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DESCUBRIMIENTOS EN LOS ULTIMOS TIEMPOS

1 EL INCREIBLE CEMENTO ABSORBENTE QUE PODRIA ACABAR CON LAS

INUNDACIONES

Este cemento permeable es capaz de engullir nada menos que 4.000 litros de agua en
menos de un minuto
En muchos lugares del mundo, las inundaciones suponen un problema de enorme
gravedad cada ao. Las lluvias torrenciales provocan graves daos personales y
materiales, convirtiendo las calles de algunas ciudades en autnticos ros furiosos que
destrozan todo a su paso.
El sorprendente invento se llama Topmix Permeable, un innovador cemento
absorbente que hemos descubierto leyendo el blog iGadgetWare. Con una capacidad de
drenaje nunca antes vista, este compuesto es capaz de 'engullir' nada menos que 4.000
litros de agua en menos de un minuto.

El agua es absorbida por el cemento en un abrir y cerrar de ojos, como si el suelo fuese
un enorme desage. Segn los datos de la compaa, el promedio de drenaje de Topmix
Permeable es de 600 litros por minuto y metro cuadrado. Esta impresionante capacidad
podra cambiar por completo el escenario en muchas de las ciudades que son azotadas
por las inundaciones con frecuencia, evitando que el agua se acumule en el pavimento.
Adems, la empresa asegura que este producto podra ayudar a combatir el
calentamiento del asfalto cuando las temperaturas se disparen. El agua almacenada se
evapora y genera un efecto de enfriamiento para reducir la temperatura en la
superficie, explican desde Tarmac. La principal desventaja del cemento mgico es
que no puede ser usado en zonas demasiado fras, dado que resultara daado si el
agua llegase a congelarse sobre l.
En todo caso, Topmix Permeable parece una excelente alternativa para las zonas
urbanas que sufren el problema de las inundaciones ao tras ao. Las pruebas estn
siendo satisfactorias y no se descarta que pronto empiece a ser instalado en las calles de
algunas de las ciudades amenazadas por las tormenta.
2 LOS ALUMINIOS AL DESCUBIERTO CEMENTOS ALUMINOSOS
El cemento aluminoso, tambin denominado Cemento de Aluminato de Calcio (CAC) es
un tipo de conglomerante hidrulico que se obtiene por calcinacin y molienda de una
mezcla de caliza y materiales de alto contenido en almina (Al2O3) como la bauxita,
laterita o alminas obtenidas en procesos industriales. Para obtener un producto de
calidad los materiales de almina deben tener bajo contenido en xidos de hierro, y los
calizos en slice y magnesio.

La almina, tambin presente en los ladrillos refractarios, le confiere a este cemento


buenas propiedades frente a las altas temperaturas. Para denominar a un cemento
aluminoso le pedimos que tenga un contenido de almina superior al 36% (generalmente
se sita entre el 40% y el 70%) y que los xidos de hierro no superen el 20% (desde el 19%
hasta valores inferiores al 1%). Otros componentes como el xido de calcio (CaO) oscilan
entre el 30% y el 45%.

Como en cualquier tipo de cemento, no existe una composicin qumica nica, pues
depende de la materia prima y su proceso de fabricacin. Pero si buscamos la diferencia
con un cemento portland nos fijaremos principalmente en dos componentes.

Almina (Al2O3) Superior al 36% en el cemento aluminoso y en torno al 5% en el


cemento Portland.

El xido de calcio (CaO) con valores superiores al 50% en el cemento Portland e


inferiores al 45% en el cemento aluminoso.

Hidratacin del cemento de aluminato de calcio

Como en todos los cementos hidrulicos, la transformacin de las fases minerales se


produce durante su hidratacin-fraguado. En estos cementos tiene gran influencia la
temperatura de fraguado que modifica sustancialmente la composicin final. En los
cementos de aluminato de calcio estn presentes las fases minerales CA, CA2, C12A7, -
Al2O3, C2AS, CAS2, C2S, CF, CF2, C4AF, C6AF2, y C6A2F y CT, siendo CA y CA2 predominantes.
Veamos que ocurre cuando se hidratan los componentes mayoritarios.
Monoaluminato de calcio (CA)

La fase activa mayoritaria es el Monoaluminato de calcio CaO-Al2O3 CA (35,4 % de CaO y


64,6 % Al2O3, en peso) que cristaliza con la hidratacin en el sistema monoclnico en las
siguientes fases:

Por debajo de 20C: CAH10 hexagonal (CaAl2O14H20) + un gel de composicin AHx +


AH3cristalino (2Al(OH)3) + una pequea proporcin de C2AH8 (Ca2Al2O13H16) + CA anhidro
(CaAl2O4)

A temperaturas de hidratacin superiores a 25C el hidrato CAH10 se trasforma en


C2AH8hexagonal, que por envejecimiento despus de 24 horas pasa a la forma estable
C3AH6 cbica.

