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Polticas de la representacin urbana: el momento situacionista


Adrin Gorelik

Artculo publicado en Punto de Vista N 86, Buenos Aires,


diciembre de 2006.

Es posible constatar que desde mediados de los aos noventa el situacionismo tiene
una presencia creciente en la alta cultura arquitectnica y artstica internacional. Hasta
entonces, apenas sobreviva en la memoria del Mayo francs especialmente por
mrito de algunas de sus ms clebres pintadas y en la veneracin de la figura de
Guy Debord por pequeos cenculos de anarquistas o de las figuras de Jorn o
Constant por pequeos cenculos de artistas y arquitectos, oficiantes del culto de una
vanguardia eterna. Pero ahora el situacionismo, en sus conceptos y sus tcticas
urbanas, se ha convertido en una moda terica, como puede verse tanto en la escena
artstica como en los programas de los centros ms sofisticados de la academia
arquitectnica, donde la arquitectura se ha convertido en una rama de las artes
digitales o performativas. Y como toda moda terica, la emergencia actual de un
momento situacionista podra informar acerca de la adopcin de nuevos lenguajes,
estilos y estados de nimo ms generalizados con los cuales se representa la ciudad y
se imaginan intervenciones sobre ella.
Todo indica que el situacionismo ha sido recuperado como una retrica poltica
sobre la ciudad ms apropiada ante la cada del optimismo urbano que domin los
aos ochenta: as como ese momento de celebracin cultural y poltica de la ciudad
funcion bajo la advocacin simultnea de la figura de la flnerie benjaminiana y de la
categora de espacio pblico, las remisiones al imaginario situacionista podran verse
emergiendo ante los primeros signos del fracaso de aquel culturalismo ciudadano,
cuando se fue haciendo evidente que las apelaciones a la fruicin urbana y el
pluralismo pblico haban estado acompaando cuando no fundamentando los
procesos de espectacularizacin mercantil y fragmentacin social caractersticos de lo
que hoy se denomina ciudad archipilago en todo el mundo. Y as como aquellas
figuras abonaron en los ochenta una idea reconciliada de ciudad, la deriva
situacionista se presenta en esta nueva encrucijada como un discurso y una prctica
apropiadas para la ciudad del conflicto.

La fiesta urbana de los aos ochenta


Si la flnerie benjaminiana y la nocin de espacio pblico dieron el tono a los aos
ochenta, conviene comenzar aclarando que no funcionan en universos conceptuales
muy sencillos de reunir (por ejemplo, Benjamin, como buen vanguardista, directamente
2

careca de una nocin de espacio pblico). Como se sabe, ninguna de esas


coagulaciones de sentido que son las modas tericas funciona de acuerdo con la
precisin conceptual: se trata de comprenderlas en sus propias condiciones de
produccin, y si se las triangula con los motivos tericos que reclaman es slo porque
tambin generan para ellos nuevas condiciones de recepcin y lectura. En este caso,
la flnerie y el espacio pblico no slo fueron parte constitutiva de un mismo horizonte
de representacin urbana, sino que alimentaron un clima festivo respecto de la ciudad
moderna tan poco afn a la percepcin trgica de Benjamin como al pesimismo de
cualquiera de los tericos del espacio pblico, que sea cual fuere el momento histrico
ideal en el que inspiraran sus reflexiones, han escrito siempre para mostrar la
imposibilidad de una esfera pblica activa en las sociedades contemporneas.1
Fue Marshall Berman el primer autor que, en el famoso captulo sobre la Pars
de Baudelaire de Todo lo slido se desvanece en el aire, propuso esa reunin que
marcara la dcada. La gran originalidad de Berman en ese captulo fue situar al
flneur en el espacio pblico y a ambos, en el boulevard haussmanniano. Basta con
leer el libro de Richard Sennett, El declive del hombre pblico, escrito unos pocos aos
antes, para notar la novedad de tal reunin.2 Apegado a definiciones tericas e
histricas ms rigurosas, Sennett identificaba el espacio pblico con los hbitos de
representacin caractersticos de la ciudad ilustrada, extinguidos con el doble
movimiento de masificacin e individualizacin del siglo XIX: en esta perspectiva, el
flneur surge en una ciudad en la que ya ha cado toda posibilidad para el espacio
pblico. Por otra parte, se sabe que la ciudad del flneur era para Benjamin la
inmediatamente anterior a la reforma haussmanniana que produjo la Pars
metropolitana. El flneur del Passagen-Werk es una figura que est en el umbral tanto
de la gran ciudad como de la clase burguesa, ambas inminentes cuando Baudelaire
escribe: una figura cuya forma de vida es el ltimo destello conciliador antes de la
inminente y desconsolada del hombre de la gran ciudad.3 Para Benjamin, Haussmann
destruye la Pars onrica del flneur, sus ltimos rasgos de autenticidad, para formar la
metrpoli en la que ya no iba a tener ms cabida la experiencia. De modo que es
sencillo ver que el genial tour de force de Berman fue reunir tres edades urbanas que,
aunque muy prximas, desde un punto de vista conceptual estn tan incomunicadas
como edades geolgicas.

