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Le chque syndical au chevet du syndicalisme

franais ?
La CFDT et lexprimentation AXA, 1981-1993

Rmi Bourguignon
IAE de Paris- Sorbonne, chercheur associ au Cevipof/Sciences Po

Mathieu Floquet
Universit de Lorraine

Fvrier 2016

1
Introduction
Les dbats et controverses sont rcurrents en France sur le mode de financement lgitime des
organisations syndicales. Ils opposent fondamentalement les dfenseurs dun
subventionnement (public ou priv) qui font observer que les organisations syndicales
agissent dans lintrt gnral des salaris et non de leurs seuls membres aux dfenseurs dun
financement par la cotisation, qui considrent que seul le financement par ladhrent garantit
lindpendance du syndicat. Cette question dpasse le problme des moyens la disposition
de ces organisations et questionne directement les relations entre les organisations syndicales
et les salaris. Insister sur la ncessit de privilgier les cotisations cest reconnaitre que les
organisations syndicales, pour obtenir des moyens, doivent se rendre utiles aux salaris et
donc considrer leurs attentes. Les caractristiques spcifiques du systme franais de
relations professionnelles rendent toutefois cette perspective peu crdible car il nest pas
ncessaire dtre syndiqu pour bnficier de laction syndicale. Depuis les annes 1990, un
dispositif intermdiaire est pourtant rgulirement mis en avant. Le chque syndical
sapparente un titre de paiement mis par lemployeur qui permet aux bnficiaires, les
salaris de lentreprise, de financer les organisations syndicales de leur choix. Ce dispositif
combine ainsi un financement collectif lchange montaire se fait avec lentreprise et non
les salaris avec la logique incitative du march puisque ce sont bien les choix individuels
qui dterminent lallocation des moyens.

Ce chque syndical occupe une place tout--fait paradoxale dans le dbat public. Dbattu
depuis les annes 1980 au sein de la confdration syndicale CFDT, mis en place dans la
compagnie dassurance Axa ds 1990, le dispositif na pas essaim. Il existe aujourdhui dans
quelques secteurs, comme les instituts de cancrologie ou lunion nationale des caisses de
scurit sociale, mais reste trs marginal alors mme quil est rgulirement mis en avant dans
les rapports institutionnels affichant lambition de rnover le syndicalisme franais :
Barthlmy/Cette en 2010, Institut Montaigne en 2011, Terra Nova en 2012, Institut de
lentreprise en 2013, Trsor en 2014, Institut Montaigne, de nouveau, en 2015. Dans son
rapport de 2006, Raphal Hadas-Lebel1 constatait que ce dispositif na pas rencontr ce
jour de succs significatif mais proposait toutefois de le mettre lagenda social. En octobre
2015, cest le premier ministre lui-mme qui en imagine la gnralisation. Ce statut paradoxal
tient alors, cest notre argument, du symptme et se prsente, ce titre, comme un objet
dtude tout fait pertinent. La coexistence dune valorisation quasi rituelle un statu quo
invite en effet revenir sur ce dispositif, ses fondements et son histoire.

Lexploration historique propose dans cet article montre que le dispositif a fait lobjet, ses
dbuts, dintenses dbats au sein de la CFDT et quil tait loin de faire consensus. Car, en
pointant la nature des relations entre les salaris et les organisations syndicales, cest la
conception mme de ladhsion syndicale qui est mise en dbat. Les promoteurs du chque
syndical, au plus haut niveau de la CFDT, nourrissaient lespoir den faire un levier de
recomposition sociologique des adhrents pour aller vers un syndicalisme moins idologis.
Mais cette ambition sera contrarie, au-del de lopposition politique interne, par un dfaut de
matrise de lexprimentation engage chez Axa. Le paramtrage du chque syndical retenu
dans cette exprimentation, pour des raisons darticulation avec le rgime normal de la CFDT,

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vient dnaturer la philosophie du dispositif qui est, dans les faits, ramen un mode de
financement et non un mode nouveau dadhsion. Au final, si le chque syndical a servi de
point dappui au dbat sur la conception de ladhsion, il en restera une version dulcore,
plus consensuelle mais moins ambitieuse.

Pour mener bien cette exploration historique, nous avons utilis deux types de sources.
Dune part, des comptes rendus de runion, documents de travail, projets daccord ont t
collects au sein des archives de la CFDT2 ; dautre part, nous avons men des entretiens
auprs de certains acteurs de lexprience3. Dans la suite de cet article nous revenons sur
lmergence du dbat autour du financement syndical pour bien camper la problmatique
laquelle tente de rpondre le chque syndical. Nous proposons ensuite de retracer lhistoire en
distinguer une premire phase durant laquelle le dispositif est imagin au sein de la
confdration CFDT puis une seconde phase qui dmarre avec lexprimentation du dispositif
et sa mise en dbat dans les instances politiques. Pour conclure, nous analyserons les raisons
expliquant lchec de la gnralisation du chque syndical mais montrerons quil a pu
participer une lgitimation du financement par lentreprise des organisations syndicales au
tournant des annes 1990.

1- Lmergence dun dbat : quel financement pour les organisations


syndicales franaises ?
La fin des annes 1970 est considre comme un point de rupture dans lhistoire des relations
industrielles franaise avec lamorce dun processus de dsyndicalisation4 dont les
explications sont la fois conomiques, lies la modification de lappareil productif (crise
de lindustrie notamment de la sidrurgie) et sociologiques (monte de lindividualisme,
extension du modle consumriste). Ds lors, il est craindre dune part une baisse des
ressources financires pour les grands syndicats et dautre part une perte de lgitimit un
moment o leur rle dans la dmocratie sociale est affirm. La question du financement des
organisations gagne progressivement en importance dans le dbat public et acadmique.

a. Des organisations syndicales sous tension

Pour comprendre, au fond, ce dbat et ses lignes de structure, il convient de rappeler quelques
caractristiques du systme franais de relations professionnelles et notamment la conception
de la libert syndicale dans le droit franais. Au sens de lOrganisation Internationale du
Travail (OIT), la libert syndicale est la possibilit garantie aux employeurs et aux salaris de
sorganiser collectivement pour dfendre leurs intrts dans un rapport de ngociation
collective. Cette libert figure parmi les principes fondamentaux de lOIT ds sa naissance en
1919. En France, la libert syndicale est reconnue depuis 1884 avec la loi Waldeck-Rousseau
mais sa constitutionnalisation en 1946 a ouvert la voie une acception nuance. La libert
syndicale sentend, au-del du droit de sorganiser collectivement, comme une protection
individuelle. Si chacun est libre dadhrer ou non une organisation syndicale, et dans ce cas
celle de son choix, il ne saurait alors y avoir de dispositif contraignant les individus adhrer
comme cela a pu exister, par exemple, dans le systme de relations professionnelles anglo-
saxon avec la pratique du closed-shop ou ailleurs en rservant le bnfice de laction

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syndicale aux seuls syndiqus5. En dautres termes, le systme franais sest constitu sur une
norme tout fait atypique prvoyant que laction syndicale bnficie lensemble des salaris
sans quil ne soit possible de contraindre ou dinciter trop fortement les salaris adhrer.

En suivant lanalyse bien connue de Mancur Olson sur le paradoxe de laction collective, on
peroit vite les limites dune telle configuration6. Si lon admet quadhrer une organisation
syndicale reprsente un cot pour les salaris qui peuvent sen passer pour bnficier de
laction syndicale alors ils auront tendance se comporter en passager clandestin. Dautant
que ladhsion une organisation syndicale est largement perue, en France, comme une prise
de risque. Le sondage ralis rgulirement depuis 2005 par Dialogues sur le rapport des
salaris franais au syndicalisme montre que la peur des reprsailles est un frein trs
important la syndicalisation. Ainsi ds 1980, le taux de syndicalisation en France est en
dessous de 20 % contre plus de 30 % pour les pays de lOCDE. Au final, et comme le pointe
Visser, le systme franais de relations professionnelles a ceci datypique quil se caractrise
simultanment par un taux de couverture syndicale parmi les plus levs des pays de lOCDE
et par le taux de syndicalisation le plus faible7.

