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LES HRSIES MDIVALES :

VAUDOIS, CATHARES ET FRRES DU


LIBRE ESPRIT

Jean-Michel Counet
Aprs la priode trs difficile du X 0 sicle, souvent dnomm
sicle de fer, la situation matrielle des gens s'amliore quelque
peu au XI' et de faon plus notable aux XII0 et XIII0 sicles. Des
franges croissantes de la population ne sont plus astreintes la
ncessit conomique de chercher simplement subsister et cette
relative libration des esprits va se traduire par une qute reli-
gieuse, un renouveau vanglique, qui vont prendre des formes
diverses. On peut signaler ici le renouveau monastique, dont
Cluny et Cteaux sont deux exemples frappants, le succs du ple-
rinage Compostelle ou d'autres plerinages du mme type, la
rforme grgorienne, qui tente de dgager le clerg de la tutelle des
pouvoirs temporels, et l'apparition spontane de toute une srie de
mouvements religieux, souvent critiques l'gard de l'glise en
place. L'amlioration conomique fait que l'argent prend une
grande importance dans la vie des communauts et des individus
et l'authenticit de l'engagement religieux est souvent jauge
l'aune du dsintressement l'gard de l'argent et du pouvoir.
Dans leur soif d'authenticit vanglique, des groupes charisma-
tiques vont souvent se montrer critiques l'gard de l'institution
ecclsiastique et cette critique va dans bien des cas, mais pas tou-
jours, les entraner dans des dsaccords fondamentaux sur la foi
elle-mme, assums de faon consciente et rpte, ce qui est la
caractristique de l'hrsie. Nous nous intresserons ici trois
mouvements diffrents, jugs assez reprsentatifs de ce qu'a t
dans sa globalit la problmatique de l'hrsie mdivale.
102 jl!/IN-M/0 /El. OJUNHJ'

1. Les Vaudois

1.1. LES ORIGINES DU MOUVEMENT


Ce mouvement de renouveau trouve son or1gme dans la
conversion d'un riche marchand lyonnais, Pierre ( ?) Valds ou
Vauds, qui donne tous ses biens aux pauvres et commence une
vie de pauvret et de prdication. Selon la lgende, il en serait
venu cette dcision en coutant une narration par un troubadour
de 1a Vie de saint Alexis, lequel aurait quitt sa femme le jour
mme de ses noces pour mener une vie pauvre et vanglique.
L'vnement serait situer aux alentours de 1170. Quoi qu'il en
soit de ces circonstances l'authenticit douteuse, Valds se fait
traduire les vangiles, quelques passages des pitres de Paul et de
Pres de l'glise, et se met prcher en public, interpellant ainsi
les habitants de Lyon. L'intuition fondatrice est claire : les vrais
disciples du Christ sont radicalement pauvres, ils on pour mission
de prcher la Bonne Nouvelle; pour leur subsistance, ils s'en
remettent Dieu en mendiant ou en se louant auprs d'emplo-
yeurs pour des travaux saisonniers. Valds constitue rapidement
un petit groupe de disciples, qui suscite pas mal de sympathie dans
le peuple et l'glise de Lyon, mais aussi quelques questions : le
point pineux est celui de la prdication des lacs : des gens sans
fotrnation et sans mandat du Christ et de l'glise peuvent-ils pr-
cher l'vangile ? Pour l'glise institutionnelle, la rponse est non.
Valds cherche ds lors une reconnaissance pour son mouvement
et s'en va trouver le pape Alexandre III, qui lui accorde une
audience. mu, semble-t-il par la sincrit et le zle de Valds, le
pape lui demande une Confession de foi, pour s'assurer de
l'orthodoxie de sa doctrine, en suite de quoi il lui promet d'obtenir
l'accord de l'archevque de Lyon, condition qu'il respecte cer-
taines rgles de conduite, et il lui donne l'accolade.

1.2. LE FOSS GRANDISSANT AVEC ROME

Avec le temps, il semble que ces rgles n'aient pas t respec-


tes. Les disciples de Valds critiquent parfois vivement le clerg
en place et mettent en doute la valeur du culte et des sacrements
dlivrs par des prtres cupides. L'archevque de Lyon finit par
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retirer son autorisation de prcher, mais les Vaudois n'en auront


cure : reprenant leur compte l'adage des Actes des Aptres, il
vaut mieux obir Dieu plutt qu'aux hommes (Actes 5, 29), ils
continuent leurs activits. Le foss continuant se creuser, le
mouvement en arrive un moment crucial de son existence en
1184, date laquelle les Vaudois sont excommunis par le Concile
de Vrone. Cette excommunication ne signifie pas la rupture des
liens effectifs avec l'glise. Il s'agissait plus d'une mesure admi-
nistrative symbolique frquente, qui avait valeur de trs srieux
avertissement. Valds n'en persistait pas moins croire que les
choses allaient s'arranger et des contacts avec l'glise officielle
subsistaient. Aprs 1200, le foss se creuse progressivement. La
mort de Valds (vers 1205-1207) vient figer le dsaccord avec
Rome. Une nouvelle excommunication, dfmitive celle-l, tombe
au concile de Latran N en 1215. Le groupe des disciples vit ds
lors sa foi d'une manire semi-clandestine dans les valles recules
des Alpes, l'abri des regards. Ils rejoindront la Rforme en 1532,
et continueront subir des priodes de perscution, alternes avec
des priodes de relative tranquillit, en fonction des intrts poli-
tiques des ducs et des rois de Savoie.

1.3. L'OBTENTION DE LA LIBERT DE CULTE


En 1848, le roi Charles-Albert de Savoie octroie aux non-
catholiques la permission d'exercer des professions librales et de
faire des tudes. Cette dcision est commmore chaque anne
par la communaut tout entire, qui y voit la fin des perscutions
et la possibilit de vivre enfin sa foi au grand jour. La Table vau-
doise, nom propre de cette glise, compte actuellement quelques
dizaines de milliers de membres, pour la plupart en Italie.
Les points principaux de la doctrine sont les suivants :
!'criture est la seule rgle de foi. Tout homme et toute femme
initis !'criture peuvent prcher. Le culte doit se clbrer en
langue vulgaire. La messe latine, les indulgences, les prires pour
les morts n'ont aucune efficacit. Le Purgatoire n'existe pas. Les
seuls sacrements reconnus sont le baptme et la Cne. Le mariage
est dissous par l'adultre d'un des conjoints.
Cette doctrine s'est constitue progressivement sur base des
intuitions fondatrices et de l'histoire du mouvement, marque par
104 JEAN-MTCl'IEI, CO UNET

l'opposition de plus en plus tranche avec l'glise romaine, qui a


finit par rejaillir sur plusieurs points de doctrines non problma-
tiques au dpart.
Le mouvement vaudois peut tre qualifi de proto-protestan-
tisme, dans la mesure o ses intuitions de base sont proches de
celles qu'on retrouvera lors de la Rforme. (Un autre mouvement
mdival emblmatique de cette mouvance est celui des hussites,
qui marqua durablement la situation religieuse en Bohme, partir
du XN' sicle.)
Chez les grands Rformateurs, on verta aussi des divergences
de dpart assez tnues, ne portant pas sur des points de foi impor-
tants, s'agrandir et se durcir progressivement au point se figer en
dfinitive en des dsaccords doctrinaux majeurs. L'enjeu majeur
tre ici celui d'une recherche d'authenticit de la foi, le signe de
celle-ci tant trouv dans la fidlit l'origine, telle qu'elle transpa-
rat dans les critures.

