Vous êtes sur la page 1sur 6

B ONSA : G UIDES PRATIQUES

http ://artbonsai.org/

Les bonsa : guide de survie


Version du 19 juillet 2007

F RDRIC B RIDEL
Bien souvent, La premire question pose par les dbutants ne concerne pas les dtails techniques, mais
plus simplement : Comment garder en bonne sant le bonsa que lon vient de moffrir ? Lobjectif de cet
article est de vous donner les bases suffisantes pour soigner correctement votre arbre. En suivant ces
lignes directrices, vous viterez la plupart des erreurs courantes. Et par la suite, vous pourrez adapter ces
conseils en fonction de votre exprience.

1 Bonsa dintrieur, dextrieur ?

Les Bonsa requirent des soins diffrents selon leur origine : tropicale ou de zone tempre. Toutefois,
le terme bonsa dintrieur est simplement une appellation commerciale. Aucun arbre ne pousse na-
turellement lintrieur ! Par commodit, dans cet article, nous emploierons le terme bonsa dintrieur
pour dsigner lensemble des plantes de climat chaud : plantes tropicales, mditerranennes, doran-
gerie, etc., mais sans oublier que ces bonsa sont de vritables arbres, pas des bibelots poser sur un
meuble au fond dune pice sombre !

Les bonsa dintrieur demandent quelques prcautions pendant lhiver, mais doivent passer la belle sai-
son dehors. Certaines espces comme le ficus ou la crassula peuvent ventuellement supporter une ex-
position lintrieur toute lanne, colls une fentre, mais leur dveloppement sera tout de mme ra-
lenti et leur entretien dlicat ; Ces arbres seront alors trs sensibles aux parasites et maladies, la moindre
erreur de culture ou dfaut darrosage sera sanctionn par une perte de feuilles ou le desschement
de branches. Quelques exemples darbres de climat chaud : Aralia, Araucaria, Bougainvillea, Crassula,
Dracanea, Ehretia, (Carmona microphylla), Ficus, (figuier), Ligustrum, (trone : L. chinensis & L. Japo-
nicum), Murraya, Nandina, Podocapus, Rhapis, Sageretia, Schefflera, Srissa, foetida (neige de juin), Ul-
mus parvifolia, (orme de Chine).

De mme, le terme bonsa dextrieur dsignera tout au long de cet article les espces dorigine tem-
pre : les conifres, ou arbres aiguilles (Pin, pica, ...), les arbres caducs1 (rable, aubpine, ...) ainsi
que les persistants grandes feuilles (buis, lierre, ...). Ces espces sont adaptes aux climats temprs
et doivent passer toute lanne lextrieur, mme si certaines essences ncessitent une protection hi-
vernale. Quelques exemples de bonsa dextrieur : Berberis, Carpinus (charme), Cotoneaster, Crataegus
(aubpine), Hedera (lierre), Larix (mlze), Ligustrum (trone : L. Vulgare), Rhododendron (Azale), Salix
(saule), Taxus (If).

2 O placer votre bonsa ?

Lexposition idale dun bonsa est lgrement diffrente selon quil sagit dun bonsa dintrieur ou
dextrieur.

Les Bonsa dintrieur ont les caractristiques suivantes :


Ils ont besoin de beaucoup de lumire, de chaleur, et dhumidit ;
Ils sont sensibles aux courants dair ;
ils observent un (lger) ralentissement de leur croissance en hiver.