Sur le plan financier, cette configuration est particulirement problmatique. Elle implique en
effet une activit trs dense requrant des moyens levs mais une incapacit collecter des
cotisations. Et lrosion continue du taux de syndicalisation au cours des annes 1950, 60 et
70 na fait quaggraver cette difficult qui devient criante et questionne le modle de
syndicalisme luvre. Les organisations syndicales ont progressivement cherch des
financements alternatifs de type subvention ou mise disposition de personnel permanent par
les entreprises et la fonction publique. Mais, pour Rosanvallon, cette logique de compensation
nest pas viable et se posera court terme la question dun financement public et officiel des
syndicats mme si cette perspective ne rsout pas le risque de perte dautonomie des
organisations syndicales8.

b. Financement et modle de syndicalisme

Sefforant de faire la lumire sur les ressources opaques des organisations syndicales, Adam
et Landier se montrent autrement plus critiques et inquiets devant lvolution du syndicalisme
franais. Ils constatent en effet le poids grandissant des subventions quelles proviennent
dorganismes publics ou des employeurs eux-mmes9. Ils y voient une cause de
linstitutionnalisation dnonce depuis plusieurs annes dj par Adam 10. En sautonomisant
des salaris et en se rendant financirement dpendantes de lEtat et des employeurs, les
organisations syndicales auraient engag une mutation majeure les conduisant jouer un rle
dagence sociale plutt que celui de contre-pouvoir indpendant quils prtendaient
historiquement tre. Leur emboitant le pas, Amadieu souligne de surcrot que les
financements alternatifs dont bnficient les organisations sociales reposent largement sur une
logique de saupoudrage qui alimente lmiettement du syndicalisme franais. Il suffirait ces
organisations de se prsenter aux lections professionnelles11 pour bnficier de moyens car
des rsultats mme modestes suffisent entrainer lattribution de ressources aux syndicats
ayant prsent des candidats 12. Lensemble de ces critiques reposent fondamentalement sur
lide que le financement des organisations syndicales nest pas quune question de moyens,

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i.e. savoir si les moyens sont proportionns leurs missions, mais galement une question
dincitation. Lenjeu est finalement de savoir de qui sont dpendantes les organisations
syndicales : des salaris ? de lEtat ? des employeurs ? Laccroissement de la part du
subventionnement dans les ressources des organisations syndicales au dtriment de la
cotisation loigne le syndicat de ses adhrents et participe finalement de son
institutionnalisation. Lenjeu est donc la fois de maintenir la lgitimit, lindpendance et
lautonomie syndicale en plaant les cotisations au centre des ressources tout en assumant que
les organisations syndicales jouent un rle pour lensemble des salaris notamment lorsquelle
participe aux ngociations interprofessionnelles ou la gestion paritaire de certaines
institutions. Lquation financire nest ds lors pas simple rsoudre car elle se heurte aux
spcificits prcdemment voques du systme franais en vertu desquelles il ne semble pas
exister de march de ladhsion. Cest ce dilemme que tente de rpondre le chque syndical
en cherchant concilier un rle central donn aux salaris et une source de financement
extrieur.

Le chque syndical, dans ses principes, sapparente au bon de financement adopt dans un
certain nombre dEtats amricains pour financer linstitution scolaire et relve dune logique
de quasi-march. Il repose sur une dconnexion entre le payeur et le dcideur. Au sein de
lentreprise, lemployeur distribue une fois par an un chque aux salaris avec un montant
prtabli, chque que les salaris sont libres de remettre, sil le souhaite, une organisation
syndicale de leur choix. A la fin de la priode de collecte, lemployeur verse chaque
organisation syndicale la somme correspondant lensemble des chques quelle a collects.
Si cest bien lemployeur qui finance in fine les organisations syndicales, lallocation des
fonds est, elle, dcide par les salaris eux-mmes. Cest en ce sens que les promoteurs de ce
dispositif y voient un moyen propre refonder la relation entre les salaris et les organisations
syndicales. Cet optimisme ne fera toutefois pas consensus. De nombreux dbats tant au sein
de la CFDT quen dehors accompagneront cette exprimentation.

2- Impulser la rforme : lexprimentation plutt que la loi


Le chque syndical reprsente ainsi un mode de financement original qui prend acte de la
spcificit du systme franais de relations professionnelles et tente de concilier un
financement par lentreprise avec un contrle direct des salaris. A ce titre, il participe dune
volont de transformer ce systme de relations professionnelles et va servir de point dappui
pour le dbat sur lavenir du syndicalisme. Son mergence dans le dbat public ne sest pas
faite du jour au lendemain. Cest la CFDT, engage depuis la fin des annes 1970 dans une
rvision de sa doctrine syndicale qui en sera lorigine. Larrive au pouvoir dun
gouvernement de gauche avec lespoir dune grande loi sur le syndicalisme sera loccasion
dacclrer la rflexion sur le financement des syndicats, conduisant finalement une
exprimentation lance en juillet 1990 dans lentreprise dassurance Axa.

a. Lexploration des alternatives possibles

Inquite de sa situation financire et profitant de llection de Franois Mitterrand (1981), la


CGC13 dpose auprs des pouvoirs publics un projet de cotisation syndicale obligatoire14.

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Cette proposition fera long feu, lobligation dadhsion rend la solution anticonstitutionnelle,
mais elle semble avoir permis de faire avancer ce dbat tant auprs des pouvoirs publics
franais que de la CFDT. En effet, aprs avoir soutenu le programme commun de la gauche et
fait sien du programme autogestionnaire, la CFDT cherche se rapprocher des adhrents et
des militants dans un syndicalisme plus proche du terrain. Samorce, contre-courant du
mouvement de dsyndicalisation, un recentrage sur la fonction syndicale qui implique
notamment dlargir la base des adhrents. Il sagit de prendre ses distances avec laction
politique pour revenir vers la question des relations au travail et finalement les tches
syndicales les plus classiques15.

La question financire est pose ds 1982, il semble quune premire tape consiste rendre
le dbat acceptable et louvrir au-del du cercle des spcialistes confdraux. Aussi, en
1982, dans la revue interne de la CFDT, Nouvelles CFDT, un appel contribution est lanc
par le bureau national de la CFDT invitant les URI16 (chelon rgional) et les fdrations
professionnelles (chelon sectoriel) dbattre du rle du syndicalisme dans la socit mais
galement du volet financier de ce rle17. Parmi les modalits de financement sont cites la
cotisation obligatoire ou le chque syndical, ce dernier est dcrit comme une sorte de taxe
paye par lentreprise, sur ses fonds ou prlevs sur le salaire, et verse pour le
fonctionnement des syndicats 18. En ralit, il ne sagit pas de la premire occurrence du
terme chque syndical , il apparat en 1981 dans un document interne tabli par le Bureau
de Recherche dAnalyses et dEtudes Coordonnes (BRAEC), organe de la CFDT ddi la
ralisation dtudes et rattach au service politique. Le chque syndical ny est toutefois pas
explicit dans son principe et son fonctionnement, ce qui laisse penser quil est
suffisamment connu des lecteurs de la note19 (le bureau national) pour quil ne soit pas utile
dapporter des prcisions.

En janvier 1983 et suite lappel contribution lanc dans la revue interne, les rponses sont
examines par le bureau national qui constate que le dbat ne suscite pas denthousiasme
puisque seules deux rgions et une fdration ont rpondu 20. Les rponses ne citent pas le
chque syndical et se positionnent pour un financement via la mise disposition de moyens
de la part des collectivits locales. Aucune rponse ne cite lentreprise, le salari ou ladhrent
comme apporteur de nouvelles ressources financires. La question semble ensuite mise en
sommeil.

En septembre 1984, le gouvernement sollicite la confdration pour rflchir la question du


financement du syndicalisme21, laissant entendre que Franois Mitterrand serait prt agir sur
cette question22. Plus prcisment, il sagit par la loi de revaloriser la place et les
responsabilits du syndicalisme dans la vie sociale 23. Le cahier des charges va au-del de la
question financire et invite la CFDT rflchir la place que doit jouer une organisation
syndicale dans le dialogue social. Linitiative gouvernementale semble surprendre lexcutif
de la confdration et une demande de prise de contact rapide est adresse au Ministre du
travail. Au moment de la sollicitation, Michel Delebarre nest Ministre du travail que depuis
deux mois mais son calendrier de travail est contraint par les lections lgislatives de mars
1986 qui lui laissent peu de marges de manuvre.

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Au sein de la CFDT, un groupe de travail ad-hoc est constitu qui pose ainsi les termes du
problme : le syndicalisme franais intervient, propose, participe la mise en place des
textes et dispositions qui dterminent le statut social des travailleurs. [] Cette fonction, qui
ncessite de plus en plus de moyens, de connaissances, doit tre reconnue officiellement et
finance officiellement 24. En effet, la CFDT subit, comme les autres organisations
franaises, une baisse du nombre dadhrents mais elle bnficie dune augmentation des
suffrages en sa faveur aux lections professionnelles. Le groupe de travail constate galement
que le syndicat est pris comme une institution, une assurance pour bon nombre de ses
tches de dfense des travailleurs, renseignement, dfense juridique par exemple et prsente
le phnomne sous langle du passage clandestin : pour la ralisation et le financement, on
se satisfait trs facilement du dvouement de quelques-uns . Cet tat des lieux semble
partag aux diffrents chelons de lorganisation. Ainsi lunion rgionale de Lorraine crit
que pour bnficier des acquis dune ngociation, des retombes positives dun conflit, du
droit la formation permanente et continue, de la couverture salariale et sociale, cest--dire
de tout ce qui rsulte de laction syndicale, il ny a pas lieu dtre adhrent et personne ne
sen offusque 25. Prcisment, Il merge une nouvelle possibilit propose par Franois Rog
(ancien trsorier) : le financement du syndicat par lensemble des travailleurs partir de
son rle contractuel . Reste faire de cette rgle de principe une proposition concrte, cest
ainsi, que dans le dbat, lide dun chque syndical du style chque restaurant26 que les
travailleurs devraient renvoyer lorganisation de leur choix 27 se prcise. En plus dassurer
un nouvel quilibre budgtaire il doit permettre de faire voluer le comportement, la
responsabilit des travailleurs vis--vis du syndicalisme 28. Ce chque syndical ne doit pas
tre seulement peru comme un mode de financement mais comme une dmarche devant
permettre dlargir la base des adhrents.