2. Les Cathares

2.1. AFFIRMATION DU MOUVEMENT

Avec les Cathares, nous nous trouvons devant un phnomne


bien diffrent. Les origines en sont mal connues. On signale en
diffrents endroits partir du XIe sicle des groupes de mani-
chens en nombre croissant (1017 : Orlans ; 1022, Toulouse ;
1030 Monteforte ; 1045 Chlons, 1052 : Goslar). Au XIIe, on en
mentionne un peu partout: Soissons, Lige, Vzelay, dans les
Flandres, l'Artois, en Suisse ... Les dnominations varient: Patarins
(Italie du Nord), Poplicains ou Publicains (Nord de la France),
Cathares (Allemagne), Bougres, Tisserands, etc. Eux-mmes
s'appellent Chrtiens, Parfaits, BonsHommes ou Bonnes Femmes,
affichant par l leur prtention incarner l'glise vritable. Trois
rgions se signalent par leur grande concentration de ce type de
croyants : le Sud de la France, l'Italie du Nord, et les Balkans, o
le mouvement prend la figure de l'glise bogomile. De toute vi-
dence, les liens entre ces trois centres sont rests troits (ainsi c'est
un vque bogomile Nictas qui a prsid le concile de Saint Flix
de Caraman en 1167, o le Languedoc a t divis en diffrents
VAUDOIS, D1Tl-IAREShT FlUo/S DU L/llJU; ElP/U'/' 105

vchs et s'est donc constitu en glise concurrente avoue de


l'glise romaine ; lors de la croisade des Albigeois et des perscu-
tions qui s'en sont suivies, beaucoup de Cathares se sont rfugis
en Italie), ce qui atteste qu'il s'agit bien d'un seul et mme mou-
vement, dont l'glise bogomile constitue plus que probablement
la matrice et qui s'est ensuite propag par les routes commerciales
reliant la Dalmatie l'Italie du Nord et au Languedoc.
La situation dans le Languedoc sera remarquable : toutes les
classes sociales sont touches par le mouvement et son succs est
massif, au point de provoquer une dsertion patente du culte
catholique. Le clerg catholique local n'ose pas aller trop loin dans
!'opposition, de peur se couper de la population et d'ailleurs son
crdit auprs de celle-ci est des plus limits.

2.2. LA DOCTRINE CATHARE


L'glise cathare se prsente comme l'glise des Actes des
Aptres, ou glise de !'Esprit Saint. L'unique sacrement qui la
fonde est le consolament ou consolation, par laquelle !'Esprit Saint
est donn au croyant. Mais cet Esprit n'est pas concevoir
comme dans le catholicisme (troisime personne de la Trinit).
A !'origine, les hommes crs par le Dieu bon, Dieu de
lumire et d'amour, sont tripartites : un corps de lumire, une me
et un esprit. Suite l'attrait du Dieu mauvais et la cration tn-
breuse issue de lui, les mes humaines subirent une chute et ont
t enfermes dans la matire, o elles jouent le rle d'esprits.
Elles donnent naissance des hommes charnels composs d'un
corps matriel issue du monde du mal, d'une me issue du corps
(l'me des hommes charnels s'identifie en fait au sang), et d'un
esprit venu, suite la chute, de la cration bonne. Selon les Catha-
res, la chute du tiers des toiles du ciel dans !'Apocalypse (Apoca-
lypse, 12, 4), la chute d'Adam et ve qui se trouvent couverts par
Dieu de tuniques de peaux (Gense 3, 21), les textes traitant de
l'exil Babylone du peuple juif et bien d'autres passages encore
parlent en fait de cette chute des mes humaines dans les corps
qui constituent pour elles autant de prisons.
Les mes humaines emprisonnes par la matire sont en exil,
et elles en oublient leur vritable origine. A la mort, elles sont
momentanment libres de leur corps, mais, oublieuses de leur
106 fl'AN-MICl-IEL COUNET

origine et de leur identit, elles errent sans but jusqu' ce qu'elles


retombent dans d'autres corps qui les gardent prisonnires. Le
cycle des rincarnations vient sceller de son implacable ncessit
l'oubli par les mes de leur vritable nature. Dans le but de les
sauver, un envoy du Dieu bon vient prcher aux mes prison-
nires pour leur rappeler leur vritable nature et leur donner un
moyen de rsister dans leur corps aux forces du mal. Il s'agit natu-
rellement du Christ, mais qui est conu comme la plus haute des
cratures (il n'est pas lui-mme Dieu) et il n'a qu'une apparence de
corps (doctisme) et non pas un corps humain vritable comme
dans la conception habituelle de l'Incarnation. Par le consolament,
donn par imposition des mains, l'esprit, rest dans le Royaume de
Lumire et associ l'origine l'me exile dans la matire, lui est
rendu : un lien troit se reconstitue, qui fortifie l'me pour ainsi
dire au-dedans d'elle-mme. Cette naissance d'en haut va per-
mettre l'me de rsister au mal et, au moment de la mort, de
regagner la proximit du Dieu de lumire, en quoi consiste le salut.
Ce consolament tient lieu pour les Cathares du baptme, de la
confirmation, du sacrement de l'ordre et de l'extrme-onction 1
Donn au cours de la vie adulte, aprs une initiation longue et
rigoureuse, il fait de son bnficiaire un ministre de l'glise
cathare, un Parfait, un Bon Homme ou une Bonne Femme, appel
prcher, instruire les fidles et sympathisants, vivre dans une
pauvret et un asctisme radicaux (pauvret totale, chastet,
vgtarisme, jenes frquents, renonciation toute forme de
violence,. ..), prsider les cultes et administrer le consolament aux
disciples en fin de vie qui le rclament. tant donn les exigences
trs leves qu'il impliquait, le consolament tait habituellement
reu sur le lit de mort. Les disciples non consols menaient une
vie peu prs normale : ils avaient prier, couter les
prdications des Parfaits, et veiller leur subsistance en toute
chose puisque ces derniers ne possdaient rien. Lorsqu'ils
rencontraient un Parfait en chemin, ils s'agenouillaient et
demandaient sa bndiction : ce geste de pit fut interprt
erronment comme une dmarche d'adoration des Bons Hommes
et Bonnes Femmes par les adversaires du catharisme, alors que ce

1 (Brenon,1993)
VAUDOIS, CAlH/lRlCSHT FRJ 0/S DU UBRJ.: E.IPHff 107

n'tait absolument pas le cas.


