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REDES DE BRAVAIS

El fsico francs A. Bravais demostr que para evidenciar con claridad todas las
simetras posibles de las redes tridimensionales son necesarios no 7, sino 14
celdillas elementales, que, en su honor, son denominadas celdillas de Bravais.
Estas celdillas se construyen a partir de los 7 poliedros anteriores, pero
asocindoles una serie de puntos (nudos) que no slo estn situados en los
vrtices, sino tambin en el centro del mismo, o en el centro de sus caras.

En geometra y cristalografa las redes de Bravais son una disposicin infinita de


puntos discretos cuya estructura es invariante bajo cierto grupo de traslaciones.
En la mayora de casos tambin se da una invariancia bajo rotaciones o simetra
rotacional. Estas propiedades hacen que desde todos los nodos de una red de
Bravais se tenga la misma perspectiva de la red. Se dice entonces que los puntos
de una red de Bravais son equivalentes.

Mediante teora de grupos se ha demostrado que slo existe una nica red de
Bravais unidimensional, 5 redes bidimensionales y 14 modelos distintos de redes
tridimensionales.

La red unidimensional es elemental siendo sta una simple secuencia de nodos


equidistantes entre s. En dos o tres dimensiones las cosas se complican ms y la
variabilidad de formas obliga a definir ciertas estructuras patrn para trabajar
cmodamente con las redes.

Para generar stas normalmente se usa el concepto de celda primitiva. Las celdas
unitarias, son paralelogramos (2D) o paraleleppedos (3D) que constituyen la
menor subdivisin de una red cristalina que conserva las caractersticas generales
de toda la retcula, de modo que por simple traslacin de la misma, puede
reconstruirse la red al completo en cualquier punto.

Las celdas unitarias se pueden definir de forma muy simple a partir de dos
vectores (2D) o tres vectores (3D). La construccin de la celda se realiza trazando
las paralelas de estos vectores desde sus extremos hasta el punto en el que se
cruzan. Existe un tipo de celda unitaria que se construye de un modo distinto y que
presenta ciertas ventajas en la visualizacin de la red ya que posee la misma
simetra que la red, es la celda de Wigner-Seitz. Una celda unitaria se caracteriza
principalmente por contener un nico nodo de la red de ah el adjetivo de
"unitaria". Si bien en muchos casos existen distintas formas para las celdas
unitarias de una determinada red el volumen de toda celda unitaria es siempre el
mismo.

Todas estas celdas se consideran celdas primitivas ya que son capaces de cubrir
todo el espacio mediante traslaciones sin que queden huecos ni solapamientos.
Sus diferencias o caractersticas son las siguientes:

Empaquetamiento compacto: Esto es cuando los tomos de la celda estn en


contacto unos con otros. No siempre ser as y en muchos casos mediar una
distancia mnima entre las nubes electrnicas de los diferentes tomos.

Parmetro de red: Es la longitud de los lados de la celda unitaria. Puede haber


tan solo uno, dos o hasta tres parmetros de red distintos dependiendo del tipo de
red de bravais que tratemos. En las estructuras ms comunes se representa con
la letra a y con la c en caso de haber dos.

Nodos o tomos por celda: Tal y como dice el nombre es el nmero de nodos o
tomos que posee cada celda. Una celda cuadrada, por ejemplo, poseer un nodo
por celda ya que cada esquina la comparte con cuatro celdas ms. De hecho si
una celda posee ms de un nodo de red es que no es unitaria, en cambio si posee
ms de un tomo por celda pudiera ser que estuvisemos en una celda unitaria
pero con una base atmica de ms de un tomo.

Nmero de coordinacin: Es el nmero de puntos de la red ms cercanos, los


primeros vecinos, de un nodo de la red. Si se trata de una estructura con
empaquetamiento compacto el nmero de coordinacin ser el nmero de tomos
en contacto con otro. El mximo es 12.
Factor de empaquetamiento: Fraccin del espacio de la celda unitaria ocupada
por los tomos, suponiendo que stos son esferas slidas.

Donde f es el factor de empaquetamiento o fraccin de volumen ocupado, n el


nmero de tomos por celda, v el volumen del tomo y Vc el volumen de la celda.
Normalmente se suele dar el factor de empaquetamiento compacto para las
diferentes celdas como indicador de la densidad de tomos que posee cada
estructura cristalina. En este caso los tomos se tratan como esferas rgidas en
contacto con sus vecinos ms cercanos.

Densidad: A partir de las caractersticas de la red, puede obtenerse la densidad


terica del material que conforma la red mediante la siguiente expresin.

Donde es la densidad, NA el nmero de Avogadro, m la masa atmica y Vc


volumen de la celda primitiva.