Aprs avoir rencontr le ministre, en octobre 1984, les participants29 de la CFDT cette
runion de travail craignent que laffaiblissement dans lopinion publique du gouvernement
mette en chec le projet. Pour viter cela, il faudrait que le gouvernement labore son texte
avec les syndicats, un consensus des cinq confdrations, une neutralit du patronat. La
rencontre avec le ministre laisse esprer une avance rapide sur cette question, le groupe
projet indique quil sagit de son gros projet personnel 30.

De faon mthodique, en septembre 198531, le groupe de travail propose de rfrencer toutes


les solutions envisageables et mises en uvre ltranger puis de consulter deux
universitaires (P. Rosanvallon et P. Garnier). Linventaire dress en novembre32 de la mme
anne permet de classer les techniques de financement suivant deux alternatives principales :
un financement par la collectivit ou un financement par le salari. Dans la premire
catgorie, figurent le financement par lentreprise (cotisation fonction de la masse salariale),
par lEtat (sous la forme dune taxe parafiscale ou dune subvention) ou par le chque
syndical mis par lemployeur. Dans la seconde catgorie, il est envisag un prlvement sur
le salaire, une contribution de solidarit ( limage du modle suisse) et de nouveau le chque
syndical comme une part de la rmunration du salari. A la suite de cet inventaire, le groupe
de travail va considrer les critres de choix pouvant tre compatibles avec la dfinition
cdtiste du syndicalisme. Sept critres sont arrts : indpendance du syndicalisme, libert

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du salari, action dadhsion, rle de ladhrent, simplicit du dispositif, secret de ladhsion
vis--vis de lemployeur. A laune de ces critres, seules deux solutions peuvent tre
conserves : le chque syndical constituant soit une charge unique de lentreprise, soit un
lment de rmunration du salari.33 La solution qui se dgage imagine ldition par
lentreprise dun titre financier transmis au salari avec sa fiche de paye. Ce titre ne peut tre
encaiss par le salari qui doit le transmettre soit lune des cinq organisations syndicales
reprsentatives, soit un organisme paritaire. Outre lapport en ressources financires du
chque, il est galement conu comme un outil de recrutement de nouveaux adhrents. Le
titre de la note transformer nos lecteurs en adhrents est confirm par une explication
dans le dtail du statut quil conviendra dattribuer aux donateurs du chque :

Quest-ce que ces adhrents qui dcident dattribuer la CFDT un titre


financier quils ne peuvent pas encaisser ? Des demi-soldes, des pas
vraiment vrai, des tres louches et pas acceptables ?

Ne nous le cachons pas, ces questions seront en dbat : un nombre


suffisamment grand de sections syndicales pratiquent des tests trs slectifs
ladhsion pour que nous nayons pas un enthousiasme dans laccueil de
ces nouveaux adhrents.

Mais il faut tre clair. Un adhrent cest stricto-sensu, une personne qui fait
le choix de soutenir financirement une organisation syndicale. ()

Ds lors quun salari affecte la CFDT le titre particulier dfini ci-dessus,


il doit tre considr comme adhrent. 34

b. La frilosit des responsables politiques et la prfrence pour


lexprimentation

Avec cette posture ambitieuse, le chque syndical devient un outil dadhsion mais doit
encore convaincre des acteurs externes et internes pour voir le jour. Il faut faire accepter le
projet par un gouvernement, dfaut une entreprise, il faut ensuite obtenir un accord au sein
de lorganisation pour que les donateurs du chque soient assimils des adhrents part
entire. Mais, la note se conclue de faon pessimiste, le groupe de travail qui se voit dans une
impasse considre que cette solution na aucune chance dtre mise en uvre car aucun
parti politique na de raison prendre le risque politique de lacte lgislatif la rendant
possible . En effet, le projet a fuit dans le journal lExpansion du 20 septembre 1985 o il
est dit que lide chemine au ministre du travail de donner aux syndicats les moyens
financiers plus rguliers en incitant les salaris accepter un prlvement sur leur
rmunration . Dans un premier temps, le ministre ne dment pas cette information, la fuite
semble avoir t organise pour tester la proposition auprs du patronat et des autres
syndicats. En dcembre 1985, trois mois dlections nationales, le journal tlvis
dAntenne 2 prsente ce projet comme une cotisation syndicale obligatoire , ce qui le rend
vite impopulaire. Le 19 dcembre 1985, le ministre du Travail annonce finalement dans un
communiqu quil nexiste aucun projet de loi en discussion ou ltude sur le problme
des ressources financires des organisations syndicales, en particulier sur la cration dune

8
cotisation syndicale obligatoire paye par tous les salaris, qui serait contraire toutes les
traditions de notre vie dmocratique . Dailleurs, fin 1985, une loi est vote, elle vise
donner de nouveaux moyens en matire de formation aux lus syndicaux sans sintresser la
question du financement du syndicalisme. Il est permis dimaginer que les ambitions initiales
du ministre taient de sintresser au volet financier des moyens attribus aux lus et aux
syndicats. Ce reniement au sommet de lEtat aurait pu conduire la CFDT enterrer le projet,
mais il nen a rien t. Le projet passe rapidement les diffrents chelons de la direction
confdrale. Fin 1985, compte tenu de ces derniers lments, le groupe projet sinterroge sur
la pertinence de maintenir la question du chque syndical lordre du jour du conseil national
prvu en janvier 1986, mais le projet demeure au programme des tudes.

La commission excutive de la CFDT ne dsespre pas de voir aboutir le chque syndical ;


pour cela, la solution choisie est celle dune avance par la voie contractuelle. Le document
prsent en conseil national en janvier 1986 abandonne dfinitivement la possibilit dtablir
le chque syndical par la loi. Cest en pratique, la solution de la ngociation au cas par cas qui
sera utilise pour mettre en place le chque syndical sans toutefois tre largement gnralis,
dailleurs, un document interne pose la question Existe-t-il quelques entreprises, clairement
dsignes, dans lesquelles un minimum de conditions sont runies pour tenter dobtenir un
accord ? 35. Il semble alors que quelques organisations CFDT ont dj commenc
sonder certains de leurs interlocuteurs patronaux. Des avances sannoncent possibles 36.
En 1987, une premire version dun accord (sous la forme darticles) est rdige37, on rgle
les dtails techniques de la proposition, par exemple sur la question de la forme que doit
prendre le chque, la CFDT sollicite la socit Chque Djeuner (socit cooprative proche
de la centrale) pour la ralisation dune note technique sur le chque cotisation syndicale
suivant le modle du chque djeuner ou du chque vacances38.

Ds avril 1987, des contacts srieux sont pris avec la direction dAXA 39 qui accepte de mettre
en place le chque syndical et a dores et dj prvu une ligne budgtaire. Le dbat demeure
officieux et la direction dAXA laisse le temps ncessaire la CFDT pour grer la question
avant lofficialisation. Ici, il semble quune ambiance trs dure entre la CFDT et la CGT ne
facilite pas lavance de cette question40. Durant cette priode, la rflexion sur le statut de
ladhrent a encore volu. Si les premiers travaux voyaient dans le chque syndical la
possibilit de rompre avec le phnomne du passager clandestin, la fin des annes 1980, la
question du chque syndical est traite en mme temps que la mise en uvre dune offre de
service destination de ladhrent. Le dossier du chque syndical est confi au nouveau
trsorier de la confdration, Jean-Marie Spaeth qui met en place un groupe ad-hoc en charge
de suivre trois dossiers :

- une tude de faisabilit sur la mise en place dun numro vert destin aux adhrents
CFDT [dans le but dinformer les salaris sur leurs droits]
- la ralisation dune campagne mdiatique
- le dossier du chque syndical 41.

