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Tese de Doutorado

Esta tese teve como


objetivo a anlise das
protagonistas, bem como
de outras mulheres e suas
experincias e conflitos
em romances urbanos de
Erico Verissimo: Clarissa,
Caminhos cruzados,
Msica ao longe, Um
lugar ao sol, Olhai os lrios
do campo e Saga as
quais expressavam o
mundo representado por
seus saberes, tenses
A mulher e a cidade: e dramas humanos
as representaes femininas no romance margem dos padres
sociais vigentes na poca
de Erico Verissimo na dcada de 1930 contextualizada 1930
a 1940. Verificouse
que a trajetria de
Evelin Leite Kantorski vida dessas mulheres
ganhou destaque por
acompanharem as
mudanas ocorridas
naquele perodo, em
especial nos grandes
centros urbanos e, mais
do que isso, apontaram
para uma condio
feminina diferenciada
da existente at ento,
antecipando as mudanas
da sociedade ocorridas
anos mais tarde em
relao ao sexo feminino.
Erico Verissimo sinalizava,
portanto, na fico essa
nova mulher, emancipada,
corajosa, preocupada,
justa e protagonista de
sua prpria histria.
Orientadora:
Prof. Dr. Helena
Helosa Fava Tornquist

Universidade Federal de Santa Catarina


Programa de Ps-graduao em
Literatura

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EVELIN LEITE KANTORSKI

A MULHER E A CIDADE:
as representaes femininas no romance de
Erico Verissimo na dcada de 1930

Tese de Doutorado apresentada como


exigncia parcial para obteno do ttulo
de Doutor em Teoria Literria do curso
de Doutorado em Teoria Literria, da
Universidade Federal de Santa Catarina,
sob a orientao da Professora Doutora
Helena Helosa Fava Tornquist.

Florianpolis
2011

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Catalogao na fonte pela Biblioteca Universitria
da
Universidade Federal de Santa Catarina

K16m Kantorski, Evelin Leite


A mulher e a cidade [tese] : as representaes femininas
no romance de Erico Verssimo na dcada de 30 / Evelin Leite
Kantorski ; orientadora, Helena Helosa Fava Tornquist.
Florianpolis, SC, 2011.
222 p.

Tese (doutorado) - Universidade Federal de Santa Catarina,


Centro de Comunicao e Expresso. Programa de Ps-Graduao
em Literatura.

Inclui referncias

1. Verissimo, Erico, 1905-1975 - Crtica e interpretao.


. Mulheres. I. Tornquist, Helena Helosa Fava.
2. Literatura. 3.
II. Universidade Federal de Santa Catarina. Programa de Ps-
Graduao em Literatura. III. Ttulo.
CDU 82

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FOLHAS APROVAO

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Agradecimentos

Profa. Dra. Helena Helosa Fava Tornquist, pela equili-


brada orientao, pelas incansveis leituras, pela inestim-
vel compreenso nos momentos difceis, pelas fortalece-
doras palavras de incentivo, pela absoluta disponibilidade,
pelo exemplo de profissional que , pelo carinho e amizade
que me dedicou, enfim, por tudo.

Aos membros da banca examinadora da tese.

Aos professores que me acompanharam durante as discipli-


nas da Ps-Graduao.

secretria do curso, Elba Ribeiro, pela seriedade do tra-


balho realizado, por sua inestimvel amizade no decorrer
desses quatro anos.

Aos colegas do curso de Doutorado, que fizeram desses


encontros espaos de reflexo, intercalados por momentos
de grande alegria, descontrao e troca de experincias.

Aos meus amigos e amigas queridos que acompanharam, de


alguma forma, a construo deste trabalho e a paixo pelo
escritor Erico Verissimo desde os amigos de Florianpolis,
onde residi por dois anos, ao cursar minhas disciplinas, at os
amigos de So Lus no Maranho, onde h pouco menos de um
ano eu residia. E, claro, aos de minha cidade, Santa Maria.

Um agradecimento especial ao amigo, professor e escritor


Vitor Biasoli, que, em vrios momentos, fez-se presente
com seus conselhos e orientaes valiosas.

Aos meus pais Luandra e Renato, por acreditarem nesta


conquista e estarem ao meu lado sempre que possvel e,

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tambm, ao meu irmo Diogo. Ao querido Orlando pela
amizade e o carinho como um pai.

A todos, agradeo o respeito e a crena no meu trabalho e,


principalmente, por acreditarem que se qualificar, aprofun-
dar os conhecimentos, e ir mais alm, tudo isso vale a pena.

Obrigada.

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Sem dvida, nenhuma revoluo
social de nossa poca foi to
rpida, to rica de futuro quanto a
emancipao feminina.

Gilles Lipovetsky

Nada to duradouro
como a mudana.

Ludwig Borne

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SUMRIO

RESUMO................................................................................................ 13

ABSTRACT............................................................................................ 15

INTRODUO...................................................................................... 17

CAPTULO I:
ERICO VERISSIMO E SEU TEMPO.................................................... 29

1.1 A gerao de 1930............................................................................. 32

1.2 Os primeiros passos do escritor........................................................ 36

CAPITULO II:
A TEMTICA BURGUESA NO ROMANCE URBANO.................... 59

2.1 A cidade moderna.............................................................................. 62

2.2 Modernizao e cultura dividindo novos leitores............................. 64

2.3 As personagens e o espao urbano.................................................... 71

CAPTULO III:
A SOCIEDADE REPRESENTADA E A LITERATURA.................... 101

3.1 O papel da personagem: algumas consideraes............................ 104

3.2 A nova condio da mulher............................................................. 108

3.3 Uma questo de gnero................................................................... 108

3.4 A mulher e o trabalho...................................................................... 111

3.5 Construindo novos papis............................................................... 113

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CAPTULO IV: AS PROTAGONISTAS
DA FICO URBANA DE ERICO VERISSIMO.............................. 127

4.1 Clarissa: da fantasia juvenil realidade constatada........................ 129

4.2 Fernanda: o amadurecimento da mulher......................................... 142

4.3 Olvia: busca da felicidade........................................................... 151

4.4 Outras mulheres, outras experincias............................................. 159

4.4.1 A homossexualidade feminina em Caminhos cruzados.............. 159

4.4.2 A prostituio............................................................................... 162

CONSIDERAES FINAIS............................................................... 175

REFERNCIAS.................................................................................... 181

Obras de Erico Verissimo...................................................................... 181

Obras sobre Erico Verissimo................................................................. 182

Obras consultadas................................................................................. 185

ANEXOS.............................................................................................. 207

Anexo A reportagem do jornal A Razo............................................ 207

Anexo B teses, dissertaes e artigos sobre o escritor........................ 208

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RESUMO

Esta tese teve como objetivo a anlise das protagonistas, bem como de
outras mulheres e suas experincias e conflitos em romances urbanos de
Erico Verissimo: Clarissa, Caminhos cruzados, Msica ao longe, Um
lugar ao sol, Olhai os lrios do campo e Saga as quais expressavam o
mundo representado por seus saberes, tenses e dramas humanos mar-
gem dos padres sociais vigentes na poca contextualizada 1930 a 1940.
Verificou-se que a trajetria de vida dessas mulheres ganhou destaque por
acompanharem as mudanas ocorridas naquele perodo, em especial nos
grandes centros urbanos e, mais do que isso, apontaram para uma condi-
o feminina diferenciada da existente at ento, antecipando as mudan-
as da sociedade ocorridas anos mais tarde em relao ao sexo feminino.
Erico Verissimo sinalizava, portanto, na fico essa nova mulher, emanci-
pada, corajosa, preocupada, justa e protagonista de sua prpria histria.

Palavras-chave: Erico Verissimo. Mulher. Representao. Romance


urbano.

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ABSTRACT

This Ph.D. thesis aims at analyzing the female leading characters, as well
as other female characters, and their experiences and conflicts in urban
novels written by Erico Verissimo such as Clarissa, Crossed Ways, Music
in the Distance, A Place in the Sun, See the Lily of the Valley and Saga.
These novels show a world represented by the characters knowledge,
tensions and human dramas outside the 30s and 40s social standards.
One can observe that these characters life trajectories stand out for kee-
ping track of the changes that happened over this time period, especially
in large urban centers. In addition, such trajectories point out to a distinct
female condition by anticipating social changes in relation to the female
gender, which will occur years later. Therefore, Erico Verissimo signaled
for this new woman, characterized as being emancipated, brave, concer-
ned, fair and responsible for her own history.

Keywords: Erico Verissimo. Woman.Representation.Urban novel.

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INTRODUO

Problematizar a questo da mulher e a cidade, mediante a configu-


rao literria da personagem feminina, no contexto histrico do sculo
XIX, perodo de transio marcado pela consolidao da democracia, em
grande parte da Europa, e pela afirmao de uma cosmoviso burguesa
da realidade tecer consideraes a respeito do aumento substantivo, nos
ltimos anos, do nmero de trabalhos acadmicos sobre os estudos de
gnero, seja nos domnios da Histria, Sociologia e Antropologia e, por-
que no, da Literatura. Essa tendncia , em grande parte, tributria da
ampliao dos objetos de pesquisa de inmeros pesquisadores, advinda,
principalmente, das metamorfoses da Histria a partir da dcada de 30.
Um pouco antes disso, Clodoaldo Freitas, em 1911, publicou no
livro Em roda dos fatos, a crnica O feminismo, onde expressa sua
angstia e preocupao com as propostas modernas para as mulheres.
Acreditava o literato que os papis sociais masculinos e femininos deviam
ser bem delimitados, cabendo mulher as funes de me e esposa devo-
tada ao lar. Defendia mudanas na educao feminina, acreditando que
a melhor formao da mulher seria indispensvel para que ela pudesse
desenvolver de forma adequada seu trabalho de educar os filhos, de cui-
dar da casa.1
No entanto, o que angustiava Clodoaldo Freitas eram algumas pro-
postas modernas que apontavam para a emancipao feminina, para o seu
ingresso de forma decisiva no mercado de trabalho, disputando espao
com os homens nos foros, nos hospitais, participando de eleies, das dis-
putas polticas, vivendo mais para o mundo que para o seu lar e filhos. A
isso se opunha com veemncia, fazendo mesmo uma franca condenao.
Decididamente, para alguns literatos, o mundo feminino era o
espao domstico, onde ela desenvolveria sua afetividade, tornando-se
o anjo tutelar da casa, aquela que zela pelo bem-estar de todos, que se
ocupa em cuidar do marido e dos filhos, em estar atenta aos que se desvia-
vam, que estava sempre pronta para ser condescendente com as falhas do
esposo. Abnegada, deveria colocar os cuidados e as demandas dos filhos
e do marido como prioridades na sua vida. O corpo feminino deveria estar

1 FREITAS, Clodoaldo. Em rodas dos fatos. Teresina: Fundao Cultural Monsenhor Chaves,
1996. p.71-73.

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18 A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930

disposio para, juntamente com o esposo, procriarem e, em seguida,


alimentar os filhos, aquec-los e aconcheg-los com carinho.
O corpo da mulher deveria ainda levar consigo sua histria de me,
de reprodutora, corpos assexuados, segregados, modelados pela mater-
nidade. Na definio dos padres de feminilidade, os literatos acenavam
ainda com a necessidade de as mulheres serem cordatas, terem o esprito
plstico a ponto de se adaptarem s opinies e interesses do marido, tendo
em vista que caberia mulher adequar-se ao homem; elas deveriam ser
educadas a ceder, a serem flexveis diante das vontades do esposo.1
Assim, a representao da mulher na literatura andou junto his-
tria. Na segunda metade da dcada de 1910 e na dcada de 1920, as
mulheres formadas pela Escola Normal foram gradualmente ocupando
espaos no mercado de trabalho, como professoras primrias ou ainda
como funcionrias de reparties pblicas e outras inmeras profisses,
como mdica.2
Essa insero dava continuidade ao processo de abertura dos espa-
os pblicos para as mulheres, processo que j se iniciara com o aumento
da oferta de vagas escolares e mesmo de oportunidades de acesso ao lazer
urbano em meados do final de 1920 e incio de 1930. Essas mudanas no
se do sem conflitos e discusses, e prova disso so os artigos escritos e
publicados em livros e jornais, questionando a nova realidade das mulhe-
res e do mundo que estava em plena transformao.3
Com isso, vrios estudos sobre a mulher, que se mostrava um tema
por demais instigante naquele momento, e que at hoje desperta cada vez
mais interesse de pesquisadores das mais diversas reas do conhecimento
humano foram desenvolvidos. Como expe Gilles Lipovetsky4 na pri-
meira epgrafe que inicia esta tese, onde ele afirma que, em grande parte,
essa emancipao se d pelo fato de que as novas figuraes femininas
nos quadros sociais e as novas condies assumidas pelas mulheres em
seus meios esto diretamente ligadas s sociedades modernas, visto que
1 AZZI, Riolando. Famlia e valores no pensamento brasileiro (1870-1950). In: RIBEIRO, Ivete.
(Org.). Famlia e valores: sociedade brasileira contempornea. So Paulo: Loyola, 1987, p.100.
2 LOPES, Antonio de Pdua C. Benemritas da instruo. Dissertao de Mestrado de Socio-
logia. Universidade Federal do Cear, Fortaleza, 1996, p.57.
3 LEITE, Miriam Moreira. A mulher das camadas mdias entra no mercado de trabalho. In:
MARCLIO, Maria Luiza (Org.) Famlia, mulher, sexualidade e igreja na histria do Brasil.
So Paulo: Loyola, 1993, p.91-122.
4 LIPOVETSKY, Gilles. A terceira mulher: permanncia e revoluo do feminino. Trad. Maria
Lcia Machado. So Paulo: Companhia das Letras, 2000, p.11.

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antes as mulheres eram escravas da procriao, sonhavam em serem


mes no lar e agora querem exercer uma atividade profissional.
Desse modo, o estudo sobre a evoluo social da mulher ao longo
da histria sempre um desafio a ser ultrapassado, seja pela ausncia de
relatos mais remotos, seja pelo desgaste dos inmeros embates feminis-
tas ou machistas que perduram at hoje. Observar como a construo do
sujeito feminino se d na fico um caminho fascinante e as narrativas
de Erico Verissimo permitem essa observao.
Os textos selecionados para o presente trabalho trazem tona as
relaes e os conflitos femininos em diferentes enfoques e representaes
do real; somado a isso, as posturas e vises sociais representadas, nesses
romances, oscilam entre aproximao e distanciamento. Assim, o prin-
cipal objetivo foi analisar como se constitui o mundo representado nos
romances atravs da movimentao das personagens femininas e identifi-
car as suas formas de atuao social, bem como suas experincias contex-
tualizadas entre 1930 e 1940.
Quais so as figuras humanas, os objetos, as sensaes e os acon-
tecimentos mais remotos de minha vida de que me posso lembrar hoje?1.
Para Antonio Candido, esses registros do escritor Erico Verissimo j
demonstrava que ele era um analista de grupos e no de profundezas indi-
viduais.2 Enfim, um criador de galerias humanas, das quais uma delas a
percepo anunciada dessa emancipao feminina.
Fazem parte da produo desse escritor mais de trinta livros, entre
romances, narrativas dirigidas ao pblico infantil, livros de viagem e rela-
tos autobiogrficos. Nascido em Cruz Alta, inicia a sua produo literria
em 1932, com a obra Fantoches, e a encerra em 1975, com a autobiogra-
fia Solo de Clarineta, morrendo s vsperas de completar 70 anos. Com
simplicidade e maestria, deu vida a personagens que simbolizam a essn-
cia da identidade de um povo, construindo uma trajetria literria e pes-
soal, sem vinculaes partidrias, sem verborragia nem estilismos, mas
com ntidas influncias de autores de lngua inglesa, dentre eles Aldous
Huxley, autor de Contraponto, que ele traduziu, bem como a escritora
neozelandesa Katherine Mansfield e o norte-americano John dos Passos.

1 VERISSIMO, Erico. Solo de Clarineta. Rio de Janeiro: globo, 1987, p.59.


2 CANDIDO, Antonio. Erico Verissimo de Trinta a Setenta, em O contador de histrias.
Porto Alegre, Editora Globo, 1972. Neste ensaio retoma ideia desenvolvida quando de sua
recenso de O resto silncio, romance publicado em 1943. E a recenso foi retomada em
Brigada ligeira, livro publicado em 1945.

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A cumplicidade entre autor e leitor um dos mritos que o escritor


cruzaltense soube estabelecer, como um bom contador de estrias1, como
se intitulava humildemente. Sem deixar de lembrar que, ao traduzir auto-
res estrangeiros para o vernculo, Erico Verissimo, num sentido inverso
de quando elaborava seus textos, traduzia para o papel a viso do homem
desapegado s paixes de sua regio, trazendo e imprimindo outras vises
do mundo.
A literatura no deixa de ser uma expresso de um determinado
processo histrico, mas, ao mesmo tempo, no pode ser entendida como
reflexo das estruturas sociais, uma vez que a subjetividade do autor
tambm parte do processo de criao. Assim, por mais que Erico Veris-
simo tenha feito da realidade seu maior objeto de inspirao, no dei-
xou de apresent-la sob seu ponto de vista, imprimindo, dessa forma, sua
viso do mundo a sua criao literria. Nesse sentido, suas narrativas ins-
piravam expresses mediadas do processo social que ele testemunhava.
A exemplo do caminho trilhado por vrios escritores da chamada
Gerao de 302, qual pertencia Erico Verissimo, suas narrativas assu-
miram um tom de denncia social, na medida em que retratava a luta
pela sobrevivncia e a busca por realizao profissional dos trabalhadores
urbanos brasileiros, imersos em uma atmosfera urbana hostil e marcada
pelas crescentes desigualdades sociais. Dessa maneira, a forma de repre-
sentao pode expressar cdigos sociais que conferem sentido e signi-
ficado s prticas coletivas e discutir suas formas, como experincias e

1 Em seu livro de memrias, o escritor a propsito de um contador de histrias, ou seja, de onde


veio esta denominao: foi tambm nesse ano que, ainda para fazer face s despesas crescen-
tes na famlia, aceitei o convite que me fez Arnaldo Balv para que eu criasse e mantivesse
na sua Rdio Farroupilha um programa dedicado s crianas. Foi assim que nasceu o Amigo
Velho, o contador de estrias, e o Clube dos 3 Porquinhos. Cerca das seis da tarde, duas vezes
por semana, eu saa apressado da redao da revista, subia s carreiras as escadarias do viaduto,
entrava nos estdios da PRH-2 e, ainda ofegante, improvisava diante do microfone um conto,
pois no tinha tempo para escrev-lo e nem mesmo para prepar-lo mentalmente com antece-
dncia. VERISSIMO, Erico. Solo de clarineta: memrias. Rio de Janeiro, 1987, p.262.
2 A brilhante gerao literria dos anos 30 (Graciliano Ramos, Rachel de Queiroz, Jorge
Amado, Jos Lins do Rego, Erico Verissimo, Cyro Martins e outros) tinha a mesma origem
social dos homens que comandaram as mudanas histricas naquele conturbado perodo.
Como os polticos, os escritores descendiam das oligarquias arruinadas ou decadentes do
Nordeste, de Minas e do Rio Grande do Sul e aliavam-se os setores progressistas das classes
mdias em torno de algumas palavras de ordem: alfabetizao, voto secreto, democracia
formal, modernizao, melhores condies para os trabalhadores etc. Percebem o atraso e a
misria do Pas, e a necessidade de combat-los constituir o respaldo ideolgico das narra-
tivas da poca. Idem, ibidem, p.55.

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comportamentos humanos na obra deste escritor, o que permite compre-


ender as sensibilidades de um grupo social1 e o entorno deste: as camadas
mdias brasileiras dos anos 1930 a 1940. Possibilita, tambm, compreen-
der como as mudanas na paisagem urbana e na composio social esta-
vam sendo experienciadas por essas camadas, sobretudo pela forma como
o escritor reconfigurava ficcionalmente um grupo distinto: as mulheres.
Ao se propor o estudo dessa temtica na obra de Erico Verissimo,
destacaram-se seis dos sete romances considerados por muitos crticos
sua fase mais urbana2, isto , seus primeiros romances e novelas, Cla-
rissa, Caminhos cruzados, Msica ao longe, Um lugar ao sol, Olhai os
lrios do campo, Saga e O resto silncio3. Desses, apenas o ltimo men-
cionado no consta na anlise desta tese.
Apesar de muitos questionamentos, a hiptese deste trabalho que
as personagens femininas nas obras do escritor Erico Verissimo, sendo
protagonistas ou no, deixam-se representar atravs de suas tenses,
anseios, comportamentos e pensamentos, de forma individual ou coletiva,
numa sociedade representativa ou mundo representado.
Isso se deve ao fato de ele fornecer elementos representativos que
vo muito alm do jogo literrio, pois o leitor pode entrever quem so os
homens e mulheres por detrs de suas personagens e de seus cenrios.
O realismo, enquanto estilo de poca, trouxe uma nova ordem de pen-
samento e, consequentemente, de representao. Embora esteja datada
historicamente e, portanto, circunscrito a um determinado perodo da
histria da literatura, a concepo esttica herdada do realismo tem

1 Os melhores relatos dos anos 30 esmiuaram o ascenso e/ou a decadncia do patriarcado


rural (So Bernardo, Terras do Sem Fim, Bang etc), ou situao aflitiva de camponeses e
pobres urbanos (Vidas Secas, Ruas do Siriri, Porto Fechada, Os Ratos). Erico Verissimo, ao
contrrio, preferiu centrar-se na nascente pequena burguesia citadina e focaliz-la em seus
impasses e alternativas, sem cair na caricatura com que normalmente esta classe era traba-
lhada na fico. (Fazia sucesso na poca o Babbitt, de Sinclair Lewis, sarcstica e estreita
viso do homem mdio americano). GONZAGA, Sergius. Erico Verissimo: Letras Rio-Gran-
denses. 2.ed. Porto Alegre: IEL, 1990, p.57.
2 Quando menino e adolescente, Erico fora um grande leitor. Lia tudo que lhe caa s mos,
em especial romances de aventuras... e da que veio a prtica de sempre fazer esboos de
suas personagens e at mesmo de desenhar cidades fictcias que criava quando escrevia
seus romances. Tudo isso se reflete em sua obra literria, marcada fortemente pela presena
dos sentimentos. Suas personagens vivem envolvidas por olfatos, cores, formas, sonorida-
des, movimentos, que traduzem com fidelidade essa caracterstica do escritor. HOHLFELDT,
Antonio. Erico Verissimo. So Paulo: Moderna, 2005, p.18.
3 Trata-se dos romances que o escritor publicou entre os anos de 1933 e 1938 O resto siln-
cio, que foi publicado em 1943, deixou de ser analisado.

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repercusso muito alm dessas fronteiras temporais. o que se poder


observar no fazer literrio de Erico Verissimo, especialmente no tocante
aos romances em questo.
Na preocupao em estabelecer uma verdade baseada na obser-
vao e na descrio material de suas condicionantes, o autor opta pelo
narrador em terceira pessoa que, com seu nimo inaltervel acompanha
os dramas encenados pelas prprias personagens que o dimensionam
humana e universalmente. Isso, dentre outros aspectos, autoriza a lei-
tura desses romances como de estatuto realista, pois como lembra Fl-
vio Loureiro Chaves, o modelo realista de narrativa realista no por
fazer a fotografia integral da realidade, mas por submet-la constante-
mente anlise objetiva e reviso crtica.1 Assim sendo, o realismo,
como modo de representao ficcional da realidade aqui visto como um
comportamento, como a expresso de uma tica do narrador em relao
aos fatos narrados.
Em seu estudo sobre a fico de Erico Verissimo, esse crtico defi-
niu sua obra como uma uma longa investigao que busca ver o homem
na sua dinmica social e o indivduo na sua humanidade.2
Alm da apresentao detalhada do ambiente urbano, por exemplo,
no caso da ambientao da cidade, seja ela interiorana ou no, parece ser
na linguagem, tanto em nvel paradigmtico de seleo quanto sintagm-
tico da combinao, que Erico se aproxima dos textos do escritor Roland
Barthes, o que seria, ento, essa realizao realista da literatura. Algumas
passagens das obras do autor gacho remetem ao que esse escritor defi-
niu como efeito de real.3 Em Clarissa, Caminhos cruzados, Msica ao
longe, Um lugar ao sol, Olhai os lrios do campo e Saga encontram-se
frequentes e recorrentes aluses a determinados objetos, gestos, entre
outros elementos, que rompem a relao tripartida pressuposta do signo
lingustico, pois a representao pura e simples do real, a rela-
o nua daquilo que (ou foi) aparece assim como uma resistncia ao

1 CHAVES, Flvio Loureiro. Realismo e sociedade em Erico Verissimo. Porto Alegre: Editora
Globo, 1976, p.137.
2 CHAVES, Flvio Loureiro. Realismo e sociedade em Erico Verissimo. Porto Alegre: Mer-
cado Aberto, 1981, p.52.
3 conhecida a passagem em que Roland Barthes discorre, utilizando a prosa realista do escri-
tor francs Gustave Flaubert como exemplo, acerca do efeito do real: quando a linguagem
utilizada para ancorar a fico, numa relao precpua de verossimilhana na realidade
observvel, factual. BARTHES, Roland. O efeito de real In: O rumor da lngua. So Paulo:
Companhia das Letras.

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 23

sentido1 ou, tambm, os temas do mundo so pouco numerosos e os


arranjos so infinitos.2
A utilizao desse recurso descrito por Roland Barthes bastante
frequente nas obras de Erico Verissimo, como forma de recurso esttico,
do qual se pretende mostrar mais adiante. Outro fator importante que de
sua compreenso a traduo pela colocao da personagem como motivo
e fundamento de todo discurso narrativo: sem a atribuio das aes a um
ser fictcio no seria possvel a existncia de um contexto narrativo.3
Vrias so as condicionantes que garantem a vivacidade s criatu-
ras de papel.4 A organizao particular da narrativa, ao criar os seus refe-
rentes, permitir, como uma unidade fsica ou psicolgica, abrir muitas
possibilidades para sua interpretao. No tocante aos romances em an-
lise, constitui um embate discursivo, atravs de situaes de confronto,
em que as personagens ganham flego e passam a existir.
o que pode ser constatado quando se consideram as especifi-
cidades de cada personagem de Verissimo como, por exemplo, as pro-
tagonistas mais recorrentes em seus romances Clarissa, Fernanda e
Olvia. Especialmente, no romance Olhai os lrios do campo, outras
mulheres, personagens secundrias, tambm, podem ser conhecidas
pelo leitor por suas experincias e comportamentos no menos interes-
santes do que as protagonistas.
Assim, Erico Verissimo representa a realidade urbana, a problem-
tica social de um momento de crise e por intermdio dessas mulheres expe
essas vivncias de toda uma classe social: a classe dominada, dos oprimi-
dos, dos subjugados, dos batalhadores, daqueles que precisam buscar um
espao, uma esperana no meio de tanta dificuldade tudo isso se converte
na representao do dia a dia problemtico do trabalhador daquela poca
(embora, no Brasil atual, constatem-se as mesmas adversidades).
Enfatizar as trs protagonistas faz jus ao dessas personagens
na obra do escritor cabe mesmo a problematizao das experincias
femininas em torno de suas vivncias e de algumas outras personagens
secundrias ligadas a elas ou no. Nesse movimento, possvel apreender
a existncia dos homens e mulheres do extremo sul do Pas, da sua hist-
ria marcante, de seus anseios, de suas lutas, por vezes vs e outras no, de
1 Idem, ibidem, p.162.
2 BARTHES, Roland. O grau zero da escrita. Lisboa: Edies 70, 1989, p.47.
3 BARTHES, Roland. S/Z. ditions du Seuil, 1970.
4 Termo proposto por Roland Barthes.

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24 A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930

seus dios e seus amores.1 a essncia que traduz, por exemplo, uma de
suas personagens mais marcantes: Ana Terra em O tempo e o vento:

Ana sentia-se animada, com vontade de viver. Sabia


que por piores que fossem as coisas que estavam
por vir, no podiam ser to horrveis como as que
j tinham sofrido. Esse pensamento dava-lhe cora-
gem. E ali deitada no cho a olhar para as estrelas,
ela se sentia agora tomada por uma resignao que
chegava quase ser indiferena.2

A viso de Ana Terra e das mulheres que constituam os romances


de formao e no os urbanos restringiam-se

vida domstica no interior da casa. Ela dirigia o


trabalho domstico dos escravos: na cozinha, na
fiao, na tecelagem e na costura; providenciava a
alimentao para os escravos e para os agregados;
supervisionava a criao de animais domsticos, o
cultivo das frutas e jardins; cuidava das crianas e
doentes, colaborava com o marido na abertura de
novas fazendas. Alm disso, dirigia as atividades
comemorativas, com as quais relaes sociais do
sistema familiar eram mantidas e reforadas.3

Em vista disso, a presente tese, em que o universo feminino apa-


rece como foco principal intitulada A mulher e a cidade: a represen-
tao das experincias femininas no romance de Erico Verissimo na
dcada de 1930. Parece oportuna essa aproximao com as discusses
desenvolvidas sobre o gnero feminino, hoje, ao redor do mundo, que
tratam da atuao feminina desde as alteraes nas relaes de trabalho,
na participao poltica, nas questes ambientais e raciais, bem como nos
valores morais e sexuais, no trabalho domstico, no cuidado com as crian-
as, inclusive por ser algo essencialmente atual.
Para Maria Izilida Santos de Matos, a presena crescente das
mulheres em diferentes espaos instigou os interessados na reconstruo

1 AGUIAR, Flvio. Mulheres de Erico. Via Atlntica, So Paulo, n.2, p.98-107.


2 VERISSIMO, Erico. O continente. So Paulo: Globo, 1994, p.127.
3 MURICY, Ktia. A Razo ctica: Machado de Assis e as questes do seu tempo. So Paulo:
Companhia das Letras, 1988, p.369.

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 25

das experincias, vidas e expectativas das mulheres nas sociedades passa-


das, descobrindo-as como sujeitos da Histria e objetos de estudo.1
Na viso de Rita Schmidt, a experincia masculina seria como
paradigma humano nos sistemas simblicos de representao.2 Diante
desse paradigma assumido, a diferena da experincia feminina foi neu-
tralizada e sua representao subtrada de importncia.3A questo apon-
tada remete aos estudos realizados sobre o que se produz de crtica ao
gnero feminino, produo literria da mulher.
Ao analisar a histria do feminismo no Brasil nas primeiras dca-
das do sculo XX,4 observa-se a distino entre os setores bem e mal
comportados desse heterogneo movimento. Do primeiro, fariam parte
as mulheres liberais, cujo principal objetivo era a conquista do direito ao
voto. A lder dessas feministas, Bertha Lutz, j personifica as tendncias
elitistas e num certo sentido conservadoras que delineariam o movimento
sufragista e a maior organizao de mulheres da poca: a Federao Bra-
sileira pelo Progresso Feminino (FBPF), criada em 1922. Bertha Lutz era
filha de intelectuais, formada em cincias biolgicas e havia estudado
muito tempo em Paris.
Da Europa, trouxera as ideias avanadas com relao aos direitos
sociais da mulher, mas sua orientao feminista definiu-se, apenas, na
primeira Conferncia Pan-Americana Feminina (realizada em Baltimore,
1922), quando teve contado, atravs de Carrie Chapman Catt, com o femi-
nismo estadunidense, mais pacfico do que o movimento sufragista ingls,
cujos mtodos de reivindicao eram por ela considerados violentos.5
O presente trabalho est desenvolvido em quatro captulos: o pri-
meiro captulo situa, historicamente, a literatura do escritor, mostrando
seu processo de criao literria, identificando que elementos do meio
externo influenciaram sua escrita. Alm disso, seus passos como escritor

1 MATOS, Maria Izilda Santos. Estudos de gnero: percursos e possibilidades na historiografia


contempornea. Cadernos Pagu, Campinas, 11, 1998, p.67.
2 De acordo com WEEDON, C. Subjects. IN: EAGLETON, M. (ORG). A Concise companion
to feminist theory. London: Blackwell publishing, 2003. Traduo de Amanda Dal Zotto
Parizote.
3 SCHMIDT, Rita Terezinha. Repensando a cultura, a literatura e o espao da autonomia femi-
nina. IN: NAVARRO, Mrcia Hoppe (org). Rompendo o silncio: gnero e literatura na Am-
rica Latina. Porto Alegre: Editora da Universidade/ UFRGS, 1995.
4 PINTO, Celi. Regina. J. Uma histria do feminino no Brasil. So Paulo: Editora Fundao
Perseu Abramo, 2003.
5 HAHNER, June. E. Emancipao do sexo feminino. Santa Cruz do Sul: Edunisc, 2003.

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26 A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930

e o posicionamento da crtica diante de sua produo, destacando-o como


um romancista que lutava em prol da liberdade e do escritor, indispens-
vel para o seu exerccio profissional1; como se entrecruza e dialoga sua
literatura e de que forma ele aponta para a representao das experin-
cias femininas a partir da temtica burguesa existente em cada uma das
obras selecionadas.
O segundo captulo trata da temtica burguesa representada nas
obras do escritor, comeando pela anlise da cidade e sua modernizao
e, por ltimo, sobre como isso, de alguma maneira, foi determinante na
construo das personagens e dos romances.
O terceiro captulo, por sua vez, aborda questes mais direta-
mente ligadas representao em geral, bem como sua ligao com a
figura feminina na obra de Erico Verissimo. A partir disso, a discusso
sobre a representao se entrecruza com a discusso e conceituao da
homossexualidade e com a relao representacional da prostituio.
No quarto captulo, a anlise propriamente dita, concretiza-se.
So analisadas as duas personagens recorrentes e, por que no dizer,
crescentes nas obras do corpus: Clarissa, Fernanda e, tambm, Olvia,
que, embora protagonista, aparece em apenas um romance. A partir delas,
percebe-se como a mulher era vista, seu comportamento, seus anseios, a
imagem adotada diante da modernidade, da cidade e da nova classe que

1 Na entrevista, Erico diz que na ltima pgina de Saga (1940) poder ser encontrada a sua
declarao de princpios. Sim, eu espero e desejo uma nova ordem de coisas, um mundo
reorganizado sobre bases socialistas, um mundo de justia e harmonia em que no haja mais
lugar para a caridade exibicionista () e para as velhacarias poltico-comerciais. Mas devo
dizer que no posso acreditar que em qualquer reforma que venha dos adoradores da violn-
cia e da guerra, dos frios exaltadores da mquina e do racismo. Por outro lado, no levo to
longe os meu ideais coletivistas, que chegue a esquecer que a maioria dos benefcios tanto
morais como materiais de que a humanidade hoje goza foram obra de indivduos isolados
que quase sempre tiveram de lutar contra a incompreenso da massa e a intolerncia das
instituies. Acho que dentro de cada homem existem territrios inviolveis em que o Estado
no deve procurar intervir. No creio que na vida tudo se possa reduzir a uma questo de
comer, vestir e procriar. A bondade e a poesia e a tolerncia so elementos que no devem fal-
tar na construo do novo edifcio, um mundo de mquinas e ideias estandartizadas s pode
ser um mundo rgido e triste. Falamos com demasiado orgulho nas conquistas do progresso
e j encontramos por a quem cante hinos de glria moral do lobo e pregue com impiedosa
veemncia a extino dos cordeiros, a fim de que a terra se transforme num imenso campo de
parada onde haja lugar apenas para heris e atletas, bandeiras, clarins, tambores e arrogncia.
Li no lembro onde os versos duma cano hindu milenar cujo esprito devemos ter sempre
em mente: as naes vem e se vo, os reis sobem e tombam, os milionrios se fazem e so
destrudos da noite para o dia, mas ns, a terra e o povo, continuamos para sempre. VERIS-
SMO, Erico. Saga. 21 ed. Porto Alegre. Globo, 1997, p.342-3.

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 27

se formava nas dcadas de 1930 e incio de 1940 a classe mdia. Alm


disso, so analisadas outras mulheres, as quais revelam experincias e
vivncias que devem tambm ser exploradas e analisadas, experincias
no vividas por Clarissa, Fernanda e Olvia a homossexualidade femi-
nina e a prostituio.
Dessa forma, pretende-se mostrar que Erico Verissimo foi um
exmio tradutor de seu tempo e de sua gente, ao propor, a partir de
suas narrativas urbanas, uma profunda e plausvel anlise transversal
da sociedade que se apresentava naquele momento, pois como cita na
segunda epgrafe inicial deste trabalho Ludwig Borne, nada to dura-
douro como a mudana, seja ela com homens e mulheres. Contunden-
temente, nesta anlise, as mulheres, cujas experincias e comportamen-
tos vividos, sensivelmente, nos anos de 1930 e incio de 1940 remetem
nossa atualidade.

Erico Verissimo na viso do ilustrador Mclean. Desenho de 1972. APUD:


HOHLFELDT, Antonio. Mestres da literatura: Erico Verissimo. So Paulo:
Moderna, 2005, p.47.

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CAPTULO I
ERICO VERISSIMO E SEU TEMPO

[...] por no fugir ao trivial da vida (nada


mais trivial do que nascer e morrer), rico
ser sempre, enquanto falarmos lngua por-
tuguesa, um romancista nitidamente brasi-
leiro do seu tempo.
Guilhermino Csar

Enquanto falarmos lngua portuguesa, Erico Verissimo ser sem-


pre um romancista nitidamente brasileiro do seu tempo. Com essas pala-
vras, o crtico e escritor Guilhermino Csar se referiu ao escritor que,
como poucos, soube registrar em suas obras as transformaes que obser-
vava na sociedade em que vivia. Os romances que se pretende aqui exa-
minar falam de um perodo de mudanas acentuadas, pois o ano de 1930
representou para o Brasil o momento central do processo de transforma-
o que marcou o fim da Repblica Velha. Como enfatiza talo Tronca,
nesse momento foram inauguradas

[...] as condies que iriam permitir, no decorrer


dos anos seguintes, a modernizao e progresso do
pas. 30 carrega em seu bojo, ento, a construo
de um Estado moderno, feio ocidental, suporte
indispensvel da fatura industrializao (pesada),
em grande escala, um Estado criador das classes
sociais modernas (burguesia industrial e proleta-
riado), uma vez que os grupos sociais existentes
antes, durante a chamada Repblica Velha, eram
simples arremedo de classes, fragmentrias e em
estgio de formao; portanto fracas.1

Esse processo de transformao poltica, econmica, social e cul-


tural pelo qual o pas passou no se deu de forma direta e imediata e
tampouco correspondeu a um plano de conjunto prvio do grupo poltico
que ascendeu ao poder em outubro de 1930. A Revoluo, no sentido

1 TRONCA, talo. Revoluo de 30: a dominao oculta. 2 ed. So Paulo: Brasiliense, 1983, p.8.

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30 A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930

amplo da palavra, desenvolveu-se desde meados dos anos vinte e avanou


ainda ao longo de quinze anos do Governo Vargas. Desse modo, a noo
mesma da Revoluo de Trinta s se tornou possvel com a perspectiva
dada por uma viso de conjunto, de 1930 a 1945. Esse acontecimento ps
fim hegemonia poltica e econmica da burguesia do caf, desenlace
inscrito na prpria forma da industrializao pesada no Brasil. Sem ser
um produto mecnico da dependncia externa, o processo revolucionrio
expressou a necessidade de reajustar a estrutura econmica do Pas, cujo
funcionamento, voltado essencialmente para um nico gnero de expor-
tao, tornava-se cada vez mais precrio.
O agravamento das tenses no curso da dcada 1920, as peripcias
eleitorais da eleio de 1930 e a crise econmica propiciaram a criao de
uma frente difusa, entre maro e outubro de 1930, que traduziu a ambigui-
dade da resposta dominao da classe hegemnica em equilbrio est-
vel, contando com o apoio das classes mdias de todos os centros urbanos
e reunindo ainda o setor militar e as classes dominantes regionais.
O realinhamento poltico teve como centro a coalizo da Aliana
Liberal, encabeada pelo gacho Getlio Vargas como candidato a pre-
sidente e pelo paraibano Joo Pessoa com a vice, a qual refletia os inte-
resses das oligarquias no vinculadas economia do caf, vetor princi-
pal da hegemonia poltica de So Paulo no todo da federao. Derrotada
nas eleies de maro de 1930, pelo candidato oficial do governo, a
oposio estabelece um intricado e no menos vacilante acordo pol-
tico que desemboca na ao revolucionria, que deflagrada em 03 de
outubro de 1930.
A causa imps a unio das oposies internas: maragatos (de leno
vermelho1), pautados pelos discursos de liberalismo e democracia, reu-
niam republicanos dissidentes e antigos representantes da Revoluo
Federalista de 1893. Tal oposio, formando a Aliana Libertadora, em
1923, combatera a segunda oposio, os chimangos (de leno branco2),
defensores de formas centralizadoras e autoritrias de governo.
1 Maragato: Apelido dados aos revolucionrios que lutaram contra o Governo de Jlio de Cas-
tilhos, na Revoluo Federalista (1893-95) e contra Antnio Augusto Borges de Medeiros,
na revoluo de 1923, ambas no Rio Grande do Sul. O apelido surgiu porque nas tropas do
revolucionrio Gumercindo Saraiva havia muitos maragatos, moradores de S. Jos, Uruguai
e oriundos da Maragataria, norte da Espanha. O objetivo do apelido, dado pelos governantes,
era significar que os revolucionrios no eram brasileiros (FLORES, Moacyr. Dicionrio de
Histria do Brasil. Porto Alegre: EDIPUCRS, 1996, p.327).
2 Chimango: Apelido dado aos que apoiavam o governador estadual Antnio Augusto Borges de
Medeiros. O apelido originou-se no poemeto campestre Antonio Chimango, de Ramiro Fortes

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 31

A propsito, Sandra Jatahy Pesavento registra:

Com relao ao envolvimento do Rio Grande do


Sul na poltica nacional, a unio entre duas fac-
es polticas gachas preparou o caminho para
a Aliana Liberal. Unidos politicamente, os
riograndenses lideraram a dissidncia oligr-
quica que se ops ao governo central nas eleies
sucessrias de Washington Luis. Vencidos nas
urnas, os integrantes da Aliana Liberal foram s
armas, na Revoluo de 30, depondo o presidente
paulista e inaugurando um novo perodo na His-
tria do Brasil.1

Tambm em uma obra clssica da historiografia dos anos Trinta


pode-se verificar como se davam as articulaes polticas:

No nvel poltico, a Frente nica gacha, reunindo


libertadores e republicanos em torno da candidatura
de Getlio Vargas, uma composio de velhos
oligarcas da poltica estadual e alguns jovens que
surgem no interior das agremiaes partidrias,
mais como equipe de substituio do que de cap-
tura. Entre os velhos, dos dois maiores lderes do
Partido Republicano e do Partido Libertador, Bor-
ges de Medeiros e Assis Brasil, eram estancieiros
ligados diretamente ao meio rural; fazenda do
Irapuazinho e estncia de Pedras Altas acorriam,
para as articulaes e os indispensveis beija-mos,
republicanos e libertadores.2

A narrativa de Erico Verissimo compromete-se com a representao


das imagens estabelecidas e cristalizadas pela memria dessa Revoluo
e de suas consequncias polticas, econmicas e principalmente sociais,
valorizadas a partir de uma perspectiva regional e urbana. Esse registro do
contexto histrico, que envolve ou perpassa as obras do Ciclo de Porto
de Barcelos, satirizando o Governo de Borges de Medeiros (FLORES, idem, 1996, p.130).
1 PESAVENTO, Sandra Jatahy. Histria do Rio Grande do Sul. 7. ed. Porto Alegre: Mercado
Aberto, 1994, p.89.
2 FAUSTO, Boris. A revoluo de 30: historiografia e histria. 16 ed. So Paulo: Cia. das
Letras, 1997, p.57.

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32 A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930

Alegre, torna-se oportuno para se entender melhor a forma com que o


escritor posicionava a intelectualidade diante desses acontecimentos.