Le prestige et le crdit des Parfaits auprs des fidles taient
considrables. Lors de la Croisade et des perscutions qui s'en sui-
virent, les Parfaits durent s'en remettre encore davantage qu'aupa-
ravant aux simples fidles pour les protger, les faite voyager
incognito et les cacher, et les trahisons ont t pratiquement
inexistantes. Ce prestige, d principalement l'hrosme de leur
engagement religieux et de leur dvouement aux fidles, contras-
tait singulirement avec le discrdit du clerg catholique et cette
discordance a jou un rle capital dans le succs de l'hrsie.
Le cur de la doctrine cathare repose sur un dualisme mta-
physique bien affirm : il y a deux crations, l'une d'amour,
d'esprit et de lumire, due au Principe du Bien, l'autre matrielle,
tnbreuse, mensongre due au Principe du Mal. Dans les ver-
sions populaires du catharisme, on a parl parfois de deux Dieux,
mais en ralit seul le Principe du Bien reoit vritablement ce
titre. Les deux crations sont de toute ternit et manent nces-
sairement de leurs principes coternels respectifs. La notion de
principe du mal n'est pas simple et demande tre lucide. En
effet, selon la position philosophique la plus rpandue, qui
remonte Plotin et saint Augustin, le mal doit tre compris
comme une privation. Cela signifie qu'il n'a aucune ralit propre,
aucune positivit, il est un manque d'tre et de perfection dont
souffre quelqu'un ou quelque chose auquel ils devraient revenir.
Dans ces conditions, le mal est par essence relatif l'tre et au
bien qu'il parasite et en lesquels il trouve la seule subsistance qui
soit possible pour lui. Un mal absolu, infini est ds lors une
contradiction dans les termes puisqu'il s'identifierait une priva-
tion absolue d'tre, c'est--dire au nant. Comment les Cathares
comprennent-ils dans ces conditions la notion de principe du
mal? Ils s'accordent le dsigner sous le terme de nant2, de rien,
mais ils ne visent pas par l un non-tre mtaphysique absolu.
S'inspirant en particulier de Saint Paul qui dans ses ptres voque
plusieurs reprises un nant li au mal, la vanit (Si je n'ai pas la
charit, je ne suis rien (1 re aux Corinthiens 13, 2) ; la cration a t

2 Sur cette notion de nant chez les Cathares, cf. (Ren Neill, 1975, pp. 29-71) et
(Gross, 1988)
108 JEAN-MICHEL COUNET

livre au pouvoir de la vanit (Romains, 8, 20) ; si le Christ n'est


pas ressuscit, vide est votre foi (prenre aux Corinthiens 15,2 ;
15, 14) etc.), les Cathares dsignent par nant une existence
effective, mais amoindrie, sans consistance, marque par une ten-
dance. petptuelle la dsagrgation, l'parpillement et la perte
dans Je multiple. Le christianisme habituel associe ce type d'exis-
tence l'homme pcheur, l'homme dchu, la chair au sens
paulinien du terme, et conoit que l'homme astreint ce type
d'existence peut en tre dlivr, non par lui-mme, mais par une
intervention divine dcisive qui a seule ]'efficacit suffisante pour
raliser un tel salut. En l'absence d'un tel salut, l'existence
humaine caractrise par le nant peut se perptuer indfini-
ment (enfer) ; il n'y a donc aucune contradiction majeure envisa-
ger qu'un tel mode de ralit existe non seulement ternellement
dans l'avenir, mais existe depuis toujours. Le Principe du Mal est
ainsi conu comme un nant existant de toute ternit, capable
d'exercer une causalit, de produire diverses choses ; celles-ci sont
ncessairement marques du sceau de l'inconsistance ontologique,
de l'patpillement, de la tendance permanente l'auto-destruction,
mais d'une auto-destruction qui, prcisment en raison de sa
vanit, ne peut s'accomplir totalement en se supprimant radicale-
ment elle-mme et qui se petptue ds lors indfiniment sous des
formes diffrentes. D'une manire plus prcise, les Cathares
conoivent la cration mauvaise comme dote d'une force, d'une
consistance, d'une permanence illusoire mais transitoire, tandis
que la cration bonne est marque par l'amour, l'tre et la consis-
tance vritables. La parole du Christ : Le ciel et la terre passe-
ront, mais mes paroles ne passeront pas (Matthieu, 24, 35 ; Marc
13, 31 ; Luc, 21, 33) illustre de faon trs claire cette diffrence de
statut ontologique des deux crations (l'tre et la consistance vri-
tables du ct du bien, le nant, l'inconsistance et la finitude du
ct du mal). Il faut cependant se rendre compte que cette diff-
rence de statut ontologique entre le bien et le mal s'inverse dans Je
monde de Ja manifestation, marqu du sceau du mensonge et de
l'illusion : le bien se manifeste comme faible, impuissant, alors que
Je mal semble triompher. A la fin des temps, la cration mauvaise
se rsorbera toutefois dans son principe et Je bien l'emportera. La
foi cathare est ainsi marque par un optimisme foncier, que les
VAU/)OJS, CAI-J/l/frS RTI'lIBRRS f)U LIBRE r'SPRJI' 109

prsentations superficielles de son dualisme laissent gnralement


dans l'ombre.

23. GLISE VRITABLE ET CONTRE-GLISE


Aux deux principes et aux deux crations correspondent dans
la situation historique du Moyen ge deux glises. L'glise vri-
table, qui est celle de l'Amour, de !'Esprit-Saint compris comme
nous l'avons expliqu plus haut : elle rend un culte en esprit et
en vrit Oean, 4, 23) au Dieu vritable, qui est le principe du
Bien et propose aux hommes la doctrine du salut et le sacrement
de la dlivrance (le consolamenl). Ce Dieu vritable est celui dont il
est question globalement dans le Nouveau Testament. L'glise
romaine rend, elle, sans le savoir, un culte au principe du Mal, qui
se fait passer pour Dieu mais ne l'est pas. La doctrine qu'elle pro-
fesse attribue en effet la cration de la matire au Dieu bon, ce qui
est faux. Les sacrements qu'elle clbre n'ont pas d'efficacit vri-
table et les gestes du Christ reoivent chez elle une interprtation
errone (exemple: le baptme d'eau qui accorderait le salut, l'eu-
charistie et la prtendue transsubstantiation qui en constitue le
cur n'ont qu'une signification symbolique). Cette fausse glise,
qui prtend suivre le Nouveau Testament alors que le Dieu qu'elle
vnre est essentiellement celui de l'Ancien Testament, l'impos-
teur, est le reflet invers de la vritable [Roma (Rome) est l'inverse
d'Amor (Amour)] et doit bien entendu tre combattue par les
vrais croyants. Elle n'est que la synagogue de Satan.

