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Desacatos

ISSN: 1607-050X
desacato@ciesas.edu.mx
Centro de Investigaciones y Estudios
Superiores en Antropologa Social
Mxico

Rossell, Cecilia
Estilo y escritura en la historia tolteca chichimeca
Desacatos, nm. 22, septiembre-diciembre, 2006, pp. 65-92
Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social
Distrito Federal, Mxico

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=13902203

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Estilo y escritura
en la Historia tolteca chichimeca
Cecilia Rossell

La escritura pictogrfica nahua ha sido un tema muy controversial entre antroplogos, historiado-
res, arquelogos y lingistas, ya que es un sistema original que no encaja con las definiciones tra-
dicionales de lo que debe ser una verdadera escritura, es decir, una que represente solamente la
cadena del habla y, por ello, que se presente de manera lineal. La escritura maya ya ha sido acep-
tada dentro de esta categora, sin embargo, pero los sistemas de escritura del Altiplano de Mxico,
an estn en debate. Slo el avance en la metodologa y el desarrollo de estudios minuciosos
podrn responder estas preguntas.Aqu se presentan unos breves antecedentes sobre la lengua n-
huatl y sus hablantes, los tolteca-chichimecas y un anlisis ms detallado de ciertos rasgos del esti-
lo pictrico y de algunas caractersticas de la escritura pictogrfica nahua, estudiados en el cdice
mixto del siglo XVI conocido como la Historia tolteca chichimeca.

PALABRAS CLAVE: iconografa, epigrafa, escritura indgena, cdices mexicanos, Mxico

Nahua pictographic writing has been a very controversial subject among anthropologists, histori-
ans, archeologists and linguists, since its an original system that doesnt fit the traditional definitions
of what constitutes a true writing system, meaning one that only represents a speech chain, and
therefore is presented in a linear form. Mayan writing is regarded as a system that fits such defini-
tions, but the writing systems of Mexicos Altiplano, are still being debated. These questions will
only be answered by further advances in methodology and more meticulous studies. This paper
presents a brief background of the Nahuatl language and its speakers, the Toltecas-Chichimecas, as
well as a more in-depth analysis of certain characteristics of nahua pictographic writing, done by
studying the sixteenth century mixed codex known as the Tolteca Chichimeca History.

KEY WORDS: iconography, epigraphy, indigenous writing, Mexican codices, Mexico

CECILIA ROSSELL: Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social-Distrito Federal, Mxico
rossellce@prodigy.net.mx

Desacatos, nm. 22, septiembre-diciembre 2006, pp. 65-92.


Recepcin: 7 de abril de 2006 / Aceptacin: 11 de julio de 2006
saberes y razones Desacatos septiembre-diciembre 2006