1
Hice un anlisis ms desarrollado sobre estos temas de la cultura urbana de los aos ochenta
en El romance del espacio pblico, Block N 7, CEAC, Buenos Aires, 2006.
2
La primera edicin de Todo lo slido se desvanece en el aire. La experiencia de la
modernidad es de 1982; la de El declive del hombre pblico, de 1977.
3
Cfr. Walter Benjamin, Pars, capital del siglo XIX, en Poesa y poltica. Iluminaciones II,
Taurus, Madrid, 1998 (se trata del expos redactado en 1935).
3

El espritu optimista sobre las posibilidades al mismo tiempo culturales y


polticas de la vida metropolitana fue lo que sell esa reunin de flnerie y espacio
pblico en el boulevard. Mientras Sennett buscaba redimir las formas ms clsicas de
la sociabilidad urbana frente a las diferentes huidas de la ciudad (por derecha y por
izquierda) que le haban puesto la marca rabiosamente antiurbana a los aos setenta,
Berman ya participaba de una discusin respecto de los contenidos que estaban
asumiendo los diversos regresos a la ciudad que caracterizaran los aos ochenta: sus
ejemplos para la recuperacin de Nueva York frente a la dinmica fustica del
urbanismo modernista del siglo XX, por ejemplo, presentaban en todos los casos la
fruicin callejera de un arte pblico, realizado por artistas comprometidos con sus
comunidades locales. Berman reaccionaba frente a los diagnsticos ms negativos
sobre la modernidad con una posicin pro-modernista y anti-vanguardista: las culpas
no haban sido de la modernidad en s, sino de la peculiar resolucin que las
vanguardias le dieron en el siglo XX a sus ricas contradicciones del siglo XIX, cuando
volicin modernista y rechazo crtico a la modernizacin se hallaban todava
productivamente imbricadas; la apuesta de Todo lo slido, contra las posiciones
posmodernas, era que pudieran estarlo nuevamente. sa era para Berman la vitalidad
poltica que la modernidad guarda todava como potencialidad, y la ciudad, el mbito
especfico en que podra volver a realizarse.

La resaca
Una de las paradojas de tal apuesta modernista paradoja tpica de los malentendidos
del debate posmoderno en los ochenta fue que al levantar como ejemplo cumbre de
la riqueza moderna la ciudad haussmanniana, Berman conflua con los modelos
urbanos que estaban comenzando a poner en prctica los sectores ms influyentes
del posmodernismo arquitectnico: una recuperacin de los patrones de la ciudad
decimonnica, tanto en trminos de diseo cuanto de gestin, ya que la idea de
espacio pblico tambin supona devolverle a la sociedad civil y al mercado un
protagonismo en la gestin urbana que la planificacin moderna haba siempre
intentado preservar para el estado. Esa fue la base conceptual de los modelos de la
ciudad por partes y el urbanismo de lo pequeo, que se impondran con la
velocidad de los hallazgos que vienen a colmar una demanda latente: una ciudad ya
no pensada desde arriba, sino desde cada sector de la sociedad urbana, y en la que
la arquitectura recuperaba un rol protagnico como dadora de identidad, para la
4

puesta en forma de mbitos especficos con carcter, otra figura de la tratadstica


clsica recuperada en los que la vida social poda ganar autonoma y riqueza.
Toda la extraordinaria experimentacin que se haba venido desarrollando en la
arquitectura y el urbanismo desde los aos cincuenta y sesenta, producto de la crisis
del modernismo, para superar sus rgidos esquemas urbanos mediante la
incorporacin de la historia, la memoria, la poltica, la cultura popular, la vida cotidiana,
pareca encontrar el canal oportuno en la dinmica explosiva que recorri las ciudades
en los aos ochenta, como escenarios y motores de la vida social, cultural y
econmica. La flnerie y el espacio pblico podran pensarse, as, como figuras del
imaginario social que, en esa novedosa irrupcin de lo urbano, sirvieron para
representarse celebratoriamente ese mundo vital y proyectar formas de intervencin
en l. Fueron figuras puente, en el sentido de que permitieron conectar y traducir
prcticas sociales y culturales en formas urbanas.
Pero, a su vez, su generalizacin y consiguiente depreciacin terica no pudo
sino ser funcional a la cristalizacin de esa experimentacin en un modelo nico la
ciudad decimonnica como panacea de la vida urbana moderna, y en un repertorio
todava ms limitado de esquemas formales la calle corredor y el sistema de
amanzanamiento y de prcticas de gestin la promocin de los fragmentos urbanos
capaces de alentar grandes inversiones a travs del city marketing, ms all de las
necesidades generales de la ciudad consideradas desde un punto de vista pblico.
Un buen ejemplo de este deslizamiento de sentido aparece al comparar la
experiencia de la IBA (Internationale Bauausstellung), en el Berln de los aos
ochenta, con las realizaciones urbanas posteriores a la reunificacin, cuando se
intent convertir a Berln en un gran foco europeo en trminos culturales y,
especialmente, econmicos. La IBA podra pensarse como el contraejemplo perfecto
que habra necesitado el libro de Berman para ofrecer una alternativa al modernismo
del siglo XX en el propio terreno de la produccin de la ciudad. A travs de
intervenciones en mltiples fragmentos puntuales, las ms de las veces mnimos, los
concursos de la IBA convirtieron a Berln en un excepcional laboratorio de formas
urbanas y sociales, con algunos de los principales arquitectos que haban
protagonizado el debate terico en las dcadas anteriores (desde Aldo Rossi hasta
James Stirling, desde los hermanos Krier hasta Alvaro Siza) actuando junto a
pequeos grupos comunitarios en la definicin de los espacios ciudadanos ms aptos
para su desarrollo.
Muy poco tiempo despus, a comienzos de los aos noventa, un cambio en la
escala econmica de las operaciones urbanas vino a mostrar que aquella
experimentacin desembocaba fcilmente en conservadurismo pompier. La bsqueda
5