1.1 A gerao de 1930


No incio dos anos 1930, o escritor gacho, recm-chegado cidade
de Porto Alegre, apenas iniciava sua incurso na literatura. Ao contrrio
da maioria dos escritores e intelectuais de sua gerao, Erico (durante a
Ditadura Vargas) jamais pertenceu aos quadros do funcionalismo pblico,
pois desde o incio, sua trajetria profissional esteve ligada s pginas da
Revista do Globo e sabe-se que, diante do limitado mercado editorial
brasileiro, foram poucos os escritores que puderam se dedicar inteira-
mente literatura.
A dcada de 1930 constituiu, assim, um marco para a intelectuali-
dade brasileira, uma vez que as transformaes na esfera social, na pol-
tica e na ideolgica redefiniram as relaes entre intelectuais e Estado.
Aps o estabelecimento da aliana entre gachos e mineiros, liderada
por Getlio Vargas com a Revoluo de 1930, teve incio o processo
de centralizao autoritria, que assinalou o declnio poltico das oligar-
quias agrrias.1
A crise no modelo de democracia liberal, que ocorria em mbito
mundial, no deixou de repercutir no Brasil. Durante os anos 1930 grande
parte da elite ilustrada do Pas, que ainda tinha a Europa como modelo de
civilizao, acompanhou as principais transformaes ocorridas no velho
continente. Atravs dessa elite, a ascenso do fascismo europeu, a emer-
gncia dos movimentos nacionalistas e a crescente mobilizao por parte
da classe operria reforavam a ideia de que o modelo de democracia
liberal estava liquidado.
Em uma conjuntura de intensa polarizao poltica e ideolgica, na
qual houve crescente participao das massas, as classes trabalhadoras cin-
diram-se entre o apoio ao fascismo e aos movimentos operrios, inspirados
na experincia sovitica. Como resposta s crises que atingiam as demo-
cracias liberais, o pensamento autoritrio surge no Brasil de forma bem
influente, propondo a reestruturao da ordem capitalista. A intensa mobi-
lizao social e poltica que marcou a sociedade brasileira entre os anos
1930-1935 alimentava a ideia de que a Constituio de 1891 e o modelo
federalista oligrquico deveriam sofrer profundas transformaes.2
1 Idem, ibidem, FAUSTO, 1997.
2 CANDIDO, Antonio: A Revoluo de 1930 e a cultura. So Paulo: Cebrap, 1984

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 33

O ano de 1935, nesse sentido, constituiu um marco desse processo


de radicalizao ideolgica, assinalada pela recuperao da movimenta-
o operria, o surgimento da Aliana Nacional Liberal e o levante comu-
nista. Diante de um quadro crescente de mobilizao social, em 1937,
foi decretado o golpe do Estado Novo, consolidando-se o processo de
crescente endurecimento do regime de Vargas. Foi durante o Estado Novo
que a dimenso ideolgica do Estado adquiriu um peso fundamental, uma
vez que o processo de centralizao poltica demandava a construo de
um projeto de unidade nacional. A rea cultural, ento, passou a ser con-
siderada um setor estratgico para o governo.
Como parte desse projeto, o Estado ps-1930 reconheceu o
papelchave que caberia rea de educao na difuso de smbolos,
mitos e rituais entre a juventude. Por isso, ainda em 1930, criara o Minis-
trio da Educao e Sade Pblica, o qual a partir de 1934, durante a ges-
to de Gustavo Capanema, contou com a colaborao de um expressivo
grupo de intelectuais de renome. Esse Ministrio reuniu, em seus qua-
dros, intelectuais das mais diversas origens e filiaes, acolhendo desde
figuras expressivas do Modernismo e do movimento Escola Nova1at
membros do pensamento autoritrio e Liga Eleitoral Catlica. Tanto os
modernistas que, desde a dcada de 1920, apontavam para a necessidade
de redescobrimento do Brasil, como a representao do pensamento
autoritrio conservador so convocados para debater a construo de
uma unidade nacional.
Para Simon Schwartzman, a relao entre o Ministrio da Educa-
o e a intelectualidade modernista ocorreu de forma tensa e ambgua,
pois por mais que Gustavo Capanema valorizasse a pluralidade e a diver-
sidade de linhas de pensamento entre seus colaboradores, na esfera da
ao pedaggica, no hesitou em priorizar a aliana estabelecida com a
Igreja Catlica que por meio de Alceu Amoroso Lima fazia ecoar as prin-
cipais bandeiras e reivindicaes dessa Instituio2. Portanto, o Ministrio
Capanema, apesar de contar com a colaborao de intelectuais ligados ao

1 O movimento Nova Escola tinha, dentre algumas de suas bandeiras, a defesa da escola
pblica, universal e gratuita para todas as classes. A educao era, assim, vista como um
direito para todos, que proporcionaria igualdade de oportunidades e atuaria de forma decisiva
no desenvolvimento do pas. Entretanto, as diretrizes do movimento no foram adotadas
pelo governo, uma vez que no houve o incentivo ampliao do sistema pblico de ensino
e, tampouco, a adoo de processos criativos de aprendizagem. In: SCHWARTZMAN,
Simon.Tempos Capanema. So Paulo: Paz e Terra, 2000.
2 SCHWARTZMAN, Simon.Tempos Capanema. So Paulo: Paz e Terra, 2000, p.157.

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34 A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930

movimento Escola Nova, acabou por seguir a orientao do Governo Var-


gas de aproximao com a Igreja. Para Sergio Miceli1, a intelectualidade
que ingressou no funcionalismo pblico foi cooptada pelo regime Vargas,
na medida em que, ao assumir o compromisso de participar do projeto de
construo de uma cultura oficial, comprometeu sua autonomia e liber-
dade de pensamento em favor do alinhamento s diretrizes do regime
Vargas. Entretanto, o exame da trajetria de alguns desses intelectuais
sugere a impossibilidade de caracterizar sua atuao apenas a partir da
ideia de cooptao. Como exemplo disso, a insero de Mrio de Andrade
no Ministrio foi tensa e problemtica:

Mrio de Andrade no era propriamente tpico


da cidade letrada em seu papel mais prximo do
poder. Sua posio como servidor do estado foi
sempre complicada e suas cartas ao ministro Capa-
nema retratam a sua instabilidade funcional e seu
desconforto frente ao poder. Grande parte de sua
obra foi realizada a partir da posio de escritor e
crtico independente e ele no era intelectual orga-
nicamente ligado ao regime estadonovista.2

Assim como Mrio, Ansio Teixeira, Villa-Lobos vinculado ao


Ministrio da Educao, viram muitas de suas propostas e projetos serem
descaracterizados em seu contedo original. O maestro tencionou concre-
tizar a reforma e adaptao do aparelho educacional da msica no Brasil,
alm de atentar para a importncia da realizao de um estudo sobre o fol-
clore musical brasileiro. Contudo, assistiu apenas parte da realizao de
seus projetos. Assim, por mais que a intelectualidade se encontrasse dire-
tamente comprometida com os interesses e diretrizes do Governo Vargas,
houve um grupo significativo desta que, a partir de sua insero no fun-
cionalismo pblico, dedicou-se construo e execuo de projetos que
contrariavam a orientao oficial do regime.3 Esse cenrio conturbado
marcou a sociedade brasileira a partir da Revoluo de 1930, favorecendo
o surgimento de um ambiente de debate, crtica e questionamento sobre a

1 MICELI, Srgio. Intelectuais e classe dirigente no Brasil (1920-1945). So Paulo: Difel,


1979, p.124.
2 FACINA, Adriana. Artfices da reconciliao: intelectuais e vida pblica no pensamento de
Mrio de Andrade. Dissertao (Mestrado em Histria). PUCRIO. Rio de Janeiro, 1997, p.22.
3 Idem, ibidem.

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 35

realidade do Pas. Assim, mesmo que durante a vigncia do Estado Novo,


a censura e a perseguio a militantes de esquerda limitassem o processo
de criao desses intelectuais, o campo da literatura contou com certa
margem de autonomia e liberdade, permitindo que a chamada Gerao
de 30 utilizasse a escrita como denncia social.
De acordo com um levantamento realizado por Sergio Miceli1, a
Gerao de 30 tinha em comum a origem em famlias de proprietrios
rurais arruinados. Vrios escritores souberam trazer para os romances um
contedo autobiogrfico. Esse o caso de Jos Lins do Rego, cuja his-
tria retrata justamente o processo de decadncia dos engenhos da zona
da mata nordestina e serviu de inspirao para obras como Menino de
Engenho, Usina e Fogo Morto. Outro trao comum a esses escritores o
afastamento em relao aos centros de vida intelectual e literria. A dis-
tncia do cenrio intelectual urbano e a formao escolar extremamente
precria impossibilitaram a Gerao de 30 de se dedicar aos gneros
de maior prestgio da poca: poesia e crtica literria. Assim, investiram,
desde o incio de suas carreiras, no romance, que se tornaria, mais tarde,
o gnero de maior rentabilidade para as editoras.
Srgio Miceli destaca, ainda, que muitos desses romancistas ten-
taram compensar a ausncia de formao superior com uma formao
autodidata. Ademais, guardavam um importante capital simblico, adqui-
rido nos perodos de prosperidade de suas famlias: eram fluentes em ln-
guas estrangeiras, consumiam gneros artsticos eruditos, alm de terem
incorporado hbitos e costumes refinados. A fluncia em outras lnguas
acabou por ser determinante, inclusive para Erico Verissimo, que fazia
uso de narrativas em voga no mercado internacional. A literatura de ln-
gua inglesa e os romances americanizados como novos padres de nar-
rativa, a exemplo das obras de Aldous Huxley e Katherine Mansfield,
exerceram enorme influncia sobre o escritor gacho e com isso suas tra-
dues de alguns ttulos, como Point Counter Point de Aldous Huxley
para Contraponto.
Como se viu, ao contrrio da grande maioria dos escritores perten-
centes a sua gerao, Erico no teve qualquer insero na burocracia estatal
durante a Ditadura Vargas. Ele pertencia a um grupo restrito de escritores que
puderam se dedicar em tempo integral literatura. Todavia, em outros aspec-
tos, a trajetria do autor se assemelha a de outros romancistas pertencentes
1 Srgio Miceli denomina esta categoria de intelectuais de escritores-funcionrios. Idem,
ibidem, p.178.

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36 A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930

sua gerao herdeiro de uma famlia decadente de estancieiros e sem con-


dies financeiras de ingressar em curso superior, Erico enfrentou as dificul-
dades comuns a um profissional liberal em busca de realizao na cidade de
Porto Alegre dos anos de 1930. Sua ascenso coincidiu com a expanso do
mercado de livros, verificada a partir dessa dcada e tambm com a consoli-
dao da Editora Globo como uma das grandes do Pas.
inegvel o papel dessa editora na carreira do escritor. Entretanto,
seria errneo atribuir somente ao vnculo com a Editora Globo a conso-
lidao de Erico Verissimo como romancista profissional1, como afirma
Srgio Miceli:

no fosse, por outro lado, a existncia da Globo em


nvel regional e, sobretudo, as possibilidades de
levar a cabo um projeto editorial em escala nacio-
nal em concorrncia com as principais editoras do
Rio e So Paulo, quase certo que Erico no teria
tido a oportunidade de atualizar sua capacidade
produtiva na mesma medida tornando-se, na hip-
tese mais otimista, um letrado provinciano.2

Com o intuito de acompanhar as diferentes variveis que possibili-


taram a ascenso profissional de Erico, essencial se analisar os primei-
ros passos dele enquanto escritor, sobretudo a recepo crtica, bem como
a trajetria que seguia o campo da fico.

1.2 Os primeiros passos do escritor


O primeiro registro sobre Erico Verissimo de autoria de Augusto
Meyer, no Correio do Povo, de 10 de junho de 1930, em artigo intitulado
Erico Verissimo, onde comenta sobre o novato que aparecia no cen-
rio da fico: Erico Verissimo no apenas um rapaz de talento como
se dizia. um temperamento srio e concentrado de criador3. Augusto
Meyer ainda compara, no mesmo artigo, um monlogo escrito por Erico
(sem deixar claro qual ) e que fora vetado:
1 Afinal, para desempenhar a contento os encargos de assessoria cultural com que os prprios
editores estavam em ampla medida autonomizando e as funes estritamente intelectuais
numa organizao que nada mais tinha a ver com as dimenses de uma editora provinciana,
era suficiente conhecer e manejar os procedimentos de fabricao ento em voga nos gneros
americanizados com que ele havia se familiarizado (Idem, ibidem, p.128).
2 Idem, Ibidem, 1979, p.128.
3 MEYER, Augusto. Erico Verissimo. Correio do Povo. Porto Alegre, p.3, 10 jun.1930.

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 37

Devia ser publicado num jornal daqui, porm foi


vetado como futurista. Futurismo, no conceito
fcil dos que s se interessam pela ruminao das
coisas mastigadas e semi-digeridas, tudo que exige
um pouco de ginstica mental extraprograma.1

E deixa clara a sua averso aos que no conseguiam compreender


o futurismo:

O monlogo mencionado mostrava em Erico Vers-


simo as virtudes literrias que se afirmaram depois
com as trs farsas interessantssimas publicadas no
rseo: Criaturas contra criador, Faustino e Quar-
teto em sol.2

Essa relao de Erico com o futurismo, que o aproximava de


alguns autores, como Liberato Soares Pinto e Mrio Quintana, era defen-
dida pelo crtico Augusto Meyer, o que quebrava o simples conceito de
regionalismo e at ia muito alm: seria admirvel que, no meio da nossa
lengalenga regionalista, essa trindade3 valorosa inaugurasse uma forma
nova de fico entre ns.4
Em 1932, vem a pblico o primeiro livro de fico de Erico Veris-
simo: Fantoches. Nesse mesmo ano, sua obra avaliada em cinco textos
publicados no Correio do Povo. O primeiro autor se identifica apenas por
L5 e seu texto tinha o ttulo de Fantoches; o segundo, Srgio de Gouva,
usa o ttulo de O Sr. rico e seu primeiro livro; o ttulo do texto de F. B6
O Bloquinho do elogio; o quarto texto, novamente de Srgio de Gou-
va, tem como ttulo Efeitos inesperados. O quinto era do j conhecido
Augusto Meyer e se intitulava Erico e os Fantoches.

1 Idem, ibidem, 1930, p.3.


2 Idem, ibidem, p.3.
3 Conceito de trindade utilizado por Meyer, referindo-se aproximao de Erico Verssimo
com Liberato Soares Pinto e Mrio Quintana. Essa aproximao entre os trs escritores se
dava atravs do regionalismo acentuado e da transformao dos anos 30 do contraste entre
os dois Brasis, o pas em progresso e a civilizao arcaica, a oposio entre a cultura
litornea e o interior, de que tambm falou Euclides da Cunha e na qual insistiram Jacques
Lambert e Roger Bastide.
4 MEYER, Idem, p.3.
5 Pseudnimo no identificado
6 Pseudnimo no identificado.

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38 A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930

O primeiro texto falava sobre um escritor do interior que lia cls-


sicos da literatura inglesa e os traduzia, alm disso, tambm traduzia a
prosa de Machado de Assis para o ingls. Segundo o crtico, Erico apren-
deu essa arte difcil, talvez dos ingleses que tanto lera, mas o humor de
alm-mar infiltrou-se no temperamento de americano, com seus ritmos e
sncopes1. J Gouveia comenta que Erico no tinha a inteno de escrever
Fantoches, mas que o fez para quebrar com o que denominava de pol-
tica literria, isto , as panelinhas de camaradagem:

Sempre combatemos o que se pode perfeitamente


chamar de poltica literria, cujos processos, que
no primam pela lisura so manipulados nas rodas
de caf onde o nome e o esforo alheio valem tanto
como o fumo dos cigarros... Da a julgarmos neces-
srio, por coerncia s nossas atitudes anteriores,
quebrar o ritmo dos elogios que vem sendo cam-
biados, numa reciprocidade que , infelizmente, a
sua nica razo de ser. Eu te elogio, tu me elogias,
ele nos elogia. Eu sou gnio, tu s gnio, ns somos
gnios... E tudo fica em famlia com essa menos
valiosa que o nosso precarssimo mil ris. Mas
preciso estancar essas fontes de elogios mtuos, a
fim de que se d crtica indgena um pouco mais
de moralidade. E o Sr. Erico Verissimo um pro-
duto genuno, tpico desse meio ambiente. Surgiu e
fez dentro dessas panelinhas de camaradagem, onde
bastam alguns rapaps e algumas salamaleques para
se adquirir os foros da mais alta genialidade.2

Srgio de Gouva, na verdade, criticou intensamente o escritor de


Cruz Alta: Erico Verissimo no apresenta nenhuma faceta notvel,3isto
, para ele, a obra desse escritor no apresentava nada to espetacular, pelo
contrrio, sua prosa era um tanto banal (referia-se linguagem, enredo,
personagens etc.). , assim, um escritor cheio de defeitos que ainda no
revelou e decerto no revelar nenhuma qualidade que o recomende.4

1 L. Fantoches. Correio do Povo. Porto Alegre, 10 de abril, 1932, p.3


2 GOUVEA, Srgio de. O Sr. Erico Verissimo e seu primeiro livro. Correio do Povo. Porto
Alegre, 10 de abril, 1932, p.11.
3 Idem, ibidem, p.11
4 Idem, ibidem, p.11

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 39

Augusto Meyer, ento, sai em defesa de Erico, avaliando sua prosa


como algo criador, pois o escritor se apaixonava por suas personagens,
confiava nelas. Todavia, como em Fantoches, ele no demonstrasse tais
sentimentos, talvez por isso a publicao no despertasse tanto o interesse
do pblico:

Ora, eu sei que Erico Verissimo tem essa paixo.


Mas acho que no livro apresentado agora, com todas
as suas qualidades sutis, entrelinhado de segundas
intenes e impregnado muitas vezes de um humor
particular, ainda est muito apegado ao seu solil-
quio de autor, ainda tem um sabor muito literrio e
no conquistou o sentido do concreto, o poder obje-
tivo, a fora alucinante que obriga a gente a pensar
diante duma simples pgina impressa: isto vive.1

Mesmo assim, o camarada independente, como Erico Verissimo


por vezes era chamado, foi avaliado por Augusto Meyer de forma bastante
rigorosa que esperava mais do autor: as qualidades dele me obrigam a
esperar, a exigir muito mais.2
J na publicao de Clarissa, em 1933, Srgio de Gouva muda
totalmente o seu julgamento, indo de uma extrema frieza para um mag-
nfico. A risonha luminosidade desse livro, que Clarissa, destri a cr-
tica severa para colocar seu autor entre os escritores modernos mais fortes
e mais belos do Brasil.3 Gouva ainda assinala que o escritor ultrapassa as
regras, fugindo daquele crculo vicioso literrio de outras produes:

O Sr. Erico Verissimo fugiu regra. Transpondo,


de um salto, a muralha chinesa de inaprovveis
influncias, d-nos obra sua, tima de um sabor
novo, dentro de moldes seus, sem, contudo, incor-
rer no ridculo das inovaes fceis e dos racioc-
nios exticos e dos recursos artificiosos que disfar-
am tanto livro que pretende ser moderno [...]4

1 MEYER, Augusto. Erico e os Fantoches. Correio do Povo. Porto Alegre, 4 de abril, 1932, p.4.
2 Idem, ibidem, 1932, p.4
3 GOUVEA, Srgio de. Livros e autores. Correio do Povo. Porto Alegre, 10 de novembro,
1933, p.3.
4 Idem, ibidem, p.3

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40 A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930

Em 1935, quando foi publicado Caminhos cruzados, a escritora


Lcia Miguel-Pereira, na Gazeta de Notcias, do Rio de Janeiro, destacou:

Muito objetivo o autor nunca fez psicologia. Limi-


ta-se a mostrar as suas personagens, sem nunca
influir nelas, sem as explicar. Essa uma das suas
grandes qualidades, a pedra de toque da sua voca-
o de romancista.1

Alm dessas qualidades, ela percebe a aproximao desse romance


com outras obras, publicadas por romances ingleses como James Joyce e
Aldous Huxley:

Na tcnica, o romance tem, evidentemente,


muito dos ingleses contemporneos, de Joyce
e de Huxley. Esse volume de mais de trezen-
tas pginas marca apenas os acontecimentos de
cinco dias, minuciosamente, intensiva e extensi-
vamente, maneira de Joyce. E a feitura, com
o intercalamento dos quadros, com as frequentes
solues de continuidade, lembra muito o Con-
traponto. Alis, depois de ter lido Caminhos Cru-
zados soube que o seu autor traduziu o grande
livro de Huxley. natural que se tenha deixado
influenciar por esse romance admirvel, um dos
maiores romances modernos. 2

O crtico Dante Costa chama a ateno para a mesma observao


que Augusto Meyer fez, isto , a forma que Erico tem de se relacionar
com as personagens, a paixo por elas e seu envolvimento:

De fato, Caminhos cruzados exprime a vida sem


parcialidades, a vida que o autor no buscou, mas
os heris viveram. Nenhuma inteno de mandar,
nenhuma arrogncia de criador. Submisso, apenas
submisso aos destinos das criaturas.3

1 PEREIRA, Lcia Miguel. A leitora e seus personagens. Rio de Janeiro: Graphia, 1992,
p.105-106.
2 Idem, ibidem, p.106.
3 COSTA, Dante. Caminhos cruzados. Boletim de Abril. Rio de Janeiro, 6 de agosto, 1935, p.106.

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 41

Da mesma maneira, o crtico Joo Cordeiro menciona os dois


romances publicados pelo autor, Clarissa e Caminhos cruzados. O pri-
meiro admirvel, mas o segundo confirmava todas as expectativas sobre
Erico Verissimo:

No sei mesmo de moderno romance brasileiro


mais srio, mais equilibrado, mais atual que esse
do Sr. Verissimo. possivelmente um grande
romance. Nele est consubstanciada a prpria vida
(claro, que falo exclusivamente da vida burguesa)
na sua mais fiel manifestao. Por isso mesmo,
esse romance no resvala nunca para a literatura e,
em lugar de caricaturas, monstros, deformidades,
o que em Caminhos cruzados encontramos so
homens anatomicamente delineados, tipos perfei-
tamente humanos. 1

O escritor salienta a tipologia humana e destaca: Da a razo


maior da beleza do seu romance. Tudo ali flagrantemente real.2 Dessa
forma, Caminhos cruzados o livro que, at meados de 1934, consagra
Erico, como se l no comentrio de Ovdio Chaves:

De toda a obra de Erico Verissimo, se um dia pedis-


sem o meu voto para a consagrao do romancista,
eu separaria, nos Caminhos Cruzados, a novelinha
sombria e dolorosa da vida de Joo Benvolo, que
rico escreveu quase sem pensar e, apresentava
como uma obra-prima, como uma realizao capaz
de sozinha, consagrar um nome.3

O crtico destaca ainda que a forma viva das personagens:

So to vivos, to reais, to cotidianos, to doms-


ticos, ao ponto da gente os misturar, de vez em
quando com as criaturas da rua, com as criaturas da
vida real. Todos os dias, confesso, cada vez que eu

1 CORDEIRO, Joo. Notcia de um grande romance. Boletim de Ariel. Rio de Janeiro, 12 de


setembro, 1935, p.325.
2 Idem, ibidem, p.325.
3 CHAVES, Ovdio. A terceira dimenso no romance brasileiro. Revista do Globo: Porto Ale-
gre, n.235, 27 de agosto, 1938, p.9.

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42 A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930

abria um jornal, esperava uma novidade que a minha


intuio me fazia considerar como fatal, como coisa
inevitvel: esperava nada mais nada menos que essa
notcia: Est sendo processado o escritor Erico
Verissimo por ter includo como personagem do
seu ltimo romance, sem a necessria licena, o Sr.
Fulano de tal, do alto comrcio desta praa etc.1

interesse salientar, aqui, que mesmo com para o sucesso de suas


obras, Erico Verissimo vive um dos momentos mais difceis nesta poca,
pois eleito o primeiro presidente da Associao Rio-Grandense de
Imprensa (ARI). Como presidente de tal Associao, Erico Verissimo teste-
munhou o drama vivido por intelectuais, jornalistas e outros escritores per-
seguidos pelo regime Vargas. De acordo com Rosemeri Rossi,2 o escritor
atuou junto s autoridades para que muitos dos associados da ARI fossem
libertados. Durante o Estado Novo, o romancista procurou manter uma pos-
tura autnoma em relao ao PCB e aos movimentos de esquerda do Pas.
Entretanto, em seu livro de memrias, admite que, em razo de seus livros
exercerem forte crtica social, era frequentemente considerado comunista.
Em Solo de clarineta, iria registrar que foi fichado como comu-
nista aps a publicao do romance Caminhos cruzados, em 1935:

O romance contou desde logo com m vontade


do clero catlico, e foi to evidentemente denun-
ciado por certos crticos de centro e de direita, que
a celeuma acabou chamando sobre a minha pessoa
a ateno de Delegacia Especial de Segurana Pol-
tica e Social do meu Estado, onde fui fichado como
comunista. Para essa classificao muito contribui
o fato de eu ter, naquele ano de 1935, encabeado
as assinaturas de um manifesto antifascista em que
visvamos no s o fascismo nacional, como tam-
bm o alemo e o italiano. O documento continha
um protesto direto e veemente contra a invaso da
Abissnia pelas tropas de Mussolini.3

1 Idem, ibidem, p.49.


2 ROSSI, Rosemeri apud TORRESINI, Elizabeth. Modernidade e exerccio da Medicina no
romance Olhai os Lrios do Campo (1938) de Erico Verissimo. Dissertao (Mestrado em
Histria). PUC RS Porto Alegre, 2002, p.77.
3 VERISSIMO, Erico. Solo de Clarineta. So Paulo. Companhia das Letras, 2005, p.238.

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 43

O manifesto, ao qual ele se refere, foi publicado em outubro de


1935 no Dirio de Notcias, sob o ttulo Aos intelectuais do Rio Grande
do Sul. Tal manifesto procurou condenar o avano das foras fascistas
tanto no cenrio nacional como no internacional.
O texto destacava no apenas o repdio ao nazismo de Hitler, mas
tambm s feies fascistas do regime de Getlio Vargas que, durante
esse perodo, perseguia intelectuais e militantes de esquerda, comprome-
tendo as liberdades individuais e os direitos civis:

No Rio Grande, como em todo o Brasil, esse pro-


testo se torna indispensvel pela crescente ameaa
do aniquilamento da democracia por leis compres-
soras e atentatrias da liberdade de pensamento,
pelos direitos de reunio e associao e das mais
rudimentares garantias individuais e sociais.1

Nos romances escritos entre 1936 a 1940, Um lugar ao sol, Olhai


os lrios do campo e Saga, quando o Brasil vivia muitas tribulaes com
o Estado Novo de Getlio Vargas, o escritor ia alm das questes sociais,
polticas e econmicas de um pas, como assinala Ruy Bloem. Na ver-
dade, Erico conseguia descrever todos os tipos representativos sem tomar
partido por nenhum: Erico Verissimo, alis, mesmo excessivamente
sbrio. A sua preocupao ser objetivo e, por isso, a sua tcnica ainda
a do romancista, seno a do reprter.2
Para Manoelito de Ornellas, Erico apresentava um panorama da
situao sociopoltica, econmica e histrica do Brasil de uma forma mais
profunda que outros. No Rio Grande do Sul, que saa de duas guerras
civis, nas quais o caudilhismo enfraquecera, a literatura voltava- se para
um regionalismo ultrapassado, em que no se vislumbravam as questes
da modernidade:

O Rio Grande evolura, diz ele, passara dessa fase


primria, mas a literatura ficara no mesmo lugar.
Os novos panoramas da vida social, industrial e
econmica do Estado eram desconhecidos.3

1 Artigo intitulado Aos intelectuais do Rio Grande do Sul ALEV 03c1178-1935. In: FAURI,
Ana Letcia. O pensamento poltico de Erico Verissimo: questes de identidade e ideologia.
(Tese de Doutorado em Teoria da Literatura) vol II PUC RS Porto Alegre 2005.
2 BLOEM, Ruy. Um caador de almas. Folha da Manh: So Paulo, 22 de Julho, 1942.
3 ORNELLAS, Manoelito de. Vozes de Ariel. Porto Alegre: Globo, 1939, p.17.

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Alm dessa perspectiva, assinalada por Ornellas, sua produo era


resultante dos movimentos modernistas: de uma nova conscincia brasi-
leira, uma tentativa corajosa e humana, para reintegrar o Brasil na plenitude
de suas realidades.1 Com isso, o escritor apresentava ideias novas, rompia
certos costumes e princpios e, assim, criava um novo ambiente social:

No entusiasmo provocado pelas primeiras reve-


laes, imaginou um romance que, no Sul, dis-
sesse o que o Estrangeirismo dissera no Brasil
centro-meridional. O prprio ttulo significaria
tudo: Madrugada. Todas as personagens seriam
smbolos. Jacarecanga mesmo, uma cidade do
interior, mas uma miniatura do Brasil. Dentro da
vida parada de Jacarecanga, a ebulio constante
dos dios polticos. O mandonismo dos coronis,
sobrepondo-se justia e inteligncia. O surgi-
mento de um novo ambiente social. 2

Nesse mesmo perodo, 1941, a Revista do Globo publica um texto


escrito por Carlos Reverbel, chamando a ateno para a questo feminina.
No texto A mulher e o pedestal, Reverbel destaca a situao da mulher
em Caminhos cruzados e Um lugar ao sol:

Fernanda olha para o diploma que est pendurado


na parede, num quarto (ideias de me, porque ela
no liga essas coisas...). Sorri. De que lhe serve
aquilo. Anos e anos de estudos e de sonhos. Sustos:
nas vsperas dos exames, viglias ansiosas, olhos
cansados, palidez. Pedagogia, lgebra, psicologia,
fsica... quanta coisa mais! Para qu? Para acabar
taquigrafando as cartas idiotas de Leito Leiria
Acusamos recebido o seu estimado favor de 23
ltimo... E faturas, duplicatas, guias.3

O romancista demonstra que a mulher, naquele momento, come-


ava a ver novos horizontes e, com isso, ele se envolve sensivelmente,

1 Idem, ibidem, p.21.


2 Idem, ibidem, p.21.
3 REVERBEL, Carlos. A mulher e o pedestal. Revista do Globo: Porto Alegre, n.298, 28 de
junho, 1941, p.24.

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 45

demonstrando sua preocupao com suas figuras femininas. Entretanto,


como se ver mais adiante, essa figura comeava a despontar novos
comportamentos na sociedade de ento:

Fernanda continua a ler. Olvia a herona do


romance (Invitation la valse, de Rosamond
Lehmann). Amanhece no dia do seu aniversrio,
recebe os beijos e os presentes. Do-lhe um corte
de vestido cor de chama. Olvia est pensando com
insistncia num baile que se vai realizar dentro de
poucos dias. Agora ela e a irm, Kate, lutam com
uma grande dificuldade: a falta de um para o baile.
No h rapaz na vizinhana. Angstia. Fernanda
ri da angstia de Olvia. Como o seu draminha
inocente! Ela tem um lar, pai, me, vida tranquila
e s se julga infeliz por no achar um par para o
Baile! Olvia no tem de cuidar de uma casa, de
fazer as vezes de me de sua me. Olvia no tem
de se preocupar com um emprego, com as contas
do fim do ms. A sua vida toda est concentrada
no baile. Como vai ficar lindo o seu vestido cor
de chama! Os rapazes viro tir-la para danar Ah!
Olvia, menina boba, tu no sabes como s feliz!
Tudo isso passa, bailes e vestidos, rapazes para
danar e o mais que agora te preocupa! Fernanda
l, mas no pode evitar os comentrios mentais.
O livro encantador. E ento ela procura meter-se
dentro dele o mais que pode.1

Publicado em 1943, O Resto silncio, visto pela crtica como


algo que agita quase todos os problemas que inquietam a humanidade
destes dias.2 O crtico Afonso Arinos de Melo Franco publica o livro
Ideia e tempo, no qual, em captulo intitulado Crtica social no romance
brasileiro, no hesita em afirmar que: pelo menos dentro da mais forte
corrente do moderno romance brasileiro, a crtica social tem ocupado lugar
preponderante, deslocando para um segundo plano a estrutura literria3.
J em relao ao escritor Erico Verissimo, destaca a maneira como ele

1 Idem, ibidem, p.25.


2 Idem, ibidem, p.34.
3 FRANCO, Afonso Arinos de Melo. Idia e tempo. So Paulo: Cultura Moderna, 1939, p.29.

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conduz a reproduo de vrios aspectos da vida sem desequilibrar os itens


que compem verdadeiramente um romance:

O escritor gacho, senhor de uma sensibilidade


muito pronta e muito aguda, compreendeu logo
que a predominncia de um dos aspectos da vida
social rio-grandense, que tinha em mira reproduzir
o aspecto do sofrimento popular diante dos erros
e injustias da burguesia social em detrimento
de outros fatores, comprometeria o equilbrio que
deve existir ente os diferentes setores de que se
compem um romance.1

Em 1944, um ano depois da publicao do romance mencionado,


Moyss Vellinho em Letras de Provncia, inclui uma anlise dos roman-
ces publicados por rico, desde Fantoches at O resto silncio. Nessa
anlise, Moyss deixa muito claro que Erico no dependia do posicio-
namento negativo ou positivo dos crticos para garantir sua ascenso na
literatura brasileira, pois j era um dos ficcionistas modernos mais lidos:
ele sabe melhor que ningum que s vezes prefervel aturar os assaltos
de uma crtica injusta a sofrer os aplausos e rapaps da incompreenso
bem intencionada.2
Sua viso sobre Fantoches reflete um cerebralismo prematuro; em
Clarissa, Erico levou longe demais as transaes com o efeito literrio
e sentimental3; Msica ao longe funciona como ligao para Clarissa e
Caminhos cruzados. Em Caminhos cruzados, Erico mistura dores e as
alegrias no mesmo saco4 e no olha o que pede o homem, sendo que essa
indiferena, para Moyss Vellinho, o que ele chama de substancial para
o trgico da obra.
Um lugar ao sol5 e Olhai os lrios do campo so vistos como
romances sem muita expresso, pois como se andassem em crculos,
1 Idem, ibidem, p.29
2 VELLINHO, Moyss. Erico Verissimo o romancista. Letras da Provncia: Porto Alegre,
1960, p.81
3 Idem, ibidem, p.82.
4 Idem, ibidem, p.87.
5 Embora Moyss Vellinho faa esse comentrio no to positivo a respeito de Um lugar ao
sol, sob o ponto de vista do crtico lvaro Lins este romance ocupa um papel decisivo na
produo literria de Erico Verissimo porque a comea a se desenvolver a reflexo histrica
que no h ou pelo menos no h com frequncia na fico brasileira. So raros os casos

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 47

sem sarem do mesmo lugar; Saga se compe de partes dificilmente con-


ciliveis entre si dentro de um plano literrio confinado num s volume1;
j para O resto silncio, Vellinho atribui um juzo positivo:

Tenho a impresso de que O resto silncio o


mais seguro dos romances de Erico Verissimo, o
mais homogneo, aquele em que suas virtudes de
ficcionistas se revelam com mais plenitude, ven-
cendo sem esforo aparente, as dificuldades que ele
mesmo se imps.2

O crtico destaca o desembarao do autor e sua vivacidade: senhor


de um estilo notavelmente plstico, atravs do qual diz o que quer com
uma graa e propriedade em que nenhum dos contemporneos lhe leva
vantagem3. Para Antonio Candido,,4 Erico Verssimo foi visto, muitas
vezes, como um escritor imitador de autores ingleses como Aldous Huxley
e, por isso, sem originalidade. No entanto, sem idolatr-lo, o crtico reco-
nhece que ele , sobretudo, um autor de romances de costumes:

claro que Erico Verissimo no um romancista


extraordinrio: claro que no traz nenhuma men-
sagem excepcional no domnio da arte, nem se
salienta pela originalidade superior de sua criao.
No de menos, tambm claro que romancista
de primeira ordem, um escritor que tem vocao
firme e que vem representando na nossa literatura
contempornea o aspecto romance de costumes,

em que nela encontramos o termo mdio entre abstrao metafsica dum Cornlio Pena e o
documentrio linear caracterstico da maior parte do regionalismo nordestino. Neste roman-
cista, a documentao do passado e a indagao sobre as origens histricas do homem visto
em sociedade so condies necessrias da verdade: a verdade da fico, de suas personagens
inventadas, e a verdade como referente da realidade vivida. Na interseco entre o passado
das personagens e o presente que reflete a sua misria social, surge, portanto, a incluso
da Histria na matria de fico. O Rio Grande do Sul dos coronis e dos capangas, dos
Albuquerque e Campolargo, uma herana negativa a ser levada na devida conta quando
se trata de caracterizar a formao duma ideologia subjacente ao discurso literrio de Erico
Verissimo. CHAVES, Flvio Loureiro. Erico Verissimo: realismo e sociedade. Porto Alegre:
Mercado Aberto, 1981, p.49.
1 Idem, ibidem, p.92.
2 Idem, ibidem, p.98.
3 Idem, ibidem, p.100.
4 CANDIDO, Antnio. Brigada Ligeira. So Paulo: Martins, 1945, p.72.

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48 A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930

em que ela to pobre, escrevendo livros, uns de


grande beleza, outros fracos, nos quais est pre-
sente um sentimento muito humano da arte.1

E, assim, como outros crticos, aponta a influncia de tcnicas


estrangeiras, mas com um contedo bem brasileiro:

Abram-se os olhos e veja-se esta coisa clara:


Erico Verissimo um escritor brasileiro que fez
romance especificamente brasileiro, transpondo
para o plano da arte, numa linguagem bem brasi-
leira, temas, problemas, sentimentos e persona-
gens que so essencialmente brasileiros. (grifo
nosso) Os seus recursos tcnicos, os seus ngulos
de viso, que sofrem a influncia de escritores
estrangeiros. Nada, porm dentro do estpido cri-
trio: Huxley puro! Mesmo porque a influn
cia deste, toda formal, no maior do que, por
exemplo, a de Rosamond Lehman ou, sobretudo,
a de Somerset Maugham.2

Esses contedos brasileiros aos quais se refere Antonio Candido


revelam a preocupao com as questes sociais:

Um esforo, portanto, mais da amplitude social que a


de profundidade psicolgica: mais de panorama cole-
tivo que de destino individual, e isso o separa dos
ingleses que lhe do por modelo3.

A inteno sociolgica destaca-se, sensivelmente, sendo Erico


denominado de romancista horizontal, isto , suas personagens s
adquirem significado, para o crtico paulista, quando colocados em situa
es de redes mtuas, pois seu valor reside na capacidade de organizar
um feixe complexo de destinos humanos no sentido da sua inter-rela-
o, da sua projeo grupal se me permitem. Porque a sua meta , sem
dvida, apresentar relaes humanas.4

1 Idem, ibidem, p.100.


2 Idem, ibidem, p.72-73.
3 Idem, ibidem, p.76
4 Idem, ibidem, p.79

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 49

Em sua viso bastante lcida sobre o sistema literrio e sua fase de


produo e difuso a partir da dcada de 30, esse crtico lembra a apario
da literatura gacha no cenrio nacional. Ele destaca as literaturas regio-
nais, com Erico Verissimo e Dyonlio Machado, despontando ao lado de
Jorge Amado e outros escritores e aponta a existncia de uma fuso da
perspectiva entre o pessoal e o social, fazendo uma anlise cristalina da
sociedade contra a moral vigente.1
Do painel urbano de Caminhos cruzados denncia poltica
do Incidente em Antares, passando pela reflexo histrica traada em
O tempo e o vento, a fico de Erico Verissimo alcanou uma notvel
pluralidade2, o que vai sublinhar o crtico Flvio Loureiro Chaves em
1970, em estudos que deram continuidade a obra de Erico Verissimo.
Maria da Glria Bordini, por sua vez, destaca a obra de Verissimo
entre autores regionalistas como Darcy Azambuja, Manoelito de Ornellas,
Ivan Pedro de Martins e Cyro Martins; realistas como Dyonlio Machado,
Reynaldo Moura e Telmo Vergara; e modernistas como Augusto Meyer
ou Raul Bopp.

Erico dentre todos eles soube absorver e naturalizar


as influncias da narrativa inglesa e norteameri-
cana, com algumas incurses pelo francs. Utili-
zando, por exemplo, o contraponto de Huxley e
de John dos Passos, o discurso interior e direto,
as tomadas e os cortes de estilo cinematogrfico
hollywoodiano, aplicava-os prtica de um rea-
lismo Balzac e Zola3

Como se v, de maneira geral, Erico Verissimo para a crtica


um excepcional construtor de personagens. Nas suas obras, destacam-se
as figuras humanas, seus dramas, desejos e inquietaes, formando um

1 Antonio Candido lembra que o prprio Erico foi atacadssimo no seu estado pelos porta-vozes
de uma potente ordem-religiosa, l por 1943 ou 1944; eu me lembro de ter escrito a seu favor
um artigo de blindagem que no pde ser publicado, porque (nada novo). Havia autocensura
nos jornais e o redator achou melhor no arriscar. Erico Verssimo de trinta e setenta Org.
CHAVES, Flvio Loureiro. O contador de histrias. Porto Alegre: Ed. Globo, 1972, p.43.
2 CHAVES, Flvio Loureiro. Erico Verissimo: Realismo e Sociedade. Porto Alegre: Globo,
1976. Prefcio do prprio autor.
3 BORDINI, Maria da Glria. O continente: um romance de formao. Ps-colonialismo e
identidade poltica. In: GONALVES, Robson Pereira (Org). O tempo e o vento: 50 anos.
Santa Maria: UFSM, Bauru: EDUSC, 2000.

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50 A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930

c onjunto de perfis com os quais possvel sempre uma identificao. Ele


fala da cidade grande, moderna, como espao de aparente perda da identi-
dade tradicional, da constituio de um padro nico de comportamento,
da substituio das relaes primrias das pequenas comunidades por
relaes secundrias.
Com efeito, ele observa, em 1930, o universo dessas contradies.
Estar em Porto Alegre conviver com a vida difcil das populaes dos
bairros proletrios e com anncios vistosos das construes estampadas
no Correio do Povo, com promessas de uma vida grandiosa e propcia
para os movimentos da modernidade daquele momento. O crescimento
do comrcio, da indstria e da populao coincidiu com a importao de
automveis, o que acarretou mudanas no trfego:

Contrapostas pela imprensa aos becos de outrora,


de iluminao escassa, as novas avenidas largas
e claras que se entrecortam dando vazo ao cont-
nuo vai e vem dos pedestres e veculos; com edi-
fcios passam rapidamente a integrar o cenrio
cotidiano da cidade que pretende ascender ao esta-
tuto de grande centro, de capital moderna que espe-
lha na sua magnificncia o progresso avassalante
do Rio Grande do Sul.1

Com a abertura das avenidas Jlio de Castilhos, Borges de Medei-


ros e So Rafael, grandes transformaes ocorrem no centro de Porto Ale-
gre. So acentuadas mudanas na capital para o fluxo de veculos, melho-
rando a comunicao com os bairros e os arrabaldes nas zonas norte e sul,
como acentua Sandra Jatahy Pesavento:

Em termos de reordenamento do espao urbano, a


grande questo era como equiparar Porto Alegre
aos maiores centros, o que implicava em verda-
deiras cirurgias que redesenhavam a cidade em
termos de modernidade. A idia de modernidade
implicava uma reformulao de territrios em
1 MACHADO, Nara Helena Naumann.Modernidade, arquitetura e urbanismo: o centro de
Porto Alegre (1928-1945). Tese de Doutorado. Ps-Graduao em Histria, PUCRS, 1998,
p.87-88. Nara Machado chama a ateno dos seus leitores para o intenso processo de eletri-
ficao da capital, aps 1928, com a Companhia Brasileira de Fora Eltrica. H o apareci-
mento de letreiros luminosos e vitrines intensamente iluminadas, com as quais se criava um
novo panorama.

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 51

termos de abertura da cidade franca circulao


e articulao de suas partes; na verticalizao da
rea central e na busca de uma uniformidade de
paisagem, com a paulatina eliminao de espaos
do ponto de vista da sua estrutura.1

A literatura do escritor cruzaltense trata dessa modernidade sem


esquecer tambm da tradio. Privilegia a atmosfera da cidade grande no
seu balano entre a aldeia de vizinhos (tradio) e a metrpole de an-
nimos (modernidade). Aos leitores, mostra os conflitos das escolhas dos
que negam as suas origens.
Souza Jnior, tambm escritor, afirma que um homem do sculo
XIX, cptico, marcado pela guerra. Erico Verissimo, no. um homem
de seu tempo, um escritor atual, no moderno. O moderno efmero
porque figurino. O atual eterno porque sempre novo, acrescen-
ta.2 Para esse escritor, Erico um dos maiores romancistas do Brasil.
O amigo agradece e faz seu primeiro discurso, na primeira pessoa do
singular. Agradece e expe sua opinio sobre a profisso das letras e o
compromisso do escritor com a realidade e a sociedade porque acredita
num mundo melhor, de tolerncia, de livre cmbio de ideias e de compre-
enso. Conclui ainda que

com os primeiros e tmidos fios de cabelo branco


que j me chegam, vem-me a clara compreenso
do que realmente significa um amigo na vida. Um
gesto de paz, um sorriso de compreenso, uma pala-
vra de incitamento valem mais do que um reino.3

Cabe ainda destacar, que em 1947, o escritor inicia a redao


daquele que seria considerado, posteriormente, pela crtica literria, sua
1 PESAVENTO, Sandra Jatahy. Memria Porto Alegre: espaos e vivncias. 2 Ed. Porto Ale-
gre: Editora da Universidade/UFRGRS, 1999, p.99.
2 RUSCHEL, Nilo. A vida num livro. Dirio de Noticias, 10 de junho de 1938, p.4.
3 O discurso de agradecimento de Erico Verissimo. Dirio de Notcias, 17 de julho de 1938,
p.3. A revista Vamos ler, do Rio de Janeiro, de propriedade do jornal A Noite, em 25 de
agosto de 1938 comenta a homenagem: Erico Verissimo recebeu, da intelectualidade do
Rio Grande do Sul, em Porto Alegre, um grande banquete pelo sucesso literrio de sua
ltima obra, o romance Olhai os lrios do campo que, recm aparecido, j est s portas
da segunda edio (p.13). Embora este romance no faa parte da anlise temtica desta
tese, vale pena expor a sua relevncia at porque o mesmo faz parte dos romances urba-
nos do escritor.

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52 A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930

obra-prima: O continente, primeiro volume da trilogia O tempo e o vento.


