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Artigas y las masas populares en la Revolucin* en los ltimos tiempos.

Pasa a los monumentos oficiales como el


caudillo uruguayo fundador de ese pas. La realidad es que durante toda
su vida Artigas rechaz la propuesta de independizar a la Banda
El Artiguismo: Continuacin del Morenismo Oriental. Quera una provincia federal integrante de una Confederacin
con el resto de las Provincias Unidas del Ro de la Plata. Esa aceptacin
Con la muerte de Mariano Moreno, la Revolucin entra en un proceso deformada oculta su verdadera identidad de caudillo de masas
de estancamiento y de involucin. Segn el historiador Vicente Fidel hispanoamericano, Protector de los Pueblos Libres, defensor del indio,
Lpez, los hombres de peso y de pesos toman el poder vacante. El del gaucho y de todo desamparado que hubiese en estas tierras;
resplandor de la gesta de Mayo se apaga en Buenos Aires y se enciende enemigo a muerte del centralismo porteo, del absolutismo espaol y
en la Banda Oriental. de la avidez britnica. El revisionismo federal provinciano y algunos
Con Moreno no se llev a cabo una revolucin de masas, pues la representantes del revisionismo rosista-peronista, como Jos Mara
pequea burguesa revolucionaria (expresada en Mariano Moreno y sus Rosa3, reivindicaron a Artigas en las ltimas dcadas, reconocindole
amigos Juan Jos Castelli y Manuel Belgrano), no logra entroncar con sus indiscutibles valores.
las masas del interior. En cambio Jos Gervasio Artigas es un La rebelin artiguista nace poco despus de la Revolucin de Mayo con
verdadero caudillo de masas. Tanto es as, que por su accionar es uno la insurreccin de la campaa oriental. Un frente social de peones,
de los hombres ms execrados por la Historia Oficial. Los padres de gauchos, indios, negros e incluso hacendados (en su primera poca)
dicha corriente, Bartolom Mitre y Vicente Fidel Lpez, (a quienes encuentra en Artigas a su representante; al hombre capaz de liderarlos y
generalmente se les adjudican juicios equilibrados y valoraciones encaminarlos en ese torrente de revolucin democrtica que se desata
cientficas ajenas a todo apasionamiento) se ocuparon con idntica saa por toda Amrica Hispana a partir de 1809.
del caudillo oriental. As, en carta privada, Mitre se regocija ante el
propio Lpez de esa actitud. Ambos (dice el fundador de La Nacin) Jos Artigas naci en 1764, en una familia de hacendados. Se hace
hemos tenido las mismas repulsiones contra los brbaros gaucho en los campos de su familia. All aprende las faenas rurales,
desorganizadores como Artigas, a quienes hemos enterrado conoce al hombre de la campaa, negocia en cueros y deambula durante
histricamente.1 un tiempo como hombre suelto, (tal vez contrabandista) dadas las
restricciones al comercio impuestas por el absolutismo.
Manuel Florencio Mantilla, en la lnea de los anteriores, sostiene en
forma despectiva sobre los artiguistas: Aquel era un conjunto aterrador Como muchos, anda entre la legalidad y la ilegalidad. Finalmente, en
y repugnante, una indiada poco menos que desnuda, sucia, fea y de 1797 se incorpora al regimiento de Blandengues Veteranos de la
aspecto feroz. Unos llevaban harapos, otros rados chirips tan solo y Frontera de Montevideo (as llamado por un pjaro litoraleo
otros se cubran con pedazos de cuero.2 caracterizado por una especie de capucha), cuerpo al que generalmente
se destina a quienes tienen cuentas pendientes con la ley, y se los
A la execracin le sigue ms adelante la deformacin histrica. As, indulta al pasar al servicio de las armas. Hacia 1800, se desempea
Artigas ya no es un facineroso, un brbaro, ni un dspota sanguinario, como ayudante de Azara (en tareas de colonizacin agrcola)
sino un caudillo uruguayo; es decir, un jefe de masas que lucha por la acercndose as al conocimiento de la cuestin agraria. Poco ms tarde,
independencia del Uruguay. De esta manera ingresa a la historia oficial ser Juez de Tierras, con la funcin de instalar colonos.

1
Su bautismo militar parece producirse al enfrentar las dos invasiones Buenos Aires junto a French (en el regimiento Estrella) bastin del
inglesas (en la primera, en Buenos Aires y en la segunda, en morenismo.
Montevideo). Ya capitn de Blandengues, y conmovido por la Poco despus de la entrevista de Jos Artigas con la Junta se produce el
Revolucin de Mayo, a principios de 1811, pasa a Buenos Aires y se
Grito de Asencio (28 de febrero de 1811), este es el estallido de la
entrevista con integrantes de la Primera Junta, quienes le aseguran
revolucin en la Banda Oriental. Fracasada la campaa de Belgrano en
cierto apoyo en hombres y armas si se lanza a insurreccionar la
el Paraguay y con enormes dificultades en el Alto Per, la Revolucin
campaa oriental. La Junta sigue as el consejo de Moreno quien
(que se inicia en el Ro de la Plata, en Buenos Aires) se expande y
escribi en el Plan de Operaciones que existe la necesidad de atraer a
encierra entre dos fuegos al absolutismo en Montevideo.
la causa de la Revolucin a un Barde negro, a un Baltasar Bargas, a
los hermanos y primos de Artigas, a un Benavdez, a un Vzquez de San Con la ayuda de 150 hombres provenientes de Buenos Aires, los
Jos y a un Baltasar Ojeda.4 Ellos resultan, un ao despus jefes de la revolucionarios derrotan a las fuerzas realistas en Las Piedras en mayo
insurreccin artiguista. Baltasar o Balta Vargas es un paraguayo de 1811. Luego, avanzan sobre Montevideo, iniciando as el sitio bajo
aindiado que porta una hoja de tijera de esquilar atada con un tiento la jefatura de Rondeau. De este modo, ingresa el artiguismo en la
y que costeando el Arroyo Grande acaudilla patriotas para las fuerzas Revolucin Hispanoamericana cumpliendo lo previsto por Moreno en
de Artigas. Eusebio Valdenegro (seguramente, Barde negro) es poeta y su Plan de Operaciones y colocando al absolutismo al borde de su total
payador, moreno de cutis, gaucho guapo, jugador y bebedor que aniquilamiento en el Ro de la Plata.
