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LA CRMONIE DE LA MORT

Pedro Cordoba

Editions de Minuit | Critique

2007/8 n 723-724 | pages 561 570


ISSN 0011-1600
ISBN 9782707320087
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Pedro Cordoba, La crmonie de la mort , Critique 2007/8 (n 723-724),
p. 561-570.
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La crmonie de la mort

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La corrida est, comme le flamenco ou lEncyclopdie, fille
des Lumires. Il en va de mme de la fte de ltre Suprme,
de la guillotine et de la Terreur. Car lhritage des Lumires
est complexe et on na que trop tendance loublier en France.
Sait-on, par exemple, que Diderot tait partisan de la vivisec-
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tion des condamns et Robespierre de labolition de la peine


de mort, avant de changer dopinion en 1792 ? La guillotine
elle-mme est dabord justifie par lgalit de tous devant la
loi (la dcapitation nest plus rserve aux nobles) et par des
considrations humanitaires : cest, comme dit Foucault, le
degr zro du supplice 1. Les choses sont encore diffrentes
en Espagne ou en Allemagne. Goya explore la part dpou-
vante qui gt au cur de la raison et il est lun des trs rares
Ilustrados comme on appelle en Espagne les adeptes des
Lumires prendre la fois parti pour les progrs de la
civilisation et pour la tauromachie. Et dHlderlin Nietzs-
che, un nouvel Auflklrung, qui prend ses racines la fin du
e e
XVIII et traverse tout le XIX sicle, se dtourne en Allemagne
des brumes nordiques et regarde vers le berceau mditerra-
nen et lumineux des civilisations : la Grce et lItalie. Mais
Nietzsche va mourir sans avoir jamais entendu, sous le soleil
sec de lAndalousie, le chant profond dont le Carmen de
Bizet noffre quune transposition acceptable par le public
habituel de lopra.
Je serai bref sur lhistoire. Il me suffit de signaler cet
ancrage dans le sicle des Lumires qui a donn lieu des
interprtations fort diverses. Pour les uns, le dclin du toreo
cheval et la naissance du toreo pied marquent lirruption
du peuple sur la scne de lhistoire 2. Pour les autres, la
corrida manifeste larriration de ce mme peuple, qui nest

1. Voir D. Arasse, La Guillotine ou limaginaire de la Terreur,


Paris, Flammarion, 1993.
2. En fait le toreo pied existait depuis bien longtemps. Voir la
mise au point de B. Bennassar dans Histoire de la tauromachie. Une
socit du spectacle, Paris, d. Desjonqures, 2002.
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pas porteur davenir mais enracin dans un primitivisme


barbare. Et ceux qui, aujourdhui, continuent de dfendre
la tauromachie se partagent en deux camps. Certains veu-
lent le maintien de cette corrida moderne qui est ne au
e
XVIII mais seraient prts supprimer les spectacles taurins
moins codifis et plus sanglants quon continue de prati-

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quer dans maints villages espagnols loccasion des ftes
patronales. Dautres sinsurgent contre cette distinction et
souhaiteraient prserver la tauromachie dans son ensem-
ble 3. Pour eux, dfendre la corrida au nom de lart et
condamner le reste au nom de la civilisation (ou de
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lEurope) est faire fi du caractre rituel et religieux des


sacrifices taurins. On aurait dit en dautres temps quils
font preuve d esthtisme bourgeois . Mais la question de
savoir si la corrida est un art bourgeois ou populaire nest
pas trs intressante. Quil sagisse, en effet, de posie ou
de peinture, de toreo pied ou de toreo cheval, de fla-
menco ou dopra, tout art est dessence aristocratique :
lorigine sociale des artistes ne compte pas sauf pour les
sociologues, qui sont les personnes les moins qualifies du
monde pour parler dart.

