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Autores: Dr. Sergio Artavia B.

Dr. Carlos Picado V.

ORIGEN Y EVOLUCIN DEL


NUEVO CDIGO PROCESAL

1.- Origen y evolucin del nuevo Cdigo Procesal Civil


Desde el primero Cdigo Procesal Civil, denominado Cdigo de Carrillo de
1841 hasta el Cdigo de 1989, nuestro pas tuvo 4 Cdigos, todos regidos e
inspirados en un modelo escrito, con diversas instancias, sin concentracin, ni
inmediacin, menos oralidad. Todos eran modelos que seguan el antiguo
enjuiciamiento civil1.
En abril de 1998 la Corte Suprema de Justicia 2 encarg al exmagistrado
Ricardo Zeledn, la elaboracin de un esquema conceptual que sirviera para
sustentar un anteproyecto de oralidad en los procesos civiles, laborales, de familia y
agrarios. El Dr. Zeledn realiz un estudio y formul lo que se podra llamar las
Bases de la Reforma, este documento se public en agosto de 1998, de 196 pginas y
fue denominado Por un Cdigo General del Proceso, basado en la oralidad y la
conciliacin. Luego de esa publicacin los doctores Ricardo Zeledn, Olman
Arguedas Salazar y Sergio Artavia Barrantes comenzaron con una labor de preparar
su contenido y comenzar luego con la redaccin del articulado. Entre los tres se
dividieron por temas y algunas veces por artculos.
En diciembre de 1998, en la Sesin de Corte Plena No. 34, los redactadores
Zeledn, Artavia y Arguedas, presentaron un primer borrador del Ttulo Primero
del Proyecto. El texto se imprimi y circul en enero de 1999 y contena 226 artculos.
Esta primera versin luego fue totalmente desechada por la Comisin Redactora que
luego solo integraron Zeledn y Artavia.
Como impulso a esas ideas reformadoras, en 1999 se realiza el que se
denomin Taller sobre Modernizacin del Proceso Civil, organizado por la
Comisin Nacional para el Mejoramiento de la Administracin de Justicia, la Corte
Suprema de Justicia y la Escuela Judicial.
A inicios de 1999 la Corte Suprema nombra formalmente una comisin
redactora del Proyecto de Cdigo General del Proceso, integrada por el
exmagistrado Ricardo Zeledn y el abogado litigante Sergio Artavia. En diciembre
de 1999, esta Comisin redactora presenta el primer proyecto, que comprenda slo
el Ttulo Primero, parte general, con 60 artculos, llegaba hasta costas, era una
versin totalmente modificada y novedosa.

1 La referencia histrica de estos procesos en Artavia S. 2003, p. 1 y en 2016c, p. 97.


2 Sesin de Corte Plena No. 12, Artculo XXXI.

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En marzo del ao 2000, la Comisin Redactora, integrada, en ese momento,


