Vous êtes sur la page 1sur 22

Sance 1. Entre dans le roman.

Dominante : lecture.
Objectif : comparer les sentiments du narrateur pour voir dans quelle mesure ils ont volu.
Supports : chapitre premier dernier chapitre.

I Les sentiments du narrateur au dbut du roman -

1 - Lnonciation. Qui parle ? A qui ? O ? Quand ? De quoi ? Dans quel(s) but(s) ?

2 - Lcriture au service du rcit (construction des phrases, types de phrases, temps


verbaux, figures de style). Quapporte une telle criture lhistoire ?

Rponses attendues :

1 - Lnonciation :
Qui parle ? Le condamn.
A qui ? Lui-mme.
O ? Dans sa cellule de Bictre.
Quand ? A la veille de son excution.
De quoi ? De ses tats dme propos de sa condamnation mort.
Dans quel but ? Nous faire participer au cheminement de sa pense ; nous rallier sa cause.

2 - Lcriture :
Elle privilgie les phrases simples, le style direct, le prsent elle permet de rendre plus vivant le
rcit
Elle permet aussi au lecteur une plus grande implication dans le rcit

II Les sentiments du narrateur la fin du roman -

3 - Etude de la progression du dsespoir du condamn. (Effectuer un relev lexical)

4 En quoi ce passage est-il thtralis ? Relevez des lments au croisement des


registres du tragique et du pathtique. (Rappel des dfinitions tragique ,
pathtique .)

5 - Le rle de la ponctuation. En quoi claire-t-elle le ton de lextrait ?

6 - Interprtation de la dernire phrase du roman (Quel sens peut-on lui accorder ? A


loral, confronter les opinions des lves).

1
Rponses attendues :

3 ma grce , fatalement par piti, 5 minutes encore , si horrible , mourir ainsi , par
piti, une minute , Ah ! les misrables .

4 Rappel de la dfinition du tragique : le tragique vise susciter leffroi du lecteur devant la


condition humaine. Il accompagne le plus souvent les thmes de la mort ou de limpuissance de
lhomme face un destin qui le dpasse.
Oui, cette dfinition sapplique au texte. Le condamn ne peut changer le cours de son destin. Il est
vraiment face sa condamnation mort.

Rappel de la dfinition du registre pathtique : il utilise les mmes procds dcriture dans le but
dexprimer une motion douloureuse. Mais les situations exposes sont en gnral plus humaines,
moins soumises la dtermination dune force suprieure. Les personnages sont plus proches du
lecteur ce qui permet de faire partager plus aisment les motions.
Cette dfinition sapplique aussi au texte car le condamn est soumis une dcision de la justice des
hommes, mais il ne peut cependant pas y chapper pour autant. Le lecteur partage sa douleur et se
sent proche de lui.

5 Il y a un nombre important de points dexclamation et de points dinterrogation. Cette


ponctuation permet de mettre en valeur la stupeur et lincomprhension et la colre du condamn
face ce qui lui arrive.

6 Quatre heures , cette phrase nominale, isole dans le texte, crite en majuscule et sans
ponctuation peut tre interprte de plusieurs faons :
- elle agit comme le couperet de la guillotine qui tranche la tte du condamn,
- elle laisse aussi libre cours limagination du lecteur,
- une ellipse o lon pourrait y voir linterprtation dun cri.

III Confrontation de ces deux extraits au moyen dun tableau comparatif -

De quelle faon les sentiments voluent-ils ? Notez dans le tableau les lments du texte et dites quelle
conclusion vous pouvez en tirer.

Chapitre 1 Dernier chapitre

Lvolution des sentiments

Le type dnonc dominant

Le ton

Cest ce moment-l que les lves sont en mesure dnoncer la problmatique.

2
Rponses attendues :

Chapitre 1 Dernier chapitre


Dsespr Effray par lide de la mort
Lvolution des sentiments je suis captif, mon corps est Son dsespoir saccrot avec le
aux fers, dans un cachot, temps
cellule, grilles du cachot Lutte entre lespoir et la peur
= lenfermement, langoisse, la
souffrance morale
Discours Discours
Le type dnonc dominant

Pathtique (qui cherche Pathtique


Le ton toucher ; suscite lmotion Le pathtique suscite la
douloureuse) compassion du lecteur pour le
condamn

Conclusion : il y a une gradation dans le dsespoir.

Travail dcriture lissue de la sance : dans un court paragraphe, expliquez les ractions qui vous
animent aprs ltude de ces deux chapitres.

Sance 2. Premires confidences du narrateur.

Dominante : expression crite.


Objectifs : - comprendre pourquoi le narrateur reste nigmatique. Pourquoi Hugo a-t-il dress un
tel portrait ?
- distinguer les notions : journal intime, monologue intrieur, rcit autobiographique.
- tre capable de rdiger un paragraphe argument.
Supports : les chapitres 1 5.

I Portrait du narrateur -

Ce travail gagne en qualit lorsquil est prpar au pralable par les lves.

1 - Quelles informations nous apportent la lecture de ces cinq chapitres sur :


- lge du condamn ?
- sa personnalit ?
- son caractre ?
- sa vie dhomme libre ?

Vous rpondrez ces questions en relevant des indices du texte.

En classe : mise en commun du travail prparatoire des lves.


Synthse des informations dans un paragraphe rdig individuellement partir des rponses
obtenues.

Rponses attendues :

1 Son ge est indfini mais on suppose quil sagit dun homme jeune (voir chap. 9, je laisse une
femme, une enfant de 3 ans .
Il est cultiv raffin par lducation , quelques mots de latin , apprend largot

3
Son caractre : assez fort, puisquil essaie autant que faire se peut de fonctionner plus avec sa raison
quavec ses sentiments. Cest aussi un homme digne devant lannonce de son verdict.
II Le narrateur et lcriture de son vcu -

Aprs avoir dgag un portrait du condamn, il est intressant de rflchir la faon dont l'auteur a
dcid du mode de narration.
Le professeur fait appel aux pr-requis des lves concernant les trois notions suivantes :
- le monologue intrieur
- le rcit autobiographique
- le journal intime

Nous proposons trois dfinitions, que chaque professeur peut adapter.