Con temperaturas superiores a 30C, los principales productos formados son:


C3AH6 cbico [(Ca3Al2(OH)12] + pequeas cantidades de geles de hidrxido de aluminio +
hidrxido de aluminio cristalino (gibbsita) + C2AH8 hexagonal en pequeas cantidades que
al transcurrir el tiempo, o aumentar la temperatura, se disuelve y recristaliza en forma de
C3AH6 cbico.

A temperaturas superiores a 50C el fenmeno de conversin se acelera convirtiendo


totalmente la pasta de cemento en C3AH6 cbico y AH3 despus de 24 horas.

Todos estos procesos son muy rpidos, lo que ocasiona que se den altas resistencias en
las primeras etapas del fraguado (hidratacin).

Dialminato de calcio (CA2)

El dialminato de calcio (21,7 % de CaO y 78,3 % de Al2O3, en peso) est presente en


menor cantidad que el CA. Cristaliza tambin en el sistema monoclnico.

El CA2 reacciona lentamente con agua a temperaturas inferiores a 21C formando: CAH10 +
AH3 (gibbsita cristalina) + gel de hidrxido de aluminio + pequeas cantidades de C2AH8.
Los productos de hidratacin del CA2 son los mismos que los del CA, y tambin sufren el
fenmeno de conversin en funcin del tiempo y de la temperatura, transformndose los
hidratos hexagonales inicialmente formados, en C3AH6 cbico, y una mayor cantidad de
AH3.
Usos por sus caractersticas

El cemento aluminoso, por sus propiedades refractarias, produce hormigones muy


resistentes al calor (hasta 1.500C) por lo que se emplea en construcciones que tengan
que soportar altas temperaturas.

Durante su fraguado, en el cemento aluminoso se produce una alta


reaccin hexotrmica(desprende calor) que puede alcanzar los 35C en funcin de la
geometra de los elementos hormigonados, temperatura y humedad ambiente. Es por ello
til a bajas temperaturas, pero en climas muy clidos deben extremarse las precauciones
y controlar el fraguado.

Sin embargo, la caracterstica fundamental que favoreci su uso es la alta resistencia


mecnica al cabo de pocas horas tras el hormigonado. Esta propiedad lo hizo muy
rentable para la ejecucin de prefabricados, de modo que los moldes podan reutilizarse
con mayor rapidez. Tambin en obras donde los sistemas de encofrado eran costosos,
permitan el rpido desmoldeo y desapuntalamiento con el consiguiente
aprovechamiento de los medios auxiliares. El fraguado completo se produce en un tiempo
inferior a 7 das, si bien, en sus primeras 24 horas casi alcanza su resistencia final.

Al no contener estos cementos portlandita y aluminatos del tipo AC3 no existe riesgo de
formacin de la expansiva ettringita. Son resistentes a los ataques cidos de agua de mar,
de terrenos yesferos o contaminados con sulfatos. Los aluminatos s son atacables por los
lcalis (hidrlisis alcalina) por lo que no deben ponerse en contacto con hormigones de
otro tipo.

Actualidad

Actualmente no suelen producirse patologas por el uso incorrecto de hormigones de


cemento aluminoso. Puede encontrase en construcciones de datan de finales de los aos
50 hasta finales de los 70, principalmente en elementos prefabricados (viguetas de
forjado) y construcciones complejas o especiales de hormign armado.
3 CREAN CEMENTO VIVO QUE REPARA SUS PROPIAS GRIETAS
Cientficos holandeses descubrieron una manera de reparar las inevitables grietas del
concreto de manera automtica y natural. Integrando bacterias a la mezcla hmeda,
crearon un cemento vivo que podra ahorrar las reparaciones y salvar a las estructuras del
colapso

Adems de reparar la estructura, tiene otra ventaja: al consumir el oxgeno durante la


conversin bacteriana de lactato de calcio a la piedra caliza, aumenta la durabilidad del
acero en construcciones de hormign reforzado, ya que ste es un elemento esencial en
el proceso de corrosin del metal.

"Se est combinando la naturaleza con los materiales de construccin", dice el cientfico.
"La naturaleza nos est suministrando mucha funcionalidad de forma gratuita".

Esta solucin est pensada especialmente para construcciones subterrneas a las cuales
es difcil acceder, como bodegas de residuos peligrosos o tneles y tambin puentes o
carreteras.

"El uso de este hormign puede, en teora, llevar a un ahorro sustancial, sobre todo en
acero de hormign armado. Tambin significar que los problemas de durabilidad
pueden ser abordados de una manera nueva y ms econmica en el diseo de
estructuras de hormign", aseguran en Delft. Para edificios residenciales, agregan, la
reparacin tradicional de grietas seguir siendo la solucin econmicamente ms atractiva
por el momento.
El proceso se ha demostrado que funciona con eficacia, e incluso puede ser aadido a un
lquido que luego podran ser rociado sobre edificios existentes, explican en IFLScience.
Adems, las investigaciones son parte de un programa ms amplio para estudiar el
potencial de auto-sanacin de plsticos, polmeros, compuestos, asfalto y metales, as
como el hormign.

