas mai trziu, Zaporoje-ul lor oprea n faa casei noi de pe strada
Gorki. Edvns ncuie maina.
Aveai de gnd s te duci la Fredis, i aminti Maiga.
Da, da! Mi-a promis nite contacte noi pentru ntreruptor.
Sper s nu ntrzii mult.
Nu, iubito, m-ntorc repede.
Maiga o lu iute pe trepte n sus, descuie ua, apoi o nchise ncetior n
urma ei i se repezi la telefon.
Dup toate aparenele, semnalul era ateptat la cellalt capt al firului.
Receptorul fu ridicat chiar la primul rit.
Alo!
Cu glasul nbuit, Maiga spuse:
La aparat sunt eu. Totul e-n ordine. Edvns l va cuta. Asta-i tot. La
revedere.
Aez receptorul n furc i se ls, frnt de oboseal, pe scaun.
Sofija Trubeka edea pe marginea canapelei i mpletea un pulovr
pentru fiul ei. Minile i se ridicau i-i cdeau mai apoi obosite pe genunchi. A
cta oar nclzea oare cina? Dar Boriss al ei, plecat de diminea, nu s-a
ntors nici acum de la slujb. E greu s te obinuieti cu faptul c biatul i e
acum om n toat firea, c are treburile i pasiunile lui. Ce s-i faci, viaa i are
legile ei nestrmutate
Se apropie de fereastr i ddu puin n lturi storurile. Toi oamenii vin
la timp acas de la slujb, numai fiul ei nu vine i pace. Are, pesemne, iar,
bietul de el, treburi care-l rein. Venic i dau de furc infractorii lui.
n sfrit, rsunar pe trepte pai cunoscui. Sofija i scoase ochelarii i
se ndrept spre u, lipind cu trlicii ei. Un scrnet de cheie i-n vestibul
intr el, Boriss.
Unde-ai zbovit atta? n glasul ei se simte obinuita ngrijorare. Nici
nu tiam ce s mai cred.
O, ce micu fricoas am eu!
Boriss o mbri i o srut pe obrazul plin de riduri. Astfel erau de
fiecare dat ntlnirile lor, chiar i atunci cnd Boriss se ntorcea dup o
absen de dou ceasuri, dei el nu mai era de mult copil, cum l socotea
mama. Aa-s toate mamele. Dup absolvirea colii se dusese s lucreze ntr-o
uzin. i-abia peste civa ani, cnd se pusese cu adevrat pe picioare, intr la
secia fr frecven a facultii de drept.
Mama trebluia la buctrie, zdrngnind capacele de la vase, n timp ce
Boriss i spla pe ndelete i meticulos minile cu spun. Apoi se aezar
amndoi la cin.
Ai avut o zi grea azi, spuse mama dup o vreme.
Grea, mam, ncuviin Boriss. Avea o privire ngndurat.
Dup ce se ospt, Boriss se ridic de la mas.
Te-ajut i eu, mam, sa strngi vasele.
Las, eti i aa obosit. M descurc eu i singur. Uite, ai aici ziarele.
Stai mai bine i citete puin nainte de culcare.
Boriss aprinse lampa din dreptul canapelei, se aez n capul oaselor i
ncepu s rsfoiasc alene ziarele. Dar nu gsi nimic interesant. Gndurile lui
roiau fr istov n jurul unui singur lucru. Astzi fusese la notariat. Acolo se
lmuri c Alda Lorence lsase cu adevrat un testament, potrivit cruia
ntreaga ei avere trecea n stpnirea lui Adolfs Zitkauris, un om btrn, mai n
vrst chiar dect nsi Alda Lorence. Dar iat c acum trei ani ea refcuse
testamentul pe numele lui Voldemrs Lapin.
Despre ce avere putea fi, n general, vorba? Dup moartea Aldei Lorence,
notarul i inventariase toate lucrurile. Acestea se rezumau la mobila ei veche i
la mbrcminte. Nimic de pre. Dac facem abstracie de libretul de economii
pe care avea depuse o sut patruzeci i nou de ruble. Drept e c doctoria
Strautkalne vzuse pe mna btrnei un ceas de aur de mod veche i un inel
masiv. Dar niciunul dintre aceste obiecte nu fusese gsit. Se pare c ucigaul a
furat lucrurile de pre.
Adolfs Zitkauris. Ce i-o fi el rposatei rud sau vechi prieten? O ti el
oare c nu mai e motenitorul Aldei Lorence? Asta ar fi putut constitui un
pretext de ceart, ba chiar i de omucidere sau jaf
Boriss puse ziarul deoparte, i aternu patul, se dezbrc i se vr sub
plapum. Dar nu izbuti s adoarm. Prea tare ticia ceasul detepttor.
Zgomota la joante tramvaiul
Dar dac Alda Lorence a fost ucis de Zitkauris? Ce rost ar mai fi avut
atunci Zenta Saukuma? Ea l-ar fi dat n vileag i pe Zitkauris la primul
interogatoriu. i Voldemrs Lapin? Un brbat tnr. Unul ca sta are oricnd
nevoie de bani. Dac el era neam cu Alda Lorence, nseamn c tia precis c
btrn are cte ceva pus bine la ciorap. i dac pe lng asta considera c
motenitor se socoate n continuare Zitkauris
Boriss se ntoarse pe cealalt parte. Mama respira anevoie. Din nou,
probabil, inima. Boriss aprinse lampa de noapte.
i-e ru, marn? S-i dau nite picturi.
O s-mi treac. Am i luat.
Poate ar fi bine s chem salvarea?
Nu-i nevoie, m simt mai bine. Culc-te i dormi, dragul mamei.
Trebuie s te scoli devreme.
Treptat, mama prinse a respira mai n voie, pesemne adormise. De
Boriss, n schimb, nu se lipea ctui de puin somnul.
Are dreptate Dzenis: ca s cercetezi aceast crim, e nevoie s aduni ct
mai multe date despre victim i s stabileti cine ar fi avut de tras foloase de
pe urma morii ei. Se pare c i Zitkauris, i Lapin puteau fi interesai Dar
ce rol i revenea n aceste condiii Zentei Saukuma? Nu cumva relaiile
deveniser att de ncordate, nct btrn Lorence nu admitea s-i calce
pragul niciunul, nici cellalt? Va trebui s-i cunoasc pe aceti oameni mai
ndeaproape.
Boriss ntoarse perna. Acum ea i venea mai bine i-i rcorea capul
nfierbntat.
Despre motenire pomenise i femeia aceea la telefon. Cea care sunase la
procuratur. Ea tia, chipurile, mai multe lucruri dect noi. N-ar fi exclus s-l
cunoasc i pe asasin. Ciudat, de ce mai nainte familia Strautkalne primise
telefoane anonime, de ameninare, iar acum aceeai anonimi vor, nici mai mult,
nici mai puin, s dea o mn de ajutor anchetatorilor? Te pomeneti c a
intrat zzania ntre complici! Sau a nceput s-i mustre contiina, dar n-au
curajul s vin i s mrturiseasc. Se mai ntmpl i aa. Unde-i totui
adevrul?
Scurt mai e noaptea de var!
O Volg gri-deschis vir de pe osea i opri n faa unei case cu etaj. O
construcie veche, dar trainic, cu pereii din blocuri mari de piatr lefuit.
Asemenea cldiri se nlau n Letonia burghez pentru a sluji ca sedii
administraiilor de plas. Erau construite solid, ca s dinuie peste vremuri.
Acum, n aceast cas se instalase ocolul silvic. Roberts Dzenis cobor i n
aceeai clip maina ntoarse i porni vijelie n direcia Riga.
Directorul ocolului silvic era-n ateptarea lucrtorului de la procuratura
din Riga, despre a crui sosire fusese avertizat prin telefon.
Poftii, v rog, spuse directorul, artndu-i scaunul masiv de la masa
de scris, i se ndrept spre u. Cabinetul se afl la dispoziia dumneavoastr.
Eu trebuie s dau o rait prin parchete. Vi-l trimit imediat pe pdurar aici, l-am
anunat personal.
Dzenis nu lu loc la masa de scris, ci se aez comod pe canapeaua larg
de la fereastr. l atepta o discuie serioas. Dar hotrse s-o nceap ntr-un
mod degajat. Astfel atragi mai lesne interlocutorul pe fgaul sinceritii.
Aceasta a fost i raiunea pentru care nu l-a chemat pe pdurar la procuratur,
ci s-a deplasat el aici.
Un brbat nalt i usciv, cu prul crunt i cu cizme de cauciuc n
picioare, i fcu apariia n cabinet, naintnd cu pas eapn. Ochii lui cenuii
aveau o cuttur rece, bnuitoare.
Procurorul-ef adjunct trase scaunul mai aproape de canapea.
Te rog ia loc, cetene Zitkauris.
Btrnul se uit chior la scaun, apoi la Dzenis i se aez n sil. Prin
geam, lumina-i venea drept n fa. Tocmai asta-i i convenea lui Dzenis.
A dori, cu ajutorul dumitale, s lmuresc nite probleme, rosti
procurorul cu glas indiferent. Sunt n cutarea rudelor Aldei Lorence. Ea a
murit toamna trecut. Dumneata mi se pare c ai cunoscut-o.
Pe faa cenuie, cu trsturi aspre a lui Zitkauris nu tresri nici un
muchi. Btrnul se inea n aa fel, ca i cnd discuia n-avea cu el nici n
clin, nici n mnec. n timp ce venea de la Riga ncoace, Dzenis plnuise cum
s procedeze ca s stabileasc un dialog cu acest om. Poate c tonul cu care a
debutat discuia nu era totui cel potrivit. M rog, s ncercm altcumva.
E pur i simplu ngrozitor cnd te gndeti de ce moarte a avut parte
Alda Lorence, suspin Dzenis. Se zice c era o femeie de treab i bun la
inim.
Pdurarul nu se mai putu stpni.
Bun la inim?! A vrea s-l vd i eu pe la care spune una ca asta.
De fapt, Dzenis se atepta la cu totul alt reacie, dar i asta i convenea.
Oricum, gheaa fusese spart.
Ai alt prere?! se mir Dzenis.
O zgripuroaic sadea! rbufni Zitkauris.
Cum poi spune una ca asta?!
Dac ai fi cunoscut-o ct de ct!
Ai cunoscut-o dumneata n schimb.
N-a mai fi cunoscut-o.
Zitkauris se strduia s-i nbue tulburarea. edea eapn, fr s-i
lipeasc spinarea de speteaza scaunului. Rspunsurile lui erau sacadate, ca
loviturile de topor.
Dup toate aparenele, btrna a fost pe undeva nedreapt cu
dumneata. Dzenis spuse aceste vorbe cu prietenie i chiar compasiune.
Alda a fost cu muli nedreapt. Chiar i cu cei mai apropiai. Era o
muiere hain foc. O escroac sadea.
i o cunoti de mult?
Din copilrie. Suntem doar neamuri. Mamele noastre au fost verioare.
Dzenis se simea satisfcut. Era un nceput, promitor. Izbutise s
urneasc din loc acest pod plutitor. Procurorul hotr s treac la aciuni
concrete.
Aadar, dumneata n-ai avut-o niciodat la inim pe Alda Lorence?
n ochii paznicului scprar scntei de mnie. i nclet buzele,
punndu-le parc lact. Dzenis czu pe gnduri. Precum se vede, btrnul nu-i
un naiv. n ce parte ar trebui oare desfurat ghemul?
Pe neateptate, Zitkauris i ddu singur drumul la gur.
N-am avut-o la inim?! Nu-u! O uram! A fost ucis i bine au fcut cei
ce-au ucis-o. Aa-i trebuia dumneaei. Da, da! Chiar dac-mi era rud. Nu-i
nimic, a mai scpat lumea de-o scrnvie.
Aveai impresia c dintr-o clip-ntr-alta au s nceap s-l zglie pe
btrn frigurile. Obrajii pmntii i se acopereau treptat de o roea
nesntoas.
Suntei uimit c am cutezat s vorbesc astfel? continu el. Eu n-am a
m teme de nimic. Procuratura l caut pe uciga. Aa neleg eu venirea
dumneavoastr aici i discuia cu mine. Un singur lucru pot s v spun: n-am
nici un amestec n trenia asta. Att.
Dzenis nelese definitiv c btrnul nu poate fi dus cu zhrelul. E un
adversar destoinic. Propune o lupt deschis. Lucrul cel mai bun ar fi s-i
accepte provocarea.
Da, l cutm pe asasin, confirm el. i te-am invitat pe dumneata
pentru o discuie tocmai pe aceast tem. Dac nu ai ntr-adevr nici n clin,
nici n mnec cu aceast crim, atunci vei fi interesat n elucidarea ei.
i de ce adic trebuie s v ajut?
E o crim din cele mai cumplite. Vinovatul urmeaz s fie aspru
pedepsit. Asta o cere legea i dreapta judecat.
Dar eu socot c asta a meritat-o dumneaei. i c n-are nici un rost s
fie pedepsii fptaii. Pentru gndurile astea eretice ale mele n-au s m judece.
C doar omul nu poate fi tras la rspundere pentru gndurile lui.
Dumneata ai dreptate. Omul nu poate fi tras la rspundere pentru
gndurile lui, fie ele i eretice. n schimb pentru refuzul de a depune mrturii
poate. Nu cumva asta i doreti ca refuzul dumitale s fie consemnat n
procesul-verbal? Dup cte am observat, faci impresia unui om cugetat i sper
s gsim mpreun un limbaj comun.
Zitkauris strnse din umeri.
Poftii, ntrebai-m. La ce-oi fi n stare, v voi rspunde.
Aa mai merge. Spune-mi, cu ce se ocupa Alda Lorence nainte de
rzboi? Mai precis, pe vremea lui Ulmanis?
Era patroana unei florrii n strada Gertrdes.
Era o persoan nstrit?
ntotdeauna a trit n lux. tia s se rostuiasc, s-i aranjeze
treburile sub orice stpnire.
i sub cea nemeasc?
Oho!
A colaborat cu ocupanii?
Nu tiu dac a colaborat cu ocupanii, dar cu ofierii nemi n mod
sigur.
Bine, dar ea n-avea familie, brbat?
Urechile palide ale lui Zitkauris se aprinser uor.
Scrnvia asta nu era potrivit pentru viaa de familie. Ce nevoie avea
ea de copii, de brbat, s le poarte de grij? Numai ea voia s triasc, s ia
caimacul de la via.
Dzenis se uita int la urechile btrnului, care, fr voie, i trdau
stpnul. Nu cumva la timpul su ea i dduse papucii, i-acum a gsit, n
sfrit, prilejul, s se rzbune? Ei, ce s-i faci, n-are dect
i avea muli admiratori n tineree?
Oho! D-apoi nici n pragul btrneii nu s-a lsat mai prejos muierea.
Se-namorase lulea de dnsa Sturmbannfhrer-ul von Hautsch i era gata s-o ia
cu el n Germania cnd a aflat
Zitkauris amui.
Ce-a aflat?
Paznicul tcea cu ncpnare.
Te ntreb, ce anume a aflat Hautsch?
Glasul lui Dzenis avu o rezonan metalic. Btrnul i cobor privirea.
C vor avea un copil.
Tcere.
Copilul s-a nscut?
Un bieel. Dar Aldei nici prin gnd nu i-a trecut s-l creasc. L-a
vrt pe gt la nite oameni strini de la ar. i s-a aternut iari pe trai. Iar
copilul, trup din trupul ei Asta n-am putut eu s i-o iert niciodat.
Ba nu, nu asta, i zise Dzenis n sinea lui.
i cu Sturmbannfhrer-ul cum a rmas? ntreb el aa, ca ntr-o
doar.
Pe tipul sta curnd l-au ucis.
De ce?
Pentru c i-a nsuit aur i briliante.
De unde?
A lucrat la lagrul de concentrare din Salaspils. Prin minile lui
treceau obiectele de pre confiscate.
Ai vrut s spui jefuite, precis Dzenis.
M rog, cele care se luau de la cei nchii, ca s fie mai apoi
transportate n Germania. Numai c descurcreul sta avea grij i de sine.
Mi-a povestit Alda Lorence.
i Alda Lorence s-a mai ntlnit cu el ulterior?
Am auzit c von Hautsch a fost executat. Nemii ncheiau una-dou
socotelile cu de-alde tia. Dar cte ceva din obiectele furate au czut n mna
rudei mele. Nu tiu exact dac i le-a druit Sturmbannfhrer-ul sau i le-a
nhat ea.
Dzenis se ridic i fcu civa pai pn la fereastr. n faa casei stteau
trei cheflii, antrenai ntr-o discuie nsufleit. Pe osea, n ambele sensuri,
treceau n goan maini.
Cu ce s-a ocupat Alda Lorence dup rzboi?
A fost vnztoare la un chioc n Piaa central. Apoi a izbutit s-i
fac rost de o mic pensie.
i ncetul cu ncetul i-a comercializat i obiectele de pre.
O fi vndut ea, de bun seam, cte ceva din ele. Dar n cea mai mare
parte le-a dosit. Atepta s se schimbe vremurile. Ndjduia s vin din nou
Unde le-a dosit?
Hei, de-a fi tiut!
i cu copilul ce s-a ntmplat mai apoi?
Zitkauris ntoarse privirea.
Asta nu mai e treaba mea
Nu face pe naivul i nu ocoli rspunsul. Doar ne-am neles: eu s-i
pun ntrebri, iar dumneata s-mi rspunzi. Aadar, ce s-a ntmplat cu
feciorul ei?
E bine sntos. A crescut sub oblduirea prinilor si adoptivi. Iar
dup moartea acestora, s-a gsit un vecin binevoitor care i-a dat drumul la
gur.
i astfel a aflat biatul care-i adevrata lui mam?
Bineneles. Numai c n-a vrut s-i calce pragul. Pe-atunci era tinerel
i fudul.
i pe urm?
Pe urm viaa i-a mai tocit nielu coarnele. Avea un ortac, Aivars pe
nume. Au plecat amndoi n Siberia. Au lucrat ca oferi pe un antier de
construcii. Se pare c bieii n-au dus-o acolo ca-n rai. Sau poate c au fcut
vreo boacn. Nu se tie. Atta doar c acum trei ani Voldemrs s-a ntors n
ar.
Voldemrs? Acum se limpezete cine-i al doilea motenitor. Dar pentru
orice eventualitate, trebuie verificat.
Bine, dar dup ce a venit din Siberia, Voldemrs Lapin a vizitat-o pe
maic-sa.
Zitkauris csc ochii ct cepele.
Dumneavoastr i tii numele?
tiu multe, Zitkauris. Mult mai multe dect i imaginezi dumneata.
Am posibilitatea s verific fiecare spus a dumitale. Aa c, s nu uitm
nelegerea noastr.
Eu v spun adevrul.
Nu mi-ai rspuns la ultima ntrebare.
Pdurarul se posomor. Procurorul sta-i dat naibii. Ca s vezi ce-a
izbutit el s adulmece!
Dup ce s-a ntors, Voldemrs a vizitat-o pe Alda Lorence. Dar nu s-
au putut nelege. De recunoscut, s-au recunoscut, firete, unul pe altul. Aldei
ns i era team s nu-i cear cumva s-l ajute. i din pricina asia se prefcea
c e cea din urm srntoac.
i totui a scris testamentul pe numele lui.
i pe asta o tii?! Da, l-a scris. Dar nu din dragoste matern. Ci ca s
mi-o fac mie.
Feciorului i-a spus de treaba asta?
Mai mult. I-a cerut rsplat. Douzeci de ruble pe lun.
Dar de ce primul testament l-a fcut pe numele dumitale? Doar nu
erai n relaii bune. Presupun c i dumneata urma s dai rsplat pentru
testament. Sau avea ea datorii fa de dumneata? Nu te sfii, Zitkauris, spune-
mi totul despre relaiile dintre dumneata i femeia asta.
Zitkauris se tot sucea i se rsucea pe scaun.
Aveam eu o pianin bun. nc dinainte de rzboi. Alda mi-a gsit un
client i m-a ajutat s-o vnd. Dar mi-a dat numai jumtate din bani. Mi-a spus
c restul i-au fost furai. Eu am pretins s mi-i dea, ba am i ameninat-o.
i-atunci, n schimbul datoriei, a scris testamentul pe numele meu.
Dzenis privi cu scepticism aceast poveste. Nu ncpea nici o ndoial c
avuseser loc nite tranzacii ntre ei. Dac nu cea cu pianul, atunci alta. De
ast dat Zitkauris recursese la un procedeu banal, dar nu lipsit de isteime: s
fie ct mai aproape de adevr i-n acelai timp s slbeasc vigilena
anchetatorului, iar la momentul potrivit s serveasc drept argument
minciuna. Nu-i nimic, nghiim noi i pastila asta. Deocamdat, n-avem
contraargumente. Trebuie s lai impresia c le crezi pe toate.
Dar dumitale i convenea o asemenea variant? se interes
procurorul.
Cum s-mi convin, doar nu eram cpiat. M-am certat cu Alda la
cuite. Am ameninat-o. Numai c ea nu era dintre acelea care s se sperie cu
una, cu dou. i ddea, scrba, seama c n-am s pot dovedi nimic. i zic
odat: Ce mama dracului hazn s am eu de motenire cnd tu ai s faci
degeaba umbr pmntului mai mult dect mine? Iar ea de colo: Tac-i
fleanca, ghiujule, c acui te rad de pe testament!
i te-a ras? ntreb Dzenis pe un ton comptimitor.
Da. Imediat ce-a aprut Voldemrs. Ca s bage venin n mine, a fcut
alt testament pe numele lui.
Zitkauris scoase batista i-i terse fruntea mbrobonat. Atmosfera din
cabinet era sufocant. Luna lui cuptor i revrsa din belug dogoarea prin
fereastra deschis. Dar Dzenis nici nu o simea. Discuia cu acest om se
dovedea a fi mult mai interesant dect i imaginase el. Rnd pe rnd apreau
noi fapte, noi mprejurri. Se impunea s le analizeze nentrziat, chiar n
procesul interogrii. n acelai timp trebuia s-l asculte pe Zitkauris i s
conceap ntrebrile urmtoare, fr a-i da rgaz s rsufle.
n testament nu sunt trecute bijuteriile, continu Dzenis. Voldemrs
tia ceva de existena lor?
Btrnul zmbi ironic.
I-am spus eu.
De ce?
Gndeam c-o s-o scuture nielu pe mmicua lui nepreuit. Aa cum
sunt scuturai toamna merii ncrcai de rod. C o s i-o plteasc dup merit
ochi pentru ochi, dinte pentru dinte.
i el?
A lsat, parivul, s se neleag c nu-l intereseaz ctui de puin.
Prefctorie curat. Nu exist om care s rmn indiferent cnd e vorba de
aur i de briliante.
Ia te uit cum am ajuns s mi te citesc pe de-a-ntregul, ca-n palm, i
zise Dzenis n sinea lui.
Cnd a avut loc discuia asta?
Cu Voldemrs despre bijuterii? Stai s-mi amintesc. Ne-am ntlnit
atunci n ora. ntmpltor. Eu ieisem s-mi cumpr nite ghete. Asta a fost
prin septembrie anul trecut.
i aproximativ peste o lun
Alda a fost ucis.
Btrnul se uit la procuror cu nite ochi de mieluel nevinovat i
continu:
Iar Voldemrs i-a cumprat imediat dup aceea motociclet.
Vrei s spui c
Nu vreau s spun nimic. Poate s fie o simpl coinciden.
S sperm. n caz contrar, dumneata, Zitkauris, ai putea fi considerat
complice la crim. Adic instigator.
Asta n nici un caz. Eu n-am ndemnat pe nimeni la crim. N-am fcut
dect s-i spun lui Voldemrs c-i un motenitor bogat. Iar asta nu se poate
numi crim.
Dup moartea Aldei Lorence nu s-au gsit n casa ei nici aur i nici
briliante. Probabil le-a luat asasinul. Ce-ar fi s se afle toate obiectele ei de pre
pitite pn i-n ziua de azi n cine tie ce taini?
Dzenis urmrea cu atenie expresia feei celui interogat. Dar faa lui
rmnea de neptruns. Ochii i se pierdeau din nou n gvanele strmte, iar
obrajii i atrnau flecii.
Da, n treaba asta o s avei destul btaie de cap, fu de acord
Zitkauris.
i dumneata de asemenea.
Eu? De ce? Nu-s eu motenitorul. Eu n-am nici un drept la motenirea
Aldei Lorence.
Dar Voldemrs?
El da. i n-ar fi exclus s mai tie i cte ceva. Dar mna-n foc n-o
pun pentru nimic. Dup moartea Aldei noi nu ne-am mai vzut.
Cine s-a mai interesat de bijuterii?
Zitkauris tcu o bun bucat de vreme. Apoi catadicsi s spun:
Cu toate c am fost avertizat s nu scot o vorb fa de nimeni despre
treaba asta Eu am fgduit s tac
Mie ai s-mi spui totui!
Ea a venit Ia mine. La Laudobeli. Nu demult. Mi-a povestit despre
Alda Lorence. Taman la fel cum mi-ai povestit dumneavoastr astzi.
i dumneata?
Cte ceva i-am spus i eu. Despre Alda, despre von Hautsch. Despre
Voldemrs i despre bijuterii m-a rugat tare frumos.
Final de partid gndi n sinea lui Dzenis. Zitkauris i sacrific dama
pentru a ntri poziia ncrederii mele fa de dnsul. mi propune remiz. Nu,
btrne, ai dat gre.
Dumneata vrei s-o ntrii pe ea mpotriva lui Voldemrs, s zicem.
ntocmai cum ai fcut anul trecut ntrtndu-l pe Voldemrs mpotriva maic-
si. Vorba ceea, cnd doi se ceart, al treilea ctig.
Ian te uit unde-ai ajuns! Cu ct iscusin i dibcie! Dei-s btrn,
sunt totui brbat. Imaginai-v c vine la dumneavoastr, n inima pdurii, o
femeie tnr i simpatic. Zmbete ca o sfnt madon. A vrea s vd, ai
avea atta putere s-i rezistai? Poate c da, firete. Dar eu unul n-am putut.
Pe chipul lui Dzenis licri un zmbet sarcastic.
i cine-i femeia asta?
Nu i-a spus numele.
Cum arta?
Era o femeie frumoas. Cu prul blai. Gtit orenete.
Alte semnalmente?
Nu mai in minte.
Ai recunoate-o dac ai ntlni-o?
Asta n-o mai tiu.
Bine, pe ziua de azi ajunge. Du-te acas i cuget binior la toate. Noi
o s ne mai vedem.
Zitkauris era dezolat. Dup cum se vede treaba, n-o s se
descotoroseasc el prea uor de procurorul sta ndrtnic.
Zece minute mai trziu, Dzenis se i afla pe osea, n staia de autobuz.
Pn la sosirea autobuzului mai era de ateptat i, ca un fcut, nu trecea nici o
main spre Riga. Aa se ntmpl ntotdeauna cnd eti grbit. Dzenis se
grbea. Informaiile culese erau din cale-afar de importante. Acum se
conturau, n sfrit, trsturile individuale ale Aldei Lorence. Dar mai presus
de toate, se limpezir cauzele asasinatului. Era un mare pas nainte prin
labirintul sumbru al acestui att de nclcit caz. Versiunea potrivit creia Alda
Lorence fusese ucis cu scopul de a i se fura un palton vechi i dou rochii
strnise din capul locului dezaprobare n sufletul lui Dzenis. Alta e treaba
aur, briliante
Acum trebuie verificate urgent depoziiile lui Zitkauris. i va da dispoziie
lui Trubeks s-l caute pe Voldemrs Lapin i s-l interogheze mai nainte ca
btrnul pdurean s apuce s-l previn. Btrnul se va grbi desigur s-o fac.
Ce legtur s aib oare unul cu altul? Se cere acionat rapid i energic. Iar tu
stai aici i atepi autobuzul
Trecutul Aldei Lorence, cum l-a nfiat btrnul, e verosimil. Povetile
acelea cu Hautsch, cu bijuteriile, cu feciorul ei nu sunt, dup toate aparenele,
rodul imaginaiei lui. Dar relaiile sale cu Alda Lorence? Mda n privina asta,
ngduit fie-ne s ne ndoim. Btrnul nu este ctui de puin indiferent cnd e
vorba de aur sau briliante. Posibil s se fi ntmplat n felul urmtor: Zitkauris
a mirosit c testamentul a fost rescris pe numele lui Voldemrs i c toate
speranele lui s-au spulberat. i atunci a hotrt s pun stpnire pe avere
prin for. Dar de ce a fcut-o abia dup trei ani? i-apoi, ce rost avea s-i
dezvluie lui Voldemrs problema cu aurul? Ca s ndrepte mai trziu
cercetrile pe un drum fals? Foarte puin probabil. Cam deprtat int.