MONOLOGUE INTRIEUR :

Discours sans auditeur et non prononc par lequel un personnage exprime sa pense la plus
intime, sans organisation logique cest dire tel que cela lui vient lesprit.

RCIT AUTOBIOGRAPHIQUE selon Philippe LEJEUNE :

Rcit introspectif en prose quune personne relle fait de sa propre existence lorsquelle met
laccent sur sa vie individuelle en particulier sur lhistoire de sa personnalit.

JOURNAL INTIME :

Cest un rcit crit au jour le jour, lauteur y est prsent personnellement. Il nest pas destin au
public et conserve un caractre secret. Mme sil voque des vnements extrieurs, laccent est mis sur
le rdacteur du journal.

Le professeur nattend pas une rponse en particulier mais que les lves argumentent leurs choix.
Ce travail peut tre scind en deux parties :

1 une rflexion orale collective, avec confrontation des points de vue des lves reports au
tableau par le professeur.

2 La rdaction individuelle dun paragraphe argumentatif o llve est amen voquer


les trois types dcrits.

Suggestion : le professeur peut relever ces deux travaux dcriture.

III Conclusion : pourquoi un narrateur aussi nigmatique ?

Les lves proposeront une rponse individuelle. On pourra saider de la prface.


Il faudrait cependant dduire que cette prsentation permet une identification du lecteur au
narrateur. Cela donne donc Hugo loccasion dtablir un plaidoyer contre la peine de mort.

4
Sance 3. Un narrateur en qute de justifications.

Dominante : lecture.
Objectifs : - revoir la construction et le fonctionnement dun texte argumentatif. A cette occasion,
le professeur pourra pour vrifier les pr-requis des lves.
- mise en parallle de ce texte avec le dbut de la prface Il y a deux manires de se
rendre compte.. le lecteur choisira celle quil voudra pour mieux comprendre
lengagement de V Hugo dans sa lutte contre la peine capitale.
Support : chapitre 6.

I Lorganisation du discours

A Le rle des questions.

1 - Relev loral les questions ( souligner dans le texte ou inscrire au tableau)


De quel(s) type(s) de question(s) sagit-il ?

Rappel des dfinitions : Question ouverte : elle amne une rponse dveloppe.
Question ferme : elle suppose une rponse trs brve par oui ou par
non.
Fausse question : Nadmet pas de rponse.

Rponse attendue :
1 - Le condamn pose des questions auxquelles il offre lui-mme une rponse. Ce sont donc de fausses
questions.

Conclusion : il y a une mise en scne du discours. Cette stratgie dcriture implique directement le
lecteur puisquelle lui donne limpression de participer simultanment la rflexion du condamn.

B Thse rfute Thse soutenue.

2 - Quelles sont les thses rfute et soutenue prsentes dans ce chapitre ? Reformulez-les.

Rponses attendues :
2 - Thse rfute : sa condition de condamn le prive de sa libert de penser.
Thse soutenue : Son crit doit permettre une prise de conscience collective du caractre barbare de
la peine de mort et aboutir son abolition.

3 - Dgagez le fonctionnement de largumentation.

Relevez les connecteurs logiques. Classez-les selon quils annoncent la cause, la consquence la
condition, laddition ou lopposition.

Rponses attendues :
3 - Consquence : certes ainsi.
Condition : puisque si moins que.
Addition : et et puis.
Opposition : mais dailleurs.

A lissue de ce relev, reformulez les arguments contenus dans chacun des paragraphes.

5
Rponses attendues :
1er : ( Puisque la peine dtre crit ), justification de lacte dcriture.
2 : ( Pourquoi non men distraira ,) Lcriture est une thrapie pour moins souffrir.
3 : ( Et puis rien aprs ), la souffrance du condamn doit servir dexemple.
4 : ( Ces feuilles contribu ), cet crit doit entraner une rflexion des hommes de loi sur la
peine de mort.
5 : ( A moins que guichetier ), ce nest ici pas rellement un argument mais plutt un clin dil
de lauteur face sa prtendue source dinspiration (Il aurait retrouv ces feuillets).

II Parallle avec la prface -

La prface de 1832 : Il y a deux manires celle quil voudra .

1 - Victor Hugo explique-t-il clairement ses intentions dans cette prface ? Apportez
une interprtation votre rponse.
2 - Quelles sont les deux interprtations donnes par Victor Hugo pour justifier
lexistence du rcit Le dernier jour dun condamn ? Reformulez ces interprtations
sans recopier le texte.

3 - Qui est lhomme, le rveur, le philosophe, le pote dont parle Victor Hugo ?

4 - Quelle est selon vous la rponse la plus plausible ? Justifiez votre rponse.

5 Comment Victor Hugo, dans le chapitre 6 (les deux derniers paragraphes), fait-il
rfrence ces papiers contenant les mmoires du condamn ?

Rponses attendues :

1 - Victor Hugo prfre rester vasif car il aime peut-tre mieux attendre de voir comment le
public recevra son uvre et sil la comprendra.
2
- Soit des feuilles du journal intime dun condamn mort ont t retrouves et publies.
- Soit un crivain a puis dans la ralit un fait divers et en a t tellement boulevers quil a ensuite
rdig un roman.
3 - Cest Victor Hugo lui-mme.
4 - La seconde rponse semble tre la plus plausible car Le Dernier jour dun condamn est un
plaidoyer pour labolition de la peine de mort. Victor Hugo a rdig un texte rflchi et construit dans
un but bien prcis : faire connatre le caractre barbare des condamnations mort.
5

Prface Chapitre 6
une liasse de papiers jaunes et ingaux Ces feuilles les dtromperont
dernires penses dun misrable . le vent ne joue dans le prau avec ses
morceaux de papier souill de boue .

Conclusion : dans ce chapitre VI, Victor Hugo justifie son acte dcriture, son engagement
contre la peine de mort. Pour rendre son rcit plus vraisemblable encore, il laisse planer
lide que le condamn a rellement exist avec ses feuillets peut-tre retrouvs

6
Sance 4. Le condamn et le spectacle des galriens : un jeu de miroir.

Dominante : lecture.
Objectifs : - montrer comment ce chapitre fonctionne de manire autonome et comment il
prfigure la fin du roman,
- montrer en quoi ce thme des condamns aux galres est cher Hugo.
Supports : chapitre 13 Extrait : Les Misrables, Victor Hugo, livre I, Chapitre IV.