Desafos a resolver

Este descubrimiento es notable y abre paso al desarrollo de una potente solucin para el
problema clsico de las construcciones de cemento, considerando por ejemplo que el 70%
de la infraestructura europea es de hormign, y China, solamente en los ltimos tres
aos, ha usado ms de este material que Estados Unidos en todo el siglo XX.

El biocemento le ha merecido a Jonker ser finalista del Premio al Inventor Europeo


2015 con razn, pero para que sea una solucin masiva, an existen algunas puntos por
resolver asociados al costo.El biocemento an vale el doble del hormign comn y
corriente, es decir unos $100.000 el metro cbico. Jonkers asegura que con este costo
solamente sera viable en ciertas estructuras de ingeniera donde el costo del concreto es
mayor debido a que es de mejor calidad. Ahora, si se produce en escala industrial, podra
bajar su costo considerablemente y no hay que dejar de lado que si puede alargar la vida
de la estructura en un 30%, a largo plazo significa un ahorro de reparacin importante.

El equipo de Delft trabaja actualmente desarrollando una versin mejorada y ms


econmica de este agente curativo basado en bacterias, que se espera ser un poco ms
caro que el concreto tradicional, informan en Ingenia. La culpa la tiene el paladar fino de
estas bacterias, ya que es el lactato de calcio el caro, por lo que planean un nutriente en
base de azcar que no retrase del todo el tiempo de secado del cemento.
4 UN CEMENTO INNOVADOR Y ENRIQUECIDO

El nuevo material puede autorrepararse y almacenar calor

Se imagina que esas grietas que aparecieron en la pared de su saln desaparecieran por
s solas, y que los muros de su casa fueran capaces de almacenar calor?

Esta interesante propuesta puede ser una realidad gracias a la tesis que Idurre
Kaltzakorta, doctora en qumica, present recientemente en la Facultad de Ciencia y
Tecnologa de la Universidad del Pas Vasco (UPV-EHU). Su investigacin ha demostrado
que, en efecto, el cemento, uno de los materiales de construccin ms utilizados, puede
ser capaz de autosellar sus propias grietas y de regular la temperatura de un ambiente
mediante el almacenamiento del calor latente.

Mi trabajo se ha basado en la sntesis de microcpsulas de slice que contienen


diferentes compuestos orgnicos para aadirlas a la pasta de cemento y as dotar a ste
de nuevas funcionalidades, explica. Para lograr la autorreparacin de las grietas,
Kaltzakorta rellen las miscrocpsulas con resinas epoxdicas, y para lograr la capacidad de
almacenaje de calor latente, utiliz materiales denominados de cambio de fase, capaces
de liberar o de almacenar gran cantidad de calor cuando cambian de estado (de slido a
lquido o de lquido a gas, y viceversa).

Tras lograr con xito el encapsulado, esta qumica vasca comprob la efectividad de esos
aderezos tecnolgicos mediante distintas tcnicas, como tomografas de rayos X,
microscopia electrnica de barrido, ensayos mecnicos o calorimetras diferenciales de
barrido. Todas las pruebas demostraron la viabilidad de este nuevo cemento que est en
proceso de ser patentado. Desde aqu auguramos un gran xito a este material cementicio
del futuro. Eva van den Berg
5 EL CEMENTO VERDE

Cuando pensamos en materiales avanzados pocas veces incluimos al cemento y a los


materiales en base cemento como morteros y hormigones en nuestro imaginario
colectivo. Posiblemente su omnipresencia en cualquier forma constructiva como puentes,
carreteras, edificios, plantas nucleares, etc. nos ha hecho obviar que ha sido, es y ser, un
material nico e irremplazable en nuestra sociedad.

Por una parte, por ser un material no geo-estratgico, ya que la materia prima con la que
se produce (arcillas y calizas) son abundantes a lo largo de toda la corteza terrestre. Poca
gente repara en el hecho de que la composicin qumica del cemento, el producto
resultante de calentar a 1450C las arcillas y las piedras calizas, salvando un sobre exceso
de calcio, se parece mucho a la composicin qumica de la corteza terrestre. Por otra
parte, por su capacidad de producir, tras contacto con agua, un material moldeable que se
endurece a lo largo del tiempo. En efecto, los materiales en base cemento son geo-
mimticos y permiten construir rocas artificiales moldeables.