Se at ento, nos romances deste escritor, havia inspirao e, sobretudo,
a realidade urbana da cidade de Porto Alegre1, O Continente assinala a
ampliao das temticas inseridas em seus romances. A trilogia O tempo
e o vento narra a formao do Rio Grande do Sul entre os anos de 1745
e 1945. Dotado de grande sensibilidade para converter eventos histri-
cos fico, Erico soube contar a histria gacha a partir de um ngulo
original, pois era avesso historiografia tradicional, centrada em datas,
heris e personalidades. Assim, ele buscou apreender, de maneira crtica,
o passado do seu Estado, revelando que os tradicionais eventos polticos
poderiam ser narrados no apenas do ponto de vista de capites, oficiais e
estancieiros, mas tambm por mulheres, crianas, ndios e negros, vozes
silenciadas pela historiografia tradicional.
Esses fatores tambm sero observados em Incidente em anta-
res, romance que ser publicado no ano de 1971, no qual Erico conse-
guiu expressar, de maneira simblica, seu inconformismo em relao s
diretrizes do regime militar. Ambientado na fictcia cidade de Antares, o
romance narra os conflitos sociais desencadeados por uma greve geral de
trabalhadores que paralisa at mesmo o cemitrio municipal, impedindo
que os mortos fossem enterrados. Inconformados com a impossibilidade
de terem uma sepultura digna, esses cadveres retornam s ruas, em seu
estado de putrefao, para exigirem que sejam sepultados.
Assim, partindo de uma situao absurda, Erico Verissimo con-
duz sua narrativa de forma a provocar uma reflexo sobre os conflitos
entre classes, as diferenas sociais, as manifestaes polticas e mobi-
lizaes sociais, mas sem que seus romances se tornassem meras pan-
fletagens polticas. Recorrendo s reflexes de Engels sobre as relaes
entre a literatura e a sociedade, por exemplo, percebe-se que Erico buscou
fundamentar a ideia de que, para escrever obras que reflitam sobre as
contradies sociais, o engajamento poltico do autor no constitui um
ingrediente indispensvel:

O que d ideia de que no sou um escritor parti-


cipante a minha recusa em transformar romance
em panfleto poltico. Quem no viu em Caminhos
cruzados, Msica ao longe, Um lugar ao sol e em

1 Antes da publicao de O Continente, em 1940, Erico publica Saga, romance que versava
sobre a Guerra Civil Espanhola.

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 53

O tempo e o vento um diagnstico na decadncia


da burguesia ou cego ou fantico.
Veja voc, Engels, que no foi propriamente do
PSD, disse que Balzac, com seus romances, pres-
tou mais servios causa do socialismo, mesmo
sendo um conservador, do que se escrevesse pan-
fletos polticos. Na minha opinio, o que cabe ao
romancista entre outras, dar um diagnstico
das doenas de sua poca, relacionando-as
quando possvel com as doenas que nos vm do
passado. (grifo nosso) No lhe compete prescrever
um tratamento para o organismo social. 1

Erico Verissimo assumia suas posies. Em O pensamento pol-


tico de Erico Verssimo: questes de identidade e ideologia, Ana Letcia
Fauri destaca algumas consideraes de Engels, para quem as convices
polticas de um determinado autor no comprometem sua capacidade de
retratar a realidade. Como exemplo disso, tem-se Balzac que, apesar de
partilhar posies polticas conservadoras, soube ilustrar, em suas obras,
os diversos atores sociais presentes na sociedade francesa do incio do
sculo XIX.2
Segundo Georg Lukacs, em Realismo crtico hoje,3 tem-se que,
embora a ideia de que a literatura burguesa contempornea, sobretudo
aquela presente nos romances realistas, capaz de apreender a dimen-
so do real, comunicando diferentes concepes e perspectivas sobre o
mundo, obras de escritores realistas, como as de Thomas Mann, revelam
a sensibilidade para, atravs de personagens enraizados em sua historici-
dade, evidenciar a realidade.
De acordo com Lukacs, a fragilidade da parte da literatura socialista
estava em justamente no converter elementos da realidade em fico, j
1 APUD: FAURI, Ana Letcia. O pensamento poltico de Erico Verissimo: questes de iden-
tidade e ideologia. (Tese de doutorado em teoria da literatura). Vol. I PUCRS, Porto Alegre,
2005, p.100. (fragmento de um depoimento de Erico).
2 Legitismista, defensor do retorno da dinastia dos Bourbons, destronada em 1789, Balzac
defendia posies polticas conservadoras. Para Engels, entretanto, isto no o impediu de,
em suas obras, retratar a realidade da sociedade francesa entre os anos 1816 e 1848, perodo
marcado pela ascenso da burguesia sobre a pobreza. Dentro desta perspectiva, a Comdia
humana, assim, prima por descrever, por meio de personagens tpicos, a decomposio da
alta sociedade e a emergncia de novos ricos na sociedade francesa. Ver: MARX-ENGELS.
Sobre a literatura e arte. Lisboa: Editorial Estampa, 1974.
3 LUKACS, Georg. Realismo crtico hoje. Braslia: Coordenada, 1969.

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54 A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930

que suas personagens, com frequncia, eram construdas de forma artifi-


cial, de maneira que o sentido de suas respectivas trajetrias seria comuni-
car a ideologia socialista de forma panfletria. Erico Verissimo argumentou
em favor de sua liberdade de pensamento, mostrando que suas convices
polticas no interfeririam no valor de sua escrita. Dessa maneira, rejeitava
a ideia de que sua criao fosse ideologicamente orientada, uma vez que
isso a condenaria a se tornar um mero panfleto poltico.
Em um de seus depoimentos, Erico Verissimo reafirmava a noo
de que os romancistas, assim com os intelectuais, deveriam se manter
afastados de qualquer partido poltico ou dos interesses de qualquer
grupo econmico:

Sim, os intelectuais honestos so os eternos incon-


formados, sempre a gritarem a favor do livre
exame, da igualdade racial, da tolerncia religiosa
e do direito de dilogo. No acreditam em absolu-
tos nem em leaders infalveis e se recusam a repetir
frases fabricadas pelos departamentos de propa-
ganda dos governos. No aceitam a ideia de que o
fim justificam os meios e jamais se acumpliciaro
com o assassnio nem deixaro de protestar contra
a opresso e a violncia, mesmo a chamada vio-
lncia necessria.
Foi tambm Camus quem disse que a ao pol-
tica e a criao artstica so as duas faces de uma
mesma revolta contra as desordens do mundo; nos
dois casos o que revolte corre sempre risco de
transformar-se em conquistador, e o conquistador
de direita ou de esquerda procura no a unidade,
que antes de tudo a harmonia dos contrrios, mas
sim a totalidade, que resulta no esmagamento das
diferenas. Ora o escritor busca a unidade de vida
atravs da criao artstica, que um ato de amor e
no de destruio.
Confesso que no tenho em mui alta estima as
elucubraes dos moradores inveterados das
torres-de-marfim (a no ser no caso de alguns
gnios) e que fraco interesse despertam em
mim os romances que fogem por omisso das
dores, problemas e dificuldades do mundo em
que vivemos.

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 55

Ao amigo angustiado e incerto que me escre-


veu respondi que o romancista pode e deve
participar integralmente da vida, com todas as
suas paixes e lutas e que s h uma pessoa
que tem o direito de determinar a oportuni-
dade e a natureza dessa participao: o pr-
prio artista.
No compete ao romancista oferecer frmulas
para salvar o mundo econmico ou politica-
mente. (grifo nosso) Como to bem disse William
Faulkner, no pequeno, mas precioso discurso com
que recebeu o prmio Nobel de literatura, o que
deve preocupar o artista so as velhas verdades
do corao, as velhas verdades universais, sem as
quais toda a histria est condenada a ser a coisa
efmera: amor, honra, piedade, orgulho, compai-
xo, sacrifcio, em suma, o estudo dos problemas
do corao humano em luta consigo mesmo. E se
andamos em busca de estandartes de combate e
causas para defender haver neste mundo frio e
mecnico da era atmica objetivo mais belo e nobre
que o de contribuir para a restaurao da dignidade
da pessoa humana, que o totalitarismo est procu-
rando destruir?
Nesta poca de desespero e desintegrao de valo-
res morais, s se salvaro os escritores que manti-
verem f profunda, apaixonada e ativa na sua arte.
H que se evitar a estreiteza de todas as torres,
principalmente das de ferro. No caso especial do
romancista, seu lugar lgico deve ser em meio
de suas personagens, com os ps plantados no
mundo que a matria mesma de seus livros.1
(grifo nosso)

Nesse depoimento, como se v, as ideias de Erico Verissimo


aproximavam-se de uma funo social dos intelectuais que muito
clara e prxima daquela elaborada por Edward Said2, para quem os

1 Fragmento de depoimento de Erico Verissimo sobre a questo da intelectualidade. APUD:


FAURI, Op, cit p.97.
2 SAID, Edward. Representaes do intelectual: as conferncias Reith de 1993. So Paulo:
Companhia das Letras, 2005.

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intelectuais deveriam militar em favor das causas humanas, posicio-


nando-se contrariamente opresso, s injustias sociais, guerra e
questionando os privilgios regidos pelo nacionalismo patritico, por
exemplo de classe, raa e sexo, sem, contudo, filiar-se a qualquer
partido poltico.
precisamente essa imagem do intelectual apartidrio, mas, ao
mesmo tempo, inconformado, que parece ter seduzido Erico. nesse
sentido que sua trajetria o aproxima da conduta de um intelectual
tradicional. Entretanto, o fato de no ter se envolvido em organismos
polticos e quadros partidrios no o impediu de, ao longo de sua vida,
ter militado em defesa de valores universais, como justia, liberdade
e igualdade.
Com efeito, possvel perceber que o escritor gacho no tinha
interesse em se vincular a partidos1, associaes de classe ou instituies
com as quais almejasse alcanar um projeto de poder, isto , conquistar
adeses, transformar mentalidades, com o intuito claro de modificar suas
estruturas. Assim, ele acreditava ser capaz de, por meio de suas obras,
denunciar os absurdos do mundo sobre o qual escrevia. Como exemplo
disso, mesmo suas primeiras incurses pela literatura, consideradas por
alguns crticos obras de menor valor (caso dos romances do Ciclo de
Porto Alegre), revelam sua habilidade de retratar ou mesmo descrever as
contradies presentes na sociedade dos anos trinta.
Assim, seus romances, mais do que discursos, entrevistas e depoi-
mentos, traduziam seu desconforto em relao aos contrastes sociais ine-
rentes ordem capitalista.

1 Para Regina Zilberman, em seu artigo intitulado: Erico Verissimo: artista, intelectual e pen-
sador brasileiro, deixa claro esse desinteresse poltico e o seu posicionamento independente
sobre quase tudo: Erico Verissimo nunca simpatizara com o Partido Comunista; e, desde
os primeiros anos da dcada de 30, manifestara averso ao fascismo e ao nazismo. Seu
posicionamento independente desagradava a muitos, mesmo porque ele tambm no seguia
a cartilha dos catlicos. Mas certamente agradava a ele mesmo deix-lo vontade para
analisar as mazelas sociais e a opresso poltica, nos locais em que elas se faziam sentir.
ZILBERMAN, Regina. Erico Verissimo: artista, intelectual e pensador brasileiro. Revista
Antares, n.3, Jan/jun 2010, p.145.

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Que o romance siga o seu destino!


Erico Verissimo

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CAPITULO II
A TEMTICA BURGUESA NO ROMANCE URBANO

Eu comeo a sentir a embriaguez a que essa


vida agitada e tumultuosa me condena. Com
tal quantidade de objetos desfilando diante
de meus olhos, eu vou ficando aturdido. De
todas as coisas que me atraem, nenhuma
toca meu corao, embora todas juntas per-
turbem meus sentimentos, de modo que eu
esquea o que sou e qual o meu lugar.
Rousseau

Publicados ao longo da dcada de 1930 e incio de 1940, Clarissa


(1933), Caminhos cruzados (1936), Msica ao longe1 (1936), Um lugar ao
sol (1936), Olhai os lrios do campo (1938) e Saga (1940) constituem um
conjunto de obras centradas na atmosfera da capital gacha. Os elemen-
tos urbanos da composio destes primeiros romances mostram que Erico
Verissimo mergulhou na vida da cidade (Porto Alegre) que, apesar de ainda
guardar traos provincianos, comeava a experimentar um acelerado pro-
cesso de modernizao, como aponta o crtico Flvio Loureiro Chaves:

talvez, a vontade de testemunhar, mais do que sim-


plesmente narrar; de apreender o sentido dos atos,
mais do que apenas descrev-los; de captar os ane-
xos primeira vista inexistentes no acaso do con-
traponto humano, at os transformar pouco a pouco
numa rede interdependente de significados... Sob este
aspecto, Erico Verissimo um escritor marcado
pelo decnio de trinta. Decnio onde ele se defi-
niu como autor e os da minha gerao se definiram

1 interessante ressaltar aqui que a abordagem de Msica ao longe sempre ter de levar em
conta uma diferenciao muito ntida entre o regionalismo e o mero aproveitamento dum
cenrio regional, pois para Flvio Loureiro Chaves o romance de 30 pode ser lido como um
grande ensaio sobre o problema da propriedade no Brasil contemporneo, documentando a
passagem do poder das mos duma aristocracia rural para a burguesia que se formou lenta-
mente, nas cidades, a partir do sculo XIX visto que este romance mais se passa na cidade
do interior (Jacarecanga) do que propriamente na capital. IN: CHAVES, Flvio Loureiro.
Erico Verissimo: Realismo e Sociedade. Porto Alegre: Globo, 1976, p.33.

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como seus leitores... Em trinta, ns vivemos o pro-


blema do realismo, socialista ou no, bem como a
incorporao do que as vanguardas do decnio pre-
cedente haviam inovado. Vivemos um grande surto
do romance, ligados s perspectivas postas em moda
pela sociologia e antropologia, como um triunfo do
social contraposto s tendncias msticas e religio-
sas. Houve dilaceramento e disputas, com a forma-
o de um antipolo metafsico e as mais rasgadas
polmicas que marcaram todos ns.1

Esses romances, portanto, traduzem um momento histrico da


cidade de Porto Alegre, em que ocorreram significativas transformaes
socioeconmicas, dentre as quais o crescimento do nmero de trabalha-
dores urbanos, que passaram a ser absorvidos pelo comrcio, indstria
e servio pblico o que norteia a compreenso de um segmento social
denominado classe mdia.
Classes mdias, setores mdios urbanos ou camadas mdias
urbanas no so denominaes comuns perspectiva marxista, que buscou
utilizar o termo pequena burguesia para caracterizar esse grupo social que
no se encontra vinculado burguesia, proletariado ou campesinato. Marx
utilizou tal termo para designar o grupo de indivduos ligados pequena pro-
duo, isto , ao artesanato ou a pequenas empresas familiares e ao pequeno
comrcio. Para ele, a possibilidade de constituio de uma classe est rela-
cionada existncia de situaes vivenciadas em comum entre um grupo de
indivduos. Dessa forma, o compartilhamento de interesses, experincias
concretas e anseios que determina a formao de uma classe.
Nicos Poulantzas, marxista italiano, por escrever em um momento
histrico posterior ao desenvolvimento capitalista, trouxe reflexes ori-
ginais sobre a pequena burguesia, indicando que o desenvolvimento do
modo de produo capitalista e sua passagem ao estgio de capitalismo
monopolista impulsionaram crescimento no apenas de atividades comer-
ciais, mas tambm do setor de servios e do aparelho estatal. Para o autor,
em funo da crescente importncia dos trabalhadores assalariados, den-
tro do modo de produo capitalista, a partir do incio do sculo XX, o
tradicional conceito de pequena burguesia se mostrou insuficiente para
compreender este segmento social.2
1 Idem, ibidem, p.43.
2 POULANTZAS, Nicos. Fascismo e ditadura. So Paulo: Martins Fontes, 1978, p.253.

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 61

O autor prope, ento, o alargamento desse conceito, na medida


em que, sob sua tica, os trabalhadores assalariados no vinculados
produo integram tambm a pequena burguesia. Embora se considere
que os trabalhadores assalariados e o conjunto de pequenos proprietrios
e pequenos comerciantes ocupam lugares distintos no plano econmico,
esses grupos possuem uma identidade poltico-ideolgica, portanto, per-
tencem a uma mesma classe:

Estes dois conjuntos, a pequena produo e


pequena propriedade, por um lado, os trabalhado-
res assalariados no produtivos, por outro, ocupam,
assim, lugares nitidamente distintos no econmico.
Estes dois conjuntos s tm em comum, neste
plano, uma caracterstica negativa, que a de no
pertencerem nem a burguesia nem ao proletariado.
Todavia, este critrio negativo no basta de modo
algum para fundamentar em qualquer comunidade
ou parentesco de lugar no econmico: este critrio
s assume pertinncia ao nvel poltico. Mas estes
dois conjuntos podem considerar-se como fazendo
parte de uma mesma classe, a pequena burguesia,
na medida em que lugares diferentes que ocupam
no econmico tm, em nvel ideolgico e poltico e
em geral, os mesmos eleitos.1

A partir dessas consideraes a respeito de classe mdia ou


pequena burguesia, pode-se afirmar que, em um contexto que ficcional-
mente assinala aspectos da economia industrial, as personagens criadas
por Erico assumem traos comportamentais que tambm falam da forma-
o de um novo tipo de sociedade. Percebe-se, em primeiro lugar, que as
personagens experimentam as sensaes dominantes de frustrao e fra-
casso, as quais podem ser entendidas a partir da afirmao de Christopher
Lasch: os sistemas industriais e burocrticos destroem a autoconfiana
e autonomia dos indivduos, dando origem a um sentimento generalizado
de impotncia e vitimao.2 Essas mudanas comportamentais podem
ser reunidas sob o signo da mentalidade da sobrevivncia.3

1 Idem, ibidem, p.254.


2 LASCH, Christopher. Minino eu. So Paulo: Brasiliense, 1987, p.34.
3 Idem, ibidem, p.51.

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62 A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930

De certo modo, nos romances de Erico Verissimo, tais mudanas


esto presentes, assumindo determinadas atitudes: elas vivenciam dramas
e experincias da vida numa sociedade moderna.

2.1 A cidade moderna


As metrpoles concentram e alimentam todas as transformaes
do mundo moderno. Palco das descobertas cientficas, das grandes revo-
lues sociais, elas so depositrias de toda sorte de invenes tecno-
lgicas para atender demanda populacional em processo de expanso
desenfreada e desorganizada.
Como se sabe, a vida moderna produz em torno de si um conjunto
de modificaes que afeta todas as classes sociais de forma positiva ou
negativa, simultaneamente, embora de modo desigual, trazendo mudan-
as profundas, no indivduo e na coletividade. No livro A aventura da
modernidade, Marshall Berman descreve os efeitos da modernizao nos
atores sociais da metrpole, vistos pela tica de alguns nomes da litera-
tura internacional. Para o intelectual, a modernidade:

cria novos ambientes humanos e destri antigos,


acelera o prprio ritmo da vida, gera novas formas
de poder corporativo e de lutas de classes, desco-
munal expanso demogrfica, que penaliza milhes
de pessoas arrancadas de seu habitat ancestral,
empurrando-os pelos caminhos do mundo em dire-
o de novas vidas; rpido e muitas vezes catastr-
fico crescimento urbano [...]1

As consequncias nefastas ou no da modernizao geram, em


seus habitantes, sentimentos paradoxais e simultneos de encantamento
e de descrdito, de crena e de desiluso, de individualidade desejada
e de solido exacerbada em meio multido de desconhecidos, do
ritmo corrido do tempo a gerar o desencontro entre os parceiros. Esses
sentimentos tpicos do homem moderno desenvolvem-se a partir do
surgimento das urbes. As cidades so, por excelncia, um fenmeno
cultural, uma criao humana como tantas outras. na materialidade
das formas urbanas que se encontra sua representao como cone, isto

1 BERMAN, Marshall. Tudo que slido se desmancha no ar: a aventura da modernidade.


Trad. Carlos Felipe Moises e Ana Maria L. Ioritti: So Paulo: Companhia das Letras, 1998,
p.16.

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 63

, pela verticalidade das edificaes, seja pelo espao construdo, pela


malha de ruas e vias a entrecruzar-se.
Pela forma visvel, elas so reconhecidas e o visitante logo conclui
estar diante de um fenmeno urbano, distinto da realidade rural. Uma
cidade, no entanto, est alm de sua estrutura material, nela se estabele-
cem relaes sociais entre classes, entre grupos e pessoas, desenvolvendo
prticas de interao e de oposio, comportamentos e hbitos. Essas
caractersticas ligadas concentrao populacional ligam a cidade a um
espao de pulsao de vida, lugar do homem, construo humana, obra
coletiva, impensvel como obra individual. Muito alm de um espao
fsico materializado com suas sociabilidades em constante estado de reno-
vao, existe uma cidade simblica. A urbe est integrada ao princpio de
atribuio de significados ao mundo. Cidade pressupe formao de um
ethos1, o que implica atribuio de valores para tudo que se convencionou
chamar de urbano.
A cidade objeto de produo de imagens e de discursos que
se colocam no lugar da materialidade e da sociabilidade. Dessa forma,
constitui um fenmeno que se revela pela percepo da sensibilidade,
das emoes e dos sentimentos, dos medos e das esperanas individuais
e coletivas produzidos pela experincia urbana. A cidade simblica cor-
responde a um lugar produzido pelo discurso que capaz de se apresen-
tar mais real percepo de seus habitantes do que o prprio referente
urbano. Igualmente uma elaborao imaginria que avalia as prticas
sociais, os atores desse espao visvel, permitindo que se enxergue ou
aprecie uma realidade tangvel.
por esse processo mental de abordagem que o espao se trans-
forma em lugar portador de um significado e de uma memria, permi-
tindo considerar uma cidade como metrpole, conforme sua realidade
urbana que, desde o seu surgimento, causou uma revoluo na vida, no
tempo e no espao. A partir dela, surgiu a ideia de cidado e de excludo,
para expressar as diferenas visveis e perceptveis no contexto urbano,
originando novas identidades. So esses processos mentais de represen-
tao da realidade que permitem inventar o passado e construir o futuro,
estabelecer distino entre o urbano e o rural e classificar ideias e prticas
como arcaicas ou modernas.

1 MEYER, Regina Maria Prosperi. Atributos da metrpole moderna. Revista So Paulo em


perspectiva, So Paulo, v.14, n.4, p.3-9, 2000, p.5.

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64 A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930

As cidades so percebidas, como representao (grifo prprio),


sobretudo pelas imagens visuais, assim como pelo poder icnico de refe-
rncia das imagens para identificao do fenmeno urbano. As imagens
mentais, arquivadas na memria de cada um, acionadas pelo pensamento,
permitem ver o mundo com a fora da imaginao.
Muitas metforas so empregadas ao longo dos estudos sobre a
cidade, mas a representao das imagens do universo urbano est rela-
cionada, sobretudo, s metforas visuais. A escrita sobre esse universo
ergue-se segundo sua visibilidade. As expresses denotativas da viso
como dar a ver, ver o mundo; ou os verbos perceber, contemplar,
enxergar, presenciar, registrar, observar, avistar, examinar,
percorrer, visitar, viajar mostram o emprego corrente dessas met-
foras para referenciar e descrever o fenmeno metropolitano como algo
que deva ser apreendido pelo sentido.
Cada cidade pode ser representada de acordo com os exemplos
acima, histrias contadas sobre elas, que revelam algo sobre o tempo de
sua construo e as razes e as sensibilidades que mobilizam a produo de
narrativa. Nesse curioso processo de superposio de tramas e de enredos,
as narrativas so dinmicas e desfazem a suposta imobilidade dos fatos ou
relatos. As tramas so imaginadas, as personagens fictcias, mas o universo
social e a sensibilidade de uma poca se revelam diante do leitor de maneira
verossmil, convincente. Uma explicao da realidade, realista ou cifrada,
realiza-se em comunho entre o mundo da escrita e o da leitura.
Contemplar uma cidade pela primeira vez remete a outras tantas
conhecidas por nossa experincia concreta ou por meio de outro expe-
diente, pela leitura de livros, atividade que fornece uma profuso de ima-
gens de cidades revividas, visitadas e percorridas no discurso literrio,
advindas do hbito da leitura, compondo um acervo incontvel de cidades
em ausncia, montadas no imaginrio dos leitores.

2.2 Modernizao e cultura dividindo novos leitores


O progresso cientfico, do sculo XIX, uma verdadeira revoluo
tecnolgica na Europa, na perspectiva do historiador Erik Hobsbawm,
representou um perodo extraordinrio, sem precedentes:

Nunca, por exemplo, as exportaes inglesas cres-


ceram to rapidamente que nos primeiros sete anos
de 1850. O algodo ingls aumentou sua taxa de

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 65

crescimento [...]. Em 1850 e 1860 a taxa duplicou.


[...] A exportao de ferro na Blgica mais que
duplicou entre 1851 e 1857. Na Prssia, [...] entre
1853 e 1857 115 companhias similares tinham-se
estabelecido. [...] A taxa de lucro do capital do cre-
dit mobilier de Paris, a companhia financeira que
era smbolo da expanso capitalista no perodo
chegou a 50%.1
A mquina e a iluminao a vapor, a ferrovia, o telgrafo, a foto-
grafia, o cinematgrafo, o jornal e a indstria automatizada correspon-
dem a algumas das principais inovaes da modernizao implementada
na denominada Era do Capital, termo empregado por Erik Hobsbawn
para designar esse perodo de grandes transformaes cientficas e tcni-
cas. Esse processo de modernizao, levado a efeito no sculo, promoveu
uma transformao jamais vista no cenrio urbano com as construes
novas, com os veculos de massa, a comunicao rpida, as avenidas lar-
gas, um enorme contingente populacional, a fabricao em srie, a massa
operria, enfim, novidades excepcionais que inauguraram, no entanto,
problemas humanos de dimenses at ento impensveis. Na concepo
de Marx,

tiveram acesso vida foras industriais e cientfi-


cas de que nenhuma poca anterior, na histria da
humanidade, chegara a suspeitar. De um lado, esta-
mos diante de sintomas de decadncia que ultra-
passam em muito os horrores dos ltimos tempos
do Imprio Romano. Em nossos dias, tudo parece
estar impregnado do seu contrrio. O maquinrio,
dotado do maravilhoso poder de amenizar e aper-
feioar o trabalho humano, s faz, como se observa,
sacrific-lo e sobrecarreg-lo. As mais avanadas
fontes de sade, graas a uma misteriosa distoro,
tornaram-se fontes de penria. As conquistas da
arte parecem ter sido conseguidas com a perda do
carter. Na mesma instncia em que a humanidade
domina a natureza, o homem parece escravizar-se
a outros homens ou sua infmia..2

1 HOBSBAWM, Eric J. A era do capital: 1848-1875. Trad. Luciano Costa Neto. Rio de
Janeiro, Paz e Terra, 1977. p.50-51
2 Idem, ibidem, p.19.

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66 A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930

Engels, ao analisar a classe operria, no seu estudo Situao da


classe operria na Inglaterra, descreve as metrpoles, sua concentrao
de dois milhes de habitantes, invocando o preo da modernizao e o
perfil dessa grande massa, novo pblico potencial dos tempos moder-
nos do sculo XIX:

[...] esses londrinos tiveram de sacrificar a melhor


parte de sua humanidade para realizar todos os pro-
dgios da civilizao, com que fervilha sua cidade;
que centenas de foras, neles adormecidas, perma-
necem inativas, e foram reprimidas [...]. O prprio
tumulto das ruas tem algo de repugnante, algo que
revolta a natureza humana.
Essas centenas de milhares de todas as classes e
posies no so seres humanos com as mesmas
qualidades e aptides, e com o mesmo interesse
em serem felizes? [...] E, no entanto, passam cor-
rendo uns pelos outros, como se no tivessem
absolutamente nada em comum, nada a ver com
os outros [...]1

A modernizao instala-se na metrpole, sobretudo em Londres,


engendrando uma nova paisagem urbana composta de formas novas, com
a utilizao arquitetnica do ferro, do vidro, da iluminao a gs. J em
Paris bulevares projetados no plano urbanstico de Haussman substituem
as ruas estreitas, expulsando a populao mais pobre para espaos distan-
tes do Centro.
A mudana do cenrio urbano promove igualmente transforma-
es brutais nas relaes humanas. Onde se viam pessoas conhecidas,
cumprimentando-se, com tempo para troca de experincias vitais, agora,
o distanciamento, um nmero imenso de pessoas, nenhuma fisionomia
amiga, apenas um saldo de profunda solido no meio de uma multido
de estranhos. Pelas ruas e bulevares, no mais se encontra o transeunte,
pessoas andando num ritmo frentico, apenas pessoas annimas, uma
multido quase indistinta.
Em suma, nos bulevares, nos bondes, nos trens, nesse cenrio
moderno produzido para o transporte de massa, inmeras pessoas so
1 BENJAMIN, Walter. Charles Baudelaire: um lrico no auge do capitalismo. Obras escolhi-
das vol.III. Trad. Jos Carlos Martins Barbosa e Hemerson Alves Baptista. 3 ed. So Paulo:
Brasiliense, 1994, p.114.

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 67

v istas. Seus olhos veem, mas no so acompanhados de palavras, as mos


no tocam ningum, os sentidos tornam-se independentes, assegurando
uma forma estranha de contato com o outro, com predomnio da imagem
sobre o som.
Ao conjunto de experincias, peculiar ao homem desse tempo,
relativas ao espao, ao tempo, ao sujeito consigo mesmo e com o outro
e todo complexo de mudanas instauradas com a modernizao, capaz
de transformar tudo que est ao redor, demolir referncias e identidades
em razo das necessidades cientficas e do capital, Baudelaire1 chamou
modernidade. O termo cunhado por Chateaubriand em 1849, no romance
Memorie doutre Tombe, utilizado pelo poeta a fim de tentar elabo-
rar uma teoria da modernidade, criando, assim, os fundamentos de uma
nova esttica.2
A Revoluo Industrial, o crescimento demogrfico e a consequente
transformao urbana de Paris, todo luxo e progresso, provocavam senti-
mentos diferenciados. Baudelaire se destaca entre o coro de descontentes.
A rua se torna local de trabalho do flneur de onde retira suas reflexes e
as transforma em material potico. A multido acompanhada pelo flneur
compreende o moderno pblico composto por amplas camadas sociais,
cuja prtica da leitura agora se d de forma habitual.
O tema da multido torna-se marcante na literatura no sculo
XIX. Assim que muitos escritores elaboram narrativas direcionando-as
a grupos especficos de trabalhadores urbanos, como Vitor Hugo, em
Os miserveis. Tambm Eugne Sue escreve massa quando produz o
folhetim Os mistrios de Paris, sucesso extraordinrio em 1843, o qual
1 A exploso industrial do sculo XIX traz uma srie de modificaes no comportamento da
humanidade que se v ento regida por uma idiossincrasia burguesa - cujos valores so vol-
tados prioritariamente para a produo de capital, acima de qualquer ideal humanista. ,
pois, mergulhado nesse contexto que se situa o homem de um tempo que se convencionou
chamar de modernidade. Um exemplo disso o poema A uma passante que estabelece a
experincia de choque, pois perpassa pela ideia de frustrao, na medida em que o eu-lrico
no consegue estabelecer qualquer tipo de relao numa multido em que no s a mulher,
mas todos so passantes. O homem est passeando/flanando na multido. Porm, ele um
solitrio porque consciente de ser um annimo na multido o que caracteriza processo do
capitalismo: A rua em derredor era um rudo incomum,/ Longa, magra, de luto e na dor
majestosa,/ Uma mulher passou e com a mo faustosa/ Erguendo, balanando o festo e o
debrum. (Trecho de A uma passante fonte: Baudelaire. As flores do mal. Trad. Martin
Claret. So Paulo, 2006. Poema originalmente publicado em 1861).
2 ABREU E SILVA, Tnia Maria Costa de. Encontros e desencontros da modernidade. Nite-
ri, 2003. Dissertao (Mestrado em Letras Instituto de Letras, Universidade Federal Flu-
minense. Niteri, 2003. p.14.

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68 A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930

leva seu autor carreira poltica - convertido em lder socialista, graas


ao dessa obra. Mas a multido tem carter diferente entre Hugo e
Baudelaire. Enquanto para o primeiro a multido entra na poesia como
objeto de contemplao, tendo como modelo o oceano, a quebrar-se
contra as rochas, e o pensador que reflete sobre este espetculo o verda-
deiro investigador da multido, na qual se perde com o rumor do mar1;
para o segundo, ainda de acordo com Benjamin, a multido comportava
os rastros da iniquidade e dos milhares de encontres, que sofre o tran-
seunte no tumulto de uma cidade e que s fazem manter tanto mais viva
a sua autoconscincia.2
Como metfora dos leitores em potencial, a multido requer aten-
o redobrada e, de parte do autor, muito cuidado. As relaes entre
o capital e o trabalho contemplam toda a esfera da produo e a arte,
representada aqui pela relao do artista com o pblico, no foge a essa
regra. Desse modo, um bom relacionamento com o pblico passa a ser
a pedra de toque do sucesso ou da indiferena, relao nova entre artista
e seu pblico, atingindo no somente os homens de letras, mas toda a
classe artstica. O escritor produtor; o pblico, seu cliente; o texto, a
transio. No Brasil, a modernizao manifesta-se parcialmente, sem a
devastao cnica semelhante ocorrida em Paris e Londres, com todo
o conjunto de mudanas tecnolgicas que afetaram profundamente as
relaes humanas.
De igual modo, Alfredo Bosi refora o coro em que se destaca
Antonio Candido, ao tentar esboar um perfil da falta de conscincia lite-
rria dos pblicos disponveis no Brasil e ao assinalar o carter de diverti-
mento de nossa literatura. No obstante, quando acrescenta a participao
de um pblico leitor masculino de literatura, atenua a culpa da leitora
mulher pela baixa qualidade da fico produzida aqui. Pblico pouco
exigente, uma literatura com tradio oralizante, amaneirada, a fim de
compensar as dificuldades do meio e tornar-se acessvel ao interlocutor
auditor e, posteriormente, leitor, ou as duas prticas culturais simultanea
mente, enfim, essa a realidade cultural brasileira. Se, de um lado, a pr-
tica da produo textual nos moldes modernos se equipara realizada
nos pases mais adiantados, de outro, aqui se propaga uma espcie de
antimodernidade ou de uma modernidade s avessas.

1 Idem, ibidem, p.56


2 Idem, ibidem, p.57

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 69

Essa tendncia era constituda tanto pela relao entre as novida-


des vindas de fora (sobretudo da Frana), como pelo lugar que poderia
ocupar aqui: uma estrutura pautada, conforme j dito, pela comunho de
ideais polticos e prticas econmicas retrgadas, mormente balizadas
pela escravido negra e pela insidiosa poltica do favor. Enfim, a vida
cotidiana daquele momento se afrancesava: lojas, livrarias, casas de espe-
tculo, cafs, tudo aquilo que poderia ostentar nomes franceses. Como
mostra Helena Helosa Fava Tornquist em seu livro As novidades velhas:
O teatro de Machado de Assis e a comdia francesa, o Brasil, enfim civi-
lizava-se, perdendo o ar acanhado dos tempos coloniais que se mantivera
na primeira fase do Imprio, fato que escritores como Jos de Alencar no
deixaram de registrar.1 Na contramo desse cenrio, vinham tambm as
ideias liberais burguesas, estrutura batizada por Roberto Schwarz de as
ideias fora do lugar. Nessa sociedade onde o inconcilivel tornara-se
possvel, o convvio com o favor e a escravido e o idealismo liberal bur-
gus funciona da seguinte forma:

no campo dos argumentos prevaleciam com faci-


lidade, ou melhor, adotvamos sofregamente os
que a burguesia europeia tinha elaborado contra o
arbtrio e escravido; enquanto na prtica, geral-
mente dos prprios debatedores, sustentado pelo
latifndio, o favor reafirmava sem descanso os
sentimentos e as noes em que implica (grifo
prprio). O mesmo se passa no plano das institui-
es, por exemplo, com burocracia e justia, que
embora regidas pelo clientelismo, proclamavam as
formas e teorias do estado burgus moderno.2

O intelectual brasileiro, artista ou escritor, alm da convivncia


com esse mal-estar, ligado dificuldade de conciliar moralmente as van-
tagens do progresso e do escravismo e seus correlatos, relaciona-se com
outra situao incmoda: uma penria cultural que, de acordo com Anto-
nio Candido, fazia com que os escritores se voltassem necessariamente
para padres metropolitanos e europeus em geral, formando uma elite de
certo modo aristocrtica em relao ao homem inculto.
1 TOANOUIST, Helena Helosa Fava. As novidades velhas: O teatro de Machado de Assis e a
comdia francesa. So Leopoldo: Ed. Unisinos, 2002, p.48.
2 SCHWARZ, Roberto. Ao vencedor as batatas: forma literria e processo social nos incios do
romance brasileiro. 3 ed. So Paulo: Duas Cidades, 1988, p.17.

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70 A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930

Como no havia pblico local suficiente, ele escrevia como se seu


pblico ideal estivesse na Europa, dissociando-se, assim, muitas vezes,
de sua terra. A imitao dos modelos importados em uma cultura depen-
dente, mas ansiosa por marcar sua diferena, outra constante na produ-
o literria brasileira:

O sentimento de cpia e inadequao do modelo


produzido acompanhado ainda hoje est presente
nas discusses de tericos, escritores e artistas
pertencentes a uma nao dependente do ponto de
vista cultural. A ideia de cultura reflexa ou a assi-
milao do modelo original tem sido solucionada
pela necessidade de produzir um novo texto que
afronta o primeiro ou muitas vezes o negue.1

Uma escrita sobre a outra, um segundo texto sobre o primeiro, uma


obra de segunda mo sobre uma de primeira, enfim, essa necessidade de
copiar o discurso do outro, de imit-lo para que o texto de alguma forma
seja respeitado por semelhana ou dessemelhana. Uma prtica de cpia
do original, sendo o original o europeu, e a cultura reflexa, a cpia, a
cultura da ex-colnia que se quer simulacro da original. Essa problem-
tica acompanha o escritor brasileiro, pois, para ser respeitado pela crtica,
precisa apresentar em sua obra marcas da cultura metropolitana, indicar
de alguma forma fontes e influncias de autores consagrados pela cultura
ocidental, entenda-se a cultura superior exportadora, considerada supe-
rior cultural e economicamente nossa.
Tal questo amplamente discutida e perseguida j no sculo XIX
e, no sculo XX, pelos Modernistas, representada pela metfora antro-
pofgica de Oswald de Andrade, simbolizando a devorao da cultura
estrangeira, como uma resposta nossa. Essa assimilao inquieta e insu-
bordinada de uma cultura dominada por outra, coube, entre outros, a Erico
Verissimo que muito alm de uma fragrante sociedade rio-grandense nas
dcadas de 1930 e 1940, por exemplo, inicia seu processo tico em rela-
o ao padro adotado pelas elites dirigentes, o drama e a incapacitao
de adaptao de muitas pessoas s mudanas socioeconmicas e, sobre-
tudo das relaes humanas e afetivas expressas nos comportamentos e
experincias que esto a todo o momento em julgamento diante da nova
realidade factual: a modernidade.
1 SANTIAGO, Silviano. Uma literatura nos trpicos. So Paulo: Perspectiva, 1978, p.25.

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 71

2.3 As personagens e o espao urbano


Desde Clarissa, os romances de Erico Verissimo oferecem ao lei-
tor histrias em que o mundo representado se entrelaa vivncia urbana.
As personagens testemunham o processo de industrializao da dcada de
1930 a 1940 e de crescente deslocamento da populao do campo para a
cidade. O xodo provocado pela crescente concentrao da propriedade
territorial e o forte apelo das cidades industriais centros consumidores
de mo-de-obra barata e de oferta de mercadorias e o aumento vegeta-
tivo da populao mundial constituem algumas das razes do aumento
dos centros urbanos.
O escritor dialoga com a modernidade. Ao escrever sobre a vida
de uma cidade em processo de urbanizao, o autor cria uma representa-
o da modernizao da sociedade brasileira e da constituio da grande
cidade industrial. Partindo de Porto Alegre, aventura-se na tarefa de dia-
logar com o leitor e criar planos para o entendimento geral, valendo-se de
sua experincia pessoal de Cruz Alta e de Porto Alegre, no momento em
que se delineia a supremacia da populao urbana sobre a rural.
Sabe-se que as sociedades industriais se organizam em torno do
novo, do moderno, do futuro, da racionalidade, do conforto, da rapidez,
enfim, da noo de progresso. Produzem as cidades, o esprito urbano e a
ideia de que tudo o que foge lgica do progresso deve ser substitudo.
Desejar a mudana e o progresso, porm, no suficiente para excluir as
imagens tradicionais. Delas, tambm, os homens retiram os suportes para
a organizao do cotidiano.1
No mundo representado em todos os romances dessa fase h uma
clara preocupao do autor em retratar a desagregao econmica fundada
no latifndio rural e o avano de novos grupos econmicos formados por
comerciantes, funcionrios pblicos e profissionais liberais. No cenrio
entre a cidade de Jacarecanga e a capital Porto Alegre que circula a per-
sonagem Clarissa. Para Maria da Glria Bordini, Porto Alegre
1 ZILBERMAN, Regina. A literatura no Rio Grande do Sul. Porto Alegre: Mercado Aberto, 1980.
Regina Zilberman afirma que a nova composio social da dcada de trinta (crescimento das
cidades, industrializao, fortalecimento da burguesia e do proletariado) motivou igualmente o
aparecimento de novelas com temas urbanos. Em decorrncia disto, o surgimento do romance
urbano acompanha o processo por que passa a narrativa regionalista de seu tempo: focaliza de
modo renovador o cenrio social no porque introduz Porto Alegre na literatura, mas principal-
mente porque desvela as contradies existentes questionando seu funcionamento. E, atravs dos
romances de Erico Verissimo, Dyonlio Machado, de Souza Junior ou Reynaldo Moura a litera-
tura no Rio Grande do Sul afina-se ao desdobramento da prosa nacional, acompanhando sua tra-
jetria rumo investigao ao lugar do homem na coletividade e estrutura econmica. p.74-5.

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72 A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930

[...] reconhecidamente a capital de um Rio Grande


do Sul agrrio, em decadncia, que produz, como
classe dominante, negociantes, citadinos em lugar
de caudilhos, uma burguesia em ambiciosa ascen-
so, que ignora os dramas e sonhos de seus empre-
gados e v os costumes tradicionais do campo, em
estgio de desagregao, sendo substitudos por
valores importados de grandes metrpoles. Tam-
bm sua Jacarecanga [...] mostra esse processo de
progressivo aburguesamento, dando ensejo eclo-
so da luta de classes, representada pelo choque dos
trabalhadores imigrantes europeus com os antigos
capitalistas rurais de origem portuguesa.1

O cenrio do mundo urbano ou espao nascente representado


ou se faz presente nos romances de Erico Verissimo atravs de estru-
turas narrativas distintas. Para o crtico Antonio Dimas, [...] Entre as
vrias armadilhas virtuais de um texto, o espao pode alcanar estatuto
to importante quanto os outros componentes da narrativa, tais como
foco narrativo, personagem, tempo, estrutura etc.2 Assim, o estudo do
espao na literatura, de maneira geral, revela que diversos aspectos
que permeiam a ao das personagens podem ser interpretados a partir
desse marcador.
Um exemplo disso o bairro Moinhos de Vento, que corresponde
a uma das reas fundamentais da cidade tal como se encontra represen-
tada em Caminhos cruzados, servindo para o romancista como o cenrio
das residncias dos ricos. No eixo leste da cidade, ficavam as chcaras e
a oeste, o antigo burgo aoriano cujo Porto, situado onde hoje passa o
Viaduto Loureiro da Silva, separava-o da zona rural Erico utilizou essa
rea como espao fundamental em seus romances.
A parte norte da Duque de Caxias, naquela poca e agora, desig-
nava o centro e serviu para o escritor, tal como na cidade real, representar
o lugar para onde toda vida convergia: administrao, comrcio, bancos.
Ao sul do espigo da Duque, correspondendo outra metade do
antigo burgo, Erico situou a Travessa das Accias, nome fictcio e que ser-
viu como uma espcie de sntese de vrias reas suburbanas da cidade:

1 BORDINI, Maria da Glria. O romance inconformado de Erico Verissimo. In: Gratido de


ser: homenagem ao Irmo Elvo Clemente. Porto Alegre: Edipucrs, 1994, p.85.
2 DIMAS, Antnio. Espao e romance. So Paulo: tica, 1985, p.5.

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 73

De fato, esta tcnica de abordagem do real est


presente na prpria ordenao da matria onde a
narrativa conduzida sob um processo de redu-
o de tempo e espao. Toda ao transcorre no
curto perodo relativamente restrito que passa
da Travessa das Accias para os ambientes mais
sofisticados dos sales burgueses (eventual-
mente tambm alcovas), a fim de acentuar a opo-
sio radical que est na origem da intriga h
os que esto por cima, exercendo o controle da
engrenagem; h os que esto por baixo e so por
ela triturados. Da por que possvel perceber a
diviso das personagens em grupamentos perfei-
tamente definidos.1

No romance Clarissa, dividido em trinta pequenos captulos


desenvolvidos em duzentas e cinco pginas, as vidas se cruzam todas
na penso de D. Eufrasina. No h, porm, praticamente, nenhuma
alterao no ritmo da narrativa de um captulo para outro, ou seja, no
h aumento ou diminuio de tenso entre as cenas. A narrativa escrita
no presente se passa na penso da tia de Clarissa, D. Eufrasina, mulher
solidria e trabalhadora que mora num centro urbano distante do inte-
rior onde vivem os pais da protagonista. nesse espao que o narra-
dor situa a personagem e apresenta, inicialmente, uma menina ainda
encantada com a infncia e que, aos poucos, descobre a si mesma e ao
mundo circundante.
Cabe lembrar que h diferena entre o espao do romance e a
ambientao da ao. Ao discutir esse elemento a partir de estudo de
Osman Lins, Antonio Dimas afirma que o espao como marcador nar-
rativo aquele que faz referncia a dados da realidade; quando utiliza
o termo ambientao/ambiente refere-se aos significados simblicos que
podem ser estabelecidos a partir dos filtros de cada texto.2 Concordando
com esse crtico, Cndida Vilares Gancho afirma que o termo espao,
de um modo geral, s d conta do lugar fsico onde ocorrem os fatos
da histria; para designar um lugar psicolgico, social, econmico etc,
empregamos o termo ambiente.3

1 CHAVES, Flvio Loureiro. Realismo e sociedade. Porto Alegre: Globo, 1976, p.18.
2 DIMAS, op, cit, 1985.
3 GANCHO, Cndida Vilares. Como analisar narrativas. 9. ed. So Paulo: tica, 2006, p.27.