I Un spectacle particulier -

A Les acteurs.

1 - Qui sont-ils ? De quelle manire sont-ils prsents ? Que peut-on dire du vocabulaire ?
Relevez des oppositions.
Pour rpondre ces questions, effectuez un relev dans le texte.

Rponses attendues :
Nues dhommes hideux, hurlants et dguenills. Ctaient les forats.
Un jeune homme de dix-sept ans, qui avait un visage de jeune fille
Un seul, un vieux, avait conserv quelque gaiet

On saperoit que le regard va du collectif au particulier.

2 - Comment sont-ils vtus leur arrive dans la cours ? leur dpart pour Toulon ?

Rponses attendues :
A larrive dans la cour de la prison : chapeau tress avec la paille du cachot ; un vtement de
paille pour le plus jeune

A leur dpart pour Toulon : distribution de chemise, veste et pantalon de grosse toile ; les
colliers

Conclusion : les prisonniers sont dots de luniforme des forats.

B Les spectateurs.

3 - Distinguez trois types de spectateurs. Quelle est leur attitude face aux galriens ?

Rponses attendues : quelques curieux venus de Paris ; les prisonniers ; le condamn.

Leur attitude :
La foule : une curiosit entre peur ( effroi , pouvant ) et plaisir ( fte de famille )
Les prisonniers : silencieux et immobiles, clatrent en cris de joie, chanson, clats de rire
acclamations railleuses
Le condamn : un amusement ; je regardai avec terreur tous ces profils dans leurs cadres de
fer ; jobservai ce spectacle trange avec une curiosit si avide, si palpitante, si attentive ;
Un profond sentiment de piti me remuait jusquaux entrailles, et leur rire me faisait pleurer.

Conclusion : lauteur vise dnoncer laspect voyeuriste des spectateurs (il sagit dun vritable
spectacle sans acteurs volontaires).

7
C Une scne de spectacle sinistre.

4 - Relevez les principaux lments du thtre o se joue la scne. Quels sentiments un tel
dcor veille chez le lecteur ?

Rponses attendues :
Une cour carre, vaste Une muraille
Faade perce dune multitude de fentres grilles
Le carr des prisonsune grille de fer
Des bancs de pierres une porte cochre

Les sentiments qui se dgagent principalement sont ceux de lenfermement, langoisse.

D Un rituel dmoniaque ?

5 - Comment comprenez-vous la danse des forats ? Quel est le lien avec le sabbat ?
Pour ce faire, relevez le champ lexical du rite dmoniaque.

Dfinitions du sabbat :
1 Par une interprtation malveillante des chrtiens, assemble nocturnes bruyantes de sorciers et de
sorcires au Moyen Age.
2 Danse, agitation frntique.

Rponses attendues :
Mouvement convulsif rires dchirs haletants mystrieuses paroles acclamations furibondes
le sabbat.

Interprtations possibles :
La misre insoutenable peut conduire des hommes vers des rites lis lenfer.
Ces hommes semblent abandonns par la charit chrtienne, ils se tournent alors vers le diable

Les lves doivent formuler leurs propres hypothses.

Conclusion de cette premire partie : cette peinture des forats prsente comme un rite dmoniaque
fait accder le lecteur aux conditions horribles des prisonniers condamns aux galres. Il souhaite
ainsi faire ragir le lecteur. Nest-ce pas aussi une dnonciation de lhypocrisie humaine ? Face aux
malheurs des autres certains peuvent prouver une certaine jouissance.

II Le jeu de miroir -

Support : la fin du chapitre 13, partir de tout coup

6 - De quelle manire le condamn passe-t-il du statut de spectateur ce lui dacteur de la


scne ?

Rponses attendues :
Les regards, les gestes, la voix des autres prisonniers qui se tournent vers le condamn.

7 - Quels sentiments prouve-t-il alors ? Relevez les expressions qui le prouvent.

Rponses attendues :
Ptrifi immobile perdu paralys je poussai un cri je me jetai sur la porte jappelai avec
rage second cri dangoisse je tombai vanoui.

8 - En quoi ce passage est-il capital dans lhistoire du condamn ?

8
Rponses attendues :
Cest une sorte de rptition de ce quil va vivre dans quelques jours. La Grve est fille de Toulon.

Conclusion : si le journal du condamn sachve quelques minutes avant son excution, ce passage
nous permet dimaginer ltat desprit dans lequel il se trouvera face la guillotine.

III Un thme cher Hugo -

Support : un extrait des Misrables, livre I, chapitre IV.

Extrait des Misrables

Jean Valjean fut dclar coupable. Les termes du code taient formels. Il y a dans notre civilisation de
heures redoutables ; ce sont les moments o la pnalit prononce un naufrage. Quelle minute funbre
que celle o la socit sloigne et consomme lirrparable abandon dun tre pensant ! Jean Valjean
fut condamn cinq ans de galres.
Le 22 avril 1796, on cria dans Paris la victoire de Montenotte remporte par le gnral en chef d e
larme dItalie, que le message du directoire aux Cinq Cents, du 2 floral an IV, appelle Buona
Parte ; ce mme jour une grande chane fut ferre Bictre. Jean Valjean fit partie de cette chane.
Un ancien guichetier de la prison, qui prs de quatre-vingt-dix ans aujourdhui, se souvient encore
parfaitement de ce malheureux qui fut ferr lextrmit du quatrime cordon dans langle nord de
la cour. Il tait assis terre comme tous les autres. Il paraissait ne rien comprendre sa position,
sinon quelle tait horrible. Il est probable quil y dmlait aussi, travers les vagues ides dun
pauvre homme ignorant de tout, quelque chose dexcessif. Pendant quon rivait grands coups de
marteau derrire sa tte le boulon de son carcan, il pleurait, les larmes ltouffaient, elles
lempchaient de parler, il parvenait seulement dire de temps en temps : Jtais mondeur
Faverolles. Puis, tout en sanglotant il levait sa main droite et labaissait graduellement sept fois
comme sil touchait successivement sept ttes ingales, et par ce geste on devinait que la chose
quelconque quil avait faite, il lavait faite pour vtir et nourrir sept petits enfants.
Il partit pour Toulon. Il y arriva aprs un voyage de vingt-sept jours, sur une charrette, la chane au
cou. A Toulon, il fut revtu de la casaque rouge. Tout seffaa de ce qui avait t sa vie, jusqu son
nom ; il ne fut mme plus Jean Valjean ; il fut le numro 24601. Que devint la sur ? Que devinrent
les sept enfants ? Qui est-ce qui soccupe de cela ? Que devient la poigne de feuilles u jeune arbre
sci par le pied ?
Cest toujours la mme histoire. Ces pauvres tres vivants, ces cratures de Dieu, sans appui
dsormais, sans guide, sans asile, sen allrent au hasard, qui sait mme ? Chacun de leur ct peut-
tre, et senfoncrent peu peu dans cette froide brume o sengloutissent les destines solitaires,
mornes tnbres o disparaissent successivement tant de ttes infortunes dans la sombre marche du
genre humain.
Les Misrables, livre I, chapitre IV.