Les trois dossiers sont trs lis. Il sagit de rendre concrte loffre de services apporte aux
adhrents de la CFDT, de communiquer via une campagne mdiatique sur ce service et

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doffrir ces services aux salaris qui remettent leur chque syndical la CFDT. Par rapport
aux ambitions de 1985, le projet est donc en retrait sur le statut du donateur. Il nest plus
considr comme un adhrent de plein droit mais comme le bnficiaire de service
(principalement conseil juridique en droit du travail), il perd ainsi le droit de prendre part aux
orientations du syndicat.

Fin octobre 1989, un projet daccord sur le droit syndical est labor entre la direction de
lentreprise Axa et la CFDT, les autres organisations syndicales ne sont pas associes aux
discussions, elles ne dcouvriront laccord quune fois approuv par la direction et la CFDT.
Dans sa version initiale, laccord prvoit la possibilit pour les salaris de verser le chque
soit42 :

- lorganisation reprsentative de leur choix, soit


- un fond gr paritairement par les signataires de laccord,
- soit une association paritaire
- soit une uvre soutenue par le mcnat humanitaire.

Les archives ne nous ont pas permis de retracer les changes entre la CFDT et Axa.
Cependant, dans la version adopte de laccord, le chque pourra tre endoss uniquement par
une organisation syndicale, laccord carte ainsi la possibilit dune distribution au profit
dune uvre humanitaire43. Outre le chque syndical, cet accord introduit le droit la
formation pour les lus et dlgus du personnel et larbitrage par un mdiateur en cas de
dsaccord dans le cadre dune ngociation.

Le 02 juillet 1990, laccord est sign en prsence du secrtaire gnral, Jean Kaspar. Il dfend
le projet labor par la CFDT non comme une forme de financement du syndicalisme mais
comme une nouvelle forme dadhsion 44. Pourtant, la question du statut du donateur na
pas t dbattu au sein de la CFDT et rien nest encore prvu, lissu de la premire collecte,
le chque syndical na pas dautres enjeux que des enjeux financiers et ne permet daccrotre
la base des adhrents cdtistes.

3- Des avatars de lexprimentation Axa au congrs de Paris de 1992


Entre les premiers travaux sur le chque syndical et le lancement de sa premire
exprimentation chez Axa, il se sera donc coul une dizaine dannes. Avec la signature de
laccord, une nouvelle squence souvre qui va mettre le chque syndical dans le dbat public
mais aussi au cur des dbats internes la CFDT. Certes, lunion rgionale de Bretagne en
1986 avait dj fait part de son rejet du chque syndical en indiquant quil sagissait dune
rponse inadapte, prcipite et dangereuse et en expliquant que le chque loin de
dvelopper ladhsion crerait de la passivit45. Mais ces prises de position sont jusque-l trs
rares et la question du financement semble tre reste un niveau lev de la hirarchie
cdtiste. Les interrogations qui vont alors sexprimer parmi les militants traduisent lintensit
des dbats internes sur la question de lavenir du syndicalisme et de son financement. Dbats
qui trouveront leur point dorgue au congrs de Paris de 1992.

10
a. Une exprimentation entre euphorie et dnonciation

Lexprimentation lance par la CFDT nest pas passe inaperue. Il faut dire que le plan de
communication a t prpar avec soin. La presse est convie la signature de laccord et
titrera sur le sujet, de manire majoritairement logieuse, ds le lendemain et pour plusieurs
jours. Le dbat public ne tarde pas non plus commenter cet accord. Grard Adam,
professeur au Conservatoire National des Arts et Mtiers, attaque violemment le chque
syndical qui devrait, selon lui, ne satisfaire que les adversaires les plus rsolus du
syndicalisme . A ses yeux, ce dispositif, loin denrayer linstitutionnalisation luvre des
organisations syndicales, la pousse plus loin encore car il confirme et renforce la dpendance
des organisations syndicales lemployeur46. En rponse, et sans nier le processus
dinstitutionnalisation ni la responsabilit des organisations syndicales dans celle-ci, Nicole
Notat, alors secrtaire gnrale adjointe de la CFDT, met clairement en cause le systme
franais de relations professionnelles et sefforce de montrer combien le chque syndical
permet dy rpondre. Lenjeu, explique-t-elle, est de provoquer la rencontre entre salaris et
organisations syndicales. Le chque syndical, tout en respectant le caractre libre et volontaire
de lacte de remise, constitue une telle opportunit de rencontre. Lchange qui se noue ce
moment-l entre les salaris et les militants est loccasion de rendre compte des rsultats de la
politique syndicale. Il est aussi loccasion de proposer aux salaris qui se sont fait connatre
de franchir le cap de ladhsion. En conclusion, elle laisse donc apparatre une convergence
avec Grard Adam sur lanalyse mais revendique une dmarche courageuse qui cherche
dpasser le stade de lanalyse pour rechercher des solutions la crise du syndicalisme
face ceux qui, trop accrochs lhistoire, empcheraient mme que toute dynamique sociale
soit engage47. Cette controverse traduit assez nettement la matrice qui servira juger la
lgitimit de ce mode de financement hybride mi-chemin entre la cotisation et la subvention.

En rvlant les discussions avec Axa et en proposant une exprimentation, la CFDT a de fait
oblig les autres organisations syndicales prendre position. La CFTC et la CGC lui ont ainsi
emboit le pas et ont sign laccord. En signe de soutien plein et entier, les numros un de ces
deux organisations feront le dplacement pour tre sur la photo aux cts de Jean Kaspar,
secrtaire gnral de la CFDT, et du charismatique patron dAxa, Claude Bbar. Il en va tout
autrement de la CGT et FO invits elles aussi expliciter leur position ce sujet. Si aucune
des deux nest signataires, leurs lignes dargumentation sont nuances. Interrog dans
Libration, Louis Viannet, alors numro deux de la CGT, adresse une critique rvlatrice de
lembarras dans laquelle est mise son organisation. Le dispositif est condamn moins sur son
principe que sur les risques quil pourrait entrainer si ses modalits ne sont pas claires : ces
chques conduisent tout droit la possibilit de ficher son personnel rapporte le journal.
Une critique en demi-teinte avec laquelle tranche Marc Blondel, secrtaire gnral de FO qui
attaque plus frontalement la logique qui sous-tend le dispositif : le syndicalisme nest pas
vendre et nest pas un produit marketing 48.

De fait, la politique de la CGT vis--vis de la question du financement est particulirement


peu claire ce moment-l. Pour Alain Brouhmann qui tait alors le secrtaire fdral au sein
de la fdration Banques Assurances de la CGT, il ne faut pas voir dans la non-signature de la
CGT un rejet du chque syndical. Laccord contenait un certain nombre dautres mesures

11
comme lobligation daboutir dans les ngociations, la sollicitation dun mdiateur en cas de
blocage ou linstauration, avant toute ngociation, dune priode dinformation dun mois
durant laquelle les partenaires sengagent ne pas crer de conflit, mesures qui, elles, taient
clairement contestes par la CGT. Lorsqu la fin de lexprimentation, elles ont t cartes,
la CGT a du reste sign laccord de droit syndical prvoyant le chque.

Au fond, il apparait que le chque syndical rvle, dans les organisations syndicales, les lignes
de clivage et on peut suspecter que la position ambigu de la CGT ne soit la traduction dune
absence de consensus. Ce phnomne sera particulirement visible lors du lancement
dexprimentations du chque dans dautres entreprises. Par exemple, au GAN, un an aprs le
lancement chez Axa, la CGT et FO apporteront leur soutien au chque syndical en signant
laccord collectif. Alain Brouhmann rappelle quil a eu faire face de violentes critiques
au GAN de la part des camarades de la CGT et de la direction confdrale. Cela na pas t
facile pour nos copains de lentreprise et pour nous 49. Quant au dlgu syndical FO, sa
signature lui a valu de se faire retirer son mandat syndical au titre de sanction par
lorganisation.

b. Une valuation contrarie

Au lancement de lexprimentation, donc, la cause est entendue. Le chque syndical ne pourra


tre gnralis que sil est effectivement un moyen de dvelopper ladhsion. Mais si
lmergence de lexprimentation a pris de court la CGT et FO, elle a aussi rvl des
clivages au sein de la CFDT. Certaines fdrations ont rapidement pris faits et causes pour le
chque, comme en tmoigne, par exemple, la Une du bulletin du militant doctobre 1990,
journal de la fdration gnrale des mines et mtallurgie dont est issu le secrtaire gnral,
Jean Kaspar. On y voit un dessin montrant des dizaines de salaris se pressant vers le local
CFDT, un chque syndical la main, et un militant CFDT ayant pour seul souci, celui de
manquer de cartes pour satisfaire la demande50.