D
entro del estudio de los cdices tanto de un conjunto formado por unidades grficas mnimas,
la etapa anterior a la conquista como despus recurrentes y combinables, que transcriben las unidades
de ella han existido distintas formas de ana- fonticas y semnticas de una lengua dada (Galarza y
lizarlos, sobre todo a partir del siglo XX y el que comien- Monod-Becquelin, 1992: 159-160).
za. stas aportan informacin indispensable para la com- Esta metodologa se encuentra explicada en otro ar-
prensin de un objeto cultural tan complejo como son tculo de este nmero de Desacatos, por lo que en este es-
los libros mesoamericanos, y especialmente del sistema pacio se presentar nicamente un estudio sobre algunos
iconogrfico y de escritura que qued plasmado en ellos. resultados obtenidos a partir de su aplicacin en la inves-
Para su conocimiento, que se encuentra en proceso, se tigacin sobre los anales de la Historia tolteca chichimeca.
recurre a varias disciplinas, ya que ninguna lo explica Se trata de la exposicin de su estilo plstico, acompa-
completamente. Por eso se deben abarcar varios campos ada de una sntesis de los principios de su escritura ob-
que contribuyen con mtodos y categoras, los cuales tenidos en la investigacin realizada junto con la maestra
son adaptados a los rasgos particulares de este sistema. Laura Rodrguez Cano (Escuela Nacional de Antropologa
Las investigaciones sobre cdices toman en cuenta los e Historia del Instituto Nacional de Antropologa e Histo-
materiales con los que estn confeccionados, el estilo de ria [ENAH-INAH]), como parte del proyecto Amoxcalli del
elaboracin, la poca de realizacin y la regin de don- Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antro-
de proceden o la cultura a la que pertenecen, as como la pologa Social (CIESAS) (2000-2005), dirigido por la doctora
historia de los acontecimientos por los que ha pasado el Luz Mara Mohar (CIESAS-DF). Dicho proyecto se propu-
manuscrito. so el anlisis de los cdices mexicanos de la Biblioteca Na-
Para la investigacin de su contenido han existido dis- cional de Francia en una presentacin electrnica. En el
tintos planteamientos que podran clasificarse a grosso caso que nos compete, ste consta del facsimilar del cdice,
66  modo en dos enfoques. El primero se basa en evidencias con una introduccin, las fichas del anlisis formal y fo-
externas al documento, contenidas en los escritos reali- ntico de sus unidades y la conformacin de un dicciona-
zados por autores coloniales, espaoles o indgenas, co- rio de glifos (Rossell y Rodrguez, 2001, 2005a, 2005b).
nocidos en general como crnicas. Tambin estn la his- Este extenso y hermoso manuscrito ha sido muchas ve-
toria virreinal, la tradicin oral de los descendientes de ces citado debido a la riqueza y calidad de su informacin,
los grupos que fabricaron cdices, y la etnografa o el es- que trata sobre la llegada del primer grupo hablante de
tudio de sus culturas actuales, junto con los datos que nhuatl a la Mesoamrica nuclear, los toltecas. Es un
proporciona la arqueologa principalmente. Por otra par- relato retrospectivo que comienza con el abandono de su
te, estn los que se fundamentan en la evidencia interna, capital en Tula, Hidalgo, en el siglo XII, para finalmente
aplicando mtodos de la iconografa para el anlisis de establecerse en Cholula, Puebla, a donde llegaron acom-
la imagen; de la iconologa para la bsqueda de su signi- paados de otros grupos llamados chichimecas, quienes
ficado cultural; de la epigrafa para asociar las imgenes entraron en conflicto por las tierras de Cuauhtinchan,
con la lengua hablada, y de la historia de las escrituras pa- Puebla, con pueblos que ya habitaban all, lo que moti-
ra comparar con las de otras pocas y lugares. Adems, vara en el siglo XVI la elaboracin de dicho cdice.