acompaaba a Artigas en la mayor parte de la lucha. Los hermanos
Ojeda, Baltasar y Pancho son indios fuertes, de bigotes ralos y caras
anchas, paraguayos rastreadores y baqueanos, conocedores de la La base social del artiguismo
tierra nortea como de sus propias manos capaces de distinguir los Quines son los hombres de Artigas?, se pregunta el historiador
campos por el olor de sus hierbas, quienes reclutan hombres para Jesualdo. Y responde: Con viejas carabinas enmohecidas, sables
Artigas formando una compaia de Voluntarios de Tacuaremb. De mellados y sin empuadura, pistolones y trabucos naranjeros, hojas de
San Jos llega para volcar fuerzas en el artiguismo Juan Francisco tijera de esquilar y medias lunas de desjarretar enastadas en caas,
Vzquez, ms conocido por Chiquitn, influyente personaje de la zona.5 ornadas con trapos multicolores, van esos paisanos que ondean al
Y por supuesto los hermanos y primos de Artigas principales viento sus camisas rayadas, sus chirips de merino, los ms sin
lugartenientes en la lucha por la liberacin. sombrero o simplemente una vincha sujetando la revuelta cabellera,
Con estos hombres (por los talentos y opiniones populares que han con sus rostros requemados por el sol de las cuchillas, con las narices
adquirido por sus hechos temerarios, escriba Moreno) y con Jos aplastadas, anchas y sensuales, olfateantes, que parecen llevar todo el
Rondeau y Jos Artigas, (por sus conocimientos, talentos, opiniones y olor del campo, con los labios de esponja salientes como chatos higos
concepto), el Plan proyecta insurreccionar la campaa oriental haciendo maduros y los ojos inyectados en sangre o la mirada aguda de
progresos rpidos en poco tiempo.6 Salvo las vacilaciones y pajarraco criollo capaz de distinguir el meneo de un bulto en la espesa
defecciones de Rondeau, son estos hombres los que al frente de sus cerrazn o en la noche ms oscura.7 Y agrega Jesualdo: Es una
gauchos retoman (un ao despus) la verdadera bandera de Mayo. Esa multitud desharrapada que lo sigue de cerca. Es gente que no entiende
misma que Manuel Artigas, el primo de Jos, aprendi a enarbolar en jerarquas. Qu es en verdad para ellos un jefe? Changadores,

2
troperos, negros bisoos, indios a medio civilizar, desheredados de la Por esta razn, el gobierno de Buenos Aires traiciona a Artigas al pactar
fortuna y amigos de la infancia y correras Un jefe es nada ms que con Francisco Javier de Elo (octubre de 1811) reconocindole su
un hombre ms ledo, ms guapo, ms hbil, ms jinete, mejor dominio sobre toda la Banda Oriental, y con la condicin de que
enlazador o pialador, ms ducho en las faenas de la yerra y del negocie el retiro de las fuerzas portuguesas. Las tropas porteas
corambre, ms discreto enamorador. Y a ese hombre no se le teme, se regresan a Buenos Aires y se desentienden de la guerra, dejando a
le admira. Por eso van ah con l, siempre irn con l, sus Artigas entre dos fuegos: el del absolutismo montevideano y el de los
muchachos8 portugueses, cuyo retroceso resulta incierto.
El Protector de los Pueblos Libres convoca a una asamblea de sus
seguidores, en la que se lo elige Jefe de los orientales. Asimismo, se
La primera traicin
reconoce la imposibilidad de proseguir la lucha. Es la redota (como
La posibilidad de aniquilar al absolutismo se frustra muy poco tiempo llaman los gauchos orientales, a la derrota provocada por la traicin
despus. El virrey Francisco Javier de Elo (desesperado al quedar portea). Deciden retirarse con sus familias, sus carretas y sus animales.
reducida su accin a Montevideo) con revolucionarios a su frente y a su Artigas inicia el camino hacia el norte y cinco o seis mil personas (en
espalda, pacta una alianza con los portugueses para que stos ingresen a una campaa donde habitan 20.000) deciden seguirlo: es el llamado
la campaa oriental para hostilizar a las fuerzas artiguistas. Pero, al xodo oriental.
mismo tiempo, ocurre otro suceso contrarrevolucionario: en Buenos
Aires la gente de peso y de pesos asume el poder. Son los Manuel As, durante dos meses, recorren ms de 500 Km. hasta cruzar el ro
Garca, los Riglos, los Rivadavia. Se constituye el Primer Triunvirato, Uruguay y asentarse en Ayu, cerca de Concordia (Entre Ros).
gobierno que expresa los intereses de la burguesa comercial portea Con esta retirada concluye la primera etapa de la lucha artiguista por la
nutrida de criollos ex contrabandistas y de mercaderes ingleses emancipacin.
instalados en Buenos Aires dos o tres aos atrs. El triunfo saavedrista
del 5 y 6 de abril de 1811, finalmente usufructuado por la burguesa
comercial que coloca el Primer Triunvirato, significa el confinamiento La segunda traicin: los traidores lo declaran traidor
de la casi totalidad de los protagonistas principales de los sucesos de Durante un ao, Artigas y sus hombres permanecen en el Ayu. En julio
Mayo. Slo Juan Jos Paso, Domingo Matheu y Cornelio Saavedra de 1812, el gobierno porteo (a fin de asegurar plenamente su poltica
logran mantenerse, mientras French, Berutti, Donado, Azcunaga, de apertura econmica) estima necesaria la eliminacin del foco
Larrea, Vieytes, Rodriguez Pea y otros, fueron detenidos y enviados al absolutista de Montevideo. Los porteos no desean que esto signifique
interior del pas. En tanto, Moreno (presumiblemente envenenado) es un triunfo de Artigas y una consolidacin de esa fuerza popular que, a
arrojado al mar, Belgrano y Castelli son objeto de toda clase de injurias los ojos del Primer Triunvirato, resultan forajidos brbaros; una
y hasta juicio y prisin en el segundo caso. Para ese rgimen de los democracia inorgnica incapaz de ser gobernada. De all que deciden
mercaderes, la Revolucin es solamente el comercio libre con los enviar a Manuel de Sarratea como jefe de un ejrcito que se ubica cerca
ingleses y nada le interesan las banderas democrticas y revolucionarias del Ayu, con lo cual Artigas queda como subordinado. Este acepta la
de Moreno y Artigas. situacin en aras de la causa, pero Sarratea logra sobornar a algunos
jefes artiguistas (Valdenegro y Vzquez) que abandonan a Don Jos y
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se pasan a las fuerzas porteas. Ello provoca la reaccin de Artigas posibilita la confluencia de tropas porteas y orientales para iniciar el
quien desobedece a Sarratea. No acepta que el gobierno de Buenos segundo sitio al absolutismo acantonado en Montevideo.
Aires imponga rdenes a la Banda Oriental considerando a ambas
Las instrucciones dadas por Artigas a los diputados de la provincia
provincias en pie de igualdad: El oriental es un pueblo libre con la
Oriental para su desempeo ante la Asamblea Constituyente de Buenos
consiguiente soberana, declara Artigas; no en sentido separatista sino
Aires, son las siguientes: Primeramente pedir la declaracin de la
por considerarse en pie de igualdad con Buenos Aires. Y escribe en
independencia absoluta de estas colonias, que ellas estn absueltas de
diciembre de 1812: Cese ya VE. de impartirme rdenes No cuente
toda obligacin de fidelidad a la corona de Espaa, y familia de los
ya con algunos de nosotros porque sabemos muy bien que nuestro
Borbones, y que toda conexin poltica entre ellas y el estado de
obedecimiento har precisamente el triunfo de la intriga El pueblo
Espaa, es, y debe ser totalmente disuelta.
de Buenos Aires es y ser siempre nuestro hermano pero nunca su
gobierno actual Yo no soy agresor, ni tampoco el responsable9 Art. 2. No admitir otro sistema que el de la confederacin para el
pacto recproco con las provincias que formen nuestro estado.
La disidencia Artigas-Sarratea se agrava. Sarratea lo declara traidor a
la Patria. Artigas le apunta: Despus de mis servicios, de mis trabajos, Art. 3. Promover la libertad civil y religiosa en toda su extensin
de mis prdidas: yo, declarado traidor! Retrese VE. en el imaginable.
momento.10 Art. 4. Como el objeto y fin del gobierno debe ser conservar la
La intervencin de Rondeau y French logra que Sarratea se retire del igualdad, libertad y seguridad de los ciudadanos y de los pueblos, cada
mando y regrese a Buenos Aires. (Precisamente French fue la mano provincia formar su gobierno bajo esas bases, a ms del gobierno
derecha de Moreno en su momento y luego fue confinado por el Primer supremo de la nacin.