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74 A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930

Santos e Oliveira, em estudo terico, abordam o conceito de espao


a partir da perspectiva determinista que concebe apenas os componentes
fsicos e a psicolgico-social, na qual os espaos referem-se aos lugares
sociais representados e/ou configurao de cenrios ntimos das mentes
das personagens, embora aconselhem no reduzir o espao a essas duas
perspectivas (uma, determinista: outra, psicolgica e social) que, por vezes,
funcionam como camisas-de-fora, inflexibilizando, portanto, um maior
aproveitamento do termo, uma vez que ambas as perspectivas podem estar
imbricadas ou at mesmo se configurarem como inseparveis.1
A historiadora Sandra Pesavento registra o crescimento urbano de
Porto Alegre que, de pequeno burgo de origem luso-aoriana, torna-se
a capital administrativa do Estado do Rio Grande do Sul. O expressivo
crescimento da cidade decorrera do desenvolvimento comercial de seu
porto e da chegada de migrantes e negros libertos a partir do fim da escra-
vatura. Em seu trao original, a cidade fora projetada para que suas ruas
fossem paralelas ao rio Guaba.
No entanto, no incio do sculo XX, vrias vias j cortavam, per-
pendicularmente ou obliquamente, as principais ruas, contribuindo para um
crescimento urbano desordenado. Surgem, assim, os chamados becos que,
malvistos pela elite da poca, ocupavam reas nobres do centro da cidade.
Como condio primordial para a revitalizao e modernizao do centro
urbano, houve a destruio desses becos e, com isso, o deslocamento
dessa populao mais pobre era prioridade para as autoridades da poca:

Na contramo das intervenes urbanas, os becos


era o espao da contraordem. A sua destruio se
impunha, para a modernizao do espao urbano,
com que se eliminaram as socialidades indesejadas.
Smbolos do atraso, os becos seriam o alvo de
um discurso ao mesmo tempo tcnico, higienista,
esttico e moralista que visava varrer os pobres do
centro da cidade e que passa a se veicular com fora
aps a Repblica, na ltima dcada do sculo.2

1 SANTOS, Luiz Alberto Brando; OLIVEIRA, Silvana Pessoa de. Sujeito, tempo e espao
ficcionais: Introduo teoria da literatura. So Paulo: Martins Fontes, 2001. (Texto e Lin-
guagem), p.81.
2 PESAVENTO, Sandra. Lugares malditos: a cidade do outro no Sul brasileiro (Porto Ale-
gre, passagem do sculo XIX para o sculo XX) In: Revista Brasileira de Histria. Vol 19.
n.37, So Paulo, 1999. Disponvel em: http: //www.scielo.br/scielo

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 75

Como registra Charles Monteiro1, foi sob a administrao de Ot-


vio Rocha (1924-1928) que ocorreu o primeiro processo concentrado de
modernizao urbana, com abertura das primeiras avenidas largas, pavi-
mentadas, arborizadas e iluminadas, a exemplo da Avenida Borges de
Medeiros e Jlio de Castilhos.
por ordem dele, do tambm intitulado pelos jornais da poca
como o remodelador da cidade, que, no centro da cidade, as habita-
es populares so destrudas para darem lugar a novos edifcios. Junto a
esse processo, h uma campanha adotada por ele que a de saneamento
moral, a qual combatia a prostituio, o alcoolismo, o jogo e a desor-
dem dos cortios e penses.
O espao romanesco pode ser apreendido de acordo com duas
grandes entradas: suas relaes com o espao real e suas funes no
interior do texto. Na relao entre espao ficcional e espao real, o autor
questiona o teor de realidade da representao do espao, chegando a
afirmar que o efeito de real est mais ligado representao textual do
espao do que a sua realidade2, podendo assim chegar a descrever o sur-
real de forma real. J em relao s funes, o mesmo autor ressalta que
so mltiplas, podendo o espao ser amplo ou reduzido, urbano ou rural,
passado ou presente, de forma que esses lugares se organizam, formam
sistemas e produzem sentido.
Dessa maneira, alm de Clarissa, h personagens secundrias que
tambm fazem parte desse universo ou ambiente diversificado explorado
pelo escritor, tais como: dentro do ambiente da penso, so revelados
tipos humanos como Levinsky judeu estudioso e defensor de suas ori-
gens; Gamaliel prtico de farmcia, evanglico com fortes convices
religiosas; Major Pombo militar aposentado e solitrio; Nestor jovem
alegre e conquistador; Barata comerciante casado e trabalhador; Ondina
esposa infiel; Zez estudante de medicina, sem vocao para o ofcio;
Belmira mulata debochada que trabalha na penso; Belinha jovem
mais madura que deseja casar-se; Couto desempregado acomodado;
Amaro msico sem sucesso, calado, solitrio, introspectivo.
Todas essas personagens circulam o cenrio da Praa Matriz,
local do Palcio do Governo e da Catedral Metropolitana (por onde a

1 MONTEIRO, Charles. A Porto Alegre de Erico Verssimo. In: Revista Cincias e Letras.
Disponvel em: http: //www.scielo.br/scielo.
2 REUTER, Yves. Introduo anlise do romance. 2 ed. So Paulo: Martins Fontes, 2004,
p.58.

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76 A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930

protagonista Clarissa transita saindo da penso em direo escola


onde estuda). Clarissa no se impressiona com as representaes de
poder religioso e poltico que emanam de tais cenrios, mas, sim, com a
natureza manifestada ao redor deste espao1:

Na praa, os jacarands esto cobertos de flores roxas.


L em cima, no topo no monumento, a imagem da
Repblica uma mulher que tem na mo uma ban-
deira fasca de sol, recortando o seu perfil de ouro
falso contra o azul puro do cu. H pelos caminhos de
pedra mida, sombras mveis e crivos luminosos.2

A cada perfil humano traado, Erico Verissimo mostra a diversi-


dade de valores morais que circulam na sociedade atravs da cidade e seus
ambientes. Se, por um lado, o adultrio cometido por Ondina e Nestor, algo
que para eles era normal, a ponto de Nestor e Barata (esposo de Ondina)
serem amigos, para Clarissa ele devia ser evitado. A descoberta de Clarissa
deixa-a transtornada, fazendo-a imaginar mil e uma coisas e mesmo se
sentir culpada por um erro que no cometeu, apenas testemunhou:

Clarissa encaminha-se para o quarto. Fecha a porta


devagarinho e atira-se na cama. [...] e rompe a cho-
rar desatadamente. Ardem-lhe os olhos e o rosto,
treme-lhe o corpo.3

A situao social enfocada quando o autor coloca o leitor em


lugares diferentes: de um lado, a casa pobre de Dona Tat, e do outro, a
casa rica. Vivncias opostas, mundos distantes que deveriam se aproxi-
mar atravs da solidariedade. S a solidariedade capaz de salvar uma
sociedade em crise:

No v que o moo chegou h pouco do Rio, onde


estava estudando. Foi ele quem atendeu o menino.
Fez o que pde. Mas ningum vence o destino. O
Tonico morreu e o doutor ficou com pena desta mis-
ria [...]. rico, resolveu fazer todas as despesas...4

1 Consciente das caractersticas simplificadoras de seus romances, em Caminhos Cruzados o


escritor releva que uma espcie de mural pintado com pistola automtica e no uma tela
trabalhada com pincis de miniaturista Prefcio de Caminhos Cruzados.
2 VERISSIMO, Erico. Clarissa. Prefcio do autor. So Paulo: Companhia das Letras, 2005, p.11.
3 Idem, 2005, p.125.
4 Idem, 2005, p.159-160.

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 77

Minha filha, fique aqui enquanto eu vou ver a D.


Tat. Clarissa fez um gesto afirmativo. D. Zina
desaparece na penumbra dum quarto.1

O narrador acena com a unio de classes sociais com cada um


dispondo o que tem: um, dinheiro, outro, apoio e trabalho. Ele apresenta
uma sociedade plural com vidas que se cruzam, juntam foras em torno
de um bem comum, contribuindo para o enriquecimento da cidadania,
destacando-se, assim, o cotidiano da cidade grande, com seus conflitos
de valores morais, espirituais e sociais, como afirmou Erico Verssimo:
encarna o cotidiano simples duma cidade tranquila e provinciana, a
ponto de a narrativa se pretender sinnimo de vida.2
As transformaes urbanas passaram a considerar a cidade um
objeto de estudo a partir do sculo XIX, concebendo-a como questo
e como memria, em que emergem as tenses e os comportamentos
urbanos. A cidade tambm documento e se apresenta pela materia-
lidade urbanstica, que, na ordem do discurso, defere-se como grande
texto a ser lido, decifrado. Para Maria Izilda dos Santos de Mattos, sob
a cidade descortinam-se, alm da cidade real, emprica, cidades anlo-
gas, invisveis, tecida de memrias do passado, recolhidas ao longo da
experincia humana.3
Do ponto de vista discursivo, a cidade, na viso de Eni Puccineli
Orlandi4, um espao simblico que tem sua materialidade e que produz
sua significncia. Ela d forma a um conjunto de gestos de interpretaes
especficas que constituem o urbano, cujo discurso realiza-se no confronto
entre o simblico e o poltico.
Para a autora, a cidade definida como um acontecimento social
que se situa na modernidade e funciona como um espao imaginrio sem
exterioridade, ou seja, tudo que no cidade, o no-urbano (campo),
tambm significado por ela pela cidade. Para distinguir a cidade e o
urbano, ela faz funcionar as noes de organizao e ordem. O urbano
se liga organizao do ponto de vista administrativo, diretivo e, ao

1 Idem, 2005, p.158-159.


2 MOISS, Massaud. A literatura brasileira. So Paulo: Cultrix, 1973, p.234.
3 MATTOS, Maria Izilda dos Santos de. Cotidiano e cultura: histria, cidade e trabalho. Bauru
SP: EDUSC, 2002, p.35.
4 ORLANDI, Eni Puccineli. No limiar da cidade. Revista Rua. (nmero especial, p. 8-19),
Unicamp, 1999, p.8.

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78 A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930

imaginrio, como arranjo das unidades. A ordem do domnio do sim-


blico, ou seja, a relao com o real da histria (a sistematizao do
sujeito e a sua relao com o equvoco), a articulao necessria e con-
traditria entre a estrutura e o acontecimento.1
O discurso urbano ento a organizao da cidade em discurso e o
silenciamento do real desse espao. Trata-se do:

[...] discurso constitudo a partir da sobreposio


do conhecimento urbano sobre a prpria realidade
da cidade. Nessa indistino, aquilo que seria rea-
lidade urbana substituda pelas categorias do
saber urbano, seja em sua forma erudita (discurso
do urbanista), seja no modo do senso comum em
que este discurso incorporado pela poltica, pelo
administrador, pela comunidade convertendo
sentidos no imaginrio urbano.2

Diante disso, a autora discute a constituio do discurso urbano


e as posies-sujeito do habitante da cidade e conclui que o mecanismo
discursivo, constitutivo desse discurso, o das projees imaginrias, ou
de antecipao. Por elas, o sujeito coloca-se no lugar do outro e, desse
lugar, ouve suas palavras, antecipando-se ao sentido que elas j produ-
zem. Michel Pcheux mostrava que as projees imaginrias no ocorrem
sem transformaes nem sem deslocamentos. A passagem da posio de
sujeito falante para a posio apresentada no discurso pelo falante para a
posio representada no discurso pelo interlocutor decorre da reversibili-
dade do sujeito.3
Nesse funcionamento, a cidade se constitui de um aglomerado de
instituies, que formam o seu tecido, medida que estas trabalham em
torno do que legtimo e tambm do que no no espao urbano, atuando
como um lugar da coero.
Em relao narratividade, Eni Orlandi afirma que ela se realiza
na textualidade, por uma forma de narrativa em que o sentido advm da
histria e do modo como a cidade dita. Assim,

1 ORLANDI, Eni Puccineli. (org). Cidade atravessada: os sentidos pblicos no espao urbano.
Campinas SP: Pontes, 2001, p.13.
2 ORLANDI, Eni Pucceli. Cidade dos sentidos. Campinas SP: Pontes, 2004, p.68.
3 PCHEUX, Michel. Semntica e acontecimento: uma crtica afirmao do bvio. Trad. Eni
Orlandi [et. al] 3. ed. Campinas, SP: Editora Unicamp, 1997.

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 79

a cidade no tem um narrador, um seu contador


de histrias (como o cego nordestino, o violeiro,
o velho indgena etc.) A narratividade urbana tem
vrios pontos de materializao. Moventes. Ful-
guraes. Materialidade dispersa. E nas relaes
que podemos compreender esses seus sentidos.1

pelo discurso que a cidade se significa e os sujeitos que a habi-


tam reafirmam o seu pertencimento ao espao pelas filiaes identitrias
que os inscrevem em redes de memria.
pelo discurso aparentemente homogneo e linear que a realidade
imaginria da cidade liga o espao urbano aos sujeitos no movimento des-
contnuo da histria e pela sua relao com o real. Nesse trabalho, defi-
ne-se a cidade como um grande texto que se constitui e se deixa constituir
numa ordem que, de um lado, prpria dela, e, de outro, caracteriza-se
pela sua ligao com os cidados que a habitam e a constituem. Nessa
perspectiva, o espao urbano e os seus habitantes so inseparveis: um
no existe sem o outro.
Dessa maneira, em textos como os dos romances urbanos de Erico
Verissimo, suas personagens se aproximam mais da relao sujeitos da
cidade do que ele mesmo, enquanto sujeito imaginrio. Segundo Mircea
Eliade, o mito garante ao homem que o que ele se prepara para fazer j foi
feito, e ajuda-o a eliminar as dvidas que poderia conceber quanto ao resul-
tado de seu empreendimento.2 o que ocorre em relao a Erico Verissimo,
que habita o discurso da cidade e que, apesar de no ser um mito, aproxi-
ma-se dele. O sentido veiculado pelos discursos em torno do seu nome e
de suas obras dado como natural, conhecido pelos sujeitos da formao
social, porque se ancora nos valores que se formam no espao urbano.
Assim, no caso da temtica burguesa, em Caminhos cruzados,
por exemplo, a estratgia de entrecruzar diversas histrias no parece ser
uma opo aleatria do romancista, mas, sim, um recurso para percorrer
universos sociais distintos, buscando apreender a realidade de diferen-
tes classes sociais dentro do espao urbano produzido por ele. Embora a
maioria das personagens seja composta por trabalhadores pertencentes s
camadas mdias urbanas, outros segmentos sociais so tambm retrata-
dos, a exemplo do universo burgus e das camadas populares.

1 Idem, ibidem, 2004, p.31.


2 ELIADE, Mircea. Mito e realidade. So Paulo: Perspectiva, 2000, p.125.

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80 A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930

Representado na rua do subrbio de Porto Alegre, chamada Tra-


vessa das Accias, onde a maioria das personagens reside, o romance com
quase trezentas pginas se divide em captulos que remetem aos dias da
semana (de sbado at quarta-feira) iniciado e terminado com as refle-
xes de uma personagem chamada professor Clarimundo.
possvel postular que Erico ao criar essa personagem tenha se ins-
pirado no poema drumondiano Poema das sete faces, embora neste poema
Drummond tenha utilizado uma linguagem um tanto irnica mas que tam-
bm publicado em 1930, do livro Alguma Poesia, onde ele descreve um
indivduo deslocado, cujo prprio universo lhe parece superior realidade:

Mundo mundo vasto mundo


Se eu me chamasse Raimundo
Seria uma rima, no seria uma soluo
Mundo mundo vasto mundo
Mais vasto o meu corao1

Assim, em razo de sua sabedoria, torna-se observador privile-


giado do mundo em que habita:

Agora que despertou e as paisagens espirituais se


fanaram, Clarimundo no tem outro remdio no
momento seno tomar conhecimento das coisas
que esto sob os seus olhos. E como a realidade
lhe incmoda, ele se vinga da realidade, depre-
ciando-a. A vida chata e igual. No tem as har-
monias, os encantos e as surpresas da matemtica.
Aquela casa ali na frente, por exemplo, uma obra
inapagvel da chatice da vida. A fachada? Invaria-
velmente amarela nua, irremediavelmente feia. As
criaturas que habitam a casa? Sempre as mesmas.2

Clarimundo, apesar de sua formao intelectual, incapaz de com-


preender a rede de relaes que compem a sociedade qual pertence
os dramas humanos (individuais ou coletivos), as relaes de trabalho, as
relaes familiares, os projetos e anseios das pessoas das quais poderiam
compor a narrativa do livro que ele quer tanto escrever.
1 GLEDSON, Jhon. Poesia e potica de Carlos Drummond de Andrade. So Paulo: Duas
cidades, 1987, p.57-88.
2 VERISSIMO, Erico. Caminhos cruzados. So Paulo: Globo, 1995, p.298.

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 81

A vida, prezado leitor uma sucesso de acontecimen-


tos montonos, repetidos sem imprevisto... Repito,
a vida montona. Queres um exemplo frisante,
vivido, observado, verificado? Ei-lo, leitor amigo:
Moro numa rua suburbana cujo ponto culminante a
janela do meu quarto. E o que velo do meu posto de
observador cptico? O mesmo ramerro cotidiano, os
mesmos quadros montonos. [...] Nenhum aconteci-
mento romntico quebra a calma desta rua e de seus
habitantes. Onde os dramas de que falam os roman-
cistas. Onde as angstias que contam os poetas?1

Alm do professor, encontram-se outras personagens, tais como:


Honorato Madeira, marido de Virgnia e pai de Noel; Noel, 22 anos,
gosta de lembrar a infncia e a companhia da negra Anglica (empre-
gada) e estudante de Direito; Fernanda, amiga de Noel (protagonista
do livro), uma pessoa trabalhadora e que ajuda em casa depois da morte
do pai; Salustiano; Rosa, dorme com vrias mulheres, entre elas Cacilda;
Cacilda, mulher fcil e que sai com vrios homens; Chinita, pensa em
Salustiano e filha do Cel. Jos Maria Pedrosa e Maria Luisa; a me de
Fernanda, uma mulher extremamente pessimista, sempre acha que as coi-
sas s podem piorar e nunca melhorar; D. Eudxia; Pedrinho, irmo de
Fernanda, que no quer saber muito de trabalhar; Joo Benvolo, marido
de D. Laurentina, um homem fraco e dominado pela mulher, tem um filho
chamado Napoleo, que est muito doente; Laurentina, fica cobrando do
marido para ele procurar emprego, pois est desempregado h seis meses;
D. Dod; Doralice Leito Leiria, esposa de Teotnio Leito Leiria, que
veio fazer caridade com a finalidade de ter um lugar no cu; Vera, amiga
de Chinita, mas no fundo sente uma atrao sexual por ela uma relao
de homossexualidade que se esboa.
Essas personagens vivem o universo da classe mdia urbana da
cidade, onde residem e so observadas pelo narrador ao longo do romance.
Chama a ateno, por exemplo, a famlia de Z Pedrosa, pois esse ncleo
de personagens tem origem em uma cidade pequena do interior (Jaca
recanga), onde tinham um pequeno estabelecimento comercial. Ao serem
premiados pela loteria, ascenderam nova condio de burgueses enri-
quecidos. Pedrosa tem a satisfao individual de se comparar a um antigo
amigo de sua cidade natal que agora tem situao inferior a sua:
1 Idem, ibidem, p.298.

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82 A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930

Olhando agora para o teto, o coronel pensa mais


uma vez na grande coisa que ter dinheiro. Lem-
bra-se da vida antiga. Larga o toco de cigarro e
pensa: eu s queria era ver o cara do Madruga. O
Madruga, magro, asmtico, palito na boca, contra-
riador, implicante.1

A satisfao do poder intensa no s nessa passagem, mas algo


recorrente ao longo do romance, demonstrando o sentimento de compe-
titividade entre os indivduos, tpico da ideologia burguesa. Alm dessa
forte influncia, tem-se a observao da cidade, atravs das futilidades da
modernidade, trazida sob o ponto de vista da personagem. Por exemplo:

Na galeria, Teotnio detm-se e baixa o olhar para


o salo grande da loja. Longas, longas prateleiras
de vidro, mostradores faiscantes com frascos colo-
ridos Guerlain, Coty, Myrurgia, Lubin, Caron
sedas, roupas feitas, gravatas, colarinhos. O pavi-
mento de ladrilho colorido. Burburinho, mulheres
de vestidos de muitas cores, confuso de vozes. Os
caixeiros passam apressados dum lado para outro.
Um pretinho vestido de groom (ideia de D. Dod)
passa sobraando caixas brancas e compridas. A
registradora da caixa tilinta, a gaveta salta.2

Como se v, em Caminhos cruzados, o ncleo de trabalhadores


urbanos, oriundo das camadas mdias, compe um conjunto de perso-
nagens bastante diversos, pouco homogneo, cujas histrias, embora se
cruzem ou entrecruzem, no conduzem para laos de amizade, de identi-
ficao, ajuda ou solidariedade. Esse romance evidencia vrias experin
cias, as quais remetem a um grupo que no se percebe como tal, com
objetivos e anseios em comum, pois, em sua grande maioria, agem de
modo individualista.
Em Msica ao longe, o universo narrado constri-se em vinte e
cinco captulos: duzentas e oitenta e duas pginas que se sucedem con-
forme as aes vo ocorrendo. No decorrer da histria, a protagonista
escreve sistematicamente em seu dirio, fazendo com que a voz interior
se manifeste mais livremente: a, agora, mulher Clarissa, que, alm do
1 Idem, ibidem, 1995, p.149.
2 Idem, ibidem, 1995, p.65.

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 83

dirio, tambm faz incurses ao passado, relembra episdios da infncia


(Jacarecanga) e de seu grupo familiar.
Em alguns momentos, o narrador onisciente se manifesta dando
conta de tudo o que acontece no casaro dos Albuquerques. O tempo
transita entre o passado e o presente e essa alternncia responsvel por
esclarecer com mais profundidade o processo de declnio vivido por essa
famlia, bem como o segmento social representado por ela a velha oli-
garquia rural. A descrio do casaro dos Albuquerque retrata o poder de
uma classe social que, aos poucos, foi perdendo espao para os imigran-
tes europeus (que foram ganhando espao, fazendo negcios na cidade,
deixando os latifundirios na falncia) e a modernidade que batia porta.
Essa decadncia se evidencia pelos irmos Joo de Deus, pois eram pes-
soas sem profisso, sem famlia e entregues ao vcio do lcool e da droga.
Pode-se notar essa transformao na seguinte passagem:

Joo de Deus olha e recorda [...] Quando Vittorio


Gamba chegou da Itlia com uma trouxa de roupa, a
mulher e um filho pequeno, os Albuquerques eram
donos de quase todas as casas do quarteiro. Em
Jacarecanga se dizia: Vou para o lado dos Albu-
querques Vim das bandas dos Albuquerques.
Pois bem. O velho Olivrio morreu. O tempo
passou. Os negcios pioraram. A herana no era
o que se esperava. Com o correr dos anos os her-
deiros foram hipotecando as casas. Venciam-se as
hipotecas, no havia dinheiro para resgat-las. As
propriedades, ento, iam passando para as mos
dos Gambas, que prosperavam. 1

Quanto s demais personagens, apresentam-se: Clarissa, agora


adulta e professora, teme a passagem do tempo, a velhice, sentindo sau-
dade de sua juventude; D. Zez, uma velhinha que vive voltada para o
passado; Cleonice e Pio, noivos h doze anos; Seu Leocdio, o velhote
dos mistrios, dono do nico telescpio que existe em Jacarecanga,
charadista, poeta, msico e entendido em almanaques; Vasco, primo de
Clarissa, desempregado, revoltado por ter sido abandonado pelos pais,
odiava o pai de Clarissa, Joo de Deus sofreu, de alguma forma, com o
crescente processo de urbanizao.

1 VERISSIMO, Erico. Musica ao longe. So Paulo: Globo, 1956, p.43-44.

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84 A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930

So todas vtimas da pobreza, da falta de sade, de emprego, de


perspectivas e da perda de suas referncias morais. Nessa obra, Cla-
rissa, com mais maturidade e menos ingnua (em relao ao primeiro
romance), j percebia essas mazelas sociais: eu pensava: o mundo est
errado. Todos deviam ter dinheiro. No devia existir gente rica e gente
pobre. Mas a verdade que existia mesmo. E se os ricos distribussem
o dinheiro com os pobres?1. Enquanto, no primeiro romance, Clarissa
acreditava no prncipe encantado, agora se desilude, separando poesia da
realidade. Nesse processo, ela ajudada por Vasco, que mesmo admi-
tindo que, s vezes, pode sentir uma certa saudade do passado, est a
favor das mudanas:

Temos obrigao de fazer alguma coisa. Essa his-


tria de viver sesteando e sonhando com as glrias
do passado no pega mais. preciso trabalhar. Teu
pai, por exemplo, no compreende a vida a no ser
dentro duma estncia grande, muito campo, com
capes, pasto, lagoas, numa estncia grande onde
possa galopar vontade [...]2

Vasco se coloca contra os Albuquerques e a favor do capitalismo


dos Gambas. uma nova sociedade capitalista e urbana, propiciada pela
Revoluo de 30 e suas sequelas, isto , no mais a sociedade rural da
aristocracia latifundiria gacha. Ao longo da narrativa, Clarissa vivencia
pequenas experincias pessoais que vo construindo uma relao dife-
renciada com Vasco. Em seu dirio, a jovem menina relata momentos
de angstia e tambm de felicidade que experimenta durante o processo
de descoberta de seus sentimentos pelo rapaz. Com esses relatos que o
autor constri uma exata ideia de relacionamento existente entre Clarissa
e Vasco, desde a infncia at o momento presente, bem como a forma
como se deu o processo de declnio econmico da oligarquia qual se fez
referncia acima. o que se v nesta passagem:

E Clarissa sente que vo cair no assunto que as


mulheres temem: negcios. Papai deu a estncia,
com gado e tudo. Est quase sem nada. Agora s
lhe resta aquele casaro, onde j no h mais ale-

1 Idem, ibidem, p.63.


2 Idem, ibidem, p.145.

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 85

gria. Antigamente todos riam e conversavam hora


das refeies. Agora no. Desnimo e tristeza. S
se fala em economia: gastar menos acar, comprar
menos verdura, consumir menos luz...1

Para o escritor, a publicao de Msica ao longe, em 1935, signifi-


cava, dentre outras coisas, a estilizao de sua cidade natal:

nesse mesmo ano publicou-se Msica ao longe,


novela em que torna a parecer Clarissa, dessa vez
de volta sua Jacarecanga que, de certo modo,
uma estilizao caricatural de Cruz Alta. Creio
que a estria de como e por que escrevi esse livro
merece ser contada.2

E, ento, Erico Verssimo escreveu o livro como sugesto do amigo


Dyonlio Machado e participou de um concurso nacional recebendo o
prmio com mais trs concorrentes.
O romance Um lugar ao sol, dividido em quatorze captulos e
quase quatrocentas e doze pginas, tem estrutura linear e em cada um
desses captulos mostra-se o cotidiano da vida de duas famlias (a de Cla-
rissa e Vasco; e a de Fernanda e Noel). A histria inicia em Jacarecanga,
com a morte de Joo de Deus, e logo a seguir passa a ser narrada em Porto
Alegre. Eles deixam a pequena cidade, pois j no h mais perspectiva de
futuro para os jovens Vasco e Clarissa no interior. Na capital, conhecem
Fernanda e Noel, com os quais passam a conviver como amigos e vizi-
nhos. O processo de aburguesamento vivido no Brasil nos anos 1930 o
tema central dessa narrativa.
Da mesma forma, mostrado que o Rio Grande do Sul, fundado
no grande latifndio rural e nos costumes tradicionais, cedia espao para
as novas classes sociais que emergiam do capitalismo burgus no Brasil.
Alm disso, o tema principal dessa novela era a juventude que buscava
um espao, um lugar ao sol (grifo prprio), como reflete o escritor:

1 Idem, ibidem, p.20-21.


2 VERISSIMO, Erico. Solo de Clarineta: memrias. Vol. 1. Rio de Janeiro: Globo, 1987,
p. 259. Escrito em apenas vinte dias para concorrer ao prmio Machado de Assis, que
ganhou junto ao romance Os ratos, de Dyonlio Machado, Marafa, de Marques Rebello,
e Totnio Pacheco, de Joo Alphonsus, Msica ao longe uma prova no s do amplo
talento de prosador de Erico Verissimo, como de sua ateno para as transformaes por-
que passava o pas.

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Um lugar ao sol, cujo tema gente moa que luta


pela sobrevivncia refletia as apreenses e difi-
culdades de nossa prpria vida, embora o elemento
autobiogrfico nesse livro seja muito tnue, trans-
figurado a ponto de se tornar irreconhecvel ou
quem sabe ausente.1

interessante notar que, em contraste com os outros romances,


neste no se tem a tcnica do flashback, pois a passagem do tempo
demarcada pelas estaes e meses do ano, isto , um tempo que decorre
normalmente. Sabe-se que suas descries eram to perfeitas e reais que
atuavam como tela, como ele mesmo comentou em Solo de Clarineta:
Se o pintor e o poeta frustrados que coexistem em mim com o roman-
cista se haviam comprazido, na feitura de Clarissa, o caricaturista e o
satirista tiveram seu dia de festa em Caminhos cruzados.2
o que se nota em algumas passagens: no somente aquilo que ele
via, mas o sentido e a perspectiva que se gerava, como se pudesse dar vida
aos sons, s cores, enfim, a cada detalhe:

Pessegueiros floridos! Vento perfumado! Aquele


arrepio no ar que cheirava a plen e seiva. Amaro
acordou muito cedo e sentiu uma saudade enorme
de Clarissa. Vestiu-se s pressas, alvorotado, e foi
at a praa onde costumava antigamente ir espe-
r-la todas as manhs. Viu-a fresca e corada e teve
a intuio de que ela agora estava mais feliz. Mas
como achou distante... Voltou para casa, melan-
clico. As rvores e os jardins refloriam. J no
restava o mais leve vestgio do inverno cinzento.
O cu era dum azul novo e parelho. S para ele
no havia mais primavera. Sentia-se como que
envenenado.3

Alm desses dois ncleos familiares da narrativa, h outras perso-


nagens, tais como: lvaro, pai de Vasco, pintor italiano, que abandona a
famlia em Jacarecanga e viaja pelo mundo, reaparecendo mais tarde em
Porto Alegre; Amaro, bancrio desempregado, professor de piano, hs-
1 Idem, ibidem, p.262.
2 Idem, ibidem, p.255-256
3 VERISSIMO, Erico. Um lugar ao sol. So Paulo: Globo, 2000, p.403.

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 87

pede da penso de D. Zina e, mais tarde, de D. Docelina (com quem passa


a viver maritalmente), apaixonado por Clarissa; Delicardense, negrinho
recolhido das ruas por Vasco e tambm Casanova, cachorro vira-lata ado-
tado por Vasco.
No incio, esse romance reflete o clima de uma cidadezinha contro-
lada por um coronel. So os restos da Repblica Velha, a que continuava
resistindo ao tempo aps 1930, pois como lembra Edgar Carone:

apesar da revoluo de 1930 provocar a queda


de grupos tradicionais nos Estados, a essncia do
fenmeno coronelstico e oligrquico permanece a
mesma. O que existe a instabilidade de grupos
no poder, principalmente devido ao tenentista,
mas no transformao intrnseca do problema.1

Esse poder do coronelismo est muito marcado na primeira parte


do romance e termina quando Vasco, Clarissa e a me vo embora para
Porto Alegre. Eles deixam essa fora poltica, que lhes impedia de serem
livres, para trs:

Mas ele no acreditava em Deus, no acreditava


em Deus! De que valia Deus se os homens mata-
vam impunemente, se as criaturas sofriam, se a dor
morava na terra? Que fazia ali aquele Cristo que
no tinha foras nem para livrar-se a si mesmo da
Cruz? Que fazia ali cabeceira do morto aquela
imagem de metal, feita por mos de carne, mos
que apodreciam na terra como dentro de pouco
estaria apodrecendo o corpo de Joo de Deus.2

Outra perspectiva interessante a respeito de Um lugar ao sol a


escamoteao dos problemas situados no tempo presente. Por isso, muitas
personagens buscam no passado a soluo ou ao menos a amenizao dos
seus problemas, como mostra esta passagem:

Era o mistrio da terra, daquela terra que se havia


empapado do sangue degolados de muitas revolu-
es, mas que, no entanto, se conservava sempre

1 CARONE, Edgar. A repblica nova: 1930-1937. So Paulo: Difel, 1974, p.7.


2 Idem, ibidem, p.7.

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88 A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930

pura e nova. E havia de continuar ali imperturbvel


e silenciosa quando ele, Vasco, tivesse desapare-
cido do mundo.1

Vasco, alm de fugir do presente, apresenta um conflito entre os prin-


cpios morais herdados do seu av e da vida despreocupada de seu pai:

Oh! Decerto ele herdara do velho lvaro Bruno


aquela paixo voraz pela vida, aquela sede de via-
gens, aquele desejo de sair sem lei nem rumo,
aventura, no tomando conhecimento das conven-
es ou convenincias sociais.2

A ditadura significaria para Vasco se entregar a um regime no qual


o indivduo, ao no ser consultado politicamente, viveria de responsabili-
dades, seguindo o modelo do pai refletindo, assim, uma das preocupa-
es vivenciadas pelo Brasil poca (em 1936). A tenso histrico-social
muito intensa em 1936 em especial na classe mdia, como se pode notar
na relao que Vasco estabelece entre a atitude burguesa crist e a des
preocupao moral do seu pai:

Ficou pensando em como seria bom ter dinheiro


para engraxar os sapatos em todos os engraxates;
comprar a todos os tendeiros; dar gorjetas a todos
os garons; sair com um Papai Noel bobo e bon-
doso, distribuindo frutas e doces, livros e cachor-
ros-quentes a toda a gente. Pensou em lvaro. Sim,
devia ser o sangue do pai.3

A interpretao mais comum do ttulo desse romance de simples-


mente um ditado sobre como conseguir um lugar na luta pela vida, pela
esperana de dias melhores. O prprio Verissimo interpreta sua obra e, em
nvel psquico individual, como prprio da mentalidade de classe mdia,
aduzindo que o tema de Um lugar ao sol gente moa que luta pela sobre-
vivncia: reflita as apreenses e dificuldades de nossa prpria vida.4

1 Idem, ibidem, p.90.


2 Idem, ibidem, p.138.
3 Idem, ibidem, p.142.
4 VERISSIMO, Erico. O escritor diante do espelho em fico completa. Vol. 3. Rio de Janeiro:
Jos Aguilar, 1967.

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 89

Em Olhai os lrios do campo, o escritor avalia os efeitos do pro-


gresso, discute a construo do arranha-cu, apresenta os caminhos da
especializao profissional escolarizada e os efeitos da urbanizao e do
progresso sobre o cotidiano de seus habitantes. Ilustra com cenas em que
suas personagens vivem a perplexidade diante do novo e mesmo do inu-
sitado. Eugnio e Olvia passeiam pela cidade:

Comearam a andar de braos dados. Cara um


aguaceiro havia poucos minutos, o ar estava fresco
e, no cu limpo, o brilho das estrelas tinha uma
pureza lquida. Era a hora em que se fechavam as
lojas, oficinas e escritrios. Homens e mulheres
caminhavam apressados pela rua, precipitavam-se
para os bondes e nibus. Acima da cabea das cria-
turas, brilhavam os anncios luminosos. [...]
Por que ser perguntou ele a Olvia por que
ser que s vezes de repente a gente tem a impres-
so de que acabou de nascer... ou de que est fres-
quinho, recm-sado das mos de quem o fez?
Sem esperar resposta, retomou a cantiga, apertando
o brao de Olvia. Ele amava agora aquela gente
que cruzava na rua, nas caladas, sentia prazer em
ser tambm uma rvore daquela floresta.1

A cidade enfocada, nesse romance, tambm o local de transfor-


maes da modernidade, riqueza e negcios. Lugar do perder-se no ano-
nimato das ruas movimentadas, apinhadas de gente que no se conhece,
circulando entre automveis e transportes coletivos. Lugar das referncias
ao passado, ao tempo em que as relaes pessoais eram ntimas e o mundo,
pequena aldeia de vizinhos. Passado e presente, tradio e progresso geram
a ambivalncia das cidades e alimentam os conflitos dessas personagens
protagonistas ou no gente moderna, dona de seu futuro e de suas esco-
lhas; gente de famlia, ao passado, vizinhana, tradio. Essa sugesto
de superao entre os dois mundos em contradio vista numa carta de
Olvia para Eugnio, onde o autor deixa claro sua prpria viso:

Quando eu estava em Nova Itlia li muitas vezes


teu nome ligado ao teu sogro em grandes negcios,
sindicatos, monoplios e no sei mais o qu. Estive

1 VERISSIMO, Erico. Olhai os lrios do campo. So Paulo: Globo, 1989, p.85.

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90 A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930

pensando muito na fria cega com que os homens


se atiram caa ao dinheiro. essa a causa prin-
cipal dos dramas, das injustias, da incompreenso
da nossa poca. Eles esquecem o que tm de mais
humano e sacrificam o que a vida lhes oferece de
melhor: as relaes de criatura para criatura. De
que serve construir arranha-cus se no h mais
almas humanas para morar neles.
Quero que abra os olhos, Eugnio, que acordes
enquanto tempo. [...] Precisamos, entretanto, dar
sentindo humano s nossas construes. E quando
o amor ao dinheiro, ao sucesso nos estiver deixado
cegos, saibamos fazer pausas para olhar os lrios
do campo e as aves do cu.1

Com o romance Olhai os lrios do campo, Erico Verissimo invade o


espao do silncio da sociedade brasileira, que se moderniza. Transforma
em palavras, em linguagem, atravs da narrativa literria, as grandes e ine-
vitveis mudanas ocorridas nas cidades. Antecipa-se aos novos tempos,
apresenta as concepes de progresso, da vida metropolitana e cria uma
nova viso acerca da modernidade, contribuindo para seu entendimento.
No romance, atravs de Eugnio e Felipe, afirma seu humanismo:

Ns somos homens, Filipe e eu vivemos quase


como mquinas. Essa nsia de progredir, de acu-
mular dinheiro, de construir, faz a gente esquecer o
que tem de humano. [...]
Humano! Essa boa! Haveria algum mais
humano que eu? Bateu no peito, mordendo o
charuto com fria. Tenho ambies, sou um bom
garfo, aprecio uma mulher bonita, contribuo todos
os meses com dinheiro para obras de caridade, sou
vaidoso e tenho vcios. Macacos me mordam se
isso no ser humano!2

Eugnio vive num mundo moderno. Ele est no centro de Porto


Alegre. Com amigos. Avista o pai, o humilde alfaiate que traz um pacote
debaixo do brao. Envergonha-se de sua origem. Valendo-se da atitude

1 Idem, ibidem, p.153


2 Idem, ibidem, p.200.

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 91

distrada de seus colegas da Faculdade de Medicina, do movimento do


centro da cidade, Eugnio exercita sua particularidade pessoal, nega a
origem familiar, barganha com a sorte no gesto de no reconhecer o pai,
o outro que lhe causa vergonha, gesto impensvel numa pequena cidade.
Encontro de Eugnio com o pai na Rua da Praia:

Eugnio viu um vulto familiar a uma esquina e sen-


tiu um desfalecimento. Reconheceria aquela figura
de longe, no meio de mil... Um homem magro e
encurvado, mal vestido, com um pacote no brao,
o pai, o pobre ngelo. L vinha ele subindo a
rua. Eugnio sentiu no corpo um formigamento
quente de mal-estar. Desejou com que ardor, com
que desespero! que o velho atravessasse a rua,
mudasse de rumo. Seria embaraoso, constrangedor
se ngelo o visse parasse e lhe dirigisse a palavra.
Alcebades e Castanho ficariam sabendo que ele era
filho de um pobre alfaiate que saa pela rua a entre-
gar pessoalmente as roupas dos fregueses... Haviam
de desprez-lo por mais isso. Eugnio, j anteci-
pava o amargor da nova humilhao. Olhou para
os lados, pensando numa fuga. [...] Hesitou ainda
um instante e quando quis tomar uma resoluo era
tarde demais. ngelo j os defrontava. Viu o filho,
olhou dele para os outros e o seu rosto se abriu num
sorriso largo de surpreendida felicidade. Afastou-se
servil para a beira da calada, tirou o chapu.
Boa tarde, Genoca! exclamou.
O orgulho iluminava-lhe o rosto.
Muito vermelho e perturbado, Eugnio olhava para
frente em silncio, como se no tivesse visto nem
ouvido. Os outros tambm continuavam a cami-
nhar, sem terem dado pelo gesto do homem.
A sensao de felicidade, entretanto, desaparecera
de Eugnio. Sentia-se culpado. O que acabara de
fazer era desumano, ignbil, chegava a ser crimi-
noso [...].
Entraram os trs na multido que enchia a Rua dos
Andradas. Eugnio sentia um peso no peito. Cas-
tanho e Alcebades se afastaram dele, de braos
dados, absortos numa discusso.1

1 Idem, ibidem, p.61.

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Erico Verissimo mostra a possibilidade do anonimato e do exerccio


da liberdade, da elaborao da individualidade calcada no desejo de distin-
o pessoal. Eugnio opta pelo anonimato porque fugir, esconder-se parece
uma opo mais fcil e cmoda. Esconde o que lhe convm. Constri sua
identidade individual no conflito. Aos leitores da cena, o autor revela a
maneira do viver em metrpole, longe das atitudes provincianas, das razes
to definitivas. Reconhecer o pai constituiu uma escolha pessoal, um gesto
de convenincia opo do homem moderno, por exemplo.
O crescimento da cidade, a variao da aldeia familiar, o medo, o
resultado inimaginvel do progresso, o desejo e a repulsa da transforma-
o do cotidiano tem no Megatrio1 de Erico a sua melhor expresso. O
edifcio imaginado, trs vezes maior que os maiores do centro de Porto
Alegre, transforma-se no smbolo do futuro.
para l que caminham todos, diz Erico em outras palavras para
o mundo vertical dos ambiciosos adivinhadores do futuro das sociedades,
dos projetistas da vida moderna, ladres dos espaos ociosos, inimigos
dos conflitos e dos devaneios, das ambiguidades humanas. No drama das
personagens de Olhai os lrios do campo, a vivncia nos territrios seg-
mentados, neutros e higinicos do futuro, - tais como os arranha-cus,
construdos sobre os escombros das injustias e insatisfaes humanas,
traz avisos, abre a cartilha da modernidade e mostra a sua face mais con-
creta. O escritor guia o leitor at 1938, data da publicao do romance,
levando-o aos hospitais, s portas das fbricas, seduzindo-o com letreiros
luminosos dos cinemas, teatros, das ruas encantadoras do centro.
Saga, ltimo romance em anlise, dividido em quatro captulos (O
crculo de giz, Srdido interldio, O Destino bate porta e o ltimo
captulo, Pastoral), com quase trezentas e cinquenta pginas relatado
em primeira pessoa, pois o dirio de Vasco. A narrativa se divide em
dois momentos muito distintos: o perodo em que Vasco esteve na Espa-
nha e o que ocorre depois de sua volta ao morar novamente em Porto
Alegre. No primeiro, o tempo no dimensionado cronologicamente, isto

1 Megatrio um grande mamfero fssil dos terrenos tercirios e quatercirios da Amrica.


O nome aparece em Viagem aurora do mundo: histria romanceada da pr-histria. Erico
Verssimo o define: [...] o Megatrio, apesar de seu tamanho enorme, era uma criatura com-
pletamente inofensiva. Viva das folhas e dos ramos tenros das rvores [...]. Tinha uma curiosa
lngua longa e imvel, que ele enroscava ao redor das massas de folhagens. [...] H indica-
es de que o homem pr-histrico tenha conservado esses animais em espcie de currais.
Restos apodrecidos de peles de megatrios foram encontrados em cavernas. VERISSIMO,
Erico. Viagem aurora do mundo. Porto Alegre: Globo, 1939, p.278-279.