Le jackpot du rite
Laissons donc lhistoire et la sociologie pour nous tourner
vers lethnologie. Car cest bien au nom de la culture, au sens
ethnologique du terme, que beaucoup refusent de mettre
part la corrida moderne, de lisoler dans lensemble des spec-
tacles taurins. Celle-ci ne serait quune variante officielle,
commerciale et valeur esthtique ajoute dune pratique
rituelle fort rpandue en Espagne mais dont lorigine se perd
dans la nuit des temps : le sacrifice du taureau. On se pro-
posera ici de parcourir ce chemin lenvers. Au lieu dappli-
quer la corrida le concept tout prt de rite, on demandera
la corrida de nous clairer sur des questions dordre eth-
nologique, de faire avancer notre savoir en la matire. Ce qui
se passe dans une arne devrait nous permettre de dfinir de
faon prcise le concept de crmonie , que les ethnologues

3. Cest la thse dfendue, par exemple, par M. Deldago Ruiz


dans De la muerte de un dios, Barcelone, Peninsula, 1986.
LA CRMONIE DE LA MORT 563

nutilisent gure, ou de faon trs vague, et qui est loin davoir


atteint la reconnaissance et la dignit dont bnficie celui de
rite. Il y a en effet trois types de spectacles culturels : le rite,
la crmonie et le jeu. Ces spectacles qui dfinissent, selon
ltymologie, lordre du visible sarticulent trois types de
rcits : le mythe, la lgende et le conte. Toute culture est ainsi

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faite de spectacles et de rcits, de visible et de dicible sans
quil y ait traductibilit entre les deux ordres. Smiotique du
visible et smiotique du dicible sont htrognes et, pour le
dire avec Blanchot, ce quon voit ne loge pas dans ce quon
dit . Telle sera donc ma conclusion, que je vous livre
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demble : contrairement aux autres spectacles taurins, la


corrida nest pas un rite mais une crmonie, elle ne sarticule
pas des mythes mais des lgendes, qui circulent foison
dans le petit monde des aficionados.
Tous ceux qui, aujourdhui, adoptent la thse ritualiste
sappuient sur un livre dAlvarez de Miranda publi en 1962
et intitul Ritos y juegos del toro. Cest l quon trouve la
rfrence, atteste depuis le XIIIe sicle, au taureau nuptial .
loccasion dun mariage, on sacrifie un taureau enmaro-
mado (attach un piquet par une corde plus ou moins lon-
gue) qui est combattu par les jeunes du lieu au premier chef
le futur poux. On peut mme voir, sur une fresque mdi-
vale, la fiance planter une banderille sur le taureau quon a
fini par attacher devant sa fentre. Et cest sous ses yeux quil
sera immol, le sang de lanimal tant cens tre bnfique
pour le nouveau couple par transmission au mari de la force
gnsique du taureau. Ce type de sacrifice arrive tel quel
jusquau XVIIe puisquil est au cur de la comedia de Lope de
Vega Peribaez y el Comendador de Ocaa et quil apparat
aussi, sous une forme peine diffrente, dans le Caballero
de Olmedo. Il semble bien, comparer ces deux pices, quil
y ait cette poque une concurrence entre deux modles : le
taureau nuptial au sens propre loccasion dun mariage
dans le premier cas ; le sacrifice du taureau loccasion dune
fte religieuse dans le second. Mais le thme nuptial est pr-
sent en arrire-fond mme lorsque la course ne sinscrit pas
dans le cadre des pousailles puisque le vainqueur de la
course est aussi le prfr en amour. Cest ce dernier schma
qui se perptue aujourdhui en Espagne : une fte patronale,
un taureau enmaromado et un combat assez brouillon avec
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la bte qui est aussi une comptition entre hommes pour le


prix de virilit. Il arrive parfois, lorsque la tlvision nest pas
l, que le vainqueur du jour brandisse en trophe les parties
nobles de lanimal.
Laspect sacrificiel est ici vident. Mais peut-tre con-
vient-il, avant daller plus loin, de rappeler ce quest un sacri-