Triunvirato). French regresa finalmente porque despus de octubre de Art.5. As ste como aqul se dividirn en poder legislativo, ejecutivo y
1812, San Martn pone el ejrcito en la calle y tumba al Primer judicial.
Triunvirato. Con l, vuelven a Buenos Aires todos los desterrados, que
compartieron el proceso de Mayo: Vieytes, Rodrguez Pea, Larrea, Art. 6. Estos tres resortes jams podrn estar unidos entre s, y sern
Azcuenaga, Beruti y Donado. Es el viejo morenismo pero sin Moreno. independientes en sus facultades.
Del Segundo Triunvirato sale la convocatoria a la Asamblea del ao Art.7. El gobierno supremo entender solamente en los negocios
XIII, que aplica las medidas propias de una revolucin democrtica al generales del Estado. El resto es peculiar al gobierno de cada
estilo de la Revolucin Francesa. Es decir, acaba con los escudos provincia.
nobiliarios y con los instrumentos de tortura, y declara la libertad de Art. 8. El territorio que ocupan estos pueblos de la costa oriental del
vientres. Uruguay hasta la fortaleza de Santa Teresa, forma una sola provincia,
En 1813, aquellos viejos morenistas de 1810 son ms bien partidarios denominada: la Provincia Oriental.
de un despotismo ilustrado que de una posicin revolucionaria. Quieren Art.9. Que los siete pueblos de Misiones, los de Batov, Santa Tecla,
hacer las cosas para el pueblo pero sin el pueblo. No obstante, invitan a San Rafael y Tacuaremb, que hoy ocupan injustamente los
Artigas a que enve sus diputados a la Asamblea. Esta situacin portugueses, y a su tiempo deben reclamarse, sern en todo tiempo
territorio de esta provincia.
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Art.10. Que esta provincia por la presente entra separadamente en Art. 17. Que esta provincia tiene derecho para levantar los
una firme liga de amistad con cada una de las otras, para su defensa regimientos que necesite, nombrar los oficiales de campaa, reglar la
comn, seguridad de su libertad, y para su mutua y general felicidad, milicia de ella para la seguridad de su libertad, por lo que no podr
obligndose a asistir a cada una de las otras contra toda violencia o violarse el derecho de los pueblos para guardar y tener armas.
ataques hechos sobre ellas, o sobre alguna de ellas, por motivo de
Art.18. El despotismo militar ser precisamente aniquilado con trabas
religin, soberana, trfico, o algn otro pretexto, cualquiera que sea.
constitucionales que aseguren inviolable la soberana de los pueblos.
Art. 11. Que esta provincia retiene su soberana, libertad e
Art.19. Que precisa e indispensable sea fuera de Buenos Aires donde
independencia, y todo poder, jurisdiccin y derecho que no es delegado
resida el sitio del gobierno de las Provincias Unidas.
expresamente por la confederacin a las Provincias Unidas juntas en
congreso. Art.20. La constitucin garantizar a las Provincias Unidas una forma
de gobierno republicana, y que asegure a cada una de ellas de las
Art. 12. Que el puerto de Maldonado sea libre para todos los buques
violencias domsticas, usurpaciones de sus derechos, libertad y
que concurran a la introduccin de efectos y exportacin de frutos,
seguridad de su soberana, que con la fuerza armada intente alguna de
ponindose la correspondiente aduana en aquel pueblo; pidiendo al
ellas sofocar los principios proclamados. Y asimismo prestar toda su
efecto se oficie al comandante de las fuerzas de S.M.B. sobre la
atencin, honor, fidelidad y religiosidad, a todo cuanto crea, o juzgue
apertura de aquel puerto para que proteja la navegacin, o comercio,
necesario para preservar a esta provincia las ventajas de la libertad, y
de su nacin.
mantener un gobierno libre, de piedad, justicia, moderacin e
Art. 13. Que el puerto de la Colonia sea igualmente habilitado en los industria. Para todo lo cual, etc..11
trminos prescritos en el artculo anterior. En junio de 1813, los diputados orientales son rechazados por la
Art. 14. Que ninguna tasa o derecho se imponga sobre artculos Asamblea. A esto se suma la conducta de Rondeau que organiza un
exportados de una provincia a otra; ni que ninguna preferencia se d Congreso en Capilla Maciel al margen de Artigas. A esto, el caudillo
por cualquiera regulacin de comercio o renta a los puertos de una oriental responde el 20 de enero de 1814 retirndose del segundo sitio
provincia sobre los de otra; ni los barcos destinados de esta provincia de Montevideo que mantena junto a Rondeau. Es La Marcha Secreta.
a otra sern obligados a entrar, a anclar, o pagar derechos en otra. Por esta actitud, por segunda vez, es declarado traidor por el gobierno
Art. 15. No permita se haga ley para esta provincia sobre bienes porteo.
extranjeros que mueran intestados, sobre multas y confiscaciones que
se aplicaban antes al rey, y sobre territorios de ste, mientras ella no
forma su reglamento y determine a qu fondos deben aplicarse, como El Protector de los Pueblos Libres
nica al derecho de hacerlo en lo econmico de su jurisdiccin. A partir de esta marcha secreta Artigas se constituye en una opcin a la
Art. 16. Que esta provincia tendr su constitucin territorial; y que poltica portea.
ella tiene el derecho de sancionar la general de las Provincias Unidas Desde ese momento, a principios de 1814, crece su figura en todo el
que forme la Asamblea Constituyente. litoral hasta convertirse en el Protector de los Pueblos Libres.

5
El 22 de febrero de 1814 el caudillo Here (de Entre Ros) vence a las Artigas instalado en Purificacin, durante ese ao y medio lleva a cabo
tropas porteas en Espinillo, cerca del Paran, y se declara en alianza una serie de disposiciones que conforman su programa de gobierno.
con Artigas.
El 10 de marzo de 1814, Corrientes se levanta contra las autoridades y a
Artigas y sus hombres
fines de abril su Cabildo declara la autonoma y coloca a la provincia
bajo el sistema de la Federacin, con el general Artigas como Qu creis que vi? Pues al Excelentsimo Protector de la mitad del
Protector.12 Nuevo Mundo sentado en un crneo de novillo, junto al fogn
encendido en el piso del rancho, comiendo carne de un asador y
En marzo de 1815, la provincia de Santa Fe se pronuncia por la causa
bebiendo ginebra en guampa. Lo rodeaban una docena de oficiales mal
federal. El pueblo santafecino, apoyado por indios misioneros
vestidos, en posturas semejantes y ocupados lo mismo que su jefe.
movilizados por Manuel Artigas y las fuerzas entrerrianas de Here
Todos estn fumando y charlando. El Protector dictaba a dos
eligen gobernador a Candiotti (caudillo patriarcal) quien se alinea junto
secretarios que ocupaban junto a una mesa de pino las dos nicas
al Protector.