9 Quels sont les points communs entre Jean Valjean et les galriens du chapitre 13 ?

9
Rponses attendues :

Jean Valjean (Les Misrables 1882) Les galriens (1829)

Jean Valjean fut condamn cinq ans de


galres.

une grande chane fut ferre Cest aujourdhui quon ferre les forats

Bictre Tout Bictre semblait rire et chanter

Il tait assis terre On fit asseoir les galriens dans la boue

on rivait grands coups de marteaux les forgerons () rivrent grands coups de


masse de fer

il pleurait il y en eut qui pleurrent

il fut revtu de la casaque rouge une chemise, une veste et un pantalon de


grosse toile

10 Expliquez la phrase cest toujours la mme chose (Les Misrables) en effectuant un


parallle avec Le Dernier jour dun condamn.

Rponses attendues :
Victor Hugo, dans Les Misrables publi en 1882, reprend largement les dtails du dpart des
galriens pour Toulon dvelopp dans Le Dernier jour dun condamn. Il montre par cette phrase que
le rituel est identique et toujours aussi inhumain.

11 Quel est lintrt du passage Ces pauvres tres. genre humain ?

Rponses attendues :
Victor Hugo fait part de la dtresse des condamns afin de montrer le caractre inhumain de la
justice. Tmoigner encore et toujours de cette injustice montre bien quil sagit pour lui dune lutte de
toute une vie.

12 - Que signifie cette rptition des thmes abords chez Hugo ? Que pouvez-vous en
conclure ?

Conclusion : on peut amener les lves travers cet exemple dvelopper lide quune uvre
littraire comporte souvent des thmes rcurrents (= qui se rptent). Ils sont la fois des obsessions
(Hugo serait alors frapp profondment par l'horreur de la condition des galriens) et des moyens
d'criture pour dnoncer cette situation.

10
Sance 5. La torture morale du condamn.

Dominante : lecture.
Objectif : montrer en quoi la souffrance, peinte dans ce chapitre, doit rallier le lecteur la cause du
condamn.
Support : chapitre 43.

I Quoi ! dj plus pre ! -

Ltude de cette premire partie a pour but de mettre jour les attitudes du pre et de la fille et de
voir en quoi elles sont dcales.
Complter le tableau suivant sur les attitudes du pre et les ractions de sa fille.
Puis dduisez-en les sentiments du condamn.

Gestes et paroles du pre Ractions de sa fille

Rponses attendues :

Gestes et paroles du pre Ractions de sa fille

Il constate la beaut de sa fille

Je lai prise dans mes bras Etonnement puis vous me faites mal,
monsieur
est-ce que tu ne me connais point ? , il prend non sa propre fille ne le reconnat pas
les mains de sa fille entre les siennes
(supplication ?)

as-tu un papa ? O est-il ? il est mort . Elle lui explique quelle prie
pour lui.
Il linterrompt et lui demande si elle veut quil Non, mon papa tait beaucoup plus beau
soit son papa.

Il lembrasse Vous me faites mal avec votre barbe

Sais-tu lire , Voyons lis A,R, ar, R,E,T,rt, ARRET


Il lui arrache la feuille des mains elle pleurait presque

Je lai remise la bonne

11
Les sentiments du condamn :
- joie de revoir sa fille
- fiert devant sa beaut
- dception car elle ne le reconnat pas
- souffrance quand il apprend quil est dj mort pour elle
- dsespoir quand elle lui lit son arrt de mort.

Conclusion : le condamn na dsormais plus aucune raison desprer car pour sa propre fille, il est
dj mort. Cet pisode renforce la piti que peut prouver le lecteur son gard.

II Une souffrance accentue par le temps qui passe -

Travail : partir du chapitre 18, relevez les indications qui montrent que le temps scoule. Quel rle
lhorloge joue-t-elle dans les derniers instants de la vie du condamn ? Faites le lien avec le chapitre
36.

(Pour tre efficace, ce travail doit tre prpar avant la sance)

Rponses attendues :

Chapitre 18 La chapelle a sonn 6h00.

Chapitre 19 Cest pour aujourdhui.

Chapitre 21 Au moment o 6 heures et demie sonnaient.

Chapitre 22 Sept heures et demie sonnaient.

Chapitre 26 Il est 10 heures.

Chapitre 28 11h viennent de sonner.

Chapitre 34 Une heure vient de sonner, je ne sais laquelle.

Chapitre 38 Il est une heure et quart.

Chapitre 48 3 heures sonnaient.

Chapitre 49 Quatre heures.

Bilan : chaque son de lhorloge mentionn voque le battement de tambour du bourreau, qui prcde
les excutions.
Ces multiples vocations du temps qui passe prcipitent la fin du roman et font partager le sentiment
dangoisse et doppression du condamn. Ce compte rebours accentue le tragique et souligne
limpuissance des tres face au temps qui sgraine inlassablement.

Conclusion de la sance : la mise en exergue de la souffrance du condamn participe comme toujours


de la volont de Hugo de rattacher le lecteur sa lutte.