Dar Voldemrs? n calitatea sa de motenitor legal s-ar prea c n-avea
nici o nevoie s-o jefuiasc pe maic-sa. S-l fi mpins la asta nerbdarea
tinereasc? Dorina de a se mbogi mai repede? S se fi temut oare c
bijuteriile ar fi putut fi confiscate, ntruct fuseser dobndite n mod nelegal,
i-n acest caz el s-ar fi ales din motenire doar cu un pat, o mas i o comod?
Exist o logic n supoziia asta, dar i ea pare puin verosimil. Ce rost avea s
fure paltonul i rochiile maic-si, care oricum i-ar fi rmas lui? Sau asta nu-i
dect o masc?
Dzenis sttea locului i scormonea cu botul bocancului n pmnt. i
dac totui Zitkauris e autorul? De ce a povestit el aproape fr pic de
mpotrivire despre bijuterii. Btrnul nu-i ntng i ar fi trebuit s-i dea
seama c bnuiala poate cdea i asupra lui. De fapt, e clar. Mai devreme sau
mai trziu, noi vom afla n orice caz toate astea. Atunci tcerea lui s-ar dovedi a
fi ndoit mai suspect.
Care dintre ei o fi Lapin sau Zitkauris? Dar se poate la fel de bine s
nu fie niciunul, nici cellalt. La urma urmelor, crima putea s-o svreasc i
un al treilea, care tia de averea Aldei Lorence.
Iat un noian de probleme i fiecare cere un rspuns exact. Trebuie s
stai s te gndeti i iar s te gndeti. C s-au comis i aa destule greeli
pn acum.
n staie se adunau pasageri. De dup cotitur, se art ntr-un nor de
praf autobuzul.
n numele legii!
O mn grea i se aaz pe umr. Trubeks se ntoarce brusc. Pe faa
cpitanului Sokolovski nflorete un zmbet larg.
Te-am speriat?
ngrozitor. Ia uite cum mi tremur genunchii.
Se aflau pe strada Merkela, lng Sakta. Umbrele amurgului se
aterneau peste ora. n vitrinele magazinelor se aprinseser luminile.
Deasupra lor clipeau vesel literele roii, galbene i verzi ale firmelor, luminnd
fiecare n felul ei tlzuirea zgomotoas a mulimii.
M duc fuga dup bilete la film, i fcu Sokolovski cu ochiul lui
Trubeks. i toat seara n-am s m mai gndesc nici la infractori, nici la
procuratur i nici la pedepse. Prima sear liber dup dracu tie cte
sptmni.
Ce, ai mult de alergat?
S nu mai vorbim Cpitanul se uit la ceas. Te grbeti, Boriss?
Momentan, nu prea, dar de ce m-ntrebi?
Hai s stm vreo zece minute undeva. Sunt istovit la culme.
Ateptnd s conteneasc torentele de maini. troleibuze i autobuze,
Sokolovski i Trubeks traversar strada i se pomenir la umbra ulmilor din
parcul Kirov. La ceasul acela, cnd toat lumea grbete de la slujb spre cas,
gsir lesne o banc liber i se aezar.
Sokolovski i descheie nasturele de sus al tunicii i, ntinzndu-i cu
voluptate picioarele, spuse:
tii ceva, Boriss, m bate gndul uneori s-o dau dracului de miliie. S
plec i gata. Vreau s triesc i eu ca toat lumea. i-ai fcut orele de program,
stai i te odihneti. Teatru, film, concert. Amici. O s-mi caut un locuor cldu
i tihnit, asta-i.
Ca administrator sau inspector de cadre. Nu-i rea ideea. Ai s-i torni
o vilioar undeva n afara oraului i n zilele libere ai s stropeti lalelele din
grdin. Ce idilic!
Cpitanul vr mna n buzunar dup igri. ncepu s fumeze.
Hei, Boriss, n-ai neles nimic din ce i-am spus! Te-ai i apucat s-mi
cni prohodul, aa-i?
De unde i-a mai venit i ideea asta?
Administrator, lalele! Peste dou luni mi i dau duhul.
Doar tu singur spuneai c jinduieti la o via tihnit.
Cte nu spune omul la necaz, dar tu m tii bine: nu-s eu la care s
poat tri fr trud.
Oare munca inspectorului de cadre nu presupune trud?
Nu corespunde esenei mele subcutanate. Se vede c nu-s fcut eu
pentru o via de belug i tihn.
Deodat Sokolovski i aminti:
Ascult, Boriss, era ct pe ce s uit. Am veti interesante. M i
gndeam s trag o fug la tine mine diminea. Dar, de vreme ce ne-am
ntlnit, am s-i spun pe loc. Exist un restaurant care se numete Ogrte, l
tii?
Da, e la parterul magazinului universal din Ogre.
L-ai i reperat. nseamn c nu eti mtlu chiar aa de bleg precum
pari. Ei, afl c ntr-o sfnt sear edea la o mas n restaurantul sta una
din cunotinele noastre comune. Ghiceti cine era?
Lora Dolmane.
Nu, frioare, n-ai ghicit i nici n-ai s ghiceti n veci. Sttea la mas
Zenta Saukuma.
A fugit din nchisoare?
Ei, bun dimineaa! Asta s-a petrecut acum un an. i cum i
spuneam, sttea Zenta noastr la mas. La un moment dat o acosteaz un
moulic i o invit la dans. Zenta l refuz. Simindu-se jignit n cele mai bune
sentimente ale sale, individul i arde o palm. Se isc scandal. Bieii
responsabili cu ordinea l potolesc pe moulic i ntocmesc un proces-verbal.
Acolo Zenta figureaz ca victim.
Cnd s-a ntmplat asta?
Pe dou octombrie.
Cu dou sptmni nainte de asasinarea Aldei Lorence?
Ce cuta ea la Ogre?
ntreab-o tu.
Doar nu s-a dus singur la restaurant?
Am ntrebat despre asta pe eful de sal i pe portar. Acetia in minte
c mpreun cu Zenta s-ar fi aflat i un tnr voinic, oache, simpatic la
nfiare. Alte semnalmente n-au putut s-mi mai dea. Portarul i-a mai
amintit c amndoi au venit cu maina, pe care au lsat-o la locul de parcare
din faa restaurantului.
Ce marc avea maina i ce culoare?
N-a bgat de seam. Era ntuneric.
Dar n procesul-verbal nu se spune nimic de brbatul cel tinr?
Din pcate, nu. Ieise nu tiu unde n momentul acela.
Trubeks i scrpin barba.
M-da, vestea la e ntr-adevr important. i-aduci aminte: fetele de la
cmin spuneau c Zenta avea un curtezan. Dei ea personal nega categoric
acest lucru.
A minit. i mai ales pe cine? Pe mine!
Se vede c avea ea un temei serios. Nu face nimeni depoziii false, fr
nici un motiv.
Poate c tnrul s-o fi nsurat ntre timp, i ea n-a vrut s-l
compromit, i ddu cu prerea Sokolovski.
Asta-i bun! Atunci cnd un om e acuzat de omor
Dar dac-l iubete? n asemenea cazuri se poate ntmpla ca acuzatul
s nu ia n seam nimic.
Dup tine, tnrul n-are nici un amestec n crim?
N-am spus asta. Vreau numai s te previn de la nite concluzii pripite.
Aici se cere migal de bijutier.
Orice-ar fi, Saukuma trebuie interogat. Acum ea nu va mai putea
tgdui aceast cltorie. Probabil c n procesul-verbal ntocmit de cei din
Ogre exist i semntura ei.
Bineneles.
Ea va fi nevoit s spun numele cavalerului care a nsoit-o. i n-ar fi
exclus ca acest lucru s reprezinte cellalt capt al firului pe care noi nu
izbutim nicicum s-l depistm.
Tu n-ai reinut un element, Boriss. Zenta nu-i martor, ci inculpat.
Ea are dreptul s refuze a-i rspunde la ntrebri.
i-atunci s n-o interoghez?
Ba da. i cu ct mai repede, cu att mai bine. Dar cu pruden. Dac
vei da din capul locului crile pe fa, rmi cu buzele umflate. Va pricepe
ncotro bai i nu va mai scoate o vorb.
Am s m consult i cu Dzenis.
Neaprat. Dar voi ce nouti mai avei n cazul Lorence?
Deocamdat nimic palpabil. Doar nite enigme i presupuneri. n plus,
e cineva care ne tot pune piedici n cale. O femeie.
Ce i-o fi trebuit lui Roberts s-i ia pe cap toat ncurctura asta cu
Zenta Saukuma. Acum probabil c-i pare ru. Se vede c Ozollapa a avut
dreptate. Mai bine rmneam la sentina dat. Avem i aa treburi pn peste
cap.
Viktor, eu te credeam un om mai principial.
Nu mri. Am zis i eu aa. De fapt, tu i cu Dzenis suntei biei de
isprav. tii ceva, ce-ar fi s dm o rait pe la Roberts? S stm puin de vorb.
Mi-a venit mie aici, n devl, o idee.
i cum rmne cu filmul i cu prima ta sear liber?
Duc-se.
Bine, dar te-ateapt Janina.
Am s-i telefonez de la Roberts. Hai!
Drumul pn la al doilea etaj cu numeroase trepte i coridoare era destul
de lung. La etajul nti, avocatul Robenieks l ajunse din urm pe un btrn
nalt i deirat, cu o apc de piele ca de birjar. inndu-se de balustrad,
acesta i muta anevoie, gfind, de pe o treapt pe alta picioroangele vrte n
nite bocanci de mod veche cu cheutori.
O fi vreun reclamant, gndi Robenieks i i-o lu nainte btrnului.
Slav Domnului c nu vine la biroul de avocai; consultaia cost bani. i-apoi,
cu ce l-ar putea ajuta avocatul? Altceva-i un procuror. Autoritate, for! i mai
ales specialist n toate problemele. Te-a njurat vecinul? Fuga la procuratur.
Administraia imobilurilor nu-i repar casa? Fuga la procuratur. i
procurorul trebuie s-i asculte pe toi.
La procuratur, n anticamer, Robenieks vzu cel puin cincisprezece
persoane. Unii dintre ei maltratau n mn, cu nervozitate, citaiile de culoare
verde. Acetia erau martorii chemai la anchet. Ceilali ateptau rbdtori
rndul la procuror.
Se-ntmpl, desigur, s aib omul nevoie s se adreseze dup ajutor la
procuratur. Cuiva, s zicem, i e uzurpat dreptul la o slujb ori la locuin.
Altcineva consider nedreapt hotrrea tribunalului, a miliiei sau a altor
instituii administrative. n aceste cazuri procurorul cntrete totul,
aprofundeaz, ia hotrri. i dac legea e ntr-adevr nclcat, el i va spune
cuvntul su plin de greutate i va ndrepta situaia.
Robenieks ajunse n dreptul cancelariei. Ua era ntredeschis.
Doi lucrtori de la miliie i ntind secretarului nite dosare penale
burduite i pe deasupra doi saci cu probe materiale. Tot acolo se nvrtete
Gunrs Dzelztis cu nite documente n mn.
Robenieks i strecoar capul pe u.
Salut, Gunrs! Precum vd, i s-a aruncat i ie o trebuoar.
Iar ie o coji de pine, glumi Gunrs n loc de rspuns la salut. Nite
minori. Nu te intereseaz? E un material lux pentru instan: tatl bea, mama
lucreaz ca ngrijitoare n trei locuri. Fecioraul adolescent, fiind de capul su,
a nceput s se ndeletniceasc cu furtul de motociclete. Iat o pledoarie pe
tav.
Gunrs iei n coridor i porni mpreun cu Robenieks spre cabinetul
su.
Nu, n-o primesc, rosti Robenieks cu o min acr.
Nici eu n-a fi primit-o, dar n-am dreptul s refuz. Am n seif un
munte ntreg de lucrri din cele mai anoste. i jumtate din ele sunt cu
caracter economic. Revizii, expertize, state de plat, debite, credite, balane,
dri de seam, copii, plastografii S urli ca lupul n pustiu, nu alta
Dup ce intrar amndoi n cabinet, Gunrs ciocni cu degetul n perete.
Spune-mi, te rog, din ce fel de crmizi e fcut peretele sta?
Robenieks i duse mna la piept i fcu o plecciune.
i exprim adnca mea compasiune, amice, rosti el i i puse mapa de
piele pe mas.
Dzelztis descuie seiful i scoase de-acolo cteva tomuri.
Poftim de apreciaz opera mea.
O, dar tu eti aproape la fel de fecund ca Agatha Christie.
Da, numai c mie nu mi se pltete onorar pentru fiecare pagin. Hai,
apuc-te i le citete, s nu te-aud cumva mai apoi plngndu-te c nu i-am
dat posibilitatea s te informezi nainte de proces.
Unde-i clientul meu?
Va veni imediat. Am ordonat s fie adus.
Robenieks prinse a rsfoi dosarul de la coad la cap. Lu mai nti
cunotin de actul de trimitere n judecat penal.
S-a lucrat cu pricepere, observ Robenieks. Au prduit cinci
depozite! Dar unde erau paznicii?
Unul dormea, pe altul l-au ncuiat n closet, al treilea s-a pitit singur.
N-a mai avut ncotro omul. Arunc-i ochii i-n ultimul tom. Acolo sunt
depoziiile paznicilor. M pomenesc la un moment dat c vine la mine o
asemenea aprtoare a proprietii socialiste, o bbu pe jumtate surd, n
baston, cu vreo optzeci i opt de aniori n crc. Noroc c nu era vnt n ziua
aceea, altminteri ar fi luat-o pe sus i-ar fi mnat-o pe lng procuratur
ncolo. Vine bbua la mine i ncepe a bolborosi: Oh, c tare m-am mai
priet, maic! tau eu n cuca me i deodat aud: jgreapn nu cine colea.
Auzi vorb zgreapn! ia veniser cu camionul i sprgeau cu barosul
lactele de la depozite. Vruei -i bag n priei. Apuc un scunel i buf-buf
cu el n prete, da i-ai gsit s -aud. finte Dumnejeule! Dau s m uit,
poate au splat putina mi jic. Cnd colo, ua ncuiat! O ntreb dac s-a dat
vreun semnal de alarm. Nu s-a dat. Cel mai apropiat telefon se afla n birou la
etajul trei. Mai poi s te minunezi c depozitul a fost prdat?
Pe coridor se auzir pai; n u apru Trubeks.
Unde-i Dzenis? strig el, fr ca mcar s fi trecut pragul.
La prnaie! rspunse Dzelztis.
i ce biat cuviincios era! murmur Robenieks, cltinnd din cap.
Dzelztis lu de pe mas comentariile la codul penal i le flutur pe sub
nasul lui Robenieks.
S-a dus la nchisoare s discute cu Zenta Saukuma. Apoi se ntoarse
spre Trubeks: A ordonat s-l atepi. Ce-ai rezolvat n chestiunea cu Voldemrs
Lapin?
Robenieks i ciuli urechile.
Cu Lapin? ntreb el.
Da, n legtur cu asasinarea Aldei Lorence, l lmuri Dzelztis. i-
aminteti, doar tu ai aprat-o la proces pe Zenta Saukuma. Dzenis l-a
nsrcinat pe Boriss s-l interogheze pe succesorul victimei, pe Voldemrs
Lapin.
Tu crezi c eu in minte toate procesele la care am pledat?
Trubeks i scoase vestonul i-l atrn pe speteaza scaunului.
tii ceva, Gunrs? Nu-mi dau seama de ce, dar mie nu-mi prea place
Lapin sta. E alunecos ca un ipar.
Te duce cumva de nas?
Nicidecum. Totui e un tip nu prea uor de neles. n general, Lapin
a confirmat tot ce a spus despre el Zitkauris. S-a ntors ntr-adevr acum trei
ani din Siberia. A dovedit-o chiar el, cu documente. Alda Lorence nu l-a
ntmpinat cu prea mult amabilitate, n schimb l-a recunoscut de fiu.
Btrna i-a spus ceva despre bijuterii?
Nici un cuvnt. Aa, cel puin, susine Lapin.
i cu toate astea, el i-a pltit cte douzeci de ruble pe lun pentru
motenire. Ce motenire? Nite trene i o mobil din vremuri preistorice.
Aici el d o explicaie destul de logic, afirmnd c nu acorda o atenie
deosebit testamentului, ci i ddea btrnei bani aa, ca unei mame. n
virtutea datoriei sale de fiu.
Na-i-o bun! L-a apucat aa deodat dragostea filial! i tu-l crezi?
Avocatul Robenieks se cufund n mapele acelea groase, dnd impresia
c e absorbit cu desvrire de documentele cazului i c-i pregtete
aprarea.
Dar ulterior Lapin a aflat totui de bijuterii? nu se putu stpni
Dzelztis. Te pomeneti c neag i acest lucru.
Zice c a aflat toamna trecut de la Zitkauris.
ncearc acum i te dumirete dac-i ntr-adevr aa sau cei doi au
apucat s se neleag.
M ndoiesc n privina nelegerii lor. Lapin n-are ochi s-l vad pe
btrn. Ba a mai ncercat s m conving c asasinatul e opera lui Zitkauris.
Btrnul a gsit de cuviin c are dreptul la bijuterii. Existau nite socoteli
mai vechi ntre el i Alda Lorence.
Zitkauris arunc vina pe Lapin, Lapin pe Zitkauris. Ce-ai zice s-o fi
fcut amndoi? Un asemenea joc le-ar fi slujit foarte bine ca tactic de aprare.
Dar ia spune-mi cum justific Lapin cumprarea motocicletei? De unde a luat
banii?
Zice c i-a agonisit.
La casa de economii? Asta se poate lesne verifica.
Nu, i-a cumprat obligaiuni trei la sut cu ctiguri.
M-da, asta n-ai cum s-o verifici. Dar de Zenta Saukuma ce spune?
Nimic. Cic n-a vzut-o niciodat pn la proces.
Firete. Chiar dac ar cunoate-o, tot n-ar mrturisi din capul locului,
se bi pe scaunul su Dzelztis. Motociclet! Portarul de la restaurantul
Ogrite arta c Zenta i tnrul acela au venit cu maina. Numai c nu-i
amintete cum arta aceasta. Poate c se nal. Or fi venit cu motocicleta.
Trubeks i scoase ochelarii i ncepu s-i cerceteze cu atenie, ducndu-i
foarte aproape de ochi, de parc le-ar fi cutat vreun defect.
Asta nu, Gunrs, nimeni nu merge la restaurant cu motocicleta. Eu
am lmurit, pare-mi-se, altceva. Lapin a lucrat n Siberia ca ofer. Are permis
de conducere. Atunci cnd verific conductele de gaze, i n special cnd
trebuie s ajung la marginea oraului, el folosete deseori furgoneta
ntreprinderii. ofeaz el nsui. n mod frecvent, seara, se duce acas cu
maina o parcheaz n curte, pentru ca de diminea, fr s mai piard
vremea, s plece direct pe traseu. n felul acesta el putea foarte bine s fac o
plimbare cu Zenta pn la Ogre.
Aa este, fu de acord Dzelztis. i, precum se vede, nu ntmpltor s-a
dus el acolo. n restaurantele din Riga risca s ntlneasc oameni cunoscui,
lucru de care se temea, cci ulterior acetia ar fi putut sluji ca martori.
Sunt curios s tiu cu ce nouti o s vin Dzenis de la interogatoriul
de azi? O va convinge oare el pe Zenta s spun adevrul sau nu?
E o treab infernal de complicat, lua-o-ar dracu s-o ia, mormi
Gunrs. Nu te invidiez deloc. Pn i timpul lucreaz mpotriva ta. Dac urmele
ar fi fost proaspete, cercetrile ar fi decurs mai lesne. Hei, Lora, Lora!
Vorbeti de lup i lupul. Ua se deschise ncetior i-n cabinet intr
anchetatoarea Lora Dolmane. Cu pas maiestuos, ea se apropie de mas, arunc
o privire jur mprejur, apoi, ca i cnd ar fi dezvluit un secret extraordinar, i
opti lui Dzelztis s-i dea nite formulare de proces-verbal. Primind ceea ce
dorise, iei cu aceeai graie din cabinet.
Cineva ciocni la u.
Intrai, rspunse Dzelztis. i s-a adus clientul, Ivars. S-ncepem
CAPITOLUL V.
Sergentul de miliie Taurin pea agale pe bulevardul Rainis. Ajungnd
n dreptul cldirii scunde a Comitetului executiv municipal din Riga, fcu
stnga-mprejur din clcie i porni ndrt cu acelai pas lent de mai nainte.
Ls n urm procuratura, magazinul de aparate de radio i travers strada
Lenin.
n preajma ageniei Aeroflot, Taurin se opri i se uit la ceas. Era
unsprezece fr un sfert. Schimbul i era pe sfrite.
Chiar i la acest ceas din pragul amiezii, arterele principale ale oraului
pulsau cu sporit vigoare. Botoasele troleibuze, autobuzele cu mugetul lor
rutcios se aliniau toate cumini dinaintea semnalului rou al semaforului,
pentru ca peste cteva secunde, aidoma unei avalane puternice, s se reverse
peste intersecie. Printre ele navigau vijelioasele automobile Volga i
sprinarele Zaporoje.
i totui, n haosul acesta aparent, trona o ordine desvrit. Toate
manevrele piloilor erau subordonate regulilor stricte ale circulaiei,
indicatoarelor de tot felul de pe strzi i liniilor trasate pe asfalt. Dar vai, nu se
putea spune nici pe departe acelai lucru despre pietoni; acetia pricinuiau
multe neplceri att oferilor, ct i celor care dirijau circulaia.
Taurin oft. Orice s-ar zice, ingrat-i munca asta a lor. l opreti pe cte
un pieton dintr-ia nedisciplinai pentru binele i securitatea lui personal, iar
el strmb din nas, se opune cu ndrtnicie Ia uite la lunganul acela cum se
vr sub roile motocicletei
Sergentul Taurin era gala s duc ignalul la gur, ca s-l fereasc de la
primejdie pe contravenient, dar ncremeni locului n aceeai poziie, Un
Moskvici viiniu, ce sttuse pitit la umbra ulmilor din strada Lenin, demar
brusc, zbur peste intersecie i o coti pe bulevard.
O clip mai trziu. un ipt de femeie curm zgomotul ritmic al strzii.
Lumea se repezi spre locul accidentului; ntr-o secund se strnse ciorchine.
Moskvici-ul cel viiniu gonea mai departe cu aceeai vitez. Miliianul abia
izbuti s-i rein numrul.
Cu vai-nevoie i croi Taurin cale prin zidul acela de cscunzi. Pe asfalt
zcea trntit o femeie tnr. Avea piciorul stng nefiresc ndoit.
Lumea de jur mprejur era indignat.
A ters-o, nemernicul!
S-a npustit drept asupra ei!
Noroc de omul acesta c s-a nimerit n preajm. A salvat-o chiar de
sub roi.
O fraciune de secund i se prpdea, srmana.
Sergentul se adres unuia dintre martori:
Tragei o fug i chemai Salvarea.
Iar el, la rndul lui, intr valvrtej la agenia Aeroflot i, fcndu-i
drum cu coatele prin mulimea aezat la rnd, i strecur capul prin ghieu.
Telefonul! ceru Taurin.
Oamenii se nghesuir tcui n rnd. Prin ghieu se ivi ncetior
telefonul, iar mai sus de el, ochii speriai ai tinerei, care presimea c s-a
petrecut o nenorocire. Sergentul lu receptorul i form numrul.
Ofierul de serviciu? Raporteaz sergentul Taurin. Un Moskvici
viiniu a accidentat acum o cetean la intersecia dintre bulevardul Rainis i
strada Lenin. A luat-o n direcia grii. Numrul automobilului 28-47 AB.
Chiar de diminea Dzenis se afla ntr-o dispoziie proast. n primul
rnd, pentru c i se mbolnvise fetia. Fcuse temperatur. Zigrda fusese
nevoit s renune la o deplasare interesant i s rmn acas cu Mrte.
Roberts nu putea s-o ajute cu nimic. Trebuia i el s se grbeasc la slujb.
La procuratur l ateptau alte neplceri. Nu demult i ncredinase
cpitanului Sokolovski misiunea de a da de urma fetelor care au locuit la Alda
Lorence naintea Zentei Saukuma. Despre ele Genoveva epe nu putea spune
mai nimic, tia doar prenumele lor: Mirdza i Tamara. Nu exista nici un temei
s crezi c ele ar putea fi implicate n asasinat, dar, ntruct lucrurile erau att
de ncurcate n cazul acesta, avea importan fiece amnunt, fiece linie
lturalnic.
Acum, dup interogarea lui Zitkauris, se iviser noi supoziii. Oricare
dintre fete ar fi putut s afle ntmpltor c Alda Lorence are bijuterii i s
divulge acest lucru prietenului ei. Tamara avea precis un curtezan.
Astzi ns, ajungnd la serviciu, Dzenis gsi pe biroul su o noti de la
Sokolovski. Cpitanul l anuna c n-a izbutit pn n prezent s dea de urma
celor dou fete: Mirdza i Tamara.
Dar cea mai mare neplcere l atepta din partea lui Ozollapa. eful l
chem pe Dzenis i-i ceru, n calitate de adjunct al su, s pun concluziile de
acuzare n cauza pe care o cercetase Lora Dolmane.
Zbrnitul telefonului ntrerupse irul tristelor sale cugetri. Dzenis
ridic receptorul.
Procuratura la aparat.
A putea s vorbesc cu tovarul Dzenis?
V ascult.
V telefonez de la clinic. Acum o jumtate de or a fost internat la
noi o femeie accidentat de o main. Are un picior fracturat. Bolnava v roag
s venii de urgen la dnsa.
Dzenis se posomori. Ce legtur am eu cu treaba asta? Nu-s nici
inspector de circulaie i nici anchetator al incidentelor rutiere.
Dumneaei trebuie s se adreseze Direciei afacerilor interne.
Victima v-a solicitat pe dumneavoastr personal.
Cum se numete?
Strautkalne.
Dzenis deveni mai atent.
Cum ai spus? repet el ntrebarea pentru orice eventualitate.
Maiga Strautkalne. E i dnsa tot medic.
La ce secie a fost internat?
La chirurgie.
Vin acum!
Medicul de gard de la secia de chirurgie i puse lui Dzenis pe umeri un
halat alb i-l conduse de-a lungul culoarului nesfrit. Puternic, ca btile unui
metronom, rsunau tocurile pe pardoseala de mozaic.
Maiga Strautkalne sttea singur ntr-o rezerv mic i luminoas. Pe
perna alb ca zpada, chipul ei prea de cear. Nasul drept i se ascuise. n
ochii mari, cenuii, ncremenise nelinitea.
Vzndu-l pe vizitator, tnra femeie ddu s se ridice n capul oaselor,
dar Dzenis o opri printr-un gest.
V rog s nu v deranjai, stai linitit.
Medicul iei, nchiznd uurel ua n urma lui.
Dzenis se aez pe un scaun, lng patul bolnavei.
Cum s-a ntmplat necazul sta cu dumneavoastr?
Maiga Strautkalne tcu o vreme. Apoi, adunndu-i de bun seam
gndurile, ncepu:
Am fost ntr-o excursie la Palanga, o staiune climateric din Lituania.
Ieri dup-amiaz ne ntorceam acas. Stteam n autobuz pe scaun, n partea
dreapt, la geam i contemplam noile vile construite la marginea staiunii.
Deodat, atenia mi-a fost reinut de o cscioar galben, acoperit cu tabl
verde. n grdin lucra o femeie btrn. Ceva din nfiarea, din gesturile ei
mi se pru cunoscut. Btrna i nl capul i pe loc am recunoscut-o mi-e
team c n-o s m credei. Nici soul meu nu m-a crezut iniial. Dar eu nu m-
am nelat, sunt mai mult ca sigur. Femeia aceea era Alda Lorence.
Mna firav a bolnavei se odihnea deasupra plapomei. Dzenis o strnse
uor, prietenete, n palma lui lat.
Nu v tulburai, ncerc el s-o liniteasc. Posibil s fi fost o simpl
iluzie optic, s-i fi spus cuvntul oboseala excesiv. Drumul lung, impresiile
culese, nnoptatul ntr-un loc strin, lipsit de confortul obinuit Toate astea
irit sistemul nervos.
Maiga Strautkalne i eliber mna.