Si bien, comparativamente con respecto a otros materiales la produccin de cemento es


bastante eficiente en trminos de energa consumida, su produccin conlleva un gran
pero. Por cada tonelada producida de cemento se emite aproximadamente una tonelada
de CO2. De hecho, la produccin de cemento supone cerca del 5-10% de las emisiones de
CO2 antropognicas a la atmsfera. No es de extraar, por tanto, que el desarrollo de
cementos verdes sea considerado en un estudio prospectivo del MIT como uno de los
10 grandes retos tecnolgicos de nuestra sociedad, junto con el avance en la ingeniera
de clulas madre, o el de los implantes electrnicos, entre otros.

El desarrollo de cementos y materiales en base cemento verdes es precisamente el


ncleo vertebrador del grupo Green Concrete de TECNALIA. Conformado por un equipo
multidisciplinar de qumicos, gelogos, fsicos e ingenieros aglutina conocimientos en
nanotecnologa, valorizacin de residuos y/o diseo computacional, competencias clave a
la hora de proponer nuevos productos en base cemento.
La investigacin est avanzando en distintas lneas:
Nuevos mtodos de produccin de cementos avanzadas: si hicisemos un smil con la
cocina, pasaramos de cocinar/producir cemento en horno, a hacerlo en ollas a
presin (sntesis hidrotermal) o incluso mediante micro-ondas. Desde un punto de
vista tecnolgico el reto no es la viabilidad tcnica, algo ya probado, sino que consiste
en abaratar los procesos de produccin para que sean competitivos.
Desarrollo de cementos con menor huella de carbono con una qumica distinta a los
cementos tradiciones. El cemento normal es el llamado cemento Portland, cuyo
componente principal es el silicato triclcico, 3CaOSiO2 que se obtiene en el horno a
1450C tras una reaccin 3CaCO3+ SiO23CaOSiO2+ 3CO2. La cuenta es sencilla; por
cada mol de cemento (3CaOSiO2) producido se emiten 3 moles de CO2 a la atmsfera.
Las alternativas ecolgicas pasan por quitar calcio al cemento. Si se piensa un poco esa
descalcificacin equivale a aproximar an ms la composicin del cemento a la de la
corteza terrestre. Un ejemplo de estos cementos verdes es el cemento Beltico, cuya
fase principal es el silicato biclcico, 2CaOSiO2 y cuya descarbonatacin slo emite 2
moles de CO2 por mol de cemento producido. An ms drstica es aproximacin de los
cementos geopolmricos, una clase de cementos basados exclusivamente en
aluminosilicatos (bien procedentes de arcillas o bien de residuos industriales como
slag o cenizas volantes) que al no precisar de calizas prcticamente no emiten CO 2. El
problema es que a medida que nos acercamos a la estequiometra de la corteza
terrestre, el endurecimiento del cemento se vuelve ms lento (ms geolgico) por lo
que necesitan procesos de activacin para acelerar su cintica.

Nuevos activadores, acelerantes y/o adiciones que permiten endurecer ms y ms


rpido el cemento tras su contacto con el agua. Con los cementos Portland pueden
conseguirse las mismas prestaciones mecnicas con menos cemento, con el ahorro de
CO2 que ello implica. O bien, acelerar la cintica de los cementos ecolgicos (los
Belticos y geopolimricos mencionados anteriormente) hacindoles plenamente
viables desde un punto de vista tcnico. Las nanopartculas y la nanotecnologa entran
en este punto. Ahora mismo, el boom es el desarrollo de nanoseeds, esto es,
nanopartculas que actan como semillas (seeds) de nucleacin. En cierto modo son
los anabolizantes o la EPO de los materiales cementicios. Existen distintas
aproximaciones para su sntesis, pero el reto tcnico est, o mejor dicho estaba, en
salvar los altos costes de produccin, algo que repercuta negativamente en la
penetracin de estos nanomateriales en el mercado. Y digo que el reto estaba y ya no
est, porque hemos descubierto y patentado un mtodo de produccin barato, a
partir de residuos industriales, que permiten utilizar esta epo del cemento a costes
de produccin similares a los propios del cemento.

Nano-fibras y nanotubos. Los materiales en base cemento tienen propiedades


notables a compresin pero se fracturan fcilmente ante esfuerzos de cizalladura. Por
esta razn el hormign se refuerza con acero. El problema es que el acero no es un
buen ingrediente. Por una parte porque su produccin es menos green que la del
propio cemento. Por otra, porque el uso de acero afecta a la durabilidad del hormign
hasta tal punto que viene limitada principalmente por la corrosin del acero. Un
sustituto sera el uso de nanofibras y nanotubos cementicios, que a diferencia de las
fibras de acero son inmunes a la corrosin, amn de una compatibilidad mayor entre
matriz y fibra. Las pruebas de concepto funcionan pero el escalado de la produccin y
la viabilidad econmica estn an por demostrar.
Recientemente la tecnologa circular y la cuantificacin de lo eco a travs de ndices
de sostenibilidad y anlisis de ciclos de vida han entrado en el mundillo del cemento,
rompiendo el paradigma clsico que prescriba lo que es eco y lo que no es. Si hasta hace
poco queramos reducir las emisiones de CO2 del proceso, distintos grupos de
investigacin y alguna iniciativa empresarial apuestan ahora por valorizar las emisiones de
CO2; desde la reutilizacin del CO2 para hacer materiales cementicios prefabricados que
endurecen por carbonatacin hasta la posibilidad de secuestrar el CO2 en piscinas de
agua marina en las que, mediante un proceso qumico patentado se formaran depsitos
de carbonato clcico (arrecifes artificiales).