por relanzar el centro histrico de la Berln de finales de siglo XIX y comienzos de siglo
XX, aprovechando que la reunificacin recuperaba para el mercado una enorme
porcin de tierras vacas estratgicamente situadas, implic una serie de operaciones
de alta visibilidad global. Como Potsdamer Platz, entre las ms conocidas, todo un
sector reurbanizado con manzanas compactas y paseos cumpliendo el gesto
radicalmente superficial de apelar a una memoria urbana abstracta, sin referentes ni
vinculaciones con memoria alguna de la ciudad, pero repitiendo todos los gestos de un
historicismo devenido ya, sin retorno, argumento de marketing para los grandes
negocios y el turismo marketing del cual los arquitectos de marca haban resultado
sorpresivamente una pieza decisiva.
Esta bastardizacin del urbanismo por cuenta de la generalizacin de los
esquemas formales que se demostraron ms convenientes y rentables requiere una
salvedad. Porque lo habitual en la historia moderna de las relaciones entre
arquitectura y mercado fue el aprovechamiento para la rentabilidad de la simplicidad
repetitiva de los esquemas funcionalistas la clebre adaptacin del refinamiento
miesiano para las tipologas de la ms vulgar arquitectura corporativa, que impuso la
idea de que era en su propio xito donde haba que entender el fracaso del
modernismo clsico. En este caso, en cambio, la nueva centralidad de la cultura en la
economa urbana de la ciudad archipilago la identidad como clave de la
competencia entre ciudades hace que lo que se generaliza hasta el vaciamiento total
de significados sea la bsqueda de originalidad arquitectnica como espectculo
urbano. Estos no son tiempos para la sobriedad de un Mies, sino para la exhuberancia
de los museos de Gehry o los puentes de Calatrava a cada riacho su Calatrava: una
de las voces de orden del espacio chatarra, segn el cido dictum de Rem Koolhaas.4

La bifurcacin del momento situacionista


La conversin de la ciudad en un territorio de primera magnitud econmica, en directa
relacin con el reciclado historicista de sus fragmentos de valor patrimonial y la
produccin de operaciones urbanas y arquitectnicas espectaculares, encontr, como
se sabe, su realizacin plena en diferentes ciudades espaolas, desde donde se
extendi a todo el mundo con el nombre de planeamiento estratgico. Por supuesto,
este cambio no pas desapercibido para los analistas crticos: la ciudad sigui siendo,
como en los aos ochenta, un foco principal para la reflexin cultural y sociolgica,
pero comenz un nuevo ciclo de anlisis contestatario sobre la realidad urbana

4
Ver Rem Koolhaas, Espacio chatarra, publicado en castellano como separata de Otra Parte
N 8, Buenos Aires, 2006.
6

contempornea. Las nociones de ciudad global, urbanismo revanchista, marketing


urbano, entre otras muchas, son el resultado plural y polmico de esa intensa
renovacin terica que contina en nuestros das, ante la evidencia de que los
procesos urbanos ms dinmicos los del este asitico y algunas metrpolis norte y
latinoamericanas se instalan directamente en el punto terminal del pasaje de la
ciudad por partes a la ciudad archipilago, un espejo magnificado de la
fragmentacin que las propias ciudades europeas a pesar de sus estndares sociales
tanto ms homogneos comienzan tambin a percibir como irreversibles.
En la alta cultura arquitectnica y artstica, por su parte, fue ste el momento en
que la figura del flneur dio paso a la deriva situacionista y se abandon la idea de
espacio pblico que qued desde entonces en manos de los funcionarios pblicos y
los empresarios urbanos para adoptar la idea del caos como clave de interpretacin
del funcionamiento urbano. Pero ms all de la iracundia de los discursos una
especie de aggiornamento de La sociedad del espectculo mediante los argumentos
de la biopoltica y la multitud, se ha producido una bifurcacin de la reflexin esttica
de punta respecto de la cultura urbana crtica.
Quizs parte de esa bifurcacin, que compromete la dimensin poltica de los
discursos situacionistas, pueda entenderse en los propios lmites de esa inspiracin en
esta coyuntura urbana. Porque originariamente la deriva fue una tctica de
intervencin frente a los primeros signos de la gran transformacin modernizadora que
se avecinaba en la Pars de posguerra: una prctica de reivindicacin de los ltimos
bolsones de subdesarrollo que estaban en proceso de extincin a manos de la
homogeneizacin espacial.5 Es decir, la deriva podra pensarse como el resultado de
una mirada nostlgica que ilumina la pobreza urbana como lugar de redencin cultural
frente a la modernizacin: esos barrios obreros y marginales tan inapropiados para
vivir como apropiados para derivar, en palabras de Debord, que todava poblaban
algunas zonas cntricas de Pars antes de la construccin de los grands ensembles
que llevaran sus poblaciones a la periferia.6 Frente al uso utilitarista que impone la
metrpoli, los situacionistas se propusieron una prctica subversiva de esa ciudad,
para violentar la normalidad expresada en la multitud consumista y producir un
reencantamiento fugaz capaz de acumular fuerzas en su desestabilizacin. Pero lo
que en la posguerra se presentaba como alternativa a la homogeneizacin