2.4. FONDEMENTS SCRIPTURAIRES DE LA DOCTRINE

Les attestations scripturaires de l'existence de deux principes


et d'une double cration se trouvent, outre les ptres pauliniennes
et les textes prcits de !'Apocalypse, de la Gense et des textes
prophtiques du temps de l'exil, dans l'vangile de Jean3 Le
Prologue en particulier, baigne dans un contexte dualiste (lumire-
tnbres, vrit-ignorance, Dieu-monde ..) que les Cathares inter-
prtent dans le sens de leur propre doctrine. L o nous lisons
habituellement: tout a t fait par Jui et sans lui rien n'a t fait.

3 (RenNelli, 1975, pp. 15-27), (Grosse, 1987)


110 JEAJ'M11CHbl, COUNEJ'

Qean, 1, 3) les Cathares lisent: toutes les choses ont t faites


par lui et sans lui a t fait le nant et voient dans ce nant, la
cration mauvaise manant du principe du mal, et laquelle le
Verbe du Dieu bon, crateur de tout ce qui est bon et substantiel
( = toutes choses) n'a pas du tout collabor.
De mme le verset suivant, lu frquemment au Moyen ge
sous la forme : Ce qui a t fait, tait vie en lui. (1, 4) peut aussi
se comprendre comme suit : Ce qui a t fait en lui, tait vie .
Cette seconde lecture suggre que des ralits ont pu tre faites
sans le Verbe divin, qui , elles, ne sont pas vie.
Le reste de l'vangile est susceptible d'entrer aussi en forte
rsonance avec la doctrine cathare : la naissance d'en haut dont
il est question en Jean 3, 1-21 peut se comprendre comme la
runion de l'me et de l'esprit saint de l'homme telle que la
confre le consohment. Le discours sur le Pain de Vie est interprt
par les Cathares en termes de charit. Le Christ, premire des
cratures, expression la plus pure de la substance divine qui est
amour, descendu du ciel et se fait nourriture de l'me qui s'ouvre
son enseignement et fait sa volont. Un passage curieux de
l'vangile, Jean 8, 44, o Jsus dclare aux Juifs qui ne croient pas
en lui que leur pre est non pas Abraham ou Dieu comme ils le
croient, mais le diable, qui est menteur et pre du mensonge
peut aussi se traduire : le diable est menteur et son pre aussi est
menteur, traduction qui semble suggrer que le diable a un pre,
qui, pour les Cathares, est bien entendu le principe du mal.
Quant au consolament lui-mme, il fait clairement allusion cet
autre Consolateur 0ean 14, 16) promis par le Christ ses disci-
ples pour les soutenir aprs son dpart et qui dsigne !'Esprit
Saint.
Ces quelques exemples, auxquels pourraient s'ajouter beau-
coup d'autres, expliquent la prdilection des Cathares pour cet
vangile, o ils croyaient trouver leur doctrine dans toute sa
puret.
Pour tre plus prcis encore sur le dualisme ontologique des
Cathares, il convient de prciser qu'ils ont profess deux doc-
trines : le dualisme absolu et le dualisme mitig. Le dualisme
absolu est celui que nous avons expos ci-dessus : un principe
ternel du mal duquel procde ternellement une cration mat-
V /JUDOLl, C/JJHAIS ET PRREJ /JU IJBRh ESPRTI' 111

rielle mauvaise. Dans le dualisme mitig, le monde matriel est


cr par le diable, celui-ci n'tant pas mauvais de toute ternit,
mais l'tant devenu la suite d'une chute. Ce dualisme mitig se
rapproche davantage du christianisme habituel, avec toutefois une
diffrence de taille : la cration matrielle est fondamentalement
l'uvre du mal, ce qui n'est videmment pas le cas dans le chris-
tianisme orthodoxe . Il semble que dans les faits, les deux ver-
sions du catharisme se ctoyaient sans problmes et que les deux
types de fidles vivaient en bonne intelligence.

2.5. LA RACTION DE L'GLISE INSTITUTIONNELLE

L'glise romaine n'est pas reste insensible la naissance, au


dveloppement de ce mouvement et surtout son instauration en
glise concurrente. C'tait l pour l'glise mdivale un dfi tout
fait neuf. Les dviations doctrinales, les hrsies taient jusque l
le plus souvent le fait d'individus ou de petits groupes isols, qui
contestaient la foi commwie, mais sans prtendre s'organiser,
faute de taille, en une contre-glise. Or, ici, c'tait vritablement
de cela dont il s'agissait. Dans la priode faste de leur glise, les
Cathares circulent et prchent librement, administrent des dio-
cses, ordonnent des ministres, tiennent des conciles, etc.
La raction romaine va prendre diverses formes :
1 la forme d'une lutte doctrinale ; mais la tche de convaincre
les Cathares que leur interprtation des critures tait errone
s'est avre trs difficile. Les controverses doctrinales dont nous
avons gard l'cho n'ont port, semble-t-il que peu de fruits. Le
discrdit du clerg catholique dans son ensemble rejaillit sur les
thologiens qui interviennent dans les discussions et les dirigeants
cathares s'avrent de redoutables controversistes.
2 l'action politique; au Moyen ge les hommes s'insrent
dans des rseaux sociaux structurs par la fodalit. tant donn
que les vassaux doivent allgeance leur suzerain, l'glise a cru
qu'en convainquant les nobles du Languedoc, commencer par
les comtes de Toulouse et les rois d'Aragon et les diles commu-
naux des grandes villes, du caractre hrtique du catharisme, les
choses allaient progressivement rentrer dans l'ordre. Mais ce plan,
pourtant mthodiquement mis en uvre, choua pour de multi-
ples raisons. Tout d'abord les liens fodaux taient devenus trs
112 JEAN-MICJ-L COUNFff