Dudo que sean la solucin final al Green Concrete, habida cuenta de la eficacia de dichos
procedimientos de captura del CO2, pero s ejemplifican la nueva realidad que se avecina.
Todo apunta a un nuevo escenario ms complejo, donde la solucin Green aparezca de
manera local tras un anlisis serio que tenga en cuenta la disponibilidad de recursos
naturales y/o la existencia de corrientes de residuos industriales. En la actualidad, muchos
subproductos industriales como escorias de aceras, cenizas volantes de las centrales
termoelctricas eran absorbidas por la industria cementera. Ahora las emisiones de las
cementeras pueden ser a su vez absorbidas por compaas que valorizan este CO 2. En
breve las sinergias entre cementeras, aceras, incineradoras, mineras, qumicas, etc.
sern, o tendran que ser, cada vez mayores.

6 UN CEMENTO MEJOR Y MAS ECOLOGICO

Cambiando las proporciones que los materiales usados para fabricar el cemento se emite
un 60% menos de dixido de carbono y se obtiene una material que es el doble de
resistente a la fractura que los cementos
convencionales.

Gran parte de las emisiones de dixido de


carbono estn causadas por las fbricas de
cemento. Nada menos que del 5% al 10% de las
emisiones antropognicas de este gas de efecto
invernadero tienen este origen.
Algunos expertos sostienen que las casas ms ecolgicas, desde este punto de vista, son
las que estn hechas de madera, al ser un material y no emplear ladrillos y cemento. Pero
la altura que pueden tener los edificios de madera es limita y la cantidad de madera
necesaria para construir casas puede llegar a ser demasiado grande. Tampoco parece que
podamos renunciar al uso del cemento (y, por tanto, del hormign) en la ingeniera civil.
As que quizs haya que investigar sobre mtodos de fabricacin de cemento en los que se
emita menos dixido de carbono y se gaste menos energa.
El cemento se obtiene mediante la coccin en un horno de materiales ricos en calcio
(generalmente roca caliza) y un material rico en silicio (arcillas) a temperaturas de 1500
grados centgrados. Las emisiones de dixido de carbono proviene de la decarbonatacin
de la caliza y del carbn empleado para calentar en horno.

El material obtenido del horno es finamente pulverizado y luego mezclado con yeso para
obtener el cemento tipo portland. Hay otros tipos de cementos, como los cementos
aluminosos, que se obtienen a temperaturas de 1800 grados centgrados. Si a la mezcla se
aade polvo de ceniza volcnica se obtiene cemento puzolnico, pero tambin se puede
aadir xido ferroso (cementos frricos), fluorita y criolita (cementos blancos), ceniza de
carbn proveniente de las centrales termoelctricas o escoria de fundiciones (cementos
siderrgicos), etc. Pero, bsicamente, el cemento ms empleado es el de tipo portland.
El cemento se mezcla con ridos y agua para obtener un hormign que fragua al cabo de
unas horas para formar roca artificial. La realidad es que es un material maravilloso. La
construccin moderna depende mucho del hormign. Es de los materiales ms usados por
el ser humanos, as por ejemplo se usa tres veces ms que el acero.
El los cementos tradicionales se acepta una proporcin calcio/silicio que va de 1,2 a 2,2 de
los materiales que se meten en el horno. Sin embargo, se acepta como estndar un
proporcin de 1,7, que es la se suele emplear. Sorprendentemente no se haba estudiado
hasta ahora las distintas caractersticas que proporcionan las diferentes proporciones de
esa gama, ni su impacto en las emisiones de dixido de carbono.
Despus de cinco aos de trabajo, un grupo de investigadores ha descubierto que la
proporcin ptima es de 1,5. Resultado que publican en Nature Communications. Esta
proporcin no solamente proporciona un hormign que es mejor y ms resistente, sino
que, adems, se emite menos dixido de carbono en su obtencin. Si se usara esta
proporcin de manera general las emisiones de dixido de carbono de esa fuente se
reduciran en ms de la mitad, en concreto en un 60%.
Segn vara esta razn calcio/silicio tambin lo hace la estructura molecular y las
proporciones de fase amorfa y cristalina del material final. Al parece, la proporcin 1,5 es
la ptima, pues proporciona una resistencia a la fractura del material que es dos veces
superior a la de los cementos tradicionales. Esto se debe a una prevalencia de la fase
amorfa sobre la cristalina que hace que el material tenga menos estrs residual y, por
tanto, que sea ms resistente a la fractura.
Este nuevo tiempo de cemento sera especialmente interesante para la industria del
petrleo y gas, pues las tuberas hechas con l tendran menos propensin a las grietas y,
por tanto, a las fugas.