5
Sigo en este punto a Thomas McDonough, La deriva y el Pars situacionista, en Lbero
Andreotti y Xavier Costa (eds.), Situacionistas. Arte, poltica, urbanismo, Catlogo de la
muestra homnima realizada en el Museu DArt Contemporani de Barcelona, Barcelona,
MACBA y ACTAR, 1996.
6
Guy Debord, Arquitectura y juego, Potlatch N 20, Pars, 30 de mayo de 1955. Reproducido
en Potlatch. Internacional letrista (1954-1959), Textos completos de la revista editados en
7

modernizadora los islotes de riqueza simblica que relevaba el mapa


psicogeogrfico hoy es el estado natural de una ciudad estallada, la forma misma de
la modernizacin. Y cuando la reivindicacin del fragmento da paso a la naturalizacin
de la fractura, la irona surrealista deriva ineludiblemente hacia el cinismo.
Hay un ejemplo local muy claro de este nuevo deslizamiento ideolgico de la
cultura esttica: las acciones de M777, un grupo de arquitectos que se viene
proponiendo como recambio revulsivo de las coordenadas habituales de reflexin
disciplinar, para lo que no es secundaria su insercin activa en crculos artsticos (han
formado el Club de arquitectura en relacin con el Proyecto Venus y la revista
Ramona). Sostenido en un cocktail vertiginoso cuyos ingredientes de base suelen ser
Virilio, Agamben y Foucault, pero bien batidos con un inconfundible sabor de reading
norteamericano, el discurso de este grupo ha encontrado un anclaje ejemplar en
Inundacin!, el juego de mesa que elaboraron en 2001 y que vienen difundiendo
desde entonces.7 Se trata de un juego de simulacin de una inundacin en Buenos
Aires, en el que proponen aceptar la catstrofe como algo inevitable de la vida urbana
moderna y, a partir de ah, en lugar de resistirla, abrirse a la exploracin de las nuevas
posibilidades urbansticas que contiene.
La remisin al situacionismo es explcita, en la propia idea de juego y en su
humor custico, pero tambin en la traduccin poltica sin mediaciones que le asignan
una caracterstica notable en los textos de Debord: la combinacin de virulencia,
imaginacin epigramtica y rusticidad poltica, ya que el juego estara preparndonos
para la actual realidad de la poltica meteorolgica, que funciona como un juego
estratgico de poderes pero completamente interferidos por el azar.8 Las zonas
inundadas de la ciudad funcionan como los bolsones de potencialidad situacionista
que le ofreceran una salida poltica y cultural a la reflexin urbana, como instrumento
para horadar las grietas de una cultura homogeneizante, representada bsicamente
por el estado y sus polticas pblicas. Pero, qu estado, qu polticas pblicas en el
archipilago urbano y social que emerge de la crisis en Buenos Aires? La repeticin
ritual de ciertos slogans contestatarios se independiza, en la alta cultura artstica y

castellano, Literatura Gris, Madrid, 2001.


7
Ver la pgina del grupo: www.m7red.com.ar. El juego Inundacin! se present en 2001
como un programa de experimentacin desarrollado en el CEAC de la Universidad Di Tella por
M777, que entonces apareca formado por Mauricio Corbaln, Gustavo Diguez, Lucas Gilardi,
Po Torroja, Daniel Goldaracena y Santiago Costa (hoy en la pgina web figuran solamente
Corbaln y Torroja). Como un dato bien elocuente de este giro cnico del discurso esttico
revulsivo, no es secundario sealar que en esa elaboracin inicial M777 haba recibido la
colaboracin del Programa de creatividad de Agulla & Baccetti, la agencia del publicista que
en esos aos haba protagonizado el ms crudo desembarco de la lgica del marketing en la
poltica a travs del asesoramiento del gobierno de De la Ra.
8

arquitectnica, de cualquier interpelacin que ponga a prueba su mayor o menor


capacidad de comprensin crtica de la realidad. Por supuesto, podramos ver el
carcter provocativo del juego y explicarlo como recurso irnico para escapar de los
lmites bienpensantes en que se clausur buena parte del arte poltico desde finales de
los aos noventa y especialmente desde la crisis de 2001, con su epifana
conmovedora de fbricas recuperadas y cartoneros filntropos. Pero se necesita algo
ms para darle envergadura poltica a esta variante chic del situacionismo, para
pensar que la reiteracin mecnica de algunas de sus modalidades histricas de
contestacin sea ms que una ocurrencia, el ritual terico de moda para lograr, antes
que una intervencin crtica en la realidad urbana contempornea, una insercin
expectable en el circuito internacional del arte y la arquitectura.