se toman algunos datos de la lingstica histrica para el De la Historia tolteca chichimeca ya se han realizado va-
estudio de la evolucin de las lenguas, y de la lingstica rias publicaciones, entre las que se encuentra la paleogra-
antropolgica para el estudio de la gramtica de la len- fa en lengua nhuatl y su traduccin, acompaada de
gua hablada y la recopilacin de lxico en diccionarios. numerosas notas y varios mapas, en la famosa edicin
Entre dichos enfoques se encuentra la propuesta ga- facsimilar de Paul Kirchhoff, Luis Reyes y Lina Odena
larziana, que se aboca al anlisis de los cdices desde el (1976, y reeditada en 1989). Vanse las ilustraciones 1, 2, 3
postulado de que su contenido qued registrado a par- y 4 (en pliego de color, pp. XVIII-XX1). Tambin se han ela-
tir de un sistema de escritura, definiendo a sta como borado varios textos a partir de los datos proporciona-
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dos (cfr., entre ellos, Barlow, 1995; Kirchhoff, 1940, 1958; sar de que sus habitantes pertenecan a diferentes tron-
Reyes, 1988a, 1988b; Reyes y Odena, 2000; Rodrguez y cos y familias lingsticas y que tenan distintos niveles
Torres, 2001; Rossell, 2001, 2001b y 2003; Roth, 2001; Yo- culturales. Exista asimismo una zona ms irrigada en el
neda, 2002). Sin embargo, sta es la primera vez que se noroeste conocida como Oasisamrica, donde se dieron
realiza una investigacin exclusivamente acerca de sus culturas sedentarias ms avanzadas y, al parecer, mesoa-
imgenes y glifos, en la que se proporcionan algunas de- mericanas (Simon, 1988: 490, 96; Braniff, 2001a: 7-12).
finiciones derivadas de su su estudio. Algunos grupos de la familia nahua se establecieron
Este artculo comenzar con una breve introduccin pa- en una larga franja que abarcaba los actuales estados de
ra ubicar el lugar de procedencia de los grupos tolteca y Sinaloa, Zacatecas, Durango, y un poco ms al sur, don-
chichimecas, as como de los asentamientos que tuvieron, de encontraron tierras propias para la agricultura esta-
primero en Tula y despus en Cholula y Cuauhtinchan. cional, que ya conocan y utilizaban junto con la caza y
De este ltimo lugar se detalla un poco ms su historia, la recoleccin. All terminaron por adoptar una forma
ya que es a partir de los sucesos acaecidos ah que se pro- de vida sedentaria. Levantaron, principalmente en Zaca-
duce la Historia tolteca chichimeca, pero no se ahondar tecas, sitios ceremoniales como Altavista y La Quemada
ms en el contexto histrico, ya que este espacio est dedi- (300-900 d.C.), la cual fue incendiada y abandonada pau-
cado a la presentacin de algunas categoras que definen latinamente a partir del ao 900 de nuestra era (Braniff,
el estilo pictrico y la escritura pictogrfica de este cdice. 2001b: 84).
Para la consulta sobre el contenido del cdice y la histo- Durante los siglos siguientes, en el noroeste comenz
ria del manuscrito vanse los autores citados ms arriba. un largo periodo de abandono de las tierras de Duran-
Tambin se tratar brevemente el contexto de la len- go y Zacatecas, tal vez provocado por sequas que debie-
gua hablada por estos grupos el nhuatl, as como ron haber reducido las tierras cultivables. Todava no
algunas de sus caractersticas. Es importante resaltar que est claro lo que motiv a sus poblaciones a emigrar ha- 
ste no es un trabajo lingstico, sino que solamente se cia el sur, pero stas avanzaron en varias oleadas hacia el
mencionan algunos rasgos que se vieron reflejados en el territorio nuclear mesoamericano, mientras otros gru-
texto alfabtico del cdice y en su registro por medio de pos de nmadas se apropiaron de la zona dejada atrs
glifos, para pasar a la presentacin de las particularidades (Armillas, 1991b: 209).
del estilo pictrico y de los rasgos de la escritura picto-
grfica que se han logrado identificar en este manuscrito.
EL AVANCE: TULA Y LOS TOLTECAS