12
Mais cet enthousiasme nest pas partag par tous et des voix vont rapidement se faire entendre
pour porter la critique. Alors mme que le principe dune exprimentation du chque syndical
avait t act lors du congrs de Strasbourg en 1988, la signature de laccord chez Axa a
soulev des critiques autour du risque de marchandisation du syndicalisme. Ainsi, le
secrtaire gnral du STIC CFDT51 adresse le 10 septembre 1990, quelques jours aprs la
signature de laccord donc, un courrier la commission excutive confdrale 52 pour
contester lide que le chque syndical pourrait valoir adhsion comme la laiss entendre
Jean Kaspar dans les mdias. Deux dmarches de contestation sont visibles. La premire,
rglementaire, rappelle que si le congrs de Strasbourg autorise bien le lancement dune
exprimentation du chque syndical, il na jamais ouvert la voie une modification du rgime
dadhsion. Le courrier du STIC souligne au passage le risque que reprsenterait le chque
syndical sil devait devenir une source principale de financement pour le syndicalisme, un
risque dinstabilit, en somme, puisque le financement reposerait sur lhumeur des
salaris . Lautre dmarche de contestation, parodiant une chanson, pousse la critique plus
loin encore la critique53 :

Aujourdhui lentreprise vit dans la fbrilit. Les bons dachats


dadhsion sont limprimerie, les Organisations Syndicales nettoient le
magasin, prparent ltalage avant le grand jour de louverture.

Les ides marketing fleurissent et on annonce pour bientt de grandes


soldes sur les taux de cotisations (Extrait de Axa Ira, Axa Ira , 10SG7)

Cest ici une marchandisation du syndicalisme qui est clairement dnonce. Le dbat semble
avoir eu des relais jusquau bureau national de la CFDT, telle enseigne que Jean Kaspar est
contraint dintervenir sur le sujet lors de la runion du bureau national des 18, 19 et 20
septembre 1990. Il constate que le dbat est passionn tout en souhaitant que cette passion
ne dborde pas le bureau national . Et cest bien un discours dapaisement que semble tenir
le secrtaire gnral de la confdration. Aprs la mise en scne de la signature de laccord et
lagitation mdiatique orchestre, il relativise la porte de lexprimentation qui ne saurait tre
prise pour un modle . A demi-mots, les limites de laccord sont reconnues : il rappelle
quil est un compromis, quil ne sagit pas : dun accord idal / il doit tre amlior 54. Et
de se questionner trs directement : le chque syndical tel quil est dans laccord Axa est-il
suffisant ? Ce nest pas sr. . En guise de sortie cette polmique, il propose donc de mettre
en place un groupe de travail confdral compos du responsable du dveloppement, du
trsorier, du responsable de lorganisation et de la communication55. Ce groupe travaillera en
lien avec la fdration des services et le syndicat Axa. Surtout il propose le lancement
dautres exprimentations pour amliorer laccord Axa.

Les mois qui suivent seront loccasion de mettre de lordre dans ce dbat en proposant une
premire valuation de lexprimentation. Les instances vont senchainer commission
excutive le 3 dcembre 1990, bureau national les 19 et 20 dcembre 1990 et le chque
syndical figurera en bonne place dans lordre du jour. Mais ces chances apparaitront trop
prcoces pour tirer des conclusions et il sera finalement propos de renvoyer le dbat autour

13
dun bilan plus fourni au second semestre 1991. Quoi quil en soit, ce bilan dtape ralis
pour le bureau national de dcembre 1990 donne voir les limites de lexprimentation Axa56.

Le dbat se construit en effet autour du statut dadhrent. Le salari qui remet le chque
syndical est-il automatiquement, pour peu que lon se soit assur de son consentement,
comptabilis comme un adhrent ? Le dispositif chque syndical tel que formalis dans
laccord ne tranche pas cette question dont la rponse est donner par les organisations
syndicales elles-mmes. La confdration CFDT rpond par laffirmative cette question.
Elle souhaite faire du chque une modalit dadhsion diffrente soulevant ainsi la question
dune possible segmentation du statut dadhrent57. Dans le cas de lexprimentation Axa,
cette perspective ne peut, en ralit, pas tre exprimente car le montant du chque est
sensiblement infrieur au montant de la cotisation. Un salari qui remet son chque la CFDT
nest donc pas adhrent. Sil souhaite adhrer, il devra complter financirement et engager
une dmarche volontaire dadhsion. Cette situation vient bouleverser profondment les
enjeux de lexprimentation et en amoindrir lintrt pour le groupe confdral. Car le
chque Axa ne cre pas lui seul une gnration spontane de salaris adhrant en masse
la CFDT . Pour faire de ce dispositif, une dynamique de syndicalisation, le travail syndical
raliser est autrement plus exigeant puisquil faut (1) convaincre les salaris de remettre leur
chque, (2) convaincre ceux qui ont remis leur chque de se faire connatre et enfin (3)
engager avec ceux qui ont lev lanonymat une dmarche allant vers ladhsion58. Cest en ce
sens que lexprimentation Axa qui ne lie pas remise de chque et adhsion vient contrarier
les espoirs quavait mis la confdration dans cette exprimentation. Le montant du chque,
une modalit jusque-l peu discute, transforme radicalement la nature du projet.

La dception qui se fait sentir ce moment-l trouvera cho dans lvaluation ralise un an
plus tard par le groupe de travail confdral et prsente au bureau national des 24 et 25
fvrier 1992. Si le chque syndical a permis de dgager des moyens utiles pour lquipe
syndicale Axa, leffet en termes de syndicalisation est modeste. Le groupe de travail relve
que, chez Axa, les quipes ont la plus grande difficult construire un projet de
syndicalisation . Des pistes ont t envisages et amorces sans quaucune naboutisse. Il se
confirme que le chque syndical, avec les modalits de lexprimentation est un outil potentiel
pour le dveloppement mais qu lui-seul, il ne suffit pas59.

Le groupe de travail se trouve finalement embarrass avec cette exprimentation qui ne


produit pas les rsultats escompts mais qui ne remet pas non plus en cause le principe du
chque syndical. Car la difficult tient aux modalits particulires retenues chez Axa.
Dautres modalits pourraient produire des rsultats tout fait autres. En dautres termes, le
groupe de travail fait savoir au bureau national quil lui est impossible de tirer des conclusions
et quil faut engager dautres exprimentations. Surtout la CFDT dcouvre cette occasion les
exigences mthodologiques quimplique lexprimentation comme mthode pour produire la
norme sociale. En effet, cest bien un dfaut de maitrise des exprimentations qui est pointe
dans cette note et en engager de nouvelles naurait de sens, pour ses signataires, que si elles
sont maitrises. Le groupe de travail propose cet effet darrter une charte
dexprimentation et de formaliser des contrats dexprimentation entre la confdration et

14
ses quipes syndicales60. On comprend ce stade que lexprimentation Axa sapparente
finalement un coup dpe dans leau.

Lquipe syndicale Axa tentera de susciter nouveau lintrt de la confdration en juin


1993 en prenant linitiative dadresser leur propre bilan. Les dlgus syndicaux centraux
signataires de ce bilan montre que le chque a permis de dclencher des adhsions, une
vingtaine en 4 ans, ce qui est certes modeste par rapport lambition initiale mais il sagit l,
prcisent-ils, de membres actifs. Le principal bnfice tient finalement un renforcement de
la CFDT dans lentreprise qui peut sappuyer sur un rseau de 500 salaris. Regrettant que
la CFDT, de fait, impulse moins ces expriences , ils invitent ce que leur organisation
mette en valeur les rsultats de ces expriences et r-embraye pour que de nouvelles
expriences existent 61.

c. La validation politique en demi-teinte

Cette dnaturation du chque syndical par lexprimentation Axa et limpossibilit pour le


groupe de travail den tirer un bilan vont contrarier la dmarche confdrale qui voyait dans le
chque syndical un changement majeur pour la CFDT, voire pour le syndicalisme franais.
Comme il a t rappel plus tt, le principe dune exprimentation de ce dispositif avait t
act ds le congrs de 1988, larticle 403 de la rsolution dorientation prcisant62 :

Le dveloppement syndical fera lobjet defforts de rflexion soutenus. Il


faut dpasser un litisme trop frquent. La recherche de nouvelles formes
dadhsion, de participation au syndicalisme, de contribution son
financement chque syndical ou autre doit se poursuivre. Toute
proposition doit respecter le choix individuel volontaire des salaris et
garantir les droits de tous les adhrents participer la vie syndicale .