Nu. Noi am trecut foarte aproape de ea. Autobuzul nainta ncet, aa
c am izbutit s-i vd bine faa, ba chiar s recunosc i jacheta tricotat cu
care am vzut-o mbrcat de nenumrate ori. De culoare nisipie, cu gulera
maron. Se i luda c a mpletit-o singur. i-apoi, poza ei caracteristic. Alda
Lorence avea obiceiul s-i ndoaie mna din cot i s-i lase palma s atrne
ca un vrej. O vd ca acum n faa ochilor cum sta la policlinic i atepta s
intre la mine la consultaie exact n aceeai atitudine. Nu, nu, eu nu m nel.
Era ea.
Dzenis cugeta cu nfrigurare. Vzuse multe la viaa lui, dar s se scoale
morii din mormnt E n afara oricrei ndoieli o aiureal. i cu toate astea,
n-avea nici un temei s nu-i dea crezare Maigi Strautkalne. Pe de alta parte
ns, crima fusese totui comis. De fapt, cadavrul avea faa complet mutilat.
Dac Lorence e vie i nevtmat, cine-i atunci victima? Care-i mobilul
omorului? Ce caut Alda Lorence la Palanga?
Evenimentele, supoziiile, faptele se-nvrtejeau cumplit n capul lui
Dzenis. El le sorta, le ornduia pe fiecare la locul cuvenit, le cntrea, le
analiza.
Spunei-mi, v rog, cum ai nimerit dumneavoastr sub roile mainii?
Maiga Strautkalne i ntoarse ntr-o parte privirea.
M duceam la procuratur ca s dezvlui toate aceste lucruri.
Ai plecat de acas?
Da.
Pe ce drum ai mers? Povestii-mi cu de-amnuntul.
Astzi programul meu de consultaii ncepe la ora dou. Aa c n-
aveam nici un zor s ajung la policlinic. Am ieit din cas i m-am urcat n
troleibuz
Ai traversat strada?
Nu. Staia troleibuzului se afl pe aceeai parte cu locuina noastr,
chiar n faa blocului.
i mai departe?
Am mers pn la ntretierea strzii Lenin cu bulevardul Rainis. n
dreptul ageniei Aeroflot am cobort i am vrut s traversez; n clipa aceea
ns s-a petrecut ceea ce tii. Nici eu singur nu-mi dau seama de unde a
aprut maina. M-am uitat doar nainte de a traversa. Troleibuzul plecase,
strada era pustie.
N-ai izbutit s observai marca mainii? Culoarea?
Nu, n-am reinut nimic. Atta tiu c m-a apucat cineva de mn. Am
czut, mi se fcuse negru naintea ochilor. Abia cnd a venit Salvarea
Dzenis, omul totdeauna cumptat i plin de tact, semna acum cu un
vultur care a ochit din nlimile cerului un pui.
i-acum am s v rog s v gndii bine i s ncercai s v amintii.
E un lucru important. Cnd ai ieit din cas, n-ai observat undeva prin
apropiere vreo main staionnd?
Tnra femeie se uit cu uimire la Dzenis.
Ba da, ncuviin ea. M-am uitat n jur s vd dac nu se afl vreun
taxi liber i am observat un Moskvici. Staiona nu departe de locuina
noastr, n faa magazinului.
Era de culoare gri?
Nu, viinie.
V amintii bine acest lucru?
Sunt absolut sigur. M-am i gndit n sinea mea dac n-o fi ajuns
ntmpltor avocatul Robenieks prin cartierul nostru.
Cunoatei maina lui Robenieks?
Maiga Strautkalne se fstci.
L-am vzut ntr-o zi pe avocat la volan. Doar el a aprat-o la proces pe
Zenta Saukuma. Am o memorie vizual bun.
Poate c era chiar maina lui Robenieks?
nclin s cred c nu, dar nu pot s jur.
Era cineva n main?
Un brbat.
Cunoscut?
Nu. Atta am reinut c avea ochelari fumurii.
Avei spirit de observaie. N-ai bgat de seam duc maina a plecat
n timp ce dumneavoastr ateptai troleibuzul?
N-am ateptat deloc. Troleibuzul a venit imediat.
Ai stat n troleibuz jos?
Nu erau locuri libere. Am cltorit pe platforma din spate.
i n-ai mai observat Moskvici-ul cel viiniu?
Maiga Strautkalne se concentr un timp.
Ba da, l-am mai vzut o vreme prin geam. Venea n urma
troleibuzului.
i cam pe unde l-ai pierdut din vedere?
mi vine greu s v spun cu exactitate. Pe la parcul Strlniekdrsz el
se mai afla nc n urma troleibuzului. Apoi am uitat de el.
Dzenis rmase tcut. Privea afar prin fereastra deschis, dar nu auzea
ciripitul acela de psrele de care era plin grdina clinicii. i nici de vzut, nu
vedea perechea de porumbei, care, poposind pe pervazul ferestrei n cutarea
firimiturilor de pine, scotoceau temeinic cu cioculeele lor prin fiecare
crptur.
Adjunctul procurorului-ef verific nc o dat mental ipoteza la care
ajunsese nc la nceputul acestei convorbiri. Ea nu era ctui de puin rodul
unei intuiii dearte sau al vreunei previziuni supranaturale. n ajutorul lui
Dzenis venise logica.
Trei ntmplri avuseser loc ntr-o vertiginoas succesiune. Ieri,
doctoria Strautkalne afl cu surprindere c Alda Lorence triete. n
dimineaa urmtoare pornete n grab s dezvluie acest lucru la procuratur.
Pe drum ns, d peste ea o main. Acum toate aceste trei fapte cer cu
insisten dezvluirea legturilor dintre ele.
Partea carosabil a bulevardului este liber. i deodat o main d
peste un om. Curat aiureal! Strada n aceast poriune este destul de larg,
iar circulaia n sens unic. Chiar dac un pieton s-ar i ncumeta s traverseze
n goan, tot ai avea posibilitatea s crmeti maina ntr-o parte.
N-ar fi exclus ca oferul s fi fost but, s se fi pierdut cu firea i s fi dat
fr voie peste Maiga Strautkalne. Orice-i posibil, firete, i totui mprejurrile
incidentului conduc inevitabil la alt concluzie: cineva i-a barat cu premeditare
calea doctoriei.
Dzenis cugeta profund, ntocmai ca un ahist care ncearc s descifreze
inteniile adversarului.
De unde putea s tie oferul prin care loc anume avea s traverseze
Maiga Strautkalne? Aceast chestiune l determinase pe adjunctul
procurorului-ef s-o ntrebe pe doctori dac n-a observat cumva maina mai
nainte. Rspunsul confirm bnuielile lui Dzenis. Necunoscutul o ateptase pe
Maiga Strautkalne chiar n preajma casei. Dar Maiga n-a traversat strada, ci s-
a urcat imediat n troleibuz. Aadar, n acest loc n-a fost cu putin s-i duc
planul la ndeplinire. i-atunci, a pornit-o n urma troleibuzului, fr a-l depi
nici mcar n timp ce oprea n staii. S-a inut scai dup Maiga, precum vulpea
dup gin, urmrind locul n care ea avea s coboare. Abia pe la staia
Strlniekdrsz Moskvici-ul cel viiniu a depit troleibuzul. De-acolo i pn
la staia Aeroflot mai era o jumtate de kilometru. Avea tot timpul s dea un
ocol monumentului i s se opreasc la umbra copacilor de pe strada Lenin.
De-acolo putea lesne observa pasagerii care coborau din troleibuz.
Aadar, exist cineva care vrea ct mai repede, astzi chiar, s o nlture
pe Maiga Strautkalne din cale, astfel ca ea s nu izbuteasc s dea n vileag
faptul c a vzut-o pe Alda Lorence la Palanga. Altminteri, acest cineva ar fi
recurs la un procedeu mai puin riscant.
Legtura logic este evident. Mai rmne de dibuit ultima verig din
acest lan: cum a izbutit posesorul Moskvici-ului viiniu s afle despre
cutremurtoarea descoperire a doctoriei Strautkalne?
i Dzenis o ntreb pe bolnav:
Cnd i-ai povestit soului c ai vzut-o pe Alda Lorence?
Autobuzul nostru a sosit la Riga noaptea trziu. Edvns m atepta n
strad. i chiar atunci, n timp ce urcam treptele, i-am relatat ntmplarea.
Pe trepte?
Da.
i nu se mai afla nimeni prin apropiere? Nu cobora sau n-atepta
nimeni pe palier?
N-am observat pe nimeni.
Nici vreo u n-ai auzit trntindu-se?
N-am auzit.
n autobuz n-ai spus nimnui?
Nimnui.
Dar astzi-diminea?
Maiga sttu n cumpn.
N-nu.
Experimentatul criminalist surprinse pe dat codeala tinerei femei.
Personal, v neleg. Sunt chestiuni la care cum s v spun, mi dau
bine seama c v vine greu s rspundei. Dar n cazul de fa Dzenis cobori
glasul. E totui vorba de un criminal primejdios.
n ochii Maigi fulger groaza.
Nu mai neleg nimic, rosti ea n oapt. E de-a dreptul absurd!
Cui i-ai mai povestit c ai vzut-o pe Alda Lorence? repet ntrebarea
Dzenis.
Doar o clipit mai continu zbuciumul luntric. Apoi urm rspunsul:
Avocatului Robenieks.
Cnd a fost, asta?
Astzi-diminea. I-am telefonat de ndat ce soul meu a plecat la
serviciu. Robenieks mi-a spus s m duc, fr a mai zbovi o clip, la
dumneavoastr la procuratur.
Dzenis se ridic.
Ai obosit, iar eu am cam ntrecut msura. Am stat mai mult dect mi-
a ngduit doctorul.
Maiga i trase plapoma pn sub brbie i se uit pe sub sprncene la
procuror. n privirea ei se putea lesne distinge tulburare, team, implorare
mut.
Dzenis nelese semnificaia acestei priviri.
Maiga tia acum c bnuiala cumplit putea s cad asupra a doi
oameni, ale cror nume le rostise chiar ea nsi, dat fiind c n-a putut proceda
altfel.
Dzenis ar fi vrut s-o liniteasc mcar ct de ct pe aceast femeie att
de drgu, cinstit i curajoas. Dar deocamdat nu era cazul s dea crile pe
fa. Se strdui totui s vorbeasc pe un ton ct se poate de cald.
V rog s m credei, nu exist nc nici un temei s v tulburai ntr-
att. Ndjduiesc s se limpezeasc totul ct mai curnd. i-atunci am s v
dau de veste. Deocamdat, ncercai s nu v mai gndii la nimic, ngrijii-v
sntatea.
La poarta spitalului opri o limuzin din care coborr trei brbai. Dzenis
se apropie i-i art oferului legitimaia.
Trebuie s ajung urgent la Direcia afacerilor interne, spuse el. V rog
s m repezii pn acolo.
Luai loc, l invit brbatul de la volan.
Ofierul de serviciu de la secia operativ era singur n cabinet la ceasul
acela.
Tovare maior, m intereseaz accidentul de circulaie petrecut la
intersecia dintre strada Lenin i bulevardul Rainis, spuse adjunctul
procurorului-ef chiar din pragul cabinetului. Ai izbutit s-l reinei pe ofer?
A ters-o. Nici eu nu pricep cum s-a putut una ca asta. Mainile
noastre de patrulare au ncercuit sectorul grii, au barat i au scotocit prin
toate strzile nvecinate.
Dar prin curi? Nu este exclus s fi abandonat maina undeva prin
vreo curte, iar dumnealui s-i fi luat frumuel valea. Sau poate c i-ai pierdut
urma i el a ieit din raza acestui sector.
Cercetrile continu, tovare Dzenis. S-a comunicat tuturor seciilor
de miliie din tar, inspectoratelor de circulaie.
Ai izbutit cel puin s stabilii numele posesorului acestui Moskvici
viiniu?
Numrul e fals. Sub numrul 28-47 AB figureaz o Volg verde.
Aparine unui solist de la filarmonic, iar acesta se afl plecat de cinci zile cu
maina n Caucaz.
V rog ca imediat ce aflai ceva s-mi comunicai mie sau
anchetatorului Trubeks.
Bine, tovare procuror.
Dzenis urc la etajul nti, unde-i avea biroul eful miliiei judiciare.
Locotenent-colonelul Krastin sttea la masa de scris, nvluit ca-ntotdeauna
ntr-un nor de fum.
Interesante nouti, tovare locotenent-colonel, ncepu Dzenis
aezndu-se n fotoliu. Aflai c Alda Lorence e vie i nevtmat. A fost vzut
ieri la Palanga.
Lucrnd de ani de zile n cadrul miliiei, locotenent-colonelul se obinuise
s nu se mai minuneze de nimic. Era greu s-l uluieti cu ceva pe acest om.
Curios. Trebuie lmurit situaia, i asta ct mai repede cu putin. Te
duci dumneata?
Neaprat.
nseamn c ai nevoie de main.
Locotenent-colonelul i trase mai aproape microfonul de birou i ddu
dispoziie. Apoi i se adres din nou lui Dzenis:
Maina va fi aici peste zece minute. i nc ceva: cpitanul Sokolovski
se afl acum la secia afacerilor interne a raionului Lenin. Nu voi avea nimic
mpotriv dac n drum l vei lua i pe el cu dumneata.
V mulumesc.
Omul acesta de cincizeci de ani avea o privire sever i-n acelai timp
blnd i ostenit, cum au de regul oamenii care-au vzut multe la viaa lor,
fapte din pricina crora poi s albeti i la douzeci de ani. Se zice c cekitii
sovietici sunt oameni lipsii de nervi. n spusa asta exist un dram de adevr.
Numai c nimeni nu tie ct i cost pe ei asta.
i a mai avea o rugminte, tovare locotenent-colonel, i aminti
Dzenis. Aici, la Direcie, se afl anchetatorul Trubeks. nainte de a pleca, a
dori s
Krastin ddu din cap, ntrerupndu-l, i se mai aplec o dat spre
microfon.
Sublocotenent Grauds, te rog s-l gseti n cldirea Direciei pe
anchetatorul Trubeks de la procuratur i s vii mpreun cu dnsul la mine.
Dzenis ntinse mna spre receptorul telefonului,
mi permitei?
Da, da, telefoneaz.
Procurorul form numrul.
Biroul de consultaii juridice? A dori sa vorbesc cu avocatul
Robenieks. N-a venit la serviciu? l cutai i dumneavoastr? V rog s m
scuzai.
Dzenis ls receptorul n furc.
Bnuiam c aa va fi.
Avocatul Robenieks? locotenent-colonelul ncerca s-i aminteasc.
Nu cumva e vorba de viteazul acela cu care mereu au de furc inspectorii notri
de la circulaie, pentru exces de vitez?
Cred c-i chiar el. M rog, rmne de vzut
A fcut vreo isprav?
M tem c da.
n birou intr Trubeks nsoit de un sublocotenent cu prul blai i cu
nfiare de copil.
Ascult, Boriss, i se adres Dzenis anchetatorului. Eu plec chiar acum
la Palanga. Acolo cic a fost vzut Alda Lorence. Da, da. Vie i nevtmat.
Ct despre tine, te rog s afli de urgent unde au fost i ce au fcut astzi, ntre
orele zece i dousprezece, inginerul Strautkalne, apoi Voldemrs Lapin i
btrnul Zitkauris. n acest rstimp a fost lovit de o main doctoria Maiga
Strautkalne. i nc ceva: informeaz-te dac n-a disprut cumva la sfritul
anului trecut vreo btrn care s semene cu Alda Lorence.
Vei fi ajutat de inspectorul Grauds, adug locotenent-colonelul
Krastin i se uit la ceas. Poi pleca, tovare Dzenis. Maina te ateapt.
n urm cu vreo treizeci de ani, de-a curmeziul oselei dintre Meitenes i
Joniki se nlau dou vrgate bariere de hotar.
n dreptul uneia dintre ele era nfipt un stlp purtnd stema Letoniei
burgheze. Cei doi lei feroci de pe aceast stem se holbau la cavalerul n zale
albe care, nclecat pe un armsar, mpodobea aceeai stem din vrful unui
stlp identic cu cel dinti, doar c era nfipt la vreo douzeci de pai mai spre
sud. Grania care desprea dou popoare freti era nchis.
Astzi aceste bariere nu mai exist. Zi i noapte gonesc pe osea, n
ambele sensuri, puzderie de maini. Colhoznicii lituanieni duc spre pieele din
Riga mere, psri, legume. Uzinele din Vilnius i Kaunas livreaz Letoniei utilaj
electronic. Din Riga sunt transportate n Lituania aparate de radio, scutere,
tricotaje. Gonesc de-a lungul oselei autobuze cu grupuri de excursioniti,
autoturisme
Trecnd de Meitenes, drumul cotete spre dreapta, ocolind o colin
mpdurit. Aici i-a instalat acum punctul de observaie inspectorul raional de
la controlul circulaiei. Pitindu-i motocicleta n tufiurile de la marginea
oselei, inspectorul, mpreun cu ajutorul su, un tnr sergent de miliie, s-au
cuibrit ntr-o adncitur din vrful colinei. De acolo, poriunea dinspre nord a
oselei se zrea ca n palm.
Trecuse mai mult de un ceas de cnd edeau amndoi la punctul de
observaie. Soarele de iulie ardea din rsputeri. Sergentul fcea eforturi s-i
in deschise pleoapele grele de somn. O fi dansat, pesemne, toat noaptea,
gndi inspectorul pentru care vremea lipsit de griji a seratelor rmsese
demult i ireversibil n urm. Sergentul se frec la ochi i spuse:
E-adevrat, tovare locotenent-major, c ateptm s treac pe aici
un criminal periculos?
Inspectorul i aprinse fr grab o igar.
Nu-i pentru prima oar. Cine se teme de lup, s nu se duc la pdure.
Numai de-ar fi pornit-o n direcia noastr.
Dar dac o ia pe alt drum?
Au s-l rein alii. Exist peste tot posturi dintr-astea.
O asemenea variant nu-l prea ncnta pe sergent. Intrase de curnd n
miliie, isprvindu-i stagiul militar, lua pentru ntia oar parte la o misiune
important i visa aventuri.
Locotenentul-major nu-i lua ochii de la osea. Deodat, i ncord
privirea. n deprtare apru un Moskvici de culoare viinie. Maina se apropia
n vitez.
Fuga mar! ordon el i cobor n goan costia.
Sergentul abia izbuti s-l ajung din urm. Punnd mna amndoi,
scoaser motocicleta din tufi i o aezar de-a curmeziul oselei. Moskviciul
cel viiniu era aproape de tot. naintnd spre mijlocul oselei, locotenentul-
major i ridic bastonul vrgat.
Cauciucurile scrnir i automobilul se opri naintea obstacolului ivit pe
neateptate. Portiera se deschise i din main cobor un brbat sptos,
purtnd ochelari de soare. Canadiana galben, de nailon, contrasta cu chipul
bronzat al omului. Pantalonii bine clcai, de culoarea albstrelelor, se mulau
pe oldurile-i vnjoase.
Locotenentul-major se apropie de conductorul mainii. Sergentul sttu
deoparte i, pentru orice eventualitate, i descheie tocul pistolului. Dar omul
cu ochelari de soare n-o lu la fug, aa cum i nchipuise sergentul. Doar
art cu o expresie ironic spre motociclet.
V pregtii pentru concursul intercolhoznic auto? Ori poate raionul
nu i-a ndeplinit planul de colectri la fier vechi i-acum vrei s recuperai
restana cu ajutorul mainilor care trec pe aici.
Ofierul nu-i lu n seam ironia.
Actele, v rog, rosti el ducndu-i mna la cozoroc.
oferul Moskvici-ului viiniu i ntinse cu nepsare carnetul su de
conducere. Ofierul cercet fotografia, verific autenticitatea tampilei. Apoi
ddu un ocol automobilului, se uit la numr i l compar cu cel notat n
tabloul tehnic. Proprietarul Moskvici-ului i plimba ochii de colo colo cu un
aer plictisit, ca i cnd verificarea ntreprins n-avea nici o legtur cu
persoana sa.
V rog s ridicai capota!
Convingndu-se c seria motorului i a asiului corespund i ele cu cele
notate n acte, ofierul cercet nc o dat cu atenie numrul mainii. Apoi i
restitui omului actele i i duse din nou mna la chipiu.
Putei pleca.
Omul cu ochelari negri se nclin ceremonios.
V-a ruga numai s v dai la o parte carul de lupt.
Sergent, elibereaz drumul!
Moskvici-ul viiniu lu vitez. Inspectorul privi gnditor cum se face din
ce n ce mai mic, pentru ca, n cele din urm, s dispar cu totul.
De ce l-ai lsat s plece, tovare locotenent-major? rosti dezamgit
sergentul.
Pe ce baz s-l fi reinut? Numrul mainii nu corespundea cu cel care
ne-a fost comunicat de la Riga. Era altul. Nu purta nici urme de vopsea
proaspt. Actele erau i ele n regul.
Va s zic, nu era individul cu pricina?
Ofierul strnse din umeri.
ntre timp, Moskvici-ul cel viiniu nghiea cu lcomie kilometru dup
kilometru.
Soarele se mai afla nc sus pe cer, cnd din deprtare, se ivir cele dinii
cldiri ale oraului Palanga. Iat-le c au i ajuns aproape de tot i se perind
grbite de-o parte i de alta a oselei.
oferul reduse viteza. Acolo, la marginea staiunii balneare, observ
cldirea galben cu acoperiul verde pe care o cuta, trecu prin, dreptul ei i
coti ntr-o ulicioar din. apropiere. i ls maina i fcu pe jos calea ntoars
pn la casa cea galben.
Poarta era zvort pe dinuntru. El ns nu sttu s sune, ci, vrndu-
i mna printre stinghiile de lemn, trase zvorul.
O crare presrat cu nisip albicios ducea de la poart pn n dreptul
uii. Din dou salturi omul se i afl n prag. Fr s bat la u, o deschise cu
bgare de seam, apoi, naintnd cu pai neauzii, de slbticiune, travers
vestibulul i intr n salon.
Acolo nu era nimeni. Oaspetele nepoftit merse mai departe. Prin ua
ntredeschis care da spre dormitor, zri o btrn. Femeia sttea n picioare
lng msua de toalet, cu spatele la u.
Omul tui zgomotos.
Omagiile mele, madame!
Femeia se ntoarse brusc.
Ce doreti dumneata? Cine eti?
Nu pru nici mirat, nici cuprins de spaim. Mai curnd furioas.
Oaspetele nepoftit ns se dovedi a nu fi un fricos.
S presupunem c sunt inspector de asigurri sociale i c m
intereseaz cum o duc pensionarii inapi pentru munc. Madame e mulumit
de acest rspuns? Sau ar fi fost mai bine s spun c sunt lucrtor de miliie?
Femeia se apropie cu pas ferm de necunoscut.
Ce doreti dumneata? spuse din nou, cu ciud.
Brbatul ocoli i de data aceasta rspunsul.
Poate c ar fi mai bine s stm jos. Discuiile mai importante se poart
de obicei la masa rotund.
Btrn i ddu seama c impertinena oaspetelui su neateptat
ascunde o ameninare cu care nu e de glumit. Totodat aceast vizit o i
intrigase. De aceea se hotr s-i schimbe tactica: se aez i, cu un gest care
dovedea cunoaterea manierelor elegante, i art oaspetelui cel de-al doilea
scaun.
Mai nti a dori s tiu cu cine am onoarea?
mi pare foarte ru, madame, dar eu cltoresc incognito. Sunt un
prin exilat, dac v satisface acest rspuns. S nu v suprai, ns am un
instinct de conservare foarte dezvoltat. i ntr-o asemenea situaie eu
Curiozitatea femeii se opunea suspiciunii care nc n-o prsise.
Am impresia c ai greit adresa.
Oare nu suntei dumneavoastr Alda Lorence?
Suspiciunea nvinse. Femeia cuget n grab: aici, la Palanga, duc o via
retras, nu m ntlnesc cu nimeni. Pn i numele mi-l cunosc prea puine
persoane. Atunci de unde o fi aprut insul acesta impertinent? Cine l-o fi
trimis? Mai mult ca sigur indivizii din pricina crora am fost nevoit s plec cu
atta grab din Riga i s triesc aici ntr-un exil voluntar. E limpede n orice
caz c am n fa un duman. Trebuie s fiu cu ochii n patru.
Cu degetele sale ngrijite, omul culese de pe faa de mas un fir de pr
crunt i l arunc ngreoat pe duumea.
S tii, madame Lorence, c-i invidiez pe oamenii crora le reuete
totul n orice situaie. S v lum, de pild, chiar pe dumneavoastr. Dac nu
m nel, nainte de rzboi ocoleai bnui frumuei la florria din strada
Gertrdes, iar dup ce au venit nemii, ai dus-o i mai bine. Chiar c suntei
de invidiat.
Mijindu-i ochii, femeia l asculta cu atenie. Aha, asta urmreti, care va
s zic? Nu ncape nici o ndoial: acioneaz aceeai band ca i la Riga. Mi-au
mirosit urma. Acolo, n strada Vairoga, au artat din plin ce le poate pielea. Voi
izbuti oare i acum s-i duc de nas? Cel mai important lucru e s nu-mi pierd
cumptul i s ctig timp.
Alda Lorence netezi cutele pe care le fcuse faa de mas. Un gest firesc
pentru o bun gospodin.
Astzi nu prea mai sunt de invidiat.
Nu se tie, madame, nu se tie. Avnd un proteguitor ca al
dumneavoastr
Care proteguitor?
Nu v ade frumos s-l uitai pe domnul von Hautsch.
Ai nnebunit? Von Hautsch a fost executat nc n patruzeci i patru.
Brbatul cu ochelari fumurii se aplec spre ea i zmbi enigmatic.
V-nelai, stimat doamn. Sturmbannfhrer-ul a izbutit s se
descurce, iar astzi, teafr i plin de vigoare, locuiete n Germania
Occidental, ba chiar a putea spune c prosper. V-a trimis o veste printr-un
turist foarte respectabil. Domnul von Hautsch v ureaz mult sntate.
De ce turistul i s-a adresat dumitale i cum de-ai izbutit s m
gseti?
Doar v-am mai spus: am un instinct de conservare foarte dezvoltat. Ca
atare, ntrebrile lipsite de delicatee le las de obicei fr rspuns.
Chipul Aldei Lorence mpietri. ncerc s opun impertinenei acestui om
o rece arogan.
Nu te cred. Nu cred nimic din ceea ce mi-ai spus.
Brbatul se ridic n picioare.
Atunci dai-mi voie s consider discuia noastr ncheiat, madame.
Am onoarea s v salut.
Alda Lorence nu se ateptase la o asemenea ntorstur a lucrurilor.
Ateapt!
V ascult.
Prin ce mi poi dovedi c m-ai gsit ntr-adevr la indicaia lui von
Hautsch?
n vechile romane cavalereti, eroul principal aflat ntr-o situaie
asemntoare avea obiceiul s-i trimit alesei inimii sale un inel cu blazonul
familiei din care se trgea. Din nefericire, Sturmbannfhrer-ul n-a folosit
aceeai metod. Poate datorit faptului c toate bijuteriile i-au rmas la
dumneavoastr. Turistul, care-i o cunotin de-a mea, n-a vrut s poarte
asupra sa nici o scrisoare. Domnului von Hautsch nu i-a rmas altceva de
fcut dect s v ntiineze verbal despre intenia sa: v transmite rugmintea
de a veni la dnsul, n Germania. Ne-a mai rugat s v comunicm c trebuie
s luai neaprat cu dumneavoastr safirul pe care vi l-a druit cu prilejul
onomasticii. A spus c tii despre care safir este vorba.
Alda Lorence simi c o apuc ameeala. Safirul acela, promisiunea lui
Heinrich de a o lua cu el n Germania Toate astea chiar c n-ar fi putut s le
cunoasc cei care o antajaser la Riga. Prin urmare, omul acesta nu face parte
din banda lor Poate c nu minte, poate c von Hautsch a izbutit ntr-adevr
s scape? Aldei Lorence i reveni n minte imaginea oraului Riga din vara
anului nou sute patruzeci i patru: interminabilele alarme aeriene,
nervozitatea comandanilor germani, pregtirile febrile pentru evacuare. n
debandada aceea totul putea fi posibil, iar Heinrich avea o seam de prieteni
credincioi. i totui, chiar dac Hautsch ar tri, ce nevoie ar mai avea el
acum de mine? Doar au trecut ani de-atunci!
