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Jean Dresch, gographe humaniste

LUNDI, 7 MARS, 1994


L'HUMANIT
Entre ses tudes du terrain et son analyse de l'volution des populations
qui y vivent, l'enchevtrement est inextricable. Le chercheur a jet les
bases d'une conception totalement humaniste de sa discipline.

NOUS avons appris hier la mort de Jean Dresch, l'ge de quatre-vingt-


neuf ans. Jean Dresch est n dans une famille universitaire. Sa vocation
de gographe surgit Toulouse o son pre tait recteur et lui lve en
philosophie. A chaque vacance scolaire, l'escalade de sommets pyrnens
le librait des pesanteurs urbaines et de l'abstraction des grands
systmes. L'amour du rapport entre la haute montagne et les hommes ne l'a
plus jamais quitt. L'tudiant en gographie ralise sa premire tude
sur le terrain au Maroc. Le Haut Atlas. Il reviendra dans ce pays comme
enseignant, puis dans ce massif comme chercheur. Son activit de
gographe fait simultanment de lui un savant et un militant
anticolonialiste. L'un de ses articles prsente les Beni-mtir, sous le
titre: Une tribu victime de la colonisation (1938). Cependant, un
travail sur Lyautey dialectise l'image d'Epinal du colonisateur. Il y
tablit que ce marchal avait t chass du Maroc par des colons
insatiables dont il voulait limiter les apptits afin de rendre durable
la domination franaise.

C'est en tant que militant FTP et gographe, qu'il participe, au moment


de la libration de Paris, l'tablissement d'une carte des barricades
face aux forces nazies. Aprs la fin de la Seconde Guerre mondiale, il
est charg, avec l'ethnologue Michel Leiris, d'une enqute sur le travail
forc en Cte-d'Ivoire. Leur conclusion constituera un terrible acte
d'accusation contre les squelles de l'esclavagisme en Afrique noire.

Jean Dresch est aussi l'un des fondateurs de la gographie des capitaux.
Il a pour sa part initi la carte des investissements mtropolitains dans
l'empire colonial franais dclinant. C'est en tant que prsident de
l'Union gographique internationale qu'il dvoila au monde l'inhumanit
des bombardements amricains contre les digues du Fleuve rouge, au
Vietnam. Il a pris position, toujours parmi les premiers, en faveur des
peuples du tiers-monde. Qu'il s'agisse de leurs luttes pour
l'indpendance, ou plus rcemment de leurs rvoltes contre les atteintes
la dmocratie. Son engagement pour que le peuple palestinien se voit
enfin reconnatre le droit d'avoir son propre Etat pesait d'un grand
poids.

Dans l'un de ses derniers ouvrages, Une gographie des pays arides
(PUF, 1984), il expliquait pourquoi la plupart des dserts sont situs
dans des zones anciennement colonises, et la part de responsabilit que
le monde occidental moderne avait dans leur existence. Invit de
l'Humanit en juin 1984, il avait affirm qu'il lui semblait trs
difficile d'tre un bon gographe et d'tre ractionnaire.

ARNAUD SPIRE