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fice. Malgr la trs grande diversit des pratiques concrtes,
un sacrifice prsente toujours un mme invariant structural :
il sagit dtablir une continuit verticale entre un monde
humain et un monde divin normalement disjoints. Comme le
dit Lvi-Strauss, le rite fabrique du continu partir du dis-
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continu alors que le mythe fait le contraire : il tablit des


distinctions intellectuelles partir du continu de la percep-
tion, il divise le peru en classes, catgories, concepts. La
machine rituelle fonctionne de faon trs simple. Il suffit de
sacrifier une pice de la srie naturelle des tres, de la faire
sortir du circuit horizontal de lchange humain et den faire
don une divinit quelconque pour obtenir en retour un bien-
fait miraculeux. Le commerce devient alors la fois vertical
et ingal : on reoit infiniment plus quon ne donne. Mais ce
quon donne est dfinitivement perdu. Le rite suppose lli-
mination de lobjet mdiateur, dsormais manquant. Lors-
quon sacrifie par exemple Crs une truie pleine et les
prmices de la moisson, on introduit une carence pour obte-
nir une croissance : on se prive de la fcondit de la truie
pour que la terre soit fconde, des premiers pis pour que le
reste de la rcolte soit pargn. Le rite commence donc par
une oblation : il faut soustraire un lment dune srie pour
en multiplier le nombre, crer un vide qui, fonctionnant
comme un appel dair, assure en retour une plnitude venir.
Tout sacrifice repose sur ce systme de vases communi-
cants entre le monde des hommes et celui des Dieux, le
dficit ouvert dans la srie naturelle devant tre combl au
centuple par la grce ou la manne des cieux. La substitution
des victimes, qui est chose frquente, ne remet pas en cause
le mcanisme du rite. Bien au contraire, il implique une nou-
velle forme, tout aussi irrelle, de continuit. Quil sagisse
du fameux bouc missaire remplaant le pharmakos humain,
de lagneau qui, au dernier moment, tient lieu dIsaac ou
lexemple est moins connu mais plus pittoresque du
concombre dont les Nuer considrent quil peut loccasion
LA CRMONIE DE LA MORT 565

dun sacrifice, faire office de buf, lide sous-jacente est quil


existe une contigut entre les espces alors que la pense
mythique, telle quelle sexprime par exemple dans le tot-
misme , postule au contraire des carts diffrentiels entre
les unes et les autres. Le mythe procde donc en maximisant
les diffrences, le rite en les minimisant de telle sorte quen

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passant par contigut dun terme lautre un concombre
vaut un uf, un uf un poussin, un poussin une poule, une
poule une chvre, une chvre un buf .
Contrairement au buf, le taureau du sacrifice doit
tre entier, visiblement pourvu de ses attributs sexuels
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puisque cest justement cette partie de la bte quon sacrifie


par mtonymie. Les hommes doivent offrir aux dieux lani-
mal emblme de la virilit pour recevoir en change ce sur-
crot de puissance qui peut, loccasion, leur faire si piteu-
sement dfaut. La logique du taureau nuptial apparat ici
clairement : il sagit dviter lors de la nuit de noces, et pour
les mille et une nuits venir, ce que Stendhal avait appel
le fiasco. partir de l, deux positions sont possibles
propos du sacrifice taurin dans une culture catholique. Ou
bien on dit avec Manuel Delgado Ruiz quil se trouve en
contigut avec le sacrifice eucharistique : on sappuie alors
sur le caractre matrimonial (et incestueux) de la Cruci-
fixion puisque le Christ pouse sur la Croix sa fille lglise,
ne de son sang. Ou bien cest la deuxime hypothse,
celle de Julian Pitt-Rivers on voit dans le sacrifice taurin
un contre-rite eucharistique : les hommes compensent ainsi
de faon symbolique linvitation de lglise sabstenir du
pch de chair 4. La mort du taureau signifie alors la revan-
che dros.