Necunoscutul parc-i ghici gndurile.
Prietenul dumneavoastr din Germania este proprietarul unei fabrici
de jucrii. Micu, e drept, dar exist posibilitatea de a lua amploare. Pentru
asta e nevoie de capital. Von Hautsch i pune speranele n aurul i bijuteriile
pe care le vei lua cu dumneavoastr. La rndul su v garanteaz un anumit
procent din ctiguri, precum i o vil n Italia sau n sudul Franei. Cu alte
cuvinte, o btrnee lipsit de griji n snul unei societi distinse. De-a fi n
locul dumneavoastr, n-a sta o clip pe gnduri. Trebuie s v mai spun c i
Gunta e acolo i lucreaz tot ca secretar a dumnealui.
S-ar putea spune c nu-mi rmne dect s-mi cumpr bilet i s m
urc n tren.
V pune pe gnduri felul n care vei trece grania? Aflai c
Sturmbannfhrer-ul i amicii lui au aranjat totul. Cltoria dumneavoastr nu
va fi tocmai legal, dar nici nu va comporta prea multe riscuri. Ce-i drept, toate
acestea implic o seam de cheltuieli. n valut forte, desigur. Sper c nelegei
ce vreau s spun.
n mintea Aldei Lorence se cuibri din nou bnuiala.
N-ai s capei nimic de la mine.
Vrei s spunei c nu mai suntei n posesia bijuteriilor? Probabil c
le-ai predat la Banca de stat. n cazul sta sunt convins c persoana
dumneavoastr nu-l va mai interesa pe baronul von Hautsch.
Niciodat pn acum nu i se mai ntmplase Aldei Lorence s i se pun
cu atta acuitate n fa tulburtoarea ntrebare hamletian. O perspectiv att
de ademenitoare, atingerea supremului el al vieii sale. n schimb, garaniile
lipseau cu desvrire. S mearg la risc? De fapt, ce-o mai putea atepta aici?
Mai devreme sau mai trziu, banda aceea i va da oricum de urm. i-atunci
Trebuie s m mai gndesc.
Omul se uit la ceas.
Sper s nu v trebuiasc pentru asta mai mult de cinci minute. Sunt
i aa n ntrziere. Iar riscul, n ce m privete, e prea mare.
N-a putea s-i dau mine rspunsul?
Madame dorete cumva s se consulte cu domnii de la securitate?
Ei, asta-i bun! i permii cam mult, tinere!
Preuiesc libertatea, madame!
M rog, dar aici n-am nici un fel de bijuterii.
Ct nesocotin din partea dumneavoastr! Ai putea s-o pltii
scump.
Asta cum s-o mai neleg?
Foarte simplu. Glasul necunoscutului sun amenintor. Dac nu-mi
vei da chiar n clipa asta suma necesar pentru cltorie, voi fi nevoit s
relatez totul
Lui von Hautsch?
Mai nti organelor securitii statului.
C am bijuterii?
Modul n care au fost ele procurate, precum i unele din afacerile
dumneavoastr cu valut strin. Aa a dat dispoziie nsui von Hautsch.
Alda Lorence pricepu c a fost prins n capcan i c nu mai are nici o
ieire.
Alege-s-ar praful de voi toi s se-aleag!
sta-i ultimul dumneavoastr cuvnt?
Ct i trebuie?
Artai-mi totul. Mai mult dect e nevoie s tii c n-am s v iau.
Btrn se ridic cu greu i prsi odaia. Oaspetele se lu dup ea.
Ajuns n buctrie, ddu la o parte coul de rufe i ncerc s ridice o
scndur a duumelei. Omul se grbi s-o ajute. Peste cteva clipe, n minile
lui se afla o cutie metalic, legat cu o sfoar. Cei doi revenir n odaie.
Chiar n clipa aceea, o main frn n dreptul casei. Prinul-incognito
cu ochelari fumurii se repezi la fereastr.
Vine cineva. Nu trebuie s m vad. O zbughi n dormitor i nchise
ua dup el. Alda Lorence porni n grab spre vestibul ca s pun zvorul, dar
nu mai avu timp s-o fac.
Patru brbai tineri fuseser pui n ir, unul lng cellalt. Patru chipuri
cenuii, patru capete tunse chilug.
Anchetatorul Trubeks mai cercet o dat cu privirea frontul. Prea
semnau dumnealor unul cu altul. Va putea oare victima s-l recunoasc pe
rufctor?
Trubeks deschise ua.
Intrai v rog.
n prag se opri o fetican plpnd, nsoit de trupea ei mam. Fata
fcu sfioas un pas nainte, se uit la tinerii din faa ei i deodat parc plesni
cu biciul:
sta el Al doilea de la fereastr tresri.
Eti pe deplin convins? o ntreb pentru orice eventualitate Trubeks.
Da.
Atunci ia loc pe scaun. Vom ntocmi un proces-verbal.
Trubeks tocmai ntorsese formularul pe partea cealalt, cnd n birou
nvli ca o vijelie tnrul inspector Grauds.
Am fost la institut, glsui el precipitat, fr nici un preambul.
Inginerul a fost vzut de diminea la locul lui de munc.
Trubeks ntoarse capul.
Ce nseamn de diminea?
Adic pn la ora nou i jumtate. Pe urm cic a plecat la uzin.
La ce or s-a ntors de acolo?
nc nu s-a ntors!
Anchetatorul i ceru fetei s semneze procesul-verbal i i ddu drumul
acas. Apoi ordon s fie dui arestaii.
La uzina ai verificat? i se adres din nou lui Grauds. A fost inginerul
Strautkalns ntr-adevr pe acolo?
A fost.
i pe urm?
Pe la ora zece a plecat.
Trebuie s aflm unde s-a dus dup ora zece.
Grauds i miji ochii.
S-o fi dus la cafenea cu vreo cucoan.
La cafenea! l ngn suprat Trubeks. Dar ceilali doi?
Sectoristul Abols din Adazi ne-a comunicat c Zitkauris a plecat dis-
de-diminea la pdure.
Dar Lapin?
Ultima oar a fost vzut de colegi ieri dup-mas. A luat o camionet
ca s-i inspecteze a doua zi dimineaa sectorul.
Din ce n ce mai bine! Trubeks adun hrtiile de pe mas i le vr n
serviet. Pe Strautkalns nu-l mai prindem noi pn disear. De Zitkauris se va
ocupa Abols, iar noi doi vom ncerca s aflm ce a fcut n dimineaa asta
Lapin. Vom merge prin sectorul lui.
Un G. A. Z. al miliiei i i atepta la intrarea principal pe anchetator i
pe inspector.
Spre Vecmlgrvis! i spuse Gradus oferului.
Chiar pe malul Daugavei, acolo unde se sfrete asfaltul strzii Emmas,
maina opri.
Grauds merse de-a lungul trotuarului i se uit la numrul unei cldiri
mari, aflat chiar n colul strzii.
Aici trebuie s fie. Conform graficului, Lapin urma s verifice
instalaiile la apartamentele din acest imobil.
Cutar locuina portarului. Ua le-o deschise un biea.
Suntem de la ntreprinderea de gaze, se grbi s se recomande
Trubeks.
Pi a mai fost cineva azi, spuse biatul cu mirare.
Foarte bine c a fost. Noi am venit s verificm ce a fcut. Pe la ce or
a fost?
ntorcndu-i capul spre buctrie, biatul strig:
Mam, la ce or a venit nenea acela care ne-a verificat instalaia de
gaze?
Din buctrie iei nevasta portarului.
Astzi a venit devreme. Pe la ora apte, cnd am ieit s mtur strada,
am dat cu ochii de maina lui.
A verificat gazele numai n cldirea aceasta sau i-n altele? ntreb
Trubeks.
Nu, astzi nu s-a mai dus n alt parte. Pe la zece a plecat spre ora.
Dup ce ieir n strad, Grauds se opri.
Curios lucru! Amndoi, i Strautkalns, i Lapin, au disprut din
vedere pe la ora zece.
Aa e. Parc s-au vorbit ntre ei.
i-acum ce facem?
Mergem n ora. Dumneata te duci la ntreprinderea de gaze. Poate dai
acolo de Lapin. Eu m opresc la Direcie. Vreau s scormonesc prin nite
rapoarte i registre mai vechi.
Ajungnd aproape de aulis, oferul l ntreb pe cpitanul Sokolovski:
Mergem drept nainte, prin Kelmi, sau o cotim la dreapta, prin Telai?
Pe unde-i mai scurt drumul?
Prin Telai, dar acolo se repar oseaua.
Ia-o pe-acolo i bag vitez. Ne grbim, s nu ne mai pese acum i de
arcurile de suspensie.
Legnndu-se uor, Volga cenuie gonea pe asfalt. Sokolovski i Dzenis
edeau comod pe bancheta larg din spate.
Nu m-ai putea trata cu o igar? i se adres oferului adjunctul
procurorului-ef.
Ce-i cu tine, Roberts? se mir Sokolovski. Doar nu eti fumtor.
Un caz ca sta, fir-ar el s fie, e-n stare s-l fac pe om nu numai
fumtor, dar i beiv sadea, mormi Dzenis. Cu ct naintm, cu att mai dese-
s hiurile.
Nu-i nimic, ajungem noi i la lumini. n via ntlneti tot soiul de
situaii. S vezi ce i se-ntmpl odat prietenaului meu, sectoristul Jezupns.
ntr-o bun zi, l oprete pe strad un tovar cu munc de rspundere i l
ntreab: E adevrat c l-ai fcut ieri pe Svindubis ho i ciubucar?
Jezupns rmne cu gura cscat.
Pe Svindubis? Nici nu-l cunosc. Uite ce-i, mie s nu-mi torni gogoi!
Dup ce-ai fcut boacna, holbezi acum ochii, de parc ai fi picat din lun. Ia
spune-mi: ai fost sau nu ieri la baza comercial? Am fost. Ai spus acolo c
ceteanul Svindubis face nvrteli cu bunurile statului i pe lng asta mai ia
i mit, iar colectivul n care lucreaz vede totul, dar nu reacioneaz n nici un
fel? Ai spus aa sau nu? Am spus. Dar nu-i dect o presupunere de-a mea.
Am spus-o pentru ca discuiile s nu se deprteze de realitate. A fost un fel de
exemplificare. Halal exemplificare! Toat baza numai despre asta vorbete.
Oamenii consider c au pierdut pe cel mai bun ef de depozit.
Jezupns o bgase serios pe mnec.
Oare s se fi suprat chiar aa tare Svindubis, nct s-i dea demisia?
Trag n clipa asta o fug pn la el s-i cer scuze. E prea trziu. Omul s-a i
dus la procuror. La procuror? Asta-i bun! Te pomeneti c acum o s mi se
aplice articolul o sut douzeci i apte, pentru calomnie.
A doua zi Jezupns a fost chemat la procurorul-ef al raionului.
Ieri a venit la noi Svindubis. tiu, rspunde Jezupns cu un oftat. i-
acum urmeaz judecata? Da. Iar dumitale procuratura i aduce mulumiri.
Svindubis i-a mrturisit toate pcatele. S-a gndit c, de vreme ce miliia tie
totul, n-are nici un rost s mai stea n cumpn. Capul plecat sabia nu-l taie.
Svindubis a mizat pe circumstana asta atenuant.
Auzind vorbele procurorului, Jezupns a rmas iar cu gura cscat i cu
ochii holbai.
Cu micri stngace, Dzenis i aprinse igara.
Pcat de tine, Viktore, c i pierzi vremea la miliia judiciar. i
ngropi talentul, biatule. Ai putea ajunge un umorist clasa nti. Calci pe
urmele lui Haek. Sau cel puin ale frailor Kaudztes.
oferul pufni n rs. Sokolovski arunc o privire mustrtoare mai nti
spre ofer, apoi spre Dzenis i se cuibri n cele din urm, bosumflat, n colul
lui.
Maina se apropia de Palanga. Vremea se schimbase brusc, aa cum se
ntmpl adeseori n regiunea Mrii Baltice. Soarele se acoperise cu nori
plumburii i pe capota mainii rpir mai nti picturi rzlee, pentru ca n
clipa urmtoare s nceap a ploua cu gleata. Volga noastr prea
mprejmuit de un zid lichid, cenuiu.
ncearc acum de mai gsete prin potopul sta o cas galben cu
acoperi verde! bombni Sokolovski.
i totui o gsir. Mai nti Dzenis zri staionnd ntr-o ulicioar un
Moskvici viiniu. Uitndu-se la numrul pe care-l purta, rosti:
ntocmai cum gndeam. Prietenul nostru a i sosit. M tem numai s
nu i-o fi luat altul nainte. Hai repede, Viktor!
Pornir glon spre cas. Sokolovski se uit nuntru prin fereastr.
Totul pare s fie n ordine.
i spuser oferului s nu-i ia ochii de la celelalte ferestre, iar ei urcar
treptele de la intrare; cpitanul btu energic n u.
Aruncnd o privire peste legitimaia ofierului, Alda Lorence nu scoase
nici o vorb i le fcu loc celor doi s intre n salon.
De pe canapea se ridic i porni n ntmpinarea lor prinul-incognito.
Canadiana lui galben, de nailon, era mnjit de snge. Braul stng, prins
ntr-o fie de pnz petrecut pe dup gt, i atrna inert.
Pe unde mi-ai umblat atta, dragi colegi? M ateptam s venii mai
devreme
Ce ai la mn, Ivars? l ntreb ngrijorat Dzenis. Eti cumva rnit?
Mai nimic, o zgrietur acolo. Aceast doamn a avut amabilitatea s-
mi pun un bandaj. Drept mulumire pentru micul serviciu pe care i l-am
fcut. Cred c i-am salvat viaa. Acum ns mi-e team s n-o loveasc
infarctul.
i avocatul Robenieks ddu la iveal un briceag, se-apropie de
secretarul din col i, vrnd lama sub capac, l slt brusc.
Abia n clipa aceea Alda Lorence izbuti s-i revin din stupoarea care o
cuprinsese. ngrozit, se repezi spre avocat.
Era ns prea trziu. Robenieks avusese timp s scoat dinuntru cutia
metalic, legat cu nur, i s i-o nmneze lui Dzenis.
Poftim, tovare procuror. Aici sunt probele materiale. i le predau n
calitatea dumitale de reprezentant al statului.
Dzenis desfcu nurul, ridic uor capacul i rmase nmrmurit. n
faa ochilor prinser a strluci n toate culorile curcubeului, jucnd n lumini i
mprtiind scntei, nenumrate diamante, rubine, safire, smaralde i topaze.
mpodobeau tot felul de inele, brri, cercei, broe i coliere de aur. Monede, i
ele de aur, strnse n fiicuri lungi i nfurate grijuliu n hrtie.
Aadar, sta e tezaurul Aldei Lorence!
Nu-i al ei, ci al rposatului Sturmbannfhrer von Hautsch, l corect
Robenieks. Bijuterii jefuite de domnia-sa de la cei internai n lagrul de la
Salaspils.
Dar ce ai la mn? i repet Dzenis ntrebarea de adineauri. Poate
Am s-i povestesc, Roberts, am s-i povestesc totul de-a fir a pr, l
ntrerupse Robenieks. Acum nu mai avem nici un zor.
Ai inut s-i ari vitejia! cltin din cap a mustrare Sokolovski. Apoi
deschise fereastra i-i strig oferului: Vino s stai vreo jumtate de or cu
domnioara la buctrie. Cu ocazia asta i se mai zvnt i hainele.
Zicnd acestea, o scoase afar din odaie pe btrn, care sta cu umerii
grbovii i alb ca varul la fa, apoi i se adres din nou avocatului:
i-ai asumat rolul de detectiv particular?
Cum s-i spun
Dzenis se aez la mas, nchise cutia i o leg la loc cu nurul.
N-ar fi mai nimerit s-i rspund eu n locul lui? propuse el. Uite cum
stau lucrurile: ntr-o frumoas zi de primvar, Robenieks s-a oferit s m
conduc cu maina lui. n discuia de-atunci, eu am lezat, pesemne, profund
orgoliul prietenului nostru, afirmnd c un om cu firea i concepia lui despre
via nu ar putea deveni niciodat anchetator sau lucrtor operativ. El ns i-a
propus s-mi demonstreze c n-am avut dreptate. i mi-a demonstrat-o, dup
cum ai vzut. Oare nu aa s-au petrecut lucrurile, Ivars?
A mai fost ceva la mijloc, se hotr s precizeze avocatul. Atunci, la
proces, eu am fost nevoit s in seama de dorina clientei mele, dei nu prea
aveam ncredere n ea. n afar de asta, datoria mea de avocat mi dicta s
descopr adevrul. ntruct nu m-am putut ocupa de acest lucru n timpul
procesului, a trebuit s depun oarecare eforturi dup ncheierea lui.
Dzenis zmbi:
Orice s-ar zice, e o soluie ingenioas pentru vechea problem a
aprrii: cum s contribui la stabilirea adevrului fr a nclca hotarele etice
dintre avocat i clientul su. M-da! De aceea mi tot spunea mie inima c cineva
ncearc s ne pun bee n roate.
M faci s rd! De fapt, eu nu v-am mpiedicat cu nimic. Poate c v-am
luat-o nielu nainte, atta doar. n timp ce voi v fceai de lucru cu alde
epis, eu am trecut pe la notariat i m-am edificat n privina testamentelor.
i-apoi, n-avei impresia, dragi colegi, c participarea avocatului la anchetele
preliminare n-ar fi deloc de prisos? Noi v-am putea scuti la timp de multe erori.
i-n acest caz lucrtori ca alde Dolmane aceea a domniilor voastre nu s-ar mai
menine mult vreme n postul de anchetator.
Totul e-n ordine, spuse mpciuitor Dzenis. Totui un lucru nu-l pot
pricepe: de ce a fost nevoie s-o amesteci n povestea asta pe doctoria
Strautkalne?
Robenieks se ntoarse spre Dzenis.
Dumneata, Roberts, eti un om nelept, un jurist excelent i eu te
stimez mult. Dar n privina psihologiei femeilor scuz-m c i-o spun nu te
prea orientezi
N-am de gnd s te contrazic. n problema asta eti mai competent
dect mine.
i mulumesc. i-n acest caz mi permit s te asigur c n munca
noastr att de brbteasc o femeie inteligent poate obine un succes
deosebit acolo unde un brbat ar fi nevoit s dea napoi. ntreab-l pe Viktor,
c-i va spune i el acelai lucru.
Asta cum s-o iau: ca pe o aluzie la adresa mea? sri n sus Sokolovski.
E un gest delicat cu mtura?
Robenieks continu netulburat:
Uite, de pild, Zitkauris. Pe mine m-ar fi dat pur i simplu pe u
afar. Maiga Strautkalne ns a izbutit s scoat multe de la btrn. El i-a
vorbit despre relaiile dintre Alda Lorence i Hautsch, despre faptul c acest
Sturmbannfhrer i-a promis s-o duc n Germania, despre Lapin i despre
bijuteriile pe care Hautsch i le-a druit Aldei Lorence. Btrnul i-a descris
pn i nfiarea nestematei sale preferate, safirul pe care Hautsch i-l oferise
cu prilejul onomasticii. Toate acestea mi-au fost de un mare folos.
Aadar, la indicaia dumitale a telefonat Maiga Strautkalne la
procuratur, lui Trubeks, i l-a sftuit s-i ndrepte atenia asupra
motenitorilor? se dumiri Sokolovski.
mi place s joc corect, rspunse avocatul. Am vrut n mod cinstit s
v mprtesc i domniilor-voastre aceast preioas informaie.
Ultimele cuvinte avur darul s lezeze orgoliul lui Dzenis.
Crezi oare c n-am fi verificat, i noi testamentul?
Sokolovski se grbi i el s-i ntoarc avocatului neptura de adineaori:
Ai timp s-l crezi, Roberts? Dumnealui i-a pus n gnd s ne trag
pur i simplu pe sfoar. A vrut s-l descopere el cel dinti pe asasin, ca mai
apoi s se laude n gura mare: eu am fost cel care a descoperit, eu am elucidat
totul; ce, se pot pune ntngii tia cu mine?
Nu mai vorbi prostii, l ntrerupse Dzenis. Mai bine stai i ascult mai
departe.
Am judecat cam aa, continu Robenieks. n primul rnd, trebuie
gsite bijuteriile. Persoana la care se vor descoperi aurul i pietrele preioase
este fr doar i poate amestecat n asasinarea Aldei Lorence. Dup o analiz
minuioas, l-am ters pe Zitkauris de pe list. Dac bijuteriile ar fi fost la el, n-
ar fi suflat o vorb despre ele. Mai rmnea Lapin. Aici mi-a venit din nou n
ajutor Maiga Strautkalne. Ea a izbutit s-i conving brbatul s se duc acas
la Voldemrs Lapin, cu scopul de a cumpra, chipurile, safirul. Acesta ns
habar n-avea de existena lui. Intrasem din nou n impas. i m-am apucat s
elaborez alt plan. Dar tocmai atunci m-a sunat Maiga
S-i spun c a vzut-o la Palanga pe Alda Lorence vie i
nevtmat, se grbi s adauge Sokolovski, care uitase ntre timp de suprare.
ntocmai. i ce mi-am zis eu atunci? De vreme ce Alda Lorence s-a
grbit s tearg putina, nseamn c nu i-au fost furate bijuteriile. Doar n-
avea s-o ia dumneaei din loc aa, cu minile goale. Mai curnd invers: a plecat
s-i salveze colecia i dimpreun cu ea viaa. Se prea poate s tie i cine-i
asasinul sau cel puin s bnuiasc cine ar putea fi. Nu era exclus, de
asemenea, ca asasinul s-o fi urmrit atunci chiar pe dnsa i numai dintr-o
ntmplare s fi omort alt femeie. M-am urcat la volan i am venit ncoace.
N-ar fi trebuit s vii de unul singur i mai ales fr s ne dai i nou
de tire, observ Dzenis. Vezi prea bine cum s-au petrecut lucrurile.
Ba s tii c i-am spus Maigi Strautkalne s v anune nentrziat.
Eram convins c venii n urma mea. Nu-i mai puin adevrat c am inut s v-
o iau nielu nainte. Patim profesional, ce s-i faci. Mea culpa.
Afl c ne-am temut serios pentru viaa dumitale. Cnd Maiga ne-a
spus c ai vorbit la telefon, am neles c atunci ai i pornit-o la drum. De-
aceea am luat-o i noi din loc, s te ajungem din urm.
Dar cu ce magnet ai izbutit s scoi caseta din ascunztoare? ip
curiozitatea din cpitanul Sokolovski.
M-am folosit i-n acest caz de acea cunoatere a psihologiei feminine i
am hotrt s-i joc btrnei o fars. Am fcut-o nviindu-l din mori pe baronul
von Hautsch, care, chipurile, i-ar atepta n Germania Occidental vechea
prieten, i i-am propus Aldei Lorence s-o trec fraudulos grania, cu caseta de
bijuterii n sn. Cu alte cuvinte, i-am strnit fantezia. i btrna a mucat din
momeal. Dar n momentul cel mai critic
A dat napoi?
Mai ru. n scen a nvlit un personaj pe care nu-l prevzusem. La
intrare a oprit o main din care a cobort un tnr i a dat buzna n cas. Era
ct mine de nalt i un pic mai lat n umeri. N-aveam ctui de puin chef s
dau ochii cu el. M-am pitit n dormitor, n spatele uii. El ns n-a stat s-i
piard timpul cu plvrgeala, ci a apucat-o, de cum a intrat, pe btrn de
gt: Scoate aurul imediat! De data asta nu-mi mai scapi! Ori pui totul pe
mas, ori s-a zis cu tine!
Lorence i s-a mpotrivit, desigur, i ddu cu prerea Sokolovski. Nu
voia s-i scape ansa de a da ochii cu iubitul ei i cu miracolele Germaniei
Occidentale.
A ncercat ntr-adevr s scape, dar omul avea o mn de fier. Am
vzut c treaba se ngroa. Doar nu puteam admite s fie strangulat sub
ochii mei o femeie.
Acea ironie proprie firii lui Robenieks nu se mai fcea simit de ast
dat. El vorbea simplu, cu mult sinceritate i Dzenis i ddu seama c
obinuitul ton teatral al avocatului ascunde, de fapt, o inim curajoas i
sensibil. i-n clipa aceea ncerc o sincer simpatie pentru acest om.
Am ieit glon din dormitor, m-am npustit asupra banditului i mai-
mai s-l intuiesc de duumea, dar n-am bgat de seam c are n mna stng
un cuit. A izbutit s m nepe uurel n umr. Mi-am slbit, firete,
strnsoarea, iar el, prinznd momentul, mi s-a smuls din mini i a tulit-o. Am
mai apucat s vd pe fereastr doar cum a srit n main.
Ce fel de main era? ntreb repede Sokolovski.
Un Zaporoje de culoare deschis. Verzuie sau poate albstruie. De
durere mi se mpienjeniser ochii. Nici numrul mainii n-am izbutit s-l
desluesc.
De ce n-ai spus-o imediat, omule? fcu Sokolovski. Poate c apucam
noi s
Pn ai venit voi a trecut un ceas. i-apoi, habar n-am n ce direcie a
plecat.
L-ai putea recunoate?
Bineneles.
Dzenis se uit lung la avocat, cumpnind n minte dac e cazul s-i
spun sau nu. n cele din urm, se hotr:
Sunt nevoit s-i dau o veste trist. Maiga Strautkalne se afl
internat n spital.
Avocatul fcu ochii mari.
Nu te speria: e n afar de orice pericol, urm Dzenis. Are o fractur la
picior. A dat o main peste ea.
Cnd s-a ntmplat asta?
Imediat dup ce ai vorbit la telefon. Venea la mine la procuratur. Se
pare c accidentul a fost premeditat. Spre a o mpiedica s ne comunice c
Alda Lorence triete.
nseamn c eu sunt cel care a mpins-o sub roile mainii!
Ei, asta-i! Doar nu puteai s prevezi ce se va ntmpla.
E de presupus c pe Maiga a ncercat s-o omoare acelai individ
care te-a rnit la umr pe dumneata, ntregi Dzenis presupunerea
avocatului.
Pe Maiga a accidentat-o un Moskvici de culoare viinie, observ
Sokolovski. Pe cnd individul stalalt venise cu un Zaporoje de culoare
deschis.
Asta nu conteaz, ripost Dzenis. Criminalul s-a folosit de alt main.
i ddea bine seama c Moskvici-ul viiniu era pus sub urmrire i ca atare
n-avea anse s-ajung prea departe cu el.
Cine s fi fost individul? ntreb cu naivitate Robenieks.
Deocamdat nu-mi dau seama, mrturisi Dzenis. n schimb mine,
spre sear, sper s-i pot indica i numele.
Robenieks, ntotdeauna foarte plin de sine, arta acum a fi dezorientat i
pe drept cuvnt nefericit.
Cine naiba m-a pus s-o trimit pe Maiga la voi! Trebuia s v telefonez
eu personal.
Ce-i drept e drept, fu de acord Dzenis i tcu cteva clipe, meditnd la
ceva. Apoi, cu glas ovitor, rosti: fii sincer i recunoate c nu numai cazul
Lorence te-a ndemnat s-o ntlneti pe aceast femeie.
Robenieks i puse mna sntoas pe umrul lui Dzenis.
Roberts, s nu-i faci despre mine o impresie chiar att de proast
Trebuie s-i spun c odat, ntr-o primvar, n timp ce eram de serviciu la
biroul de consultaii juridice, a venit la mine o fat tnr, aproape o copil. A
venit dup un sfat, dup un ajutor. Fusese sedus de un ticlos care depise
demult vrsta tinereii. Fata atepta un copil, iar seductorul se dovedise a fi
nsurat. Mi-a spus numele lui. Era inginerul Edvns Strautkalne. Atunci
ai sftuit-o s-l dea n judecat ca s obin pensie alimentar, fcu
maliios Sokolovski. Iar tu te-ai grbit s-i relatezi totul Maigi.
Am trimis fata la un alt avocat. Ct despre Maiga, ea nu va afla
niciodat de la mine cele petrecute.
Dzenis se ridic.
Bine, s lsm lirismul deoparte. E timpul s vorbim pe fa cu Alda
Lorence.
Ai izbutit s afli ceva de la dnsa? l ntreb pe avocat Sokolovski.
Am avut prea puin timp la dispoziie ca s angajez cu ea o discuie
sincer. A ncercat s m conving c bijuteriile i le-a agonisit treptat pe
vremea lui Ulmanis. Va trebui s-o punem fa n fa cu Zitkauris.