EL ORIGEN: LOS NAHUAS CHICHIMECAS Se ha planteado que la migracin que tuvo lugar hacia el
siglo X, procedente de la zona de La Quemada, fue de
Al comienzo del primer milenio de nuestra era varios hablantes de nhuatl, que ms tarde llegaran a Tula,
grupos pertenecientes al tronco lingstico yutonahua donde tomaran el nombre de toltecas. Las historias
habitaban en el noroeste de Mxico. Esta regin forma- indgenas elaboradas en el siglo XVI mencionan que esta
ba parte de la gran rea de Aridoamrica, conocida entre comunidad haba salido de un lugar llamado Chicomoz-
los nahuas como la Teotlalpan, o la Tierra Divina, extraa toc o las Siete Cuevas con direccin al sureste para llegar
y peligrosa, constituida por llanuras semiridas y ridas, a establecerse en el Valle de Tula, en el que originalmente
el vasto desierto. Ante condiciones tan duras la solucin residan otomes y donde llegaran a compartir el seoro
fue una vida nmada o seminmada basada en la caza y con los nonoalcas, grupo de posible filiacin maya all
la recoleccin. Tambin se le llam Chichimecatlalli o la asentado (Simon, 1988: 99; Hers, 2001: 147-148).
Tierra de los Chichimecas, denominacin bajo la cual se Entre los siglos X al XII Tula logr su mximo apogeo,
abarc a todos los grupos que vivan en esta zona, a pe- pero hacia el final, otro periodo de sequas podra haber
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ocasionado una serie de presiones externas provocadas donde fijaron su residencia permanente. As, hacia el este
por incursiones de huastecos y de otopames que tenan de esta capital se instalaron los cuauhtinchantlacas, al
como principal medio de subsistencia la caza y la reco- norte los tlaxcaltecas, al oeste los huexotzincas y al sur
leccin (Armillas, 1991b: 216-217). Esto habra causado los totomihuaques; hacia el noreste se afincaron los za-
o agravado las tensiones internas entre los grupos go- catecas, tzauhtecas y malpantlacas (Rossell y Rodrguez,
bernantes, que acabaron por abandonar la ciudad. Los 2005b: Introduccin).
primeros en partir fueron los nonoalcas, quienes se es- Un grupo de chichimecas queda a la cabeza en Cuauh-
tablecieron en el rea de Tehuacn, al sureste de Puebla. tinchan y a partir de entonces adoptan el nombre de
Les siguieron los toltecas, tomando el camino hacia la ciu- cuauhtinchantlacas, aunque en este lugar ya haba una po-
dad que identificaban con la gran pirmide, a la que lla- blacin local a la que denominaban pinome, compuesta
maban Tlachiualtepetl, la Montaa Hecha o Construida, por mixtecos, popolocas y posiblemente chochos, as co-
que estaba en Cholula, y en la que permanecieron hasta mo un grupo llamado chimalpaneca xalcomolcas, quie-
la llegada de los europeos (Simon, 1988: 569, 496; Ros- nes se encargan de recibir a nuevos miembros mixteco-
sell y Rodrguez, 2005b: Introduccin). popolocas procedentes del rea mixteca en los lmites
con Veracruz, de los cuales descendern algunos de los go-
bernantes de este lugar (Gmez, 2003: 94).
LA LLEGADA: CHOLULA Y CUAUHTINCHAN Al establecerse, los chichimecas encuentran resistencia
de estos habitantes anteriores, con los que tendrn con-
Esta antigua urbe haba sido dominada por una pobla- tinuos conflictos por el control del gobierno y sobre todo
cin heterognea gobernada por seores olmeca-xica- por las tierras de Cuauhtinchan. Estas disputas continua-
lancas, que probablemente procedan de una zona que ron hasta el siglo XVI, y son las que llevan a la elaboracin
68  abarcaba parte de Veracruz, Tabasco y Campeche, en la de un libro o cdice redactado en nhuatl por uno de los
que se localizaba Xicalanco, a orillas de la Laguna de Tr- linajes chichimecas los moquiuixcas, quienes escri-
minos, lugar donde convivieron grupos olmecas y ma- bieron la historia de cmo haban llegado a merecer este