12
Sance 6. De Victor Hugo Robert Badinter.
Dominante : lecture.
Objectifs : - matriser les procds oratoires,
- montrer comment Hugo et Badinter ont aussi dnonc la peine de mort devant leurs
pairs
Supports : le discours de V. Hugo devant lAssemble Constituante le 15/09/1848 le discours de R.
Badinter devant lAssemble Nationale le 17/09/1981.

Prcisions : Ltude de ces textes sappuie sur une analyse stylistique des procds rhtoriques. On
pourrait poursuivre ce travail en tude de la langue, en faisant noter et trier les diffrents procds
dcriture qui permettent un auteur de persuader ou de donner de la force son argumentation.

I Etude du discours de V. Hugo

Discours de Victor Hugo devant lAssemble Constituante

15 septembre 1848.
Je regrette que cette question, la premire de toutes peut-tre, arrive au milieu de vos dlibrations
presque limproviste, et surprenne les orateurs non prpars.
Quant moi, je dirai peu de mots, mais ils partiront du sentiment dune conviction profonde et
ancienne.
Vous venez de consacrer linviolabilit du domicile, nous vous demandons de consacrer une
inviolabilit plus haute et plus sainte encore, linviolabilit de la vie humaine.
Messieurs, une constitution, et surtout une constitution faite par la France et pour la France, est
ncessairement un pas dans la civilisation. Si elle nest point un pas dans la civilisation, elle nest rien.
(Trs bien ! trs bien !)
Eh bien, songez-y, quest-ce que la peine de mort ? La peine de mort est le signe spcial et ternel de
la barbarie. (Mouvement.) Partout o la peine de mort est prodigue, la barbarie domine ; partout o
la peine de mort est rare, la civilisation rgne. (Sensation.)
Messieurs, ce sont l des faits incontestables. Ladoucissement de la pnalit est un grand et srieux
progrs. Le dix-huitime sicle, cest l une partie de sa gloire, a aboli la torture ; le dix-neuvime
sicle abolira la peine de mort. (Vive adhsion. Oui ! oui !)
Vous ne labolirez pas peut-tre aujourdhui ; mais, nen doutez pas, demain vous labolirez, ou vos
successeurs laboliront. (Nous labolirons ! Agitation.)

Vous crivez en tte du prambule de votre constitution "En prsence de Dieu", et vous
commenceriez par lui drober, ce Dieu, ce droit qui nappartient qu lui, le droit de vie et de mort.
(Trs bien ! trs bien !)
Messieurs, il y a trois choses qui sont Dieu et qui nappartiennent pas lhomme lirrvocable,
lirrparable, lindissoluble. Malheur lhomme sil les introduit dans ses lois ! (Mouvement.) Tt ou
tard elles font plier la socit sous leur poids, elles drangent lquilibre ncessaire des lois et des
murs, elles tent la justice humaine ses proportions ; et alors il arrive ceci, rflchissez-y,
messieurs, que la loi pouvante la conscience. (Sensation.)
Je suis mont cette tribune pour vous dire un seul mot, un mot dcisif, selon moi ; ce mot, le voici.
(Ecoutez ! coutez !)
Aprs fvrier, le peuple eut une grande pense, le lendemain du jour o il avait brl le trne, il
voulut brler lchafaud. (Trs bien ! Dautres voix : Trs mal !)
Ceux qui agissaient sur son esprit alors ne furent pas, je le regrette profondment, la hauteur de son
grand cur. ( gauche : Trs bien !) On lempcha dexcuter cette ide sublime.
Eh bien, dans le premier article de la constitution que vous votez, vous venez de consacrer la
premire pense du peuple, vous avez renvers le trne. Maintenant consacrez lautre, renversez
lchafaud. (Applaudissements gauche. Protestations droite.)

Je vote labolition pure, simple et dfinitive de la peine de mort.

13
Ce discours fut prononc dans la discussion de larticle 5 du projet de Constitution. Cet article tait
conu ainsi : la peine de mort est abolie en matire politique. Certains reprsentants proposaient par
amendement de rdiger ainsi cet article : la peine de mort est abolie.
Dans la sance du 18 septembre cet amendement fut repouss par 498 voix contre 216.
1 Etudier la situation de communication.

Rponses attendues :
Emetteur : Hugo, je
Rcepteur : vous , Messieurs , cest dire les membres de lassemble constituante.

2 Quelle est la thse dfendue par Hugo. Retrouvez lorganisation du texte. En dduire les
arguments utiliss par Hugo.

Rponses attendues :
La thse : je vote labolition pure, simple et dfinitive de la peine de mort.

Lorganisation du texte :
Les quatre premiers paragraphes : le contexte
Paragraphes 5 7 : Quest-ce que la peine de mort ?
Paragraphes 8 et 9 : Le rle de Dieu.
Paragraphes 10 fin : Il faut agir.

Les arguments :
- linviolabilit du domicile va de pair avec linviolabilit de la vie humaine.
- Voter labolition de la peine de mort, cest faire avancer la civilisation.
- Lhomme ne peut se soustraire Dieu.

3 Quels sont les procds oratoires ?

a Relevez les types de phrases et justifiez leur emploi.

Rponses attendues :
Phrases dclaratives : elles permettent Hugo dnoncer ses convictions.
Phrases interrogatives : elles permettent dinsister sur son propos, obtenir une confirmation.
Phrases exclamatives : elles permettent dexprimer son indignation.

b Quels sont les mots qui reviennent le plus souvent ? Quel est le sens de ces rptitions ?

Rponses attendues :
Constitution (4 fois), inviolabilit (3 fois), peine de mort (5 fois), messieurs (4 fois), mots (4 fois), loi (3
fois). Les mots rpts sont les cls du discours. Ils permettent dinsister sur lobjet de lintervention
dHugo (abolition de la peine de mort).

c Quels sont les temps verbaux employs et leur valeur ?

Rponses attendues :
Prsent dnonciation : il renvoie au moment o Victor Hugo parle.
Futur : il renvoie un avenir indiscutable selon Hugo (lavenir lui donnera raison et un jour la peine
de mort sera abolie).
Impratif : il exprime lordre ou la prire de lorateur.

d - Les modalisateurs marquent la prise de position de lmetteur. Quels sont-ils ?