Dar cum explic plecarea ei precipitat din Riga?
ntr-un mod destul de logic. Dup spusele ei, banditul de astzi a mai
vizitat-o o dat n luna octombrie. Pretinsese atunci s-i dea aurul i bijuteriile,
o ameninase cu moartea, dar Lorence i-a jucat un renghi. I-a spus c-i ine
bijuteriile n alt parte i l-a convins s revin dup cteva zile
Iar ntre timp ea i-a luat zborul i s-a cuibrit la Palanga, interveni n
discuie cpitanul.
Da, i-a cumprat acolo o csu. Spera s nu-i mai poat da nimeni
de urm. Ct despre individul acela, cine-i i de unde o fi aflat despre averea ei
cic habar nu are. Cam asta-i tot.
Destul de modest, rezum Sokolovski. Bine, Roberts, hai acum s-i
solicitm btrnei un interviu. S-a i nserat, iar pe noi ne mai ateapt un
drum lung.
Poftete-o.
Cpitanul se duse la buctrie dup Alda Lorence.
La gara din Riga se i aprinseser toate luminile n clipa cnd Boriss
Trubeks nvli gfind pe peron. uvoiul vilegiaturitilor se rrise, astfel c
acum, prin vagoane, la fel ca n sala tribunalului cnd sunt pe rol procese
civile, nu se mai zreau dect ici-colo, prin coluri, civa cltori.
Boriss rmase s stea pe platforma vagonului. Era nervos: acas maic-si
i se urse pesemne tot ateptndu-l. Dar cum putea el s prevad c Dzenis i
va ncredina o sarcin att de urgent i c astfel va fi nevoit s cerceteze
cteva ceasuri n ir informaiile privitoare la dispariia unor femei btrne? Ce-
i drept, nu i-a pierdut vremea n zadar: a izbutit s dibuiasc o seam de
lucruri.
N-ar fi exclus s fie btrna aceea din Alksni, gndi el. Ultima oar
fusese vzut n ziua de opt octombrie. Plecase de acas i nu se mai ntorsese.
Perioada e aproximativ aceeai: crima din strada Vairoga fusese comis n jurul
datei de doisprezece. Totui, dup materialele oferite de miliie, femeia aceea
avea o statur nalt, lucru care nu se putea spune despre victim.
Cealalt femeie, din cartierul righez Prdaugava, i corespundea ca
statur victimei, numai c dispruse mult mai trziu. Portarul i semnalase
dispariia abia n decembrie. Dar de ce o fcuse tocmai portarul? Pesemne c
tria de una singur, iar vecinii din imobil puteau s nu-i observe lipsa mai
ndelungat. Nu era ns exclus nici supoziia ca btrna s fi disprut mai
demult.
Care dintre ele s fi avut oare legtur cu Alda Lorence? Se tie c
btrna a fost ucis n casa din strada Vairoga. Doar n-au adus-o acolo ntr-un
sac, ca pe o m, i-apoi au ucis-o.
Trenul se opri. De-a lungul peronului luminat al grii Bulduri se plimbau
agale pasageri. Unii dintre ei ateptau trenul spre Riga. n umbra pomilor
stteau mbriai doi ndrgostii. Alturi, pe o banc, dormea dus un
beivan. De-a lungul platformei pea ano, cu fruntea sus, miliianul de
serviciu.
Imaginea grii luminate prinse a luneca ndrt i se estomp, pierind n
cele din urm n ntuneric. Trenul lu vitez.
Trubeks scoase din, buzunar plicul cu fotografiile primite de la Direcia
afacerilor interne. Dup exhumarea cadavrului, experii vor reconstitui
nfiarea btrnei. Atunci se va putea face i comparaia cu fotografiile din
plic.
De pe una din ele privea cu blndee la Trubeks o femeie n vrst. Asta o
fi? A disprut n noiembrie, locuia n comuna dai, nu departe de Riga. Stop!
Comuna se afla n preajma locuinei lui Zitkauris
Nu pot fi excluse, desigur, nici alte variante. Poate c femeia ucis nu
face parte dintre localnici. n acest caz urmeaz s fie ntreprins o aciune
nemaipomenit de migloas: verificarea tuturor btrnelor care n acea
perioad au plecat de acas i nu s-au mai ntors.
Boriss fu singurul cltor care se ddu jos din tren la staia Pumpuri.
Prin vlul cenuiu al zorilor de ziu dou maini ptrunser cu vitez
redus pe strzile Rigi. Lumina dimineii mai avea de luptat cu noaptea scurt
de var, care-i ceda anevoie locul, prsind oraul adormit. Ca nite uriai
bondari de metal se trau, zumzind, mturtorile. Ici-colo, se iveau cei dinii
pietoni.
La volanul mainii lui Robenieks se afla cpitanul Sokolovski. Ct
despre avocat, acesta cltorea mpreun cu Dzenis i cu Alda Lorence n
Volga miliiei.
Te doare ru? l ntreb Dzenis pe Robenieks dup ce o ddu pe
btrn n primire ofierului de serviciu. Avocatul i susinea cu mna
sntoas braul rnit.
Niel.
Trebuie s te vad numaidect un chirurg. S-ar putea ca sora
medical de la Palanga s nu fi fcut totul cum se cuvine. oferul o s ne duc
chiar acum la spital.
Nu-i face probleme, Roberts, m pot duce i singur. Dumneata trebuie
s dormi mcar un pic acolo. O s ai azi de lucru pn peste cap.
Da, dar mai am treburi i pe la spital. i-apoi, nclin s cred c nici
avocatul Robenieks nu se va limita numai la solicitarea ajutorului medical.
Deci, dup toate aparenele, avem acelai drum.
Ivars Robenieks rse.
n ordine. Mergem mpreun.
De la camera de gard, Robenieks fu trimis la secia de traumatologie.
Acolo ns, cei doi constatar c trebuie s atepte pn ce medicii vor termina
operaia urgent pe care o efectuau. ntre timp, avur rgazul s dea o rait pe
la bufet i s bea cte o cafea, dup care se duser la secia de chirurgie.
Maiga Strautkalne arta mai vioaie dect n ajun, cnd o vizitase Dzenis.
Zrindu-i pe cei doi oaspei neateptai, obrajii ei se acoperir de o revelatoare
roea. Ca s-i ascund tulburarea, lu n grab de pe noptier pieptenul i
oglinda.
Vai, ct de ciufulit sunt!
Poza asta v face i mai fermectoare, se grbi s-o asigure Robenieks
cu o veselie ntructva forat, menit s mascheze propria-i emoie. Nu-i aa
c am dreptate, Roberts?
Cnd pe o femeie aflat pe patul spitalului ncepe s-o preocupe felul n
care arat, rosti cu gravitate Dzenis, dregndu-i glasul, asta nseamn n mod
cert c se simte mai bine.
Robenieks puse pe noptier trei trandafiri-de-lun i se aez pe un
taburet n aa fel ca Maiga s nu-i poat vedea braul bandajat.
Lund florile, tnra femeie i le duse la obraz.
Eti, ca ntotdeauna, un gentleman. i mulumesc, Ivars.
Dzenis ocoli cu privirea salonul.
M ateptam s gsesc aici o adevrat ser. Probabil c soului
dumneavoastr nu-i plac florile.
Edvns nc nu a venit pe la mine.
Oare nu l-a anunat nimeni c dumneavoastr
I-a telefonat sora de aici asear, dar nu l-a gsit acas. Nu era nici la
institut. Ultima oar l-a sunat noaptea trziu.
O fi plecat la pescuit, i ddu cu prerea Robenieks.
Tot ce se poate.
Ba nu, n cazul sta v-ar fi prevenit. Pesemne c a plecat pe nepus
mas n vreo delegaie.
Maiga i muc buza.
Cum de nu m-am gndit la asta?! De bun seam a plecat n Lituania.
Dzenis i Robenieks se privir pe furi.
De ce credei c a plecat n Lituania i nu altundeva? ntreb Dzenis.
E o poveste ntreag la mijloc. Ast-iarn, Edvns a tot avut de furc
cu instalaia de nclzire a mainii noastre. S-a uzat i trebuia schimbat. A
cutat s cumpere alta, dar n-a gsit pe nicieri. i-atunci Fredis i-a promis c
o s-i fac rost de una nou. Pentru asta ns trebuia s ntreprind o cltorie
n Lituania.
Fredis?
Da, e fiul portarului nostru. A fost ofer mai demult. Astzi lucreaz ca
lctu i i mai d o mn de ajutor lui Edvns cnd e vorba de vreo defeciune
la Zaporoje-ul nostru. n Lituania Fredis are nite prieteni automobiliti.
nseamn c soul dumneavoastr a plecat ntr-adevr s-i procure
aceast instalaie. Distana nu e prea mare. Curnd va fi acas, cut s-o
consoleze Dzenis.
Aa cred i eu. Pesemne c Fredis i-a telefonat la birou i i-a spus c
trebuie s plece de urgen. Iar pe mine Edvns nu m-a mai gsit acas.
Aa e, aprob Dzenis. S-ar putea s se fi ntors la o bucat de noapte.
O fi plecat oare singur acolo sau mpreun cu Fredis?
Nu tiu. n mintea Maigi se trezi o bnuial. Are asta vreo
importan?
Dzenis pricepu c i cam dduse drumul la gur. Bolnava avea nevoie
de linite.
Nu, ctui de puin, am ntrebat i eu aa De fapt, m intereseaz
altceva i anume: discuia pe care ai avut-o cu Zitkauris.
Maiga Strautkalne i arunc lui Robenieks o privire ntrebtoare.
Avocatul nl din umeri:
Tovarul procuror cunoate totul. De-aia e procuror. Joaca noastr
de-a detectivii a luat sfrit. Secrete nu mai exist.
Maiga i ddu seama c mai inea i acum florile n brae, ceea ce ar fi
putut s par ct se poate de caraghios. Aez cu grij trandafirii n vaza de pe
noptier.
Nu tiu, tovare Dzenis, n ce msur v-a putea fi de ajutor.
in s v spun c am stat i eu de vorb cu Zitkauris. Discuia
noastr a avut, firete, un caracter oficial. Pe cnd cea dintre dumneavoastr i
dnsul presupun c s-a desfurat ntr-un mod mai degajat. Tocmai de aceea
a vrea s tiu ce prere avei despre atitudinea real a acestui om fa de Alda
Lorence.
Sunt convins c-i o atitudine ostil. De ce spun asta? Pentru c era
indignat de neomenia acestei rubedenii a lui, care, pe de o parte i lsase n
voia soartei copilul, iar pe de alt parte l nelase pe el nsui, pe Zitkauris, n
nite afaceri bneti. Mai cred totodat c btrnul n-a fost cu mine sincer
pn la capt. Pare s mai ascund ceva. Un asemenea sentiment de ur
trebuie s aib un temei mult mai profund.
Dumneavoastr, tovar doctor, suntei nzestrat cu mult spirit de
observaie. Nu v-a atras cumva atenia vreo neconcordan n relatarea lui
Zitkauris sau ceva nepotrivit n ambiana locuinei sale, de pild n mobilierul
pe care-l are, n obiectele de acolo? Vreo asimetrie nejustificat?
n mobilier? Zitkauris are un mobilier modern, multe cri, tot soiul de
bibelouri, ceramic Stai niel Elefantul!
Ce elefant?
Unul masiv, din metal. Ar fi trebuit s fie doi elefani. Cu trompele lor
s-ar fi cuvenit s susin din dou pri un ir de volume aflate pe o etajer.
Zitkauris ns nu avea dect unul singur. Se prea poate s m nel, ns cred
c, vizitnd-o pe Alda Lorence, am vzut la ea, pe comod, un elefant identic.
n procesul-verbal ntocmit dup cercetarea ncperii n care a locuit
Lorence figura, ntr-adevr, i un asemenea elefant. De fapt, ai fost i
dumneavoastr de fa.
Pare ciudat, dar pn i atunci am avut impresia c elefantul nu mai e
acelai. Cel pe care l vzusem mai nainte avea captul cozii rupt. Dup ce au
venit oamenii dumneavoastr ns, mi-am dat seama c elefantul din odaia
btrnei avea coada ntreag. mi amintesc c lucrul acesta m-a mirat, ba un
coleg de-al dumneavoastr a i rs de mine. Mi-a spus c i-o fi crescut
elefantului coada la loc. n schimb elefantul de la Zitkauris avea coada rupt. O
fi fcut omul schimb cu Lorence. Doar sunt rude.
Un schimb de suvenire? M ndoiesc. Apropo, ziceai c cei doi se
nrudesc. N-a pomenit cumva Zitkauris n timpul discuiei i de alte rubedenii
de-ale lui? Copii n-o fi avnd? Dac nu el, poate fratele lui sau sora?
Nu, n-am discutat despre aa ceva.
Vd c ai obosit. N-a vrea s v mai chinuiesc.
Ba nu, m simt destul de bine. Dac v mai intereseaz ceva
tiu c dumneavoastr ai tratat-o mult vreme pe Alda Lorence i c
ai vizitat-o adeseori acas. N-ai avut cumva prilejul s le vedei i pe chiriaele
care au locuit acolo naintea Zentei Saukuma? Poate c vreuna din ele a fost
bolnav i i s-a pstrat fia la policlinic?
Pe chiriaele Aldei Lorence?
Stnd culcat pe spate i privind n tavan, Maiga ncerc s-i aduc
aminte. Pe neateptate, se ridic n capul oaselor, apoi se aez la loc.
Sigur c da. Era acolo o fat: Tamara! Cum de nu mi-am dat seama!
Tamara?
Da. A locuit la Lorence naintea Zentei Saukuma. O tnr tcut.
Dac nu m nel, s-a cstorit i s-a mutat n alt parte.
Ai mai ntlnit-o dup aceea?
Da, ntr-un atelier de mode. Lucreaz i acum acolo. Mersesem ntr-o
zi cu Edvns la o prob. Fata aceea a trecut pe lng noi. mi amintesc c ducea
n brae un vraf de paltoane. Nu mi-am putut da seama atunci unde o mai
vzusem. Da, da, era Tamara!
Dzenis se ridic n picioare.
S mergem, Ivars. Curiozitatea mea a ostenit-o peste msur pe
bolnava noastr.
n timp ce coborau scara, Dzenis l lu de bra pe Robenieks.
Disear ai s fii acas?
Unde s m duc cu mna asta? Va trebui s-o ddcesc ca pe un
prunc.
Am s-i telefonez. Sper c disear am s-i pot istorisi lucruri
interesante.
CAPITOLUL VI.
Pind spre una dintre cldirile noi aflate la captul strzii Gorki, Dzenis
i cercet cu privirea faada, ca i cnd ar fi vrut s ptrund prin zidul de
crmid, spre a afla ceea ce l fcuse s vin acolo.
Deschise apoi ua de la intrare i, oprindu-se locului, ncepu s studieze
lista locatarilor. Pe lng el trecur, discutnd vesel, un tnr ntr-un costum
de culoare deschis i o fat cu o pieptntur nalt. Dzenis trase cu urechea.
Tinerii ajunseser la etajul al doilea, dar jos, n vestibul, continua s li se aud
distinct fiecare cuvnt. n cele din urm, se trnti o u i glasurile amuir.
O acustic demn de o sal de concerte, gndi Roberts.
Privi n jur. Prin ungherele vestibulului zceau buci de hrtie i
chibrituri arse. De calorifer erau lipite cteva mucuri de igar. Dzenis le studie
cu atenie, apoi urc pn la ultimul etaj i se opri n dreptul ferestrei, dispus
s atepte ct va fi nevoie. Curnd, de jos se auzir pai. Cineva suferind de
astm cronic urc pn la primul etaj i iar se fcu linite. Cteva clipe mai
trziu, tcerea fu curmat de glasurile unor copii.
De-a v-ai ascunselea! S ne jucm de-a v-ai ascunselea! Da nu pe
numrate!
Ba pe numrate. Numr eu! Aii-baii, trec soldaii
Ba nu, eu! Pe o mas, plin, un pahar cu vin Curioas
numrtoare! Pe o mas, plin, un pahar cu vin Cnd eram copil, nu exista
aa ceva. M rog, alte timpuri, alte atribute
Copiii rmseser la parter, n vestibul, ns Dzenis i auzea att de bine,
ca i cnd s-ar fi aflat lng el. Adjunctul procurorului-ef rmase mulumit de
rezultatele acestei experiene att de simple. Mai sttu cteva clipe lng
fereastr, apoi cobor i se duse la administraia blocului.
Administratorul, un brbat n vrst i cu alura omului obinuit s fie
respectat, pesemne ofier n retragere, l ascult cu atenie. Convorbirea dur
un ceas i mai bine. Fu chemat i delegatul administraiei respective, care i
cunotea bine pe locatari.
Pe la ora unu Dzenis i prsi pe cei doi, lu un troleibuz i se duse n
centrul oraului.
La atelierul de mode era, ca de obicei, lume mult. Dzenis se apropie
de o lucrtoare.
Lucreaz aici, la dumneavoastr, o fat drgu i foarte modest. Are
o aluni pe obrazul sting.
O fi Tamara.
Exact. N-ai vrea s-o chemai? Am de vorbit ceva cu dnsa.
Tnra l msur cu privirea pe brbatul prezentabil i, dup prerea ei,
nu tocmai tnr.
O chem ndat.
Dzenis ar fi putut, firete, s ia legtura cu Tamara i prin intermediul
directorului sau al serviciului de cadre, ns acest lucru ar fi strnit tot soiul de
suspiciuni. Or, el nu voia s-i pricinuiasc fetei nici un fel de neplceri, de
aceea preferase aceast cale.
Pe o u lateral iei o fat subiric, mbrcat ntr-un halat de satin cu
gulera alb. Se apropie cu sfial de Dzenis.
Dumneavoastr m-ai chemat?
Da. A vrea s stm puin de vorb, rspunse Dzenis. Sunt de la
procuratur. S ieim pentru cteva clipe afar. Aici e prea mult lume.
De cealalt parte a strzii se afla un prcule. Se duser ntr-un col mai
retras i se aezar pe o banc.
Spune-mi, Tamara, ncepu Dzenis, locuieti departe de serviciu?
Locuiesc n comuna Bergi.
Asta e dincolo de Baloi, pe malul lacului Jugla?
Da.
Pitoreasc aezare, dar e cam deprtior. Autobuzul trece pe acolo
destul de rar. Locuieti cu prinii sau la rude?
Nu. Stau singur. Am o camer cu chirie.
De mult?
De-aproape un an.
Dar nainte unde ai locuit?
n ora. Pe strada Vairoga.
Tot aa, n gazd la cineva?
Da.
Dzenis sttu pe gnduri.
Care va s zic, pe strada Vairoga, repet el. i mai aminteti poate i
numele gazdei?
O chema Lorence. Alda Lorence.
Chipul procurorului rmase indiferent, ca i cnd acest nume nu i-ar fi
spus nimic.
i de ce te-ai mutat de acolo? Doar i era mult mai aproape de
serviciu.
Acolo luasem cu chirie doar un pat. Pe cnd aici am camera mea. Dei
mic, e totui camer separat. i-apoi, era cam greu s te mpaci cu gazda
aceea.
Am crezut c i-ai schimbat domiciliul pentru c te-ai mritat.
Fata roi.
Vai de mine!
Dzenis urmri cu coada ochiului expresia chipului ei.
Nu te sfii, povestete-mi totul. Am auzit c te pregteai atunci s faci
nunt.
Fata rmase de-a dreptul uimit.
Cine v-a spus?
Dzenis pru c nu-i aude ntrebarea.
Oare nu i s-a fcut o asemenea propunere? M refer la tnrul acela
ciudat cu canadian. Am uitat cum l cheam.
Tamara i plec fruntea i tcu mult vreme. Abia ntr-un trziu rosti cu
tristee:
Nu l-am mai vzut de mult.
De cnd te-ai mutat la Bergi?
Da.
i asta te ntristeaz att de mult?
E greu de spus. Acum cred c mi-a mai trecut. Pesemne c n-a fost
ceva serios ntre noi. Ba poate c nici nu ne-am fi mpcat prea bine. El avea o
fire dificil, stranie. Uneori, chiar mi se fcea fric.
Dzenis se ntoarse spre fat i i arunc o privire ncurajatoare.
A vrea, Tamara, s vorbim deschis. Spune-mi, atunci cnd ai plecat
nu i-ai recomandat cumva gazdei vreo alt chiria?
Da de unde! Cred c nici n-ar fi stat s m asculte, nainte de plecare
ne-am certat serios.
A avut, pesemne, o influen i prietenul dumitale, nu-i aa?
A cam avut.
Povestete-mi totul, aa cum s-a petrecut. n ce mprejurri l-ai
cunoscut pe biatul acela? i ce s-a ntmplat dup aceea?
Ne-am cunoscut pe strad, chiar n dreptul casei. Veneam de la lucru.
El m-a oprit i m-a ntrebat dac nu tiu unde locuiete familia Andersonis.
Cunoteai aceast familie?
n casa noastr nu locuia nimeni cu un asemenea nume. Acum, nu-mi
amintesc prea bine ce s-a mai ntmplat. tiu c am stat mult de vorb. M-a
invitat atunci la cinema. L-am refuzat. Era ns att de amabil i de politicos
Pe urm ne-am ntlnit mai des. Ne duceam mpreun la dans.
i ntr-o sear i-a cerut permisiunea s te viziteze acas.
De unde tii?
Nu-i prea greu s mi-o nchipui.
I-am spus c asta nu-i cu putin. Gazda ne-ar fi dat afar pe
amndoi. Pentru ea asta ar fi nsemnat un pcat de moarte. El ns a struit,
rugndu-m s-i fac cunotin cu gazda. M-a ncredinat c va ti s se pun
bine cu ea. Voia tare mult s vad cum stau. Eu ns nu m-am putut hotr.
Mi-era team s nu ajung n strad.
Dar el putea s intre n cas i fr voia dumitale?
Da de unde! Btrna Lorence nu primea pe nimeni n cas.
i n cele din urm prietenul te-a sftuit s te mui de acolo?
Chiar el mi-a gsit camera n care stau acum. Pi via-i asta zicea
el s nchiriezi un pat la o asemenea bbtie cam ntr-o doag? Tot el m-a
ajutat s m i mut. i-apoi nici nu aveam cine tie ce lucruri. Cteva
mruniuri acolo.
Dar la noua dumitale locuin te-a vizitat?
N-a fost dect o dat. A vrut s rmn peste noapte, dar nu i-am
permis. De atunci a i luat sfrit prietenia noastr. Peste cteva zile l-am vzut
cu alt fat.
Dzenis ciuli urechile.
Nu-i aminteti cum arta fata? Ai putea s-o recunoti?
Cred c da. Era o fat scund, slbu.
Procurorul scoase din buzunar fotografiile ctorva tinere.
Nu-i cumva vreuna dintre acestea?
Tamara cercet fotografiile.
Asta e.
Dzenis ncuviin din cap:
Da, era s uit ceva. Spune-mi, nu tii cumva adresa acestui biat?
Zicea c locuiete la un prieten. Undeva, n cartierul Ciekurkalna.
tii ce ocupaie are?
Lucreaz ca mecanic sau lctu. Cred c ntr-un atelier din strada
Birznieks-Uptis. L-am ntlnit ntr-o zi pe acolo. Alerga, mbrcat ntr-o
salopet, la o tutungerie s-i ia nite igri.
Fumeaz Belomor?
tii i asta despre Aliks?
Aliks?!
Fu rndul lui Dzenis s rmn mirat. Pn n momentul acela totul
prea s coincid. i deodat un nume nou. Era convins c fata avea s
pronune un alt nume. Dei Aliks? La urma urmei, de ce nu?
i mulumesc, Tamara. Iart-m c te-am reinut att de mult. i
doresc toate cele bune.
O jumtate de or mai trziu, Dzenis mergea de-a lungul strzii
Birznieks-Uptis, cercetnd cu atenie firmele ntlnite n cale. i atrase atenia
o firm nu prea mare, prins de-o poart, care anuna c acolo se afl garajul
unei ntreprinderi. Dzenis intr n curte, l gsi pe eful garajului i sttu
ndelung de vorb cu el.
Apoi procurorul studie cu cea mai mare minuiozitate o serie de dosare
personale, parcurse n grab nsemnrile din registre, foile de drum, fiele de
lucru, telefon la biroul de adrese al Direciei afacerilor interne. i abia cnd
ajunse din nou afar, n strad, i aminti c uitase s prnzeasc. Intr ntr-
un local i. nainte de a se aeza la mas, se duse la telefonul public din col i
l sun pe Trubeks. Anchetatorul era la birou.
Boriss, ascult-m cu atenie, l spuse Dzenis cu voce sczut.
Disear, la ora zece, vom pleca mpreun la o aciune operativ, l vom aresta
pe eroul de ieri, care a ncercat s o calce cu maina pe doctoria Strautkalne.
De ntlnit, ne vom ntlni la direcie. Telefoneaz-i lui Sokolovski s ne asigure
o grup operativ i o main. ncearc s-l gseti i pe Robenieks. Ne va fi i
el necesar.
Bine, efule, dar nu se poate s stai nedormit dou nopi de-a
rndul
De mine s n-ai grij. Chiar acum m duc acas i am s-mi vr
cornul n pern vreun ceas-dou. Pe disear!
Un vnt puternic, venit dinspre mare, uier tlhrete, fcndu-i de
cap printre casele rzlee ale micii aezri de pe rm.
Undeva, aproape de tot, se auzi trosnetul unor crengi uscate ori poate un
scrnet metalic. Pru c n preajma casei de colo se furieaz cineva. Dar nu
era nimeni. Doar vntul fr de astmpr, care btea cu jale dinspre mare,
vestind venirea toamnei, furtunile ce se vor npusti curnd dinspre nord-vest i
a cror furie nu se vor ncumeta s-o nfrunte nici pescarii cei mai ncercai.
Apoi, pe neateptate, vntul se potoli. Dar linitea era neltoare. Vntul
ncetase doar pentru cteva clipe. Nu mai btea, dar se afla pe aproape, n
ateptare.
i deodat linitea se sparse. O rafal furioas de vnt zgli cu putere
acoperiul unei cldiri. Scrir jalnic i trunchiurile pinilor.
apte oameni naintau n ir indian prin aezarea pescreasc adncit
n somn. Cnd i cnd, se aprindea o lantern. Raza subire de lumin smulgea
ntunericului ba o tbli cu denumirea strzii, ba un numr de cas. Apoi din
nou se prvlea bezna, acoperind totul n jur.
Vntul smulgea frnturi de tencuial din zidurile caselor, da s clatine
stlpii de telegraf, fcea s zbrnie firele ntinse. Prin grdinile din preajm se
frngeau crengi uscate. Mere i prune zemoase cdeau cu bufnet nbuit la
pmnt.
Furtuna prindea putere, mereu mai aprige deveneau rafalele vntului,
mai rsuntoare i mai disperate uierul i urletele sale. Aezarea prea c se
topise pe de-a-ntregul n aceast avalan invizibil, dar care se fcea tot mai
simit, a vzduhului vuitor.
Cpitanul Sokolovski se opri n dreptul unei cldiri fr etaj, aflat la
poalele dunelor, i-i spuse lui Dzenis:
Asta e.
Portia rmnea nepenit, pesemne trebuia s-i cunoti iretlicul ca s-o
poi deschide. Doi miliieni se grbir s-i vin n ajutor cpitanului.
naintnd tiptil, Dzenis i Sokolovski ptrunser n grdin i ocolir
casa. Ferestrele erau cu obloanele trase. Dinluntru nu rzbtea nici pic de
lumin.
S-ar putea s nu fie nc nimeni acas, fcu n oapt cpitanul.
M rog, s mai ateptm. Cred ns c el e n cas. S-o fi culcat.
Aaz-i oamenii pe sub ferestre, ca nu cumva s tearg putina. Robenieks s
rmn n grdin. Cnd va fi cazul, l chemm i pe dnsul.
Toate acestea Dzenis i le spuse cpitanului la ureche, ns vntul abtea
vorbele n alt parte i Sokolovski mai mult le deduse dect la auzi.
Cei doi, mpreun cu Trubeks, se oprir n faa uii de la intrare i btur
cu putere, nerbdtori, ca nite oameni care n-au timp de pierdut.
n spatele obloanelor se aprinse o lumin electric. Se auzir pai.
Cine-i acolo? ntreb un glas de femeie.
Sokolovski i vr mna n buzunar i pipi metalul rece al pistolului.
Avei o telegram urgent.
Ua se ntredeschise. Vntul se npusti deodat i o izbi de perete.