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 93

, em datas, ao apontar com mais nitidez a passagem temporal, utilizando,


alm disso, horas, estaes do ano, como na seguinte passagem:

27 de agosto. Manh de domingo no jardim da casa


de Noel. Quando entro, Anabela vem correndo
para mim de braos abertos e com os olhos cheios
de lgrimas. Acocoro-me para abra-la e apert-la
contra o peito. Que isso, querida? pergunto.
Com a voz entrecortada de soluos, minha afilhada
aponta para Shirley Teresinha que est sentada
num dos degraus do alpendre e diz: Pa... padri-
nho... e... ela tirou no m...meu...cachorro. No
nada, Anabela, eu vou falar com a Shirley. Como
o nome do teu cachorro?1

A trajetria de cada personagem se desenvolve de forma linear,


j que a ordem das aes sequencial. Alm de Vasco, h as persona-
gens pessimistas, tais como: Clarissa, Fernanda (a volta de personagens
presentes em outros romances). Clarissa, em especial, interage com as
demais figuras de seu crculo familiar e de amizade, assumindo uma posi-
o de observadora diante dos acontecimentos. Clarissa parte com Vasco,
aps o casamento, para o campo, carregando consigo a semente de uma
nova vida. O sonho de novas relaes quer ser concretizado nesse novo
espao que prioriza o respeito natureza, aos animais e s pessoas.
O ttulo saga remete no romance ao chileno Garca: A melhor
das tuas sagas no vale um captulo de Cervantes. O maior dos teus heris
no tem a metade da estatura moral de Dom Quixote.2 Essa referncia
moral de Dom Quixote o smbolo de otimismo histrico que vencer no
romance; por sua vez, Axel disse: na escola em Estocolmo nos contavam
muitas sagas [...] Belas lendas de heris, conquistadores, prncipes per-
feitos e homens do mar.3 Outra explicao para o nome da obra que se
torna possvel notar que todos os enredos dos romances anteriores de Erico
convergem para este ltimo: rev-se Eugnio Fontes, de Olhai os lrios do
campo; Chinita e Manuel Pedrosa, de Caminhos cruzados; doutor Seixas,
de Um lugar ao sol e assim sucessivamente. Todas as tramas no resolvi-
das dos livros anteriores tm a sua concluso traada em Saga.

1 VERISSIMO, Erico. Saga. So Paulo: Globo, 1986, p.296.


2 Idem, ibidem, p.12.
3 Idem, ibidem, p.60.

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94 A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930

Perante a guerra, Vasco se sente tremendamente pessimista: Sinto-me


como um condenado morte que espera a madrugada de sua execuo.1
Por outro lado, conserva certo otimismo em alguns momentos:

Esta ideia me estranhamente agradvel, me d


uma certa e singular importncia, confere-me qua-
lidades adultas que nunca tive grande dose. No fim
de contas me acontece alguma coisa [...] Se ao cabo
de tudo eu sair com vida, talvez o mundo passe a
ter para mim uma significao nova.2

Erico Verissimo, atravs de Saga, aplica ao Brasil as questes da


guerra espanhola. Levanta as experincias na Europa para ver melhor a reali-
dade brasileira, como na passagem em que Vasco parece descobrir o Brasil:

Conto-lhes dum pas grande e belo, das alegrias


duma terra de paz e boa vontade onde no h con-
flitos de raa e onde se joga a riqueza pela janela.
Digo-lhes da ndole dum povo que cultiva o esp-
rito de gentileza e hospitalidade; dum povo que
parece no ter a menor pressa ou nsia de cons-
truir uma civilizao mecnica. Falo-lhes no Rio
de Janeiro, onde nascem as anedotas mais saboro-
sas do mundo. E em breve estou como um pintor
maluco a misturar as cores alucinadamente numa
tela fantstica. Mas de repente calo-me, beira
duma revelao... que de certo modo eu acabo de
descobrir o Brasil para mim mesmo.3

atravs da experincia de guerra que Vasco aprendeu a valorizar


mais Clarissa e o Brasil:

Aqui vai ressuscitado, um homem que, sendo


senhor de um tesouro, jogou-o e corre atrs dum
sonho doido. Um pobre peru brio que volta volun-
tariamente para o seu crculo de giz. Os mortos
apodrecem debaixo da terra s margens do Elbro.
Ningum sabe onde enterraram o corpo de Pepino
1 Idem, ibidem, p.76
2 Idem, ibidem, p.76.
3 Idem, ibidem, p.124.

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 95

Verga, o palhao. Os mouros sacrificaram o Cristo


Legionrio. Em algum lugar da Espanha uma
mulher chamada Juana talvez leve no ventre o filho
dum combatente da Brigada Internacional a quem
um dia se entregou no fundo dum abrigo antiareo.
Ou ter ela morrido estraalhada por uma bomba?
A vida absurda. A vida horrendamente bela.
Meus pobres companheiros mortos, perdoai-me
por eu estar vivo!1

Embora Vasco percebesse a violncia da vida poltica no Rio


Grande do Sul, em funo do despotismo e do coronelismo, comparado
com o horror da Guerra Civil Espanhola, isso no era to ruim; por essa
razo, o desejo da volta e a preferncia por estar ao Brasil:

Estas recordaes me assaltam a cidade interior,


tomam conta da praa. Eu me rendo incondicio-
nalmente ao invasor. Mas breve elas se vo, pois
no passam de um exrcito de fantasmas, soldados
inconsistentes que no se entregam pilhagem nem
violncia. Vo-se, mas deixam uma vaga saudade
nem eu mesmo sei de qu.2

Interessante destacar aqui que nesse retorno de Vasco a Porto Ale-


gre, a personagem nota que a cidade j no a mesma estava mais
moderna com a urbanizao e com a industrializao veio uma nova men-
talidade: a classe mdia vista de forma otimista, como na passagem:

A vida no Rio Grande mudou. Vieram os tempos


modernos, o progresso, um maior conforto nas
fazendas. O crescimento das cidades e o advento
de uma nova mentalidade. Mas a tristeza est no
sangue dessas senhoras de mais cinquenta anos que
continuam a esperar desgraas...3

Vasco sonha, na verdade, com uma espcie de socialismo ut-


pico, isto , algo que no tenha necessidade de reformas ou revolues

1 Idem, ibidem, p.176.


2 Idem, ibidem, p.178
3 Idem, ibidem, p.184.

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96 A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930

s ocioeconmicas os ricos repartiro espontaneamente seus bens com os


mais pobres e mazelados:

Sim, eu desejo uma nova ordem de coisas, um mundo


reorganizado sobre bases socialistas, um mundo de
justia e harmonia em que no haja mais lugar para a
caridade, exibicionismo de D. Dod e para as velha-
carias poltico-comerciais de Teotnio Leito Leiria
ou Almiro Cambar. Mas devo dizer tambm que
no posso acreditar em qualquer reforma que venha
dos adoradores da violncia e da guerra, dos frios
exaltadores da mquina e do racismo. Por outro
lado, no levo to longe os meus ideais coletivistas
que chegue a esquecer-me que a maioria dos bene-
fcios tanto morais quanto materiais que a humani-
dade hoje goza foram obra de indivduos isolados
que quase sempre tiveram de lutar contra a incom-
preenso da massa e a intolerncia das instituies.1

Pode-se observar que, nesse romance, h certa ambiguidade da


classe mdia, pois, por vezes, em Saga so vistas positivamente essas
mudanas socioeconmicas e polticas que ocorrem aps 1930, e, em
outros momentos, no. Flvio Loureiro Chaves destaca bem esse carter
ambguo da classe mdia qual tambm pertenceu o escritor:

Assim os romances que Erico Verssimo produziu


at 1940 constituem o retrato e pela primeira
vez a conscincia da classe mdia brasileira. Por
isso mesmo traduzem as vacilaes, que so as do
pensamento liberal da poca, e no alcanam ainda
integr-las na unidade da obra literria.2

Essa questo to utpica, ou seja, acreditar na boa vontade dos


indivduos para mudar a sociedade, que o prprio Erico a critica. o caso
da atitude de Vasco quando volta para o campo para se dedicar a ele:

Ora, esse final falso como o resto do livro. Um


homem do temperamento de Vasco Bruno, to viva-
1 Idem, ibidem, p.342.
2 CHAVES, Flavio Loureiro. Erico Verissimo: realismo e sociedade. Porto Alegre: Globo,
1976, p.58.

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 97

mente consciente de sua responsabilidade social, que


se julgou no dever de atravessar o oceano para ir aju-
dar e defender a Repblica espanhola agredida pelo
fascismo, jamais poderia resignar-se quele tipo de
vida pastoral, apesar das oportunidades que ela lhe
dava pintar, ler e comungar com a Natureza.1

Essa viso de Erico em relao personagem que criou est des-


crita em seu livro de memrias. Inclusive, para o prprio escritor, ao ter
esse comportamento, Vasco passa de heri para anti-heri: No que diz
respeito ao sentido poltico e social do gesto, a aposentadoria, a renncia,
a demisso do heri, ou melhor, do anti-heri, uma soluo perigosa,
alm de ilusria.2 O final de Saga est de acordo com o conflito da nar-
rativa, pois, no fundo, Vasco sempre teve um carter otimista, mesmo nos
momentos mais difceis. E a partir de suas razes agrrias e interioranas,
ele abandona a cidade para buscar essa identidade que deixou para trs,
distanciando-se, assim, de coisas que poderiam corromper suas boas ati-
tudes e intenes:

que cheguei compreenso de que a vida na


cidade, com suas complicaes, faz que a todo
momento esteja subindo tona esse lodo que
dorme no fundo de cada um de ns, ao passo que
numa vida simples e natural eu poderei conservar
em estado de pureza as qualidades boas que sinto
existirem em mim.3

O desfecho do romance reflete a ambiguidade da classe mdia e de


suas personagens inseridos nesse grupo e a rejeio urbanizao, ao desen-
volvimento, ao progresso propiciado pela Revoluo de 30. Mesmo com
tantas mudanas, o essencial era manter ou cultivar a dignidade individual, e
isso no poderia ser feito no novo cenrio que se apresentava, propiciando a
reconduo para o espao rural. A fico do enredo, a caracterizao de suas
personagens, pela ambientao e os eventos que destaca podem ser com-
preendidos como uma forma de representar o mundo assunto do terceiro
captulo, que enfatiza, em particular, a condio da mulher nos anos 30.

1 VERISSIMO, Erico. Solo de Clarineta. Memrias. Porto Alegre: Globo, 1974, p.272-73.
2 VERISSIMO, Erico. Loc, cit, p.272-273.
3 Idem, ibidem, VERISSIMO, 1986, p.314.

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CAPTULO III
A SOCIEDADE REPRESENTADA E A LITERATURA

De maneira geral, o que se questiona quando se faz literatura ou


se faz arte o que vem a ser o que tradicionalmente o bom senso chama
de realidade, ou de representao do real, ou representao realista.
Segundo Michel Foucault,

As representaes no se enrazam num mundo do


qual tomariam emprestado seu sentido; abrem-se
por si mesmas para um espao que lhes prprio
e cuja nervura interna d lugar ao sentido. E a lin-
guagem est a, nessa distncia que a representao
estabelece consigo mesma.1

A obra literria mantm uma relao significativa com o real:


a realidade que fornece o material necessrio criao. O artista extrai
das estruturas lingusticas, sociais, ideolgicas os elementos para o seu
mundo imaginrio. Por mais inovadora e original que uma obra possa
parecer, sua existncia ancorada em fatores que a antecedem, em uma
pr-compreenso da experincia do mundo.
Ocorre que a literatura est questionando, mas ao mesmo tempo
dizendo que est falando sobre a realidade. S que est falando sobre a rea-
lidade, descrevendo, analisando, criticando esta atravs de um atalho, de um
desvio, que a fico. Roland Barthes2 chegou a afirmar que a literatura per-
mite trapacear a lngua. Essa trapaa magnfica, essa esquiva, esse logro
magnfico que permite ouvir a lngua fora do poder, no esplendor de uma
revoluo permanente da linguagem, eu a chamo, quanto a mim: literatura.
Diante disso, investigou-se at que ponto a fico de Erico Veris-
simo est comprometida com essa ordem de representao. A fico,
enquanto parte da realidade, um modo de dizer por meio de deslocamen-
tos e condensaes em que o puro fato (que fico) consegue aflorar
com sua fora total. Segundo Lcia Helena, a obra de arte ser sempre
uma realidade segunda, no emprica, que contm e implica um dilogo
com a problemtica social da poca e da sociedade em que frutifica.3
1 FOUCAULT, Michael. As palavras e as coisas. So Paulo: Martins Fontes, 1992, p.93.
2 BARTHES, Roland. Aula. Traduo de Leila Perrone Moiss. 7 ed. So Paulo: Cultrix, 1978, p.16
3 HELENA, Lucia. Clarice Lispector: a funo desalienante de sua criao literria. IN: Escrita
e poder. Rio de Janeiro: Ctedra, Braslia INL, 1985, p.91.

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102 A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930

Sabe-se que a ideia de mimese tem dominado a esttica ocidental.


Plato foi o primeiro a conceder importncia a ela na obra A Repblica,
embora numa conotao negativa de arte, como imitao da aparncia, cpia
da cpia. O conceito de mimese sofreu reformulaes por parte de Arist-
teles, seu discpulo, na medida em que a concebeu no no sentido de cpia,
mas de criao, representao da realidade, recriao. Assim, a noo de
mimese artstica, apresentada em sua Potica, uma atividade capaz de criar
o existente atravs de novas correlaes. Dessa forma, a arte resgata sua
ontologicidade e adquire autonomia em face de verdades pr-estabelecidas.
necessrio, ento, buscar na obra Potica elementos que possam orientar a
compreenso do tema. Lgia Militz da Costa, em seu livro A potica de Aris-
tteles: mimese e verossimilhana, dedica um captulo questo da perma-
nncia do conceito de mimese na teoria da literatura contempornea.
Observa-se que a produo e a recepo da mimese ocorrem sem-
pre a partir da suposio de um estoque de conhecimentos que apresenta
o criador e o receptor. Essa bagagem de conhecimentos sujeita s condi-
es socioculturais diversificadas, variveis segundo situaes histricas.
Sendo assim, dependendo do seu cabedal de conhecimento, o receptor
atribuir obra significados diversos do que nela ps seu criador, ou seja,
ao mesmo significante atribuir-se-o sempre novos significados, o que
no deprecia a arte, seu carter mimtico.
Para Aristteles, o prazer encontrado na imitao um prazer
esttico baseado na identificao e reconhecimento do objeto imitado.
Outro aspecto relevante a perspectiva dele em relao tragdia, isto
, imitao de uma ao e no de homens, enfatizando que no se trata
de uma simples cpia da realidade (grifo prprio). O que ele desejava
fazer entender que a imitao de uma ao no copiar uma realidade
presente, mas faz-la visvel por meio da arte. O modo de apario da arte
a mimese. Para o filsofo, o fim ltimo da tragdia a purificao das
emoes, a catarse. De acordo com a noo de catarse, a tragdia surge de
uma disposio inata do homem para atuar e apreciar as representaes
que comum a todos os homens por natureza.
Para Luis Costa Lima, o carter da mimese artstica seria no s
imitar a natureza, mas aperfeio-la. O artista deve, na medida em que
busca construir a mimese, observar as aes para conferir o carter de
verossimilhana e, ao mesmo tempo, persuadir os expectadores com a
iluso de realidade e isso se viabiliza na intensidade dos efeitos trgicos,
com o reforo das emoes vividas pelos personagens.

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 103

Dessa forma, a concepo aristotlica de mimese busca referendar


uma arte que imita e, com seu valor ontolgico de verdade, recria ou
fornece meios para uma criao, reinterpretao intuitiva da realidade. A
arte capaz de recriar as coisas segundo uma nova dimenso, na verdade
e universalidade de suas formas sensveis e intelectuais. A mimese aris-
totlica deve ser compreendida no sentido de expresso, de significao,
como esforo por sintetizar e aperfeioar, recriar os caracteres dispersos
ou incompletos nas coisas. A literatura, pelo princpio de verossimilhana,
adquire assim um carter completo e perfeito.
O que interessa s presentes questes que o autor considera
a atividade literria como atividade mimtica e, como tal, vinculada
experincia esttica como condio de ficcionalidade. Ainda no estudo de
Costa Lima v-se que

prprio da mmesis da produo provocar o alar-


gamento do real, ou melhor, o que seria tomado
como limite entre o possvel e o impossvel como
a impresso despertada pelo jogo de luzes e som-
bras como um possvel atualizado. Em suma, o
produto rebelde s representaes, aplicao da
ideia de Ser, continua a ser um produto mimtico
se s capaz de funcionar pela participao ativa
do leitor.1

Essa passagem explicita o fato de que o texto ficcional encontra


seu sentido na relao entre ancoramento na experincia humana e seu
encontro com o expectador. Tendo, por isso, um carter mimtico, na
medida em que o sentido se forma no encontro da obra com o ouvinte. No
entanto, o contedo de verdade da obra de arte, nascido da lgica do pro-
cesso de criao-imitao, no definido por outra verdade pr-estabele-
cida e exterior a ele. Nem tampouco preparatria a uma verdade superior,
ou seja, o texto de fico no um outro da realidade. Dessa forma, a
fico apresenta-se como um artifcio, um meio de transpor o real. Da
o carter paradoxal da literatura ser, antes de mais nada, enquanto con-
figurao ou definio, uma mentira, uma inveno, uma fabulao que,
acompanhada da palavra fico, adquire um valor de verdade. Assim,
de acordo com o que a crtica tem mostrado, pode-se dizer que a produo
de Erico Verissimo insere-se nesse contexto.
1 Idem, ibidem, p.181.

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104 A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930

3.1 O papel da personagem: algumas consideraes


Discusso que remonta s primeiras consideraes tericas acerca
da literatura, uma vez que j em Aristteles encontram-se formulaes
a respeito dessa categoria narrativa, a personagem tem seu conceito cir-
cunstanciado historicamente. Se Aristteles relegava sua importncia em
favor da representao dramtica das aes humanas, tem-se, em Roland
Barthes (1970), uma compreenso que se traduz pela colocao da per-
sonagem como motivo e fundamento de todo discurso narrativo: sem a
atribuio das aes a um ser fictcio1 no seria possvel a existncia de
um contexto narrativo.
Como se pode observar, essas duas posies tericas, separadas
por um perodo em torno de dois milnios, do status diferenciado cate-
goria da personagem. Isso d conta da movncia circunstancial e histrica
com que so elaborados e utilizados alguns conceitos metodolgicos para
a anlise da narrativa, no caso especfico, o conceito em questo.
Ser fictcio. Eis a expresso proposta por Antonio Candido que,
embora encerre um paradoxo, como adverte o prprio autor, sintetiza
e define com muita propriedade um entendimento que se coloca obje-
tiva e relevantemente no centro da discusso. O autor, nesse estudo, tece
consideraes de ordem terica e emprica e diz ser impossvel fazer da
personagem o centro de tudo num contexto literrio, ou ainda recort-la
definitivamente. preciso que este ser de linguagem tenha preservada
sua funo e relaes com os demais elementos que organizam uma nar-
rativa, como o espao e o tempo, por exemplo. Entretanto, Antonio Can-
dido considera que:

[...] pode-se dizer que o elemento [a personagem]


mais atuante, mais comunicativo da arte novelstica
moderna, como se configurou nos sculos XVIII,
XIX e comeo do XX; mas que s adquire pleno
significado no contexto, e que, portanto, no fim das
contas a construo estrutural o maior respons-
vel pela fora e eficcia do romance.2

Pode-se, portanto, simular o isolamento de determinada persona-


gem para ento tentar a compreenso das vrias relaes, estabelecidas
ao longo da obra, as quais terminaro por configurar a sua existncia no
1 BARTHES, Roland. S/Z. Paris: ditions du Seuil, 1970.
2 CANDIDO, Antonio. et alii. Personagem de Fico. So Paulo: Perspectiva, 2000. p.54

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 105

espao limitado pelo texto literrio: evocar a materialidade de uma per-


sonagem, tornar-lhe tangvel a presena e sensvel o movimento, faz-la
dar trs passos na rua, empurrar uma porta, adentrar um aposento, pode
ser o alfa e o mega da arte romanesca.1
Vrias so as condicionantes que garantem vivacidade s criatu-
ras de papel.2 Entram em jogo aspectos que vo desde a sua posio em
relao a outras personagens at as implicaes do seu prprio discurso.
Este muitas vezes eleito pelo escritor como recurso privilegiado para o
desvendamento da interioridade das suas criaturas. A organizao parti-
cular de uma narrativa que garantir, portanto, a prpria existncia da
personagem, a sua individualizao, como uma unidade fsica e psicol-
gica, criando os seus referentes e abrindo as muitas possibilidades para
sua interpretao e analogia com a existncia dos seres no ficcionais,
enfim com o prprio gnero humano.
Nessa medida, o ser fictcio, mais exatamente a sua leitura cui-
dadosa, oportuniza reflexes considerveis sobre a prpria condio do
homem, sobre o seu devir e tambm sobre a sua situao, enquanto ser
histrico. Vrios so os recursos disposio dos escritores para materia-
lizar suas criaturas ficcionais na conjuntura do romance moderno. Entre
tantos, pode-se citar a opo por um narrador de 1 ou 3 pessoa, o que
pode estabelecer a incluso ou no daquele que conta como personagem
da narrativa; por uma descrio minuciosa ou sinttica das caractersticas
fsicas e/ou psicolgicas da personagem; por um predomnio de uma das
formas do discurso, se direto, indireto ou indireto livre; por um privilgio
maior ao dilogo ou ao monlogo.
No tocante aos romances de Erico Verissimo, trabalhados nesta tese,
no embate discursivo, em situaes de confronto, que as personagens
ganham flego e passam a existir e, por outro, a centralizao da narra-
tiva na figura de um narrador em 3 pessoa, concebido demiurgicamente e
que se mantm de nimo inalterado ao longo da fabulao, em conformi-
dade com a tradio romanesca realista do sculo XIX especialmente.
Na obra A Teoria do Romance, como o prprio ttulo sugere, Georg
Lukcs discute aspectos concernentes ao gnero narrativo, dito romance,
e formula o seguinte conceito para tal representao: O romance a
epopeia de uma era para a qual a totalidade extensiva da vida tornou-se
1 CORMEAU, Nelly apud MOISS, Massaud. Dicionrio de Termos Literrios. So
Paulo:Cultrix, 1978. p.298.
2 Termo proposto por Roland Barthes.

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p roblemtica, mas que ainda assim tem a inteno da totalidade.1 Na


esteira dos pressupostos hegelianos, Lukcs concebe, portanto, o romance
como a forma primeira e possvel de representao de uma nova ordem
social que se estabelece, a burguesia. O mundo moderno, marcado pelo
domnio do romance, ser tambm o perodo da contradio, da represen-
tao de subjetividades e de problemticas essencialmente contraditrias
no mbito da literatura.
O terico faz um estudo, de um certo modo descritivo e compara-
tivo, entre o perodo da epopeia e o do romance. Prev, para este ltimo,
uma contradio insofismvel: diante de uma vida que se faz problem-
tica, o romance uma forma que insiste em buscar a totalidade. Isso acaba
por configurar personagens que esto preocupadas em desvelar o sentido
oculto de todas as coisas, em compreender o lado no tangvel da vida,
enfim, entidades ficcionais que esto sempre em busca de algo, conforme
as palavras do autor. o heri problemtico que emerge cena principal
do romance moderno: indivduo que traz consigo as impossibilidades uni-
ficadoras das solues harmnicas.
Essa parece ser, em suma, a estrutura da configurao das perso-
nagens Clarissa, Fernanda e Olvia seres fictcios que vivem no uni-
verso narrativo proposto pelo escritor. o que se pode constatar quando
se verifica o caso de cada uma, considerando-se suas particularidades.
Assim, como o importante para este estudo o que diz respeito ao papel
da personagem, j que a inteno destacar os modos como elas se apre-
sentam nas narrativas de Erico Verssimo, cabe lembrar que Rosenfeld
afirma ainda a respeito:

A fico um lugar ontolgico privilegiado: lugar


em que o homem pode viver e contemplar, atravs
de personagens variadas, a plenitude da sua con-
dio, e em que se torna transparente a si mesmo;
lugar em que, transformando-se imaginariamente
no outro, vivendo outros papis e destacando-se de
si mesmo, verifica, realiza e vive a sua condio
fundamental de ser autoconsciente e livre, capaz
de desdobrar-se, distanciar-se de si mesmo e de
objetivar a sua prpria situao. (grifo prprio)2

1 LUKCS, Georg. A Teoria do Romance. So Paulo: 2 Cidades, 2000. p.55


2 ROSENFELD, A. Literatura e personagem. In: CANDIDO, Antonio et al. 2. ed. So Paulo:
Perspectiva, 1970, p.48.

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 107

Nos romances em estudo h uma vontade angustiada desta repre-


sentao e at mesmo uma tentativa de transpor estas novas experincias
que esto se fundamentando e moldando para o papel. Os seres inventados
pelo escritor protagonizam potentes e dolorosas dualidades, complexas
tenses, dramas, inseguranas angustiantes; e sendo, ao mesmo tempo,
personalidades fortes e no corrompveis, que, sob o signo da moderni-
dade, acabam por determinar formas de pensamento, sugerindo vises,
subvertendo a ordem, representando aspectos da nossa realidade, atravs
dos quais exprimem sua atitude perante a vida.
Isso exatamente o que Lcia Helena aborda, ou seja, que toda
obra de arte possui relao com a realidade, pois considera que ela
consiste na veiculao de um sistema de valores que expressa tanto
uma deciso quanto uma viso diante do mundo. Conforme a autora, a
obra ser sempre uma realidade segunda, no emprica, que contm e
implica um dilogo com a problemtica social da poca e da sociedade
em que frutifica.1
A partir dessas consideraes, podemos presumir que, na literatura,
escrever dar representao a algo. Esse algo pode ser plural, ntimo,
pessoal, fantstico, e pode partir de uma dada realidade. No entanto, o
xito de uma obra est em sua possibilidade de representabilidade, por-
que quanto mais representvel mais abre caminhos em relao quilo que
se quer transmitir:

a arte criada pelo indivduo a tal ponto identi-


ficado s aspiraes e valores de seu tempo, que
parece dissolver-se nele, sobretudo levando em
conta que, nesses casos, perde-se quase sempre a
identidade do criador-prottipo.2

Esse comentrio enfatiza a relao existente entre o escritor e seu


tempo, sendo que este se acaba, de diferentes formas, na obra produzida.
Alm disso, a afirmativa do crtico mostra que a imagem do artista se dis-
solve no ato da escritura medida que os valores apresentados no podem
ser considerados como sendo propriamente seus. A percepo de que o
autor cria a obra sem necessariamente representar-se nela importante
porque alerta o leitor de que est diante de uma realidade fictcia. Como
1 Idem, ibidem, 1985, p.91.
2 CANDIDO, Antonio. Literatura e sociedade: estudos de teoria e historia literria. 3.ed., So
Paulo: Editora Nacional, 1973, p.25.

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se pretende mostrar disso que brota a escrita de Verissimo, ou seja, da


tentativa de redescobrir ou reinventar e nomear a verdade ltima da vida
ou da condio humana.

3.2 A nova condio da mulher


O sculo XX chega imponente, desfilando seus automveis,
expresso da velocidade com que o mundo assistiria s profundas trans-
formaes, jamais vivenciadas em um to pequeno espao de tempo: duas
guerras mundiais, avano cientfico e tecnolgico em especial, grandes
conquistas para a mulher. Com a preocupao de serem sujeitos da pr-
pria escrita, no sendo mais apenas um discurso de autoria masculina,
surgem escritoras como Raquel de Queiroz, Lcia Miguel Pereira, Ceclia
Meirelles; mais tarde tambm, Marina Colasanti, Snia Coutinho, Maria
Adelaide Amaral, Lya Luft, Adlia Prado, Lygia Fagundes Telles, Clarice
Lispector, dentre outras. No entanto, h tambm, mesmo em um discurso
masculino, autores que se preocuparam em falar sobre as figuras femi-
ninas. Um exemplo disso , como se pretende mostrar, a fico de Erico
Verissimo: a literatura tem se constitudo para o ser humano um dos cami-
nhos que possibilita a anlise e a compreenso das transformaes por
que passa a sociedade, atravs de questionamentos proporcionados pelas
realidades representadas. A anlise e a compreenso tornam-se possveis
na medida em que o escritor vivencia e exterioriza muitos dos valores e
modos de pensar presentes no grupo social em que interage.
A partir disso, sero analisadas suas representaes, deste conjunto
de experincias e tenses vividas pelas protagonistas e tipos humanos dos
romances de E. Verissimo. Entretanto, antes de analisar suas criaes,
vejamos algo sobre as teorias femininas e de gnero.

3.3 Uma questo de gnero


O termo gnero passa a ser utilizado nos Estados Unidos pelo
movimento Feminista, com o intuito de destacar o carter fundamental
social das distines estabelecidas sobre o sexo, consistindo, de acordo
com Scott, numa forma de indicar construes sociais. O corpo sexuado e
biolgico uma justificativa para as identidades subjetivas dos homens e
mulheres em diferentes culturas. O conceito de gnero surgiu de uma pers-
pectiva de modificaes nos relacionamentos sociais, vislumbrando maior
igualdade entre o feminino e o masculino. Assim, a partir do movimento
feminista, da maior participao poltica, cultural e profissional das mulhe-

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 109

res na sociedade, a ordem na distribuio de papis sociais no ocidente


passa por transformaes. A mulher ao inserir-se no mercado de trabalho
(ausentando-se do lar), passa a atuar no campo antes masculino.
Mireya Surez reporta que a maior parte dos antroplogos clssi-
cos, como Morgan e Levi-Strauss, descrevem minuciosamente o compor-
tamento dos homens e mulheres em diversas esferas da atividade humana.
No entanto, suas interpretaes sobre as diferenas entre homem e mulher
e os papis sociais por eles desempenhados sofreram um vis etnocn-
trico. Essa abordagem das diferenas de gnero do sculo XX traduzida
por Louis Dumont que, conforme Mireya Surez, traz, no conceito de
hierarquia (construda ideologicamente), uma pr-condio social na qual
as sociedades, ao produzirem as ideias, acabam por incorporar ou englo-
bar os elementos diferenciados dentro do conjunto social, entre eles os
gneros, as castas ou as classes.
A representao das mulheres como sujeito incompleto forte-
mente criticada pelos estudos de gnero. Esses, conforme a autora, apre-
sentam uma longa descontinuidade entre a dcada de 1930 e 1960. Sua
ampliao dentro da continuidade antropolgica recente, iniciando
como uma resposta ao desafio colocado pelo forte movimento feminista
da dcada de 1970 e fortalecendo-se pouco depois por sua contribuio
crtica cincia. A autora acredita que o tratamento das diferenas de
gnero, apenas como dados, limita as possibilidades de estranhar a ideo
logia de quem desempenha o social de mulher e homem natural, tema
esse a ser problematizado.
Foi na dcada de 1980 que o conceito de gnero comeou a ser
utilizado por vrias estudiosas feministas brasileiras. Surgindo poucos
anos antes, no contexto anglo-saxo, estabelecem-se nos meios acadmi-
cos brasileiros por meio da tentativa feita pelos estudiosos de reivindicar
uma definio de rea de pesquisa que apontasse a inadequao das teorias
existentes para explicar as desigualdades entre mulheres e homens. Filho
comenta as teorias de gnero apresentadas no trabalho de Joan Scott, que:

[...] discute trs posies tericas sobre os estudos


de gnero; a primeira, uma tentativa feminista de
entender as origens do patriarcado; a segunda se
situa numa tradio marxista e busca um compro-
misso com a crtica feminista; a terceira se divide
entre o ps-estruturalismo francs e as teorias de
relao do objeto, inspira-se em diversas escolas de

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psicanlise para explicar a produo e reproduo


de identidade de gnero do sujeito.1

Os estudos realizados sobre as mulheres foram produto dos movi-


mentos sociais dos anos 1960 e 1970, sendo especialmente resultante da
segunda onda do feminismo. Guacira Lopes Louro sugere que esses
movimentos foram expresso de uma luta que j se manifestava em
outros momentos, mas que agora, em razo de toda conjuntura interna-
cional, desenvolvia-se com uma fora e uma organizao que pareciam
lhe garantir continuidade.2A autora afirma que o conceito de gnero no
pretende significar o mesmo que sexo, ou seja, enquanto sexo se refere
identidade biolgica de uma pessoa, gnero est ligado sua construo
social como sujeito masculino ou feminino.
Partindo do conceito de gnero como construo social, constata-se
que no se trata mais de focar apenas as mulheres como objeto de estudo,
mas sim os processos de formao da feminilidade e da masculinidade,
ou os sujeitos masculinos e femininos. De acordo com Joan Scott, gnero
uma forma primeira de significar as relaes de poder, ou melhor,
um campo primeiro no qual ou por meio do qual o poder articulado. A
autora desenvolve dois grandes ncleos em sua definio de gnero. No
primeiro, o conceito busca uma conexo entre ser um elemento constitu-
tivo de relaes sociais, baseado nas diferenas percebidas entre os sexos;
no segundo, o gnero constituiu a forma primeira de significar as relaes
de poder. Para a autora, as mudanas nas relaes sociais correspondem
sempre a mudanas nas representaes de poder.
Ao tratar da relao de poder, ou seja, da dominao dos homens
sobre as mulheres, Pierre Bourdieu afirma que, para entend-la, necess-
rio analisar as estruturas inscritas tanto na objetividade quanto na subjeti-
vidade dos corpos, sob a forma de disposies corporais visveis do modo
como o corpo usado e, no crebro, sob a forma de princpios de percep-
o dos corpos dos outros. Dessa forma, o que produz e sustenta a domina-
o simblica o fato dos dominados incorporarem as mesmas estruturas
percebidas pelos dominantes. Segundo o autor, a dominao simblica
1 FILHO, Almcar T. Uma questo de gnero: onde o feminino e o masculino se cruzam.
Cadernos Pagu. Campinas: Pagu/ Ncleo de 2005, p. 132. Estudos de gnero: Unicamp,
V.24, 2005, p.132.
2 LOURO, Guacira Lopes. Nas redes do conceito de gnero. In: LOPES, Marta Julia Marques;
MEYER, Dagamar Estermann; WALDOW, Vera Regona (orgs). Gnero e sade. Porto
Alegre: Artes Mdicas, 1996, p.8.

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 111

[...] uma dominao que se exerce com a cumpli-


cidade do dominado ou, mais precisamente, com a
cumplicidade das estruturas de dominao e pela
incorporao dessas estruturas.1

A ao de formao que opera essa construo social do corpo


verificada parcialmente na constituio de uma ao pedaggica expl-
cita e expressa nas aes dos indivduos. A ordem masculina se inscreve
nas coisas e nos corpos atravs de injunes implcitas nas rotinas, no
cotidiano da diviso do trabalho ou nos diversos rituais que esto presen-
tes na sociedade, sejam eles coletivos ou privados. Contudo, a condio
feminina apresenta transformaes, caminho trilhado durante dcadas,
iniciado pelas feministas, que, atravs do trabalho crtico, conseguiram
romper a imposio da dominao masculina, pelo menos em determina-
das reas do espao social. O gnero , portanto, constitudo simbolica-
mente e tem uma configurao histrica.
Para Lia Z. Machado, gnero constitui uma dimenso universal,
fazendo parte de histria, assim como o nascimento, a morte ou a fini-
tude. Dessa forma, relaes de gnero so uma construo cultural e
social, e, como tal, representam um processo contnuo e descontnuo de
produo de lugares de poder do homem e de mulher em cada cultura
e sociedade.2

3.4 A mulher e o trabalho


Por meio da Revoluo, a ideia de esferas distintas torna-se
mais presente na sociedade. Franoise Hritier relata que os homens
so criados com capacidades para o trabalho capitalista e o sustento de
famlia; enquanto que as mulheres, para os cuidados com os filhos, o
lar e o apoio aos maridos. Isso acaba demonstrando a organizao do
gnero e a organizao de produo, assim como a diviso do mundo
social em duas esferas que so valorizados de forma desigual: a doms-
tica e a pblica.
A associao das mulheres aos valores privados desencadeou a
ideia de que o lugar de uma mulher em casa. Essa ideia trouxe
1 BOURDIEU, Pierre. Novas reflexes sobre a dominao masculina. In: LOPES, Marta Julia
Marques; MEYER, Dagamar Estermann; WALDOW, Vera Regona (orgs). Gnero e sade.
Porto Alegre: Artes Mdicas, 1996, p.37.
2 OLIVEIRA, Eleonora M. de. Trabalho, sade e gnero na era da globalizao. Goinia: AB,
1997, p.4.

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112 A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930

diferentes implicaes em diversos nveis sociais, desde as mulheres


pertencentes s camadas mais pobres at as que dispunham de uma
posio mais elevada e tinham, dessa forma, condies financeiras para
pagar pelo servio domstico. Neste contexto, independentemente da
classe social, a participao feminina era muito baixa at meados do
sculo XX. A fora de trabalho feminina consistia principalmente em
mulheres solteiras jovens, cujos ordenados, quando trabalhavam em
fbricas ou escritrios, eram com frequncia enviados diretamente aos
seus pais pelos empregadores.1 Em se tratando de mulheres casadas,
normalmente, afastavam-se da fora de trabalho, pois deviam dedi-
car-se ao lar e s suas obrigaes familiares.
A atividade docente foi fator preponderante na participao femi-
nina no mercado de trabalho, destacando-se como carreira atrelada
maternidade, exigindo caractersticas atribudas s mulheres com pacin-
cia e afeto. De acordo com Guacira Lopes Louro, isso propiciou, de certa
maneira, o acesso de mulheres ao magistrio, mesmo que de forma con-
turbada, devido s crticas que acusavam as mulheres de despreparo para
exercer tal funo. A escola passa a ser predominantemente feminina, na
medida em que um lugar de atuao das mulheres, elas organizam e
ocupam o espao, elas so professoras, sendo a atividade escolar marcada
pelo cuidado, pela vigilncia e pela educao.2
Nessa conjuntura de mudanas demogrficas culturais e sociais
ocorridas entre 1985 at os dias atuais, as mulheres se afirmam como
agentes sociais, econmicos e polticos, ampliando o contingente femi-
nino no mercado de trabalho no Brasil. Nessa perspectiva, esse quadro
geral traado sobre o conceito de gnero e os mecanismos que esto pre-
sentes nessa teia, construda ao longo dos tempos, no pretende aqui ser
subsdio para uma anlise do tema em questo, mas sim, contribuir para
um olhar mais atento s questes que permeiam esta tese. Esse olhar per-
mite, por exemplo, compreender melhor a construo social em Clarissa,
Fernanda e Olvia que esto inseridas, bem como, representadas por Erico
Verissimo nos romances analisados por suas prticas sociais dentro da
sociedade fictcia na dcada de 1930 e incio de 1940: a professora, a
secretria de escritrio e a mdica, respectivamente abordado no desen-
volvimento do captulo IV.
1 GIDDENS, Antony. Sociologia. 4. ed. Porto Alegre: Artmed, 2005, p.316.
2 LOURO, Guacira Lopes. Gnero, sexualidade e educao: uma perspectiva ps-estrutur-
alista. Petrpolis: Vozes, 1997, p.88.

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 113

3.5 Construindo novos papis


Tal como a prostituio, o significado social da homossexualidade
feminina tem a ver com o contexto social e mesmo conceitual: Ningum
hoje em dia acredita que as diferenas de comportamento entre os dois
sexos possam ser explicadas apenas em termos de diferenas biolgicas,
pois se reconhece que os papis sexuais so forjados socialmente.1
Em 1935, iniciou-se uma pesquisa sobre a sexualidade humana,
que entrevistaria, nos anos seguintes, milhares de pessoas em todo o ter-
ritrio dos Estados Unidos. De autoria de Alfred Charles Kinsey, o estudo
ficou conhecido como Relatrio Kinsey. A publicao do primeiro volume
do relatrio sobre a sexualidade masculina, intitulado Sexual Behavior
in the Human Male, deu-se em 1948. O segundo volume, abordando a
sexualidade das mulheres, foi publicado em 1953, com o ttulo de Sexual
Behavior in the Human Female. O estudo chegou concluso de que
os seres humanos no se classificam em apenas duas categorias sexuais,
exclusivamente heterossexuais ou exclusivamente homossexuais, mas
apresentam diferentes graus dessas caractersticas. Eis, resumidamente,
os comportamentos sexuais listados por Kinsey: exclusivamente hete-
rossexual; heterossexual ocasionalmente homossexual; heterossexual
mais do que ocasionalmente homossexual; igualmente heterossexual e
homossexual (bissexual); homossexual mais do que ocasionalmente hete-
rossexual; homossexual ocasionalmente heterossexual; exclusivamente
homossexual; indiferente sexualmente.2
Quanto repercusso dessa pesquisa nos movimentos pr-homos-
sexuais, o site da Wikipdia, sobre Alfred Kinsey, registra que, como um
resultado prtico dos estudos deste pesquisador, em 1973, a Associao
Americana de Psiquiatria excluiu a homossexualidade do rol das desor-
dens mentais, no mais considerando os homossexuais como diferentes
ou passveis de correo. A partir de 1986, a homossexualidade deixou
de ser considerada uma doena tambm pela Organizao Mundial de
Sade. O tema da homossexualidade ainda segue gerando pesquisas e
controvrsias. Em sua obra Determinao e mudana de sexo Aspectos
mdico-legais, Matilde Sutter afirma que vrios estudiosos do diferen-
tes conceitos do que seja homossexualidade, mas considera que essa

1 FRY, Peter; MCRAE, Edward. O que homossexualidade? So Paulo: Brasiliense, 1991,


p.7.
2 KINSEY, Alfred. Disponvel em: <http://pt.wikipedia.org/wiki/Alfred_Kinsey>. Acesso em:
25 de maio de 2009.

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p luralidade no impede que haja um perfeito entendimento do termo, uma


vez que, embora sejam mais ou menos abrangentes, todas as conceitua-
es se atm atividade sexual praticada por dois indivduos pertencen-
tes ao mesmo sexo biolgico.1
Entre os conceitos citados pela autora, encontram-se os que defi-
nem o homossexual como aquele que tem preferncia pela relao sexual
com indivduos do mesmo sexo; aquele que se relaciona indiferentemente
com parceiros dos dois sexos; aquele que s se relaciona sexualmente
com parceiros do mesmo sexo, ou, ainda, aquele que mantm ou fantasia
relaes sexuais com pessoas do mesmo sexo2. A prpria pesquisadora
se refere ao fato de que j definiu como homossexual aquele que escolhe
parceiros sexuais exclusivamente do mesmo sexo, mas, hoje, sua viso
sobre o tema evoluiu para um afastamento da hiptese de exclusividade.
E acrescenta:

Verificamos que a homossexualidade no se res-


tringe queles que unicamente buscam parceiro
do mesmo sexo. Aqueles que, preferencialmente
ou no, o fazem, ainda que mantenham contatos
heterossexuais os denominados bissexuais
integram uma espcie daqueles que compem o
gnero homossexual. Cumpre assinalar que apenas
a libido do homossexual se volta para pessoa do
mesmo sexo, ficando intacta sua identidade. No
h rejeio ao sexo e genitlia, que aceita, e que
pode ser estimulada em prticas solitrias, o que
no ocorre com os transexuais.3

Peter Fry e Edward McRae, na obra O que homossexualidade?,


ponderam que a pergunta que d ttulo ao livro tem como pressuposto que
a homossexualidade alguma coisa, quando, na realidade, ela uma infi-
nita variao sobre um mesmo tema: o das relaes sexuais e afetivas entre
pessoas do mesmo sexo.4 Os autores opinam que no h uma verdade
absoluta sobre o que seja a homossexualidade, pois as ideias e prticas
1 Idem, ibidem, 2009.
2 SUTTER, Matilde Josefina. Determinao e mudana de sexo: aspectos mdico-legais. So
Paulo: Revista dos Tribunais, 1993, p.139.
3 Idem, ibidem, 1993, p.140.
4 FRY, Peter; MCRAE, Edward. O que homossexualidade? So Paulo: Brasiliense, 1991,
p.7.

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 115

sobre o assunto so produzidas historicamente, no seio de diferentes reali-


dades que tm, cada uma, sua prpria interpretao dos papis sociais que
diferenciam sexo fisiolgico de sexo social. Sobre isso, consideram que:

a partir da constatao de que os papis sexuais de


homem e mulher variam de cultura para cul-
tura e de poca para poca, agora um lugar-co-
mum observar que cada sociedade, classe e regio
tem a mulher e o homem que merece.1

Em nossos dias, pode-se dizer que, num conceito amplo, os papis


masculino e feminino so mais uma injuno social do que um impera-
tivo fsico ou biolgico. O homossexual, por sua vez, aquele indivduo
que se envolve em relaes sexuais com parceiro ou parceiros do mesmo
sexo, seja como ativo ou passivo no ato sexual, mesmo que essa prtica
possa ser eventual.
O tratamento que tem sido dado prostituta se enquadra nesse caso.
O significado social da prostituio no imutvel ou trans-histrico. Ao
contrrio, ele se modifica de acordo com o contexto scio-histrico, cul-
tural, poltico e econmico, mediando e dando significado prostituio.
Contemporaneamente, a prostituio ainda fortemente marcada pelo
estigma e pela vergonha. A esse respeito, Dolores Juliano destaca:

Para as trabalhadoras do sexo, o problema [central]


reside no prestgio e respeito que lhes so nega-
dos. Pheterson chega a considerar a estigmatizao
como o eixo central da definio mesma do traba-
lho sexual. [...] Este aspecto to determinante que
fica muito difcil para a maioria das pessoas ava-
liar os problemas relacionados com a prostituio
como o fariam com qualquer outro trabalho.2

Contudo, nem sempre foi assim. A rejeio moral da prostituio e a


percepo da prostituta com um mal, prevalecente, nos dias atuais, esto

1 Idem, ibidem, p.10-11.


2 Traduo da autora. No original: Para ls trabajadoras del sexo, el problema [central, reside]
em el prestgio y respeto que se ls niega. Pheterson (2000, p.10) llega a considerar la estig-
matizacin como el eje central de la definicin misma del trabajo sexual. [...] Este aspecto es
tan determinante que resulta muy difcil para la mayora de la gente evaluar los problemas
relacionados com la prostituicin como lo haran com cualquier outro trabajo.