yas (Sugiura, 2000, II: 366-371). En la regin de Cholula seoro, desde la salida de los toltecas de Tula, la ayuda
coexistieron con sus vecinos sureos, los mixtecos de Oa- que les prestaron para la conquista de Cholula y la recom-
xaca, que haban desarrollado varios seoros con Tilan- pensa que les dieron mediante la reparticin de tierras.
tongo como su capital en la Mixteca Alta. stos lograron Este manuscrito, conocido como Historia tolteca chichi-
una expansin hacia el oeste y norte de Oaxaca, que des- meca, se elabor para justificar la posesin y hegemona
plegaron hacia Guerrero y Puebla. Compartan con los del seoro de Cuauhtinchan ante las nuevas autoridades
popolocas que tambin residan al sur de Puebla, y con coloniales, encargados entonces de legitimar su deman-
los chochos, procedentes de Coixtlahuaca, en Oaxaca da (Kirchhoff, Odena y Reyes, 1989 [1976]: 205).
(Armillas, 1991a: 182-183). Sin embargo, a pesar del conflicto con los pobladores
Cuando los toltecas llegan a Cholula, los soberanos ol- locales, entre stos se encontraban los chimalpanecas,
meca-xicalancas les permitieron establecerse, aunque en quienes aparecen como una comunidad estimada y va-
calidad de marginados. Despus de unos aos los toltecas lorada por los chichimecas, y aunque en este cdice no
trataron de tomar la ciudad, pero fueron rechazados, por se dice la razn, tal vez se refiera a lo que menciona Ixtlil-
lo que emprendieron el regreso a Chicomoztoc para pe- xchitl, historiador indgena del siglo XVIII, sobre la lle-
dir a los siete grupos chichimecas que se haban quedado gada de este grupo a Texcoco: vinieron de las provincias
all que los ayudaran a aduearse de Cholula y de su se- de la Mixteca dos naciones, que llamaban tlailotlaques y
oro, lo que efectivamente hicieron. Los toltecas se apo- chimalpanecas, que eran asimismo del linaje de los tul-
deraron de esta ciudad y repartieron las tierras entre sus tecas [en Puebla] [] los cuales eran consumados en el
aliados, quienes tomaron el nombre de las poblaciones arte de pintar y de hacer historias, ms que en las dems
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artes [] [el seor chichimeca Quinatzin] los hizo po- glos antes de la llegada de los europeos tambin se co-
blar dentro de la ciudad de Tezcuco, y a los dems dio y nocieron como la poca tolteca (Cobean, 1994: 32).
reparti en otras ciudades y pueblos por barrios. Este Despus de la llegada de los espaoles, este estilo per-
relato se refiere a sucesos acaecidos en el siglo XIV, pos- durara en muchos manuscritos indgenas o cdices du-
teriores a la llegada de los toltecas a Puebla en el XII, aun- rante todo el periodo colonial, pero con la introduccin
que se trata de regiones vecinas (Ixtlilxchitl: 1985, II: 32). de cambios cada vez ms acentuados provocados por la
El seor Quinatzin perteneca a otra oleada de chichi- creciente influencia del arte europeo.
mecas que emigr del norte ms tarde que los toltecas y
que llegara a establecerse en Texcoco. Esta historia tam-
bin se trata en los cdices Xlotl, Tlotzin y Quinatzin, LA FAMILIA DE LA LENGUA NAHUA
elaborados en honor a sus caudillos. En el documento de
este ltimo aparece este seor entrevistando a dos dele- Los toltecas eran hablantes de una variante de la lengua
gados de los tlailotlaques y los chimalpanecas; debajo de nhuatl, rama del tronco lingstico yutonahua, y que
ellos se encuentra un marco rectangular con la represen- un par de siglos antes del XVI lleg a tener una distribu-
tacin de la escritura o del registro del habla, por medio cin geogrfica que abarcaba el centro-norte de Mxico,
de dos volutas encontradas y una flecha que cae sobre as como avances en la costa de Chiapas y Centroamri-
ellas, posiblemente se refiera a la conquista de la escritu- ca (Manrique, 2000, I: 79).
ra (Mohar, 2004: 134-135). Lo que tuvo su inicio hacia el ao 900 con el auge de Tu-