Cpitanul fcu un salt nainte, o mpinse pe femeia care ncremenise de uimire
i intr valvrtej nuntru.
Pe canapeaua larg din odaie zri cteva perne rvite i plapuma dat
la o parte. n dreptul ifonierului se mbrca n grab un brbat nalt. Dnd cu
ochii de Sokolovski, fcu o micare spre fereastr.
Minile sus! porunci cpitanul.
Omul pli i i ridic ncet minile. Trubeks, care veni fuga din urm, i
pipi buzunarele i puse pe mas un briceag de mrime obinuit.
ezi, art cpitanul cu eava pistolului spre un scaun, apoi i se
adres femeii, n ochii creia ncremenise groaza: Dumneata treci n odaia
cealalt.
Rmas n u, Dzenis l cercet atent cu privirea pe prizonier. Brbia
ndesat, pomeii bine conturai ddeau chipului su o expresie energic, de
neconfundat. Asemenea oameni se pricep foarte bine s ajung la scopurile pe
care i le propun. Doar c aceste scopuri se ntmpl uneori s nu fie dintre
cele mai curate.
Dzenis naint civa pai i se opri n faa lui. Sokolovski i Trubeks se
ddur mai la o parte, ca s nu-l stinghereasc pe Dzenis. tiau prea bine ct
importan au de obicei primele ntrebri.
n odaie era linite. Doar dincolo de ferestre vntul vuia fr istov, da s
smulg obloanele din ni, zglia geamurile, vrnd parc s se npusteasc
n odaie pentru a pedepsi frdelegea.
Dzenis ntrerupse tcerea.
Numele dumitale e Inuss?
Da. Ce vrei de la mine?
Lucrezi la garajul din strada Birznieks-Uptis?
Da, chiar acolo.
Tnrul se aplec, aezndu-i minile pe mas. Depunea toate eforturile
s par linitit, ns ateniei lui Dzenis nu-i scp culoarea albicioas a
unghiilor lui. Fr s-i dea seama, Inuss apsa cu atta putere degetele pe
tblia mesei, nct ai fi zis c-i gata s-o sfrme.
Dar procurorul nu ddu pe fa faptul c i observase starea de nelinite.
Trase un scaun i se aez.
M-da, Inuss, ar fi fost cazul s ne vedem mai demult i s discutm cu
crile pe fa. Aflnd c ai de gnd s petreci noaptea asta la noua dumitale
prieten, am hotrt s te vizitez. Te previn c ntreaga noastr convorbire se
nregistreaz pe band de magnetofon.
Inuss l privea cu ncordare, cnd strngndu-i pumnii, cnd lipindu-i
palmele una de alta, cnd apucndu-se de marginea mesei. De-ar ncepe odat
duelul verbal care l ateapt, de-ar afla mai repede ce proiectile i-a rezervat
adversarul
Ai avut mult de lucru azi la garaj? relu, dup o scurt pauz, Dzenis.
Destul.
Ai schimbat motorul vreunui camion?
n ochii lui Inuss licri curiozitatea.
i ce-i cu asta?
Cred c-i o treab cam anevoioas, nu-i aa?
Cred i eu. Am tras la aib ca dracii.
i ieri?
Avem de lucru n fiecare zi.
M intereseaz ce ai fcut dumneata ieri.
De toate.
Ai stat toat ziua la garaj?
Astzi, da.
Dar ieri?
Inuss l privi pe sub sprncene. Dzenis l mbrbt:
Curaj, curaj, tinere. Cu crile pe fa amndoi. Precum vezi, eu nu
ascund c am i cules informaii despre dumneata.
Atunci de ce m mai ntrebai?
Doresc s-mi spui cu gura dumitale unde ai fost ieri n timpul orelor
de serviciu.
Am fost plecat.
Mai precis?
Trebuia s ajung urgent la Kaunas. eful mi-a dat voie s plec cu o
main de-a garajului, ca s m pot ntoarce pn la cderea serii.
Vrei s spui: cu un Moskvici de culoare viinie?
Da.
Care va s zic, ai plecat la Kaunas, dar de ajuns ai ajuns tocmai la
Palanga. Din cte tiu, Palanga se afl undeva ht departe, ntr-o cu totul alt
direcie.
Inuss i muc buza: prin urmare, s-a aflat i acest lucru! i totui
fusese convins c a plecat fr s bage nimeni de seam. Oare ce-or mai fi
tiind tia? O recunoatere ntreprins cu mult precauie ar putea s
limpezeasc i acest lucru. De aceea rspunse tot printr-o ntrebare:
De unde ai nscocit c m-a fi dus la Palanga?
Dzenis i se adres lui Sokolovski:
Cheam-l, te rog, pe Robenieks.
O clip mai trziu, avocatul apru n u. Braul i mai era i acum
bandajat. Inuss i ridic privirea i rmase perplex. Degetele nepenite pe
marginea mesei i se descletar, minile i czur fr vlag pe genunchi.
Ei, Inuss, acum ai de gnd s vorbeti? Ori s te punem fa n fa i
cu Alda Lorence? Se afl doar aici, la Riga, i n-o s-i refuze plcerea de a ne
spune o vorb-dou despre dumneata.
Dzenis cercet cu privirea copia nrmat, din perete, a tabloului Al
noulea val de Aivazovski. O furtun pe mare. Civa naufragiai se aga cu
disperare de frntura unui catarg. nspre ei nainteaz un val uria. Nu,
acestuia nu-i vor mai putea ine piept.
Ce vrei de la mine? rosti cu efort Inuss.
Urma s nceap, aadar, obinuitul duel dintre anchetator i cel
interogat. Asemenea confruntri difer de la caz la caz.
Cei care au nclcat legea datorit nechibzuinei ori slbiciunii de
caracter se predau rapid, i recunosc fapta svrit i o regret. Un criminal
nveterat ns lupt cu disperare, se aga i de cel mai nensemnat amnunt
care i-ar putea fi de folos i nu d napoi dect n faa unor argumente
zdrobitoare, cednd una cte una poziiile sale ntrite. Ba pn i atunci cnd
se vede cu totul nfrnt mai ncearc s scape. Cu toate acestea, chiar de la
nceputul confruntrii, undeva n subcontientul criminalului mijete ideea c,
mai devreme sau mai trziu, anchetatorul l va nfrnge fr doar i poate, cci
adevrul este de partea acestuia.
i d seama de acest lucru i anchetatorul i tocmai de aceea atac fr
ncetare. Unii i ncep interogatoriul dispunnd doar de cteva probe
colaterale, dar prefcndu-se c tiu totul, ncercnd s-l nvluie pe cel
interogat n plasa unor declaraii contradictorii, astfel ca, n timpul urmtoarei
ofensive psihologice s-i smulg recunoaterea faptei svrite. E o cale scurt,
dar plin de riscuri. Ajunge ca infractorul s adulmece punctele mai vulnerabile
din irul argumentelor care l acuz, pentru ca toat abilitatea anchetatorului
s nu mai fie bun de nimic.
nainte de a ajunge procuror-ef adjunct, Dzenis a lucrat mai muli ani
de zile ca anchetator i de fiecare dat izbutea s obin mrturisirile
infractorului pe-o alt cale, mai dificil, ns mult mai sigur. Tot astfel i n
cazul de fa verificarea minuioas a mprejurrilor n care a fost comis
asasinatul i dduse posibilitatea ca nainte de a recurge la interogatoriu, s
reconstituie cu aproximaie succesiunea tuturor evenimentelor. De aceea
nainta acum cu mult fermitate, atacurile fiindu-i energice, bine gndite i
nsoite de o permanent retrospecie a faptelor. i ddea seama limpede c
Inuss nu va ceda cu una, cu dou, i prin urmare fiecare acuzaie va trebui s
fie ct mai bine argumentat. n felul acesta avea s-i dea limpede de neles c
dovezile expuse nu sunt simple supoziii, ci fapte incontestabile.
Dzenis i relu interogatoriul:
Cei de la garaj mi-au spus c ai plecat, cu Moskvici-ul acela viiniu,
la ora nou dimineaa.
La nou fr cinci minute, preciz Inuss.
M rog. Minutele n cazul de fa nu mai conteaz. Important e faptul
c dou ore mai trziu, la ntretierea strzii Lenin cu bulevardul Rainis,
dumneata ai accidentat o femeie i ai disprut de la faa locului.
Ba n-am lovit pe nimeni. La ora unsprezece m i aflam dincolo de
Saulis.
Dzenis ntoarse capul i se uit la Sokolovski. Acesta i surprinse privirea
i-i art cu ochii magnetofonul portativ, rolele cruia se nvrteau lent. Deci,
totul este n ordine. Interogatoriul se nregistreaz pe band. Va exista astfel
posibilitatea ca anchetatorul s mai asculte de cte ori va voi subterfugiile lui
Inuss i s-i urmreasc toate intonaiile vocii, cu neputin de reprodus ntr-
un proces-verbal. Acest lucru i va da posibilitatea s-i dea seama i de ceea ce
i-ar fi putut scpa iniial. Aa cum un ahist i analizeaz o partid amnat,
va putea i anchetatorul s analizeze n linite micrile acuzatului,
particularitile firii sale, prile lui slabe. Va ti astfel pe ce baz trebuie s-i
ntreprind i s-i planifice investigaiile ulterioare.
E bine uneori ca o asemenea nregistrare s-o asculte nsui acuzatul,
spre a-i da seama ct de zadarnice i lipsite de logic i sunt ncercrile de a
iei basma curat. n acest fel s-ar putea s pun mai repede capt
ncpinrii sale absurde.
Nu, Inuss, aa n-o s ajungem la nici un rezultat. Dac nu vrei s
vorbeti, va trebui s te ajut eu. Acum Dzenis semna cu un institutor care i
explic cu mult rbdare elevului su lenevos coninutul leciei. Iat raportul
sergentului de miliie, de serviciu n ziua, aceea. Femeia a fost lovit de un
Moskvici viiniu, cu numrul 28-47 AB. Am fcut verificarea necesar.
Numrul respectiv aparine de fapt unui autoturism Volga, de culoare verde.
Asta nseamn c la mijloc este un fals. Dumneata ai plecat de la garaj cu
Moskvici-ul viiniu avnd numrul 23-47 A. Experii notri au descoperit
pe tblia cu acest numr urme proaspete de vopsea i au stabilit c cifra 3 a
fost schimbat, n 8, iar litera a fost, de asemenea, transformat n B.
Aadar, micul dumitale iretlic a fost dibuit.
Privete: sta e documentul expertizei. nainte de a reveni la garaj,
dumneata ai splat vopseaua cu aceton. N-ai inut ns cont de nivelul actual
al tehnicii de investigaie. Reiese deci c dumneata eti autorul accidentului
petrecut n colul strzii Lenin.
Pe fruntea celui interogat se ivir mici broboane de sudoare.
Da. Aa e. mi dau seama c n faa dumneavoastr nimic nu poate fi
tinuit. M grbeam. Femeia a nit brusc n faa mainii. Vina mea e c am
plecat de acolo. Oare pentru asta
Dzenis rmase calm. Privindu-l de la distan, ai fi putut crede c soarta
tnrului chiar l ntristeaz.
E o manevr perimat, Inuss. S recunoti o infraciune de mai mic
importan, ca s poi ascunde alta, mai grav. Doar tim amndoi c
accidentul n-a fost ntmpltor. De n-ar fi aprut omul acela curajos, nu tiu,
zu, dac femeia ar fi scpat cu via. Aadar, totul a fost premeditat.
Ba nu! izbucni din gura lui Inuss un ipt de protest. Nervii i
cedaser. Asta n-o vei dovedi! Asta nu se poate dovedi!
Ba o vom dovedi, dragul meu, vom dovedi totul. Ia spune-mi, pentru ce
a trebuit s falsifici numrul mainii, dac nu te pregteai s fptuieti o
crim?
L-am falsificat c aa am vrut. Ca s nu-mi noteze vreun miliian
numrul, dac a fi depit viteza legal. Un numr falsificat nc nu constituie
o prob.
Ai dreptate: nu-i dect o surcic pentru un foc mai mare. Dar te-a
ruga s m lmureti de ce ai stat s-o urmreti pe doctoria Strautkalne n
dreptul locuinei sale? Ai crezut c ochelarii fumurii vor fi de ajuns ca ea s nu
te recunoasc?
Care Strautkalne? N-o cunosc.
Inuss continua lupta, cu ncpnarea omului lipsit de orice ans de
scpare: i venea foarte greu s se mai strecoare prin labirintul de probe n care
l nfundase Dzenis. Trebuia s fac ocoluri, s revin la locul de plecare i s
caute alte ci, pentru a nu ajunge la un punct mort. Acela din care nu mai
exist nici o ieire.
Dzenis edea drept i nemicat pe scaunul lui.
Calmeaz-te, Inuss, i judec-i mai bine rspunsurile. Poi s fumezi.
Inuss lu pachetul de Belomor de pe noptier. Chibritul aprins i juca
n mn, nelsndu-l s-i aprind igara. Izbuti n cele din urm i trase cu
sete fumul n piept.
Dzenis l urmrea cu coada ochiului.
Spune-mi, locuieti mpreun cu prinii?
Are i asta vreo legtur cu cazul n discuie?
O legtur direct. Tatl dumitale doar lucreaz ca portar la unul din
blocurile noi de pe strada Gorki. Apartamentul n care locuii se afl la parter,
iar pe aceeai scar e i apartamentul ocupat de inginerul Strautkalns.
Inuss avu un rs nervos.
Dispunei de informaii precise.
Te-am prevenit doar c am cules datele necesare. Mai tiu i c
prenumele i este Alfreds, c cei de acas i zic Fredis, iar unele fete Aliks.
tiu, de asemenea, c l ajui pe inginerul Strautkalns s-i repare maina.
i ce, e interzis aa ceva?
Da de unde, nici vorb.
Atunci nu pricep deloc unde vrei s ajungei.
La ideea c familia inginerului Strautkalns i este cunoscut i prin
urmare o cunoti i pe doctoria Maiga Strautkalne.
Inuss i muc buzele.
S presupunem c o cunosc. E ceva ru n asta?
n general, nu. Ru e numai atunci cnd omul respectiv e urmrit de
cineva care ncearc s-l omoare. Vrei poate s negi c i-ai oprit ieri maina n
apropierea casei n care locuiete doctoria Strautkalne?
Nicidecum. Locuiesc i eu acolo i-am tras o fug acas s-mi iau ceva
de mncare.
Te-ai grbit aa de tare, nct ai stat n main de la ora nou la ora
unsprezece? Iar apoi ai urmrit troleibuzul n care se urcase doctoria? Te-ai
oprit n spatele troleibuzului la fiecare staie. Maiga Strautkalne i-a vzut
maina n tot acest rstimp.
Inuss i feri ochii:
Ce rost ar fi avut s dau cu maina peste ea?
Nu te grbi, Inuss. Vom discuta ndat i treaba asta. tiu c mama
dumitale e bolnav de inim i nu suport fumul de igar. Aa c eti nevoit s
fumezi pe palier.
sta-i un amnunt psihologic?
Ba nu, e unul concludent. Revenind duminic sear de la Palanga,
doctoria Strautkalne i-a spus soului su, n timp ce urcau treptele, c a
vzut-o acolo pe Alda Lorence. Dumneata stteai sub scar s-i fumezi igara
i le-ai auzit convorbirea.
De data aceasta, msura n care se dovedea informat Dzenis l uimi att
de mult pe Inuss, nct, se trd fr voie.
Cei doi n-aveau cum s m vad. Cnd am ieit s fumez, ei
ajunseser la etajul nti.
i ddu imediat seama c fcuse o gaf, dar era prea trziu. Pricepu
acest lucru, zrind sursul ironic care-i flutur lui Dzenis. pe buze.
Bine c ai recunoscut-o mcar pe asta! Ce-i drept, recunoaterea unei
fapte nc nu constituie o dovad.
Pot s-mi contest spusele, C alte dovezi nu avei.
De ce crezi, Inuss, c numai mrturisirile pot constitui dovezi? Mai
exist i alte lucruri, nu mai puin importante.
Dzenis i lu mucul igrii, scoase din buzunar o cutiu cu un alt muc
identic i le compar ntre ele.
E i asta o igar Belomor, cu carton, cu aceeai urm de dini la
capt. Cred c o expertiz va putea demonstra cu uurin deplina lor
identitate. Mucul acesta l-am gsit asear pe caloriferul de sub scar, n
dreptul apartamentului dumitale. Poftim procesul-verbal. Experii afirma c
igara a fost fumat mai mult ca sigur n noaptea de smbt spre duminic.
Cercul se nchise.
nc din toamna trecut ai ncercat s pui mna pe bijuteriile Aldei
Lorence. Curnd dup aceea s-a comis asasinatul. Dar despre acest lucru vom
avea o discuie aparte.
Dzenis edea acum comod, sprijinindu-se de sptarul fotoliului. De
vorbit, vorbea cu o voce sczut. Inuss privea printre gene, ascultndu-l.
Trubeks sttea n picioare, rezemat de uscior, iar Sokolovski, aflat cu
magnetofonul lui n dreptul ferestrei, inea ntr-o mn microfonul, iar cu
cealalt manevra butoanele aparatului.
Ai ascultat, prin urmare, discuia celor doi care urcau scara, relu
Dzenis. Astfel i-ai dat seama c victima n-a fost Alda Lorence i c, de fapt, ea
se afla la Palanga. Aadar, apruse din nou posibilitatea de a pune mna pe
bijuterii. Dar calea i era barat de doctoria Strautkalne. Nu te-ai ndoit nici o
clip c ea se va duce de ndat la procuratur. O asemenea vizit amenina
ns s-i dejoace planurile. Aveai nevoie cu orice pre s ctigi timp: mcar o
zi, mcar cteva ceasuri. Ca atare, a doua zi de diminea i-ai fcut rost de o
main, i-ai modificat numrul i ai stat s-o pndeti pe Maiga Strautkalne. n
clipa cnd a cobort din troleibuz i a vrut s traverseze strada, dumneata ai
dat cu maina peste ea i ai disprut. Apropo, unde ai ascuns Moskvici-ul
viiniu?
ntrebarea pus brusc i aparent lipsit de importan pru c-l trezete
pe Inuss dintr-un vis urt.
S-l ascund? Nu l-am ascuns nicieri. L-am lsat la locul de parcare
din dreptul grii i am plecat.
Asta-i bun! Miliia a cercetat ntreg cartierul, dar nimnui nu i-a trecut
prin minte s verifice i staia de parcare.
De unde ai luat Zaporoje-ul cu care ai plecat la Palanga?
Am o procur pentru maina inginerului Strautkalns, pe care, o repar.
Ieri diminea i-am telefonat la serviciu s-i spun c un prieten de-al meu a
ieit din spital i c a vrea s-l duc acas, la ar.
Va s zic, te-ai gndit din timp s-i faci rost de o a doua main?
mi ddeam seama c dup svrirea accidentului n-a fi putut
ajunge cu Moskvici-ul prea departe
Unde ai dus Zaporoje-ul dup ce ai revenit de la Palanga?
L-am lsat n dreptul casei noastre. Inginerul Strautkalns voia s plece
spre sear la pescuit.
Ai dus apoi Moskvici-ul la garaj?
Asta am fcut-o mai trziu, dup ce s-a ntunecat. Mi-era team c
miliia a descoperit maina i o ine sub supraveghere. Am dat o rait
primprejurul staiei de parcare i, neobservnd nimic suspect, am riscat. Alt
soluie nu aveam. Pe urm am oprit maina ntr-o ulicioar mai dosnic, am
ters vopseaua de pe numrul modificat i am dus-o la garaj. Asta-i tot.
Umerii lui Inuss se grboviser. Dzenis cltin cu amrciune din cap.
Nu, amice, asta nu-i tot. Suntem de-abia la nceput. Mai avem de
discutat despre Tamara i despre multe alte treburi.
Inuss i ridic ochii; privirea lor tulbure, aintit asupra lui Dzenis, era a
unui om peste msur de ostenit.
Dzenis se pregti minuios pentru urmtoarea confruntare cu acuzatul.
Culese informaii despre Alfreds Inuss, le puse ntrebri colegilor lui de
serviciu, se interes cu cine este prieten, sttu de vorb cu prinii lui i
cercet mai multe materiale de arhiv. n felul acesta, aa cum pe hrtia
fotografic, muiat n soluia pentru developare, se ivesc ncet-ncet contururile
i detaliile unei fotografii, la fel apruser, unul dup altul, i n cazul pe care l
ancheta o serie de amnunte noi.
Era n primele ore ale dimineii cnd unul din miliieni l aduse n birou
pe Alfreds Inuss. Zgomotele strzii, ptrunznd pe fereastr, acopereau
cnitul monoton al mainii de scris din ncperea alturat i l mpiedicau
pe Dzenis s se concentreze. Adjunctul procurorului-ef nchise fereastra i i
mut privirea spre cel arestat. Se uit int la el o vreme, ca i cnd atunci l-ar
fi vzut pentru prima oar. n cele din urm, trecu direct la interogatoriu, de
parc ar fi continuat o convorbire ntrerupt doar cu cteva clipe mai nainte.
n ce mprejurri ai aflat, Inuss, despre bijuteriile Aldei Lorence?
Cel ntrebat evit privirea anchetatorului.
Mi-a spus-o cineva. Nici nu mai in minte cine: e mult de atunci.
Dar cum l-ai cunoscut pe Zitkauris i mai aminteti?
Pe Zitkauris?
Pn i cele dinti ntrebri ale lui Dzenis avur darul s-l deruteze pe
Inuss. ncerc i de data aceasta s ctige timp, cugetnd cu nfrigurare la un
rspuns. Dzenis ns nu-i ls rgazul necesar.
Cum, ai uitat i de Zitkauris?
Tcere.
Doar ai locuit la el un an ncheiat. Pot s-i art extrasul din cartea de
imobil.
Inuss se simi pus parc la microscop.
Ce m tot scii cu Zitkauris sta? M rog, am locuit la el. E i sta
un pcat? Din stpnirea lui de sine nu mai rmsese nici urm. Doar v-am
mrturisit totul, am semnat i procesul-verbal. ntr-adevr, am accidentat-o cu
maina pe doctori, am ncercat s pun mna pe aurul babei, l-am rnit pe
avocat. Nu v e de-ajuns? Judecai-m mai repede, bgai-m la rcoare i
lsai-m n pace. Mai mult de att n-am ce mrturisi. V e clar? Nu mai am.
Dzenis nu-l ntrerupse, lsndu-l s-i descarce nervii. Apoi i ntinse un
pahar cu ap.
Linitete-te, Inuss, i poart-te aa cum se cuvine unui brbat. Ai s
fii judecat, firete. Dar pn atunci trebuie s mai clarificm unele lucruri.
Doar le cunoatei i aa, c le-ai adulmecat pe toate. Ce mai vrei de
la mine?
ntr-adevr, am aflat destule, confirm Dzenis. Vreau totui s mai
precizez unele amnunte. Spune-mi, unde ai locuit nainte?
La ar.
n raionul Madona?
Da!
i la Riga ai venit acum trei ani?
Da! M sturasem de plcerile vieii de la ar. M-au atras luminile
capitalei.
i-atunci de ce te-ai stabilit la Laudobeli?
La Riga nu puteam locui. Miliia nu mi-a acordat viz. M-am angajat
ca ofer la ntreprinderea forestier dai. Acolo am i fcut cunotin cu
Zitkauris. Avea o cas ncptoare, cu trei camere. n jurul casei, pdure.
Moului i era urt s locuiasc de unul singur. M-a primit bucuros n gazd.
Prinii au venit mai trziu?
Cam dup un an. Tata s-a angajat portar, ca s poat obine o
locuin. Bineneles c m-am dat i eu pe lng dnii. Am intrat s lucrez la
un garaj.
Ca lctu?
Ce, asta-i ru?
De ce nu te-ai angajat ca ofer?
Pi s v-o spun i pe asta Mi-e greu s m las de butur. La sovhoz
era altceva. Un inspector-doi de circulaie pe tot raionul. Pe ct vreme la Riga
rmi fr carnet ct ai clipi din ochi. Ca lctu e mai sigur.
Observ, Inuss, c poi s fii i sincer. Spune-mi, n ultima vreme te-ai
mai ntlnit cu Zitkauris?
Nu l-am vzut demult.
Ce zici, e un tip cam ciudat, nu-i aa?
Un om ca toi ceilali. N-are nimic deosebit.
Ct timp ai stat la el n gazd, v-ai mpcat bine?
N-am avut ce mpri amndoi, aa c nici nu ne-am certat.
Ce-i spunea despre Alda Lorence?
Zicea c-i este verioar. O jigodie de femeie. Moul o ura i o blestema
ntruna.
S reias de aici c n ultimii ani nu s-a mai ntlnit cu ea?
Cum s nu. S-a mai ntlnit.
i atunci de ce nu s-a dus n ziua aceea chiar el la verioara sa, ci te-a
trimis pe dumneata?
ntrebarea fusese pus cu aceeai simplitate i pe acelai ton ca i cele de
pn atunci. Inuss ns simi pe dat c adncul acestei ape limpezi ascunde
un recif amenintor.
Nu v neleg ntrebarea.
Anul trecut, n octombrie, ai vizitat-o pe Alda Lorence. E adevrat sau
nu?
Cine a mai scornit-o i pe asta?
Chiar Alda Lorence. Iat i procesul-verbal. Ea susine c dumneata
ai ncercat nc de-atunci s pui mna pe bijuterii, ba c ai i ameninat-o.
Ce-i drept, Inuss se ateptase la o asemenea ntorstur.
Minte bestia btrn! S-o dovedeasc. Cine m-a vzut acolo? Nu m-a
vzut nimeni!
Chiar dumneata i-ai lsat cartea de vizit. i tot un capt de igar
Belomor.
Fir-ar al dracului sa fie!
Exclamaia i scpase fr voie. Era cum nu se poate mai limpede c
Dzenis l nvluie ntr-o mreaj trainic. Inuss simea parc aievea cum l
strnge reeaua aceasta invizibil tot mai tare ntr-un acces de spaim
cumplit se trase cu putere de gulerul cmii. Nasturele zbur ct colo i, n
linitea care se lsase, se auzi cum se rostogolete pe duumea.
N-am ncotro, rosti Inuss cu voce surd. Ce s-mi mai fie mil de alii!
Cu mine oricum s-a isprvit. Am s nfund pucria. i pentru accident, i
pentru cuitul acela. n rest Nu-i mai sfri vorba, ci doar ddu din mn a
pagub.
Dzenis nu-l ntrerupse. i era limpede c pentru cel interogat sosise
momentul decisiv i c de aci ncolo el va vorbi de la sine. Mai rmnea
ntrebarea dac va fi sincer pn la capt.
Pot s mai aprind o igar? ntreb Inuss. Trase fumul n piept i
ncepu de ast dat cu o voce mai sigur: Vara trecut plecasem ntr-o zi de la
lucru acas, chiar dup leaf. Auzeam cum mi fonesc bnuii n buzunar.
Ctigam pe-atunci destul de bine. i cum mergeam eu aa, mi-am zis c n-ar
fi ru s trag o duc: Ce treab-i asta: s stai cu banii n buzunar i cu gtul
uscat? Mi-am adus aminte de un vechi prieten de pahar: de btrnul Zitkauris.
De cnd m mutasem la Riga, nu-l mai vzusem. Am luat trei sticloane cu
mine i am plecat la Laudobeli. tiu c ne-am cherchelit zdravn. Ne-am pupat,
am cntat pe dou voci de-a vuit pdurea i tocmai atunci, spre nenorocirea
mea, am observat elefantul acela blestemat La prima vedere, n-avea nimic
deosebit, un bibelou ca toate bibelourile: s fi fost treaz, nici n-a fi pus mna
pe el. Aa ns m-a mpins dracul L-am luat eu, l-am sucit, l-am nvrtit i,
fr s vreau, l-am apsat pe urechea sting. Urechea a cedat. E clar, mi-am
spus, aici e un arc secret! Am mai apsat o dat i am mpins urechea ntr-o
parte. Elefantul s-a desfcut n dou. O ascunztoare! L-am ntrebat atunci pe
Zitkauris de unde are drcovenia aia. C era ntr-adevr o chestie interesant.
nti, moul n-a vrut s-mi spun, dar pe urm i-a dezlegat limba. Cu o
condiie ns: s-mi dau cuvntul de onoare c n-am s mai spun la nimeni.