Rponses attendues :
Verbes de sentiments : je regrette (2 fois)
Emploi de guillemets : en prsence de Dieu

14
Interjection : eh bien (2 fois)
Vocabulaire valorisant : consacrer , gloire , la hauteur de son grand cur , ide sublime
Vocabulaire dvalorisant : barbarie , peine de mort , la torture , sous leur poids ,
pouvante .

Conclusion : Victor Hugo met tous les procds oratoires en uvre pour la dfense de ses convictions
en matire de justice. Il cherche convaincre lAssemble du bien fond de ses ides.
II Le XXme sicle a aboli la peine de mort -

Extrait du Journal Officiel


Dbats l'Assemble nationale sur l'abolition de la peine de mort en France
M. Badinter, garde des sceaux, ministre de la justice
Assemble nationale - 1re sance du 17 septembre 1981 (Extraits).

Monsieur le prsident, mesdames, messieurs les dputs, j'ai l'honneur au nom du Gouvernement de
la Rpublique, de demander l'Assemble nationale l'abolition de la peine de mort en France.

En cet instant, dont chacun d'entre vous mesure la porte qu'il revt pour notre justice et pour nous,
je veux d'abord remercier () tous ceux, quelle que soit leur appartenance politique qui, au cours
des annes passes, notamment au sein des commissions des lois prcdentes, ont galement uvr
pour que l'abolition soit dcide, avant mme que n'intervienne le changement politique majeur que
nous connaissons.

Cette communion d'esprit, cette communaut de pense travers les clivages politiques montrent
bien que le dbat qui est ouvert aujourd'hui devant vous est d'abord un dbat de conscience et le
choix auquel chacun d'entre vous procdera l'engagera personnellement.

Raymond Forni a eu raison de souligner qu'une longue marche s'achve aujourd'hui. Prs de deux
sicles se sont couls depuis que dans la premire assemble parlementaire qu'ait connue la France,
Le Pelletier de Saint-Fargeau demandait l'abolition de la peine capitale. C'tait en 1791.

Je regarde la marche de la France.

La France est grande, non seulement par sa puissance, mais au-del de sa puissance, par l'clat des
ides, des causes, de la gnrosit qui l'ont emport aux moments privilgis de son histoire.

La France est grande parce qu'elle a t la premire en Europe abolir la torture malgr les esprits
prcautionneux qui, dans le pays, s'exclamaient l'poque que, sans la torture, la justice franaise
serait dsarme, que, sans la torture, les bons sujets seraient livrs aux sclrats.

La France a t parmi les premiers pays du monde abolir l'esclavage, ce crime qui dshonore
encore l'humanit.

Il se trouve que la France aura t, en dpit de tant d'efforts courageux l'un des derniers pays,
presque le dernier - et je baisse la voix pour le dire - en Europe occidentale, dont elle a t si souvent
le foyer et le ple, abolir la peine de mort.

Pourquoi ce retard ? Voil la premire question qui se pose nous.


Ce n'est pas la faute du gnie national. C'est de France, c'est de cette enceinte souvent, que se sont
leves les plus grandes voix, celles qui ont rsonn le plus haut et le plus loin dans la conscience
humaine, celles qui ont soutenu, avec le plus d'loquence la cause de l'abolition. Vous avez, fort
justement, monsieur Forni, rappel Hugo, j'y ajouterai, parmi les crivains, Camus. Comment, dans
cette enceinte, ne pas penser aussi Gambetta, Clemenceau et surtout au grand Jaurs ? Tous se

15
sont levs. Tous ont soutenu la cause de l'abolition. Alors pourquoi le silence a-t-il persist et
pourquoi n'avons-nous pas aboli ?
Je ne pense pas non plus que ce soit cause du temprament national. Les Franais ne sont certes pas
plus rpressifs, moins humains que les autres peuples. Je le sais par exprience. Juges et jurs
franais savent tre aussi gnreux que les autres. La rponse n'est donc pas l. Il faut la chercher
ailleurs.

Pour ma part, j'y vois une explication qui est d'ordre politique. Pourquoi ?
L'abolition, je l'ai dit, regroupe, depuis deux sicles, des femmes et des hommes de toutes les classes
politiques et, bien au del, de toutes les couches de la nation.

16
Mais si l'on considre l'histoire de notre pays, on remarquera que l'abolition, en tant que telle, a
toujours t une des grandes causes de la gauche franaise. Quand je dis gauche, comprenez moi,
j'entends forces de changement, forces de progrs, parfois forces de rvolution, celles qui, en tout cas,
font avancer l'histoire. (Applaudissements sur les bancs des socialistes, sur de nombreux bancs des
communistes et sur quelques bancs de l'union pour la dmocratie franaise) []

Demain, grce vous la justice franaise ne sera plus une justice qui tue. Demain, grce vous, il n'y
aura plus, pour notre honte commune, d'excutions furtives, l'aube, sous le dais noir, dans les
prisons franaises. Demain, les pages sanglantes de notre justice seront tournes.

A cet instant plus qu' aucun autre, j'ai le sentiment d'assumer mon ministre, au sens ancien, au
sens noble, le plus noble qui soit, c'est--dire au sens de "service". Demain, vous voterez l'abolition de
la peine de mort. Lgislateur franais, de tout mon cur, je vous en remercie.

Le vote a eu lieu le 18 septembre, il est sans ambigut. La seule inconnue rsidait dans le nombre de
voix. Larticle 1 abolissant la peine de mort est adopt par 369 voix contre 113.
Le projet est adopt par 363 voix contre 117.
Quelques inquitudes subsistent quant au vote du Snat. Aprs discussion, le 30 septembre 1981, le
Snat adopte dfinitivement le projet de loi abolissant la peine de mort par 160 voix contre 126.

1 Etudier la situation de communication.

Rponses attendues :
Emetteur : Robert Badinter, Ministre de la justice.
Destinataire : les dputs de lAssemble Nationale.

2 Quelle est la thse de Robert Badinter. Retrouvez lorganisation du texte. En dduire les
arguments utiliss par Robert Badinter. En quoi le principal argument utilis reprend-il les
ides de Victor Hugo ?

