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LAntiquit Classique

NOTE SUR LA TTRACTYS


Author(s): Pierre Boyanc
Source: LAntiquit Classique, T. 20, Fasc. 2 (1951), pp. 421-425
Published by: LAntiquit Classique
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/41643646 .
Accessed: 20/10/2014 00:37

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MLANGES - VARIA

NOTE SUR LA TTRACTYS

par Pierre Boyanc

Il m'est arriv plusieursreprisesde m'occuperen passant de


la formuledu catchismepythagoricien,qui concernaitl'oracle de
Delphes (x) : Qu'est-ceque l'oracle de Delphes? disait la question
et la rponsetait : La ttractys,ce qui est prcisment l'harmonie
dans laquelle sont les Sirnes. (2) Ce futtoujours, la suite de M.
A. Delatte, pour confirmer l'intuitionde ce dernier,qui rapprochait
de l'nigmatiquedfinition le mythede la Rpubliqueet le rle qu'y
joue l'harmoniedes sphresplace sous le patronagedes Sirnes(8).
J'ai essay d'asseoir plus solidementle symbolismepythagoricien
sur les ralitscultuellesde Delphes et en particuliersur la prsence
de trois Muses, d'un type particulier,qui avaient les noms des
cordes de la lyre et peut-trecertainscaractresdes Sirnes. Une
formulede Nicomaque de Grasa indiquaitque la premirettractys
tait en effeten rapportavec les quatre cordesde la lyreet les ac-
cords entre celles-ci(4).
La soutenancercentedevant la Facult des lettresde Paris d'une
thse remarquablesur la ttrade,thse dont je souhaite vivement
qu'elle soit bienttimprimeet publie (5), m'a amen revoirla

(1) Notamment Revuedes tudesanciennes , 1938,p. 314; Les Museset


Vharmonie dessphres, Mlanges ddis
la mmoire deFlixGrat,Paris,1946,
p. 3 et suiv.
(2) Ti oTi to v AeXyo/Ltavreov ; rerQaxrv *jisq ariv r glq-
v ai
fxovia, f SeiQfjve (ap. Jamblique, V.P.,82,p. 47 Deubner).
(3) tudessurla littrature , Paris,1915,p. 259et suiv.
pythagoricienne
(4) Excerpt, ex Nicom.7 Mus.Script. Jan.p. 279: ..., xvrevdevr 7iQ(rr
rergaxrvgttjvrv ovfiyviwv nrjyijve%ovaava(paivop,vrv rv q, r9
0, i vjirrjre xai fjiarj xal TiaQafiorj e%ovoayovxai rvjty-
oov neQihafidvovaa.
(5) Il s'agitde la thsesecondaire de Paul Kucharski, tudesurla doctrine
pythagoricienne de la Ttrade
, soutenuele 14 juin 1950.

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422 P. BOYANC

questionqui m'avait proccupet me rendrecompteque je pou-


vais et devais tayerma propreinterprtation sur diverslments,
dontl'tude,si je ne m'abuse,est propre la renforcer notablement.
J'ai signaldj quelque part, dans une note sommaire, que l'hy-
pothse de M. A. Delatte mettanten rapportoracle de Delphes et
harmoniedes sphrespouvait tre illustrepar un texte antique,
celui de MartianusCapella (*). Il me reste en dvelopperle sens et
en soulignerl'importance.Dans l'extraordinaire compilationqu'est
le rcitdes Noces de Mercureet de la Philologie,nous sommesame-
ns un momentdonn Delphes. L, dans les arbresde la fort,
retentituneharmonie qui nous est dfinieen des termesdes plus
prciscommecorrespondant aux quatre accordsfondamentaux : oc-
tave, quinte,quarte,ton (2). Cetteformuleest celle mmede la pre-
mirettractysde Nicomaquede Grasa. Donc j'avais raisonde me
reporter celle-cipour illustrerYakousmapythagoricien.Si nous
continuonsla lecturede MartianusCapella, nous y dcouvronsque
cetteharmonie,uvred'Apollondans le bois delphique,est la mme
que celle qu'install dans le soleil, ce dieu produitdans l'univers.
C'est donc bien, commele supposaitM. Delatte, l'harmoniepytha-
goricienne, dans toutesa porte,secretde la musiqueet de l'univers.
D'o vient MartianusCapella cettesinguliredoctrine? Il n'y a
pas douterqu'il s'inspirede noplatoniciens (8). Mais je croisque
nous pouvons faireun pas de plus. Toutes ces spculationschez ces
auteurs sont accrochesd'ordinaire des textes du matre, des
textesde Platon et ici je ne metspas en doute que le texte en cause
soit le passage du Cratylesur Apollon(4). Il peut s'agir soit spcia-