desvencijadas sillas con asiento de paja que haba en la choza Para
A fines de marzo de 1815, renuncia el gobernador de Crdoba y la completar la singular incongruencia del espectculo, el piso de la
provincia se incorpora a la Liga de los Pueblos Libres, con Artigas nica habitacin de la choza (que era bastante grande) en que el
como Protector. general, su estado mayor y secretarios se congregaban, estaba
Artigas amplia as su radio de influencia sobre Entre Ros, Corrientes, sembrado con pomposos sobres de todas las provincias (algunas
Crdoba, Santa Fe, Misiones y la Banda Oriental (1815). distantes 1.500 millas de aquel centro de operaciones), dirigidas a Su
excelencia el Protector A la puerta estaban los caballos humeantes
En la Banda Oriental, Alvear rinde la plaza de Montevideo el 23 de de los correos que llegaban cada media hora y los frescos de los que
junio de 1814. All, se enfrentan orientales y porteos. Los porteos partan con igual frecuencia. Soldados ayudantes, escuchas, llegaban a
triunfan en Marmaraj (octubre de 1814), pero el artiguismo gana galope de todas partes. Todos se dirigan a Su excelencia el
terreno y el 10 de febrero de 1815, Rivera y Bauz derrotan a las Protector, y su Excelencia el Protector, sentado en un crneo,
fuerzas de Buenos Aires que se retiran el 25 de febrero. El dominio fumando, comiendo, bebiendo, dictando, hablando, despachaba
porteo dur 8 meses. sucesivamente los varios asuntos de que se le noticiaba, con
Alvear enva a lvarez Thomas con un ejrcito importante, compuesto tranquilidad deliberada, pero imperturbable indiferencia que me revel
por 1600 hombres, pero ste se insurrecciona en Fontezuelas el 13 de muy prcticamente la exactitud del axioma espera un poco que estoy
abril de 1815. No obstante el carcter reaccionario que asumira luego de prisa. Creo que si los asuntos del mundo hubieran estado a su
el golpe de lvarez Thomas, inicialmente favorece a Artigas quien se cargo, no hubiera procedido de otro modo. Pareca un hombre incapaz
consolida en todo el litoral. Se inicia as el gobierno de La Patria Vieja, de atropellamiento y era, bajo este nico aspecto (permtaseme la
que podr desarrollar su programa entre febrero de 1815 y agosto de alusin), semejante al jefe ms grande de la poca.13
1816; momento en que se produce la invasin portuguesa. Ahora llega a conversar con el General Bartolom Zapata, que ha
tomado Gualeguaych con sus gauchos a puro lazo y cuchillo, despus
Jos Culta un gaucho cuatrero y endiablado, medio caudillo de San
6
Jos, luego el indio Curate, de Misiones o su famoso lugarteniente el maldita costumbre que los engrandecimientos nacen de la cuna.
cacique paraguayo Mandur. En los alrededores del campamento estn Crtese toda relacin si ella es perjudicial a los intereses comunes. 15
los indios, los gauchos pobres, los negros libertos que no saben de los Reencargo a usted que mire y atienda a los infelices pueblos de indios.
Derechos del Hombre, de la soberana popular, ni de Robespierre, de Los del pueblo de Santa Luca lo mismo que el de Itat y de Garzas se
Jovellanos, ni de Washington pero estn seguros, sin embargo, que la me han presentado arguyendo la malversacin de su administrador. Yo
causa del General es su causa. no lo cre extrao por ser una conducta tan inveterada y ya es preciso
Desde los comienzos mismos de la revolucin rioplatense, (afirma mudar esa conducta. Yo deseo que los indios, en sus pueblos, se
Mndez Vives) y durante todo su desarrollo, los indios integraron las gobiernen por s, para que cuiden de sus intereses como nosotros de los
huestes artiguistas. Cuando Artigas fue derrotado en 1820, los ltimos nuestros. As experimentarn la felicidad prctica y saldrn de aquel
que pelearon a su lado sin traicionarlo o abandonarlo fueron los estado de aniquilamiento a que los sujeta la desgracia. Recordemos
indios. Cul era el secreto de esta alianza y fidelidad? La respuesta es que ellos tienen el principal derecho y que sera una degradacin
breve: Artigas fue el nico de los libertadores y dirigentes de Amrica vergonzosa mantenerlos en aquella exclusin que hasta hoy han
del Sur que reconoci a los indios los mismos derechos y deberes que a padecido por ser indianos. Acordmonos de su pasada infelicidad y si
los dems hombres. Un indio que haba tomado el apellido Artigas, el esta los agobi tanto que han degenerado de su carcter noble y
famoso Andresito, lleg a ser, con eficacia, gobernador de dos generoso, ensemosle nosotros a ser hombres, seores de s mismos.16
provincias argentinas (Corrientes y Misiones); delegados indios Es preciso que a los indios se trate con ms consideracin, pues no es
concurrieron al congreso provincial del Arroyo de la China y deca dable cuando sostenemos nuestros derechos, excluirlos del que
Artigas en una carta: He recibido a los diputados (indios) con todo el justamente les corresponde. Su ignorancia e incivilizacin no es un
afecto que se merecen. Los he obsequiado conforme al estado de delito reprensible. Ellos deben ser consolidados ms bien de esta
pobreza que nos rodea. Sin embargo ellos dirn a usted cunto he desgracia, pues no ignora VS. quien ha sido su causante y nosotros,
hecho por agradarlos; indios fueron jefes militares de importancia y habremos de perpetuarlas? Y nos preciaremos de patriotas, siendo
con indios abipones inici Artigas una obra de colonizacin en la indiferentes a este mal?17
propia Provincia Oriental.14
gratuidad de la justicia para que la gente sin recursos no quede
desamparada () Soy un ciego idlatra de la dignidad popular.18
El programa artiguista 2. Distribucin de tierras:
Artigas centra su ideario en varios principios fundamentales. A saber: Art. 6. Por ahora el seor alcalde provincial y dems subalternos se