lches dans le Midi de la France. Les villes se graient d'une faon


pratiquement dmocratique et le pouvoir des seigneurs tait pour
une bonne part purement nominal. Attentifs ne pas se rendre
coupables d'excs de pouvoirs qui les auraient mis en difficult, les
nobles avaient tendance suivre les inclinations de leurs popula-
tions quand leur intrt personnel n'tait pas en cause et, comme
le peuple tait massivement gagn au catharisme, les seigneurs
mettaient peu de zle s'y opposer. De plus les nobles eux-mmes
taient largement gagns la foi cathare. Un dtail rvlateur le
montrera: au chteau de Termes, sur une priode d'une vingtaine
d'annes, aucune messe catholique n'a t clbre dans la cha-
pelle ....
Face aux lgats pontificaux qui rclament d'eux des mesures,
les seigneurs vont s'engager verbalement, faire des promesses,
mais qui resteront systmatiquement lettre morte.
3 le recours la force et la surveillance doctrinale des
populations ; les deux premiers moyens tents ayant chou de
faon vidente, l'glise, en la personne d'Innocent III, chercha
extirper l'hrsie par la force en appelant la croisade. Ce sera la
tristement clbre croisade des Albigeois, qui connut plusieurs
phases et s'tendit de 1208 (assassinat du lgat pontifical Pierre de
Castelnau, vraisemblablement par un membre de la suite du comte
de Toulouse) 1255 (prise de Quribus, dernire place forte
cathare). On estime qu'au total un million d'hommes ont perdu la
vie dans cette croisade et les procs qui s'ensuivirent jusqu'au
XIV< sicle, ce qui donne une ide de l'ampleur de l'vnement.
Outre des motifs religieux, cette Croisade a eu aussi des motiva-
tions politiques : le comt de Toulouse tait trs tendu et pros-
pre (il s'tendait sur un territoire quivalent environ huit
dpartements actuels) ; le pouvoir royal ne resta pas insensible la
possibilit de mettre la main sur ce domaine et d'augmenter ainsi
considrablement ses propres possessions. Mme si Philippe-
Auguste ne prit aucune part la Croisade, son successeur Louis
VIII, pouss par la reine Blanche de Castille, s'engagera beaucoup
plus rsolument dans la lutte contre l'hrsie et le comt de Tou-
louse finira bien dans le domaine royal.
Mais la chute des places fortes et la fin de la rsistance arme
ne signrent pas la fin du mouvement : de nombreux Parfaits pas-
sent dans la clandestinit. Pour reprer les croyances cathares et
les extirper, les premiers tribunaux de !'Inquisition se mettent en
place. D'abord confis au clerg local, ils seront ensuite attribus
aux Dominicains, ce nouvel Ordre fond par Dominique de
Guzman, prcisment dans le contexte de la crise albigeoise. Par
l'interrogatoire systmatique des suspects, le recours la dlation
et la torture, !'Inquisition va faire montre progressivement d'une
redoutable efficacit. Beaucoup de Parfaits sont capturs ou pren-
nent la route de l'exil et leur activit apostolique est tellement
entrave que la tradition cathare, ne pouvant plus se transmettre,
est condamne l'extinction. On considre habituellement que
Guilhem Blibaste Ct 1328) est le dernier Parfait connu et que sa
mort marque la fin dfinitive du mouvement.
4 L'mulation au niveau de la pauvret vanglique; Domi-
nique de Guzman, fondateur des Dominicains, eut l'ide de fon-
der un ordre de religieux pauvres et bien forms intellectuellement
qui pourraient combattre l'hrsie avec le double prestige de
l'engagement authentique et de la science, lorsqu'avec son vque
il rencontra par hasard des prlats engags dans le lutte contre
l'hrsie et qui taient compltement dcourags, faute de rsultat.
L'optique de Dominique tait probablement la bonne, mais pour
le Catharisme, il tait sans doute trop tard au moment o il inter-
vint et il ne rencontra que des succs trs limits.

2.6. L'NIGME DES ORIGINES

Un dernier mot sur les origines du mouvement: elles restent


encore auj?urd'hui assez mystrieuses. Beaucou,P de questions se
posent: l'Eglise bogomile est-elle l'origine des Eglises cathares de
France et d'Italie ou bien ces glises doivent-elles tre considres
comme nes de faon simultane? Peut-on parler d'une rsur-
gence du manichisme de !'Antiquit ou bien est-on en prsence
d'un phnomne original? Les groupes reprs Orlans en 1017,
Toulouse en 1030, etc. sont-ils dj des Cathares au sens prcis
du terme ou bien s'agit-il d'autres groupes dualistes ?
Deux choses apparaissent comme sres aujourdbui:
1 bogomilisme et catharisme constituent bien un seul et
mme mouvement.
2 ce mouvement n'est pas une simple rsurgence du mani-
114 JBAN-MlCHBL COUNI!T

chisme de !'Antiquit mais affirme sa prsence en Europe ds


l'an Ml. Le manichisme avait t trs rpandu dans l'empire
romain et il n'est pas impossible que des groupes manichens
aient survcu plus ou moins clandestinement un peu partout et
dcid pour toutes sortes de raisons de sortir au grand jour aux
XI-XII sicles. Il y a toutefois une difficult doctrinale impor-
tante : le manichisme antique accorde une grande place une
foule de personnages surnaturels peuplant les multiples niveaux
des deux crations. Or, dans le catharisme, on ne constate rien de
semblable. La doctrine est d'une grande sobrit. Comment expli-
quer cette situation s'il est effectivement issu du manichisme
antique ? L'hypothse sduisante d'Henri Niel4 comme quoi
Montsgur aurait t dans !'Antiquit un temple manichen que
les Cathares auraient simplement relev n'est plus aujourd'hui
retenue par les spcialistes.
On sait qu'il y a eu des groupes dualistes exils dans les Bal-
kans par les empereurs d'Orient : le cas le plus clair est celui des
Pauliciens. Ce mouvement dualiste armnien, apparemment sans
lien direct avec les manichens antiques, prit un essor important
aux VII et VIII sicles, tel point qu'il fur l'origine d'un tat,
dont la capitale tait Tephnik et qui mena toutes sortes d'opra-
tions militaires contre l'empire byzantin, jusqu' celui-ci en vnt
bout en prenant la capitale en 878. Une partie des Pauliciens se
rfugirent alors en Syrie, qui n'tait plus contrle par Byzance.
Lorsque l'Empire d'Orient reprit le contrle de la Syrie vers 970,
des populations pauliciennes furent dportes en Thrace prs de
Philippolis et auraient constitu la matrice du mouvement bogo-
mile.
Mais il n'est pas impossible que le mouvement cathare doive
sa naissance d'autres facteurs. On a ainsi voqu l'hypothse
d'une glise johannique5 fossile. Les premires communauts
chrtiennes taient fortement diffrencies : elles se sont structu~
res autour de textes fondateurs diffrents, ont dvelopp des
thologies, des traditions, des rites diffrents et ce n'est que dans
un deuxime temps, avec le dveloppement des communications

4 (Niel, 2007, pp. 114-116)