(1) Revuedestudes , 1938,p. 316,n. 1.


anciennes
(2) I, II (p. 10-11Dick): Interhaecmiraspectacula Fortunarumque cursus
[motus]nemorum etiamsusurrantibus flabriscanoramodulatio melicoquodam
crepitabat appulsu . Nameminentiora prolixarum arborum culmina perindeque
distenta acutosonituresultabant : quicquidueroterrae confine ac propinquum
ramisacclinibus fuerat, grauitasraucaquatiebat.At mediaratisperannexa
succentibus duplis(Octave)ac sesquialteris (Quinte)necnon etiamsesquitertiis
(Quarte), sesquioctauis (Ton)etiamsinediscretione , licetinteruenirent
iuncturis
limmata , concinebant. Ita fiebat9utnemusilludharmoniam totamsuperumque
carmen modulationum congruentiapersonaret. 12 Quod quidemexponente
CyllenioVirtus edidicit etiamin celoorbespariliratione aut concentus edere
aut succentibus conuenire. Necmirum , quodApollinissilua ita ratamodifica-
tionecongrueret, cumcaeliquoqueorbesidemDeliusmoduletur in sole, etc..
(3) Sur l'influence des noplatoniciens sur Martianus, voir PierreCour-
celle, Les lettres grecques . De Macrobe
en Occident Cassiodore, Paris,1943,
p. 198 et suiv.
(4) Cratyle, p. 404e-406a. Cf.parexemple serfrant ce passage,Proclus, in
Rempublicam , I, p. 57 15G. Kroll.Dansle textede Martianus lesmots caeli
quoqueorbesidemDeliusmoduletur font,je crois,directement chodansle
Cratyle aux mots*ravxanvra{les cerclesdu cielet la musiqueterrestre)...

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NOTESURLA TTRACTYS 423

lementd'un commentairede ce dialogue soit peut-tredu traitde


Porphyresur le Soleil (*). Ce passage du Cratyleest en tout cela fon-
damental,parce que sur ce pointessentiell'exgsenoplatonicienne
ne s'est pas garesur de faussespistes: en y reconnaissant l'inspira-
tionpythagoricienne, elle n'a fait qu'y lirece qui s'y trouvedit plus
clairementpeut-trequ'en aucun autre point de Platon (2).
Mais en ce qui concernela formulation particulirede Yakousma
que suggrel'exgsede MartianusCapella, il pourraity avoir quel-
que doutechronologique (3). Il est certainque j'avais raisonde rappro-
cher de l'oracle delphiquela ttractysmentionnepar Nicomaque
de Grasa, puisque c'est par cette ttractysque les noplatoniciens
conjoignaientau Cratylela formulede Yakousma. Mais on pourrait
se demandersi en cela ils taient bien fidles un pythagorisme
authentique,plus ancienque le tardifNicomaquede Grasa. Sur ce
point aussi je puis apporterune rponse et un complment. Un
premierindicepourraittretir de l'emploi mme du mot har-
monia dans le sens archaquede gammelimite l'tendued'une
octave (Th. Reinach). Puis l'ide que 1' harmonie est un qua-
ternaireconstituessentiellement par les quatre cordes,nte, mse,
paramse,hypate par et les quatre accords fondamentaux,octave,
quinte,quarte et ton est bien plus ancienneque Nicomaque de G-
rasa : ellese retrouvedans une page du fameuxdialogued'Aristote,
Sur la philosophie , laquelle page nous a t conservepar une ample
citationdu trait attribu Plutarque,Sur la musique(4). Ds les
premiersmots le caractrepythagoricienen est trs apparent. Il
nous importepeu ici de savoir dans quelle mesurel'Aristotede ce
dialogue pouvait la prendre son compte (5). On y lit donc que
1'harmonieest cleste - allusionclaire l'harmoniedes sphres-
qu'elle a une natureet belle et divineet dmoniaque (6). On y voit