1. Democracia e igualitarismo: dedicarn a fomentar con brazos tiles la poblacin de la campaa.
Para ello revisar cada uno, en sus respectivas jurisdicciones, los
No hay que invertir el orden de la justicia. Mirar por los infelices y no
desampararlos, sin ms delito que su miseria. Es preciso borrar esos terrenos disponibles y los sujetos dignos de esta gracia, con prevencin
excesos de despotismo. Todo hombre es igual en presencia de la ley. que los ms infelices sern los ms privilegiados. En consecuencia, los
Sus virtudes o delitos los hacen amigables u odiosos. Olvidemos esa negros libres, los zambos de esta clase, los indios y los criollos pobres,

7
todos podrn ser agraciados con suertes de estancia, si con su trabajo Buenos Aires aceptaba la independencia pero inhabilitaba a Artigas
y hombra de bien propenden a su felicidad y a la de la provincia. para influir sobre el resto del litoral. A esto, Artigas responde: La
Banda Oriental del Uruguay entra en el rol para formar el Estado
Art. 12. Los terrenos repartibles son todos aquellos de emigrados,
malos europeos y peores americanos que hasta la fecha no se hallan denominado Provincias Unidas del Ro de la Plata. Su pacto con las
indultado por el jefe de las provincias para poseer sus antiguas dems provincias es el de una alianza ofensiva-defensiva. La Banda
propiedades. Oriental est en el pleno goce de su libertad y derechos, pero queda
sujeta desde ahora a la constitucin que organice el congreso general
Art. 16. La demarcacin de los terrenos agraciables ser legua y del Estado, legalmente reunido, teniendo por base la libertad.23
media de frente y dos de fondo, en la inteligencia que puede hacerse
En otra ocasin expresa: Cuando las revoluciones polticas han
ms o menos extensiva la demarcacin segn la localidad del terreno
reanimado una vez los espritus abatidos por el poder arbitrario ()
Art. 17. Se velar por el gobierno () que los agraciados no posean nada parece demasiado para evitar una retrogradacin en la hermosa
ms que una suerte de estancia.19 (Reglamento Provisorio para el senda de la libertad. Como temerosos los ciudadanos de que la
fomento de la campaa, 10-09-1815.) maligna intriga les venza de nuevo bajo la tirana, aspiran
3. Proteccin a la industria local: generalmente a concentrar la fuerza y la razn en un gobierno
inmediato que pueda conservar esos derechos ilesos y conciliar su
Art. 17. Que todos los dichos derechos, impuestos y sisas que se seguridad con sus progresos. As, comnmente se ha visto dividirse en
impongan a las introducciones extranjeras sern iguales a todas las menores estados un cuerpo deforme a quien un cetro de hierro ha
Provincias Unidas, debiendo ser recargadas todas aquellas que tiranizado. Pero la sabia naturaleza parece que ha sealado para
perjudiquen a nuestras artes o fbricas a fin de dar fomento a la entonces los lmites de las sociedades () y habr de reconocer la
industria de nuestro territorio.20 (Instrucciones Orientales de 1813.) recproca conveniencia e inters de estrechar nuestras comunicaciones
Derechos de introduccin: Un veinticinco por ciento en todo efecto de y relaciones del modo que exijan las circunstancias del Estado.24
ultramar () a excepcin de caldos y aceites, el treinta por ciento loza
y vidrio, el 15% papel y tabaco negro, 15% ropas hechas y Asimismo sostiene: La libertad de Amrica es y ser siempre el objeto
calzados21 (Reglamento Provisional para derechos en los puertos de de mi anhelo.25 Los grandes planes de la Amrica en su revolucin
la Provincias confederadas, 09-09-1815.) gloriosa deben sellarse y esta provincia ha ofrecido sus cenizas hasta
asegurar su consolidacin () Es entonces necesario concluir que no
4. Apertura de puertos para quebrar el monopolio porteo: Habilitacin se piensa en fijar el gran sistema? () Slo la unin puede poner el
de tres puertos: Montevideo, Maldonado y Colonia. De este modo da sello a nuestra obra, fijemos la garanta de esta unin.26
salida a toda la produccin del litoral y de Paraguay, con un pasillo de
escape al dominio porteo.22 Con idntico criterio le escribe a Simn Bolvar: Unidos ntimamente
por vnculos de naturaleza y de intereses recprocos luchamos contra
5. Hispanoamericanismo: Ante el creciente poder de Artigas y las tiranos que intentan profanar nuestros ms sagrados derechos () No
dificultades para derrotarlo o contenerlo, la burguesa comercial portea puedo ser ms expresivo en mis deseos que ofertando a vuestra
le ofrece que Buenos Aires reconocera la independencia de la Banda excelencia la mayor cordialidad por la mejor armona y la unin ms
Oriental del Uruguay, renunciando a sus derechos. De este modo, estrecha. Firmarla es obra de sostn por intereses recprocos.27

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6. Resistencia frente a la opresin del absolutismo espaol, del Evidentemente, esta invasin resguarda los intereses portugueses (no
centralismo porteo y de la avidez britnica: Artigas es el primero en olvidemos que toda la zona de Brasil permaneca como centro de la
exigir independencia pues desconfa de la Espaa liberal y teme el produccin en manos de los esclavos, por lo que corra el peligro de
retorno absolutista. Se bate, asimismo, reiteradas veces contra la que las ideas democrticas defendidas por Artigas pudieran levantar a
prepotencia de la burguesa comercial portea. Respecto a los ingleses los sometidos).
no solo se preocupa por defender la produccin local, sino de que
Existe una carta muy comprometedora de Garca dirigida a Pueyrredn:
respeten la soberana americana: Ya dije a VS. lo que respond al
Demos por supuesto que podemos triunfar de los portugueses y
comandante sobre el comercio ingls: que mis puertos estaban
obligarlos a evacuar la Banda Oriental. Ms que eso no podemos
abiertos, que la seguridad de sus intereses mercantiles era garantida,
pretender. Y pregunto ahora: Habremos ganado algo en fuerza y
debiendo los comerciantes para importar y exportar reconocer por
poder? No, seor, entonces el poder de Artigas aparece con mayor
puertos precisos, Colonia, Montevideo y Maldonado, que dichos
mpetu y ser irresistible. La naturaleza de este poder es anrquica, es
comerciantes ingleses no pueden traficar a Buenos Aires mientras
incompatible con la libertad y con la gloria del pas: es inconciliable
nuestras desavenencias con aquel gobierno queden allanadas () Le
con los principios del gobierno de Buenos Aires y con los de todo
digo a dicho comandante: si no le acomoda haga vuestra seora
gobierno regular. Artigas y sus bandas son una verdadera calamidad.
retirar todos sus buques de estas costas, que yo abrir el comercio con
Usted lo sabe, todos los hombres de bien lo conocen, y no pueden decir
quien ms nos convenga. En cuyo concepto prevengo a VS. no se
otra cosa sin desacreditarse. Con que entonces habremos gastado
rebaje un pice de su representacin para mantener esta
nuestras fuerzas, atrasado nuestras relaciones exteriores, habremos
determinacin. Los ingleses deben conocer que ellos son los
enflaquecido nuestros ataques al enemigo comn, no para recobrar la
beneficiados y por lo mismo jams deben imponernos, al contrario,
Banda Oriental, sino para alimentar y robustecer a un monstruo que
someterse a las leyes territoriales segn lo verifican todas las naciones revolver sus fuerzas y desgarrar las provincias para dominar sobre
y la misma inglesa en sus puertos.28 sus ruinas.29
De este modo, Manuel Garca sostiene la conveniencia de que los
Una nueva traicin portea portugueses tengan piedra libre en la Banda Oriental, pues de
La democracia popular instaurada por Artigas en todo el litoral inquieta enfrentarlos se ir a una guerra para liberar esa zona, lo cual significara
a los portugueses y a los porteos. Se gesta una Confederacin de dejarla en manos de Artigas.
Pueblos Libres que bajo la direccin de su Protector amenaza con Algunos historiadores opinan que tanto Pueyrredn como el Congreso
extenderse y deteriorar gravemente los intereses del puerto de Buenos de Tucumn acordaron con Lecor para que el gobierno Directorial no
Aires y, peor an, articularse con el Paraguay y dar un ejemplo movilice sus fuerzas contra la invasin.
peligroso a las masas brasileas. El ejrcito invasor estaba constituido por 10000 soldados bien
En Ro de Janeiro, el representante argentino Manuel Jos Garca aprovisionados, mientras que los hombres de Artigas no llegan a 8000,
conversa con Lord Strandford acerca del inquietante Protector de los y con menor aprovisionamiento blico. Pueyrredn acta
Pueblos Libres. All nace el plan: el ejrcito portugus, comandado por hipcritamente pues mientras advierte a Lecor que no opere, deja a
Lecor, en julio de 1816 invade la Banda Oriental. Artigas que enfrente solo la lucha, a pesar del pedido de apoyo de ste.