4. La thse de Julian Pitt-Rivers sur le village andalou de Gra-


zalema (1954) est le premier grand travail ethnologique effectu en
Espagne. Sloignant ensuite du fonctionnalisme anglo-saxon, lau-
teur a consacr plusieurs articles fondamentaux la corrida dans
une optique plus structuraliste . Voir en particulier Le sacrifice du
taureau (Le Temps de la rflexion, no 5, 1984, p. 281-297) et De
lumire et de lunes : analyse de deux vtements andalous de conno-
tation festive (LEthnographie, no 92-94, 1984, p. 245-254). Les tra-
vaux du svillan Pedro Romero de Solis sinscrivent dans la mme
perspective.
566 CRITIQUE

Immanence de la crmonie
Toute la question est de savoir si cette analyse vaut pour
la corrida moderne. Et certes tous les lments du rite y sont
prsents. Les tudes de Julian Pitt-Rivers sur lchange de
sexes qui sopre entre taureau et torero au cours des trois

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tiers de la corrida ou sur le traje de luces et le traje de
lunares (habit de lumire du torero et robe pois de la dan-
seuse de svillanes) le montrent de faon indiscutable. Mais
peut-tre ces diffrents lments sont-ils pris dans un autre
dispositif visuel, dans une autre machine de dploiement des
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spectacles. Il nest mme pas sr quon puisse parler dune


symbolique de la corrida. Il faut plutt y voir, en empruntant
la terminologie de Lacan, le lieu o sopre dune faon un
peu mystrieuse la jonction de limaginaire et du rel.
La corrida est une ide neuve en Espagne. Comme le
bonheur en Europe, selon Saint-Just. Et cest justement cette
nouveaut quil faut penser : ne pas se demander en quoi la
corrida ressemble aux autres spectacles tauromachiques,
quil sagisse de jeux comme dans la course landaise ou de
rites comme dans le taureau nuptial et ses drivs, mais en
quoi elle sen distingue. Cest ici quintervient la notion de
crmonie.
Contrairement au rite, la crmonie ne produit rien.
Aucune rcompense attendre en retour. Nous avons vu
comment, dans ltrange jackpot du rite, on sacrifie une pice
pour que se dverse en cascade, une fois quon en a dbloqu
le verrou, la pluie bienfaisante dun pactole divin. Le dispositif
crmoniel est tout aussi paradoxal, mais cest dune autre
faon quil heurte le bon sens. Il sagit toujours dobtenir du
continu en crant une discontinuit nouvelle. Mais cette dis-
continuit nest plus de lordre de la soustraction, elle relve
dune mise distance et procde par ajustement. Rite et cr-
monie manipulent des signes. Mais au lieu que les premiers
sont pris dans une conomie du sacrifice et de la rtribution,
les seconds se contentent de marquer les limites, de dfinir
des hirarchies et des statuts, de signaler des seuils. Dans
la crmonie, le signe devient (ou redevient) signal. La trans-
cendance du sens disparat en mme temps que lespoir dune
rcompense. Cest pourquoi la crmonie est immanente au
monde social. Les hommes ny communiquent pas avec les
LA CRMONIE DE LA MORT 567

Dieux, ils ny communiquent mme pas entre eux, ils se


contentent dy affirmer ce quils sont ou ce quils croient
tre dy proposer une image de soi, cest--dire une identit,
un habit. Quil sagisse de lhabit vert des acadmiciens, de
luniforme de parade des gardes rpublicains, de la robe de
lavocat ou du costume de lumire des toreros, la crmonie

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mobilise les signes vides du spectacle officiel. On voit donc
combien il est absurde de reprocher la corrida son caractre
officiel , cens discipliner suite une intervention du
pouvoir la prtendue spontanit populaire : il ny a
jamais rien eu de spontan dans la corrida, mme si chaque
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geste y est, chaque seconde, improvis. Mais on comprend