por el ex magistrado Ricardo Zeledn y el Dr. Sergio Artavia, entreg la primera
versin completa del Proyecto de Cdigo Procesal General3, contena la parte
general y los procesos sugeridos (ordinario, sumario, monitorio, sucesorio y
concursal), estaba conformado de 140 artculos y conclua con las diligencias
incidentales.
Luego de celebrar varios reuniones y seminarios, y recibir diversas
recomendaciones, la misma Comisin Redactora Zeledn y Artavia, presenta e
imprime, en febrero del 2001, una segunda versin del Proyecto, esta vez con 185
artculos y que inclua las jurisdicciones especializadas laboral, agraria, familia y
ambiental, terminaba con sta ltima y ya contena los transitorios.
En mayo del mismo 2001, la Comisin Redactora de Zeledn y Artavia hace
una nueva revisin y ajustes, con base en comentarios recibidos de la academia y de
procesalistas nacionales y extranjeros. El proyecto se mantena con 185 artculos.
Entre finales de 2002 y principios de 2003, la jurisdiccin laboral tom la
decisin de separarse de la propuesta de un Cdigo Procesal General y se inici la
redaccin de un proyecto para esa materia, el que finalmente fue presentado a la
Asamblea Legislativa y promulgado en el 2016-. Igual camino seguira lo
Contencioso Administrativo, que decidi separarse en el 2001 su Cdigo fue
aprobado en el 2008-.
En julio de 2002, sale a la luz la tercera versin del Cdigo Procesal General,
elaborada y redactada por los exmagistrados Ricardo Zeledn, Rodrigo Montenegro
(que recin se haba incorporado) y el litigante Sergio Artavia. Se nombr una
Comisin Revisora, de sta tercera versin, estuvo integrada por los Magistrados
Orlando Aguirre, Rodrigo Montenegro y Ricardo Zeledn.
Esta tercera versin del Proyecto Zeledn, Artavia y Montenegro- era ms
elaborada. Igual que la versin preliminar y la segunda, propone la introduccin de
la oralidad, mediante audiencias, a los procesos civiles, agrarios y de familia y se
contemplan institutos novedosos en nuestra legislacin.
Dicha versin del Proyecto fue objeto de estudio por los magistrados en Corte
plena. Como consecuencia de ese anlisis se hicieron observaciones, que fueron
determinantes en la labor que realiz la Comisin Redactora Zeledn, Artavia y
Montenegro. La mayora de recomendaciones de los Magistrados de la Corte
Suprema se incorporaron y es as como sale a la luz la versin del Proyecto de

3Ese documento se entreg para efectos del Seminario sobre la reforma procesal, que se celebr en San Jos
del 21 al 23 de marzo del ao 2000, bajo el auspicio del Instituto Iberoamericano de Derecho Procesal.

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octubre 2002, con 195 artculos y que mantena las jurisdicciones especializadas
salvo la laboral y contenciosa que se haba apartado-. En los meses siguientes, se
reciben recomendaciones, algunas de las cuales fueron incorporadas, otras
descartadas.
A inicios del ao 2003, la Corte Suprema a instancia del entonces presidente
de la Corte Luis Paulino Mora y del magistrado Luis Guillermo Rivas tom la
decisin de designar una nueva comisin revisora del Proyecto de Cdigo Procesale,
elaborado por Zeledn, Montenegro y el abogado Sergio Artavia.
Se pretenda que en un corto plazo se incorporaran todas las observaciones
que a dicho Proyecto se le haban realizado en Corte Plena4. La Comisin Revisora,
elabor documentos que se pusieron a disposicin de quienes tuvieran inters y se
envi por correo electrnico a muchos estudiantes de derecho, abogados, jueces,
magistrados y personas interesadas. Como consecuencia, se recibieron muchas
observaciones que fueron tomadas en consideracin.
Con base en las recomendaciones de los magistrados de la Corte Suprema, la
Comisin Redactora conformada por los ex magistrados Ricardo Zeledn, Rodrigo
Montenegro y el litigante Sergio Artavia, redacta un texto final del Proyecto, en su
versin original, que es presentado a Corte Plena y publicado en abril del 2003.
En diciembre de 2004, la Comisin Zeledn-Montenegro y Artavia, entreg
al seor Presidente de la Corte Dr. Luis Paulino Mora, una nueva versin del
Proyecto de Cdigo Procesal General. Esta versin fue objeto de amplio anlisis en
la Corte Suprema, de cuyo seno se hicieron importantes recomendaciones, una gran
mayora de ellas fueron incorporadas, en esta fase destaca los aportes de los seores
magistrados Luis Guillermo Rivas, Anabelle Len, Luis Paulino Mora presidente
de la Corte-, Zarela Villanueva, Orlando Aguirre. Esta versin del Proyecto, como
Cdigo General, fue remitido por la Corte Suprema a la Asamblea Legislativa, a
inicio del 2005, fue presentado a la corriente legislativa el da 18 de agosto de 2005,
con el nombre de Cdigo Procesal General esta iniciativa contena inicialmente
una regulacin procesal, en comn para las ramas del Derecho Civil, Agrario,
Ambiental, fue publicado en la Gaceta N 118 del 30 de setiembre de 2005 y
tramitado en la Comisin de Asuntos Jurdicos, bajo el expediente nmero 15.979,
como Proyecto del Cdigo General del Proceso.
No obstante ya se haba enviado el Proyecto a la Asamblea, en el ao 2005 se
nombra una nueva Comisin Revisora, integrada por jueces, en la que particip,