La ciudad como guerra


Una experiencia ms radical en este mismo sentido, porque lleva sus presupuestos a
un nivel mucho ms impactante de realizacin, es la de Arte/Cidade, una propuesta de
experimentacin artstica y urbana que toma nada menos que la ciudad de San Pablo
como su laboratorio a escala real. Organizada y curada por Nelson Brissac Peixoto,
Arte/Cidade ha tenido cuatro ediciones desde que comenz en 1994; funciona como
un colectivo de artistas, arquitectos, ingenieros y tcnicos que selecciona sitios de la
ciudad a travs de una investigacin geogrfica y urbanstica, realiza las gestiones
necesarias para viabilizar las intervenciones, selecciona los artistas y arquitectos
invitados a realizar los proyectos y acompaa su desarrollo para capitalizar
colectivamente sus potencialidades estticas y tcnicas y sus implicancias
urbansticas y sociales.9 El programa terico-poltico de Arte/Cidade apunta
explcitamente contra las formas cristalizadas de la celebracin urbana: la
mercantilizacin del arte y la ciudad, las lgicas del planeamiento estratgico y las
estrategias de monumentalizacin y espectacularizacin museogrfica; y se propone
superar los enfoques todava vigentes de la flnerie que no hacen ms que
enmascarar esa situacin, impidiendo ver la nueva realidad urbana.10
De todas las ediciones, fue la cuarta y por ahora ltima, realizada en 2002, la

8
Ver Poltica meteorolgica, entrevista a M777 de Jennifer Allen, publicada en Artforum
Magazine en octubre de 2005 y republicada en el sitio web del grupo.
9
Ver la pgina web de Arte/Cidade: www.artecidade.org.br.
10
Hasta ahora, se tena por supuesta una relacin con el mundo todava tpica del siglo XIX: la
ciudad baudelaireana, campo de la experiencia, los trayectos, las miradas. Una relacin
establecida a escala del individuo. Hoy ya no es ms posible hacer esos itinerarios urbanos
como un paseo. Hace ya mucho que el dislocamiento ha llevado al transente a perderse en el
caos urbano, escribi Brissac Peixoto en Intervenciones a gran escala, Block N 1, CEAC-
UTDT, Buenos Aires, agosto de 1997. Ver tambin, del mismo autor, La ciudad en cuestin,
Todava N 13, Fundacin OSDE, Buenos Aires, abril de 2006.
9

que se propuso ir ms a fondo en estos postulados, porque tom un rea inmensa y


muy comprometida de la ciudad, un sector industrial abandonado de 10 km2 al este de
San Pablo, y porque busc intervenir en algunas de las problemticas metropolitanas
ms generales (redes, habitacin popular, pobreza urbana), invitando para ello a un
conjunto de artistas y arquitectos de gran repercusin internacional. Voy a referirme a
tres de esas intervenciones que ilustran con elocuencia los lmites del momento
situacionista.
La primera es la de Antoni Muntadas, un veterano del arte poltico que en San
Pablo realiz un caracterstico amojonamiento situacionista del territorio: relev un
mapa de catstrofes producidas (por accin u omisin) por las polticas urbanas,
levant un monolito en cada sitio con placas recordatorias de cada catstrofe y edit
una serie de postales conmemorativas. Hace ya unos aos que Muntadas va por las
ciudades como una especie de experto internacional en arte poltico urbano,
realizando, con el soporte de artistas locales, manifiestos de pretendido impacto
poltico local pero cuyo nico impacto poltico se verifica globalmente, en los catlogos
de su obra y en los textos crticos que la describen. Desde este punto de vista, el
sentido de la eficacia que preside sus propuestas no es muy diferente del de M777,
aunque el trabajo del cataln se instala ms clsicamente en la denuncia (su ya
ganada celebridad internacional le permite ser un poco menos ingenioso).
La segunda intervencin que me interesa sealar es la de Krzysztof Wodiczko,
artista polaco radicado en los Estados Unidos, conocido como artista poltico y
activista desde que realiz unos vehculos para homeless neoyorquinos en la dcada
de 1980; precisamente, en Arte/Cidade propuso la construccin de prototipos de
vehculos de transporte y acopio para cartoneros. De todos los participantes, Wodiczko
es uno de los que ha desarrollado ms explcitamente un registro situacionista de
crtica de las realidades metropolitanas y de la voluntad reformista de las disciplinas
tradicionales de la ciudad. Para l, las masas de indigentes urbanos que recorren y
ocupan las metrpolis no deberan ser pensados como un problema para la ciudad,
sino como la fuente de su renovacin, los agentes de la transformacin: integran los
flujos que cuestionan y horadan las divisiones clsicas de la ciudad moderna entre
capital y trabajo. Perseguida y desconocida por los defensores del orden, la actividad
de estos marginales transcurre en los bordes del sistema pero ocupa de hecho el
centro de la vida metropolitana: esa lucha entre margen y centro, entre caos y orden,
es descripta por Wodiczko como una guerra cotidiana contra las polticas urbanas, los
sistemas de infraestructura y los emprendimientos inmobiliarios. Las fuerzas
establecidas intentan preservar la ciudad esttica y sedentaria de la modernidad,
mientras las masas nmades de los marginales incorporan nuevas formas de percibir
10