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associadas institucionalizao da diviso das mulheres em boas e ms e


m consolidao do dualismo sexual moral, que associou s mulheres as
coisas ms, e aos homens, as boas.1 De acordo com Surez, a utilizao da
dicotomia natureza/cultura, pelo pensamento ocidental, constitui um dos
pilares para a naturalizao e essencializao da mulher. Essa dicotomia
permite compreender e explicar a realidade, situando todas as coisas exis-
tentes no mundo como dadas pela natureza e, portanto, naturais ou feitas
pelo homem, logo, culturais, tendo funo cognitiva e, tambm, poder. Isso
porque, dependendo do campo onde algo seja situado, ser-lhe- concedida
a possibilidade de autonomia e mudana (o campo da cultura) ou lhe ser
destinada a subordinao e imutabilidade (o campo da natureza).2 Ou seja,
a transposio da estrutura de relacionamento entre a cultura e a natu-
reza que pressupe a subordinao da segunda pela primeira para as
relaes entre homens e mulheres, ensejou a constituio de um discurso
de verdade que deu sustentao subordinao das mulheres aos homens.
Esse discurso, que vigora ainda hoje, serve de justificativa desigualdade
que perpassa a relao entre homens e mulheres.
Georg Simmel recorre aos escritos de Herdoto para recordar a ine-
xistncia de qualquer reprovao moral na Antiguidade s moas que se
ofereciam por dinheiro. Circunstncia que se explica pelo fato de, naquele
perodo, o dinheiro no ter se generalizado como equivalente de troca nem
as mulheres serem ainda to individualizadas. Para o autor, somente

em condies mais evoludas, como as nossas, onde


o dinheiro torna-se cada vez mais impessoal por
podermos comprar cada vez mais coisas com ele,
enquanto os humanos, por sua vez, tornam-se cada
vez mais pessoais, a aquisio desse bem to ntimo
mediante moeda parece cada vez mais indigna.3

Na cidade medieval, embora a situao social das prostitutas fosse


marcada pelo desprezo, elas gozavam de direitos e obrigaes como as
demais categorias profissionais, assinala Norbert Elias. Naquela poca,
ao contrrio, de hoje tinham um lugar prprio e bem definido na vida

1 LIMA, Lana L. da G. Aprisionado o desejo, In VAINFAS, Ronaldo. (org). Histria e


sexualidade no Brasil. Rio de Janeiro: Graal, 1986.
2 SUAREZ, Mireya. Desconstruo das categorias mulher e negro In Srie Antropologia,
133. Braslia: Departamento de Antropologia, Universidade de Braslia, 1992, p.6-8.
3 SIMMEL, Georg. Filosofia do amor. Rio de Janeiro: Martins Fontes, 1993, p.05-06.

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pblica e eram assunto que os adultos tratavam livremente com as crian-


as1. Os relacionamentos com prostitutas, que tambm eram tratados
publicamente, a no ser em determinados ambientes, eram acessveis,
exclusivamente aos homens adultos. Foi no processo de civilizao de
costumes no dizer do autor ou da nova moral higinica, como deno-
mina Freire Costa2, que emergiu a presso por maior recato e se passou
a requerer comedimento e sentimento de vergonha. Nesse novo contexto
a prostituio foi relegada ao fundo da cena, situao que prepondera
ainda na contemporaneidade.
Os comportamentos e sentimentos individuais o modo de sen-
tar-se mesa, ir para a cama, fazer sexo e outras atividades elementares
passaram por profundas mudanas no decorrer do processo civiliza-
dor. Nesse contexto, destaca-se uma mudana muito especfica nos
sentimentos de vergonha e delicadeza, naquilo que a sociedade probe
e nos exige, nos patamares de medo e desagrado que institui e na emer-
gncia dos medos sociognicos.3 A ausncia de vergonha em relao
ao corpo nu, que era a regra diria at o sculo XVI, deu lugar a uma
preocupao crescente com a discrio4. O desenvolvimento dos modos
de conduta, caractersticos do sculo XIX, traduziu uma forte exigncia
moral que, se no era ausente, era muito incipiente at aquele perodo.
Jurandir Freire Costa lembra tambm que at o sculo XIX no Bra-
sil inexistia o que hoje se chama de pudor do corpo e de suas funes,
assim como as maneiras de se alimentar eram totalmente negligenciadas, o
que revelava a ausncia e at mesmo o desprezo pelo convvio familiar.
Esse autor recorre a Gilberto Freyre e sua conhecida obra Casa
Grande e Senzala para ilustrar o despudor, a indisciplina e o desleixo que
caracterizavam as maneiras de homens e mulheres no Brasil colonial:

Dentro de casa, na intimidade do marido e das


mucamas, mulheres relassas. Cabeo picado de
renda. Chinelo sem meias. Os peitos s vezes de
fora. [...] [e continuava o autor referindo-se aos
modos dos homens] depois do almoo ou jantar,
1 ELIAS, Norbert. O processo civilizador Uma histria dos costumes, volume 1. Tradu-
o Ruy Jungman; Reviso e Apresentao, Renato Janini Ribeiro. Rio de Janeiro: Jorge
Zahar, 1994, p.177.
2 FREIRE COSTA, Jurandir. Ordem mdica e norma familiar. Rio de Janeiro: Graal, 1999.
3 Idem, ibidem, 1994, p.13-14.
4 Idem, ibidem, 1994, p.165-166.

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era na rede que eles faziam o quilo, palitando os


dentes, fumando charuto, cuspindo no cho, arro-
tando alto, peidando, deixando-se abanar, agradar
e catar piolhos pelas molequinhas, coando os ps
ou a genitlia.1

As residncias brasileiras at o sculo XIX funcionavam simulta-


neamente como unidades de consumo e produo, abrigando um grupo
numeroso de pessoas que inclua, alm de parentes de sangue, uma grande
quantidade de escravos. O papel das mulheres no funcionamento da eco-
nomia domstica as mantinha confinadas em casa, excludas no s dos
espaos pblicos como tambm do convvio com hspedes, ao mesmo
tempo em que as colocavam em estreita relao com os escravos encar-
regados dos afazeres. Em funo desse isolamento, a preocupao e o
cuidado com a moral feminina se mostrava suprfluo no contexto de
um sistema econmico social bem mais opressivo.2
Mais tarde, com as novas formas de sociabilidade, processos de
urbanizao e industrializao, simultaneamente, na leitura de Margareth
Rago, a entrada das mulheres na esfera pblica e no mundo do trabalho
foi inevitvel. A abertura participao feminina no mercado de traba-
lho criou a possibilidade de as mulheres serem percebidas como indiv-
duos, como especificidade prpria e distinta da masculina e de emitirem
um discurso crtico e reivindicatrio. Nessas circunstncias, tornou-se
fundamental que a nova subjetividade, elaborada pelas mulheres ditas
honestas, em decorrncia de sua participao na esfera pblica, reafir-
masse os papis sexuais tradicionais, no deixando margem para que a
estrutura de desigualdade entre os sexos fosse alterada.3
A construo da figura da prostituta ligada sexualidade insub-
missa, conforme Margareth Rago, deu-se, pois, num contexto de inten-
sas mudanas em que as mulheres passaram a ocupar um espao pblico
no mercado de trabalho, o qual era privativo dos homens. Os processos
de urbanizao e modernizao do Brasil tiveram entre suas principais
consequncias a participao crescente das mulheres na vida pblica e na
vida profissional. A medicalizao da sexualidade feminina e a problema-

1 FREYRE, Gilberto APUD COSTA, Jurandir Freire, op, cit, p.91.


2 Idem, ibidem, 1999, p.103.
3 RAGO, Margareth. Os prazeres da noite: prostituio e cdigos da sexualidade feminina em
So Paulo (1890-1930). Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1991.

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tizao da prostituio emergiram nesse contexto como a principal estra-


tgia para o disciplinamento das mulheres.1 No caso do controle sobre
as prostitutas e a prostituio, o argumento utilizado pelo saber mdico
e criminolgico para justificar a interveno era a defesa da sade da
populao diante do perigo venreo representado pelas mulheres de m
vida. No entanto, a associao da prostituio com a doena tinha desdo-
bramentos diversificados e amplos, como bem assinala Magali Engel:

A anlise do campo semntico das palavras prostitui-


o e prostituta revela que o sentido da doena no se
restringe ao aspecto fsico, compreendendo tambm
uma dimenso moral e uma dimenso social. Assim
a prostituio classificada como uma doena que
transcendendo a extenso fsica do corpo, atinge a
famlia, o casamento, o trabalho e a propriedade.2

O argumento dominante utilizado para criticar a expanso descon-


trolada da prostituio era eminentemente de ordem moral e a classificava
como um mal necessrio, vcio que tendia a se agravar caso no exis-
tisse controle e conhecimento sobre ela. Essa perspectiva fora explicitada
por Miguel Antonio Heredia de S, j em meados do sculo XIX. Sobre a
prostituio, este mdico dizia que:

era um mal inerente sociedade, um mal que


no se podia prevenir, nem radicalmente extirpar,
e que portanto, competiria aos mdicos do corpo
social [...] convergir todos os seus cuidados a fim de
minorar-lhe os efeitos, e mesmo aproveitar-se deles,
convertendo em benefcio para o corpo social.3

A questo da segregao das prostitutas, considerada central na


abordagem regulamentarista, tambm emergiu entre os defensores da
referida perspectiva no Brasil. Acreditava-se que somente dessa maneira
a prostituio poderia ser controlada.

1 Idem, ibidem, p.16.


2 ENGEL, Magali. O mdico, a prostituta e os significados do corpo, In: VAINFAS, Ronaldo.
(org). Histria e sexualidade no Brasil. Rio de Janeiro: Graal, 1986, p.169-170.
3 SOARES, Luiz Carlos. Da necessidade do bordel higienizado tentativas de controle da
prostituio carioca no sculo XIX, In VAINFAS, Ronaldo (org). Histria e sexualidade no
Brasil. Rio de Janeiro: Graal, 1986, p.150.

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120 A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930

O que estava em jogo era o enquadramento das pessoas-margem:

Na linguagem habitual, podemos dizer que as pes-


soas-margens (marginais) so as vtimas de uma
segregao e so cada vez mais controladas, vigia-
das, assistidas nas sociedades (ao menos nas desen-
volvidas). aquilo a que se refere Foucault com a
expresso vigiar e punir. No fundo, tudo o que
no entra nas normas dominantes enquadrado,
classificado em pequenas prateleiras, em espaos
particulares, que podem at mesmo ser uma ideo-
logia terica particular.1

Foi nessa perspectiva que os bordis se tornaram os lugares por


excelncia para a prtica da prostituio, transformando-se em verda-
deiros laboratrios de estudo. Os bordis passaram a ser o espao de
ordenamento e realizao das prticas consideradas transgressoras. Para
autoridades mdicas e policiais, eram o local ideal, por permitir, simul-
taneamente, controlar a moral e o fsico das prostitutas, garantindo
sociedade a certeza de um espao de descarga da sexualidade.2 Os
defensores da implantao dos bordis consideravam importante, alm
disso, definir sua exata localizao. Defendiam, nesse sentido, que fos-
sem situados prximos uns dos outros e em reas afastadas da cidade,
formatando-se, ento, o que posteriormente seriam conhecidas como
zonas de baixo meretrcio.3
Mas, retornando ao tema da presente tese, parece ter sido a escri-
tora Virgnia Woolf quem primeiro tratou da representao da mulher na
literatura do sculo XIX. Para ela, existia uma distncia muito grande
entre a mulher, ser histrico, e a mulher enquanto representao literria.
A personagem mulher construda por homens, presente na fico daquele
perodo, acabava por reproduzir a figura do homem em um tamanho consi-
deravelmente maior. Nessa situao, a mulher quem domina os homens
que ocupam os mais altos postos, enquanto na vida real relegada a um
segundo plano ou um lugar quase insignificante.
1 GUATTARI e ROLNIK, Micropoltica: cartografias do desejo. Petrpolis: Vozes, 1986,
p.122.
2 CUNHA, Getlio N. As noites do Rio: prazer e poder no Rio de Janeiro 1890-1930. Tese
(Doutorado) Departamento de Histria, Universidade de Braslia, 2000.p.340-342.
3 CAULFIELD, Sueann.Em defesa da honra. Moralidade, modernidade e nao no Rio de
Janeiro (1918-1940). Campinas. UNICAMP, 2000.

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A escritora estabelece, ainda, a autonomia feminina e sua situao


financeira. Para ela, a produo ficcional realizada por mulheres depende,
e muito, das suas condies de vidas concretas:

De fato, deixando a prata escorregar para dentro


da minha bolsa, impressionante, recordando
a amargura daqueles dias, a mudana de nimo
que uma renda fixa promove. Nenhuma fora
no mundo pode arrancar-me minhas quinhentas
libras. Comidas, casa e roupa so minhas para
sempre. Assim, cessam no apenas o esforo e o
trabalho rduo, mas tambm o dio e a amargura.
No preciso odiar homem algum: ele no pode
ferir-me. Assim, imperceptivelmente, descobri-me
adotando uma nova atitude em relao outra
metade da raa humana.1

Atravs da independncia financeira, como lembra a escritora,


que a mulher chegou a maior de todas as liberaes, que a liberdade
de pensar nas coisas em si.2, e, ainda, que somente no final do sculo
XVIII aconteceu uma mudana mais profunda nas atividades desenvolvi-
das pelas mulheres.
Simone de Beauvoir, em O segundo sexo, apresentara a desigual-
dade entre os sexos como sendo gerada pela alteridade. Segundo ela,
somente a mediao de outrem pode constituir um indivduo como um
Outro.3 Enquanto o homem se apresenta como o sujeito detentor do
poder, a mulher o outro, ser dependente, definido pelas determinaes
do grupo dominante:

A prpria mulher reconhece que o universo em seu


conjunto masculino; os homens modelaram-se,
dirigiram-se e ainda hoje o dominam; ela no se
considera responsvel; est entendido que infe-
rior, dependente; no aprendeu as lies da violn-
cia, nunca emergiu, como um sujeito, em face dos
outros membros da coletividade.4

1 WOOLF, Virgnia. Um teto todo seu. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1985, p.5.
2 Idem, ibidem, 1985, p.52.
3 BEAUVOIR, Simone de. O segundo sexo. 7. ed. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1990. p.9.
4 Idem, ibidem, p.364.

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A autora destaca, tambm, o uso desigual dos termos homem


e mulher, masculino e feminino, pois o primeiro sempre visto
como positivo, como padro pela norma, enquanto o segundo visto como
secundrio, como o outro, j que definido em relao ao homem,
isto , aquilo que o homem no .
Por meio desse mecanismo, que o homem constri sua identidade
positiva, enquanto s mulheres resta a definio de frgeis, emocionais,
reprodutoras. O despertar de eva, de Maria Luiza Remdios, retoma a
questo do espao pblico e privado (o homem correspondendo ao pri-
meiro e a mulher, ao segundo):

A mulher, assim, estaria no espao do pessoal, do


particular, do emocional, ao passo que o homem se
encontraria no territrio do pensamento cientfico e
das prticas pblicas, j que nele predominariam a
impessoalidade, a racionalidade e o geral.1

Tambm Teresa de Lauretis afirma que no seio da sociedade se


engendram tecnologias do gnero responsveis pelo esquecimento do
sujeito feminino na construo da histria cultural. Para ela, h um movi-
mento de representao do gnero e, por outro lado, o que essa represen-
tao exclui. O movimento entre esses dois espaos, o discurso e o outro
lugar desses discursos, seria orientado pela contradio e multiplicidade.
Dessa forma, conforme esta autora, a condio de existncia do femi-
nismo estaria em habitar os dois espaos ao mesmo tempo e viver, em
consequncia disso, em permanente estado de contradio: O sujeito do
feminismo engendrado l, isto , em outro lugar.2
Sobre a figura da mulher, tendo em vista a possibilidade esboada
at aqui, a crtica feminista sugere a necessidade de se rever a leitura e a
escrita masculina sobre a mulher. Alm disso, afirma que se deve buscar
a prtica da leitura como mulher, isto , deve-se buscar espaos alter-
nativos existentes dentro do texto, do romance, a fim de encontrar nele
momentos ou lugares de resistncia e/ou de liberdade das mulheres; de
experincias e, ao mesmo tempo, tenses vividas por elas.

1 REMDIOS, Maria Luiza Ritzel. (org). O despertar de Eva: gnero e identidade na fico de
lngua portuguesa. Porto Alegre: Edipucrs, 2000, p.10.
2 LAURETIS, Teresa. A tecnologia do gnero. In: HOLLANDA, Helosa Buarque de (org). Ten-
dncias e impasses: o feminismo como crtica da cultura: Rio de Janeiro: Rocco, 1994, p.238

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 123

Assim, considerando as obras do Ciclo de Porto Alegre, certo


que Erico Verissimo posicionava-se atravs dos conflitos e dramas indivi-
duais, como bem explica Flvio Loureiro Chaves, pois

esta diviso do mundo social retratado uma


tomada de posio perante a realidade que, se ainda
no define explicitamente uma ideologia, leva pelo
menos a considerar uma questo bsica da criao
literria a seleo de dados da observao que,
transpostos para o mundo imaginrio, tradu-
zem a tica do escritor. (grifo nosso). Como a
tipificao social antecede os conflitos individuais,
nasce da a tenso do contexto narrado no qual se
exclui o acordo entre opressores e oprimidos.1

1 Chaves, Flvio Loureiro. Erico Verissimo: realismo e sociedade. Porto Alegre: Globo: 1976, p.19.

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124 A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930

Capa de Clarissa

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CAPTULO IV
AS PROTAGONISTAS DA FICO
URBANA DE ERICO VERISSIMO

preciso observar e descrever o que as


mulheres realmente fazem e pensam em
vez de escutar o que outros dizem que elas
fazem e pensam.
Mireya Surez

No que diz respeito temtica de gnero, muito j se discutiu sobre a


participao das personagens femininas em romances de Erico Verssimo.
Destacam-se entre tantos, um artigo de Tristo de Athayde; um estudo de
Flvio Loureiro Chaves a respeito da personagem Olvia, de O tempo e o
vento; um de Antonio Hohlfeldt e a anlise feita por Regina Zilberman da
personagem Luzia presente na primeira parte de O tempo e o vento.
O artigo de Tristo de Athayde identifica um ponto de vista antima-
chista nas obras de Erico. Para o estudioso, o escritor fez distino entre
a verdadeira e falsa varonilidade. Ser homem infinitamente maior do
que ser macho ou fmea, homem ou mulher.1 O antimachismo consti-
tuiu a prpria filosofia de vida do romancista e expressa o fundamento
ideolgico de toda sua obra. Os estudos j realizados se concentram, em
geral, na identificao da variedade de figuras femininas, a demonstrar a
habilidade do escritor na criao dos perfis femininos.
Flvio Loureiro Chaves destaca a educao masculina na narra-
tiva de Verssimo, ao perceber o fenmeno da reeducao do homem pela
mulher em uma de suas obras. Trata-se de Olvia, de Olhai os lrios do
campo, que promove a transformao de Eugnio em um homem tico e
humanizado.2 semelhana do que ocorre em Olhai os lrios do campo,
em O tempo e o vento, Floriano Cambar tambm educado segundo
valores femininos inspirados em ancestrais emblemticas como Ana
Terra, Bibiana e Maria Valria.

1 ATHAYDE, Tristo de. Erico Verssimo e o antimachismo. In: CHAVES, Flavio Loureiro. O
contador de Histrias. 4. ed. Porto Alegre: Globo, 1980, p.92
2 CHAVES, Flvio Loureiro. Erico Verssimo: Realismo e Sociedade. Porto Alegre: Globo:
1976, p.57.

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128 A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930

Flvio Loureiro Chaves e Antonio Hohlfeldt chamam a aten-


o para o fato de em O tempo e o vento o prprio ttulo j remeter aos
elementos masculino e feminino explorados ao longo da trilogia. Para
ambos, o tempo simboliza o feminino, a representao da vida, a per-
manncia, a conservao e se constri verticalmente; o masculino seria
o vento, representativo da transitoriedade, expressando a morte trazida
com homens atravs da guerra e da violncia. A construo do vento seria,
pois, horizontal, designando a conquista e a posse.1
Alm desses smbolos, Maria da Glria Bordini destaca, em seu
artigo, a roca e a vela2: a roca denunciaria a domesticao da mulher,
enquanto a vela, muito usada pela personagem Maria Valria, seria para
vigiar o carter dos homens. Valendo-se da perspectiva de gnero, desta-
ca-se a dissertao de Cibele Imaculada da Silva, na qual a pesquisadora
pretendeu analisar a histria, a fico e a memria em O tempo e o vento e
observou que, na fico de Verssimo, enquanto no homem est a respon-
sabilidade de ao, s mulheres cabe o papel de resguardar a memria.
Assim que, na maior parte dos estudos que focalizam as persona-
gens de Erico Verissimo, dada alguma nfase presena de paradigmas
femininos e paradigmas masculinos existentes na obra. Discusses acerca de
gnero, como se v, so bastante recorrentes e vrios so os pontos de vista.
A maior parte da crtica reconhece que as mulheres so dotadas de
personalidade superior aos homens. Entretanto, instigante observar o
fato de existirem personagens que fogem dos paradigmas definidos por
Flvio Loureiro Chaves, o qual estabelece que a figura feminina se apre-
senta como imagem de serenidade, de verticalidade e de perseverana,
na dialtica em que o polo masculino se identifica com a violncia e a
destruio, a horizontalidade.3
Um exemplo dessa tipificao seria a anlise da personagem Luzia,
presente na primeira parte de O tempo e o vento. Regina Zilberman, em
Mulheres: entre o mito e a histria, constata que esta personagem rejeita
os modelos que se atribuem s figuras femininas na obra.4
1 Idem, ibidem, 1976, p.86-87; HOHLFELDT, Antonio. O Gaucho: fico e realidade. Rio de
Janeiro: Antares, 2003, p.103-104.
2 BORDINI, Maria da Glria. O Continente: um romance de formao? Ps-colonialismo e
identidade poltica: In: GONALVES, Robson Pereira. O tempo e o vento: 50 anos. Bauru:
EDUSC, 2000, p.61.
3 Idem, ibidem, 1976, p.121.
4 ZILBERMAN, Regina. Mulheres entre o mito e a histria. Cadernos de literatura brasileira.
So Paulo, n.16, p.123, Nov. 2003, p.108.

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 129

Estas leituras tm pontos em comum acerca das personagens de


Verissimo e sugerem alerta a necessidade de se sondar personagens que
fujam das caracterizaes generalizantes que veem, por exemplo, as
mulheres dotadas de perseverana, pacincia, submisso, integridade
moral, recato, dedicao exclusiva ao lar; em contrapartida aos homens,
como impulsivos, instintivos, violentos, nmades etc. No se discutia, at
ento, oposies entre o feminino e o masculino nos romances do escri-
tor, como tambm a srie de personagens que relativizam as dicotomias
e apresentam uma ambivalncia quanto aos caracteres comportamento,
pensamento e experincias como o caso das protagonistas Clarissa,
Fernanda e Olvia, que se destacam no romance urbano, ou seja, no
romance de interesse social e, tambm, de algumas personagens secund-
rias que vivem experincias muito diferenciadas, como: a homossexuali-
dade feminina e a prostituio.
Entretanto, importante ressaltar que na atuao da mulher, no
caso de Clarissa, Fernanda, Olvia e mesmo das outras personagens femi-
ninas, j antecipavam o que viria a acontecer mais tarde com a revoluo
sexual dos anos 60 e 70. Tal desvelamento s possvel porque nesses
romances tem-se a representao dos conflitos presentes na sociedade
daquela poca.

4.1 Clarissa: da fantasia juvenil realidade constatada


A primeira narrativa da fase romanesca feminina de Erico Cla-
rissa teve o tema principal marcado pelo contraponto social entre as clas-
ses sociais distintos: os ricos e os pobres, que conviviam em Porto Alegre.
Essas linhas, ao dialogarem por momentos em clima de tenso, ou no,
foram harmonizando-se na narrativa e expressaram confrontos, diferenas,
semelhanas e desejos das personagens em suas realidades conturbadas.
O espao da narrativa como vimos era a cidade de Porto Alegre,
em especial a penso de Tia Zina, na qual se desenrola praticamente toda
a histria. A penso demarcava dois mundos distintos, marcados pelo
contraponto social: de um lado, ficava a casa de Tonico, de classe social
baixa, e do outro, uma casa luxuosa, da personagem de classe social ele-
vada. A personagem Clarissa reflete sobre isso:

Quatro crianas. Todas gordas, coradas, fortes, ss.


Dentro da casa rica no havia sombras, nem ratos
furtivos, nem cheiro de hospital, nem uma mulher

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130 A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930

plida que trabalhava curvada sobre a mquina de


coser...[...] no ptio da casa rica no morava um
menino mutilado que tinha vontade de marchar.1

O menino mutilado a quem Clarissa se refere Tonico, que vivia


numa cadeira de rodas na casa pobre. Amaro, tambm personagem desse
romance, apaixonado por Clarissa, porm, por ser tmido, refugiava-se na
msica, no revelando seus sentimentos. Alm disso, havia tambm o motivo
de no conseguir ascender socialmente. Por isso, quando escutava msica,
ele via um vulto representao de Clarissa em seus pensamentos:

Amaro revolvia-se na cama, sem sono. Pela janela


entrava o luar e os rumores da noite. O quarto
estava cheio de sombra e de reflexos furtivos. Con-
tra a parede cinzenta, a mscara de Beethoven era
um rosto branco de sofrimento que a luz da lua
tornava ainda mais lvido. Amaro pensava. No seu
crebro, as ideias se sucediam em tumulto, rpidas
e confusas. Ele estava ouvindo mentalmente um
movimento da Nona. Mas a msica sumia. Amaro
fechou os olhos. Queria pensar no ltimo noturno
que comps. A msica soava-lhe no crebro, um
vulto dana, corre, sacode os pessegueiros do ptio,
ri sob a chuva de ptalas rosadas. 2

Esse comportamento apresenta uma espcie de contraponto inte-


rior: divagaes vividas pelas personagens, pelo desejo de fuga de sua
realidade e busca das lembranas do passado. Esse mesmo problema
vivido por Clarissa em sua transio da infncia para a adolescncia, a
qual se descobria aos poucos, ora tranquila, ora em sobressaltos, por um
lado, limitada, ingnua e, por outro, esperta, ampla, cheia de revelaes
em relao aos seres e s coisas que a cercavam. O fato de ser do interior,
por exemplo, e estar vivendo em Porto Alegre, representou um momento
de tenso na vida da menina. Contudo, no final da narrativa, com seu
retorno cidade natal, tudo volta a ser como antes.
importante salientar que, para Flvio Loureiro Chaves, ocorre
aqui uma anttese social: Clarissa era de uma famlia tradicional de fazen-

1 VERISSIMO, Erico. Clarissa. So Paulo: Companhia das Letras, 2005.


2 Idem, ibidem, p.128

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 131

deiros; Amaro provinha de uma famlia extremamente humilde. A natu-


ralidade do relato, neste romance, atributo indispensvel grande fic-
o de onde nasce uma qualidade do verdadeiro mundo das personagens:
a possibilidade de existirem na realidade. Esse segredo do romancista
a prova de sua sensibilidade diante do assunto to complexo que esco-
lheu o nosso mundo banal e opaco de todas as horas (o cotidiano),
redescoberto atravs da perspectiva (meio lgica, meio fantstica) da
adolescncia de Clarissa. (grifo nosso) Por exemplo, nesta passagem em
que a personagem est na sala:

Sobre uma coluna de madeira escura, a um canto


de sala rebrilha o aqurio. Pirolito est agitado.
Ser que a luz eltrica o assusta? Clarissa se apro-
xima do vaso de cristal. Agora nota que a gua
parece toda cheia de rebrilhos. A janela, as lm-
padas eltricas, os mveis da sala, tudo se reflete
no aqurio.1

O mundo juvenil, povoado de sonhos e fantasias, tinha uma pecu-


liaridade inconfundvel: estava todo ele refletido no aqurio e mudava
o desenho a todo o momento. Clarissa manifesta contrastes pessoais (Cla-
rissa - Amaro), mas revela tambm, alm dos contrastes sociais eviden-
ciados no perodo de 1930, que, de certa forma, a modernidade e seus
benefcios, em alguns momentos, tornavam-se malefcios. Ela se ques-
tiona o tempo todo:

Meu Deus [...] como que o senhor permite essas


coisas, como ? Por que ali naquela casa rica do
outro lado h sempre cortinas bonitas nas janelas,
msicas, cantigas, um automvel grande, um jar-
dim imenso com todas as flores do mundo, crianas
bem gordinhas, bem coradas, bem alegres, que tm
duas pernas, que podem ser soldados quando cres-
cerem, [...], que podem sorrir. Meu Deus, como
que o Senhor permite que D. Tat se mate todo dia
noite em cima de uma mquina de coser? Meu
Deus, por o senhor deixou que um bonde estra-
gasse a perna de Tonico?2

1 VERISSIMO, idem, (prefcio de Flvio Loureiro Chaves).


2 VERISSIMO, idem, p.20.

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132 A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930

Outra realidade questionada por ela quando v Ondina, esposa de


Barata, beijando-se com Nestor. Clarissa est ante a imoralidade do adul-
trio e isso destri sua ingenuidade, pois percebe que, na sociedade, alm
de todos esses contrastes, tambm havia o mal entre as pessoas:

Ento essas histrias que se contam de mulheres


casadas que namoram, que beijam outros homens
que no os maridos so histrias verdadeiras? Hor-
rvel! Como poder esquecer? Como poder calar?
Com que olhos olhar de agora em diante os dois...
os dois... amantes?1

A trajetria de Clarissa, como se sabe, tem continuidade em


Msica ao Longe. Nessa obra, Erico retrata o processo de decadncia do
patriarcado rural gacho ocorrido no incio do sculo XX e aponta para
o surgimento de uma nova classe social, prpria dos centros urbanos que
comeavam a se formar no perodo, isto , o setor da classe mdia.
Como dito em captulo anterior, no universo das personagens de
Erico, as camadas mdias urbanas no representam a unidade (carac-
terstica de pequena burguesia defendida por Marx). Ao contrrio, esse
segmento social, por abrigar trabalhadores urbanos de universos sociais
distintos, revela um carter heterogneo e disperso, o que inviabiliza atri-
buir-lhe o conceito de classe na acepo marxista: eram segmentos que
no se apresentavam como um grupo coeso, com interesses e objetivos
comuns que estabelecessem, dessa forma, alguma espcie de identidade
poltico-ideolgica.
O historiador britnico, E. P. Thompson, quando fala a respeito de
classe, aproxima-se da abordagem de Marx, em O 18 Brumrio. Entre-
tanto, assinala que a constituio de uma classe no somente produto
da realidade econmica e das relaes de produo, mas tambm de uma
dimenso cultural composta por um sistema de valores e crenas que
compreendem um conjunto de interesses e experincias em comum:

A classe acontece quando alguns homens, como


resultado de experincias comuns (herdadas ou par-
tilhadas), sentem e articulam a identidade de seus
interesses entre si, e contra outros homens cujos
interesses diferem (e geralmente se opem) dos seus.

1 Idem, ibidem, p.109.

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 133

A experincia de classe determinada, em grande


medida, pelas relaes de produo em que os
homens nasceram ou entraram involuntariamente.1

A conscincia de classe, para Thompson, expressa na maneira


como essas experincias so tratadas em termos culturais, de acordo com
tradies, valores, ideias e crenas. Para ele, a conscincia de classe no
pode ser determinada a partir das expectativas que se tm em torno dela,
mas a partir de sua existncia real. Assim, embora as camadas mdias
urbanas retratadas nas obras em estudo no expressem uma ntida iden-
tidade poltico-ideolgica, possvel perceber alguns traos comuns
s mentalidades desse segmento social. Alguns elementos que com-
pem a identidade poltico-ideolgica da pequena burguesia analisada
por Poulantzas so perceptveis nos setores mdios urbanos brasileiros
da dcada de 1930. Este autor, em Fascismo e ditadura, observa que a
pequena burguesia marcada por um aspecto ideolgico anticapitalista.
Nesse ponto, o autor indica que esse conjunto de trabalhadores aspira
justia social, igualdade e se mostra crtico grande riqueza.
Com efeito, esse aspecto levantado registrado por Erico atravs
de Clarissa, Fernanda e alguns outros tipos, que, nesse sentido, repre-
sentam uma realidade mais geral e abrangente sobre o universo de pro-
fissionais liberais ou no, os quais demonstram traos anticapitalistas da
pequena burguesia2. Isso explicitado por Clarissa nesta passagem de
Msica ao longe:

Eu pensava: o mundo est errado. Todos deviam


ter dinheiro. No devia existir gente rica e gente
pobre. Mas a verdade que existia mesmo. E se os
ricos distribussem o dinheiro com os pobres?3
1 THOMPSON, E. P. A formao da classe operria inglesa. So Paulo. Paz e Terra, 2004, p.10.
2 As protagonistas (Clarissa, Fernanda e Olvia) se mostram crticas aos contrastes sociais,
s grandes fortunas burguesas e crescente influncia do capital nos valores e normas da
sociedade. O sentimento de averso sociedade de mercado revestido de um ntido dis-
curso cristo em Olhai os Lrios do Campo, por exemplo, a partir de valores tradicionais do
cristianismo, como a solidariedade, amor ao prximo e generosidade que os personagens de
Olvia (protagonista deste romance) e Eugnio que se opem s desigualdades entre classes,
perda de valores humanos, ao individualismo e competitividade, traos marcantes da socie-
dade capitalista. Assim como em Caminhos Cruzados, por exemplo, a insero de estratos da
burguesia e das camadas mdias nos cargos pblicos do governo tema evidente em Olhai os
lrios do campo, o que denota a percepo do escritor para algo recorrente nos anos de 1930.
3 VERISSIMO, Erico. Musica ao Longe. Porto Alegre: Globo, 1956, p.37.

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134 A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930

Ou ento na representao da solidariedade, da assistncia social


da personagem:

Clarissa leva para sua casa todos os negrinhos da


cidade, do Brasil, do mundo. D-lhes comida, rou-
pas, boas camas. Uma gritaria doida, a que os mole-
ques esto fazendo. E ela sorri no meio do tumulto.1

Outra passagem interessante nesse romance quando Clarissa se


v diante da realidade.
Enquanto em Clarissa a protagonista preserva um certo ar de ingenui-
dade (acreditava at em prncipe encantado e buscava na poesia seu refgio),
em Msica ao longe, ela se desilude com algumas coisas. Nesse processo
analgico, ajudada por Vasco, que, mesmo admitindo que, s vezes, pode
sentir saudade do passado, est completamente a favor das mudanas:

Temos a obrigao de fazer alguma coisa. Essa


histria de viver sesteando e sonhando com glrias
do passado no pega mais. preciso trabalhar. Teu
pai, por exemplo, no compreende a vida a no ser
dentro duma estncia grande, muito campo, com
capes, pasto, lagoas, numa estncia grande onde
possa galopar vontade.2

Vasco se coloca contra os Albuquerques e a favor do capitalismo


dos Gambas. uma nova sociedade capitalista e urbana, propiciada pela
Revoluo de 30 e suas sequelas. De certa forma, se, em Clarissa, pode-se
dizer que Erico parecia desiludido com a Revoluo de 30, em Msica
ao longe, ele se mostra otimista em relao s mudanas sociais. Para
esclarecer melhor que essa m distribuio de renda, qual se refere
Clarissa, no decorrente somente das classes sociais, mas tambm, das
formas de trabalho, j que a protagonista trabalhava como professora, a
distribuio de responsabilidades na esfera social passa a assumir dife-
rentes formas ao longo da histria. Efetivamente, at hoje, o trabalho
mais bem remunerado naturalmente atribuio masculina, situao que
somente a partir das ltimas dcadas do sculo XX comea a passar por
mudanas cada vez mais crescentes.

1 Idem, ibidem, p.70.


2 Idem, ibidem, p.145.

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 135

Como j foi dito antes, a participao feminina, na verdade, era


muito restrita at meados do sculo XX. A fora de trabalho feminina
consistia principalmente em mulheres solteiras jovens, cujos ordenados,
quando trabalhavam em fbricas ou escritrios, eram, com frequncia,
enviados diretamente aos seus pais pelos empregadores.1 importante
destacar que a atividade docente foi fator preponderante na participao
feminina na sociedade.
De acordo com Guacira Louro, o magistrio propiciou, de certa
maneira, o acesso de mulheres ao magistrio, mesmo ao mundo do tra-
balho de forma conturbada, devido s crticas que acusavam as mulhe-
res de despreparo para exercer tal funo. Com o tempo a escola passa
a ser predominantemente feminina, na medida em que lugar ideal de
atuao das mulheres: elas organizam e ocupam o espao, elas so
professoras, sendo a atividade escolar marcada pelo cuidado, pela vigi-
lncia e pela educao.2
Em Um lugar ao sol est presente, mais uma vez, a personagem
Clarissa, mas a narrativa tem incio com a morte de seu pai, Joo de Deus.
No havendo mais alternativas de sobrevivncia econmica no interior do
Rio Grande do Sul, Clarissa, D. Clemncia (me) e Vasco decidem partir
para a capital Porto Alegre. Vo morar na penso de tia Zina (mesmo
local onde ocorreu a formao da personagem em Clarissa).
Ela consegue transferncia para uma escola em Canoas e com
esse ordenado que sustenta a famlia. Aqui se mostra o quanto a condi-
o feminina passava por transformaes significativas: alm de Clarissa
romper o ciclo da dominao masculina, isto , de no se submeter mais
ideia de que a mulher inferior ao homem, devido s diferenas sexuais
e, por isso, s distines sociais; enfim, ela, alm de trabalhar, ainda o
sustento da casa me e irmo ( inclusive de um homem).
Na primeira parte desse romance, possvel perceber a estrutura-
o da narrativa de Verissimo: sua descrio da classe mdia, que o leva
primeiro a observar o pessimismo (situao de luto) para, em seguida,
mudar a feio narrativa e concluir com otimismo; as personagens no
procuram pensar nos problemas do presente, mas tm a esperana de que
seu futuro ser bem melhor.

1 GIDDENS, Antony. Sociologia 4. ed. Porto Alegre: Artmed, 2005, p.316.


2 LOURO, Guacira Lopes. Gnero, sexualidade e educao: uma perspectiva ps-estrutura-
lista. Petrpolis: Vozes, 1997, 88.

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136 A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930

Na segunda parte do romance, que se passa j na capital, Vasco,


por exemplo, sente-se estranho na cidade, mas logo fica vontade,
como se v na passagem: agora ele via gente mais bem vestida, de ar
mais amvel e civilizado, casas altas, ruas limpas e bem iluminadas,
automveis, bondes.1 As personagens se sentem melhor na cidade, pois
no interior ainda havia o chamado despotismo dos coronis, isto , a
vida de uma cidadezinha controlada por um coronel. So os restos da
Repblica Velha que continuaram ainda depois de 1930, como registra
Edgard Carone:

Apesar da Revoluo de 1930 provocar a queda


de grupos tradicionais nos Estados, a essncia do
fenmeno coronelstico e oligrquico permanece a
mesma. O que existe a instabilidade de grupos
no poder, principalmente devido ao tenentista,
mas no transformao intrnseca do problema.2

Ao conhecer Fernanda, Clarissa, sua me e Vasco mudam-se da


penso para o mesmo prdio onde ela morava com a sua famlia. Ao
longo do romance so relatadas muitas situaes, nas quais cada perso-
nagem procura encontrar a melhor forma de viver em meio crescente
dificuldade econmica e crise de valores existentes no perodo.
O romance termina com a perspectiva de um relacionamento mais
profundo entre os primos Vasco e Clarissa. Essa melhor forma evi-
denciada pela personagem Fernanda que, embora tivesse eventualmente
algumas dificuldades, era otimista. Esse mesmo otimismo em relao a
um futuro melhor expresso por Clarissa ao longo do romance:

Meu Deus! Eu tenho esperanas em Ti. Enquanto


tiver essa esperana no me faltar coragem. A
minha vida agora dura. Eu mesma sinto que mudei
um pouco. Foi como se tivesse vivido muitos anos
em poucos meses. Mas estou resignada. Sofrer no
deixa de ser bom. A gente fica mais forte, paga os
pecados e olha os outros com mais bondade, com
mais tolerncia.3

1 VERISSIMO, Erico. Um lugar ao sol. So Paulo: Globo, 2000, p.115.


2 CARONE, Edgar. A repblica nova 1930-1937. So Paulo: Difel, 1974, p.7.
3 Idem, ibidem, 2000, p.328.

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 137

Contudo, a jornada da personagem Clarissa no acaba por a. A


histria da professora teria continuidade em Saga. Aps a volta de Vasco
da Guerra Civil Espanhola, na qual lutou como voluntrio, Clarissa rea-
parece na histria, esperando-o no cais. Nesse momento, ela j est noiva
de Vasco.
Ao longo da trama h muitas situaes, nas quais, mais de uma vez,
so retratados os conflitos inerentes luta de classes do capitalismo bur-
gus instalado no Brasil. De fato, Clarissa e Vasco tambm aparecem no
romance, mas este tem como foco Fernanda e Vasco em busca de seus obje-
tivos. Clarissa professora, leciona e se prepara para o casamento. No h
maiores conflitos com a personagem, talvez s os mesmos j abordados nas
outras obras: a solidariedade com os problemas dos outros, a preocupao
com a famlia e com seu futuro. J para Vasco, a experincia na Guerra e
seu retorno fizeram com que valorizasse mais Clarissa e o Brasil:

Aqui vai um ressuscitado, um homem que, tendo


um tesouro, jogou-o fora atravs de um sonho
doido. Um pobre peru brio que volta voluntaria-
mente para o seu crculo de giz. Os mortos apo-
dreceram debaixo da terra s margens do Elba.
Ningum sabe onde enterraram o corpo de Pepino
Verga, o palhao. Os mouros sacrificaram o Cristo
Legionrio. Em algum lugar da Espanha uma
mulher chamada Juana talvez leve no ventre o filho
dum combatente da Brigada Internacional a quem
um dia se entregou no fundo dum abrigo antiareo.
Ou ter ele morrido estraalhado por uma bomba?
A vida horrendamente bela. Meus pobres compa-
nheiros, mortos, perdoai-me por eu estar vivo!1

Uma viso de conjunto de trajetria de Clarissa mostra que ela


amadurece na medida em que as obras de Erico so escritas, isto , desde
sua estreia em Clarissa at Saga. Nos dois primeiros romances do autor
o seu ponto de vista que o privilegia.
No primeiro, ainda menina, Clarissa desperta para a adolescncia,
descobre-se mulher e questiona-se sobre o mundo e as atitudes das pessoas.
Seu estado pode ser semelhante primavera, ou seja, o despertar: S
agora Amaro acredita que a primavera chegou: de sua janela v Clarissa

1 VERISSIMO, Erico. Saga. So Paulo: Globo, 1986, p.176.

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a brincar sob os pessegueiros floridos. As glincias roxas espiam por cima


do muro que separa o ptio da penso do ptio da casa da vizinha.1
Em Msica ao longe, Clarissa vivencia as dificuldades pelas
quais a famlia passa e isso se torna um processo muito doloroso para
ela o que completa, digamos, o amadurecimento da personagem, reve-
lando novos sentimentos em relao ao sexo e mesmo a compreenso
do mundo. J em Um lugar ao sol e Saga, Clarissa est sempre presente
junto me e ao primo Vasco, buscando justia e felicidade para ambos
e para si prpria. Diante do exposto, podemos dizer que Clarissa uma
personagem feminina preocupada em compreender a estrutura social de
seu tempo.
A permanente procura por respostas faz com que ela seja conside-
rada problematizadora dos valores da poca, mesmo que, inicialmente,
isso ocorra dentro dela, por meio do dirio que escreve, no qual relata sua
vida e, mais tarde, no espao familiar. Portanto, esses registros refletem
questes pessoais, familiares e sociais, como na passagem:

Eu pensava: o mundo est errado. Todos deviam


ter dinheiro. No devia existir gente rica e gente
pobre. Mas a verdade que existia mesmo. E se
os ricos distribussem o dinheiro com os pobres?
Por exemplo, os vizinhos ricos podiam vender o
automvel e dar o dinheiro para a vizinha pobre.
O automvel no fazia falta... Eu disse isto ao
tio Couto, ele franziu a testa e perguntou se eu
estava ficando comunista. No entendi a per-
gunta. Hoje entendo. Sei mais ou menos o que
comunismo. O vigrio aqui de Jacarecanga fez
hoje um sermo contra os comunistas. O que no
compreendo como depois ele disse que todos
eram filhos de Deus e todos mereciam igual dose
de felicidade.2

possvel afirmar que em consonncia com as ideias de Simone


de Beauvoir, Clarissa assume um posicionamento que a traduo das
angstias das mulheres de seu tempo (nos romances escritos por Erico
Verissimo a partir de 1930), quando comearam a assumir novas funes

1 Idem, ibidem, 2005, p.11.


2 Idem, ibidem, p.37.

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 139

na sociedade, ou seja, a terem direitos semelhantes aos homens, a partir


das leis trabalhistas institudas nesse perodo e, portanto, a serem reco-
nhecidas como seres autnomos.
Em outras palavras, Clarissa inicia a ideia da emancipao da
mulher. Essa forma de expresso confirma-se atravs de seu dirio, depo-
sitrio das reflexes de sua vida sobre o mundo e a realidade externando
seu ponto vista e seus desabafos:

Gosto de escrever, porque este o nico desabafo


que tenho. No sei o que vai acontecer amanh. Ao
redor de mim vejo tristeza e alegria misturadas.
Fernanda to feliz com a filha e eu tambm sou
feliz por ser madrinha da Anabela. Mas seu Oro-
simbo est muito doente e eles sofrem por causa
da Lu, que desobediente e desamorosa. Eu penso,
s vezes, como sempre pensei, nos mistrios das
pessoas e fico apavorada porque toda parte vejo
gente no se compreendendo. Meu Deus, por que
por toda a parte vejo gente no se compreendendo.
Meu Deus, por que ser que as criaturas no se
entendem? Era to fcil!1

neste espao particular, o dirio, que ocorre a expresso de sua


liberdade, ao contrrio de outros ambientes, nos quais a personagem se
mantm calada sobre todos os seus sentimentos. Nessas anotaes di-
rias, Clarissa registra os problemas nas relaes sociais, entre ricos e
pobres, letrados e analfabetos, fazendo com que o leitor tambm cons-
trua a sua crtica a partir desses questionamentos. Um exemplo disso
so as notas de indignao e de certa forma de impotncia, relatadas em
relao a um aluno, de famlia muito pobre, que frequenta a escola, na
qual ela professora. Isso mostra sua contrariedade ante o status quo
que permite a existncia da misria, da explorao do ser humano, do
sofrimento e dor:

Ontem no colgio fiquei com muita pena do Moi-


ss, que o aluno menor da classe. Ele estava
batendo dentes de tanto frio que sentia. Vai to
pouca roupa! Dizem que filho de gente muito
pobre. Tenho vontade de ficar comunista quando
1 Idem, ibidem, p.328.