4 Informe rendido por dicha Comisin al Presidente de la Corte Suprema de Justicia el 21 de diciembre de 2004.

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entre otros, los jueces Jos Rodolfo Len y Jorge Lpez, quienes sobre la base del
Proyecto Artavia-Zeledn y Montenegro, hicieron diversos ajustes y entregaron a la
Corte una versin revisada del Proyecto de Cdigo Procesal General de la versin
de abril 2003-2005-, elaborado por Montenegro, Zeledn y Artavia. A partir de aqu
se comenz a denominar tambin Proyecto de Cdigo Procesal Civil. Esta Comisin
Revisora de Jueces present la primera versin revisada del Proyecto 2005, a la
Corte Plena, en setiembre del 2005. Dicha Comisin contino por varios aos la
labor correccin y ampli varios temas, tambin modific, con otros criterios,
posiciones que haba sostenido la Comisin Redactora Original.
En virtud de que otras jurisdicciones decidieron elaborar un Cdigo para
cada una de ellas, se tom la decisin de abandonar la idea de un Cdigo Procesal
General y a partir de ese momento se comenz a trabajar en un Proyecto de Cdigo
Procesal Civil, de hecho la materia Contenciosa haba aprobado en abril del 2008 su
propio Cdigo, el segundo divorcio se dio hasta finales del 2015, con las reformas
profundas del Cdigo de Trabajo.
En setiembre de 2006 surgi la segunda versin del ahora denominada
Proyecto de Cdigo Procesal Civil, que fue presentado y expuesto por la Comisin
Revisora a la Corte Suprema de Justicia en Sesin del 21 de abril de 2008 y en los que
no se inclua otras jurisdicciones especializadas. Esta versin es el Proyecto Original
de Artavia-Zeledn y Montenegro, con los ajustes, modificaciones y sugerencias que
haba introducido la Comisin Revisora de Jueces, pero que mantuvo las principales
instituciones e innovaciones que haban imaginado la Comisin Redactora Original.
Ese proyecto fue presentado a la Asamblea Legislativa el 21 de setiembre de
2010, con el nuevo nombre. La Comisin de Asuntos Jurdicos lo adopta como texto
sustitutivo del Proyecto de Cdigo Procesal General, ocupando el mismo nmero
de expediente legislativo. El Proyecto, como Cdigo Procesal Civil, se public en
la Gaceta No. 227 del 23 de noviembre de 2010. Se consult a la Ctedras de Derecho
Procesal Civil de Universidades, al Colegio de Abogados, a la Asociacin
Costarricense de la Judicatura y a la Corte Suprema de Justicia.
Como consecuencia de esa consulta, en febrero de 2011 la Corte Suprema de
Justicia decidi que antes de rendir su informe se le diera una nueva revisin al
proyecto. En marzo 2011 la Corte Suprema nombr una comisin conformada por
los magistrados Luis Guillermo Rivas, Anabelle Len, Orlando Aguirre y el abogado
litigante Sergio Artavia. Esta Comisin trabaja sobre la versin final de la Comisin
Revisora de Jueces, que a su vez haba trabajado sobre la base del Proyecto de la
Comisin Redactora Original Zeledn, Artavia y Montenegro, versin 2005-.