el espacio, la actualidad de una metrpoli concebida como intercambio constante y


catico de procesos y flujos. En ese conflicto entre lo formal y lo informal, los vehculos
para cartoneros son definidos como mquinas de guerra para triunfar en una
ocupacin del territorio metropolitano.
Pero si este discurso se pretende situado, lo primero que salta a la vista es la
enorme diferencia entre un vehculo para homeless en Nueva York y un carrito de
recoleccin para los cartoneros en San Pablo. Lo que en Nueva York puede funcionar
como una provocacin y una denuncia una mquina intil, pero que vuelve visible
un problema que la sociedad prefiere naturalizar, en San Pablo sencillamente replica,
en mejores condiciones tecnolgicas, la infinidad de carritos de recoleccin realmente
existentes. Es decir, lo que en Nueva York funciona todava como obra de arte
conceptual (en su capacidad de producir una modificacin en la percepcin de un
problema), en San Pablo se convierte en una propuesta tcnica realista que no toca,
ni de lejos, la realidad que busca afectar. Por no hablar de los cambios en la categora
de guerra urbana, como se vio en el lunes negro de San Pablo el ltimo mayo: la
relacin entre lo formal y lo informal cambia de escala dramticamente en las
condiciones de marginalidad masiva de las metrpolis latinoamericanas. De este
modo, seguramente sin siquiera saberlo y en esta falta de conciencia hay un
problema maysculo para un artista crtico, el discurso situacionista, que se propone
como un enfoque radical y vanguardista sobre el tema de la marginalidad, en su
pasaje de Nueva York a San Pablo se convierte en un clsico discurso de populismo
latinoamericano. Un cambio de sentido especialmente complicado para quien se
propone interpelar crticamente los ms variados contextos urbanos.11
La frustracin de la entente de los aos ochenta entre anlisis culturales
urbanos, diagnsticos crticos y propuestas transformadoras, se ha traducido ahora en
una completa desconexin: la fraccin de punta de la reflexin esttica sobre la
ciudad, adoptando las poses ms contestatarias, ha roto con toda voluntad crtica y
transformadora a favor de una exasperacin sarcstica de lo dado.

11
Con mucha ms ingenuidad que Muntadas, Wodiczko expres los lmites de la bsqueda de
insercin global del arte poltico en una entrevista en Barcelona: Espero que algn proyecto se
desarrolle en Barcelona. Tengo que trabajarlo ms para aprender cules son los silencios de
Barcelona. Y averiguar qu monumentos podran aprender a hablar y quin los animara. Es un
proceso largo (Babelia, suplemento cultural de El Pas, sbado 14 de julio de 2001). No es
slo que ya no se puede distinguir entre un artista poltico y alguien que pide una pasanta
acadmica, sino que la nica razn por la cual la ciudad de Barcelona o cualquier otra podra
financiarle ese conocimiento sobre ella misma a un artista poltico global, sera porque aspira a
convertir la intervencin de ese artista en una ocasin ms para el marketing cultural, en la
tpica operacin del planeamiento estratgico contemporneo que supuestamente el arte
poltico urbano combate.
11

Jeckyll & Hyde


Finalmente, la tercera intervencin de Arte/Cidade que interesa analizar es la de Rem
Koolhaas, invitado estrella de la cuarta edicin y mentor principal de buena parte de
sus postulados de fondo, pero, especialmente, una de las figuras decisivas y sin duda
la de mayor densidad para entender la renovacin de los discursos sobre la ciudad
desde los aos noventa. En efecto, su lugar en la cultura urbana contempornea
podra pensarse como equivalente al que ocup Marshall Berman en los aos
ochenta, con el agregado de que al mismo tiempo que produce insumos crticos sobre
la ciudad de gran impacto cultural, Koolhaas tambin produce algunas de las formas
arquitectnicas y urbanas que componen su paisaje. Esto significa que, a diferencia de
lo que ocurre con buena parte de la crtica cultural urbana, cuando l escribe sobre la
ciudad chatarra o el realismo de mercado sabe muy ntimamente de qu est
hablando, y esa doble cara lo vuelve una figura mucho ms fascinante esa
fascinacin por la transformacin material del mundo que, en definitiva, sigue
indicando en nuestros das la vigencia del ethos moderno.
Detengmonos un momento en la trayectoria de Koolhaas. A finales de los
aos setenta, participando de la cosmopolita vanguardia neoyorquina, escribi el que
seguramente es el ltimo gran manifiesto de la arquitectura moderna: Delirious New
York.12 Del modo ms antagnico tanto con el clima antiurbano de esa dcada que
terminaba, como con la inminente revisin que llevara al urbanismo de lo pequeo
en la dcada siguiente, el libro realizaba una de las ms lcidas reivindicaciones de la
dinmica metropolitana. Uno de sus aciertos ms difundidos fue reclamar para la alta
cultura moderna un producto emblemtico de la lgica inmobiliaria y la iconografa
popular neoyorquina, el rascacielos dec, anticipando su recuperacin masiva ocho
aos despus, Woody Allen dedicara toda una larga secuencia de Hannah y sus
hermanas a un tour por esos edificios guiado por un arquitecto que pareca haber ledo
Delirious New York. Y en ese sentido podramos identificar un movimiento anlogo al
que antes haban hecho Venturi, Scott Brown e Izenour en Aprendiendo de Las Vegas:
levantar la calidad especficamente arquitectnica de un producto especulativo que
siempre haba sido mirado con desprecio. Pero la gran diferencia es que la revisin de
Koolhaas no se orientaba hacia el pop vernculo norteamericano, sino a un gran tema
de la modernidad clsica, la potencialidad cultural y esttica de la concentracin
urbana: el rascacielo era visto como una funcin metropolitana, el resultado lgico de
la flexibilidad abstracta y universal de la grilla; es la relacin entre ambos lo que
produce ese espacio delirante que debe celebrarse en Manhattan.
12