En t, ces arbres malgr leur nom seront imprativement... lextrieur ! Si vous navez pas de
jardin, placez-les sur un balcon ou mme en amnageant un support stable sur un rebord de fentre.
Leur croissance sera plus vigoureuse, et ils seront beaucoup plus rsistants aux parasites et maladies.
La plupart des bonsa dintrieur ne supportent pas le gel. Pendant la saison froide, placez-les en serre
froide labri du gel, ou dfaut prs dune fentre dans une pice frache, ensoleille, avec une atmo-
sphre suffisamment humide. Au besoin, utilisez des humidificateurs. Certains emplacements doivent
tre vits tout prix :
Les lieux trop sombres ;
Au dessus des radiateurs en hiver, lair y est beaucoup trop chaud et sec ;
Prs dune porte, cause des courants dair.
1 qui perdent leurs feuilles en hiver

1
Les Bonsa dextrieur comme leur nom lindique doivent tre placs... lextrieur ! Rappelez-
vous que ce sont de vritables arbres. Ils sont moins dlicats que les bonsa dintrieur, condition de
respecter leurs conditions de vie.

Du printemps lautomne, vous pouvez placer les arbres tels les pins et les zelkovas en plein soleil,
tandis que les essences de mi-ombre, comme les noisetiers et les rables apprcieront dtre protges
laprs-midi (sinon, le bout de leurs feuilles risque de griller). Vous apprendrez lexposition optimale de
chaque espce laide dun bon livre sur les bonsa, en consultant les nombreuses fiches techniques
disponibles sur Internet, et de faon plus pertinente en observant larbre considr dans son habitt
naturel. En cas de doute, placez votre bonsa de faon ce quil reoive le soleil du matin mais quil soit
protg au cours de laprs-midi, lorsque le soleil est le plus brlant.

En hiver, vos bonsa sont au repos. Vous leur permettrez de passer la saison froide dans les meilleures
conditions en prenant un minimum de prcautions : Placez-les dans une pice extrieure non chauffe
(garage, atelier), dans votre jardin en enterrant leur pot de faon ce que la terre ne gle pas, ou en
les recouvrant dun voile dhivernage, disponible en jardinerie. Ne placez jamais vos arbres dextrieur
dans une pice chauffe en hiver ! Ils ont absolument besoin dune priode de repos. Jai eu loccasion de
prsenter certains de mes bonsa lors dune exposition qui se droulait au mois de janvier, dans un local
chauff. En quelques jours, les bourgeons se sont ouverts . Cette croissante imprvue a trs fortement
affaibli les arbres, le taux de perte a dpass les 25% !

2.1 Quelques Remarques

Dans la mesure du possible, prparez lemplacement de votre protg avant son arrive. Votre bonsa
a besoin dune priode dadaptation lorsquil arrive chez vous. Il est courant quun bonsa dintrieur
perde de nombreuses feuilles dans les jours qui suivent son arrive. Une fois que votre arbre est install,
vitez de le dplacer sans cesse ! Chaque dplacement cause un stress, ncessitant chaque fois une
nouvelle adaptation du vgtal.

La plupart des arbres vendus en grandes surface sont plants dans une argile trs compacte. Cette terre
est idale pour le transport, mais possde de trs svres dfauts : elle devient compacte en schant,
trs dure rhydrater. La culture dun bonsa dans un tel substrat2 est extrmement dlicate, larbre est
condamn moyen terme. Vous devez donc dans ce cas remplacer largile par un substrat plus adapt :
akadama ou mlange pouzzolane et terreau.
Si vous achetez votre arbre au printemps, effectuez un rempotage : remplacez lensemble du substrat
par un mlange plus adapt, et taillez les racines de votre bonsa. La description dtaille de cette
opration dpasse le cadre de ce guide, le lecteur se reportera un article spcialis.
Si vous achetez votre arbre en dehors de sa saison de rempotage, effectuez plutt un transpotage
[4] : placez votre bonsa et sa terre dans un pot plus grand, contenant une terre bien drainante. Vous
rempoterez votre arbre au prochain printemps.

3 Larrosage

Larrosage des bonsa est sans doute lopration qui requiert le plus de comptences. En effet, si larbre
manque deau, il sche et meurt, mais sil est dtremp en permanence, ses racines pourrissent et ... il
meurt. Des articles spcialiss [2] dcrivent trs prcisment les techniques darrosage, mais les quelques
conseils ci-dessous vous permettront dviter la plupart des erreurs courantes.