La formulation extrmement gnrale de cet article laissant ouvertes de nombreuses


perspectives sans vraiment clarifier le statut du chque ne va pas vraiment susciter le dbat.
Seul un amendement, non retenu, du syndicat gnral de lducation nationale du Maine et
Loire viendra rappeler un principe essentiel : ces nouvelles formes devront toujours
impliquer ladhsion au projet syndical de la CFDT . Dans le mme esprit, le syndicat des
services publics parisiens rappelle le devoir de solidarit interne attach lappartenance
CFDT63. Si ces prcisions ne provoquent pas de rejet de larticle propos, elles montrent que
les syndicats font clairement une diffrence entre le chque syndical comme forme de
financement et le chque syndical comme forme dadhsion. Dans le second cas, certains
craignent une dilution du projet syndical. Ce dbat reviendra, et de manire beaucoup plus
nourrie et directe lors du congrs de Paris en 1992. Le projet confdral a, entre temps, mri
et la rsolution dorientation adresse aux syndicats en vue du congrs indique dans son
article 32264 :

Lambition, que nous affichons pour contribuer la construction dun


syndicalisme majoritaire par le nombre des salaris quil organise implique
un effort de rflexion et dexprimentation de nouvelles formes dadhsion.
Lexprimentation du chque syndical, qui doit tre poursuivie et

15
dveloppe, a ouvert la voie. Il faut largir le champs de linvestigation
sans rejeter a priori aucune hypothse

Dans cette nouvelle formulation soumise au vote, le statut du chque syndical est tranch. Ce
nest pas un simple mode de financement mais bien une forme dadhsion. Contrairement au
cas Axa, la confdration souhaite faire du salari qui remet le chque syndical un adhrent
appel participer la vie syndicale. Cest ltude dun autre document de congrs, le rapport
gnral, qui rend le mieux compte de cette ambition. En effet, si la version finale de ce
document fait une rfrence trs limite au chque syndical comme un moyen parmi dautres
de rechercher de nouvelles formes dadhsion, les premires versions de travail vont
beaucoup plus loin. Dans une version de mars 1991, le chque syndical est prsent comme
une position intermdiaire, et donc positive, entre lanonymat inactif et ladhsion
militante qui vise un renouvellement de lchange salaris-organisation 65. Dans la
quatrime version date du 1er avril 1992, lambition confdrale apparait explicitement66 :

Mais parler de syndicalisme majoritaire parmi les salaris ne nous oblige


pas seulement un changement dchelle dans nos rsultats. Nous sommes
aussi contraints, nous militants CFDT, un changement culturel qui nous
oblige revoir notre conception de ladhsion syndicale. Nous esprons
atteindre un taux dadhsion plus proche de la norme europenne mais nous
continuons penser un type dadhsion qui est politique ou idologique,
non ladhsion des rsultats, ladhsion des leaders plus qu une
pratique.

Il sagit dlargir la base syndicale, partir dune adhsion non idologique et ce pour
permettre une large participation des salaris la dtermination de la politique syndicale67. A
un syndicalisme construit sur une minorit militante, la confdration souhaite substituer un
syndicalisme majoritaire en exigeant moins ladhrent pour obtenir plus dadhrents . Le
chque syndical est alors prsent comme le moyen daller dans cette voie. Si les textes
prsents au congrs rapport gnral et rsolution dorientation ne retiennent pas une telle
explicitation, les syndicats ont bien compris ce qui se joue ici. Larticle proposant de
prolonger les exprimentations en cours du chque syndical suscitera 16 dpts
damendements et fera lobjet dun dbat au moment du congrs. Les amendements les plus
radicaux proposeront de supprimer la phrase sur le chque syndical ou de faire inscrire
lchec de lexprimentation en cours et la ncessit de continuer la recherche dans dautres
directions. Les autres amendements renvoient essentiellement lide que le chque syndical
ne doit pas tre une forme dadhsion mais bien une forme de financement pouvant conduire
une adhsion classique68. Une position qui sera porte la tribune par plusieurs syndicats le
temps du congrs. Ces amendements et dbats proposent, de manire implicite, de rester sur la
modlisation mise en place chez Axa et dont le bilan sest rvl dcevant et en dcalage avec
lintention initiale aux yeux de la direction confdrale. Dailleurs, dans sa rponse, Jean
Kaspar prendra soin de ne pas faire rfrence lexprimentation Axa mais une autre
exprimentation en cours, chez Cernay69. Plus discrte, cette exprimentation fait clairement
du chque syndical un mode dadhsion mais elle fera long feu. Lentreprise va mal, les
effectifs chutent et lexprimentation, peine mise en place, est menace. Manquant

16
darguments factuels, Jean Kaspar fera une rponse convenue minimisant le dsaccord sur le
chque syndical. Finalement, larticle propos par la confdration lemportera mais, avec
58,6% des suffrages exprims, la direction confdrale nouvellement lue prendra conscience
de la fracture interne sur les orientations proposes que ce soit sur la reconnaissance du
march comme ralit incontournable ou sur la conception de ladhsion.

Conclusion
Le chque syndical, au-del du dispositif technique, concentre plusieurs des dbats rcurrents
sur la nature du syndicalisme franais. Lide apparait au dbut des annes 1980 quand la
vague de dsyndicalisation devient critique un moment o, prcisment, on espre faire de
la dmocratie sociale un levier pour conduire les rformes conomiques venir. Cest au cur
de la CFDT que lide murit pour en trouver une premire ralisation chez Axa en 1990. Pour
ses concepteurs, lobjectif est double. Il sagit de rpondre un dficit grandissant de moyens
devant le recul des cotisations encaisses mais galement de renouveler les relations entre les
salaris et les organisations syndicales. La combinaison du subventionnement par lentreprise
et de lallocation fonde sur les dcisions individuelles des salaris cre, de facto, une
incitation pour les organisations syndicales mieux satisfaire les attentes des salaris que ce
soit en termes de politiques syndicales ou de services. Pour le syndicalisme franais
essentiellement structur sur une conception militante et idologique, presque sacrificielle, du
syndicalisme, il sagit effectivement dune pratique qui perturbe les quilibres internes
comme le rvleront les dbats nourris autour de cette proposition. Durant la dizaine dannes
qui mena de lmergence de lide en 1981 jusquau congrs CFDT de Paris en 1992, le dbat
a mri aboutissant un dsaccord radical sur le paramtrage du dispositif. Bien rares sont les
militants CFDT qui sopposent au principe mme du chque syndical, mais il y a bien deux
conceptions de ce chque syndical qui se font face. Pour certains, et ce fut la position des
dirigeants confdraux de lpoque, un salari qui finance lorganisation via le chque
syndical doit tre considr comme un adhrent de plein droit. Il participe, ce titre,
llaboration de la politique syndicale et possde un droit de vote. Pour ces dfenseurs du
chque-adhsion , il sagit dun moyen dlargir la base syndicale pour rendre
lorganisation plus reprsentative et plus influente. Pour dautres, en revanche, cette option
revient diluer lengagement syndical. Cest lidentit CFDT qui serait ainsi mise en danger.
Linstabilit des opinions de salaris nayant quun regard lointain sur la chose cre un risque
que lorganisation ne doit pas prendre. Pour eux, le chque syndical est un mode de
financement qui ne suffit pas donner des droits celui qui le remet. Le salari qui souhaite
participer la vie syndicale doit tmoigner de son engagement en adhrant. En somme, le
dbat suscit par le chque syndical dvoile un clivage trs marqu entre deux conceptions du
syndicalisme. Lune trs ouverte qui autorise des salaris peu investis prendre une part
minime la vie syndicale, lautre, plus ferme, qui fait de lhomognit idologique la force
de lorganisation syndicale. Ce que rvle, en outre, lexploration des archives, cest que ce
dbat provoqu par le chque syndical na pas trouv dissue et que larbitrage entre ces deux
options na pas vraiment eu lieu au sein de la CFDT pour des raisons politiques, videmment,
mais galement contingentes. Trois enseignements principaux sont retirer de cette histoire,
le premier relatif la rvision doctrinale de la CFDT, le second lexprimentation comme

17
levier de transformation du syndicalisme et le troisime la dimension politique des outils de
gestion.