aussi, peut-tre, la raison des critiques dont elle est
aujourdhui lobjet. Elle soppose en effet aux deux valeurs
les plus rpandues dans le monde actuel : la religion de luti-
litarisme et celle de la spontanit. Totalement gratuite, la
corrida ne sert rien, mme pas au niveau symbolique. Enti-
rement codifie, elle ne laisse aucune place au pathos du
naturel. La crmonie a mauvaise presse. Cest quelle affirme
lextriorit des signes contre lintriorit du sens. Elle est
donc voue au mme discrdit que le crmonial de la Fte
rpublicaine de Robespierre ou que le crmonial rotique de
Sade.
La crmonie accumule les signes extrieurs de la
richesse, du pouvoir, de la politesse, du prestige, de lhrosme
ou de la saintet. Mais par un dernier tour dcrou, cest dans
cette surenchre de lartifice en quoi consiste la crmonie que
lhomme se trouve au plus prs de sa nature animale. Contrai-
rement ce quaffirment les thologues, les animaux nont en
effet pas de rites. Mais ils ont des crmonies. Cest la thse
que dveloppe Luc de Heutsch en constatant que les prten-
dus rituels animaux relvent en fait de la crmonie 5. L
encore, tout est un problme de distances maintenir, de
seuils protger, de hirarchies prserver, de territoires
surveiller. La clbre parade nuptiale des pinoches de Tim-
bergen, dont Lacan fit grand usage pour dfinir limaginaire,
est-elle autre chose quune faon de jouer sur les rapports de
distance et de proximit ? Le comportement animal est rgi

5. L. de Heutsch, Introduction une ritologie gnrale , LUnit


de lhomme, vol. 3, Paris, d. du Seuil, 1974, p. 213-247.
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par un ensemble de distances territorialises et variant sui-


vant les espces : distance de fuite, distance critique et dis-
tance dattaque. Ces phnomnes-l rgissent les rapports
entre un prdateur et sa proie. lintrieur dune mme
espce, les choses sont diffrentes : il sagit toujours de rap-
ports de force mais la question du sexe (survie de lespce)

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sajoute celle de la nourriture (survie de lindividu). Cest ici
quapparat la smiotisation des distances et des seuils en quoi
consiste la crmonie. Il sagit de faire savoir un rival quil
vaut mieux ne pas vous chercher noise ou une partenaire
apptissante que vous souhaitez laccouplement. Et, si vous
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tes une femelle, que vous ne voyez pas ces avances dun mau-
vais il ou mme (car vous pouvez tre une fine coquette) que
vous entendez les provoquer. Comme chez ltre humain, la
crmonie est donc un systme de signes. Ce nest plus la
guerre, ce sont les signes de la guerre ; ce nest plus le sexe,
ce sont les signes du sexe. Il y a l toute une conomie du signe
comme vitement du conflit. On spargne ainsi par des dan-
ses cheveles ou sereines, des changements de couleur de la
robe ou dautres artifices, ce refus sans appel des dames
convoites qui est toujours si amer et ne laisse dautre alter-
native que la dtresse ou lagression : on veut sassurer avant
daller trop loin que lhommage sera accept. La question, on
le voit, est toujours celle des distances, des intervalles et des
seuils. Elle concerne la transgression dune ligne qui a valeur
de clture. Et cest sur cette ligne magique que la crmonie,
ce ballet dapparences, met en scne sa propre magie : intimi-
dation et menace, supplique et sduction. Magie contre magie.
La crmonie, disait Louis Marin, est la conjuration des dan-
gers du franchissement, lapprivoisement de cette crainte qui
rde sur les seuils 6 . Quil sagisse de guerre ou damour, on
est alors la parade. Nous sommes, comme au temps des
chevaliers, dans le monde des tournois et des passes darmes,
des cours damour et des chansons. On ny fait ni lamour ni
la guerre, on les signifie : crmonie.
Loin des dieux et prs de la bte, la stratgie et la tactique
de la corrida ont ceci de particulier quelles dploient, dans
le cadre dun combat rel entre deux espces, les signes qui,