5 (Werner, 1988, p. 18)
VAUDOIS, CA1HARES ET FRRES DU UBRE ESPRIT 115

entre communauts, facilites par la fin des perscutions, que les


credos et les pratiques des diffrentes communauts se sont peu
peu uniformiss et que s'est constitu un corpus canonique acce-
pt par la grosse majorit des glises. Le corpus notestamentaire
dans sa diversit est d'ailleurs l'cho direct du pluralisme des pre-
mires communauts chrtiennes et on considre habituellement
aujourd'hui que les divergences doctrinales entre les grandes gli-
ses historiques (catholicisme, orthodoxie, protestantisme) ont leur
source dans un pluralisme doctrinal irrconciliable des textes fon-
dateurs eux-mmes. Imaginons maintenant qu'une communaut
ne connaissant que le seul vangile de Jean soit reste, pour des
raisons que nous ignorons, l'cart de ce mouvement de mise en
rseau des diffrentes traditions ecclsiales et des grands conciles
cumniques o l'unit doctrinale s'est (tant bien que mal) scel-
le : elle ne connatrait pas l'eucharistie, la ncessit du baptme
d'eau, la naissance virginale du Christ, la primaut donne
l'glise romaine ; le monde lui apparatrait comme une entit hos-
tile Dieu dont il faut fuir le contact ; l'affrontement entre la
lumire et les tnbres deviendrait le cadre d'interprtation cen-
tral; la naissance d'en haut se traduisant par une vie de foi et
d'amour, de tmoignage face des puissances hostiles, avec la
consolation de l'Esprit Saint, serait considre comme la seule
perspective vritablement chrtienne. Il est fort probable qu'une
telle communaut, ferme sur elle-mme avec une telle doctrine,
verserait vite dans une forme de dualisme mtaphysique ou tho-
logique plus ou moins radical. Une fois que ce dualisme aurait pris
conscience de lui-mme, la diffrence doctrinale par rapport au
christianisme dominant serait telle que la semi-clandestinit de
cette communaut et la discrtion sur sa vritable doctrine s'impo-
seraient. Ne serait-ce pas l un scnario plausible pour l'mergence
du mouvement cathare ?
Selon Anne Brenon6, les manichens du XJe sicle, notam-
ment ceux d'Orlans sont des proto-cathares ou mme dj des
cathares tout court, qui se savaient relis d'autres groupes diss-
mins un peu partout. L'important pour elle n'est cependant pas
un dualisme ontologique auquel on a dans le pass de la recherche

6 (Anne Brenon, 1995)


116 fEAN-MJCJ-!liL COUNFJ'

accord trop d'importance : ces croyants se voulaient des chr-


tiens sincres, luttant contre le mal ou essayant tout le moins de
ne pas lui donner de prise, et refusant l'ordre sacramentel d'une
glise juge compromise avec les puissances de ce monde. Des
scandales flagrants dans le clerg, un certain radicalisme dans
l'engagement de foi et la lutte contre le mal suffisaient, selon elle,
amener les gens rejoindre les groupes manichens. L'aspect
ontologique de la doctrine aurait quelque chose de secondaire,
grossi par le clerg catholique, qui connaissait bien cette hrsie
par les crits de saint Augustin et pour qui mettre une telle ti-
quette sur un phnomne nouveau et dconcertant tait bien
commode.

3. Les Frres et Surs du Libre Esprit.


Ce mouvement est plus tardif que les deux prcdents, il ne
prend son essor qu'aux XIII< et XIV< sicles. Plutt qu'un mou-
vement proprement parler, il faudrait parler d'une constellation
de groupes et d'individus dfendant des ides convergentes sur la
possibilit de l'union Dieu ds cette vie ,et la libert qui en
rsulterait, pour celui qui serait parvenu au bout du chemin, par
rapport l'glise institutionnelle, les sacrements ou les rgles
communes de la morale. Plus encore que pour les deux mouve-
ments prcdents, il faut tenir compte que nos sources de rensei-
gnements sur ce mouvement sont des compte-rendus d'interroga-
toires d'inquisiteurs soumettant les suspects la question . Les
rponses fournies peuvent manifestement l'avoir t pour apaiser
la curiosit de !'Inquisition. L'information est donc ici sujette
caution. Cela vaut en particulier pour les accusations d'immoralit
sur le plan sexuel. Attribuer un individu une conduite sexuelle
drgle a t de tout temps, et particulirement au Moyen Age,
un moyen privilgi pour discrditer des enseignements, des rali-
sations pratiques ou des rgles de vie s'cartant notablement de la
faon de voir commune.
Dans le cas du mouvement cathare, beaucoup de nos sources
sont galement des rcits d'interrogatoires, mais il y a aussi des
textes issus des Cathares eux-mmes, comme le Trait des deux
Principes de Jean de Lugio, ainsi que des rituels pour la clbration
du conso/ament, et de la liturgie du pain de vie, qui reprennent de
VALIVOJ.I; C/ffHAIS ET FKl'Rns DU/ JBI ESPRIT 117

riches informations doctrinales. Ces sources fiables permettent de


recouper dans une certaine mesure les renseignements fournis par
les inquisiteurs, ce qui est beaucoup moins le cas ici.

3.1. LES IDES-FORCES DU MOUVEMENT

L'ide de base est que l'homme peut s'unir l'essence divine


en cette vie (ce qui n'tait prvu qu'aprs la mort dans la vision
batifique pour la thologie commune) et parvenir ainsi ici-bas la
perfection humaine dfinitive. Arriv l'accomplissement humain
dfinitif, un individu n'a plus recourir au culte ou respecter les
rgles de l'glise Qenes, confessions, repos dominical, eucha-
ristie, etc.) ni mme, semble-t-il, aux rgles de morales habituelles :
le vol, le mensonge, la fornication, etc .. ne sont plus des pchs.
L'individu parfait sert Dieu dans une libett absolue.

3.2. QUELQUES FIGURES


Ainsi, un chapelain, Willem Cornelisz7 , cre-t-il de l'efferves-
cence dans la ville d'Anvers partir de 1240, en dirigeant un petit
groupe affichant des ides radicales. Il est condamn quatre ans
aprs sa mort (1253) pour avoir tenu les doctrines suivantes : les
indulgences des prlats sont inutiles, nul ne peut donner l'aumne
sur son superflu ; un riche ne peut tre sauv. Il est permis de
voler les riches et de donner aux pauvres tout pch est annul
aux yeux de Dieu par la pauvret; le pch contre-nature n'est pas
un pch, il vaut mieux une courtisane publique que quelqu'un de
chaste, parfaitement continent et gardant ses ressources pour lui,
etc. Le groupe de Cornelisz garda des partisans jusque vers 1280.
La dimension de contestation sociale prsente dans une telle doc-
trine est vidente. On considrait que seul quelqu'un qui avait tout
quitt au moins intrieurement, qui tait pauvre, pouvait s'unir
Dieu. Il y avait ds lors une sorte de sacralisation de la pauvret au
Moyen Age, cho vanglique direct manifestement la place
grandissante de l'argent, du commerce, des richesses dans la vie de
la bourgeoisie naissante.
Ce type de doctrine rencontra un certain cho chez les bgui-

7 (Raoul Vaneigem, 1986, pp.108-111)