De los tlailotlaques no hay evidencias en la Historia la con los toltecas y su posterior expansin, provoca que el
tolteca chichimeca, aunque en un estudio sobre el Cdice nhuatl se imponga como lengua hegemnica al desplazar
de Cholula se menciona a San Pablo Tlailochoyan como a varios idiomas locales. Tambin es posible que perma-
uno de los barrios de la ciudad de Cholula; tal vez su neciera una situacin de bilingismo o multilingismo 
nombre haga referencia a la residencia de este grupo en las regiones sometidas por este grupo, donde el nhuatl
(Gonzlez y Reyes, 2002: 132). entr en contacto con otras lenguas, influyendo sobre
Tula tambin fue una ciudad pluritnica, donde haba ellas y experimentando cambios a su vez motivados por
barrios de mixtecos, huastecos y mayas, grupos del centro esta interaccin y el proceso de diversificacin interna.
de Veracruz y de la costa del Pacfico de Chiapas y Gua- Es probable que circunstancias semejantes ocasiona-
temala, cuya cultura y escritura conocieron los toltecas ran la divisin de la familia nahua en tres grandes varian-
(Mastache, 1994: 24). Posteriormente, cuando los toltecas tes, que corresponden aproximadamente la primera al
y los chichimecas descendieron a Cholula y sus alrededo- nhuatl central presente en Hidalgo, Tlaxcala, el centro-
res entraron en contacto con olmeca-xicalancas, mixte- sur de Puebla y el Estado de Mxico. Ms tarde llegara
cos, popolocas y chochos, junto con los chimalpanecas y a dispersarse hacia Morelos, el centro de Guerrero y el
tlailotlaques, que eran hbiles pintores y escritores, por valle de Mxico, donde tambin ser la lengua de los me-
lo que es probable que entre Tula y Cholula los toltecas xicas o aztecas. Esta ltima variante qued registrada en
ya hubieran adquirido el conocimiento de la escritura. obras coloniales a la llegada de los espaoles, y al ser
Posiblemente en ese proceso que ocurri entre estas transcrita con letras del alfabeto, qued fijada de forma
capitales y las de la Mixteca, as como entre esa variedad permanente, lo que la convirti en el nhuatl clsico.
de grupos, se diera origen a lo que ms tarde se conoci La variante del nhuatl oriental se dio en el noreste
como el estilo Mixteca-Puebla, que llegara a plasmarse de Puebla y se propag hacia Veracruz y el sur de Gue-
en los cdices y otras manifestaciones. Este estilo fue pro- rrero. Por ltimo, la variante del nhuatl occidental de
pio del Posclsico, que en sus rutas militares y comercia- Michoacn abarc el norte de Guerrero, Colima, Jalisco y
les los toltecas habran de llevar consigo y dispersar por Durango. Por otra parte, estaba el llamado pochuteco en
la mayor parte de Mesoamrica. Por eso los ltimos si- la costa de Oaxaca, as como el pipil en Amrica Central
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(Manrique, 2000, I: 62-82; Launey, 1978: 346). De cual- pintura de colores. En l se emple el alfabeto para re-
quier manera, el nhuatl se utiliz como lengua franca gistrar la lengua nhuatl, intercalando los prrafos con
en una gran parte de Mesoamrica, donde lleg a tener textos en escritura pictogrfica, por lo que se clasifica
tan amplio prestigio que incluso abarc regiones que como un cdice mixto.
nunca fueron dominadas por sus hablantes originarios Para registrar el texto alfabtico de este cdice se em-
(Dakin, 1981: 55-56). plearon los nmeros romanos y el alfabeto latino. Los
Tiempo despus de la llegada de los toltecas a Cho- sonidos del nhuatl se anotaron a partir de las letras dis-
lula, la expansin mexica o azteca abarc el centro de M- ponibles y de las normas ortogrficas del castellano vigen-
xico y partes de Centroamrica. Es posible que este tes en el siglo XVI, aunque stas no corresponden adecua-
pueblo, que descendi a tierras mesoamericanas hacia el damente a los sonidos del nhuatl, por lo que en pocas