Arrosez copieusement votre bonsa, puis laisser scher lgrement la surface du substrat. La frquence
darrosage varie de quelques heures en t plusieurs jours en hiver. Elle dpend de nombreux facteurs :
espce, taille de larbre, quantit de terre dans le pot, surface de terre, prsence ou non de mousse en
2 mlange terreux dans lequel le bonsa est plant

2
surface, temprature extrieure, vent, ... Lamateur doit donc observer son bonsa afin dadapter larro-
sage en quantit et en frquence. Plusieurs mthodes peuvent vous aider dterminer si le substrat est
sec ou humide :
Le bruit que fait le pot lorsquon le tapote est lgrement diffrent si la terre est sche ou humide
Enfoncez un cure-dent dans la terre. En le ressortant, vous saurez si la terre au centre du pot est hu-
mide.

Narrosez pas un bonsa dintrieur avec de leau trop froide, le choc thermique pourrait causer la chute
des feuilles. Mettez leau dans un rcipient quelques heures avant larrosage, ainsi elle sera la temp-
rature ambiante. Arrosez avec un arrosoir pomme fine, nenvoyez pas des trombes deau sur ce pauvre
arbre ! cela tasserait (on dit galement plomberait ) la terre et la rendrait moins absorbante.

Si vous avez oubli darroser un bonsa, il est inutile de larroser de faon habituelle, car sur une terre
dessche, leau coule hors du pot sans imprgner le substrat. Suivez plutt la procdure suivante :
Immdiatement, un demi verre deau sur la terre du bonsa ;
10 minutes aprs, un second demi verre deau ;
10 minutes aprs, arrosez votre bonsa normalement. A ce moment, votre bonsa est fragilis : placez-
le mi-ombre quelques jours.

En hiver, surveillez vos bonsa, quils soient dintrieur ou dextrieur. Les arbres consomment de leau
pendant la saison froide, mme si les quantits sont rduites. Sans surveillance, il est possible de perdre
un arbre par dshydratation en hiver.

4 La vaporisation

Contrairement ce qui est indiqu dans la plupart des ouvrages, il nest ordinairement pas ncessaire de
vaporiser les bonsa. Sans tre nfaste, cette pratique nest pas utile la survie de votre arbre. Et surtout,
la vaporisation ne remplace pas larrosage ! La quantit deau vaporise est bien trop faible pour assurer
lhydratation de larbre. Par contre, en t, par temps sec, la vaporisation deau sur la face infrieure des
feuilles permet de prvenir linstallation de parasites tels que les acariens (ils dtestent leau).

Si vous voulez augmenter lhygromtrie3 , plusieurs solutions soffrent vous. En extrieur, si vous le
pouvez, arrosez toute la zone entourant vos bonsa. En hiver, placez des humidificateurs sur vos radia-
teurs. Une autre solution consiste poser vos bonsa sur un plateau contenant des graviers ou des billes
dargile. Leau darrosage en surplus va couler dans les graviers et restituer une certaine humidit atmo-
sphrique (figure 1). Remarque : ce systme ne gnre quune faible diffrence dhygromtrie.

F IG . 1 Leau darrosage en surplus svapore et augmente lgrement lhygromtrie.


3 proportion deau prsente dans lair

3
5 Lengrais

Les bonsa sont des arbres en pot. tant donn le faible volume de terre, des apports dengrais sont
ncessaires. Le domaine de lengrais est trs vaste, et il semble que chacun ait son opinion sur le sujet,
aussi je vous propose certaines rgles de base, que vous pourrez complter en fonction de vos lectures
et surtout de vos observations.
La rgle principale est simple : peu mais souvent ;
Donnez de lengrais vos arbres pendant toute la priode de croissance, du printemps lautomne ;
Ne donnez jamais dengrais une plante faible ou malade, ni dans les trois semaines qui suivent un
rempotage.