118 JEAN-MICHEL COUNET

nes et les bgards : il s'agit de communauts de lacs menant une


vie de dvotion sans faire de vux religieux proprement parler.
Vivant de travail manuel ou de mendicits, ils prient, s'occupent
des enterrements, aident dans les hpitaux. Les bguines se
regroupaient en communauts, les bguinages, o une certaine
forme de vie communautaire, dans le respect de l'indpendance de
chacune, trouvait place. Lorsqu'une femme dcidait d'abandonner
la vie de bguine, elle retournait dans la vie mondaine, sans beau-
coup de formalits, puisqu'elle n'avait pas prononc de vux. Les
begards taient le pendant masculin des bguines, mais chez les
hommes, le mouvement eut beaucoup moins d'ampleur que chez
les femmes et ne se dveloppa pas sous une forme communau-
taire si marque.
Parmi les femmes spirituelles qui ont illustr nos contres,
Batrice de Nazareth (1205-1268) et Hadewijch (fin du XII -vers 0

1265). Dans son livre sur le mouvement du Llbre Esprit, qui reste
ce jour une des meilleures tudes sur le sujet, Raoul Vaneigem
semble souponner, la lecture de textes rapportant leurs doc-
trines ou leurs expriencesB, une contamination par les ides du
Llbre Esprit. Le langage utilis est tout le moins quivoque et
pourrai t exprimer une prise de distance l'gard des normes
morales habituelles.
Ainsi nous dit-on que Batrice tait arrive une telle libert
d'esprit, une constance de cur et puret de conscience qu'elle ne
redoutait dans tous ses actes et penses, ni homme, ni dmon, ni
ange, ni mme le jugement divin. Servir l'amour avec une cons-
cience libre, sans s'embarrasser du souvenir des pchs commis.
Le Paradis est conu comme le rgne de la libert perptuelle.
Clbrer le dsir de parvenir l'image et la ressemblance avec
Dieu. Quant Hadewijch, elle rapporte dans ses crits : Un jour
de Pques, j'tais alle Dieu, il m'treignit et m'absorba dedans
de moi et me ravit en esprit. . .. Dans toutes les choses sache
combien je suis amour. Et si tu parviens t'accomplir tout humai-
nement en moi par toutes les voies de l'amour parfait, tu jouiras
de moi tel que je suis amour. Jusqu' ,ce jour, tu aimeras combien
je suis amour. Et puis tu seras amour comme je suis amour, va et

8 (Raoul Vaneigem, 1986. PP.118-121)


VAUDOIS, CATHARES ET FRRES DU JJBRE ESl'Rff 119

vis ce que je suis. Reviens m'apportant plnire divinit et jouis de


moi tel que je suis.
L'absolue souverainet revient l'amour et tout, absolument
tout doit tourner autour de ce principe fondamental. Si c'est le cas,
rien n'est alors bas, mauvais. Marguerite Porete dfendra des ides
analogues et finira sur le bcher9.
Alors je rentrai en moi-mme et je compris tout ce que je
viens de dire et je demeurai contempler fixement mon dlicieux
doux amour. Ensuite il (le Christ) vint vers moi et me prit tout
entire dans ses bras et me serra contre lui. Et tous mes membres
sentirent les siens en toute satit selon que mon cur le dsirait
dans mon humanit. Ainsi fus-je satisfaite extrieurement en toute
plnitude.
V aneigem rapproche cette vision d'une proposition d'un
groupe du Libre Esprit souabe : Elles disent que le Christ les
connat charnellement.
Dans une liste trs curieuse des amants parfaits >>10, qui
auraient vcu la vritable essence du Christianisme, Hadewijch cite
seulement vingt noms pour les douze premiers sicles, et en cite
beaucoup pour son sicle elle. Beaucoup de noms n'ont pas
encore t identifis, mais il y est question d'une bguine Aleydis
que matre Robert fit mourir pour son juste amour ; le trei-
zime est un dnomm Constant qui vcut pendant neuf ans
quatre pattes, sur mains et pieds, comme une bte. (Ce retour
la narure est sans doute vu comme un dnuement, un culte de la
pauvret digne d'un vrai croyant) Cette liste des amants parfaits
est adress un groupe dnomm les Nuwen (Nouveaux), qui
sont sans doute les partisans de la primaut de l'amour telle qu'elle
la conoit, auxquels elle oppose les Vremden (ttangers), vrai-
semblablement les croyants la foi simplement formelle ou hos-
tiles la Minnenmystiek (mystique de l'amour)).
Tout en rencontrant beaucoup de sympathie dans la popula-
tion, les bguines et les bgards se font beaucoup d'ennemis :

9 Marguerite Porete a souvent t associe au mouvement du Libre Esprit (c'tait


d'ailleurs l'avis des inquisiteurs) mais ce point a t contest rcemment par une srie de
chercheurs, dont Luc Richir, Ma'Y..uerite Porele. Une me au travail de IVn, Bruxelles, Ousia,
2002.
IO (Raoul v.,.,cigem, 1986, p.p. 120-121)
120 JEAN-MICHEL COUNEJ'

lorsqu'ils travaillent, ils entament le monopole qui revient aux


corporations artisanales ; s'ils mendient, on les accuse gagner leur
subsistance sans travailler ni reprendre leur compte les devoirs
des religieux_ D'autre part le clerg sculier les accuse, en particu-
lier sur Ja question des enterrements, de casser les prix ; ils font
eux-mmes une partie des services, et ils font baisser le prix des
clbrations par leurs tarifs plutt bas. En ce qui concerne plus
particulirement les bguines, ces femmes mancipes de la tutelle
des hommes faisaient grincer bien des dents. Le mouvement pos-
sde donc une dimension sociale trs importante ce qui explique
dans une certaine mesure son succs : au dbut du XIVe sicle, on
compte pour la seule ville de Strasbourg quatre-vingt bguinages,
ce qui donne une ide de l'ampleur du mouvement.
Ce mouvement a accueilli dans une certaine mesure certaines
ides des Frres et surs du Llbre Esprit qui y ont donc trouv
une caisse de rsonance importante.
Jusqu'en 1240-45, les bguines et bgards continuent d'tre
protgs par les vques, mais ds 1258, ils essuient une critique
svre de l'archevque de Mayence; en 1307, le concile de Vienne
condamne ce mouvement, ce qui ne va pas l'empcher de conti-
nuer exister en maints endroits, mais avec parfois une rputation
tout de mme corne.
Nous trouvons la trace de groupes du Llbre Esprit jusqu'au
XVIe sicle, dans les Pays-Bas, en Allemagne, en Bohme, en
Espagne (Alumbrados). Nos rgions ont t manifestement une
zone de forte diffusion de ce genre d'ides : outre Wilhem Cor-
neliz dj cit, Raoul V aneigem nous parle de Heilwige Bloemar-
dinne11 (ne entre 1250 et 1260 et dcde en 1335), fille d'un
chevin de la ville de Bruxelles mlangeant allgrement amour spi-
rituel de Dieu et amour charnel; Jan van Ruusbroek va temper
en vain contre elle : l'inquisition est impuissante, tant donn la
position trs en vue de son pre et sa propre popularit auprs de
la population ; Willem van Hildernissen, carme de Bruxelles,
condamn en 1411 pour avoir exerc des responsabilits dans un
groupe du Llbre Esprit, les Hommes de !'Intelligence, d'loi
Pruystinck d'Anvers, qui s'en ira dfendre ses ides auprs de