7 CONSTRUCCION: EL VIDRIO CONVERTIDO EN CEMENTO


El cemento hidrulico tendr una versin ecolgica, ms amigable con el ambiente.
Investigadores mexicanos encontraron una solucin que el cemento tradicional pueda
reducir a la mitad su emisin de dixido de carbono: convirtieron cemento verde con el
reciclaje de vidrio de desecho urbano.

Una investigacin desarrollada por un equipo del Centro de Investigacin y de Estudios


Avanzados (Cinvestav), unidad Saltillo, que converge con otras medidas internacionales en
procura de conservar los recursos naturales y reconstruir los ya consumidos.

El investigador Jos Ivn Escalante Garca, a cargo del proyecto, brind detalles sobre la
confeccin del cemento a partir de la reutilizacin del vidrio: Es logsticamente ms
sencillo y ms benfico para el ambiente que hacerlo a travs de la propia industria de ese
material. Asimismo, esgrimi conceptos para postular el desempeo de esta alternativa
de cemento como ecolgico, orgnico y sustentable. Explic que es una versin renovada
del cemento Portland, el ms utilizado en la industria de la construccin por estar dotado
de una eficaz combinacin de prioridades, que sin embargo libera en su produccin
grandes cantidades de dixido de carbono a la atmsfera: un kilogramo de CO2 por cada
cantidad idntica del producto.
Para producir cemento verde, los investigadores emplearon vidrio de todo tipo que
debe someterse a un proceso de lavado, secado, triturado y molido para luego ser
combinado con piedra caliza, un mineral abundante y de muy bajo costo.

En el siguiente paso se debe activar la mezcla obtenida mediante una solucin de


compuestos alcalinos. La principal ventaja sera aprovecharse de un desperdicio
industrial para convertirlo en material til, en vez de generar ms basura, consider el
experto del Cinvestav.

Escalante tambin explic que para aplicar este proceso a escalas industriales no se
requieren grandes adecuaciones a la infraestructura que hoy se usa para fabricar
cemento. A su vez, su costo de produccin podr ser ligeramente menor en comparacin
con el del Portland debido a que se elimina el uso de hornos que operan a 1450 C.

Bajo la venia de estas herramientas estadsticas, el equipo de investigacin construyeron


un cemento que puede considerarse ecolgico por dos razones: contribuye al reciclaje de
vidrio urbano y en su proceso productivo se emite menos cantidad de dixido de carbono
a la atmsfera en comparacin con la del Portland convencional. Basado en las
experiencias con otras familias de cementos ecolgicos que tambin trabajan en el
Cinvestav-Saltillo, Escalante Garca estima que la reduccin de emisiones es un 50% menor
al impacto generado por los cementos tradicionales.

En la actualidad, diversos equipos cientficos en el mundo experimentan con enfoques


diferentes reconvertir el vidrio y transformarlo en cementos y concretos. En Estados
Unidos y Europa, resolvieron aprovecharlo como sustituto de la arena en la elaboracin de
morteros y concretos.

En cambio, el proceso propuesto por los cientficos del Cinvestav, que ya cuenta con dos
solicitudes de patente a nivel nacional, se enfoca a la produccin de un cemento
alternativo al Portland. El nicho de mercado ms apropiado para esta innovacin sera la
industria de los productos prefabricados para la construccin; es decir, paneles,
mamparas, entre otros.
8 UN NUEVO METODO TRANSFORMA DESECHOS INDUSTRIALES EN
CEMENTO

Un grupo del Centro de Investigacin en Materiales Cermicos y Compuestos (CICECO,


Centro de Investigao em Materiais Cermicos e Compsitos) de la Universidad de
Aveiro ha elaborado un nuevo tipo de cemento a base de desechos industriales. Este
nuevo sistema, que por ahora se ha probado solo de forma experimental, necesita
menos energa y utiliza exclusivamente residuos, de manera que su implementacin
reducira el impacto medioambiental de la industria del cemento.

Los desechos industriales empleados en este estudio proceden de una fbrica local de
pasta de celulosa y papel. Para el desarrollo de la investigacin, los cientficos partieron
de tres desechos: lodo calcreo, lodo biolgico y cenizas volantes, que son generados en
el circuito de recuperacin qumica en la estacin de tratamiento de aguas residuales y
en la central termoelctrica de la fbrica. Los cementos que produjeron son de dos tipos:
cemento Portland o cemento comercial y cemento beltico o cemento de baja energa.