Plusieurs formes dengrais existent. Leur description dpasserait le cadre de ce guide, les lecteurs int-
resss se reporteront larticle La fertilisation des bonsa [1]. La mthode ci-dessous utilise un engrais
liquide, disponible en jardinerie ou mme en hypermarch :
Vous pouvez bien sr utiliser un engrais "spcial bonsa ", mais il est prfrable demployer un engrais
de type "fleurs de balcon" en donnant le quart de la dose indique sur le flacon. Fertilisez chaque
semaine ou tous les quinze jours ;
rduisez la frquence pendant les mois les plus chauds de lanne, juillet et aot en climat tempr ;
Lengrais chimique se donne une plante qui a t arrose. Ne mettez jamais dengrais sur une terre
sche, sous peine de brler les racines !

6 Parasites et maladies

Les parasites et maladies des bonsa sont les mmes que ceux des arbres de grande taille, mais les di-
mensions rduites des victimes les rend particulirement sensibles : une attaque de chenilles sur un
arbre de 20 centimtres peut tre dsastreuse. Plusieurs moyens de lutte sont votre disposition :
Les fongicides servent combattre les maladies. Ils sont trs efficaces en prvention, beaucoup lorsque
la maladie est dclare. Utilisez un fongicide systmique standard ( toutes maladies , disponible en
jardinerie ou en grande surface).
En revanche, les insecticides sont typiquement des produits de lutte utiliser lorsque lennemi est
dj prsent. Le traitement prventif pendant la priode de croissance est inutile.
Les produits de traitement dhiver servent tuer les ufs des parasites et ont aussi une action fongi-
cide.

En plus de ces produits de traitement, il existe galement des moyens de lutte parfaitement naturels et
trs efficaces [3].

La stratgie densemble :
Vrifiez tout dabord les conditions de vie de votre bonsa : Exposition, arrosage, substrat, vaporisa-
tion, engrais. De nombreuses maladies peuvent tre vites si larbre vit dans de bonnes conditions.
Pendant la saison de croissance, de mars octobre, appliquez un fongicide tous les 15 jours. Un arbre
exempt de maladies nattrape que peu de parasites.
Vrifiez quotidiennement ltat sanitaire de vos arbres, et mettez en uvre si ncessaire un traitement
insecticide ou liminez les parasites de faon mcanique lorsque cest possible. Il nest pas toujours
ncessaire demployer des moyens de lutte chimiques : Les acariens peuvent sliminer en douchant
la ramure du bonsa, les aleurodes peuvent tre pigs avec du papier jaune enduit de glu, ...
En hiver, sur vos bonsa dextrieur caducs, utilisez un traitement dhiver. Ce type de produit est trs
toxique, ne lemployez ni sur les conifres ni lorsque les feuilles sont sorties. Cela pourrait les brler.
En tout tat de cause, lisez la notice avec attention. Pensez galement appliquer un produit base
de soufre, qui agira en prvention de nombreuses maladies.
En cas de doute sur la dtermination dune maladie ou dun parasite, demandez de laide. Profitez du
fait que vos arbres sont transportables, emportez-les et demandez conseil auprs dun professionnel
(ppiniriste, fleuriste, ...) ou dun amateur averti. Sur le Web, de nombreux forums permettent aux
amateurs dchanger conseils et expriences de culture.

4
7 Pour en savoir plus

La culture des bonsa est un sujet trs vaste, ce guide nest quune premire approche. Le site ArtBonsa
(http://artbonsai.org/) met votre disposition un grand nombre darticles, de liens Internet et de
notices bibliographiques, ainsi quun forum de discussion trs anim.

Licence dutilisation

Ce document est publi sous licence Creative commons 2.0 by-nc-sa


Les sources au format LATEXsont disponibles sur demande lauteur

Rfrences
[1] Frdric B RIDEL : La fertilisation des bonsa. ArtBonsa, 2007.
[2] Nicolas D ION : Larrosage. ABCorpus, 2005.
[3] Yannick M OUH : Les traitements naturels. ABCorpus, 2007.
[4] Alain PATINY : Le transpotage. ABCorpus, 2004.