En effet, lexprimentation du chque syndical et les dbats qui laccompagnent sont


replacer dans lhistoire plus large de lvolution de la CFDT dun syndicat autogestionnaire
clairement ancr gauche un syndicat rformiste qui revendique son indpendance vis--vis
du politique. Il a t rappel que cette volution, dite stratgie de recentrage, est amorce par
Edmond Maire ds 1976 et trouve son inspiration dans le rapport Moreau de 1978. Sil est
courant de rappeler que ce changement repose sur un agenda syndical indpendant de
lagenda politique et sur la revendication dune transformation du capitalisme par la
ngociation plutt que par la loi et le pouvoir politique, lhistoire du chque syndical permet
dinsister sur une autre dimension de la rvision doctrinale luvre. Il sagit des logiques
dengagement des individus dans le syndicalisme. A linstar des dbats acadmiques dans le
champ de la sociologie de lengagement, il apparait que la traduction en Franais de louvrage
de Mancur Olson, Logique de laction collective, en 1978 ait eu une influence considrable70.
Le fait que louvrage soit pris en rfrence par les acteurs eux-mmes, comme nous lavons
soulign, alimente cette thse. Reconnatre que lengagement dans un syndicat nest pas m
par la seule idologie mais par une logique de rtribution invite en effet revisiter les
modalits dadhsion. De la mme manire, une inflexion doctrinale est perceptible quand les
discours des leaders syndicaux tendent relativiser le foss entre la masse des travailleurs
inactifs et le militant engag. Pour eux, le passage de lun lautre ne se ferait pas de manire
mcanique mais suivant un processus fait de rencontres multiples comme autant doccasions
de socialisation71. Lorsque Jean Kaspar avance que ladhsion ne doit pas tre pense comme
une adhsion idologique mais comme une adhsion des rsultats ou une pratique, et
lorsque Nicole Notat, dfendant le chque syndical, avance que cest la multiplication des
contacts entre salaris et syndicalistes qui permettra le dveloppement syndical, ils sont
clairement dans une rupture intellectuelle et doctrinale au regard dune conception de
ladhsion comme un acte idologique. Prcisment, le chque syndical dans sa conception
originale peut tre un outil dune nouvelle forme dadhsion syndicale moins engageante que
ladhsion classique et sur des motivations lies laction syndicale dans lentreprise et non
sur des motivations idologiques. Que lexprimentation du chque syndical nait pas
rencontr le succs escompt ne signifie dailleurs pas que cette dsidologisation du
syndicalisme ait t mise en chec. Pour preuve, une enqute mene par le Cevipof montre
que la motivation idologique primait dans lacte dadhsion chez 46% des salaris qui se
sont syndiqus entre 1964 et 1981, un taux qui na cess de dcrotre depuis pour atteindre
environ 20% aujourdhui72.

Relevons ensuite que la prfrence pour lexprimentation, comme rponse la frilosit des
responsables gouvernementaux de lpoque, prsente une limite majeure que ces responsables
semblent avoir sous-estime en ce quelle ne peut totalement tre isole de son
environnement. Ainsi, lorsque lquipe syndicale CFDT-Axa met en place le chque syndical
avec la direction de lentreprise, elle fait le choix de ne pas donner le statut dadhrent aux
salaris qui remettent leur chque syndical. Les arguments avancs tiennent la difficult de
coordonner un rgime dadhsion atypique avec le rgime dadhsion normal. Dune part, le

18
montant du chque syndical tant infrieur celui dune cotisation, cela serait revenu
introduire une asymtrie entre les adhrents. Dautre part, cela aurait enclench, de fait, une
arrive massive de nouveaux adhrents, tous salaris Axa, qui auraient eu un poids politique
excessif au sein des instances syndicales comme lunion rgionale ou la fdration
professionnelle. En dautres termes, la mthode de lexprimentation qui simposait du fait
dune difficult impulser la rforme par le haut sest heurte une difficult, celle de
larticulation de ce rgime exprimental avec le fonctionnement normal du reste de
lorganisation. Avec le chque syndical, la CFDT fait lexprience des limites ou exigences de
cette mthode pour rformer le systme de relations professionnelles. Ce dfaut de matrise
des paramtres de lexprimentation par la confdration aura pour consquence de priver ses
dfenseurs de toute valuation mme de lever les craintes exprimes par les opposants ou les
militants perplexes. Car en refusant le statut dadhrent aux salaris qui remettent un chque,
lexprimentation Axa dnature lesprit du projet initial. Chez Axa, le chque syndical devient
une simple incitation pour les quipes syndicales aller rgulirement la rencontre des
salaris pour dployer une campagne de syndicalisation plus classique et ressemble
finalement plus un simple financement quune nouvelle forme dadhsion. De ce point de
vue, le chque syndical peut apparatre dcevant car il na pas permis de dclencher une
adhsion massive des salaris.

Le dernier enseignement tirer de ce cas est relatif la dimension politique des outils de
gestion. Tout au long de lhistoire que nous avons retrace, on observe que le chque syndical
est saisi par les diffrents acteurs qui cherchent le faonner pour en faire le prolongement
dun projet politique. Simple outil de financement pour les uns, incitation au dveloppement
syndical pour les autres ou mme nouvelle forme dadhsion, il apparait clairement que loutil
chque syndical peut tre lincarnation de conceptions diffrentes, voire incompatibles, du
syndicalisme. Cest que le contenu politique des outils de gestion peut se nicher dans les
dtails. Ici, le chque syndical, si on en a une conception vague peut convenir tous. Mais ds
lors que lon en prcise ce qui sapparente dans un premier temps des paramtres techniques
de mise en uvre, les dissensions et dsaccords radicaux mergent. De ce point de vue, on
voit que loutil de gestion remplit une fonction qui ne lui est pas initialement ddie, celle de
structurer le dbat politique au sein de lorganisation.

Au fond, chque syndical a jou, au sein de la CFDT, un rle politique en servant de support
une mise en discussion de la notion dadhrent mme si lessoufflement du dbat naura pas
permis dy apporter une conclusion. Dans les relations industrielles franaises, la
mdiatisation de cette exprience a trs certainement particip lever le tabou du financement
du syndicat par lentreprise. En effet, en 1991-92, un certain nombre daccords73 sur le droit
syndical seront signs ; fait nouveau, ils incluent un volet financement. La formule est ici plus
simple mettre en uvre, il sagit dune subvention globale rpartie en fonction des rsultats
aux lections professionnelles. Si elle permet dluder la question de ladhsion, elle est
porteuse dune nouvelle conception de lentreprise. Elle devient le bien commun associant
salaris et actionnaires et ce titre, recevoir une subvention de lentreprise nest plus
considr comme un financement patronal mais comme le droit de lune des parties prenantes
devant permettre un dialogue social apais.

19
1
Barthlmy J. et Cette G., Refondation du droit du travail, 2010 ; Hadas-Lebel R., Pour un dialogue social
efficace et lgitime : reprsentativit et financement des organisations professionnelles et syndicales, 2006 ;
Institut Montaigne, Reconstruire le dialogue social, juin 2011 ; Terra Nova, Renforcer la ngociation collective
et la dmocratie sociale, 2012 ; Institut de lentreprise, Dialogue social : lge de raison, 2013 ; Trsor-Eco, La
syndicalisation en France : paradoxes , enjeux et perspectives, 2014 ; Institut Montaigne, Sauver le dialogue
social, 2015.
2
Les instruments de recherche sont mis disposition sous la forme de base de donnes sur le site internet des
archives de la CFDT : htpp://portail.nosarchives.cfdt.fr
3
Il sagit principalement du PDG et du directeur des ressources humaines dAxa, du secrtaire gnral de la
confdrations, des responsables de la fdrations des Services de la CFDT et du secrtaire gnral de la
fdration Banques et Services de la CGT.
4
1977 pour Mouriaux; 1978 pour Andolfatto et Labb; 1975 pour Bevort et Jobert; le milieu des annes 1970
pour Karila-Cohen et Wilfert
5
Le closed shop ne sest pratiqu que de manire marginal en France dans limprimerie ou chez les dockers.
Lefrancq G. (1969) Le mouvement syndical de la libration aux vnements de mai-juin 1968, Paris : Payot, p.
122.
6
Olson, M. (1965). The logic of collective action Cambridge. Mass.: Harvard, 1971.
7
Visser, J. (2006). Union membership statistics in 24 countries. Monthly Lab. Rev., 129, 38.
8
Rosanvallon, P. (1988). La question syndicale, Seuil (p.92)
9
Adam G. et Landier H. (1987). Le cot de fonctionnement des instances reprsentatives du personnel, Centre
dobservation sociale.
10
Adam, G. (1983). Le pouvoir syndical, Dunod.
11
Depuis la circulaire Parodi du 28 mai 1945 jusqu la loi de 2008 redfinissant les rgles de reprsentativit,
cinq organisations syndicales bnficiaient dune rente lgale leur garantissant un monopole daccs la
ngociation et un monopole de prsentation de candidats au premier tour des lections professionnelles
organises dans les entreprises.
12
Amadieu, J. F. (1999). Les syndicats en miettes, Seuil. (p.103)
13
Syndicat des cadres.
14
5OBS15, note dinformation, la cotisation syndicale obligatoire : propositions de la CGC, 10 juillet 1981.
15
Ds 1976, Edmond Maire, secrtaire gnral de la CFDT, amorce cette stratgie de recentrage en insistant sur
lindpendance de son organisation lagenda politique. Il se refuse attendre que le changement social du
pouvoir politique mme avec la perspective dune victoire de la gauche en 1978. Le rapport rdig par Jacques
Moreau, dirigeant de la CFDT, en 1978 explicite cette nouvelle stratgie de la CFDT. Il proposera notamment de
donner une plus ample place la ngociation plutt qu la loi pour rformer le systme conomique. Cette
orientation marque encore aujourdhui la politique syndicale de la CFDT. Voir ce propos Guy Groux,
Regards sur le pass. Quelles ruptures ? Quelles permanences ? in Barthlmy M., Dargent C., Groux G. et
Rey H. (2012), Le rformisme assum de la CFDT, Presses de Sciences Po.
16
Unit rgionale interprofessionnelle
17
5OBS15, Note : le syndicalisme ses responsabilits son financement, Nouvelles CFDT, 19 fvrier 1982.
18
Op.cit., p. 25.
19
5OBS15, BRAEC, Dcembre 1981
20
5OBS15, Conseil national, le financement des organisations syndicales, 27 et 28 janvier 1983.
21
5OBS15, Projets du gouvernement sur le syndicalisme, 28 septembre 1984.
22
Le programme du candidat Franois Mitterrand de 1981 nabordait pourtant pas la question du fonctionnement
du syndicalisme. Il prvoyait toutefois dlargir les attributions conomiques des instances reprsentatives du
personnel, ce qui sera effectivement ralis par les lois Auroux en 1982.
23
5OBS15, note dinformation du groupe de travail financement du syndicalisme , 2 novembre 1984.
24
5OBS15, Note dinformation du groupe de travail financement du syndicalisme , 2 novembre 1984. Les
lments souligns ici, le sont dans le texte original.
25
5OBS15, Pour une CFDT plus forte, tribune publie dans le cadre des colonnes ouvertes et rdige par lURI
lorraine pour Nouvelles CFDT, 10/1982.
26
Titre permettant le paiement des repas en restauration et bnficiant dun abondement de lemployeur. Sous
certaines conditions, cette forme de rmunration bnficie dun avantage social et fiscal.
27
5OBS15, Projets du gouvernement sur le syndicalisme, runion du 18 septembre 1984.
28
5OBS15, Note dinformation du groupe de travail financement du syndicalisme , 2 novembre 1984.
29
Pierre Hureau, Franois Rog, Jean-Paul Jacquier, Nol Mandray et Daniel Remond, membres du groupe de
travail et, pour trois dentre eux, membres du comit excutif de la CFDT.