11 (Raoul Vaneigem, 1986, pp.139-143)


V/IUDOJS, CATHARES ET FRRE\' DU J ,TBRE ESPRIT 121

Luther pour essayer de le gagner sa cause. Selon lui, chaque


homme a le Saint-Esprit, qui n'est autre chose que notre raison.
Chaque homme a la foi : avoir la foi consiste faire notre pro-
chain ce que nous voudrions qu'on nous fit; or la nature suffit
nous l'apprendre. Chacun aura la vie ternelle; il n'y a ni enfer, ni
damnation, etc.
Luther, trs surpris qu'on veuilJe l'associer ce genre d'ides,
crivit ses partisans d'Anvers de prendre garde ne pas se laisser
sduire par de telles doctrines. Sans qu'il faille ncessairement
reconnatre en eux des prcurseurs des libertins ou des libres-pen-
seurs des :xvrrc et XVIIIe sicles, l'insistance sur la libert
humaine l'gard des formes usuelles de mdiations sociales et
religieuses ne fait aucun doute. Il faut bien voir toutefois que le
vrai fondement de la doctrine semble bien tre une doctrine de
l'intellect humain qui a la capacit de s'unir Dieu, indpendam-
ment du rseau et du contexte ecclsial, ce qui fonde un sens nou-
veau et largi de la libert.

4. En guise de conclusion
Ces trois mouvements sont trs diffrents les uns des autres.
On observe nanmoins, par del des divergences doctrinales
considrables, des points de convergence intressants.
Tout d'abord, les femmes ont jou de toute vidence un rle
important des trois cts. Les Cathares et les Vaudois les admet-
taient comme ministres au mme titre que les hommes et les
bguines constiturent un vivier pour les ides du Libre Esprit.
On peut y voir l une clef du succs de ces mouvements : les
femmes y ont trouv l manifestement un moyen d'mancipation
sociale. Une Parfaite acqurait ainsi par sa dignit un statut sans
gal dans la socit mdivale : une femme du peuple pouvait ainsi
voir les seigneurs locaux s'incliner devant elle et lui demander sa
bndiction ! Quant aux bguines, elles s'organisaient en commu-
nauts autonomes dans une certaine mesure et elles chappaient
ainsi la pression sociale rgissant les mariages et les entres au
couvent.
Un autre facteur de convergence est l'attitude par rapport au
monde : ces mouvements adoptent une attitude critique son
gard, pour des motifs certes trs diffrents. Les Cathares veulent
122 JL1N-MJCl-JEL COUNf!T

s'en librer car ils y voient l'uvre du mal, les Vaudois veulent
convertir la socit pervertie par l'argent, et reprendre leur
compte une mission d'vanglisation, que l'glise officielle, com-
promise avec l'esprit du monde, n'est plus capable de faire. Quant
au Libre Esprit, il court-circuite pour ainsi dire le monde, en pr-
nant une spiritualit acosmique. A travers ces trois options bien
diffrencies, nous voyons que c'est la question du monde, appa-
raissant progressivement cette poque comme une entit pr-
tendant une vritable consistance en lui-mme, qui interpelle les
croyants et inspire ces diffrents mouvements comme autant de
rponses possibles un dfi.
En se positionnant comme ils l'ont fait, ces mouvements ont
t autant d'autres dfis pour l'glise institutionnelle. Sans vouloir
ici juger les choses de notre point de vue du XXI' sicle, ce qui
relverait d'une facilit intellectuelle inacceptable, on peut dire
que, mme dans le cadre de l'poque, d'autres approches de ces
phnomnes dissidents auraient t possibles.

5. Rfrences bibliographiques
Les rfrences mentionnent quelques livres importants qui ne
sont pas cits dans l'article ci-dessus, mais qui donneront des
complments d'information trs utiles.
Arno Barst, Les Cathares, trad. de l'allemand par Ch. Roy (Biblio-
thque Historique) Paris, Payot, 1978.
Anne Brenon, L'glise de !'Esprit-Saint, Hrsis, n 17, 1992,
pp. 17 34
Anne Brenon, Les fonctions sacramentelles du consolament ,
Hrsis, n 20, 1993, pp. 33 55.
Anne Brenon, Les hrsies de l'an mil. Nouvelles perspecrives
sur les origines du catharisme , Hrsis, n 24, 1995, pp. 21 36.
Id., Les Cathares (Spiritualits vivantes), Paris, Albin Michel, 2007.
Id., Le vrai visage du catharisme, d. revue, Cahors, d. La Louve,
2008.
Jean Duvemoy et Emmanuel Leroy Ladurie, Le ngistre d1nquisition
de Jacques Fournier (vque de Pamiers 1318-1325), Paris, Mouton,
1978.
Jean Duvemoy, Le Catharisme. 1. La Religion des Cathares, Paris,
Privat, 1986.
j.//][JDO!S, c/rrH/lRJ::s J:T FR!':RES /)U L/HR/.~ h"SPJUT 123

Jean Duvernoy, L.e Catharisme. 2. L'Histoire des Cathares, Paris,


Privat, 1989.
Ernst-Ulrich Gross, Sens et porte de l'vangile de Jean pour les
Cathares ,Hrsis n 10, 1988, pp. 9 14.
Ren Neill, La philosophie du catharisme, Paris, Payot, 1975
Id., Le Phnomne cathare. Perspectives philosophiques et morales, Paris,
Privat, 1980
Fernand Niel, Les Cathares (Que sais-je? 689), Paris, Presses Uni-
versitaires de France, 17 d., 2007.
Giorgio Tourn, Les Vaudois (Les Fils d'Abraham), Turnhout,
Brepols, 2001.
Raoul V aneigem, Le mouvement du Libre-Esprit, Paris, Ramsay, 1986
Ernst Werner, L'vangile de Jean et le dualisme mdival,
Hrsisn 12, 1989, pp. 15 19.

Il faut mentionner tout particulirement la revue Hrsis,


dite depuis 1983 par le Centre d 'tudes Cathares Ren Neill de
Carcassonne et consacre aux hrsies mdivales dans leur
ensemble. A raison de deux numros par an, cette revue soutenue
par le CNRS constitue un instrument de travail hors pair pour les
chercheurs et une source d'information pour les curieux.

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