Fusese mai demult nsurat, dar i-a murit nevasta de oftic. I-a rmas o feti,
pe nume Gunta. A crescut-o de unul singur. n nou sute patruzeci i trei,
cnd fetia nu mplinise nici aisprezece ani, hitleritii au vrut s-o trimit la
munc n Germania. Atunci Zitkauris s-a dus la Alda Lorence. Ea l-a convins
pe amorezul su, Sturmbannfhrer-ul Hautsch, s-o ia pe fat la el, n calitate
de secretar. i iat c ntr-o zi o cheam Hautsch pe Gunta la el i-i vr n
mn un bibelou, un elefant. Hautsch avea doi dintr-tia. La fel ca doi
gemeni. Numai c cel de al doilea avea coada rupt la vrf. I-a dat fetei
elefantul s aib grij de el, ca de ochii din cap, zicnd c ine foarte mult la
bibeloul sta, ntruct e o amintire de la rposata lui mam. Eu am s plec
pentru un timp, i-a mai spus Hautsch, iar cnd m voi ntoarce, ai s mi-l dai
ndrt. n aceeai sear ns a fost arestat. Hautsch sta se ocupa cu
expedierea n Germania de bijuterii i aur luate de la deinuii din lagrul morii
de la Salaspils. Cte ceva i mai punea i el deoparte. Gestapoul ns a prins
de veste. Cineva, pesemne, a avut timp s-l previn pe Hautsch. Dar vrbioiul
n-a mai apucat s-i ia zborul.
i elefantul i-a rmas Guntei? ntreb Dzenis.
Da de unde! Fata aezase elefantul pe etajer, ca s-i sprijine crile.
Dar ntr-o zi a venit pe la ei Alda Lorence i l-a vzut. Atunci nu i-a spus nimic.
Dup cteva zile ns, a venit din nou i i-a adus alt elefant, identic, afirmnd,
chipurile, c Hautsch, din greeal, nu i-a dat Guntei elefantul care trebuia
pstrat. C de fapt e vorba de sta, al doilea, iar cellalt trebuie dus repede
napoi n biroul Sturmbannfhrer-ului.
n concluzie, Alda Lorence a schimbat elefanii. De ce s n-o fi crezut
Zitkauris? Doar i era verioar, i binefctoare.
Cu Hautsch ce s-a mai ntmplat? ntreb Dzenis. Nu i-a mai cerut
bibeloul napoi?
Hautsch n-a mai aprut. Cred c tot ai lui i-au fcut de petrecanie. i
uite aa, elefantul i-a rmas lui Zitkauris. Odat, Gunta s-a apucat s fac
ordine i a luat bibeloul din raft s-l tearg de praf. Fr s vrea, l-a apsat pe
dou urechi, iar el s-a desfcut n dou. Aa cum mi s-a ntmplat i mie mai
trziu. nuntru elefantul n-avea altceva dect alice. Ca s nu ite bnuieli,
ambele bibelouri trebuiau s aib aceeai greutate. Cel cu coada rupt coninea
aur i pietre preioase, iar sta un pumn de alice. Aadar, pe bun dreptate
manifestase hitleristul nencredere fa de Alda Lorence. tia ce poam e.
Vipera de bab i-a dat seama urgent despre ce e vorba i a schimbat
bibelourile.
Zitkauris a ncercat s insiste pe lng verioar-sa, propunndu-i s
mpart comoara pe din dou, aa cum s-ar cdea ntre rubedenii. Alda ns
nici n-a vrut s aud. Cum poi dovedi, zice, c elefantul cellalt a avut
nuntru bijuterii i nu alice? Bineneles c Zitkauris nu a putut s i-o
dovedeasc. S-o reclame, n-avea de asemenea nici un rost: comoara le-ar fi fost
luat, ba pe deasupra el ar fi fost nvinuit c fiic-sa a lucrat chiar n lagrul
acela de la Salaspils i c a fugit mpreun cu nemii. Ce-i drept, Alda Lorence
a mai cedat dup aceea, lsndu-i lui Zitkauris prin testament ntreaga ei
avere, numai c la venirea lui Voldemrs a modificat actul n favoarea acestuia.
i-atunci Zitkauris i-a povestit biatului totul, de-a fir-a-pr. i zicea c flcul
pare detept, serios, i va ti s scoat de la btrn mcar un inel, o brar
sau un colier pentru unchi-su. Cnd colo, biatului nici nu i-a psat, ba i-a i
zis-o de la obraz: Da unde mi-ai fost, neamuri preaiubite, cnd m-a dat mama
plocon la chiaburii ia, unde a trebuit s argesc toi anii copilriei mele?
Acum v-ai gsit s dai fuga la mine?
Inuss rmase pe gnduri i se scarpin la ceaf. Se vedea limpede ct de
greu i venea s renune la visul su de mbogire.
Cam aa a fost, relu el n cele din urm. Ce-i drept, moul n-a prea
vrut s-mi dea adresa verioarei sale. Avea o team cumplit de bestia asta
Dzenis l lsase pe Inuss s vorbeasc, fr a-l ntrerupe. ncetul cu
ncetul acesta se linitise, povestea amnunit totul, iar adjunctul procurorului-
ef nu se ndoia ctui de puin c cele relatate corespund ntocmai adevrului.
De aceea nici mcar nu-i punea ntrebri.
Deodat Inuss tcu i se uit primprejur. Nu izbutea s-i dea seama ce
anume i ntrerupsese firul istorisirii sale att de sincere: de fapt, sunase
telefonul.
Dzenis ridic receptorul.
Cu procurorul? Da, v ascult Acum nu pot, sunt ocupat. Sunai mai
trziu.
Apoi se ntoarse din nou spre Inuss.
Ce ai fcut dup ce ai obinut adresa Aldei Lorence?
Timp de cteva zile am tot dat trcoale casei, ca s-mi dau seama de
situaie. Am aflat de la nite copii c Alda ine n gazd o fat, pe nume
Tamara. Copiii doar le tiu pe toate. Am fcut cunotin cu Tamara, chipurile,
din ntmplare.
i ai ncercat s ptrunzi cu ajutorul ei n casa Aldei Lorence?
Aa am avut de gnd s fac. Fata ns n-a vrut nici n ruptul capului.
Se temea de bab ca dracul de tmie.
Zenta Saukuma s-a dovedit mai asculttoare, nu-i aa? se grbi
Dzenis s-i taie calea de retragere.
Inuss zmbi ironic:
O tii i pe asta?
Povestete-mi cum ai cunoscut-o pe Zenta.
La o serat de la clubul constructorilor. A trebuit s-o fac cam mult pe
amorezatul. n cele din urm, s-a ndrgostit de-a binelea, s-a agat de mine,
vorba ceea, ca scaiul de oaie. Am cutat i eu s m port frumos cu ea. De
lucrat, lucra pe un antier, locuia la cmin i urma nu tiu ce cursuri, i venea
cam greu s fac fa. Am izbutit s-i gsesc alt serviciu la un atelier de plrii
de dam. De-atunci Zenta a devenit i mai supus. Nu-mi ieea din cuvnt. De
i-a fi poruncit s sar n fntn, ar fi srit fr a mai sta pe gnduri.
Iar dumneata ai hotrt s profii de acest lucru. Tamarei i-ai gsit o
cmru la Bergi, iar pe Zenta i-ai trimis-o plocon Aldei Lorence.
Doar nu puteam vri dou me ntr-un sac.
Repede te-ai mai descotorosit de Tamara.
Inuss rnji:
Nu-i o expresie prea elegant, cetene procuror. I-am gsit n schimb
un mire pe cinste. l cunoatei i dumneavoastr. E vorba de vecinul meu
Edvns Strautkalns. S-a iscat ntre ei un amor, mam-mam! Nopi de-a rndul
rmnea inginerul la ea acas, iar pe nevast-sa o trombonea c se duce la
pescuit. Ce-i drept, a dat i el o dat n bar. C fata a trebuit s umble mai
apoi pe la avocai, ca s obin pensie alimentar
Dzenis i aminti de cele ce-i spusese cndva Robenieks despre o fat
care i ceruse o consultaie. Aadar, cu Tamara i pusese mintea cercettorul
tiinific principal, inginerul Edvns Strautkalns! Acum se explic de ce se
fstcise fata, zrindu-l n atelier pe prinul ei din poveti la bra cu nevast-sa.
i totui cum ai reuit s-o aduci pe Zenta n casa Aldei Lorence?
Foarte simplu. Am pndit-o pe bab cnd s-a dus la spaiul locativ e
acolo o tabl cu anunuri. Zenta pare o fetican blnd ca un mieluel. i
baba a nghiit momeala.
Fetelor de la cmin Zenta le-a spus c nu se ntlnete cu nici un
brbat.
Pentru c i-am poruncit eu s-i in gura. Cine tie ce se putea
ntmpla, or, eu n-aveam nevoie de martori.
Tot sta a fost motivul care te-a fcut s preferi restaurantul din Ogre
i nu un altul din Riga?
Inuss l privi uimit.
V-ai dat serios osteneala, cetene procuror, recunoscu el.
Dzenis nu acord atenie complimentului.
La Ogrte te-ai dus cu maina inginerului Strautkalns?
Mi-a mai dat i alt dat voie s-o iau.
M rog. Te-am ntrebat aa, printre altele. Poi s continui.
Inuss privi printre gene, scormonind n memorie.
Mai nti am crezut c totul o s mearg strun. C Zenta o s
schimbe elefantul i bonjur, madam!
Zenta tia ce scop are toat aceast plnuire?
Da de unde! Eu n-am ncredere-n muieri. De aceea am procedat n
felul urmtor: mai nti, i-am artat Zentei ntr-o bun zi elefantul lui
Zitkauris. Ea a rmas mirat: ia te uit, are i Alda Lorence unul la fel. Atunci
i-am propus s-i jucm babei o cacialma, s schimbm elefanii ntre ei. S
vedem, se prinde baba ori nu.
i Zenta a fost de acord?
Nu v-am spus c ajunsese s m asculte ca un cel dresat? A luat de
pe comoda Aldei elefantul cu coada rupt i i l-a pus acolo pe cellalt, cel pe
care mi-l dduse Zitkauris.
Ai deschis dumneata singur bibeloul?
Nu, mpreun cu Zitkauris, la Laudobeli. Dar l-am gsit gol.
Alda Lorence n-a observat schimbarea?
Aceast ntrebare Dzenis nu i-o pusese de florile mrului. Mai demult,
pn i Maiga Strautkalne observase c era vorba de un alt elefant. Pe de alt
parte ns, aceast schimbare nu atrsese atenia nici unui membru al grupei
operative. Printre alii, nici lui Sokolovski, ofier cu experien!
Inuss nl din umeri.
A observat pesemne c cineva ncearc s-o trag pe sfoar. Zentei ns
nu i-a spus nimic. Ce-i drept, fata mi s-a plns dup aceea c baba a nceput
s-i caute nod n papur i c n-o mai las nici o clip singur n odaie.
Totui nici dup aceast nereuit nu te-ai dat btut.
nainte de toate m-am decis s fac acolo o mic percheziie. Dar
intenia asta a rmas fr rezultat. Hrca n-a mai plecat prea departe de cas.
Or, ca s faci o percheziie, ai nevoie de timp. Asta o tii dumneavoastr mai
bine dect mine.
i cum ai hotrt s procedezi?
M-am gndit s stau de vorb personal cu Alda Lorence. Cum zic
diplomaii: s stabilesc cu ea un contact direct.
i ca s intri, ai luat cheia de la Zenta?
Degeaba am luat-o. Lorence punea totdeauna i zvorul. Aa c pn
la urm a trebuit s m duc acolo mpreun cu Zenta.
n cazul acesta era necesar s-i motivezi ntr-un fel intenia.
I-am spus Zentei c vreau s-i propun babei o afacere. Fata tia c
Alda e lacom de bani i m-a crezut.
V-ai dus acolo seara, pe ntuneric?
Bineneles. Numai c n cazul acesta interesele mele n-au coincis cu
ale dumneavoastr. Miliia are nevoie de martori, iar mie nu-mi trebuiau ctui
de puin. Iniial am stat pe culoar, ateptnd ca Zenta s-i scoat haina
dincolo n odaie. Baba nu m-a simit. Zenta venea ntotdeauna pe la ora aceea
de la cursurile serale. Apoi a ieit i ea pe culoar, chipurile, s se duc la
toalet. Ua a rmas deschis i eu am intrat nuntru.
M ndoiesc c o asemenea vizit putea s o bucure pe Alda Lorence.
Aiurea, nici mcar nu s-a speriat. Avea dreptate Zitkauris, n-o puteai
duce cu una, cu dou pe rubedenia sa. Tocmai de aceea am i cutat s iau
taurul de coarne. Am aflat, zic, c avei nite aur i pietricele dobndite pe ci
nu tocmai legale. Ca s tac din gur, i-am cerut omenete s-mi dea a treia
parte din ele. M-a ascultat fr s fie ctui de puin tulburat. Pe urm a
nceput s se smiorcie cum c nu are absolut nimic, iar de aur aude pentru
ntia dat. Mi-a mai spus c e pensionar i, ca s se mai crpeasc niel, ia
n gazd cte o fat. Bocea baba, i da ochii peste cap, dar sta mereu cu
urechile ciulite: oi pica de fraier sau nu? Pe mine ns palavrele ei m-au lsat
rece. Am luat elefantul de pe comod, am apsat pe-o ureche i l-am desfcut
n dou. Baba nu se ateptase la o asemenea ntorstur. Pricepnd ndat
cum stau lucrurile, a ncercat s m duc, dar a cam srit peste cal. Vezi
doamne, a avut ea n trecut cte ceva pus deoparte o nimica toat dar ntre
timp a vndut i ce mai avea, iar banii i-a ppat. Eu ns o ineam una i bun:
pune marfa pe mas, c altminteri
Arestatul i scoase igrile din buzunar i se uit ntrebtor la Dzenis.
Acesta ddu din cap i Inuss i aprinse o igar.
Toate astea, cetene procuror, vi le-am povestit pe scurt. n realitate,
am stat s m tocmesc cu baba vreo jumtate de or. Strngnd-o cu ua, n-a
mai avut ncotro. Dar, de fason, a nceput s-mi cear nite declaraii scrise
cum c, primindu-mi partea, am s-o las definitiv n pace. Ce declaraii, zic,
zgripuroaic? Poate ai vrea s-i las i o poli?
Dzenis i ntinse o scrumier.
i totui pn la urm m-a dus cu preul, recunoscu nciudat Inuss.
M-a trombonit zicndu-mi c aurul l are ngropat undeva departe de cas, iar
eu s revin peste vreo dou zile. Aa o fi, mi-am spus i i-am dat crezare. Am s
mai atept, c nu arde. Mai ales c a doua zi trebuia s plec la Minsk, dup
nite piese de schimb, iar de revenii, n-aveam s revin dect spre sfritul
sptmnii. Chiar aa m-am i neles cu Alda Lorence: s ne revedem
smbt seara.
Va s zic, n ziua aceea n-a ieit cu btaie? inu s precizeze Dzenis.
Ne-am desprit ca doi buni prieteni.
N-a mai fost nimeni de fa?
Nimeni, Zenta m atepta afar, pe scar.
Ar fi putut s trag cu urechea.
Nu, nu cred. Cnd am ieit din odaie, ua care d din culoar spre
scar era nchis.
I-ai spus ce discuie ai avut cu Alda?
Nu.
Inuss czu pe gnduri. Pru c abia acum ncepe s priceap mai clar
unele amnunte.
tiu i eu: poate c Zenta o fi auzit totui cte ceva? n noaptea aceea
n-a vrut nici n ruptul capului s se ntoarc acas. Tremura ca varga. Am
crezut chiar c e rebegit de frig i i-am pus pe umeri bluza pe care o purtam.
Aa am umblat pe strzi pn dimineaa. Pe urm am condus-o la serviciu, iar
eu mi-am continuat drumul spre garaj.
n aceeai zi ai plecat la Minsk?
Da. De diminea. Pe la nou i jumtate. Cu un camion. Am plecat
trei persoane: oferul, un maistru i eu.
n ce zi a fost asta?
ntr-o miercuri. La data de zece octombrie. mi amintesc foarte bine.
Cnd mi fcea delegaia, eful de cadre m-a ntrebat n ce zi suntem. Ba m-am
uitat i n calendar.
De aici rezult c discuia cu Alda Lorence a avut loc pe data de nou,
adic mari seara. La Riga ai revenit smbt?
Ba nu. Vineri dup-mas.
V-ai ntors toi trei?
Bineneles. Trei am plecat, trei ne-am i ntors. i chiar atunci m-am
dus la atelierul unde lucra Zenta. Voiam s aflu ce mai face baba. Cnd am
ajuns la atelier, parc mi-ar fi dat cineva cu parul n cap: cei de acolo mi-au
spus c Zenta i-a fcut cu o zi nainte lichidarea i a plecat, iar de-atunci n-a
mai vzut-o nimeni.
Nu-i spusese c are de gnd s plece din ora?
N-avea intenia s plece nicieri.
Asta nseamn c plecarea ei a fost pentru dumneata ceva cu totul
neateptat.
Absolut. Nu tiam ce s mai cred. Tot planul meu era gata s se duc
de rp. N-am riscat s m duc la Alda Lorence: ar fi putut s m vad vecinii.
Seara, uile de la parter se ncuie. Fr Zenta nu puteam s mai fac nici o
micare. Am tot dat trcoale casei, i-am ntrebat din nou pe copii, dar n-am
izbutit s aflu nimic. Cteva zile mai trziu, am aflat c btrna a fost omort.
Dzenis compar n gnd declaraiile celor doi arestai.
Inuss afirm c a venit la Alda Lorence n seara zilei de nou octombrie.
Acelai lucru l declar i btrna. nc la primul interogatoriu a afirmat c
omul care a ptruns n casa ei la Palanga, rnindu-l pe cel dinti vizitator, ar
mai fi venit la ea pe la nceputul lui octombrie s-i cear bijuteriile. Asta duce
la supoziia c Inuss nu minte. De asemenea, att Inuss, ct i Alda Lorence
susin c discuia dintre ei s-ar fi desfurat ntre patru ochi, n odaie
nemaifiind i o a treia persoan. Acest lucru pare i el verosimil. n prezena
altcuiva, Inuss n-ar fi ndrznit s-o antajeze pe btrna. Prin urmare, crima n-
a putut fi svrit n seara aceea. Mcar i pentru faptul c adevrata victim
lipsea din ncpere.
Chiar a doua zi de diminea, Inuss a plecat la Minsk. Faptul l confirm
doi martori, plus existena ordinului de serviciu. n aceeai zi de miercuri,
nainte de amiaz, Genoveva epe a observat-o pe Alda Lorence ieind din
cas. De atunci, n-a mai vzut-o nimeni la Riga. n ceea ce o privete pe Alda
nsi, ea afirm c, lundu-i bijuteriile, a plecat din Riga la zece octombrie,
ntruct i-a fost team ca pretendentul la averea ei s nu revin naintea
termenului fixat. ntr-adevr, ea nu putea ti c Inuss plecase la Minsk.
n sfrit, la ancheta preliminar, Genoveva epe a declarat c tot
miercuri, seara trziu, a auzit pe cineva urcnd scara, deschiznd ua spre
locuina Aldei Lorence i umblnd un timp prin odaie. n cele din urm,
persoana aceea a cobort n fug treptele. Genoveva era convins c fusese
Zenta Saukuma. Pe la ora respectiv fata revenea de obicei de la coal. Ce-i
drept, Genoveva nu vzuse persoana aceea la fa. Posibil s fi fost altcineva. n
nici un caz ns Alda Lorence. Btrna n-ar fi putut cobor scara att de
repede. Aceast din urm mprejurare confirm indirect declaraia Aldei
Lorence.
n concluzie, toate aceste date fac plauzibil presupunerea c asasinatul
a fost comis mai degrab n dup-amiaza zilei de zece octombrie. A doua zi,
Zenta Saukuma nu se mai afla la Riga i deci n-avea cum s fie de fa la cele
petrecute. La rndul lui, nici Inuss nu poate fi considerat uciga, ntruct n
ziua respectiv nu se afla nici el n capital.
i totui, cum de-a ajuns victima n odaia Aldei Lorence i cine n afara
Zentei Saukuma a putut s vin acolo n seara zilei de zece octombrie, ca
ndat dup aceea s plece n fug? De unde a putut s-i procure o persoan
strin att cheia de la odaie, ct i pe cea de la ua de intrare n cas?
M rog, toate astea pot fi abordate mai trziu. Deocamdat trebuie
discutat din nou, foarte temeinic, cu Zenta Saukuma. Cunoscut fiind
declaraia lui Inuss, vorbirea cu Zenta va putea fi purtat de pe alte poziii.
Crima din strada Vairoga i-a cam ncurcat socotelile, observ parc n
treact Dzenis.
i totui sperana nu m-a prsit. n ziua procesului am aflat c aurul
Aldei Lorence n-a fost gsit nicieri. M gndeam c poate o fi fost ascuns pe
undeva, pe aproape, poate chiar n odaia btrnei. Criminalul ar fi putut s nu-
l gseasc nici el. De aceea am montat o drcovenie, un fel de detector de mine,
i am venit la vecina Aldei Lorence, dndu-m drept inginer trimis de
administraia blocului s verific starea cldirii. Am controlat pereii, tavanul,
duumeaua, dar n-am gsit nimic.
Dup aceea i-ai luat, aadar gndul de la bijuterii, i dac n-ai fi auzit
cele spuse pe scar de ctre doctoria Strautkalne
Da. Mi-am dat seama pe loc c Alda Lorence a luat cu ea aurul i
pietricelele.
Zitkauris tia c pleci la Palanga n cutarea comorii?
Chiar dac a fi vrut, tot n-a fi avut cnd s-i dau de veste. De fapt,
nu ineam ctui de puin s mpart bijuteriile cu altcineva. Pornisem la treab
de unul singur, riscam numai eu, prin urmare, i prada trebuia s-mi aparin
numai mie.
Dzenis cltin din cap.
Poi desigur s fii sau s nu fii de acord, eu ns a zice s ne
ntoarcem la ziua procesului. Depoziia Zentei Saukuma ai auzit-o. Ai crezut
atunci c ea este ucigaa?
Aa ceva nu se potrivete deloc firii sale. S tii c am cunoscut-o
foarte bine i tocmai de aceea nu-mi vine s cred c o fetican ca ea ar putea
ucide pe cineva. Totui la proces i-a recunoscut vina. Cine tie Inima omului
e o poart cu apte lacte.
Dar dac e totui nevinovat? Cum crezi, la ce i-o fi trebuit s-i ia pe
umeri o asemenea povar?
Nu-mi dau seama.
Poate c a ncercat s scape pe altcineva? S-l scape de pedeaps?
Pe cine?
De exemplu, pe dumneata.
Pe mine?
De ce nu? N-ai afirmat adineaori c pentru dumneata ea ar fi fost n
stare de orice?
Bine, dar eu n-am omort pe nimeni!
Poate c Zenta avea motive s te bnuiasc.
Dar atunci de ce a plecat din ora?
Asta n-o tiu deocamdat nici eu, mrturisi cu sinceritate Dzenis. Dar
am s-o aflu. Ct de curnd.
n spatele lui, poarta dubl, de fier, se trnti cu zgomot, iar n fa i se
deschise o alt poart. Prea c un topor gigantic despicase timpul n dou,
lsnd trecutul n urm, pentru ca n fa s se ntrezreasc o alt via,
mohort, beznatec, aidoma zidurilor acelei nchisori preventive.
Paii lui Boriss pe pardoseala de beton strnir ecouri prin coridorul
ngust ca un burlan. n cele din urm, el se opri n dreptul unei nie cu
ferstruici zbrelite. Din spatele ei se auzi glasul ofierului de serviciu:
Actele dumneavoastr.
Boriss prezent legitimaia i bonul de intrare. naintea lui se deschise
ncet o u grea ca de seif i Trubeks se pomeni n curtea interioar. O
ulicioar ngust, cu un singur trotuar, pavat cu bolovani de ru, se strecura
printre cldiri masive, cenuii.
Trubeks sun la ua seciei pentru femei. Supraveghetoarea i cercet,
privind pe-o ferstruic, legitimaia i bonul de intrare, apoi i deschise ua.
E liber celula numrul doi, rosti ea cu indiferen. O vom aduce
ndat pe Saukuma.
Camera de anchet era cufundat n penumbr. Trubeks se aez pe un
taburet, la biroul care semna mai mult a pupitru colar, i scoase ochelarii i
i roti prin ncpere privirea lui de miop.
Pe cnd era elev, Boriss, ca i alii de-o vrst cu el, citise cu nesa
romane de Stendhal, Dumas i Hugo. Trecuse n nchipuirea lui, mpreun cu
Fabricio del Dongo, prin mucegita camer de tortur din turnul Farnese, unde
omul nu putea sta n picioare fr a se lovi cu capul de tavan, fusese nchis
mpreun cu Edmond Dants n cazematele subterane ale fortreei Yf i
mprise cu Jean Valjean rigorile nfricoatului destin al celor condamnai la
ocn. Acum, pentru prima oar n viaa lui, Boriss se afla ntr-o adevrat
celul de nchisoare i, fr s vrea, i cuta o asemnare cu cele pe care
celebrii romancieri le zugrviser cu atta miestrie. Nu putea ns gsi nici o
asemnare. Pereii albstrui ai celulei fuseser vopsii de curnd, ncperea era
nalt, cu duumeaua de scnduri bine splat i biroul acoperit cu hrtie
alb, curat. Aici omul era lipsit, de libertate, dar nu era umilit.
Un zgomot uor de pai l smulse pe Trubeks din meditaie. n pragul uii
se oprise cu sfial Zenta Saukuma. Purta o bluz de un albastru-nchis, cu
gulera alb, ca la colrie, iar fusta ei lung, dei albit de splat, era clcat
cu ngrijire. n picioare purta nite papuci de pnz. Ochii nfundai n orbite
privir nencreztori spre tnrul cu ochelari dinaintea ei: oare ce-i putea aduce
convorbirea care o atepta?
Trubeks se sili s zmbeasc i-i propuse Zentei s se aeze pe un alt
taburet.
Ieri am stat de vorb cu Alfreds Inuss, ncepu el, cutnd s par
foarte calm.
Chipul fetei nu-i trd gndurile. Pesemne ncerca s i le ascund.
E un tnr cam neserios Alfreds sta al dumitale, continu
anchetatorul. A fcut o mulime de prostii.
Nu cunosc aceast persoan i nici nu vreau s v ascult.
Cuvintele i nir parc fr voie, iar glasul i suna jalnic. i totui fata
vorbise. Acest lucru i inspir lui Trubeks mai mult siguran.
S tii c am venit s te ajut. Soarta dumitale nu-mi este indiferent.
A vrea s discutm cu toat sinceritatea.
Zenta rmase nepstoare. Propunerea anchetatorului pru s n-o
intereseze deloc.
Alfreds este acuzat pentru faptul c a comis un accident de automobil,
continu Trubeks. i-a recunoscut vina i n acelai timp ne-a mrturisit totul.
Pn i faptul c l-ai ajutat s ptrund n locuina Aldei Lorence.
Nu cunosc pe nici un Alfreds. V rog s m lsai n pace. Privirea fetei
era plin de team i nencredere.
Acum Zenta ncepuse s semene cu un pui de arici, care i zburlete
acele cnd l pate vreo primejdie. Trubeks i ddu seama c a continua
convorbirea n acest fel, nseamn a nu ajunge la nici un rezultat.
Cred c ai dreptate, spuse pe un ton reinut, ba chiar cu oarecare
rceal. ntr-adevr, toate astea le-am nscocit. i faptul c mpreun cu Fredis
ai fost la restaurantul Ogrte, unde s-a agat de dumneata un beivan, i
faptul c ai pndit-o n repetate rnduri pe Alda Lorence n dreptul avizierului
de la Spaiul locativ, ca s te poat lua n gazd, i faptul c ai stat noaptea pe
scar, n timp ce Fredis discuta cu Alda Lorence n odaia ei, ca dup aceea,
fiindu-i team s te ntorci acas, s cutreierai pn-n zori strzile Rigi. Am
nscocit pn i faptul c i-a fost frig, iar Fredis i-a pus bluza lui pe umeri.
Toate acestea Trubeks le spuse cu un aer indiferent, plictisit. n schimb,
pentru Zenta, fiecare cuvnt al lui fu aidoma unei lovituri de crava. Se
ghemuise toat i l privea pe sub sprncene.