Al comparar el cemento Portland producido por este nuevo mtodo con el cemento
convencional que produce la industria en la actualidad, los investigadores han
comprobado que posee las mismas caractersticas de durabilidad y propiedades fsicas,
pero con una ventaja muy significativa, la reduccin de la temperatura mxima de
coccin, explica en declaraciones Leire Hernando Buruberri, investigadora espaola que
forma parte de este grupo, liderado por Joo Labrincha.
La industria utiliza una temperatura de 1.450 grados centgrados, mientras que para este
nuevo cemento es suficiente con llegar a los 1.390, una reduccin que se traduce en un
ahorro energtico significativo. De esta manera, disminuye considerablemente la
factura elctrica de este sector y se reduce su impacto ambiental.

Por otra parte, el cemento de baja energa tarda ms tiempo en alcanzar las propiedades
deseadas en el cemento comn en trminos de resistencia, pero su proceso de coccin
tambin se produce a 1.350 grados y, adems, disminuye las emisiones de dixido de
carbono por la disminucin del componente calcreo en la mezcla de materias primas.
En definitiva, el nuevo proceso reduce la huella ecolgica de esta industria, que es
responsable del 7% de las emisiones globales de CO2. Adems, tambin es importante
que estos cementos son producidos nicamente a partir de desechos industriales, sin la
introduccin de materias primas naturales no renovables, como arcillas o calizas,
apunta la investigadora.

El proceso de fabricacin es sencillo, se mezclan los desechos industriales y se someten a


una temperatura de entre 1.350 a 1.390 grados centgrados. Posteriormente, se enfran
a temperatura ambiente. En esta primera etapa, se obtiene el componente principal del
cemento, responsable de sus propiedades, que posteriormente es molido y mezclado
con yeso para lograr el producto final.

A juicio de los investigadores del CICECO, los resultados son tan prometedores que, tras
realizar estos experimentos de laboratorio, se podra dar el salto a la industria. Para
fabricar una tonelada de cemento por este nuevo mtodo, se necesitaran 16 toneladas
de residuos industriales.
9 UN CEMENTO MAS RESISTENTE Y DURADERO GRACIAS A LA FIBRA DE
PLATANO
El Grupo de Investigacin en Procesos Qumicos, Catalticos y Biotecnolgicos de
la Universidad Nacional de Colombia Sede Manizales ha descubierto que la fibra de
pltano y banano, previamente recubierta por xido de manganeso, mejora la resistencia,
flexin y durabilidad del cemento.

El proceso comienza con un procedimiento mecnico por el cual se extrae la fibra que
luego se seca al aire libre y a temperatura ambiente. Despus, en el Laboratorio de
Materiales Nanoestructurados y Funcionales, se recubre con xido de manganeso, que le
proporciona durabilidad y proteccin al material lignocelulsico de la fibra, gracias a sus
propiedades semiconductoras y a su resistencia a altos niveles de acidez.

Las fibras se sintetizan en un medio alcalino (altas concentraciones de PH) y, gracias al


xido, no se degradan, explica la profesora Nayda Patricia Arias, integrante del grupo,
para la Agencia Dicyt. El xido de manganeso resiste altos niveles de PH e interacta
fcilmente con el medio, lo cual le da mayor adherencia a la matriz cementicia,
permitiendo una resistencia y flexin bastante altas.

Mejores condiciones
Segn la investigadora, informes del Instituto Americano de Concreto (ACI, por sus siglas
en ingls), elementos como las fibras de aramida, vidrio, nanotubos de carbono o acero en
pequeas cantidades, se podran aadir al cemento para mejorar sus condiciones de
resistencia y flexin. La fibra natural se somete a un proceso qumico del cual se obtienen
longitudes y diferentes concentraciones comenta la experta-. Al ser adherida a la matriz
cementicia formara parte de las tejas de las casas, por ejemplo.

Segn un estudio realizado por la Universidad Nacional Sede Manizales sobre cadenas de
suministro verde y su aplicacin en la agroindustria, la produccin de pltano en el pas
genera aproximadamente 75 por ciento de residuos que pueden ser aprovechados por su
material lignocelulsico. Por eso, la utilizacin de estos residuos ayudara a reducir el
impacto ambiental que causa su acumulacin.
10 CEMENTO CARBONIZA

Se ha descubierto recientemente una nueva caracterstica de este clsico material:


que el cemento carboniza el dixido de carbono a lo largo del tiempo. Esto hace que
afecte a su huella ambiental y a su durabilidad. Sin embargo, los cientficos dedicados
a la innovacin en el mundo de la construccin han descubierto que es posible
reprogramar algunas partculas del cemento con el objetivo de controlar su
movimiento y poder alterar su forma con facilidad.

En estos estudios cientficos, se ha comprobado que se puede controlar la morfologa


y el tamao de los bloques de partculas. Con esto, el sector conseguir un hormign
con una densidad mayor.