Rponses attendues :
La thse : jai lhonneur de demander lAssemble nationale labolition de la peine de mort en
France .

Lorganisation du texte :
Paragraphe 1 : Enonc de la thse.
Paragraphe 2 : Remerciements ceux qui avant lui avaient milit pour labolition de la peine de
mort.
Paragraphe 3 : Un dbat de conscience plus quun dbat politique.
Paragraphe 4 : Rappel historique sur la demande dabolition de la peine de mort.
Paragraphes 5, 6, 7, 8,9 : La France : entre grandeur et retard.
Paragraphe 10 : Pourquoi ce dfaut de dcision ?
Paragraphes 11, 12, 13 : La cause politique.
Paragraphe 14 : Largument qui soutient la thse.
Paragraphe 15 : Laction en politique.

Largument utilis par Robert Badinter reprend celui nonc par Victor Hugo sur lvolution de la
civilisation la justice franaise ne sera plus une justice qui tue .

3 Quels sont les procds oratoires ?

a Relevez les types de phrases et justifiez leur emploi. Quelle remarque faites-vous par
rapport aux types de phrases utiliss par Victor Hugo ?

17
Rponses attendues :
Phrases dclaratives : elles sont les plus nombreuses.
Phrases interrogatives : elles permettent dinterpeller lauditoire. Robert Badinter souligne
lantagonisme entre la France, pays des droits de lHomme et la peine de mort, toujours en vigueur.

Il semble quau XXme sicle les esprits ont volu. Labolition de la peine de mort semble acquise
avant mme que le vote nait eu lieu. De fait, Robert Badinter a moins besoin de convaincre
lauditoire que Victor Hugo.

b Quels sont les mots qui reviennent le plus souvent ? Quel est le sens de ces rptitions ?

Rponses attendues :
Justice (3 fois)
Demain (4 fois)
Abolition de la peine de mort (10 fois)
France (8 fois)

Le sens de ces rptitions : elles permettent dappuyer sa thse :


Robert Badinter rend hommage ceux qui ont lutt jadis pour labolition de la peine de mort et il
remercie ceux qui vont, aujourdhui, contribuer faire de la justice de demain, une justice plus juste.

4 Labolition, [] a toujours t une des grandes causes de la gauche franaise.


Comment Robert Badinter explique-t-il cet tat de fait ? Peut-on retrouver cette ide
dans le discours de Victor Hugo ?

Rponses attendues :
Robert Badinter souligne que pour lui, la gauche est synonyme de force de changement, force de
progrs, force de rvolution [] qui font avancer lhistoire.
Cette ide que labolition est une cause de la gauche se retrouve en filigrane dans le discours de Victor
Hugo notamment par rapport aux ractions de lauditoire, Applaudissement gauche.
Protestations droite .

5 De quel changement politique parle Robert Badinter ? En quoi ce changement va-


t-il favoriser le vote de labolition ?

Rponses attendues :
En 1981, Franois Mitterrand est lu Prsident de la Rpublique. Cest la premire fois dans
lhistoire de France quun prsident socialiste est lu. Cette alternance politique va donc jouer en
faveur de ce vote.

Conclusion de la sance : en 1848, Victor Hugo voque lide de labolition de la peine de mort en
France. Il faudra attendre un sicle et demi pour que cette ide devienne ralit, preuve que les
esprits avaient besoin de temps pour la mrir.

Suggestion dun thme de dbat en ECJS : la peine de mort a t abolie en France mais pas partout
comme aux Etats-Unis o elle subsiste dans certains Etats. Peut-on justifier cette peine de mort ?

18
Sance 7. valuation.
Il ne sagit ici nullement dun devoir de type bac, mme si la forme en est proche ; mais il sagit de
vrifier les acquis des lves par rapport aux objectifs dapprentissage.

PREMIRE PROFESSIONNELLE DEVOIR

Texte 1

Julien Sorel, secrtaire du Marquis de la Mle, sduit sa fille Mathilde et va lpouser car elle attend un
enfant, quand une lettre de Madame de Rnal donne au marquis des renseignements peu flatteurs sur
Julien. Furieux, il retourne dans sa province dorigine, tire sur Madame de Rnal et la blesse. Arrt, il
sera condamn mort et excut.

Messieurs les jurs,

Lhorreur du mpris, que je croyais pouvoir braver au moment de la mort, me fait prendre la
parole. Messieurs, je n'ai point l'honneur d'appartenir votre classe, vous voyez en moi un paysan
qui s'est rvolt contre la bassesse de sa fortune.

Je ne vous demande aucune grce, continua Julien en affermissant sa voix. Je ne me fais point
illusion, la mort m'attend : elle sera juste. J'ai pu attenter aux jours de la femme la plus digne de tous
les respects, de tous les hommages. Mme de Rnal avait t pour moi comme une mre. Mon crime
est atroce, et il fut prmdit. Jai donc mrit la mort, messieurs les jurs. Mais quand je serais
moins coupable, je vois des hommes qui, sans s'arrter ce que ma jeunesse peut mriter de piti,
voudront punir en moi et dcourager jamais cette classe de jeunes gens qui, ns dans une classe
infrieure et en quelque sorte opprims par la pauvret, ont le bonheur de se procurer une bonne
ducation et l'audace de se mler ce que l'orgueil des gens riches appelle la socit.

Voil mon crime, messieurs, et il sera puni avec d'autant plus de svrit, que, dans le fait, je ne suis
point jug par mes pairs. Je ne vois point sur les bancs des jurs quelque paysan enrichi, mais
uniquement des bourgeois indigns...

Pendant vingt minutes, Julien parla sur ce ton ; il dit tout ce qu'il avait sur le cur ; l'avocat gnral,
qui aspirait aux faveurs de l'aristocratie, bondissait sur son sige ; mais malgr le tour un peu
abstrait que Julien avait donn la discussion toutes les femmes fondaient en larmes.

Stendhal, Le Rouge et le noir, 1830, Livre second, ch. XLII (extrait).