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140 A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930

vejo coisas destas. Mas quando leio que na Rssia


viviam fuzilando gente, fico arrependida e desisto
do meu comunismo. No fim das contas eu nem sei
a quantas ando. S sei que o mundo est errado.
Melhor continuar a ser simplesmente Clarissa e
ter pena dos meninos pobres como Moiss. Mas
ser que a gente no pode fazer mais do que ter
pena? No haver um remdio para a pobreza?1

interessante ressaltar que o primo Vasco, embora no escrevesse


dirio algum, lia sobre coisas semelhantes ao que Clarissa pensava e
desabafava em sua escrita. Isso a fez v-lo com outros olhos ao longo da
trama. Vasco tambm aponta possveis solues para os problemas que
ela descreve, como na passagem em que ele fala sobre Gandhi:

Li um escrito sobre Gandhi, numa revista. Gosto


muito de Gandhi, apesar de ele ser muito feio... As
idias de Gandhi so muito bonitas e se todos os
homens fossem do partido dele, no havia guerras
nem perseguies nem brigas.2

A ingnua menina-moa quebrada pela experiente mulher que


se constri na vida moderna, diante dos problemas sociais nos quais est
inserida. Para Erico Verissimo, essa elaborao marca o retrato da ver-
dade e, tambm, uma de suas melhores criaes ficcionais:

Acredito que ela tenha a dimenso que falta s


outras personagens. Considero o retrato dessa
adolescente dos melhores de toda a minha galeria
de ficcionista. No ter, certo, o acabamento dum
portrait maneira de Ingres; possvel que lembre
a tcnica ou a ausncia de tcnica dum primitivo
mas a verdade que a criatura l est com cores e
o relevo da vida... [...] Naturalmente perdeu a ino-
cncia e a frescura e j no olhava mais o mundo
e a vida com aqueles olhos cheios de ansiedade,
surpresa e encanto susto.3

1 VERISSIMO, idem, p.98.


2 Idem, ibidem, p.135.
3 Idem, ibidem, Ver prefcio do autor. p.13 e 14.

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 141

Como j destacado, registrando essas transformaes urbanas,


o autor, atravs da construo de suas personagens femininas e mesmo
de outras personagens, registrava o dia-a-dia, ou seja, o que ocorria na
capital gacha, principalmente durante os anos de 1930. Esse testemunho
atravessava o cotidiano de todos, tornando-se uma espcie de referencial
comum, ao qual era impossvel se tornar indiferente.
O romancista brasileiro Osman Lins oferece contribuies concre-
tas e relevantes acerca da construo e da importncia do espao ficcional,
nos captulos tericos de seu livro Lima Barreto e o espao romanesco.
Para o autor, a construo do espao pode auxiliar na complementao
da personagem que, representando o que h de mais vivo no romance,
responsvel pela verdade que ele exprime pois

o espao, no romance, tem sido ou assim pode


entender-se tudo que, intencionalmente disposto,
enquadra a personagem e que, inventariado, tanto
pode ser absorvido como acrescentado pela perso-
nagem, sucedendo, inclusive, ser constitudo por
figuras humanas, ento coisificadas ou com a sua
individualidade tendendo para zero.1

Se verificado o espao em que ocorre a ao nos romances de Erico


Verissimo, pode-se observar as estratgias utilizadas por ele para construir
uma personagem feminina e extremamente representativa da realidade
das mulheres daquela poca, como visto no captulo anterior, respeitando
obviamente algumas regras sociais no que diz respeito aos limites de atua
o das mulheres na sociedade: tanto em Fernanda, que era secretria; Cla-
rissa, professora quanto em Olvia que, como ver-se-, era mdica.
O escritor Osman Lins j destacava que a funo do espao no
deve ser reduzida influncia ou caracterizao das personagens, uma
vez que pode servir tambm para situ-las em alguns contextos (no ser-
vindo, nesse caso, de nexo entre a personagem, a ao e o cenrio). Alis,
para ele, poucas vezes na Literatura Brasileira o espao apenas situa a
cena romanesca; em geral, serve como elemento explicativo, comunica-
tivo e complementar, proporcionando um melhor entendimento acerca da
personagem de fico. Assim, ao descrever o espao, o escritor vai alm
da fotografia: o indivduo e de seu destino so registrados nos episdios
que falam da sociedade.
1 LINS, Osman.Lima Barreto e o espao romanesco. So Paulo: tica, 1976, p.77.

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142 A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930

A construo de arranha-cus, a iluminao pblica, o aumento


da circulao de automveis e a expanso das linhas de bonde subtraam
o aspecto provinciano que a capital gacha ainda guardava. O escritor
presenciava todas essas mudanas, percebendo-as como resultado de um
processo social mais amplo, no qual o ritmo de indstria e do comrcio
e as demandas da sociedade alteravam no apenas a fisionomia de Porto
Alegre, mas tambm os hbitos, costumes, valores de seus habitantes. Em
resumo, a trajetria de protagonista Clarissa, da menina-moa mulher,
comove e integra a observao social e o realismo da representao da
experincia da mulher, como sabemos recorrente em quase todos os
romances urbanos do escritor.
De certo modo, Clarissa assumia, no enredo, um papel que fugia a
muitos padres femininos da poca (em especial, uma busca frentica por
um marido que estivesse altura do ponto de vista social e econmico1 da
poca). O mesmo se observa em outros romances e com outras mulheres.
Assim, a partir dessas observaes, pode-se acompanhar o percurso da
personagem Fernanda, que inicia sua trajetria em Caminhos cruzados,
romance publicado por Erico Verissimo em 1934.

4.2 Fernanda: o amadurecimento da mulher


A protagonista de Caminhos cruzados, Um lugar ao sol e Saga
pode ser considerada uma pessoa forte, pois capaz de estabelecer uma
srie de vnculos sociais, alm de expressar valores humanos em relao
s pessoas com as quais convive. Como a primeira que se examinou, ainda
muito jovem, torna-se responsvel por chefiar a famlia novamente uma
mulher assume um papel que seria tradicionalmente masculino.
Um exemplo disso que ela tenta trazer realidade Noel, mos-
trando para ele que esse universo pode servir de inspirao para a escrita
de seu romance (Noel tem um projeto de escrever um romance, mas fra-
cassa por falta de inspirao):

No entanto no tens olhos nem piedade para as


desgraas atuais, para as que esto perto de ti no
tempo e no espao...
1 Sobre a estrutura familiar desse perodo sabe-se que: O casamento, longe de ser deixado
discrio das partes diretamente interessantes, decidia-se conforme ponderaes impessoais
e de acordo com os interesses da famlia enquanto grupo. O processo de seleo dos cnjuges
deixa bem claro o quanto as unies estiveram fundadas em consideraes racionais de inte-
resse. (FRANCO, Maria Sylvia de Carvalho. Homens livres na ordem escravocrata. 4.ed.
So Paulo: Fundao Editora da UNESP, 1997, p.44)

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 143

Como?
Pensa bem, faz um esforo. Perto da minha casa
mora um tuberculoso que est morrenomorre.
Tem dois filhos. A casa imunda. Fatalmente os
pequenos vo pegar a doena. A mulher parece
que j est contaminada... Na frente da minha
casa mora um homem que tem uma mulher e um
filho e est desempregado. Trabalhava na mesma
loja onde trabalho. E eu sei por que o coitado
foi despedido... Porque precisavam dar lugar
dele para o protegido de um poltico influente. O
patro no hesitou.1

Nesse sentido, o escritor gacho parece defender posies seme-


lhantes quelas de Georg Lukcs sobre o sentido da literatura realista.2
Fernanda era secretria na loja onde Joo Benvolo era balconista e fora
demitido. Da mesma forma, ela demitida sem justa causa, para favore-
cer a contratao de outra funcionria, indicada por seu patro. Como este
no tinha motivos reais para demiti-la, acusou-a de ideias comunistas,
tendo assim uma justificativa para a demisso, uma vez que temia a inter-
ferncia do sindicato de sua categoria:

De sbito lembra-se do pedido de Monsenhor


Gross. Arranjar um emprego para uma protegida.
Que fazer? S h uma sada. Despedir Fernanda.
Mas no se pode mandar embora uma criatura
assim sem mais nem menos... Se ela desse motivo.
Leito Leiria pensa. No pode botar D. Branqui-
nha no olho da rua: recomendada dum poltico.
Na loja no h mais vagas, e mesmo a protegida
de Monsenhor datilgrafa... Sim, o lugar ideal
para ela seria o de Fernanda. (grifos nossos).
E ento? As vendas diminuem, os tempos andam
maus. No atender o pedido de Monsenhor? Tam-
bm inadmissvel.3

1 VERISSIMO, Erico. Caminhos Cruzados. So Paulo: Globo, 1995, p.136.


2 LUKACS, Georg. O humanismo clssico alemo: Goethe e Schiller & Friedrich Engels,
Terico e crtico da Literatura de 1935. In: COUTINHO, Carlos Nelson (org). Georg Lukacs
Marxismo e Teoria da Literatura. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1968.
3 Idem, ibidem, 1995, p.222-223.

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144 A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930

Ao ser, falsamente, acusada de comunista, Fernanda nega com


veemncia as acusaes e contesta sua demisso. No entanto, sempre
mantm a esperana de dias melhores. A histria de Caminhos cruzados
narrada em dois espaos distintos: o da classe burguesa em ascenso
e o dos mais humildes que procuram sobreviver. Fernanda situa-se no
segundo polo, sendo que tenta insistentemente garantir uma certa digni-
dade ao lugar em que se encontra.
A prpria personagem definia o escritrio em que trabalha como desa-
gradvel. Mesmo assim, no se deixa intimidar ante as situaes difceis:

Fernanda pensa no escritrio. Na frente de sua


mesa, o lugar de Branquinha, a datilgrafa magri-
cela, grandes culos escuros, pele amarelenta, cabe-
los crespos. Tem sempre em cima da mesa um vaso
com flores e no cansa de repetir com a voz cantada:
tenho loucura por flores! Por trs de Branquinha,
uma paisagem opressiva emoldurada pela janela:
telhados e mais telhados; paredes cinzentas, chami-
ns, roupas secando e longe, como que esmagado
entre duas paredes duras, uma nesguinha do cu.
Fernanda afugenta as imagens desagradveis. 1

A importncia dessa personagem na narrativa cresce medida que


ela se torna referncia para as demais personagens. Seu raio de influncia
vai aumentando em cada romance. Em Caminhos cruzados, a espinha
dorsal de sua famlia e de Noel. J em Um lugar ao sol, a personagem se
torna responsvel por trazer o marido realidade e tambm por sustentar a
famlia do irmo, agora casado. Alm disso, contribui significativamente
para a soluo dos problemas enfrentados pelas famlias vizinhas, pois
em momentos difceis era Fernanda a quem todos chamavam. Em Saga, a
personagem passa a gerenciar uma srie de empreendimentos com carter
social, sendo responsvel pela sade fsica e mental de um nmero bem
maior de pessoas. Percebe-se, ento, a importncia que esta protagonista
adquire, tornando-se referncia tanto na famlia como na sociedade.
Pode-se ento afirmar que a inteno do escritor na criao de Fer-
nanda no s de convencer as demais personagens do romance acerca
de suas propostas e seus pensamentos, mas tambm de garantir que o
prprio leitor passe a ver o mundo com outro olhar. importante salientar
1 Idem, ibidem, p.34

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ainda que ela observada pelas personagens masculinas que a cercam, a


exemplo de Noel que idealiza sua figura em Caminhos cruzados:

Noel imagina Fernanda sentada diante dele. As


duas pessoas que aqui esto desaparecem, como
se nunca tivessem existido. A prpria sala se trans-
forma. Fica menor e mais simples, mais simples e
mais clara. Fernanda est vestida de azul, os cabe-
los lisos e lustrosos puxados para trs, seus olhos
profundos que do o calor bom de conforto e con-
fiana que anda no ar. O casal terminou de almoar.
Conversaram muito, fizeram planos. A vida agora
diferente.
Daqui a pouco o relgio vai bater uma badalada:
ele se erguer, beijar a mulher e sair para o
trabalho. Agora no teme mais a vida: olha as
criaturas de frente e luta. Quando a coragem lhe
falha, Fernanda o anima. Sua presena sedativa
e boa... De noite leem juntos sentados no div
coberto de chito.1

Aos poucos, percebe-se a construo da pessoa forte que Erico


idealiza: corajosa, determinada, e uma mulher que nunca desanima. Tal
representao acentuada pelas personagens masculinas: Vasco, Dr. Sei-
xas e Eugnio, cujas reflexes em comum descrevem uma mulher aguer-
rida, serena e com convices prprias a respeito das pessoas, da socie-
dade e do mundo em que esto inseridas. Percebe-se a teoria de que o
homem reproduz nas mulheres o feminino idealizado, como se v em
uma conversa com Vasco, na qual ele ressalta a importncia de Fernanda
no hospital:

Devemos tudo Fernanda.


E no corredor acrescenta:
O que ela fez, Vasco, qualquer coisa de raro. O
dinheiro empregado neste hospital vai muito alm
da metade da fortuna que Noel herdou...
S Fernanda que podia ter um gesto desses...2

1 Idem, ibidem, p.161.


2 Idem, ibidem, p.161.

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Da mesma forma, Vasco v marcas de uma mulher diferenciada:


Olho para Fernanda, que tem no rosto de expresso impvida, um res-
plendor de vida um verniz que parece vir do futuro da personalidade
para cintilar na superfcie da epiderme.1
Pode-se compreender, ento, a partir da percepo masculina
nessas passagens, que a representao da figura feminina de Fernanda
caracterizada pelo olhar que dirige ao mundo que a cerca. A trajetria, por
outro lado, mostra uma mulher que, alm de chefiar a famlia desde muito
cedo, embrenha-se em atividades que envolvem um conjunto de pessoas
maior do que seus familiares. Ela se define por suas palavras e, principal-
mente, por seu incansvel favorecimento aos outros. Tal expanso ocorre
atravs da construo de um hospital, da criao de uma revista e de um
cinema. Sua preocupao, portanto, volta-se para a sade para a educao
e para a cultura enfim, um amadurecimento mais humano e mais oti-
mista sobre o mundo. E isso a diferencia de Clarissa. Fernanda expressa o
otimismo atravs da imagem, utilizando uma linguagem bblica:

Fernanda lembrava-se vagamente duma parbola


que o Ver. Bell vivia a citar, a propsito dos homens
cobiosos que se cuidavam de guardar dinheiro:
Considerai os lrios do campo. Eles no se preo-
cupavam com roupas e andavam mais vestidos que
Rei Salomo2

Suas palavras e atitudes, alm de apontarem para uma mulher


diferenciada, indicam uma postura distinta. Apesar disso, apesar de ter
passado vrias dificuldades ao longo de sua vida, e de uma hora para
outra ficar muito rica pois Noel recebe uma grande herana de seu pai
a personagem mantm consigo um comportamento focado no prximo,
mesmo em se tratando de muito dinheiro:

Procuramos empregar da maneira menos egosta


o dinheiro que Noel herdou. Para principiar cons-
trumos um pequeno hospital para crianas pobres.
Foi-se s nisso uma boa parte do dinheiro, mas
voc sabe como sempre me impressionou a assis-
tncia s crianas doentes sem recursos.

1 Idem, ibidem, p.182.


2 VERISSIMO, idem, p.360.

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 147

[...]
Pois bem. No andar trreo do edifcio fica o
Cinema Aquarium, a maior casa de espetculos
da cidade. Ns a arrendamos por cinco anos.
[...]
Fazemos programas com filmes educativos e
escolhemos de preferncia as fitas que tenham um
sentido otimista e construtor, compreende? Aos
domingos damos funes pela manh e tarde para
as crianas. Desenhos, jornais, comdias. E gratui-
tas, note bem!
H ainda mais uma coisa continua Fernanda. Um de
nossos grandes sonhos foi realizado. Noel e eu fun-
darmos uma revista infantil. Chama-se Aventura, e
impressa em cores. Um sucesso em todo o pas!1

Como se v, na obra de Erico Verissimo, confirma-se o que disse


Bakhtin sobre o romance: ele representa a vida em sua plenitude, com
suas contradies e valores sociais diferentes, pois a palavra, enquanto
signo, reflete e refrata a realidade, o choque de posies, as ideias antag-
nicas; a vida representa sua totalidade. Observa-se isso atravs da repre-
sentao de Fernanda, a personagem feminina mais importante de todas,
ao lado de Clarissa.
Aps a demisso de Fernanda, que ocorreu no romance Caminhos
cruzados, a me e o irmo continuam agindo como se nada tivesse acon-
tecido, com o objetivo, talvez, de no entrarem em desespero e, tambm,
porque, no fundo, no estavam to dispostos a ajudar, j que Fernanda
sempre foi a base para tudo e, mesmo sem emprego, manteve a esperana
de um futuro mais justo:

Que gente triste, santo Deus! Criem nimo! Um


pouco mais de alegria! anima-os Fernanda. D.
Eudxia levanta os olhos de cachorro escorraado: -
Para vocs, moos, fica muito bem dizer isso... Fer-
nanda sorri. Mas sorri nos lbios. Dentro, uma coisa
lhe di. Uma angstia. No pode esquecer o que
aconteceu. A princpio deve mpetos de ir embora
do escritrio imediatamente, sem esperar o prazo,
sem aceitar gratificao. Mas depois pensou a me,

1 Idem, ibidem, 1986, p.189-190.

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148 A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930

no irmo, nos compromissos, e ficou. Agora tem


que procurar trabalho em silncio, esconder tudo
da me e do irmo. Se a me soubesse, desanda-
ria a chorar, agourando desastres tremendos, fome,
misria, morte. Fernanda est resolvida e guardar
segredo, fome, morte. Fernanda est resolvida e
guardar segredo a todo custo. Por isso sorri.1

Atravs do discurso e da sua postura, Fernanda representa a espe-


rana de um mundo melhor, em contraposio ao sistema que privilegia o
consumo, o individualismo, a vaidade, a ambio. Em Saga, por exemplo,
ela alvo de uma campanha que a acusa de comunista, de contrria aos
interesses cristos. Sua revista criticada por pregar valores anticristos e
seu cinema ameaado por passar filmes que no traduzem os princpios
catlicos. Isso se percebe nesta descrio de Vasco:

A campanha de Cambar contra Fernanda tem recru-


descido nestes ltimos dias ltimos dias. Ontem, ao
voltar da missa, escandalizada e triste, Clarissa me
contou que logo aps o sermo o padre aconselhou
aos catlicos a leitura assdua de A Ordem, jor-
nal que defende os interesses cristos e recomen-
dou veementemente aos chefes de famlia que no
dem a ler aos filhos A Aventura, revista que est
a servio das foras do mal. fcil descobrir nisso
o dedo de Gedeo Belm, que ainda ontem escre-
veu um florido artigo sob o ttulo A Redao de
Aventura um Ninho de Comunistas.2

A fora dessa protagonista no advm, portanto, de alguma f


religiosa ou algo transcendental. Pelo contrrio, nessa passagem, perce-
bemos que ela alvo de muitas crticas mesmo de pessoas considera-
das crists. Ela gerencia os empreendimentos da revista, do cinema e do
hospital, como j se viu. Entretanto, para Simone Beauvoir, essa posio
significava que as questes financeiras eram fundamentais para a mulher
alcanar a sua independncia, mas no eram suficientes, visto que, para
a autora francesa, as alteraes nas condies econmicas da mulher
deviam tambm provocar modificaes de valores:
1 VERISSIMO, idem, 1995, p.228-229.
2 Idem, ibidem, 1986, p.308.

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 149

Por certo no se deve crer que baste modificar-lhe


a situao econmica para que a mulher se trans-
forme: esse fator foi e permanece o fator primordial
de sua evoluo; mas enquanto no tiver acarre-
tado as consequncias morais, sociais, culturais
etc. que anuncia, e exige, a nova mulher no
poder surgir. (grifo prprio)1

prefervel pensar que o otimismo determinado da protagonista


diante dos problemas que a tornou uma personagem diferenciada durante
sua trajetria nos romances do escritor. Mesmo tendo-se tornado empres-
ria, ela no se deixa corromper e mantm os valores cultivados desde a sua
juventude, isto , sua simplicidade, honestidade e solidariedade mostradas
no incio de seu percurso em Caminhos cruzados at culminar em Saga:

Fernanda sente uma lassido boa. Vontade de sair


para a rua, livre de preocupaes, e misturar-se
na multido, entrar nas casas de ch, ser como as
outras raparigas, esquecer... Vontade de ter sobre
o corpo um vestido bonito, de ser mais feminina,
pensar menos na sua condio; vontade de ter a
liberdade de ao menos sonhar sonhos bons.2

importante lembrar que, para Bakhtin, o romance, expressando


a representao da vida em sua totalidade, pode apresentar interesses
antagnicos. Assim, nos romances analisados que retratam o quadro
social urbano na dcada de 1930 a 1940, nos quais esto presentes mar-
cas profundas e conflitantes representadas por personagens que defen-
diam a manuteno das velhas oligarquias rurais, da sua cultura e de seus
valores. H, porm, personagens que procuram se adaptar nova ordem
social, materialista e individualista, mas tambm tentam vivenciar os fun-
damentos da tica e da justia. o caso de Fernanda.
Os diferentes discursos explorados, que coexistem na obra de Erico
Verissimo, mostram a verdadeira dimenso dos conflitos na realidade
social do perodo (1930-1940) e atravs destas experincias femininas,
representadas aqui por Clarissa e Fernanda, e como se ver posterior-
mente por Olvia, nos permitido levantar alguns questionamentos.

1 BEAUVOIR, idem, 1990, p.494.


2 Idem, ibidem, p.277.

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150 A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930

Essas mulheres carregam consigo marcas de base de estrutura


social e propem alteraes ou solues a partir de suas experincias
particulares e coletivas. Tal viso, construda pelo autor, pode ser con-
siderada inovadora para seu tempo, pois normalmente se aceitava ainda
a figura de uma mulher dedicada s questes do casamento, da casa, da
maternidade, isto , do particular.
Fernanda define-se por suas palavras e seu discurso, mas tambm
pela prtica incansvel em favor da populao de seu tempo. Diferentemente
de Clarissa, que se limitava ao familiar, ao particular, Fernanda extrapola
as fronteiras impostas secularmente s mulheres e expande sua ao para o
pblico, assim como Olvia, a prxima personagem a ser analisada.
Como se v nessa observao da atrao das protagonistas a
base principal est, principalmente, na maneira diferente que Erico Veris-
simo via a mulher, isto , no conforme a viso sacralizada e mitificadora
do passado (talvez como tenham as mulheres de O tempo e o vento), mas
como uma problematizadora, conscientizando o leitor, ainda que nas
entrelinhas, a respeito de seu comportamento de ser humano diante da
modernidade, onde tudo se transformava, inclusive a mulher.
O escritor presenciava todas as transformaes do espao urbano,
mas percebia-as como resultado de um processo social mais amplo em
que se alterava a fisionomia de Porto Alegre, bem como o comporta-
mento, hbitos, costumes e valores sociais de seus habitantes. Tudo isso
percebido na leitura crtica e interpretativa de seus romances, que busca
comparar o mundo representado em sua obra com o meio social brasileiro
de ento. Fato que mostra como o prprio autor moderno se via impulsio-
nado pelos efeitos da industrializao e do acelerado crescimento urbano,
como registram na imprensa em 1937:

Todo mundo tem pressa. A vida se tornou to mlti-


pla, to estonteamente tentacular, que o homem, no
af de tudo gozar, de tudo aprender, de tudo penetrar
procura a sntese, sofre da mania do comprimido,
vive assombrado pelo relgio, a procurar o mximo
de prazer e de experincia no mnino de tempo. No
meio de toda essa balbrdia a que j nos vamos habi-
tuando, h um fenmeno muito curioso que desafia o
nosso esprito de anlise. que no sculo da pressa,
da sntese, da falta para leitura o romance-rio,
o romance caudaloso, o romance calhamao res-
surge a melhor maneira. (grifo prprio)1
1 VERISSIMO, Erico. Reflexes sobre o romance-rio. Revista do Globo. 213, 1937. p.17.

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4.3 Olvia: busca da felicidade


No romance publicado em 1938, Erico Verssimo mostra o uni-
verso de Eugnio e Olvia, personagens dos centros urbanos que vinham
no incio do sculo XX. Eugnio traduz as angstias, conflitos e desejos
presentes nos cidados que viveram a transformao social ocorrida no
Brasil daquele perodo, tendo em vista o desenvolvimento econmico,
cultural, tecnolgico e social. A obra em destaque problematiza os novos
valores pregados pela sociedade capitalista ocidental em contraposio
ao humanismo social representado pela figura de Olvia mdica e pro-
tagonista da narrativa.
Na primeira parte da obra, Eugnio est em viagem, no automvel
da famlia, dirigido por um chofer. Desloca-se da chcara, onde passa uns
dias de descanso na companhia da mulher Eunice para Hospital Metropo-
litano. A deciso de viajar fora pela necessidade de ver Olvia, sua colega
do tempo da faculdade, depois namorada, que se encontrava gravemente
enferma. Eugnio entrega-se s suas lembranas. O automvel, em alta
velocidade, desloca-se em direo ao seu futuro.1
Lembra que, na faculdade, convivera com os ricos, cultos e inde-
pendentes. Eugnio ambicionava uma vida semelhante. No dia da forma-
tura, porm envolve-se afetivamente com Olvia, mdica, colega de turma e
sem posses como ele. Eugnio se encanta com a maneira tranquila de Olvia
encarar o mundo e a prpria sorte. O apaziguamento da convivncia com
Olvia aumenta as suas contradies. Ela no tinha desejo de riqueza e de
ascenso social e acreditava no bem-estar coletivo: ambicionava um mundo
melhor para todos, um mundo equilibrado, com menos injustia e mais com-
preenso. O envolvimento amoroso com Olvia resulta em sua gravidez.
Eugnio conhece ento Eunice, a herdeira de um rico industrial.
Olvia, ao saber do noivado de Eugnio com Eunice, afasta-se da cidade
e busca refgio no interior do estado, onde nasce Anamaria. Eugnio que
desconhece a existncia da menina, casa-se, ascende socialmente, torna-se
proprietrio do consultrio elegante que sempre desejou, trabalha na

1 Sobre a sucesso temporal e a dimenso espacial, Antnio Candido observa o fecundo jogo
proposto por Erico Verissimo em alguns de seus romances, formando o eixo em que descreve a
vida como ela num instante nico de tempo e os atos dos homens com que veio antes e vir
depois. Acrescenta: E interessante notar que a metade inicial de Olhai os lrios do campo
constitui a primeira tentativa de combinar os dois eixos (sincrnico e a diacrnico) no plano
narrativo: enquanto o protagonista vai da estncia a Porto Alegre, tentando alcanar ainda viva
no hospital a mulher que amou e abandonou, o narrador intercala a histria da sua at o momento
exato da ao presente, de modo que o eixo diacrnico venha se dissolver no sincrnico.

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fbrica do Dr. Cintra, seu sogro, e frequenta recepes e jantares elegantes.


Porm no feliz. Trs anos depois, reencontra Olvia, e descobre a exis-
tncia de Anamaria. Vive momentos de intensa felicidade na convivncia
clandestina com as duas mulheres. A vida simples de Olvia, envolta no
clima de segurana e sinceridade, provoca em Eugnio novas emoes.
O conflito antigo, a opo entre a paz, o sucesso e a felicidade, formas de
vida aparentemente inconciliveis, retornam com fora a sua vida.
A morte de Olvia traz como consequncia o enfrentamento de
novos conflitos. A presena de Anamaria, a lembrana de sua me, o
casamento sem afeto e o desejo crescente de contribuir para o cresci-
mento da humanidade, herana deixada por Olvia, ope-se ambio
por riqueza pessoal. Decide separar-se de Eunice e mudar-se para a pen-
so em que Olvia vivera. Seu futuro est ligado agora ao da filha. Abre
um consultrio modesto, atrai clientela composta por pessoas de todas
as classes sociais. Esta sntese nos d uma ideia desta protagonista que,
numa dimenso temporal e a partir de sua experincia social, transforma
e/ou modifica a perspectiva de Eugnio, fazendo com que ele acredite no
mundo que ela via e convivia diariamente, isto , com os dramas humanos
dos mais humildes.
A mudana de viso do mundo de Eugnio, bem como sua nova
postura em relao vida, s ocorre na segunda parte do romance, sendo
que a transformao est diretamente ligada morte de Olvia, ocorrida
no final da primeira parte:

Sentado com a filha adormecida no colo, Eugnio


pensa na morta. Os minutos passam. Pela sua mente
j desfilaram todos os fantasmas. No lhe deixaram
na alma nenhum pavor, nenhuma angstia, mas sim
uma grande e profunda tristeza. Ele sabe que a vida
vai mudar, que ele se acha de novo parado diante
duma encruzilhada. No pode mais retomar a velha
estrada. Voltar condio antiga seria a morte a ele
precisava viver por amor de Anamaria, por amor de
Olvia, por amor de si mesmo.1

Eugnio e Olvia so cercados por vrias personagens que ocu-


pam lugares diferenciados no romance. A cada uma delas corresponde um
espao especfico, representativo de sua condio social. possvel dizer
1 VERISSIMO, Erico. 2005, p.173.

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que h na obra, basicamente, dois espaos distintos. O primeiro mar-


cado pela pobreza, pela simplicidade, pela rudeza e, em muitas situaes,
pela falta de higiene. O outro se caracteriza pelo conforto, pela beleza,
pela fartura.
Olvia no pertence a nenhum desses ambientes especificamente.
A protagonista uma figura que, apesar de viver modestamente, mantm
um ar de dignidade que encanta Eugnio. Sua residncia fonte de paz e
de serenidade. A casa de Olvia carrega muito de sua concepo de vida,
isto , a simplicidade apregoada por ela to explicitamente em suas cartas
materializa-se na relao estabelecida com seu lar. um espao para se
viver bem, para estar em paz consigo mesma e para receber de maneira
aconchegante os amigos.
O ponto de vista narrativo procura garantir o desvelamento da
forma como Eugnio concebe o mundo, como vai se transformando para
ser um outro homem ao final do romance, a partir de sua relao com Ol-
via e da compreenso de seus princpios de vida. Olvia, ao contrrio, no
tem suas emoes e pensamentos tornados pblicos para o leitor, o qual
a conhece mais na intimamente a partir da viso que o prprio Eugnio
faz dela. A voz do narrador no se preocupa em relatar a vida interior de
Olvia: seus sentimentos, impresses, conflitos.
Olvia procura, na maior parte das vezes, afirmar sua concepo
sobre o mundo e a humanidade numa tentativa de convencimento do
amigo. Ela analisada atravs de outra personagem, pois so as observa-
es de Eugnio sobre Olvia que o narrador apresenta ao leitor:

Era doloroso que s agora ele comeasse na


verdade a conhecer a Olvia. Toda aquela bon-
dade, toda aquela profunda compreenso da vida
tinham permanecido escondidas para ele. No seu
egosmo, na sua cegueira ele no atentara na alma
da companheira.1

A narrativa se desenvolve a partir da perspectiva titubeante de


Eugnio sobre o mundo. Enquanto isso, Olvia apresenta de forma obje-
tiva seus valores e crenas. Destaca-se, no entanto, o uso do monlogo
interior para afirmar sua concepo sobre a vida e a sociedade. Sobre sua
primeira noite com Olvia, Eugnio relembra que

1 Idem, ibidem, p.196.

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Tudo se passou da maneira mais absurda e inespe-


rada. Tinha entrado no quarto dela depois daquelas
horas horrveis o doente que morrera em suas
mos, a revoluo, a sensao de derrota e medo
e ela se portara para com ele como uma enfermeira.
Fizera-o deitar-se no sof, aninhar a cabea can-
sada no seu regao. E ele ficara assim um instante
de olhos fechados, procurando a paz enquanto Ol-
via lhe acariciava os cabelos em silncio.1

Eugnio percebe Olvia como algum que est presente em sua


vida para ajud-lo, como enfermeira nos momentos difceis, sem pedir
nada em troca. Suas angstias, seus questionamentos mais ntimos so,
no entanto, observados por Olvia. Em sua mansido e em seu silncio, a
protagonista vai demonstrando que conhece Eugnio profundamente, que
conhece suas dvidas, seus desejos:

Ficou de sbito muito perturbado. Porque teve a


intuio de que Olvia enxergava atravs de suas
palavras, descobrindo a grande mentira.
[...] Eugnio sentiu que aqueles olhos lhe estavam
enxergando a alma. Chegou quase a odi-los.2

Observa-se que a morte de Olvia corresponde morte de um


Eugnio extremamente preocupado com questes materiais e com seu
status social. Era necessrio que a vida toda de Olvia fosse entregue para
que um Eugnio diferente, mais humano, mais solidrio, mais fraterno,
pudesse nascer. A trajetria dessa protagonista, pautada pela viso crtica
do mundo, por uma relao amorosa diferenciada, por uma gravidez sem
a existncia dos laos matrimoniais, tem em seu final, atravs da morte, a
possibilidade de questionar no s os valores de Eugnio Fontes, mas de
toda uma sociedade, afinal, ela mesma fala dos dois lados do homem:

Ns todos temos dentro de ns um Dr. Jeckyll e


um Mr. Hyde. Parece filosofia barata, mas a pura
verdade. Mr. Hyde um sujeito truculento, cruel,
perigoso: um caso perdido. Mas o Dr. Jeckyll tem
tremendas obrigaes. Dominar o mais possvel

1 Idem, ibidem, p.89.


2 Idem, ibidem, p.133.

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Mr. Hyde. por isso que os homens em geral no


so nem completamente bons nem completa-
mente maus.1(grifos prprios)

Essa crtica que Olvia faz se refere aos dois lados de Eugnio, ao
conflito social por ele vivenciado, mas visto na perspectiva histrica de
oposio ao Estado Novo. O simbolismo da oposio entre Dr. Jeckyll e
Mr. Hyde tem sua origem histrico-social na oposio entre o raciona-
lismo do regime democrtico-liberal representado pela Constituio de
1934 e o irracionalismo de semifascista do Estado Novo. significativo
que o romance do escritor criticasse severamente a Revoluo de 30, que
ps Getlio Vargas no poder, o que levaria o Brasil ao Golpe de Estado
de 1937, que instauraria a ditadura do Estado Novo: Depois, havia ainda
aquela revoluo estpida2. Eugnio no v nada de positivo na Revolu-
o de 30: Nunca acreditara na possibilidade daquela revoluo. Rira-se
dos boatos. Agora ela l estava... Podia transformar-se na mais horrenda
das guerras civis. Os homens eram uns brutos.3
Observando a postura de Olvia de quem quer guiar, amparar, a
qual est presente, tambm, nos momentos em que ela manifesta-se sobre
a vida, o mundo, o futuro pode-se perceber que suas falas so marcadas
para uma proposta ideolgica e que h proximidade com valores cristos
comuns na sociedade ocidental. assim que se dirige a Eugnio quando
este se mostra descrente quanto recuperao das pessoas e da sociedade:

Deteve-se diante de seu retrato que se achava ao p


dum vaso com flores. Tinha-o tirado no dia da for-
matura. Estava muito srio, a testa franzida, a boca
apertada. Tomou o quadro, examinou-o mais de
perto. Quando Olvia voltou, Eugnio mostroulhe
o vaso e o retrato:
Flores para o defunto.
Ele parou, com a bandeja nas mos:
No te esqueas de que Cristo ressuscitou Lzaro.
Ele reps o retrato no lugar.
Isso foi no tempo em que Jesus andava pelo
mundo.

1 Idem, ibidem, p.62.


2 Idem, ibidem, p.64.
3 Idem, ibidem, p.64.

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Olvia servia o ch.


Mas Jesus ainda anda pelo mundo. Ser preciso
que a gente s acredite no testemunho dos cinco
sentidos? Jesus nunca deixou de estar no mundo. O
pior cego o que no quer ver.1

dessa maneira que a protagonista ocupa seu espao representa-


tivo na narrativa, tendo em vista, ao contrrio de Eugnio, que se encontra
no meio daquele matagal cerrado de problemas, ideias confusas, confli-
tuosas, interessas cruzados, dvidas e baixadas2, sua postura carregada
de nimo e de esperana frente s mudanas sociais e econmicas que
ocorriam na poca. Perante o mundo em transformao, as pessoas em
busca de dinheiro e ascenso social, Olvia prope novos valores, alicer-
ados em princpios cristos e humanitrios.

Uma noite me disseste que Deus no existia por-


que em mais de vinte anos de vida no o pudeste
encontrar. Pois que at nisso se manifesta a magia
de Deus. Um ser que existe, mas invisvel para
uns, mal e mal perceptvel para outros e duma niti-
dez maravilhosa para os que nasceram simples ou
adquiriram simplicidade por meio do sofrimento
ou duma funda compreenso da vida. Dia vir em
que em alguma volta de teu caminho hs de encon-
trar Deus. Um amigo meu, que se dizia ateu, nas
noites de tormenta desafiava Deus, gritava para
as nuvens, provocando o raio. Deus to pode-
roso que est presente at nos pensamentos dos
que dizem no acreditar na sua existncia. Nunca
encontrei um ateu sereno. Eles se preocupam tanto
com Deus como o melhor dos destas.3

A presente concepo sobre o mundo expressada por Olvia se coloca


em lado contrrio ao expresso pelas personagens pertencentes classe social
mais elevada. Atravs das atitudes e das afirmaes de Eunice, de Felipe
Lobo, de Castanho, de Isabel e do Dr. Cintra, v-se claramente que estes
concebem a vida e as relaes sociais de uma forma bastante distinta:

1 Idem, ibidem, p.163.


2 Idem, ibidem, p.164.
3 Idem, ibidem, p.175.

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Castanho passou a fina mo esguia pelos cabe-


los, lambeu os lbios. Tenho a hombridade de
no me deixar embriagar nem amolecer por essa
lengalenga de liberdade, igualdade e humanidade
continuou. Olhem para a natureza e conven-
am-se de que igualdade uma ideia impossvel.
Eu acredito na hierarquia, na diviso das classes
da sociedade segundo o ideal de Plato. A classe
baixa formada de camponeses, lavradores e
homens de negcios.
[....] No entendo esses histrias de Plato.
Comigo no fascismo. Mussolini disciplinou a It-
lia. Hitler reergueu a Alemanha. Disciplina! Cons-
truir uma nao quase o mesmo que construir um
grande edifcio. preciso primeiro um plano, uma
ideia. Depois, bem material de resistncia, bases
slidas, equilbrio...
E beleza de linhas acrescentou Eunice.
O fascismo belo e vertiginoso. Vivere
pericolosamente.1

Como se v, no romance, h conflitos, concepes e valores anta-


gnicos a partir, principalmente, da protagonista Olvia representante
de uma proposta baseada nos princpios de humanidade e igualdade. J
o par Eunice/Castanho so representantes de uma classe social, que visa
basicamente ao lucro (ao dinheiro) e ascenso social.
Dessa forma, a protagonista de Olhai os lrios do campo se carac-
teriza como a nova mulher dos anos 30, ou seja, a personagem reveladora
do momento em que, em meio s mudanas econmicas e sociais exis-
tentes no Pas, as pessoas procuram bases slidas para no se sentirem
perdidas e confusas. Ela pode ser chamada de personagem sinalizadora,
tendo em vista que muitas de suas propostas de sociedade so, reconheci-
damente, parte integrante daquilo que o prprio Erico defendeu ao longo
de sua vida valores de igualdade, humanidade e solidariedade presen-
tes ao longo da narrativa e pela postura assumida diante da vida por Olvia
durante todo seu discurso:

Os homens deviam ler e meditar esse trecho, prin-


cipalmente no ponto em que Jesus nos fala dos

1 Idem, ibidem, p.187.

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lrios do campo que no trabalham nem fiam e, no


entanto, nem Salomo em toda a sua glria jamais
se vestiu como um deles.
[...] indispensvel trabalhar, pois um mundo de
criaturas passivas seria tambm triste e sem beleza.
Precisamos, entretanto, dar um sentido humano
a nossas construes. E, quando o amor ao
dinheiro, ao sucesso nos estiver deixando cegos,
saibamos fazer pausas para olhar os lrios do
campo e as aves do cu. (grifo nosso)
[...] Quando falo em conquista, quero dizer a con-
quista duma situao decente para todas as criatu-
ras humanas, a conquista da paz digna, atravs do
esprito de cooperao.1

Olvia compreende, portanto, uma nova forma de encarar o mundo


que naquele momento comeava a perder fora em meio emergncia
de novos valores ligados ascenso da burguesia no Brasil desde as pri-
meiras dcadas do sculo XX. Ela problematiza essa nova realidade e faz
com que Eugnio a compreenda e tambm mude de postura. uma figura
feminina mpar para o seu tempo, pois no apresenta como objetivo final
de sua vida o casamento e a maternidade. A gravidez ocorre sem planeja-
mento e sem a expectativa de que, com isso, estaria selando o matrimnio
com o seu Genoca. A morte da personagem, no entanto, abre a perspectiva
de que h necessidade de sacrifcios para que os outros possam encontrar
a felicidade. Tal final no condiz, portanto, com a busca da autonomia
e da realizao pessoal almejada pelas mulheres conforme se mostrou.
Percebem-se, dessa forma, resqucios da ideia de que as mulheres que
procuram ser diferentes do apregoado pela sociedade acabam tendo um
final de vida infeliz, caracterizado pela desgraa ou pela morte.
Como se v, diante da busca de representar a nova realidade pol-
tica, social e econmica, que marcou a literatura nos anos 30, o romance
urbano de Erico Verissimo tenta abarcar a sua realidade social em sua
totalidade, analisando, criticando e apontando alternativas para os pro-
blemas observados. As figuras femininas que foram aqui examinadas so
responsveis por efetivar uma anlise mais realista da sociedade da poca.
Eram as novas protagonistas da vida social em processo de modernizao.
No entanto, ao se analisarem Clarissa, Fernanda e, mais adiante, Olvia

1 Idem, ibidem, p.176.

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entre suas protagonistas percebe-se que essas mulheres inventadas


seguiam um determinado padro: elas confirmam o questionamento dos
valores e concepes sociais a respeito de tudo e, principalmente, delas
mesmas sobre a poca em que esto inseridas.

4.4 Outras mulheres, outras experincias


Entre as personagens secundrias do romance urbano que se exa-
minou aparecem de modo discreto, mas com presena assegurada, mulhe-
res que no correspondem ao papel tradicional, enquanto representantes
da homossexualidade e as prostitutas.
De qualquer maneira, Erico Verissimo, ao construir essas criaturas,
deixa-as agirem sem restries da sociedade, isto , no sofrem qualquer
tipo de marginalizao na trama nem em sua caracterizao so vistas
como seres desprezveis, covardes ou ridculos.

4.4.1 A homossexualidade feminina em Caminhos cruzados


Diferente de outros escritores de sua poca que trataram do tema
homossexualidade do ponto de vista do homem, Erico Verssimo repre-
senta a homossexualidade de forma significativa em duas personagens
secundrias: Vera, ao longo do romance Caminhos cruzados, mostra-se
totalmente desinteressada pelo pretendente Armnio e interessadssima
em Chinita. Nas tenses vividas por essas personagens, o escritor traz
tona as vivncias daquela poca.
V-se, por exemplo, a incluso dos homossexuais na categoria de
sujeitos hbridos1 e outros2 como uma experincia subjetiva, a ser
negociada no entrelugar3 deste momento histrico, em que a noo de
individualidades especficas tem a oportunidade de ser discutida e des-
locada (em sentido construtivo) de seus conceitos originrios. O deslo-
camento social excludente e negativo h muito acompanha aqueles que
assumem sua homossexualidade, sendo, no caso desses, muito mais
grave, porquanto dificilmente h um lar ou famlia, uma ptria fsica ou
emocional, uma religio ou culto em que os gays possam se sentir aco-
lhidos e aceitos.