QfAOviq rivinoXefia...o j'ai indiqudansLe cultedesMuseschezles phi-


losophes grecs, p. 101,n. 2 qu'ily a lieude garder le noXedesmanuscrits, cor-
rigparAstet d'autresditeurs en noXeiraiet de donner Ttoke Apollon
commesujet.
(1) Cf.Courcelle,op.laud.p. 200,n. 7.
(2) Le passageessentiel est cet gardp. 405dinvoquant o xofiyjotieq
fiovaiK^v xal arQovojuiav c'est--dire (cf. Rpublique, VII, p. 530 d) indu-
bitablement les pythagoriciens.
(3) ...C'estunefabulation bientardive surle thmedela ttractys, comme
on en trouve foisondansles Theologoumnes d'Arithmtique et dans l'ou-
vragecompil parThonde Smyrn. (Kucharski).
(4) Plutarque,De musica , c. 23, p. 1139b= frag.25 Walzer.
(5) Le des
problme rapports entreAristote, et le pythagorisme n'estgure
envisag dansl'analyseexcellente d'A. J. Festugire, Le dieucosmique , Paris,
1949,p. 251 et suiv.; voirtoutefois sa note1.
(6) eH 'qiiovia arlv ovgava, rijv q>voive%ovaa deiav xal >caXrv
nal aifiovliv ' rfj vvfjieineq>vxv a xxK. Th. Rei-
rerga/ieQ^j

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424 P. BOYANC

surtout cette harmonie comme ayant quatre membres : ces


membressont dfiniscommeles quatre cordes donnantentreelles
les intervallesfondamentaux : octave,quinte,quarteet ton^). Rsu-
mons-nous: la premirettractysde Nicomaquede Grasa apparat
chezMartianusCapella commel'harmonie qui retentit Delphes,
et Tharmonie dans la formule archaque (Th. Reinach) qu'on
trouvechez Aristoteest prcismentla premirettractysde Nico-
maque de Grasa (2).
Rien n'est plus conforme ce que nous pouvions attendre. Les
spculationsmystiqueset arithmologiquesdu pythagorismeancien
n'ontpas eu le caractrede spculationsabstraitessur des nombres
dsincarns. Commej'ai dj eu occasion d'y insister,elles ont eu
leur fondementnon dans les mathmatiquespures,mais dans cette
musique qui jouait un grand rle dans la vie pythagoricienne .
L'oracle apollinienest celui du dieu musicalpar excellence: la for-
mule de Yakousmane consistequ' retrouverdans l'oracle le secret
de F harmonie qui explique tout : les intervallesfondamentaux
de l'octocordeprimitif,commel'harmoniedes sphresqui n'est au
fond qu'un autre octocorde.
Il parait clair aussi que le texte de MartianusCapella veut tre
une explicationdu nvevpadelphique,de ce soufflequi inspiraitla
Pythieet donton sait quellesdiscussionsil a susciteschez les histo-
riensde l'oracle. Cette harmonie dont bruissentles arbresde la
fortest videmmentsuscitepar le souffledivin,entendudans le
sens le plus littralcommeune espce de vent. Cettefaonde met-
tre bizarrementen rapportl'exgse par le nvevfiaet l'exgse par