19
Texte 2

En face de moi, une fentre tait toute grande ouverte. J'entendais rire sur le quai des
marchandes de fleurs; et, au bord de la croise, une jolie petite plante jaune, toute pntre d'un
rayon de soleil, jouait avec le vent dans une fente de la pierre.
Comment une ide sinistre aurait-elle pu poindre parmi tant de gracieuses sensations ?
Inond dair et de soleil, il me fut impossible de penser autre chose qu' la libert ; l'esprance vint
rayonner en moi comme le jour autour de moi ; et, confiant, j'attendis ma sentence comme on attend
la dlivrance et la vie.
Cependant mon avocat arriva. On l'attendait. Il venait de djeuner copieusement et de bon
apptit. Parvenu sa place, il se pencha vers moi avec un sourire.
- Jespre, me dit-il.
- N'est-ce pas ? Rpondis-je, lger et souriant aussi.
- Oui, reprit-il ; je ne sais rien encore de leur dclaration, mais ils auront sans doute cart la
prmditation, et alors ce ne sera que les travaux forcs perptuit.
- Que dites-vous l, monsieur ? Rpliquai-je, indign; plutt cent fois la mort !
Oui, la mort! - Et d'ailleurs, me rptait je ne sais quelle voix intrieure, qu'est-ce que je
risque dire cela ? A-t-on jamais prononc sentence de mort autrement qu' minuit, aux flambeaux,
dans une salle sombre et noire, et par une froide nuit de pluie et d'hiver ? Mais au mois d'aot, huit
heures du matin, un si beau jour, ces bons jurs, c'est impossible! Et mes yeux revenaient se fixer sur
la jolie fleur jaune au soleil.
Tout coup le prsident, qui nattendait que l'avocat, m'invita me lever. La troupe porta
les armes ; comme par un mouvement lectrique, toute lassemble fut debout au mme instant. Une
figure insignifiante et nulle, place une table au-dessous du tribunal, c'tait, je pense, le greffier, prit
la parole, et lut verdict que les jurs avaient prononc en mon absence. Une sueur froide sortit de tous
mes membres ; je m'appuyai au mur pour ne pas tomber.
- Avocat, avez-vous quelque chose dire sur lapplication de la peine ? demanda le prsident.
Jaurais eu, moi, tout dire, mais rien ne me vint. Ma langue resta colle mon palais. Le
dfenseur se leva.
Je compris qu'il cherchait attnuer la dclaration du jury, et mettre dessous, au lieu
de la peine elle provoquait, l'autre peine, celle que j'avais t si bless de lui voir esprer.
Il fallut que l'indignation ft bien forte, pour se faire jour travers les mille motions qui se
disputaient ma pense. Je voulus rpter haute voix ce que je lui avais dj dit : Plutt cent fois la
mort ! Mais l'haleine me manqua, et je ne pus que l'arrter rudement par le bras, en criant avec une
force convulsive : Non !
Le procureur gnral combattit l'avocat, et je lcoutai avec une satisfaction stupide. Puis les
juges sortirent, puis ils rentrrent, et le prsident me lut mon arrt.
- Condamn mort ! dit la foule ; et, tandis qu'on memmenait, tout ce peuple se rua sur mes
pas avec le fracas d'un difice qui se dmolit. Moi, je marchais, ivre et stupfait. Une rvolution
venait de se faire en moi. Jusqu' l'arrt de mort, je m'tais senti respirer, palpiter, vivre dans le
mme milieu que les autres hommes ; maintenant je distinguais clairement comme une clture entre
le monde et moi. Rien ne mapparaissait plus sous le mme aspect qu'auparavant. Ces larges fentres
lumineuses, ce beau soleil, ce ciel pur, cette jolie fleur, tout cela tait blanc et ple, de la couleur dun
linceul. ()

Hugo, Le Dernier jour dun condamn, ch. II (extrait).

20
QUESTIONS DE COMPRHENSION

Texte 1

1 Pour quelles raisons Julien Sorel prend-il la parole ? Que souhaite t-il obtenir ? Expliquez. (1
point)

2 Quels arguments avance-t-il pour ce faire ? Dveloppez votre rponse. (2 points)

3 Quels sentiments cette prise de parole va-t-elle provoquer :


- sur son auditoire ?
- sur le lecteur ? (2 points)

Texte 2

4 Pourquoi le condamn est-il surpris lannonce du verdict ? (2 points)

5 Pourquoi le condamn empche-t-il son avocat dintervenir aprs lannonce de la sentence. (1


point)

6 Quels sentiments ce geste suscite-t-il chez le lecteur ? Dveloppez votre rponse. (2 points)

TRAVAIL DCRITURE

Vous tes jur lors du procs de Julien Sorel. Lors des dlibrations, vous prenez la parole pour
expliquer aux autres jurs les raisons qui vous portent plus vers une condamnation aux travaux
forcs ou vers une condamnation la peine de mort.
Votre texte devra comporter une quarantaine de lignes. (10 points)

21
LMENTS DE CORRIG

Rponses attendues :

1 Julien prend la parole pour expliquer quil ne veut pas quon ait piti de lui, quil mprise les
juges et les jurs qui appartiennent une classe sociale diffrente de la sienne.
Il souhaite ne pas obtenir la clmence et il explique quil souhaite tre jug et puni justement .

2 les arguments avancs :


Je nai point lhonneur dappartenir votre classe .
Il demande la mort, pas la grce son crime a t prmdit.
Punir laudace dun jeune homme qui sest lev grce lducation.

3 Les sentiments de son auditoire :


La colre des juges et des jurs car cet homme prend la parole sans y tre invit.
Lindignation de la salle daudience.
Les pleurs des femmes.

Les sentiments des lecteurs :


Le lecteur prouve la fois du respect face au courage de Julien et de la piti. (Ce crime mritait-il la
mort ?)

4 Le condamn est surpris car tout (la lumire, les fleurs, le soleil, le mois et lheure) le portait
penser quil serait acquitt ou quil coperait dune peine lgre.

5 Le condamn ne souhaite pas que son avocat intervienne car il est digne et il aurait ainsi donn
limpression de demander grce et il ne le veut pas.

6 Ce geste force le respect, ladmiration du lecteur. Quaurait-il fait en pareil cas ?

22