Durante los aos ochenta Koolhaas estaba de regreso en Europa, trabajando a


partir de las claves que haba desarrollado en Nueva York, la gran dimensin
arquitectnica y la congestin metropolitana, leyendo la ciudad como una multiplicidad
catica de flujos y secuencias que demola cualquier ideal esttico de recuperacin
historicista de las cualidades clsicas de la ciudad (su plan de 1990 para Euralille, un
centro de negocios que buscaba capitalizar la confluencia de vas de alta velocidad, es
una de las ms claras refutaciones del paseo y el espacio pblico urbano). La agudeza
con que advirti muy temprano la mistificacin implcita en esa recuperacin qued
plasmada en un texto de comienzos de los noventa: Para los urbanistas, el
redescubrimiento demorado de las virtudes de la ciudad clsica al momento de su
imposibilidad definitiva, puede haber sido el punto de no retorno, el momento de su
desconexin fatal, el motivo de descalificacin. Hoy son especialistas en dolores
fantasmales: doctores que discuten las complicaciones mdicas de una extremidad
amputada.13 Koolhaas no sealaba simplemente que el espacio pblico estaba
funcionando como mera escenografa de la ciudad espectculo; lo que adverta eran
sus efectos disolventes en la prctica del urbanismo: el espacio pblico convertido en
fetiche, el talismn terico mediante el cual parecen resolverse mgicamente los
problemas de la ciudad, que quedan entonces doblemente ignorados.
Quizs nadie critic de modo tan inteligente como Koolhaas la ceguera del
urbanismo, su mistificacin heroica y progresista. Siempre irnico, siempre ingenioso,
l decidi jugar el rol ambiguo de quien conoce como nadie las reglas de la ciudad y la
arquitectura del mundo global contemporneo, lo que le sirve tanto para criticarlas con
agudeza en sus escritos, como para ofrecer las respuestas ms adecuadas a ellas en
sus obras y, en el mismo gesto, criticar a los arquitectos que no terminan de
comprenderlas o aceptarlas. Ya se han sealado muchas veces las dos caras de
Koolhaas: escribe contra el consumo desenfrenado de la sociedad contempornea,
pero disea los locales y la imagen de Prada (el mismo Espacio chatarra,
seguramente el texto ms exasperadamente debordiano de Koolhaas, apareci
originariamente en The Harvard Design School Guide to Shopping, el primer libro de
su serie The Project of the City realizado con sus cursos en Harvard, en este caso
sobre la arquitectura del consumo, traducido rpidamente en estrategias de
intervencin); escribe contra la arquitectura espectculo pero acepta encargos de
quien ms la promovi en todo el mundo, el Museo Guggenheim; escribe pginas
filosas sobre el fenmeno de la ciudad en China, pero no deja de hacer sus propios

12
Ver Rem Koolhaas, Delirious New York. A Retroactive Manifesto for Manhattan (1978), 010
Publishers, Rotterdam, 1994 (hay edicin en castellano).
13

edificios-monumento cuando lo llaman, ni de fascinarse ante los aspectos ms


escandalosos de la urbanizacin en el Delta del ro Pearl, apostando a radicalizar su
realismo de mercado (Market-Realism de acuerdo a los juegos de lenguaje de
Koolhaas, en los que presenta sus categoras analticas como marcas). Sin embargo,
no habra que pensar simplemente en una actitud ambivalente, un caso de doble
standard o hipocresa, sino del resultado de llevar hasta las ltimas consecuencias
ciertos presupuestos de lo que aqu llamamos el momento situacionista. Koolhaas no
es slo un arquitecto sin principios: el cinismo es el resultado de la aplicacin operativa
del conocimiento crtico, llevado adelante por una de las mentes ms lcidas que dio la
arquitectura en las ltimas dcadas.14
La presencia de Koolhaas en un lugar como la zona este de San Pablo no
puede sino exasperar estas contradicciones, porque cuando viaja no deja nunca de
ser una gran figura del star system arquitectnico; un enfant terrible, en todo caso,
pero de firme pertenencia a ese mundo glamoroso de los que un da se renen con
empresarios en Shangai y otro da dan una conferencia en la Architectural Association
de Londres (su participacin en Arte/Cidade no poda dejar de recordar al presidente
Lula cuando todava asista al Foro de Davos y al de Porto Alegre sin conflictos). Su
intervencin fue pequea pero significativa: eligi el nico edificio modernista de toda
la regin este de San Pablo, un enorme edificio abandonado y tugurizado por
habitantes miserables, el So Vito, en el que propuso apenas construir el ascensor
que nunca se haba llegado a realizar. A diferencia de quienes hubieran aprovechado
la ruina modernista para hacer una crtica explcita al modernismo (en Arte/Cidade
hubo varios ejemplos, como el de un artista que construy rplicas de la estructura