9
A su vez, Pueyrredn enva fuerzas porteas a Santa Fe para enfrentar profunda perturbacin los cimientos del rgimen tradicional, y
al artiguismo de esa provincia. trastornado el orden pblico en tan violenta transicin, esas masas
En enero de 1817, Lecor entra en Montevideo y recibe el apoyo de la informes y groseras, brutales por hbito y por instinto, venan pues
burguesa comercial montevideana. Por otro lado, la campaa lucha fatalmente preparadas a tomar su parte propia en el movimiento de la
contra el invasor. insurreccin; y su primer arranque debi ser la repulsin de las
autoridades polticas que no fuesen anlogas a su ndole, para echarse
Dice Vicente Fidel Lpez: Lecor haba entrado en Montevideo, y la en la anarqua y en el salteo, nico estado de libertad y de
verdad sea dicha, lejos de encontrar resistencia, o mala voluntad, el independencia que en su ignorancia y en su miseria podan
vecindario y todos aquellos habitantes afincados, de honorable familia comprender y apreciar como derecho poltico y natural. Desde su ms
y de intereses urbanos, lo recibieron con los brazos abiertos, porque temprana juventud, Artigas haba vivido y actuado en el seno de esas
llegaba en efecto como protector de vidas y haciendas a salvarlos de tribus y del gauchaje que formaba cuerpo con ellas. Jefe de
los atentados intermitentes de Artigas y de los capitanejos Otorgus, contrabandistas por la desierta campaa y bandolero por consiguiente,
Encarnacin, Jos Culta, el negro Casavalle y otros no menos feroces, hubo de ser perseguido por la justicia del rey, y tuvo que vivir en
que dentro de la plaza a veces, y merodeando siempre por los rebelin, campeando por sus respetos sin ley ni sujecin al orden
suburbios, robaban, saqueaban, mataban y saciaban de todos modos social en las sombras y apartadas soledades del pas. En esa vida, su
sus terribles y enrgicas pasiones. El imperio de las autoridades alma perversa se connaturaliz con el desalio grosero y con los
portuguesas lleg, pues, como la salvacin en un naufragio, para hbitos de la violencia que son indispensables. Sus talentos naturales y
aquellos infelices expuestos todos los das a los pavorosos su astucia le granjearon una superioridad absoluta sobre las tribus y
estremecimientos del terror y del crimen. Pero estas gentes los bandidos que haba reunido a su alrededor.31
desventuradas estaban muy lejos de ser el pas.30
Frente a lo que pasa en Montevideo con los Obes, Herrera, Vzquez,
Es interesante la descripcin de Vicente Fidel Lpez sobre los sucesos Vidal, Ellauri, Gelly, Alvarez, Cavia, Haedo, Durn y cien otros de los
ocurridos en la Banda Oriental ante la invasin portuguesa. Llega a la principales y ms conspicuos vecinos de aquel pas32 El pas y la patria
conclusin de que la burguesa comercial montevideana (que es muy de los orientales estaban en otra parte: eran la campaa vasta,
parecida a la portea) recibe con gran alegra la invasin portuguesa plegada, montuosa, habitada por indios y gauchos cerriles, que al
porque sta los va a liberar de Artigas, mientras que las masas van a hacer uso de su vigorosa naturaleza confundan en conciencia el
levantarse contra el invasor. Es importante observar la contradiccin de derecho con el desorden, la patria con la mirada del caudillo y la
Lpez, porque mientras desprecia y desdea a las masas, no puede dejar autoridad pblica con el rebenque y con el facn que llevaba al cinto.
de reconocerles que son la expresin de la defensa del pas ante el Estos eran los orientales genuinos de la lucha, los patriotas del pas
invasor. Dice: Si las masas uruguayas haban permanecido durante el interesados con espontnea y primitiva pasin en la defensa de su
periodo colonial encerradas en el recndito desorden de sus hbitos y independencia, esto es, de los hbitos y de la robusta barbarie que
de sus crmenes privados, no era posible que continuasen del mismo gozaban en los campos y selvas en que vivan. Por tradicin y por
modo despus que la Revolucin de Mayo, propagndose por las comunidad de preocupaciones con sus caudillos (que por lo general
provincias cultas del virreinato, se haba convertido en insurreccin tenan para ellos el mrito de ser prfugos de la ley) no respiraban sino
nacional y en guerra de la Independencia. Conmovidos por esa odio a sus vecinos del Norte y del Oeste, portugueses y porteos. ()

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Los orientales (y ya hemos dicho quienes lo eran) levantaron su brazo Crimen tan horrendo no tiene ejemplo y slo pudieron realizarlo
como un solo hombre contra los invasores portugueses. No qued manos impuras. Y vuestra excelencia se atrevi a firmar ese
selva, hondonada, cuchilla, ni serrana en que no apareciese la cabeza, reconocimiento? Pero es explicable: l responda a los misteriosos
o no se percibiese el trote del algn grupo de patriotas medio soldados, planes de vuestra excelencia derribando el obstculo que se opona a
medio bandidos, pero bravamente resueltos todos a defender la entidad la iniquidad de sus miras; los pueblos, entusiasmados por su libertad
nacional.33 conquistada a prueba de grandes sacrificios, deban ser sorprendidos;
Evidentemente, Artigas no tiene ni la gente, ni la organizacin, ni los peligros aumentaron por instantes, y ese reconocimiento, que ser
tampoco la estructura econmica que posee, basada en la esclavitud, el un eterno oprobio para su nombre, era el mejor apoyo a las ideas de
imperio brasileo. vuestra excelencia, apresurndose a dar este paso que manifiesta
claramente el objeto de su reserva teniendo por fin nuestra comn
Entre tanto, los porteos avanzan sobre Santa Fe y Entre Ros y la perdicin () Tambin, en fin, logr vuestra excelencia mezclarse
situacin de Artigas se torna muy difcil. Frente a esto, el 13 de para avivar la chispa de la discordia, convirtiendo este pas en un
noviembre de 1817, Artigas (ya rotas las relaciones con Buenos Aires) incendio; complotndose con los portugueses, tramar la desercin del
enva una carta violenta a Pueyrredn: Excelentsimo seor: Hasta regimiento de libertos, franquearles el paso y recibirlos vuestra
cuando pretende vuestra excelencia apurar nuestros sufrimientos? excelencia en sa, como en triunfo. Un hecho semejante y de igual
Ocho aos de revolucin, de afanes, de peligros, de contrastes y trascendencia no puede vindicarse sin escndalo. Y vuestra excelencia
miserias debieran haber sido suficiente prueba para justificar mi es todava el Supremo Director de Buenos Aires? Un jefe portugus no
decisin y rectificar el juicio de ese gobierno. Ha reconocido l en habra procedido tan criminalmente.
varias pocas la lealtad y dignidad del pueblo oriental y l debe
reconocer mi delicadeza por el respeto a sus sagrados derechos, y Por ms que se pudiera hacer figurar el mrito y causas de nuestras
vuestra excelencia se atreve a profanarlos? Vuestra excelencia est diferencias, la sana razn dicta que su discusin es inoportuna en
empeado en provocar mi extrema moderacin? Tema vuestra presencia del enemigo y del extranjero ambicioso. He dado yo a
excelencia slo en considerar las consecuencias. Promovida la vuestra excelencia ms de una vez el ejemplo. Y vuestra excelencia se
agresin de Portugal, vuestra excelencia es altamente criminal en atreve a insultarme? Oh! Qu dulce es el nombre de la patria y qu
repetir los insultos con que los enemigos consideran asegurada su spero el camino de la virtud!
temeraria empresa. En vano es que quiera su gobierno ostentar la Confiese vuestra excelencia que slo por realizar sus intrigas puede
generosidad de sus sentimientos; ellos estn desmentidos por el orden representar el papel ridculo de neutral; por lo dems, el Supremo
mismo de los sucesos y stos llevan el convencimiento a todos que Director de Buenos Aires no puede ni debe serlo.
vuestra excelencia se complace ms en complicar los momentos que en
Pero sea vuestra seora un neutral o un indiferente, o un enemigo,
promover aquella decisin y energa necesarias que reaniman el nimo
tema con justicia el enojo de los pueblos () Yo en campaa y envuelto
de los libres contra el poder de los tiranos.
nuestro pas entre las sangrientas escenas de la guerra contra los
De otra suerte, cmo podra vuestra excelencia haber publicado el injustos invasores, y vuestra excelencia debilitando nuestra decisin y
pretendido reconocimiento de la usurpacin de la Banda Oriental? energa, suscitando negocios que no dejan de excitar y probar nuestras
justas sospechas.