Una densidad mejorada de esta manera tiene un resultado evidente: el material


tendr ms resistencia y tendr ms durabilidad. Adems, tendr una mayor
resistencia qumica y una ptima proteccin de las armaduras de acero que protegen
en los edificios.

No obstante, hay que ser conscientes de que el cemento sigue siendo un material de
construccin poco sostenible. Sabemos que la produccin de este material tan
presente en nuestras ciudades genera toneladas de dixido de carbono y de otros
gases de efecto invernadero a la atmsfera, ao tras ao. Por eso, los investigadores
de este estudio argumentan que si consiguen hacer un cemento ms resistente, los
constructores tendrn que emplear menos cantidad del mismo para erigir edificios.
Las ciudades ganarn as en sostenibilidad y tambin en ahorro (menos material,
menos transporte, menos impacto, etc.).
11 CEMENTOS PARA POZOS PETROLEROS
Los cementos para pozos petroleros, usados para sellar pozos de petrleo, tambin
llamados de cementacin de pozos petroleros, se fabrican normalmente con clnker de
cemento portland o de cementos hidrulicos adicionados.

Generalmente, deben tener tiempo de fraguado lento y deben ser resistentes a altas
temperaturas y presiones. La especificacin para cementos y materiales para selladura de
pozos del Instituto de Petrleo Americano (American Petroleum Institutes Specification
for Cements and Materials for Well Cementing) incluye requisitos para ocho clases de
cementos para pozos (clases Ahasta H) y tres grados (Grado O comn, MSR moderada
resistencia a los sulfatos y HSR alta resistencia a los sulfatos). Cada clase se aplica para el
uso hasta una cierta gama de profundidades del pozo, temperaturas, presiones y
ambientes sulfatados. La industria de petrleo tambin usa los tipos de cemento portland
convencionales con modificadores de cemento adecuados. Los cementos expansivos han
presentado un buen desempeo como cemento para pozos.

12 OBTIENEN UN NUEVO TIPO DE CEMENTO A PARTIR DE RESIDUOS


CERAMICOS
Investigadores de la Universidad Politcnica de Valencia, la Universidad Jaume I de
Castelln, el Imperial College de Londres y la Universidade Estadual Paulista de Sao Paulo
(Brasil) han obtenido en el laboratorio un nuevo tipo de cemento ms sostenible fabricado
con residuos cermicos. El avance abre una nueva va de negocio para la industria
cermica.

Se trata de un material totalmente novedoso. Su principal caracterstica es que no


contiene cemento portland, lo que loconvierte en un material ms sostenible que los
empleados actualmente. Est compuesto nicamente por el residuo cermico, una
sustancia qumica activadora y agua.

As explica M Victoria Borrachero, investigadora de un equipo del Instituto de Ciencia y


Tecnologa del Hormign (ICITECH) de la Universidad Politcnica de Valencia que ha
desarrollado un nuevo tipo de cemento con residuos cermicos, junto a otros cientficaos
de la Universidad Jaume I de Castelln, el Imperial College de Londres y la Universidade
Estadual Paulista de Sao Paulo (Brasil)

Se trata de un material ms sostenible que los utilizados actualmente que, segn sus
promotores, abre adems una nueva va de negocio para la industria cermica. Los
primeros resultados de este trabajo fueron publicados en la revista Construction and
Building Materials.

Ladrillos triturados

Hasta el momento, los investigadores han trabajado con residuos de ladrillos, de cermica
sanitaria (lavabos e inodoros) y de gres porcelnico como base, obteniendo un producto
final con una resistencia incluso superior a los conglomerantes utilizados hoy en da.

Se muele el ladrillo, se mezcla con una disolucin activadora y se amasa con el rido
Los primeros estudios se llevaron a cabo utilizando residuos de ladrillo de arcilla roja y,
como sustancia activadora, hidrxido sdico o mezclas hidrxidosdico-silicato sdico.

El proceso para obtener el cemento en este caso es muy sencillo: primero trituramos el
ladrillo, se muele y se mezcla con la disolucin activadora; inmediatamente se amasa
junto con el rido y el cemento ya est preparado para ser colocado en moldes y sometido
a un proceso de endurecimiento especial a alta temperatura, apunta M Victoria
Borrachero.

El equipo se centra ahora en el estudio de las prestaciones de los productos obtenidos con
los residuos de cermica sanitaria y gres porcelnico. Adems,estn analizando nuevas
sustancias activadoras que permitan obtener un producto final todava ms sostenible.
Hemos hecho ya pruebas con ceniza de cscara de arroz y los resultados son muy
positivos. Su utilizacin permitira obtener un producto final todava ms sostenible y ms
barato, porque estara compuesto casi en su totalidad por residuos reutilizados, destaca
la investigadora.