20
30
5OBS15, Note dinformation du groupe de travail financement du syndicalisme , 2 novembre 1984.
31
5OBS15, Note manuscrite runion du groupe financement du syndicalisme, 30 septembre 1985.
32
10SG7, Commission excutive, transformer nos lecteurs en adhrents, 16 dcembre 1985.
33
10SG7, Commission excutive, transformer nos lecteurs en adhrents, 16 dcembre 1985.
34
10SG7, Commission excutive, transformer nos lecteurs en adhrents, 16 dcembre 1985, p. 12.
35
10SG7, Financement syndicalisme ; 1986.
36
10SG7, Conseil national, Pour un dveloppement de ladhsion, 22, 23 et 24 janvier 1986.
37
5OBS15, Instauration dun bon de financement dintrt collectif, 13/4/1987.
38
15P41, Note technique sur le chque cotisation syndicale, 6/3/1987.
39
La compagnie dassurance Axa sest constitue la suite dune vague de concentration dans le secteur au
dbut des annes 1980, elle est incarne par son charismatique prsident fondateur Claude Bbar. Le secteur
va connatre des bouleversements importants dans les annes 1980 et 1990 : concentration, privatisation de
certaines entreprises en 1986 (AGF et GAN), internationalisation et drglementation (1994). Pour faciliter les
restructurations quasi-permanentes dAxa, Claude Bbar voit alors la mobilisation des salaris comme une
condition de la comptitivit, si bien quAxa est souvent dcrit comme innovateur en matire de relations
sociales. Lentreprise entend favoriser le dialogue social et cherche ainsi renforcer les organisations
syndicales. Le chque syndical vise participer cette stratgie. Sur la constitution du groupe Axa et les
concentrations dans le secteur de lassurance voir notamment : Strauss A. (2013), La concentration des
entreprises dassurance en France, Entreprises et Histoire, vol.3, n72, pp. 55 79.
40
5OBS15, Instauration dun bon de financement dintrt collectif, 13/4/1987.
41
10CG7, runion du groupe JMS, 12/10/1989.
42
10SG7, Projet daccord sur le droit syndical, 31 octobre 1989
43
10SG7, Accord Axa sur lexercice du droit syndical, 1990.
44
10CG7, Intervention de Jean Kaspar la signature de laccord sur lexercice du droit syndical, 2/7/1990.
45
10SG7, Financement du syndicalisme par lUR CFDT Bretagne, 16/01/1986
46
Adam G., Les syndicats sous perfusion, Droit Social, dcembre 1990.
47
Notat N., A propos de laccord Axa. Pour une nouvelle relation syndicats-salaris, Droit Social, fvrier 1991.
48
Libration, 4 juillet 1990.
49
Entretien ralis avec Alain Brouhmann en juillet 2015.
50
29DOF6, Bulletin du militant n341, octobre 1990.
51
STIC : Syndicat des Travailleurs des Industries Chimiques de rgion parisienne
52
A la CFDT, le bureau national est compos de 38 membres chargs de mettre en uvre les dcisions du
congrs. La commission excutive est une manation du bureau national et prend en charge lactivit courante de
la CFDT. Elle contrle galement la conduite et la mise en uvre des dcisions du bureau national. Cest
linstance la plus leve de la hirarchie cdtiste. Elle reprsente la CFDT dans les rencontres nationales avec
les pouvoirs publics, le patronat, les institutions nationales.
53
10SG7, courrier du STIC la commission excutive confdrale, 10/09/1990
54
Soulign dans la note originale.
55
10SG7, Rponse de JK sur les problmes de chque syndical, non dat.
56
10SG7, Bureau national, session des 19, 20 dcembre 1990, point 5 de lordre du jour, 19/12/1990.
57
Est effectivement voque le statut dadhrent-chque et dadhrent classique .
58
10SG7, Bureau national, session des 19, 20 dcembre 1990, point 5 de lordre du jour, 19/12/1990.
59
29DOF6, Bureau national, session des 24,25 fvrier 1992, point 2 de lordre du jour, 24/02/1992.
60
29DOF6, Bureau national, session des 24,25 fvrier 1992, point 2 de lordre du jour, 24/02/1992.
61
CDOF378, Courrier de CFDT Axa Assurances, 14/06/1993.
62
1G98, 41me congrs les textes en dbat.
63
1G98, Rsolution Orientations, les amendements, 0ctobre 1988.
64
1G104, 41me congrs les textes en dbat, 19/12/1991.
65
1G104, Bureau national, session des 13-14 mars 1991, point 3 de lordre du jour, 13/03/1991.
66
1G104, Prsentation du rapport Gnral, Projet n4, 01/04/1992.
67
Cette analyse semble directement nourrie du rapport IRES-CFDT de mai 1987 intitul conception de
ladhrent dans la CFTC-CFDT (1919-1979) . Cette tude distingue deux conceptions de ladhrent : la
conception du syndicalisme idologique selon laquelle ladhsion reflte laccord avec lidologie et la
conception du syndicalisme de services fonde sur la qualit des services individuels. Ltude montre que ces
deux conceptions coexistent dans lensemble des syndicats franais mais avec une domination du syndicalisme
idologique. La CFTC/CFDT serait particulirement concerne du fait de son hritage social-chrtien qui appelle
dvouement et esprit de sacrifice. Les auteurs rappellent du reste quavant-guerre il fallait tre prsent par un
parrain pour adhrer. Sur cette question, voir galement Bevort A. (1994). Le syndicalisme franais et la
logique du recrutement slectif : le cas de la CFTC-CFDT , Le mouvement social, 169.

21
68
1G101, Rsolution orientation les amendements, 11/02/1992.
69
1G104, Rponse de JK aux intervenants sur le rapport gnral, 10/04/1992
70
Voir ce sujet : Sawicki, F., & Simant, J. (2009). Dcloisonner la sociologie de lengagement militant. Note
critique sur quelques tendances rcentes des travaux franais. Sociologie du travail, 51(1), 97-125.
71
Dans le domaine acadmique, ce sont les analyses dOlivier Fillieule qui ont formalis cette approche. Par
exemple : Propositions pour une analyse processuelle de l'engagement individuel. Post-scriptum , Revue
franaise de science politique 2001/1 (Vol. 51), p. 199-215.
72
Barthlmy M., Dargent C., Groux G. et Rey H. (2012), Le rformisme assum de la CFDT, Presses de
Sciences Po, p.66.
73
Il en est ainsi dans le domaine de la grande distribution Casino (03/10/91), ou dans deux compagnies
dassurance Gan (07/02/92) et Gmf (30/04/92). Voir Grevy M. (1992), Les accords de droit syndical, Action
juridique, n96, p. 3 10.

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