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Yo empeado en rechazar a los portugueses y vuestra excelencia en Ramrez. Se producen varios combates y esta situacin aterroriza a la
favorecerles! En mi lugar, vuestra excelencia habra mirado con burguesa comercial. Esta llama a Jos de San Martn, que est en
rostro sereno tantas desgracias? Chile, para que con su ejrcito enfrente a los montoneros. Pero ste no
Confieso a vuestra excelencia que teniendo que violentarme he podido acepta. A su vez, el ejrcito del Norte, de Belgrano, tampoco vuelve y
dominar mi indignacin, para no complicar los preciosos instantes en se insurrecciona en el motn de Arequito.
que la patria reclamaba la reconcentracin de sus esfuerzos y por la El gobierno del Director Supremo Rondeau es derrotado por las fuerzas
misma razn, invito a vuestra excelencia con la paz, y vuestra artiguistas en la batalla de Cepeda a principios de febrero de 1820 y se
excelencia provoca la guerra? Abr los puertos que deba mantener produce algo que espanta a la burguesa comercial portea: la gente de
cerrados por razones poderosas; devolv a vuestra excelencia los Ramrez y de Lpez entra a la ciudad, atan los caballos a la Pirmide de
oficiales prisioneros que an no haban purgado sus delitos de Mayo y suben al Cabildo a conversar con el jefe derrotado. Mientras
agresiones y violencias; vuestra excelencia no puede negarlo ni esto sucede, las fuerzas artiguistas son derrotadas en Tacuaremb por
desmentir esos actos de mi generosidad, sin que los haya igualado ni los portugueses.
imitado, despus de sus reiteradas promesas () Tcame antes de
Los jefes montoneros negocian en Buenos Aires con los directores
concluir expresar que no he perdonado medio alguno para alcanzar la
derrotados. Estos los seducen y apelando a la vocacin conciliadora del
reconciliacin, y haciendo un parntesis a nuestras diferencias, invit a
litoral (atado en Buenos Aires por su vocacin econmica exportadora)
vuestra excelencia a ese objeto y por el deber de sellarla o al menos
logran la firma del Tratado del Pilar.
alcanzar a un ajuste preciso, para multiplicar nuestros esfuerzos
contra el dominio de Portugal. Tales fueron mis proposiciones de junio Lpez y Ramrez, lugartenientes de Artigas, celebran el acuerdo sin
de este ao () Mis palabras tienen el sello de la sinceridad y la informar al Protector. Rosas aporta varias miles de cabezas de ganado
justicia y si vuestra excelencia ha apurado mi moderacin, mi honor para contentar a Lpez, y Ramrez recibe armas y dinero.
reclama cuando menos, mi vindicacin. Hablar por esta vez, y hablar Artigas (abandonado una vez ms) lo acusa a Ramrez de traicin, de
para siempre. Vuestra excelencia es responsable ante la patria de su entregarse a los pueyrredonistas. En abril de 1820 le escribe: El objeto y
inaccin y perfidia contra los intereses generales. los fines de la Convencin del Pilar celebrada por vuestra seora sin
Algn da se levantar ese tribunal severo de la nacin, y administrar mi autorizacin ni conocimiento, no han sido otros que confabularse
justicia equitativa y recta para todos. con los enemigos de los pueblos libres para destruir su obra y atacar al
jefe supremo que ellos se han dado para que los protegiese; y esto es
Entre tanto, invito a vuestra excelencia a combatir al frente de los
sin hacer mrito de muchos otros pormenores maliciosos que contienen
enemigos con decisin y energa y ostentar las virtudes de las armas
las clusulas de esa inicua convencin y que prueban la apostasa y la
patriotas que hacen glorioso el nombre americano.
traicin de vuestra seora. Al ver este atentado no he podido vacilar y
Dios guarde a usted muchos aos.34 he corrido a salvar la provincia entrerriana de la influencia ominosa
Los portugueses ocupan la mayor parte de la Banda Oriental y Artigas de vuestra seora y de la faccin directorial entronizada en Buenos
no tiene otra solucin que realizar una ofensiva sobre Buenos Aires. Lo Aires, que ya la destinan a entregarla tambin al yugo portugus; y yo
hace a travs de sus lugartenientes: Estanislao Lpez y Francisco lo he hecho no solo porque as me lo imponen los altos deberes del
puesto que me han dado los pueblos, sino en resguardo de la Banda
12
Oriental, cuya ruina quedara consumada si yo permitiese que vuestra desastres y convulsiones que ha sufrido, los nuevos compromisos en
seora y aquella infame faccin de logistas entregaran al enemigo la esa provincia y las dudas en todas las dems. Los resultados mismos
costa entrerriana. Vuestra seora no puede negarme las pruebas de su han manifestado que no fue injusta mi repulsa contra la pretendida
arrepentimiento por haberse mostrado tan indigno de la confianza que unin.
le hicieron los pueblos libres y tan ingrato de los beneficios que ha
La naturaleza, ms fuerte que todos los inventos de la poltica, ha
recibido de su protector () Vuestra seora debe ver que con su
patentizado lo que se pretendi oscurecer bajo el velo de unin de las
conducta audaz e imprudente provoca mi justicia y la autoridad que
provincias en federacin () Cuando usted march sobre Buenos Aires
ejerzo como jefe supremo y protector; pues por mis antecedentes y la
anunci al pblico en todas sus proclamaciones que la combinacin
amplsima confianza que los pueblos han depositado en m, no puedo
oculta del gobierno de Buenos Aires con la corte del Brasil pona al
excusarme de pedirle cuentas, y de prevenirle que si no retrocede en el
borde del precipicio las provincias de Sud Amrica. Ellas, convencidas,
camino criminal que ha tomado, me ver obligado a usar de la fuerza,
se declararon en favor de su libertad, mi influjo se haca valer por
pues yo tambin tengo que arrepentirme de haber elegido a vuestra
instantes y todo conduca a sellar el objeto de nuestros afanes. Usted
seora y de haberlo propuesto al amor de los pueblos libres para que
mismo, cuando la oposicin de Balcarce, me anunci tena en su poder
hoy tenga los medios de traicionarnos. Estando ntimamente interesado
los tratados secretos celebrados con la corte del Brasil, y por el cual
en que estos pueblos no se anarquicen y caigan en manos del
estas provincias eran entregadas al conde de Luca, o al infante del
portugus, resolv pasarme a Entre Ros () Vuestra seora ha tenido
Brasil. Y sin embargo, de la firmeza de esos antecedentes hasta hoy, no
la insolente avilantes de detener en la Bajada los fusiles que remit a
puede verse realizado ese objeto por el que llevamos 4 aos de sangre
Corrientes. Este acto injustificable es propio solamente de aquel que
y afanes. Y fue a su cuidado la empresa! Logr usted superar los
habindose entregado en cuerpo y alma a la faccin de los
esfuerzos del director Rondeau? Y cul es hoy la satisfaccin de
pueyrredonistas, procura ahora privar de sus armas a los pueblos
usted?