A putea s-i mai istorisesc i alte ntmplri, Zenta. De pild, faptul
c n timpul discuiei Inuss a ameninat-o ntr-adevr pe Alda Lorence, dar nu
i-a fcut nimic ru. Crima a fost comis abia a doua zi. Asta am stabilit-o cu
certitudine. Or, n ziua aceea Alfreds Inuss se afla departe de Riga i anume, la
Minsk. Aa nct n-ar fi putut n nici un caz s-o ucid pe gazda dumitale. Vd
ns c toate astea te intereseaz prea puin. Nu-i nimic: dac nu vrei s
vorbeti, punem punct aici.
Trubeks ntinse mna spre butonul soneriei spre a chema escorta, dar n
clipa urmtoare Zenta l opri, speriat:
Stai!
Vrei s-mi spui ceva?
N-nu tiu
Trubeks i cercet cu privirea pantofii negri. Erau bine lustruii, aa
incit examinarea lor nu-i aduse nimic nou.
Eti un om foarte ciudat, Zenta. La ce bun s susii cu atta
ncpinare c ai ucis-o pe Alda Lorence. Minciuna asta nu mai poate folosi
nimnui. Dumneata n-ai putut s-o faci. Mcar i pentru faptul c btrna e i
astzi vie i nevtmat.
Argumentul bine calculat i venit prin surprindere avu efectul scontat.
ngrozit, fata se prinse cu minile de cap, ca i cnd duumeaua dinaintea ei
s-ar fi despicat n dou, s-o nghit.
Nu-i adevrat! ip ea. Doar am vzut-o cu ochii mei
Cadavrul?
Bineneles!
Te cred. Dar obrazul victimei l-ai vzut?
Era plin de snge
n cazul sta, te rog s m asculi cu atenie. Cadavrul nu era al Aldei
Lorence, ci al altei femei. Al uneia care semna cu Alda i era cam de aceeai
vrst cu ea. n tot acest rstimp, fosta dumitale gazd a stat s-i ngrijeasc
florile la Palanga. A plecat din Riga pe ascuns. Tocmai de aceea ai fost crezut
cnd ai susinut c eti o uciga. Acum, Alda Lorence a fost gsit i se afl
din nou la Riga. Putem s-i aranjm o ntlnire cu ea.
i atunci Cine era cealalt femeie?
Tocmai asta voiam s te ntreb i eu. Ai afirmat c asasinatul l-ai
comis n timpul unei discuii aprinse i c n momentul acela n odaie ardea
lumina. Oare n-ai vzut cu cine te certai i pe cine ai lovit cu crmida?
Zenta se mai linitise. Ridic ochii la cel dinaintea ei.
Spunei-mi, Fredis va mai fi judecat?
Da, dar pentru alt fapt. i-am mai spus c n ziua cnd a fost
comis crima el nu se afla la Riga. Lund vina asupra dumitale nu-l ajui cu
nimic. Doar i distrugi tinereea.
Trubeks o iscodi cu privirea. Gndurile amare n care se cufundase fata i
cocrjaser silueta slbu, nct acum prea i mai firav. Zenta i mut ochii
spre fereastra zbrelit. Privirea ei mrturisea atta suferin, nct
anchetatorul simi o strngere de inim.
S le ia naiba de sentimente, se ocr n gnd Trubeks. Sunt prea emotiv
ea s pot lucra n procuratur. Poate ar trebui s prsesc activitatea asta i s
m ocup iar de tiin. Pe de alt parte ns, unde scrie c anchetatorul trebuie
s fie un om aspru?
Parc de foarte departe i ajunse la urechi glasul Zentei:
Acum, chiar dac v spun adevrul, tot n-o s m credei.
ncearc. Poate am s te cred.
tii, a fost ca ntr-un vis urt. Adevrul e c n seara aceea am stat n
spatele uii i am tras cu urechea la cele ce discutau Fredis i Alda Lorence. N-
am izbutit s desluesc totul, cci vorbeau ncet. Att am neles c Fredis i
pretinde ceva i umbl cu ameninri. Mi s-a fcut fric. Am fugit pe palier i
am tras ua dup mine.
De aceea te-a gsit Inuss pe scar cnd a plecat din odaia btrnei?
Da. Mi-a spus s nici nu intru n cas. Am simit desigur c-i ceva
necurat la mijloc, dar n-am ndrznit s-l ntreb nimic. Mi-a fost team. Am
umblat toat noaptea pe strzi, fr s schimbm o vorb, iar spre diminea,
cnd ne-am desprit, Fredis s-a uitat la mine cu nite ochi ca de fiar, nct
mi s-au tiat picioarele. Mi-a spus s uit pentru totdeauna cele ntmplate n
seara aceea i s nu suflu nimnui o vorb. Altminteri, zicea, i sucesc gtul,
ca la un pui de gin.
Te-ai speriat zdravn.
Cred i eu! Altfel, Fredis putea fi i om cumsecade. M-a ajutat mult.
Mi-a gsit serviciu, cas Uneori ns era mai ru ca un cine. n asemenea
clipe, te putea ucide. Fr a clipi din ochi.
Totui, a doua zi ai revenit acas.
Seara, dup ce am ieit de la ore. Cdeam din picioare de somn. Unde
era s m duc? M temeam ns c Alda Lorence n-o s m mai primeasc n
cas. Am urcat scara, am dat s descui ua, dar am vzut c era nencuiat.
Am intrat n odaie i s-mi vin ru! Totul era dat peste cap, scaunul zcea
rsturnat, pe jos numai cioburi, comoda rscolit i ea. Mai era i crmida
aceea, plin de snge. V spun totul, aa cum s-a ntmplat. Parc i acum mi
st naintea ochilor.
Linitete-te, Zenta.
Fata suspin adnc.
Cnd m uit mai bine, gazda mea zcea n pat. Azvrlite peste ea,
cteva perne i plapuma. S-ar fi putut desigur s nu fie Alda Lorence. Nu tiu.
Am ridicat una din perne i ct pe ce s cad din picioare. n loc de obraz, nu
mai era dect o mas de carne. Am priceput c femeia a fost lovit cu
crmida. Mi-am aruncat n geamantan lucruoarele i am fugit.
Ai crezut c-i isprava lui Inuss?
Pi a cui putea s fie? Doar i-am auzit prea bine ameninrile. Am fost
convins c el a fcut-o
Dar de ce ai plecat fr s mai stai de vorb cu Inuss?
Mi-era fric. Atunci nu m mai gndeam la el. Voiam s plec ct mai
repede i ct mai departe.
i-atunci de ce, n momentul n care cpitanul de miliie te-a gsit la
Norilsk, ai luat vina asupra dumitale?
Pi ce-mi rmnea de fcut. Doar eram convins c Fredis este
fptaul. Iar eu as fi fost oricum judecat pentru complicitate, deoarece l
dusesem acas la Alda Lorence. Cine m-ar fi crezut c nu tiam cu ce gnduri
vine acolo?
Ai fost de o naivitate revolttoare! exclam Trubeks. S presupunem c
Fredis ar fi fost, ntr-adevr, fptaul. M rog. Erai ndreptit s-o crezi. i
totui nu erai ameninat de nimic. ntr-adevr, l-ai ajutat s ptrund n
locuina btrnei, dar asta n-ar fi dat nimnui dreptul s afirme c i-ai fi
cunoscut i inteniile. Dovezi care s pledeze mpotriva dumitale nu existau.
Dac ne-ai fi povestit totul n mod cinstit
S-l fi dat de gol pe Fredis? Nu mi-ar fi iertat asta n vecii vecilor. Mi-ar
fi fcut de petrecanie ca i femeii aceleia.
Crezi c n-am fi putut s te aprm?
Nu, nu, n-a fi scpat cu una, cu dou. S-ar fi gsit cu siguran
niscaiva prieteni de-ai lui Fredis care s-l rzbune. Tocmai de aceea mi-am zis
i eu: iau mai bine vina asupra mea. Cel puin n-o s-mi fie fric de Fredis.
Poate c o s-mi aduc pachete la nchisoare. Doar ntre noi a fost dragoste
Dragoste? Pe Boriss l trecu un fior. Zenta nc l mai iubea pe ticlosul
de Inuss, dei tia prea bine c nu-i dect un ticlos. l iubea i totodat i era
fric de el. O mbinare absurd a dou sentimente potrivnice. Din pcate, n
via se mai ntmpl i aa. mpletirea celor dou sentimente a determinat-o i
pe aceast fetican firav s se sacrifice de bunvoie.
Pcat de timpul pe care l-ai irosit ntr-un mod att de necugetat, oft
Trubeks i i ntinse fetei o hrtie dactilografiat. Citete i semneaz.
Ce-i asta?
E o decizie care prevede s fii pus n libertate.
Mi se d drumul?
Chiar astzi.
Din ochii Zentei nir iroaie de lacrimi. Nu mai izbuti s rosteasc nici
un cuvnt.
Trubeks rmase descumpnit.
S tii c eu nu am nici un amestec n treaba asta. Cel ce i-a dovedit
nevinovia este tovarul Dzenis, procurorul.
Ua se deschise cu zgomot i n ncperea sumbr ptrunse o rbufnire
de vnt. Gunrs Dzelztis i ridic nemulumit privirea de la hrtiile risipite
naintea lui pe mas i l zri pe cpitanul Sokolovski.
Rot Front! rcni ct l inu gura cpitanul.
Anchetatorul ddu din cap rostind ntr-o doar:
Good morning, sir!
Tonul cu care l salutase prea s nsemne: numai tu mi lipseai!
Sokolovski se opri n mijlocul ncperii cu picioarele larg desfcute i privi
nedumerit spre unul din unghere. n spatele seifului mic i scund se nlau
morman nite piese de automobil: vilbrochene nnegrite, jante strmbate,
rulmeni de tot soiul, o tob de eapament acoperit de rugin i o puzderie de
alte piese mai mrunte. Ceva mai ncolo, ferindu-se parc de vecinii si plebei,
sta sprijinit de perete volanul nou-nou al unei Volgi.
Ai deschis un magazin de consignaie, Gunrs? Sau te-ai nscris la
cercul Mini ndemnatice i vrei s alctuieti un auto-hibrid?
N-ai greit Alctuiesc ntr-adevr ceva. Numai c nu este un
automobil, ci un dosar penal. Piesele astea sunt probe materiale.
n ncpere intr i Dzenis. Cpitanul se ntoarse spre el.
Te salut, Roberts! Ce ai de eti abtut?
Dzenis se ls greoi pe scaun, alturi de anchetator.
Am obosit ca un cine. De-a isprvi mai degrab cu cazul sta, s pot
pleca n concediu!
Pleci n sud?
Voiam s plec cu familia n Crimeea. N-am fost niciodat acolo. Acum
ns-i prea trziu. n septembrie copiii ncep coala.
Ar trebui s te grbeti.
Mine sper s-o nchei i cu cazul sta.
A mai intervenit ceva?
i aminteti de cele trei fotografii pe care ni le adusese Trubeks de la
Direcia afacerilor interne?
Ale bbuelor care au disprut anul trecut?
Da. Pozele acelea i le-am artat deunzi lui Zitkauris. El a recunoscut
pe una din ele. i zice Elfrda Krauze.
Interesant. Cine este femeia?
Mai mult dect att, continu Dzenis, fr s rspund la ntrebare.
Dup exhumare vorbesc despre femeia asasinat n locuina Aldei Lorence
experii notri au stabilit cu ajutorul fotografiei c este vorba ntr-adevr de
Elfrda Krauze.
De unde o cunoate Zitkauris?
nainte de rzboi Krauze a lucrat ca vnztoare la florria Aldei
Lorence.
Sokolovski fluier a mirare:
Nemaipomenit! Ca s vezi unde duce aa! Ai fost la ea acas?
Chiar n dimineaa asta. E o garsonier n cartierul Prdaugava, pe
strada Kalnciema. Btrn locuia singur, n-avea nici o rud la Riga. Una din
vecinele ei i-a amintit c ast-toamn Krauze a fost vizitat de un tnr care
venise cu maina i care n-a stat la ea dect foarte puin. Pe urm au ieit
mpreun i au plecat. De atunci vecinii n-au mai vzut-o i au crezut c a
plecat la sor-sa, la ar. Abia dup ce sor-sa a venit ntr-o zi la Riga, a reieit
c Elfrda nu dduse deloc pe la ea. Atunci portarul l-a anunat pe sectorist; au
nceput cercetrile, iar garsoniera a fost sigilat. Se afl i astzi n aceeai
situaie.
Cpitanul l ascult cu vdit curiozitate.
Cnd a fost vzut Krauze ultima oar?
Pe la jumtatea lui octombrie. Data nu i-o amintete nimeni cu
precizie. Aproximativ ns coincide cu data la care a fost comis crima.
Cu ce fel de main au plecat cei doi?
Cu un autoturism. Alte amnunte vecina Elfrdei n-a putut s ne dea.
Acum ns mrturia ei nici nu ne mai trebuie. Apare limpede ce fel de main a
fost aceea i cine anume a fost oferul.
Ai avut timp s verifici i treaba asta?
Chiar azi. Totul s-a confirmat.
Sokolovski prea c-i face nite calcule n minte. Apoi sri de pe scaun.
Roberts! exclam el. Ce gur-casc am putut s fim! Doar totul e
simplu ca bun ziua. Sngele a nit pe perete de jos n sus. Ua a fost lipit
cu hrtie pe dinuntru. Fereastra deschis, firele de la paltonul Aldei Lorence
pe pervazul din afar i, n fine, crmida. O crmid obinuit, dar care nu
putea fi apucat aa, tam-nisam, ntruct pe ea se afla o lamp de gtit destul
de grea. Totul e foarte simplu!
Parc e primul caz care pare simplu? Dzenis lu scrumiera neagr de
pe mas i o rsuci n mini. Cu ct sunt mai simple procedeele folosite de
criminal, cu att sunt ele mai greu de descifrat.
Ba chiar i povestea cu maina, continu s gndeasc cu glas tare
Sokolovski. Din strada Kalnciema pn la casa n care locuiete Alda Lorence
sunt vreo opt-nou kilometri. Trebuie s mergi cu dou troleibuze, i-apoi ct
mai ai de mers pe jos. Btrnei i-ar fi venit greu s-o fac. Cu maina treaba se
rezolva mult mai repede.
Dzenis aez scrumiera la locul ei.
n timpul percheziiei care s-a fcut n garsoniera Elfrdei Krauze, am
mai descoperit o prob de mare nsemntate.
Tocmai atunci n u se art capul buclat al secretarei.
Tovare Dzenis, v roag eful s poftii la dnsul, ciripi ea cu o voce
piigiat. S-au adunat acolo o groaz de miliieni. Pesemne c e ceva
important.
Mulumesc. Vin ndat.
M-da. Am cam fcut gafe n toat afacerea asta, nu se putea liniti
Sokolovski.
Ieri diminea, n timpul interogatoriului, Zitkauris i artase lui Dzenis o
fotografie veche, fcut nc nainte de rzboi. De pe cartonul nglbenit, privea
cu un aer nfumurat la procuror o fat prezentabil. Acum ns n faa lui edea
o cu totul alt Alda Lorence. Unghiile i erau nengrijite, rochia boit, iar de
sub broboad i spnzurau uvie crunte, nepieptnate.
i-era sil s vezi cte eforturi fcea btrna asta deczut, acoperit
parc de mucegai, s-i ascund teama sub masca unei arogane fr sens.
edea lng masa de lucru a procurorului, ncercnd s demonstreze c-i
profund jignit de nedreptatea care, chipurile, i se. face, c nsi prezena ei
acolo nu-i dect o nenelegere care foarte curnd va fi lmurit, ei i se vor
aduce scuze, iar cei rspunztori pentru aceasta vor fi trai cum se cuvine la
rspundere.
Interogatoriul dureaz de o or. Din timp n timp, btrna i nbu
cscatul, se preface c nu aude sau nu nelege ntrebrile lui Dzenis. Cnd i
cnd, rostete ntr-o doar cte ceva, ns o discuie la obiect nu se ncheag.
S-ar putea crede c tot ce se vorbete acolo n-are cu ea nici o legtur. Apoi
btrna arunc pe neateptate asupra procurorului cte o privire ce pare a-l
prelui. Ochii mici, injectai, i se aprind brusc pe sub pleoapele vetede,
strbtute de vinioare ngroate, i se nfig n ochii lui Dzenis. Se nfig adnc,
vrnd parc s afle cu orice chip ce-o fi n mintea acestui reprezentant al
puterii de stat.
Puterea sovietic naionalizase proprietatea particular a Aldei Lorence:
i luase magazinul i casa, lipsind-o de posibilitatea de a tri n huzur pe
spezele altora i a-i da aere faa de cei ce muncesc. De aceea Alda Lorence ura
din tot sufletul Puterea sovietic i pe reprezentanii ei. Nici nu ncerca s-i
ascund aceast ur.
n birou se mai aflau dou persoane, care nu participau la interogatoriul
btrnei. Boriss Trubeks urmrea cu atenie felul n care se strduia Dzenis s-o
ndemne pe Alda Lorence la o mrturisire sincer, prezentndu-i din arsenalul
su un argument dup altul, strngnd tot mai tare n jurul ei laul alctuit din
probe concrete. La rndul ei btrn continua s-o fac pe naiva. Procurorul-ef
Ozollapa, care edea lng Trubeks, ncepuse s bat nerbdtor darabana pe
genunchi. n cele din urm, ncpnarea prosteasc a Aldei Lorence l plictisi
i pe Dzenis.
Eu i acord posibilitatea de a beneficia de circumstane atenuante n
cazul unei mrturisiri complete, spuse el. Dumneata nu vrei s te foloseti de
aceast posibilitate. S tii c dispun de probe suficiente, ca s n-am nevoie de
aceast mrturisire. Am s-i relatez chiar eu cum s-au petrecut lucrurile n
locuina dumitale.
Ozollapa ddu din cap: demult ar fi trebuit Dzenis s adopte tonul sta;
nu mai avea nici un rost s se poarte cu mnui.
Aadar, s revenim la seara n care te-a vizitat Alfreds Inuss, continu
procurorul. Ai izbutit atunci s-l neli cu mult dibcie. Inuss a crezut cu
adevrat c i-ai ngropat bijuteriile undeva n alt parte. La rndul dumitale ai
fost gata s comii orice fel de crim numai i numai s-i poi pstra comoara.
Ai izbutit s obii cteva zile de rgaz i te-ai zbtut s gseti o soluie. n
noapte aceea Zenta n-a mai revenit acas, i asta i-a czut de asemeni la anc:
puteai s-i aduni gndurile n linite. Pesemne c planul cel monstruos i s-a
conturat n minte chiar n noaptea aceea
Alda Lorence i ndrept spatele i rmase nemicat ca o stan de
piatr. Doar n ochi i se aprinse o ur i mai slbatic.
Dzenis se ridic de pe scaun i se plimb prin ncpere. Prea c nu i se
mai adreseaz Aldei Lorence, ci lui Ozollapa i lui Trubeks. n gnd se i vedea
prezentndu-i actul de acuzare, desfurnd naintea tribunalului imaginea
detaliat a celor petrecute n strada Vairoga.
Ce-a urmat? Planul fiind suficient de minuios ntocmit, rmnea s
fie pus n practic. i cu ct mai repede, cu att mai bine. Ticlosul acela tnr
n-avea s-o mai lase n pace, asta fr nici-o ndoial. Ar fi putut s revin chiar
naintea zilei de smbt. De aceea Alda Lorence a hotrt s bat fierul ct e
cald. A nceput prin a lipi cu hrtie ua care ddea spre odaia vecinei sale, cci
Genoveva epe e o femeie curioas. A doua zi de diminea, btrna i-a
telefonat fiului su, Voldemrs Lapin, rugndu-l s i-o aduc din cartierul
Prdaugava pe Elfrda Krauze, fosta ei vnztoare. Avea, chipurile, de rezolvat
cu aceasta o treab urgent i urma s-o atepte ntr-o micu cafenea, aflat pe
strada Bikernieku, adic foarte aproape de propria ei locuin.
Trubeks nu-i lua ochii de la btrn. Cnd fu pronunat numele Elfrdei
Krauze, o vzu tresrind. O secund mai trziu ns, chipul Aldei Lorence
dispru din nou sub masca indiferenei.
Spune-mi, tovare Dzenis, problema asta ai discutat-o cu Voldemrs
Lapin? rosti Ozollapa, cu scopul ca ntrebarea s-i fie consemnat n procesul-
verbal al interogatoriului.
Da. Lapin a confirmat toate acestea.
Dar de ce n-a spus o vorb pn acum despre treaba asta?
n ziua aceea Lapin a adus-o pe Elfrda Krauze la cafenea, a lsat-o n
compania mamei sale i a plecat. El n-a tiut la ce dat a fost comis asasinatul,
de aceea nici nu s-a gndit s fac o legtur ntre cele dou ntmplri. i-
acum, s mergem mai departe. Plecnd de la cafenea, Alda Lorence a invitat-o
pe Krauze la ea acas. i-a calculat bine aciunile i a procedat cu mult
precauie. Musafira i-a intrat n cas fr a fi observat de vecini. Apoi Alda
Lorence a tratat-o cu o cafea n care a turnat veronal
Nu-i adevrat! I-o minciun sfruntat!
iptul isteric l fcu pe Dzenis s-i ntoarc privirea. Alda Lorence
sttea n picioare lng scaunul pe care ezuse i, ghebondu-i spinarea,
strngea spasmodic sptarul. Din stpnirea-i de sine, din inocena prefcut
de mai adineaori nu mai rmsese nici urm. Acum tremura din tot corpul.
Dzenis, totdeauna sensibil la asemenea manifestri, nu ncerca de data
asta nici un fel de compasiune pentru cea arestat.
ezi i nu m ntrerupe! i porunci cu asprime. i s-a oferit
posibilitatea s mrturiseti totul. Nu te-ai folosit de ea. Acum stai i ascult.
Dzenis li se adres din nou lui Ozollapa i Trubeks.
Cadavrul victimei fiind exhumat, n stomacul ei s-a gsit veronal.
Da, spuse Ozollapa. Veronalul persist n esuturi timp de un an i
mai bine.
Astzi, acest somnifer nu este folosit dect foarte rar, continu Dzenis.
La farmacii se vinde numai cu reet. Percheziionnd cu mult atenie locuina
Elfrdei Krauze, am gsit acolo felurite medicamente, dar nici urm de veronal.
Discutnd apoi la policlinica din cartier cu medicul care o trata pe Krauze,
acesta mi-a spus c nu i-a prescris niciodat acest somnifer. Btrna nu
folosea dect dimedrol.
Nici n locuina Aldei Lorence n-am gsit veronal, observ Trubeks.
ntr-adevr, n-am gsit, aprob Dzenis. Dar asta n virtutea faptului c
acolo nu existau nici un fel de medicamente, cu toate c Alda Lorence sufer
de inim. Toat farmacia i-a luat-o cu ea, la Palanga. Ieri ns i-am telefonat
doctoriei Strautkalne. Dnsa i-a amintit perfect c din cnd n cnd i
prescria Aldei Lorence veronal. Cu alte cuvinte, cercul s-a nchis. i cum v
spuneam, ndat ce i-a but cafeaua, Elfrdei Krauze i s-a fcut somn. S-a
culcat n pat i a adormit profund. n momentul acela, Alda Lorence a trecut la
nfptuirea prii celei mai sinistre a planului su. Lund crmida aflat sub
lampa de gtit, i-a aplicat cu ea mai multe lovituri Elfrdei Krauze peste obraz.
A lovit ntruna, pn cnd chipul victimei a ajuns de nerecunoscut. Astfel se
explic i faptul c stropii de snge de pe peretele aflat n dreptul patului
niser de jos n sus. Calculul fcut de Alda Lorence a fost simplu i precis.
n momentul n care victima cu chipul desfigurat urma s fie gsit, nimeni n-
avea s-i dea seama c nu este cea care a locuit acolo. n primul rnd, asta
trebuia s-o fereasc pe Lorence de urmrirea organelor de anchet, iar n al
doilea rnd i lucrul acesta era cel mai important avea s-o salveze de
urmrirea lui Alfreds Inuss. Astfel dumneaei mpuca doi iepuri dintr-un foc.
Spre mai mult convingere, Alda Lorence nsceneaz jefuirea locuinei, fapt
care ar fi constituit mobilul crimei. Rstoarn un scaun, sparge vasul pentru
flori i rvete toate sertarele comodei. Mrturisesc c ne-am lsat nelai de
aceast punere n scen. n cele din urm, dumneaei i nha lucrurile, caseta
cu bijuterii, nchide ua i o ia la sntoasa.
Ozollapa zmbi ironic i-i spuse n oapt lui Trubeks:
O oarecare persoan a ncercat s-mi demonstreze c asasinul era
stngaci.
La nceput cu toate c Dzenis era preocupat de deduciile sale,
urechea i prinse din zbor vorbele procurorului-ef la nceput am presupus n
mod eronat c victimei i s-a dat prima lovitur n timp ce sttea n picioare.
Nimeni nu i-a nchipuit c femeia a fost mai nti adormit. Ulterior mi-am
reparat greeala.
Dar cum de-au ajuns pe pervazul ferestrei firele smulse din platon?
ntreb Trubeks. Doar Alda Lorence n-a ieit pe fereastr, mai ales c locuina
se afl la etajul nti.
Se-nelege c n-a ieit pe acolo. Ar fi fost o performan sportiv cu
totul nepotrivit vrstei dumisale. Lucrurile s-au petrecut mult mai simplu.
Lorence nu i-a permis riscul de a pleca pe scar cu bagajele n brae. De aceea
i-a nfurat calabalcul n palton i a zvrlit legtura pe fereastr, iar apoi,
doar n rochie, a prsit casa, ieind prin ua din fa.
n cazul acesta e de presupus c ameninrile primite prin telefon de
ctre doctoria Strautkalne au fost i ele opera Aldei Lorence? mormi
Ozollapa.
Asta fr nici o ndoial. Pentru Lorence doctoria Strautkalne era un
martor primejdios. Ea o examinase n repetate rnduri, i cunotea
particularitile fizice, mbrcmintea i ar fi putut s-i dea seama c a fost
ucis o alt femeie.
E logic, fu de acord procurorul-ef.
Dzenis se ntoarse spre btrn.
Ei, ce zici? Ai de gnd s vorbeti?
Femeia nici nu catadicsi s-l priveasc.
Cum doreti. Trebuie s te previn ns c nu mai poi avea nici o
speran. Vinovia dumitale a fost dovedit. Te vom judeca indiferent de faptul
c ai s vorbeti sau nu.
Fii blestemai! uier ca o viper btrna.
N LOC DE EPILOG.
ntr-una din zilele lui septembrie, n dreptul cldirii Tribunalului Suprem
se adunase lume mult. Abia luase sfrit una din edinele procesului n care
figura ca acuzat Alda Lorence. Zeci de oameni care nu se cunoscuser pn
atunci ntre ei comentau acum cu aprindere depoziiile martorilor, comportarea
acuzatei. Nimeni, firete, nu acorda atenie tnrului potrivit de statur, cu
ochelari de baga, care sttea pe trepte, n dreptul intrrii principale. Venind din
spate, se apropie de el un brbat sptos, mbrcat cu un pardesiu gri.
Salut!
Trubeks se ntoarse brusc.
Bun, Viktor! Ce mai faci?
Am venit s-o vd i eu pe milionara voastr scptat. Dar cu tine ce-i
pe-aici? Doar te pregteai s pleci n concediu.
Iar am pierdut ocazia. Mi-au pus n brae un caz foarte dificil. Timpul
nu-mi permite. Am strns pn acum trei dosare de hroage.
Ia exemplu de la Robenieks. El nu se las cu una, cu dou. Privete-l!
Tocmai atunci, din cldirea tribunalului iei, elegant ca totdeauna,
Robenieks nsoind-o pe Maiga Strautkalne.
S nu te pripeti, Maiga, i spuse avocatul, continund pesemne o
conversaie nceput mai nainte. Poate c lucrurile vor reveni la normal.
Dumneata tii prea bine c eu i totui
Tocmai de aceea i preuiesc sfaturile. Bine, nu promit nimic. Am s
m mai gndesc. S tii ns c cererea am i ntocmit-o.
Robenieks surse cu tristee.
Pcat c procesul e pe terminate. Nu vom mai avea prilejul s ne
vedem
La revedere, Ivars. Nu-i spun adio. Munte cu munte nu se-ntlnete,
dar om cu om Nu-i sfri vorba.
i fcu semn cu mna i se pierdu n mulime.
SFRIT

1 Joc rspndit n Letonia, asemntor ntructva cu biliardul.