13
What ever happened to Urbanism? (1994), en Rem Koolhaas y Bruce Mau, S, M, L, XL,
Rotterdam, 010 Publishers, 1995, p. 963.
14
Hal Foster es uno de los que ha sealado esta doble cara de Koolhaas, en Diseo y delito,
Madrid, Akal, 2004 (ver el captulo 4, Arquitectura e imperio, donde desarrolla algunos de los
ejemplos que menciono aqu), pero se limita a sealar la ambivalencia de sus actitudes. Great
Leap Forward alusin irnica al Segundo Plan Quinquenal de Mao con que Koolhaas titula su
segundo libro de la serie The Project of the City (Harvard 2002) con los estudios para el
proyecto del Delta del ro Pearl, est enmarcado por un gesto tpico del giro cnico que estoy
sealando. Koolhaas capta en la lgica de las ciudades chinas un rasgo clave de la ciudad
contempornea que llama Coed, City of Exacerbated Difference, ponindola como el eje
conceptual de toda la investigacin y asumindola como fundamento para su propia
intervencin. En el polo opuesto de Foster, Michael Speaks ha celebrado a Koolhaas como el
principal iniciador de la aproximacin de la arquitectura al nuevo gran romance entre los
negocios y la cultura corporativa, cuyo producto son una nueva generacin de ejecutivos
surgidos como hroes en la batalla por dominar y dar sentido al complejo mundo lanzado por
las fuerzas de la globalizacin. Aunque, para Speaks, el esteticismo vanguardista de Koolhaas
le impedira llevar su realismo a las ltimas consecuencias: Uno suele tener la impresin de
que Koolhaas est pasendose por los bajos fondos, probando el sabor del degradado mundo
del comercio para hacer que su vanguardismo se distinga de la ya pasada moda dominante de
la vanguardia de los aos ochenta y noventa, en Dos historias para la vanguardia, Block N
5, CEAC, Buenos Aires, diciembre de 2000.
14

domin de Le Corbusier en refugios de homeless), Koolhaas hizo una intervencin de


lgica minimalista y al mismo tiempo estrictamente funcional: propuso instalar el
ascensor en el mismo hueco que el edificio haba previsto originalmente. As, resumi
en un gesto contenido de diseo de infraestructura un complejo y vasto discurso sobre
la ciudad genrica y el bigness, proponiendo una estrategia flexible, basada en el
compromiso de instituciones y grupos sociales: crear un hecho movilizador, que
aglutine a los habitantes, las empresas, el poder pblico, los arquitectos y los medios
de informacin, para que el edificio se convierta en un elemento reestructurador de
toda el rea para su adecuacin a las nuevas lgicas de funcionamiento urbano.15 En
ese sentido, el ascensor emblematiza para Koolhaas la idea de verticalidad, un tipo de
conexin entre pblico y privado que establece la nueva relacin mecnica de la
arquitectura de gran escala.
Pero, al mismo tiempo, eso tambin supone una crtica al modernismo, mucho
ms sutil: en el So Vito Koolhaas reescribe el modernismo como Pierre Menard el
Quijote, con un apego hiperrealista a lo dado que en su absurdo seala con irona los
lmites de la arquitectura. Lo que est criticando implcitamente es el herosmo
modernista, la larga historia de ilusiones reformadoras de la arquitectura y el
urbanismo: qu va a hacer ese edificio con un ascensor dentro de la propia lgica
urbana que Koolhaas estimula? La propuesta no dice cmo va a hacer el So Vito
para liderar un proyecto de reestructuracin urbana de gran escala sin producir las
tpicas alteraciones sociales que produce el planeamiento estratgico en las
ciudades latinoamericanas cuando es exitoso (gentrification, entre otras). Eso no
podra interesarle a Koolhaas: los discursos situacionistas sobre los flujos, la irrigacin
de territorios, la supresin de las fronteras, la intensificacin de diversificaciones y
corto-circuitos, pueden funcionar como descripciones crticas pero tambin como
diagnsticos realistas de un mundo que se acepta que no vaya a cambiar: ah est la
novedad respecto del modernismo, la crtica a su mesianismo se ha transmutado en
renuncia a la dimensin tica y de compromiso social que histricamente lo marc.
Durante los aos sesenta y setenta, la historiografa crtica revel el significado
dialctico del ciclo de las vanguardias histricas, mostrando que la experimentacin
negativa, destructiva, de las vanguardias artsticas de la dcada de 1920, haba
terminado realizada en positivo por la arquitectura y el urbanismo de avanzada en la
construccin metropolitana de la dcada de 1930: quedaba demostrado que, ms all
de su autorrepresentacin ideologizada, la arquitectura siempre es una variable del
poder. Koolhaas aplica ese conocimiento y se hace cargo l solo del ciclo completo;

15
Ver pgina web de Arte/Cidade: www.artecidade.org.br.
15

critica el estado del mundo con virulencia, pero interviene a su favor descaradamente,
afirmando con un guio para entendidos: la arquitectura est condenada a construir el
mundo real. La deriva situacionista le calza a la perfeccin al nimo transgresivo del
arte poltico actual y genera el exacto distanciamiento irnico respecto del finalismo
constructivo de la arquitectura y el urbanismo, a las que slo les deja la posibilidad del
cinismo. Como una reencarnacin de Jeckyll & Hyde, Koolhaas exaspera las
contradicciones de la metrpoli como artista de vanguardia por la noche, porque la
misma exasperacin lleva implcito un elemento corrosivo, mientras que como
arquitecto del star system las aprovecha para resolverlas en obras por la maana. Una
mecnica de funcionamiento de la ciudad y la arquitectura global que los discursos
situacionistas no contribuyen a poner en cuestin.