libres para que no puedan defenderse del portugus. Esta es una de las
pruebas ms claras de la traicin de vuestra seora y de la Y ese pueblo sin declararse contra los intereses de Portugal! Es
perversidad que se ocultaba en la Convencin del Pilar; y no es menor evidente que usted ahora apoya los mismos principios bajo los cuales
crimen haber hecho ese vil tratado sin haber obligado a Buenos Aires a antes lo crey enemigo de la causa comn. Este es el nudo gordiano
que declarase la guerra a Portugal y entregase fuerzas suficientes para que yo no puedo desatar, y a que debe usted responder despus de su
que el jefe supremo y Protector de los Pueblos Libres pudiese llevar a comisin. Usted se engaa miserablemente en sus atribuciones a la
cabo esa guerra y arrojar del pas al enemigo aborrecido que trata de sola provincia de Entre Ros () El pblico que siempre decide por los
conquistarlo. Esa es la peor y ms horrorosa de las traiciones de hechos habr discernido del mrito de sus pretextos: yo por mi parte
vuestra seora.35 no debo aprobar esa conducta, que no est arreglada por los intereses
de una liga ofensiva y defensiva.
En otro escrito (desde el Cuartel General de los Libres) el 8 de mayo de
1820, Artigas acusa a Francisco Ramrez: Yo era quien justamente Por lo mismo ignoro cul es esa su satisfaccin en mrito de los
deba estar receloso en medio de las grandes complicaciones despus principios generales.
de la clebre convencin. Si ella era tan ajustada a los principios del Si alguno en particular ha comprometido los intereses de esa
bien general no deban de haberse presentado en Buenos Aires los provincia, ser acaso porque ignoro el nuevo sistema que usted ha
13
prometido, y los principios en que est cimentado. Usted, sin dar la * Norberto Galasso,
menor salida a este objeto de la primera importancia, y desconociendo 2006, Centro Cultural Enrique Santos Discpolo
totalmente el mrito de mis afanes por sostener la provincia de Entre Cuadernos para la Otra Historia
Ros y proteger los esfuerzos de usted despus que entr a presidirla, se
avanza a reconvenir mi moderacin formando agravios de puras
vulgaridades, despus de mi delicadeza por conservar la mejor
armona. No es la primera vez que la provincia de Entre Ros ha 1
padecido sus errores y arrepentida ha reconocido la mano bienhechora Lpez, Vicente Fidel: Manual de la historia argentina, Talleres L.J. Rosso, Bs.As.
2
Mantilla, Manuel Florencio: Crnica histrica de la provincia de Corrientes, T.I.,
que la favorece () usted ha elegido el choque de las armas, y estoy Corrientes, 1928.
resuelto a resistirlas. 3
Rosa, Jos Mara: Artigas. La Revolucin de Mayo y la unidad hispanoamericana,
En sus resultados conocer usted que es ms fcil ceda Artigas al Fundacin Ral Scalabrini Ortiz, Bs.As., 1960.
4
Moreno, Mariano: Escritos polticos y econmicos, edicin Letras Argentinas,
imperio de la razn que al del poder y las circunstancias () he Bs.As., 1937.
impartido mis rdenes para hostilizar sus tropas si ellos no se retiran o 5
Jesualdo: Artigas. Del vasallaje a la revolucin, Editorial Losada, Bs.As., 1961.
6
inspiran otra confianza sobre el objeto equvoco de sus marchas. Moreno. Op.cit.
7
Jesualdo. Op.cit.
En consecuencia lo hago a usted responsable de la sangre que se 8
Ibid.
9
derrame por tan frvolos pretextos, y de los entorpecimientos del Mndez Vives, Enrique: Artigas y la Patria Grande, carta de Artigas a Sarratea del
sistema por esos motivos inciertos. 25 de diciembre de 1812, Ediciones Tauro, Montevideo, 1972.
10
Ibid.
Usted obre como guste que yo no har ms que llenar mis deberes. 11
Abadie, Washington Reyes: Artigas y el federalismo en el Ro de la Plata,
Saludo a usted con toda consideracin.36 Hyspamrica Ediciones Argentina S.A., Bs.As., 1986.
12
Mndez Vives, Op.cit.
Ramrez (convertido ya en ejecutor del proyecto de la burguesa 13
Ibid., cita de los hermanos Robertson.
14
portea) enfrenta a Artigas y lo derrota, mientras Lpez permanece al Ibid.
15
margen. Despus, las fuerzas de Lpez derrotarn a Ramrez. Ibid., carta de Artigas al gobernador de Corrientes, Jos de Silva, Cuartel General
de Paran, del 09 de abril de 1815.
Vencido y solo, Artigas se exila en 1820 en Paraguay. All permanecer 16
Bruschera, Oscar: Artigas, carta de Artigas al gobernador de Corrientes, Jos de
treinta aos. Silva, del 3 de mayo de 1815, Editorial Marcha, Montevideo, 1971.
17
Cabral, Salvador: Artigas como caudillo argentino, carta de Artigas al Cabildo de
En octubre de 1850, se halla muy enfermo. Entonces, dice: Yo no debo Corrientes, del 31 de enero de 1818, Editorial Octubre, Bs.As., 1975.
18
morir en la cama, sino montado sobre mi caballo. Triganme al Mndez Vives, Op.cit., carta al director Posadas del 01 de febrero de 1814.
19
Morito que voy a montarlo. Bruschera, Op.Cit., Reglamento provisorio para el fomento de la campaa, del 10
de setiembre de 1815.
20
La muerte lo sorprende el 23 de setiembre de 1850 sin darle tiempo Ibid., Instrucciones orientales de 1813 dadas a Diez Andino.
21
para concretar ese deseo. Bruschera, Op.cit., Reglamento provisional para derechos en los puertos de las
Provincias Confederadas, del 09 de setiembre de 1815.
As, desaparece uno de los caudillos latinoamericanos de ms clara 22
Mndez Vives, Op.cit.
23
posicin revolucionaria. Ibid.

14
24
AA.VV.: Unidos o dominados, Artigas a la Junta del Paraguay, del 7 de diciembre
de 1811, Editorial Convergencia.
25
Ibid., Artigas a French, del 14 de febrero de 1813.
26
Ibid., Artigas al gobierno de Buenos Aires.
27
Bruschera, Op.cit., Artigas a Bolvar, del 29 de julio de 1819.
28
Ibid., Artigas al Cabildo de Montevideo, del 12 de agosto de 1815.
29
Lpez, Vicente Fidel: Historia de la Repblica Argentina, Editorial Kraft, Bs.As.,
1913.
30
Ibid.
31
Ibid.
32
Ibid.
33
Ibid.
34
Bruschera, Op.cit., Artigas a Pueyrredn, del 13 de noviembre de 1817.
35
Ibid., Artigas a Ramrez, de abril de 1820.
36
Ibid., Artigas a Ramrez, 8 de mayo de 1820.

15