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A partir de abril del 2011 y durante varios meses la Comisin -Rivas, Len,
Aguirre y Artavia, trabaj en la revisin final y ajustes al texto del Proyecto,
conforme a la labor encomendada por la Corte. Esta tercera Comisin Revisora,
emiti una nueva versin, la de agosto de 2011 que fue analizada por la Corte Plena
durante los meses de agosto y setiembre de 2011. Durante esas sesiones se hicieron
modificaciones para mejorarlo, de todo lo cual surgi la versin octubre de 2011 que
fue la que la Corte Suprema remiti a la Asamblea Legislativa como texto definitivo.
El texto fue aprobado como Ley en primer debate legislativo en el 2013. La
Procuradura, por motivos infundados, consider inapropiada la inclusin de la
proteccin de los intereses de grupo en el Proyecto, razn por la cual, de facto, el
Poder Ejecutivo de turno vet el Proyecto y nunca se le dio segundo debate
constitucional.
Luego de observaciones y de las consultas a diversas organizaciones, la
Comisin Revisora de jueces, los Redactores Originales y el Magistrado Luis
Guillermo Rivas, Coordinador de la Comisin de lo Civil de la Corte Suprema, por
separado, continuaron con su labor de revisin y ajustes, introduciendo sucesivos
pequeos cambios, acudiendo a diversas sesiones legislativas y conversando con
Diputados. Finalmente a mediados del 2015, se tom la decisin de excluir los
intereses de grupo, como forma nica de re-iniciar el debate legislativo del Proyecto.
Luego de varias discusiones y pequeos cambios el Proyecto se aprob como Ley de
Republica, en primera debate, el 30 de noviembre del 2015 y en segundo el 01 de
diciembre del 2016, se public en el Diario Oficial el da 08 de abril del 2016, Ley
9342, comenzar a regir 30 meses despus, esto es el 08 de octubre del 2018.

2.- El nuevo Cdigo Procesal Civil. Una obra cientfica

El NCPC es fruto de la labor de cientficos y estudiosos del Derecho Procesal


Civil. Al presentar el Proyecto del Cdigo del Brasil de 1973 recin derogado-, su
principal redactor Alfredo Buzaid, aseveraba que la elaboracin de un Cdigo
encierra una empresa eminentemente tcnica. En otra oportunidad, a propsito
de una conferencia, el destacado procesalista brasileo, fue incluso ms enftico el
proceso civil es una institucin tcnica5, destaca, en estas afirmaciones, el espritu

5 Buzaid A. 2002, p. 34.

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de toda una poca: el procesalismo cientfico, de inicio indiscutible en Oskar Bulow6,


a finales de siglo XIX, seguido luego por Adolf Wach y Chiovenda.
El derecho en general y el procesal en particular, con sus caractersticas de
humanidad y de socialidad, puede concebirse como un autntico producto cultural,
entendida la cultura como la espiritualidad inherente a la realidad humana
socialmente considerada. Dentro de todas las manifestaciones de la cultura positiva,
esto es, de la cultura encarnada en comportamientos sociales reconducibles a los
valores que caracterizan determinado contexto histrico 7. El nuevo Cdigo no es
espacio de teoras encontradas, una palestra de retrica de abstracciones y utopas,
sino la realidad histrica, con sus mltiples y muy diversos elementos, aqu o all.
La elaboracin del Proyecto Original conllev aos de estudios, preparacin,
redaccin y discusin. El que posteriormente se hicieran revisiones, adiciones,
modificaciones o eliminaran institutos o la configuracin que aquella Comisin
Redactora Original de Ricardo Zeledn y quien esto escribe Sergio Artavia, no
cambi la sistemtica ni la cientificidad de aquel Proyecto. Quedar para otro
momento, explicar las ricas discusiones que se dieron, no solo en el seno de la
Comisin Redactora, sino en los diversos escenarios que nos correspondi debatir y
defender el Proyecto.

6 La autonoma cientfica del Derecho Procesal, en Alvarado C. 2007, Picardi N. 2009, p. 277 y Artavia S. 2016c,
p. 37.
7 Mitidiero Daniel. Colaboracin en el proceso civil. Presupuestos sociales, lgicos y ticos, Lima, 2009, pg. 38.