6. L. Marin, Passages , Traverses, no 21-22 (La crmonie),


Paris, Centre Georges Pompidou, mai 1981, p. 123-129.
LA CRMONIE DE LA MORT 569

dans le monde animal, rgissent les rapports intraspcifiques


de rivalit entre mles et de sduction entre mle et femelle.
Do la ncessit du trucage , lhomme disposant sur le
taureau dune chance supplmentaire dans cette trange
parade qui a lieu sur la frontire o se jouxtent ros et Tha-
natos. Faute de quoi, il serait bien videmment tu tous les

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coups, ds la premire suerte 7. Lessentiel dans la corrida
nest pas de tuer la bte, de la sacrifier. Cest pourquoi il ne
faudrait pas parler de suerte suprema. La mise mort nest
que la dernire des suertes, lorsquil devient impossible
daccumuler plus longtemps les signes de la guerre et de la
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sduction. Et sil y a sacralisation dans la corrida, ce nest


pas celle de la bte quon immolerait un dieu absent mais
celle de tous les gestes, de toutes les suertes : sacralisation
de la pure immanence.
Le mot crmonie napparat pas, je crois, dans le beau
texte que Barthes consacra au Japon, LEmpire des signes.
Mais il nest question que de cela, depuis le trait du pinceau
sur le papier jusquau hara-kiri en passant par la dcoupe
minutieuse des aliments, les infinies courbettes de la salu-
tation, la concentration du hai-ku, les rpliques dconcer-
tantes du zen, lorganisation militaire des zengakuren. On ny
trouve pas, dit-il, dautres symboles que dans la culture occi-
dentale, mais la fissure mme du symbolique . Ou encore
cette phrase qui dfinit au mieux la place de la mort dans la
corrida : les signes sont au Japon un produit dont le sens
nest pas final mais progressif, puis, pour ainsi dire quand
sa production est termine . Rien attendre donc aprs la
mort, aucune rcompense, aucun bienfait, aucun pactole
divin. Les signes y sont coups de lalibi du sens. lheure
o lon nous enjoint constamment de donner du sens il
faudrait mme, selon les pdagogies la mode, donner du

7. Ce mot, qui prend un sens trs particulier dans le langage


taurin, est souvent traduit en franais par figure . Il sapplique en
effet chacune des actions du torero, aux diffrentes postures quil
prend devant la bte pour la faire charger. Il y a ainsi de nombreuses
suertes de cape, de banderilles ou de muleta et on parle de suerte
suprema pour la mise mort. Mais il faut tenir compte de ltymologie :
la suerte, cest dabord le sort , la chance . Cest seulement propos
de la corrida quon peut employer une expression aussi trange que
hacer la suerte, faire la chance .
570 CRITIQUE

sens aux savoirs la corrida est un spectacle contretemps :


elle affirme la souverainet gratuite de llgance avec laquelle
on risque sa vie pour la simple beaut du geste. Rien de plus
tranger la crmonie que la poisse , au sens barthsien,
qui enveloppe toute qute du sens.
Or si la crmonie est le signe moins le sens, elle est aussi

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un spectacle sans catharsis. Tout tragique en est donc
absent. On sait en effet que la diffrence entre sacrifice et
tragdie, entre rite et thtre, consiste dans le caractre fictif
du second. Si le public peut y purifier ses passions, cest
parce que la mort y est joue. Or la mort est toujours relle
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dans larne : mort inluctable du taureau, mort seulement


risque mais le risque est terriblement rel du torero. Ce
quoi on assiste na donc pas de rapport avec la catharsis
des passions aucun pathos dans la corrida mais suppose
une sublimation directe des pulsions. Moments de vrit ,
comme dit encore Roland Barthes, que nous offre aussi par-
fois la littrature dans lclipse du sens. Quon puisse, quon
doive peut-tre, fonder une esthtique et une thique non pas
sur le sens mais sur sa disparition, non pas sur les passions
mais sur ces pulsions dont nous savons, depuis Freud,
quelles sont toutes comme entranes par leffrayante et mys-
trieuse pulsion de mort, cest peut-tre la seule leon que
nous donne la corrida en tant quelle est bonne penser .

Pedro CORDOBA