1 BURKE, Peter. Hibridismo cultural. Traduo de Leila Souza Mendes. Coleo Aldus. So
Leopoldo: Unisinos, 2003, p.15.
2 Idem, ibidem, 2003, p.15.
3 SOARES, Jos Luis. Dicionrio etimolgico e circunstanciado de Biologia. So Paulo: Sci-
pione, 1993.

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Seus ncleos sociais, a comear pelo mais bsico deles, a famlia,


com frequncia, rejeitam-nos, oprimem, desprezam mesmo. No caso de
Vera, a personagem escondia da famlia e at dela mesma seus sentimen-
tos mais reprimidos:

Contempla com uma admirao respeitosa o rosto


de Vera. Ela no propriamente bonita. esquisita,
tem uma coisa diferente das outras. Cabea mida,
corpo de rapaz, esbelta, gestos masculinos. Sua voz
algo que lembra um choque de objetos de madeira.
Voz de pau ser que se pode dizer assim? 1

Com efeito, o pesquisador Luiz Carlos Soares relaciona esse novo


enfoque dado sexualidade com a emergncia de uma sociedade capi-
talista e industrial, que privilegia a reproduo da famlia mononuclear
como fonte de aumento da fora de trabalho. Assim, refere-se ao conceito
de normal ou de anormal, procurando regularizar as prticas sexuais,
dentro da sociedade de ento:

as relaes e prticas sexuais que no se enqua-


drassem dentro dessa nova poltica sexual [...],
seriam consideradas a priori como anormalida-
des ou elementos de uma patologia social.
dentro deste contexto que surge a necessidade de
controle e regularizao da prostituio, como um
mal, embora necessrio para saciar o instinto
sexual masculino, ou a condenao das prticas
homossexuais masculinas e femininas como uma
anormalidade, um vcio, uma doena.2

A relao de Chinita com Vera basicamente de amizade, pois per-


cebe os olhares, as investidas da amiga e o sentimento que nutre por ela.
O interlocutor, no entanto, escuta seus pensamentos e percebe:

Por delicadeza Vera volta os olhos para o interlo-


cutor embora no veja realmente nem lhe escute
as palavras. Est com pensamento em Chinita.
Se aquela diabinha compreendesse... se soubesse

1 VERISSIMO, idem, 1995, p.96.


2 Idem, ibidem, Acesso em: 24 de maro, 2009.

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que ao lhe dar a sua amizade, ela lhe est dando


um presente rgio...1

Mas Vera pensa em todos os momentos em estar s com Chi-


nita para que ela possa declarar-se ou ento beij-la, mas sempre existe
algum com as duas ou Armnio ou Salu. Para ambos os homens,
ela demonstra o nojo e o sentimento de cime. Afinal, Chinita chamava
muito a ateno:

Vera no pode esconder sua contrariedade. Pensava


poder ficar a ss com Chinita. Tem tanto que conver-
sar... E Chinita anda precisando de conselhos. Telefo-
nou-lhe de manh, marcando encontro aqui no Am-
rica, na esperana de no serem perturbadas. Como
teria este idiota do Armnio descoberto que ela vinha?
Que homem ridculo! Tem nada por cima, depila as
coxas e pernas, como uma corista... Horroroso!2
Vera salta da piscina, como se temesse ficar con-
taminada pela gua em que Salu mergulha. Como
um cachorrinho fiel, outra vez sem dono, Armnio
sai atrs da bem-amada. Chinita, vamos embora
que est ficando tarde! A cabea de Chinita emerge:
Ora! Eu fico mais um pouquinho.3

Finalmente, Vera realiza seu maior desejo, beijar os lbios de Chi-


nita momento em que, de fato, concretiza-se o desejo homossexual da
personagem de uma forma sutil e, ao mesmo tempo, bastante ertica. No
entanto, Chinita se surpreende, mas leva a situao como uma brinca-
deira, inclusive vendo tudo com risos, chamando Vera de louquinha
mas continuam as carcias ardentes e Chinita se pe a imaginar que est
sendo beijada por Salu, pois comea a ficar evidente que Chinita no
homossexual como a amiga:

Mas Vera nem escuta. Est a olhar para a outra


com paixo, o olhar fixamente para os lbios
dela, tentando espantar, afugentar um desejo que
aos poucos se vai avolumando. Mas o desejo
1 Idem, ibidem, p.96.
2 Idem, ibidem, p.141.
3 Idem, ibidem p.147.

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uma onda que lhe sobe no peito, com uma


fora inexplicvel. (grifo nosso). Estes lbios...
De repente Vera segura com ambas as mos a
cabea de Chinita e comea a beijar-lhe a boca
com fria. Perdendo o equilbrio, ambas tombam
sobre a cama. Vera continua a beijar a amiga
incessantemente, numa violncia desesperada.
Chinita sacode os braos, quase num abandono,
surpreendida e ao mesmo tempo deliciada. Pri-
meiro ri e pronuncia palavras que Vera lhe corta
com beijos: Lou....quinha! Cr...do! E depois
se abandona todas as carcias da amiga, fecha os
olhos e imagina que Vera Salu.1

Dessa forma, a reao das personagens apresentada sem subter-


fgios. A cena toda bem construda, pois o escritor soube se valer de
elementos lingusticos para criar caso o efeito de real de como o desejo
descrito atravs da metfora da onda.
No entanto, o escritor coloca a questo de forma muito cuidadosa
e delicada no caso dessas personagens para quem sente o abrao, por
exemplo. Vera, que sofre ao longo da histria pelo desejo de outra mulher
e pelo sentimento no correspondido e, tambm, para quem como Chi-
nita, que deixa claro que no sente atrao por mulheres, mas sim, por
homens talvez apenas uma curiosidade passageira.
Ao contrrio dos personagens masculinos mencionados na obra
eram usadas palavras como nojo, por exemplo. o caso de Armnio e
Salu, onde se percebe, alm de seus posicionamentos, a questo do cime
e da posse masculina.
Outra experincia observada pelo escritor em sua narrativa a pros-
tituio, elemento que dentro da literatura no algo novo, sendo, portanto,
recorrente em praticamente todos os romances do ciclo urbano. O que
sugere a importncia em demonstrar as experincias vividas por algumas
mulheres, nessa profisso, considerada uma das mais antigas do mundo.

4.4.2 A prostituio
De certo modo, possvel afirmar que, para o escritor Erico Veris-
simo, a prostituio era um mal necessrio, pois em algumas de suas

1 Idem, ibidem, p.176.

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 163

obras analisadas fato recorrente o aparecimento e a descrio de prost-


bulos e/ou bordis e prostitutas.
Em Caminhos cruzados, o narrador faz uma perfeita descrio
desse tipo de lugar, cuidado pela viva Mendona e frequentado por pes-
soas ilustres, segundo a prpria personagem. O trecho mostra Teotnio
visitando o lugar pela primeira vez, onde atendido por Cacilda, uma das
meninas de Mendona:

Pode ficar vontade. A casa sua. Teotnio olha em


torno. Quarto pequeno, de paredes caiadas com um
nico quadro: uma mulher nua a dormir na praia, os
seios bicudos voltados para as nuvens. Uma cama
esmaltada de branco, cobertas brancas, uma janela
fechada, um lavatrio de ferro, duas cadeiras, uma
mesa com revistas velhas. [...] Muitas pessoas da
primeira sociedade a voz de areo continua procu-
ram a minha casa, sabem que quieta, no tem perigo...
A velha diz nomes de fregueses ilustres. Parece um
heri a discriminar suas condecoraes. Teotnio sen-
ta-se teso na beira da cama, a qual lhe sugere imagens
animadoras. Agora a premonio do gozo comea a
dominar o sentimento do medo e da culpa. 1

Enquanto a viva falava, ele refletia sobre o que estava aconte-


cendo, hesitante sofre at por lembrar-se de Dod:

A viva Mendona continua a falar. Doutores,


comerciantes, senhores da melhor todos procuram
esta casa... Teotnio torna a pensar em Dod e de
novo sente medo. [...] Ergue-se (agora j de novo o
businessman que se concedeu um feriado inocente)
e diz, circunspecto: Conto com a sua discrio...
A mulher o interrompe. J lhe disse que no tenha
medo, doutor... Porque a senhora compreende...
eu... No se amofine, doutor, aqui nunca acontece
nada. Um homem da minha responsabilidade, da
minha importncia social... J lhe disse. Pode
sossegar o pito. Seria um desastre... eu nem sei...
um... Teotnio pe-se a andar dum lado para outro,
impaciente num tumulto de sentimentos desencon-
1 VERISSIMO, Idem, 1995, p.70-71.

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164 A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930

trados. A imagem de Dod lhe vem mente, mas


ele a exorciza, porque este lugar por demais
infecto. S o pensar naquele anjo aqui dentro
uma profanao. (grifo nosso). Rumor de passos
no corredor. A viva se cala. Teotnio escuta... A
porta se abre devagarinho. E a voz spera: Eu
no lhe disse que ela era boazinha? ela pensa
Teotnio. uma sensao nova, formigante e domi-
nadora, toma conta dele. No ouve as palavras que a
viva lhe diz, nem a v sair fechar a porta. Agora s
tem olhos e pensamentos para a rapariga vestida de
vermelho que est diante dele. Ela diz uma boa noite
indiferente, tira o chapu e o depe com a bolsa em
cima da mesa. Teotnio no sabe como comear,
no acha que dizer. Ele folheia uma revista com ar
distrado. Como teu nome? Cacilda.1

Como se v, para o narrador, o local por demais infecto e, nesse


sentido, interessante recorrer uma vez mais a Mary Douglas quando men-
ciona a fora da imagem de sociedade e o perigo representado por suas
margens: se de fato a ideia de sociedade uma imagem poderosa [...] [que]
tem forma, limites externos, margens e estrutura interna2, no se pode des-
conhecer que h energia e poder, tambm, nas margens e reas desestru-
turadas. Esses espaos de desordem carregam poder justamente por ter
possibilidade de virem a ser padronizados ou integrados ordem, e, por
isso, que neles se encontram a poluio, as doenas, o mal e o infecto.
Outro aspecto interessante, em se tratando da prostituio, a sua
associao ao objeto, o que ocorre na medida em que, ao se colocar como
mercador e mercadoria, simultaneamente, a prostituta representa a frag-
mentao do sujeito moderno, bem como a separao radical entre o er-
tico e o amor. Enquanto alteridade, ela se situa no limiar da sociedade e
associada sujeira e a tudo o que nela h de rejeitvel, e, por permanecer
margem, constitui-se em ameaa sociedade, encarnando, assim, o mal.
Ameaa imaginria, sem lastro com a realidade emprica, a pros-
tituta simboliza os aspectos degradveis da sociedade, a mercantilizao
absoluta do corpo e absolutizao do dinheiro.3

1 Idem, ibidem, p.70-71.


2 DOUGLAS, Mary. Pureza e Perigo. So Paulo: Perspectiva, 1976, p.141.
3 Idem, ibidem, 1991, p.38-40.

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 165

A profissionalizao da prostituio ocorrida no processo de expan-


so e diversificao da atividade provocou alteraes nas formas de con-
sumo do prazer e possibilitou sua incorporao numa outra dimenso do
mercado capitalista. Ao seu redor, surgiram redes de servios, manifesta-
es culturais e espaos de entretenimento. E, nesse mesmo movimento,
embora mantida a estigmatizao, as prostitutas passaram a ocupar um
lugar na cena urbana e os limites de normalidade sexual1 foram paula-
tinamente sendo distendidos.
Erico Verissimo explora a questo da moeda e mercadoria da pros-
tituio, presente na personagem Cacilda, que como visto, prostituta e
age como objeto de mercadoria, isto , movida pelo dinheiro, mas tam-
bm age como uma prostituta por prazer, faz sexo banal, por fazer, sem
custos ao cliente escolhido, como se observa na passagem:

Cacilda de qu? Quantos anos tem? De onde veio?


Para onde ir? L vai a rapariguinha (grifo pr-
prio) loura que subiu sem protestar ao quarto do
rapaz desconhecido, meteu-se na cama dele, deulhe
alguns momentos de prazer e, no dia seguinte,
ergueu-se sem pedir explicaes, vestiu-se e saiu
na ponta dos ps para no chamar a ateno dos
outros inquilinos do 10 andar. No contou hist-
rias sentimentais nem olhou para a cdula que o
homem lhe meteu com alguma discrio na bolsa.
A manh clara. Bondes, autos e gentes passam.
Garotos gritam nomes de jornais. A cidade vive o
seu novo dia. Mas Cacilda do vestido vermelho l
vai caminhando com aquelas pernas que Salu viu
nuas ali na cama; vai sacudindo os braos que o
apertaram e olhando as coisas e as pessoas com
os olhos que viram h pouco o corpo nu do seu
amante de uma noite. Talvez ele no torne a v-la
nunca mais. por coisa como essa que ele acha a
vida absurda e bela. Est tudo certo conclui. Em
paz com mundo, veste-se e sai.2

A moeda de troca funciona como pagamento de algo, como dvidas,


por exemplo, ou favores. o caso de Laurentina, Joo Benvolo e Ponciano.
1 Idem, ibidem, 1991, p.173.
2 Idem, ibidem, p.17.

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166 A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930

Joo Benvolo, desempregado, aceita as seguidas visitas de Ponciano, que


tem dinheiro e deseja sua mulher, Laurentina. Faz as visitas para v-la e
emprestar dinheiro ao marido, a fim de que possa, quem sabe, um dia, t-la
em troca do que empresta ou d, como nas seguintes passagens:

Quanto sobrou do dinheiro do seu Ponciano?


Dois mil-ris. Laurentina suspira. Depois: Vai
ali na esquina, compra um pouco de leite pro
menino e o resto traz de salame pra ns. Compra
tambm um po. Joo Benvolo se levanta, contra-
riado, e vai buscar o chapu. Laurentina fica pen-
sando no dia de amanh. Morrer de fome ningum
morre, verdade; em ltimo caso se pede ajutrio
aos vizinhos... Mas e o aluguel da casa? E a conta
do armazm? E os remdios para o Poleozinho?
Pensa em Ponciano, com raiva. Raiva porque ele
tem dinheiro. Raiva porque ele insiste nas visitas.
Raiva porque o homem olha para ela daquele jeito
desagradvel. Raiva porque ela sabe que um dia,
um dia...1

Mas tambm Joo Benvolo est em dvida:

No. Ele no deve nem encostar a mo neste


dinheiro... No direito. Se ele tocar na nota por-
que concorda com a situao que o outro quer criar.
como se estivesse vendendo a prpria mulher.
(grifo prprio) No. (Em imaginao, Joo Ben-
volo pega Ponciano pela gola do casaco, d-lhe
dois bofetes e joga-o no olho da rua. Para ele no
ser maroto!) Mas, tocar no dinheiro? Nunca.2

Mas Joo aceita o dinheiro, pois necessita, est passando fome, com
o filho doente em casa, no tem emprego. E diz para a mulher Laurentina
falar a Ponciano que devolver tudo assim que estiver empregado. No
faz, no entanto, esforo algum para conseguir emprego. Na verdade, Joo
apresenta uma conscincia moral que, no fundo, ele no tem, quem tem e
teme essa condio a sua mulher, j que pode ser a moeda de troca:

1 Idem, ibidem, p.234.


2 Idem, ibidem, p.116.

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 167

Se Ponciano vier hoje diz ele com voz sem cor


eu devolvo os dezenove mil-ris e digo que vou
pagar o que falta quando encontrar emprego. Com a
ponta dos dedos bota a cdula no bolso, soltando um
suspiro. E sai a assobiar o Carnaval de Veneza.1

Alm dessa situao, em Caminhos cruzados, descrita com


clareza a ligao amorosa entre Pedro e Cacilda: Pedro, irmo de Fer-
nanda, e Cacilda, a prostituta que comeou suas prticas sexuais com
ele, por dinheiro, quando ele levado at o bordel por um amigo. Logo
depois, Pedro comeou a desenvolver fortes sentimentos por ela e,
assim, reciprocamente:

Resolveu ir. Fez economias. Juntou dinheiro


(a mana sempre lhe dava dois mil-ris todos os
sbados). Foi. Passou pelo beco encolhido de
medo. O amigo, O Clvis, mostrou a casa. aqui.
Entraram. Apareceu uma mulher: bonita, de olhos
verdes, parecia uma moa direita, dessas que a
gente v nas casas de famlia. Seu acanhamento
aumentara. Este o rapaz que eu falei expli-
cou Clvis. Como vai? A moa estendeulhe a
mo que Pedrinho apertou Vamos entrar? Clvis
foi embora. Entraram no quarto. Meia luz aver-
melhada, uma cama de casal, um guardaroupa
pequeno, figuras na parede, na maioria artistas de
cinema. Sobre a cama, uma almofada colorida,
com um boneco em cima um chins fumando
cachimbo (este detalhe nunca, nunca ele vai
esquecer...) Como o teu nome? Pedro. E o
da senhora? Cacilda. A mulher fechou a porta
e comeou a despir-se. Ele fez o mesmo, todo tr-
mulo. E quando ela se deitou na cama de costas e
o chamou com os braos, ele estava sacudido dum
tremor estranho, com vontade de chorar. Tudo
parecia um sonho. Era bom, mas assustador. E a
cara dela no era debochada como ele imaginara.
Um ar simptico, dois olhos verdes muito lim-
pos, um sorriso calmo...2 (grifo prprio).
1 Idem, ibidem, p.117.
2 Idem, ibidem, 1995, p.128-129.

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168 A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930

A atmosfera de sonho e a maneira como evocada a figura da pros-


tituta sugere que havia ali, tambm, espao para a ternura.
Chama a ateno, em especial, Caminhos cruzados, o segundo
romance da fase do estudo, pois ele representa um documento de protesto
social. Construdo com captulos intercalados, cada qual com a predo-
minncia de um grupo social especfico, com seus bairros distintos, que
revelam as condies em que as pessoas (mulheres e homens) viviam.
Assim, ele no deixou de revelar a margem, os excludos, no caso, as
prostitutas que viviam longe do centro.
Em Clarissa, no havia passagens sobre prostituio, embora o
tema principal fosse marcado pelo social, pelas diferenas entre as classes
sociais distintas, rica e pobre, que conviviam na cidade de Porto Alegre.
Essas foram expressando confrontos, diferenas, semelhanas, desejos de
fuga (da realidade), realidades conturbadas, mas nada que pudesse estar
ligado diretamente a esse tpico.
Em Um lugar ao sol, como foi dito, Erico traz novamente perso-
nagens anteriores, como Fernanda, Noel, Clarissa e Vasco, j adultos, em
busca de melhor qualidade de vida, ou seja, o romance prossegue na linha
traada, revelando as diferenas sociais entre ricos e pobres que lutam
para ascender socialmente.
Nesse romance, h trs interessantes passagens relacionadas ao
prostbulo e condio da mulher neste meio. A primeira relata o deses-
pero de Vasco com a morte de Joo de Deus que sem destino acaba
sucumbindo ao desejo e curiosidade e, tambm, ao desejo de fugir
daquela triste realidade:

Vasco levava agora uma vontade doida de viver.


Sentia o defunto cada vez mais longe. No entanto,
aquele olho esmigalhado e sangrento o acompa-
nhava. S o olho sem o corpo. Como fugir? As jane-
las iluminadas duma casa derramavam msica
na noite. Danava-se l dentro. Uma moa veio
at a janela cantando, olhou para fora um ins-
tante e depois se sumiu. Vasco sentiu um sbito
desejo de entrar correndo naquela casa, abra-
ar uma rapariga (a mais moa, a mais forte, a
mais bela!) e sair danando com ela, rodopiando
como um pio, peito contra peito, coxa contra
coxa. Sim, ele agora queria fazer alguma coisa

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 169

que fosse o oposto da morte. Estava saturado de


fantasmas. Tinha a memria povoada de cadveres.
Sim. Jovino, o bbedo, era um cadver tambm:
caminhava, falava, chorava ou ria, mas est morto.
Era preciso esquecer os mortos, era imprescind-
vel que viessem ao mundo mais criaturas, para
que a humanidade se renovasse. Talvez nascessem
homens melhores. Talvez...1

Em outra passagem da narrativa, torna-se clara a prtica da ativi-


dade sexual atravs de prostitutas. Inclusive a situao de Vasco justifi-
cava a busca pelo sexo fcil:

As mulheres no apareciam com muita frequn-


cia em sua vida. A sua atividade sexual era baixa.
Quando se via compelido a entrar no quarto duma
prostituta, saa de l com a sensao de haver
cometido uma traio, um pecado. No era reli-
gioso, mas tinha prejuzos com relao ao sexo.
Procurava venc-los, lendo livros que exaltavam
o animalismo (Lawrence o enchera de alegria e
horror) olhando a natureza, procurando examinar a
vida com mais serenidade. Mas era intil.2

Entretanto, um dos momentos mais brutais no que diz respeito


ligao entre mulher e sexo quando, numa passagem do romance Um
lugar ao sol, a vida em si e tudo o que ela compreende comparada a est-
mago e sexo de uma forma simples, seca e at mesmo chocante, princi-
palmente, quanto viso da mulher , como diz a personagem Vasco:

Isso bonito e ao mesmo tempo assustador... Mas


eu penso... Ser que alm do sexo e do estmago
no haver algo mais? Olhe, conde... Explicar a vida
assim de jeito to seco, to bruto... Vamos dizer: to
primrio... me desculpe, posso ser uma besta mas
no concordo com voc. Eu tenho fome; preciso de
mulher. Est certo: estmago e sexo. Mas voc no
sabe explicar por que que sinto desejo de viajar,
por que que sinto uma espcie de saudade besta
1 VERISSIMO, idem, 2000, p.28-29.
2 Idem, ibidem, p.96.

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170 A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930

dum lugar e duma gente que eu sei que nunca vi?


No fundo, sexo tambm. Pipocas!1

Em Msica ao longe continua a se revelar a vida de pessoas empo-


brecidas, lutando pela sobrevivncia e a decadncia lenta e definitiva do
patriarcado rural. Entretanto, h no decorrer da histria uma nica pas-
sagem referente vida bomia, com mulheres fceis e bordis, denun-
ciando a vida dos abastados e seus pecados:

Silncio. Os Albuquerques pensam nos seus peca-


dos. Uma vida de facilidades, farras, mulheres,
bolsa de cordis frouxos, preguia, luxria. Papai
rico. Nos Albuquerques ningum encosta
um dedo. Meu av foi um grande general.
Temos lguas e lguas de campo, gado em
penca. O silncio perdura. Os pecados no tm
conta.2 (grifo prprio).

Aqui na fala de Jovino (descendente do patriarca Albuquerque),


percebe-se que a mulher vista pela perspectiva puramente sexual, peca-
minosa, a luxria como um dos sete pecados capitais. Entretanto, tais
pecados so favorecidos a quem tem maiores condies financeiras, como
demonstra o trecho escolhido. No restante da narrativa, no h outras pas-
sagens significativas a respeito desse assunto.
O ltimo romance que se analisou, Saga, expressa a alegria e a
tristeza que o escritor vivia no perodo em que escreveu essa narrativa,
isso porque, embora estivesse em num momento de ascenso profissional,
as notcias de guerra da Frana impediam que ele olhasse o seu redor com
tranquilidade. Ainda nesse romance, continuou a explanar as diferenas
sociais, o desejo de ascenso dos humildes e, agora, mais ainda, a espe-
rana de um futuro melhor. A problemtica instaurada aqui , sem dvida,
tpica de um romance burgus: no confronto do homem com a sua socie-
dade nasce o gesto de rebelio em que est cifrada a busca da liberdade.
O cenrio da Guerra Espanhola, em Saga, serve para denunciar
elementos representativos, como o fascismo, o comunismo, as perple-
xidades de uma guerra: a pobreza, a fome, a misria, a possibilidade de
transformao pessoal ao entrar numa guerra, as implicaes da insero
1 Idem, ibidem, p.324-325.
2 VERISSIMO, idem, 1956, p.82.

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 171

nesse processo, principalmente a solido. nesse cenrio que entram as


mulheres da guerra: as prostitutas, as acompanhantes, as amantes, as pro-
fissionais ou at meninas que, pela fome e pobreza causadas pela destrui-
o, vendem-se para sobreviver. Como se v nas seguintes passagens:

No h mulheres nesta terra, amigo?


O outro faz uma careta: Pensas que ests em Paris?
a guerra exclama. E sai, palitando os dentes. O chi-
leno esvazia o seu caneco de vinho. Eh, brasileiro!
Vamos ver Portbou. Deve haver por a um bordel.
Olha para Brow. No vens tambm, amor?1
Quero mulher! berra o chileno.
Quem nos serve proprietrio, um sujeito gordo de
cara amarga. As que temos aqui esto ocupadas
resmunga ele. No tnel encontrars raparigas
de quinze anos que se vendem por um pedao de
po. Por que no vais para l? Fars bom negcio.2

Outra passagem refere-se localizao do bordel que, em geral,


nunca fica no centro da cidade e, sim, afastado: o local em que os sol-
dados se divertem, deixando de lado suas frustraes de guerra, passam
a pensar em suas recordaes, sentem saudades de quem est longe e at
mesmo refletem sobre si mesmos. Como Vasco relata:

O bordel fica ao p da colina. Entramos. A sala prin-


cipal est cheia de voluntrios ao redor de pequenas
mesas. As poucas mulheres do bordel andam de
grupo em grupo, fazem o possvel para satisfazer
numerosa e turbulenta freguesia. Os soldados can-
tam, falam alto, querem vencer o silncio. Intil. A
quietude de Besalu muito antiga, o silncio do
tempo e da morte, o silncio que emana dos cad-
veres desses bispos que h sculos repousam nos
sepulcros das igrejas, sob inscries solenes. Estas
cantigas vo passar com os guerreiros de hoje, escre-
vem com giz ou pixe por cima das vetustas legendas
latinas. O nosso momento apenas um relmpago
na eternidade de Besalu. Duas mulheres vm para a
nossa mesa. Uma loura, que vai sentar-se junto de
1 VERISSIMO, idem, 1986, p.12.
2 Idem, ibidem, p.13.

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Garcia, e outra morena, que se acomoda perto de


mim. A presena de ambas me desperta recordaes
dum mundo longnquo. Por que estou aqui? per-
gunto a mim mesmo, odiando-me por ter feito esta
pergunta, que me soa como uma espcie de traio.
Mas traio a que, a quem?1

Pensar a prostituio feminina na literatura da modernidade implica


ver a interveno que ela sofria, refletindo ainda fundamentalmente a
estigmatizao de uma atividade, que ocorria num contexto de disciplina-
mento dos corpos e de fortalecimento da famlia nuclear. Esse processo
estava vinculado, por sua vez, necessidade de legitimar e garantir a
reproduo da fora de trabalho, os padres desiguais de relao entre
homens e mulheres, vigentes at ento, e a submisso feminina, que vinha
aumentando continuamente sua participao na esfera pblica.
De acordo com Foucault, tais exigncias ensejam, pelo que se
viu nas descries das obras de Erico, a implementao de uma srie de
dispositivos de poder que, alm de disciplinarem os corpos e os praze-
res, levaram adoo de comportamentos polimorfos.2 Como foi dito,
nesse contexto, que a prostituio passou a ser percebida como um mal
necessrio, que deveria ser mantida sob estreito controle.
Em termos do significado e insero social da prostituio, esse
contexto de mudanas resultou numa maior tolerncia para com a ati-
vidade, apesar de ela no se ter estendido, nas mesmas propores, s
mulheres que a exercem. No obstante, um ambiente social menos hostil
e mais tolerante como se observa, hoje, oportunizou a organizao socio-
poltica das prostitutas, que se autodenominam profissionais do sexo, pas-
sando a reivindicar o reconhecimento de sua atividade como um outro
trabalho qualquer, com direitos e deveres.
As prostitutas que aparecem nos romances do ciclo de Porto Alegre
representam os conflitos existentes na sociedade da poca. Nos romances
em que esse tema aparece, tais mulheres representam o modo capita-
lista de ver o mundo. As relaes humanas construdas e sinalizadas por
essas mulheres mostram as condies de aceitao e tratamento recebido;
enfim, provam que a prostituio sempre foi um tabu tanto para o uni-

1 Idem, ibidem, p.48.


2 FOUCAULT, Michel. Microfsica do poder. [Organizao e traduo de Roberto Machado].
Rio de Janeiro. Graal, 1993.

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 173

verso masculino quanto para o feminino, na corte urbana em questo. O


fator essencial em questo que o escritor v a sociedade como um todo,
e sua inconformidade expe temas como este e como o da homossexuali-
dade, dentre tantos outros. No entanto, considerando que no era comum
tratar desses assuntos nos anos 30, optou-se pela ateno aos dois acima
apresentados, acentuando o individualismo do mundo moderno e, com
ele, as tenses geradas entre os indivduos de todas as categorias sociais.
O escritor presenciava todas as transformaes do espao urbano,
mas as percebia como resultado de um processo social mais amplo em
que se alterava a fisionomia de Porto Alegre, bem como o comporta-
mento, hbitos, costumes e valores sociais de seus habitantes. Tudo isso
percebido, na leitura crtica e interpretativa de seus romances, em que
busca comparar o mundo representado em sua obra com o meio social
brasileiro de ento.
Alm de atestar o impacto das grandes transformaes das pessoas
em seu ritmo de vida, Erico Verissimo, ainda, mostra o lugar que ocupa-
riam seus romances em uma sociedade cada vez mais afetada pela cons-
tante pressa. Em virtude disso, repensa a sociedade patriarcal do sculo
XIX, em que as regras de comportamento e conduta eram bem especfi-
cas para a mulher. Da mesma forma, esperava-se que ela se encaixasse
em determinado padro pr-estabelecido, no qual assumiria, invariavel-
mente, uma posio de inferioridade em relao ao homem.

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CONSIDERAES FINAIS

Depois dessa caminhada pelas ruas da cidade de Porto Alegre em


que se enfocaram as representaes femininas nos romances da dcada
de 1930 do escritor Erico Verissimo, procurando destacar as relaes
representativas da mulher, enquanto agente individual e coletivo daquela
sociedade, importante referir alguns aspectos que se evidenciaram nesta
incurso. Em primeiro lugar, tendo como atores fundamentais personagens
oriundas do universo urbano, esses romances no tinham como temtica
central os mesmos elementos que, para outros escritores da dcada de 30
eram comuns, como a nova brasilidade, isto , a realidade dos retiran-
tes nordestinos, a seca, a decadncia dos engenhos, os trabalhadores das
fazendas de cacau, dentre outras temticas tpicas do regionalismo.
Erico Verissimo tinha como foco justamente a formao das cama-
das mdias urbanas. Nos romances analisados nesta tese, a classe mdia
urbana tampouco aparece como um grupo social autnomo, com interes-
ses, anseios, projetos e intenes comuns. Ao contrrio, os setores mdios
urbanos brasileiros das dcadas de 1930 e 1940, na viso de Erico Veris-
simo, apresentam uma dimenso bastante plural. Assim, protagonistas
como Clarissa, Fernanda e Olvia, entre outras (mulheres ou no), regis-
tram ambivalncias, contradies, vises do mundo fragmentadas e dife-
renciadas que, longe de se conformarem, apontam um posicionamento
bem distinto em relao ao que predominava nesse segmento social.
Ao longo desta anlise, a verdade das personagens foi mostrada
atravs de dois pontos principais: a mulher e a cidade. A mulher como
representao do feminino que assume um significado pleno quando
inserida no contexto da narrativa, como bem destacou Antonio Candido
em seu conhecido estudo sobre a personagem de fico. Portanto, fez-se
necessrio observar o contexto em que se desenvolvia a ao que, neste
caso, era a cidade de Porto Alegre. Assim, o estudo do espao proporcio-
nou uma complementao do sentido de representao das personagens.
Dessa forma, ao se voltar os olhos para a literatura de Erico Veris-
simo dessa fase, percebeu-se que a cidade pode ser um labirinto, onde
h a ascenso de alguns e a degradao de muitos, por isso ler uma cidade
exige grande esforo interpretativo. Quer a cidade concreta, quer a cidade
invisvel, imaginada, simblica pode ser observada por diferentes ngu-
los e penetrada por infinitos caminhos como num labirinto sem fim,

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176 A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930

atribuindo-se-lhe significados subjetivos, particulares. medida que se


mergulhou na cidade de papel e visitaram-se suas freguesias, ruas, lar-
gos, praas, casas, cmodos, jardins, acionou-se a cidade da memria e a
memria da cidade.
O crescimento da cidade, a espantosa variao da aldeia familiar,
o medo, a insegurana, o resultado inimaginvel do progresso, o desejo e
a repulsa ante a transformao do cotidiano tm nos romances de Erico a
sua melhor expresso, pois esse escritor soube destacar os conflitos e as
ambiguidades humanas.
Os dramas das personagens, tanto Clarissa quanto Fernanda e
Olvia, assim como de outras personagens menos favorecidas, mas
no menos relevantes, os tipos humanos femininos que circulam no
espao do romance constituem a vivncia dos territrios segmentados,
das injustias, dos preconceitos, das insatisfaes humanas, das con-
dies precrias que a modernidade explicitava nas relaes sociais.
Cabe salientar aqui que, ao se estudar a obra de Erico e a sua relao
com a modernidade, entendeu-se que a segunda alimenta-se de crises
que, multiplicadas e generalizadas, atingem diversos setores da vida
humana e acabam, em algum momento, transformando-se em norma-
lidade, ou seja, aparecem como constitutivas da prpria modernidade
por se integrarem em sua imagem ou em sua projeo apologtica
como afirma Lefebvre.
Essa complexidade da rede de inter-relaes sociais problemati-
zadas na modernidade que subjaz, nas obras escolhidas, remete figura-
o da mulher. Na verdade, tanto as protagonistas quanto as personagens
secundrias constituem elementos para problematizar as questes relacio-
nadas ao gnero feminino, ou seja, a atuao social da mulher, malograda
ou no, indica a importncia de sua condio, enquanto mantenedora da
ordem familiar e coletiva, impulsionando a evoluo da humanidade.
Ao longo deste estudo, percebeu-se que a crtica feminista e o
estudo sobre o gnero representam um referencial fundamental para a
valorizao da experincia de mulheres como Clarissa, Fernanda, Olvia
e tantas outras que aparecem na obra de Erico Verssimo, caracterizam as
novas mulheres da poca: elas no aceitavam to facilmente certos con-
ceitos como verdade absoluta, como universalidades vigentes. De certa
forma, nas perspectivas que surgiam adotavam a diversidade e apoiavam
novas escolhas escolhas plurais como elementos fundamentais na busca
da independncia e da autodeterminao.

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A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930 177

Em vista disso, ao se referir ao contexto da poca, em que as obras


do escritor foram produzidas (1930-1940), verificou-se que as persona-
gens se inserem nas condies sociais mais adversas. Suas trajetrias pes-
soais no apenas falam da vida de milhares de pessoas que viveram os
mesmos conflitos e angstias, como o preconceito em relao homos-
sexualidade entre mulheres e prostituio. Em especial essas duas ten-
ses, entre tantas daquela poca, exploradas neste trabalho, apontam, a
partir de uma crtica propositiva, uma nova ordem social na qual a mulher
teria seu espao ampliado e fortalecido. Diante da incipiente autonomia
feminina existente, Erico Verissimo problematizou, portanto, essas novas
experincias, demonstrando uma mulher mais atuante, participativa e
porque no dizer emancipada, engajada, fortalecida, enfim protagonista
de sua prpria histria.
Essas criaturas eram mulheres que ou transgrediram ou foram
muito alm dos valores tpicos do mundo masculino, at ento patriarcal.
Elas surpreenderam at mesmo outras mulheres com essa nova roupa-
gem, pois muitas ainda no eram construtoras de relaes justas e de
suas histrias ou no lutavam pela criao de novos modelos. Nas obras
de Erico Verissimo, esses questionamentos, dos quais as personagens
femininas so portadoras, configuram-se como elemento humanizador de
uma literatura interessada na dinmica da humanidade, conforme percebe
Flvio Loureiro Chaves: nas mulheres, sempre moralmente mais for-
tes do que seus homens, que se estabelece o sustentculo do mundo que
ameaa desabar.1
De fato, a condio, o comportamento e as experincias femininas
eram determinantes na sociedade representada pelo escritor, tendo em
vista o posicionamento assumido por cada uma delas e por outras perso-
nagens que teciam a trama dos romances que foram analisados. Assim,
viu-se que a personagem Clarissa ainda adolescente e ingnua registrava
os tipos, os hbitos, os procedimentos de uma sociedade que ela come-
ava a conhecer, a burguesia, apesar de, no romance, o ar do patriarcado
rural ter-se mantido. Ressalte-se que o interessante desse romance que,
embora Clarissa seja uma novela distante da realidade madura que os
outros romances iriam apresentar, est comprometido, pela primeira vez,
com a insero do tema da frustrao, da reflexo que a personagem Cla-
rissa faz em relao s personagens ao seu redor e at mesmo sobre a
sociedade em que convive.
1 CHAVES, Flvio Loureiro. O contador de histrias. Porto Alegre: Globo, 1981, p.77.

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J em Caminhos cruzados, h personagens do setor mdio com os


mais variados nveis de remunerao, com os mais diferentes graus de
escolaridade, exercendo atividades bastante distintas, como professores,
secretrias, balconistas, estudantes, dentre outras. Esse segmento aparece
de forma difusa, representado por personagens com diferentes vises do
mundo, umas orientadas por certo conformismo em relao aos valores e
ideais burgueses, outras alheios realidade, mas h, tambm, aquelas que
se mostram inconformadas e tentam mudar a perspectiva que as norteia.
Contudo, esses conjuntos se cruzam e remetem, nessas diferentes manifes-
taes, sejam elas a prostituio de Cacilda ou a discriminao que Fer-
nanda sofre, a tirania de alguns poderosos, podendo ser at mesmo o con-
vite do escritor para entender as novas relaes humanas que ele registra.
Em Msica ao longe, o interior (Jacarecanga) teve mais destaque
do que propriamente a capital do Estado. Alm disso, remete aos Albu-
querques (outrora poderosos chefes polticos do municpio e proprietrios
rurais), que vo sendo ultrapassados pelos Gambas (a famlia de imigran-
tes, sem nome, sem tradio, que possui apenas uma pequena padaria na
cidade). O autor comeava a registrar ali a realidade daquele momento,
isto , a decadncia da aristocracia rural e com isso as mudanas socio-
econmicas na sociedade e no comportamento das pessoas (homens e
mulheres). Esse romance e suas personagens dividem seus dramas com a
burguesia urbana e o patriarcado rural, construindo uma espcie de painel
realista sobre carncias individuais ou coletivas. Novamente, h a pre-
sena da protagonista Clarissa que se insere nesses dramas com mais pro-
fundidade diante do processo de declnio vivido pela famlia Albuquerque
e o segmento social representado por ela, isto , a velha oligarquia rural.
A menina do romance anterior e agora mulher, percebe o mundo e seus
problemas, portanto vive seu amadurecimento.
Em Um lugar ao sol, Erico Verissimo ainda mantm os dois com-
ponentes: o patriarcado rural e a burguesia citadina, acrescentando, porm,
uma forte crtica ao caudilhismo em Jacarecanga. Para muitos crticos,
esse romance considerado uma obra reflexiva, de indagaes, pois os
personagens voltam a aparecer, muitos deles em condies miserveis e
por conta do que viveram no seu passado, e/ou ento pelas decises que
tomaram. No s da vida das personagens, mas tambm do processo his-
trico, isto , o Rio Grande modernizado, um contexto urbano de uma
burguesia triunfante, mas que traduz a herana do machismo, da tirania, da
violncia, dos coronis. Em resumo, toda essa indagao demonstra a von-

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tade de liberdade de pensamento e ao que as personagens de Erico tra-


duzem naquela sociedade to sem voz, sem oportunidades e sem um lugar
ao sol. Clarissa, mais uma vez presente e com o mesmo amadurecimento
do romance Msica ao longe, continua a sentir suas angstias diante dos
problemas da vida, porm no desiste de buscar a felicidade, a esperana
est simbolizada em seu ventre: espera um filho. J Fernanda, antes de
Clarissa comear a pensar assim, j mantinha acessa essa esperana e cora-
gem, mesmo tendo sofrido severas humilhaes como foi mostrado em
Caminhos cruzados. Isso permite afirmar que o crescimento de Fernanda
foi mais rpido, ou seja, tornou-se mulher mais cedo que a Clarissa.
Em Olhai os lrios do campo, os setores mdios estavam repre-
sentados, sobretudo, pelos mdicos recm-formados Eugnio e Olvia,
cujo discurso orientado, ao mesmo tempo, por certo inconformismo e
por valores tradicionais cristos. Crticos das desigualdades e das injusti-
as sociais, primeiramente Olvia e, posteriormente, Eugnio, ambos so
conduzidos por uma perspectiva salvacionista: propunham que os indi-
vduos fossem guiados por valores como a solidariedade, a igualdade e
o altrusmo. Toda essa perspectiva, um tanto utpica, realiza-se atra-
vs de um amor desinteressado e depois pela paternidade; assim, Olvia
consegue transformar Eugnio em outra pessoa. Salv-lo. Indiretamente,
Erico Verissimo sugere: por que no tentar mudar os problemas que per-
passam a sociedade se podemos comear mudando uma pessoa?
Em Saga, escrito no incio dos anos de 1940, mostra-se a experin
cia pica de Vasco Bruno: fracassado, por refletir uma amarga e ctica
perplexidade diante da guerra do mundo, das atitudes das pessoas desu-
manizadas, onde talvez no haja mais esperana para ningum diante da
guerra ou at mesmo depois dela. Esse romance uma contradio entre
o mundo narrado, o destino das personagens, a crena ou descrena nos
homens, e, claro, os constantes dilemas e dramas da burguesia j ins-
taurada ento. Mas para o escritor, esse livro tinha um objetivo: Quero
deixar traada aqui a vacilante trajetria duma alma em busca de rumo.1
Com efeito, nesse romance, Clarissa (a exemplo de Olvia no romance
anterior) atua como um porto seguro para as angstias de Vasco. Mais
segura, madura e serena, ela tenta transmitir ao marido essa fora, con-
fiana e coragem para seguir adiante. A protagonista Fernanda volta a
aparecer com um carter justo e humanitrio, pois trava uma batalha con-
tra os que no querem ver seu trabalho prosperar, isto , a organizao do
1 CHAVES, Flvio Loureiro. Erico Verissimo: realismo e sociedade. Porto Alegre, 1976, p.60.

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180 A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930

cinema e a produo da revista ambos espaos construdos para melho-


rar as condies de vida da populao.
Pergunta-se ento: o que Clarissa, Fernanda e Olvia expressam,
em comum? As trs protagonistas se pautam pelo questionamento da
estrutura social capitalista vigente no perodo da criao dos romances
selecionados. Cabe lembrar que esse posicionamento , conforme anli-
ses j referidas, recorrente na obra do escritor. Sua inconformidade com
a desumanizao nas relaes sociais e com o acentuado individualismo
do mundo moderno expresso por meio das personagens destacadas ao
longo deste estudo.
Assim, ao se retomar os romances de Erico Verissimo, procurou-se
mostrar que no possvel dissociar o homem em suas organizaes
sociais e de conjuntura econmica representada no espao da cidade. No
contexto em que vivenciaram suas experincias, as agruras de um tempo
marcado pela crise econmica, social e cultural da dcada de 1930 e, apesar
das dificuldades, ousaram no perder de vista a esperana em dias melho-
res. De modo especial as mulheres, cujas aes, ao longo de cada uma
dessas narrativas, apontam para uma concepo de mulher diferenciada,
batalhadora, por vezes inconformista, mas totalmente comprometida com
o seu tempo. Ainda, nos dias atuais, concretamente, pode-se encontrar
mulheres como aquelas, protagonistas de inmeras transformaes e
agentes de estrias que contribuem efetivamente para um novo olhar
sobre aquilo que lhes parece ser injusto em seu meio social.
Efetivamente ler uma cidade exige grande esforo interpretativo e
quando esse espao lido por um leitor arguto como Erico Verissimo, a
complexidade de sua interpretao torna-se ainda maior e, portanto, mais
atraente, pois atravs do seu olhar, ao fix-la no papel, ele expe o
mundo de cada ser humano, suas tormentas, seus conflitos, suas perversi-
dades e suas fraquezas e/ou suas vitrias e batalhas quer no mbito indi-
vidual, quer no social. Dessa maneira, ler Erico Verissimo um exerccio
de provocao que conduz a algo mais: tentar desvendar o mistrio que
ronda as entrelinhas de seus romances.

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ANEXOS

Anexo A reportagem fonte: jornal A razo

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208 A mulher e a cidade: as representaes femininas no romance de Erico Verissimo na dcada de 1930

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Tese_Evelin.indd 218 19/04/2012 18:11:56


Universidade
Federal de Santa
Catarina

Programa de
Doutorado em
Literatura

www.cce.ufsc.br/~pglb

Campus
Universitrio
Florianpolis/SC

Tese de Doutorado apresentada como


exigncia parcial para obteno do ttulo
de Doutor em Teoria Literria do curso
de Doutorado em Teoria Literria, da
Universidade Federal de Santa Catarina.

Orientadora: Professora Doutora


Helena Helosa Fava Tornquist.

Florianpolis, 2011

Tese_Evelin_4aCapa.indd 1 27/04/2012 20:41:16