nachremarque : Le motqfiovLa estprisici dansle sensarchaque de gamme


limite l'tendue d'uneoctave(Philolaos, ap. Nicom.,Erich.9, p. 252Jan.);
plusspcialement encore,Aristote bornesa dfinition l'ensemble desquatre
sonsfondamentaux ou fixesde la gamme,hypate,mse,paramse, nte.
(Ed. Weil-Reinach de Plutarque De la musique , Paris,1900,p. 99, noteau
227). Maissi dansla suite,le motestappliquaux mouvements desastres,
y a-t-ill unsenspluslarge (cf.note,au 251)?Non,le cosmos estluimme
unevritable lyre.Il n'y a pas l ambigut (Festugire) maisidentit.
(1) Th. Reinach,La musique grecque, Paris,1926(Collection Payot),p. 12-
13: Les quatresonsfixesde l'octocorde primitif...qui fournissent les inter-
valles: octave,quinte, quarte,ton,etentre lesquels lesPythagoriciens devaient
dcouvrir desrelations numriques remarquables, constituent ce qu'Aristote
appellele corpsde l'harmonie , c'est--direla charpente de l'dificemlodi-
que.
(2) L'accordentrele Ilegl tpiXoaoq>ia d'Aristote et les textesde Nicoma-
que de Gerasaet de Martianus Capellas'explique au mieuxparle faitque ce
sontles pripatticiens qui ontsurtout recueilli la documentation surle py-
thagorisme. En ce qui concerne lesakousmata , A. Delattea montr qu'ilfaut
se reporter au Ilegi IIvOayoQelv attribu Aristote et qui est en toutcas
de soncole(op.laud.,p. 273).

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NOTE SUR LA TTRACTYS 425

P harmonie parait dj se rencontrer,


et cela aussi je Pai dj dit,
dans la Pharsale de Lucain. L le soufflequi est l'manationde
Pme du monde, du Jupiterstocien,semble bien aussi source de
musique,si on interprtecorrectementle motfidesau sens de lyre
dans ces vers:
Vt uidit Paean uastos tellurishiatus
diuinam spirare fidemuentosqueloquaces
exhalaresolum... (Gh. V, v. 82 et suiv.)
La diuina fides, les uentiloquaces, n'est-cepas trs exactementce
que nous avons chez MartianusGapella? (x) Quant aux chos que
cette exgse a chez Plutarque, je ne puis que renvoyer ce que
j'en ai dj dit et que je regrettede voir ignornotammentpar
M. Yerbekedans sonouvragercent(2). L'ensemblede cettedocumen-
tation me parait remonter l'cole d'Aristote,spcialement celui
de ses lves,dontnous savons la foisqu'il s'est occup de divina-
tion, qu'il s'est intressaux choses pythagoriciennes et qu'il a lui-
mme professla thorie pythagoriciennede l'me-harmonie : je
veux dire Dicarque.

(1) Le rapprochement entreLucainet Martianus, absentdes commentaires


rcents de Housman, Francken, Haskins, avaitt faitcorrectement
autrefois
par l'diteurGortius (1726).
(2) G. Verbere,L'volution dela doctrinedupneumadu Stocisme Saint
Augustin , 1945. Le textede Martianusmanquegalement dansPierreAman-
dry,La mantique apollinienne Delphes
, essaisurle fonctionnement
del'oracle.
Paris,1950,p. 241et suiv.M.Amandry n'a pasaborddu restele problmede
l'akousma ce qu'ilfautconsidrer
pythagoricien, certescommeunelacunede
sontravail, durestesi intressantet suggestif.Le prjugantipythagoricien
va-t-ilconduire omettre destextesaussiimportants ?

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