siglo XIV, hubiera conocido y tomado la escritura de gru- recientes se han sustituido por otras letras y signos.
pos como los toltecas, adaptndola a las particularidades En esta ocasin se presentan unos ejemplos de las gra-
de su lengua, una subvariante del nhuatl, lo que posi- fas tomadas de este cdice, as como algunas caracters-
blemente se reflej en la escritura mexica de sus cdices. ticas de la lengua nhuatl que han sido tiles para el
Por su parte, los toltecas y grupos toltequizados en Pue- anlisis de la escritura pictogrfica.
bla continuaron con su propia tradicin de registro. Estas En cuanto a las glosas en nhuatl, tomamos los nom-
alteraciones grandes y pequeas en el nhuatl habla- bres de algunos lugares que aparecen en el folio 4v, en el
do probablemente son las que influyeron en los cambios que se puede apreciar la manera en que el escriba us las
que pueden percibirse en la escritura nahua de una regin letras para las cinco vocales: la A en Ayauhtlan, la E en
a otra, como entre la del valle de Mxico y la de Puebla, Ecatl Ycamac, la Y con sonido de I en Yztahatl, la O
aunque todava faltan por realizarse los estudios que lo en Otlayo, y la V [U] en Veyac Xocotitlan, aunque en un
70  comprueben. diccionario del nhuatl se registran las vocales A, E, I,
En cuanto a los textos alfabticos en nhuatl que se rea- O/U, ya que la O muchas veces se intercambia por la U,
lizaron en tiempos de la Colonia, al parecer estuvieron como en la palabra para flor, xochitl y xuchitl (Simon,
basados en la subvariante de los mexicas, el nhuatl cl- 1988: 774).
sico, por ser considerada como una lengua de prestigio, En el mismo folio 4v se emplearon las siguientes letras
debido a que los espaoles llevaron consigo escribas y tra- para las consonantes C, C [K], , CH, L, LL, M, N, O, P,
ductores nahuas de Tenochtitlan, promoviendo esta sub- Q, T, TL, TZ, V [W], X, Y, Z, encontradas en los si-
variante para facilitar la comunicacin (Flores y Amith, guientes topnimos: la C suave en Celiztlan, y fuerte en
2004). Seguramente por esto los escritos en letras latinas Cacallotl; en acaticpac, CH en Chichicayo, L en Co-
de la Historia tolteca-chichimeca fueron anotados en n- vacalco, LL en Tlallancallco, M en Micaoztoc, N en Nepo-
huatl clsico, como el que aparece tambin en el dicciona- valli, O en Otlayo, P en Petzpolla, Q en Quauhtetelpan, T
rio del siglo XVI de fray Alonso de Molina, retomado en en Tototlan, TL en Tlachinoltepetl, TZ en Tzatzitepec, V
el siglo XIX por Rmi Simon, y que es el que se emple [W] en Covaxolloc, X en Xallapan, Y en Meyocan, Z en
en este estudio (Molina, 1977; Simon, 1988). Yzuatlan. A veces se coloca la H para indicar el saltillo,
como en Ayauhtlan y Aztahatl. Seguramente existen for-
mas ms correctas de acomodar las letras y los sonidos;
EL REGISTRO ALFABTICO DEL NHUATL aqu solamente se presentan a manera de ejemplo de las
EN EL CDICE ESTUDIADO que se encontraron en el cdice (Kirchhoff, Odena y Re-
yes, 1989 [1976]: fol. 4v y p.141).
El manuscrito de la Historia tolteca chichimeca consiste En la lengua nhuatl las vocales tienen un sonido cor-
en unos anales y un mapa, que fueron encuadernados to y otro largo, aunque esta diferencia nunca se marc en
como libro y realizados sobre papel europeo, con tinta y las recopilaciones ms extensas, como no se hizo en el
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vocabulario colonial de fray Alonso de Molina ni tam- lutivo tl. La primera slaba puede reduplicarse como
poco en el diccionario decimonnico de Rmi Simon. una forma de marcar la repeticin y el plural, por ejem-
Actualmente ya se cuenta con uno reciente que marca plo, en poctli humo y popoca echar humo, humear,
las vocales largas, aunque no es tan amplio como los an- como a veces se presenta en los manuscritos pictogrfi-
teriores pues excluye los trminos de los que falta infor- cos (Simon, 1988: 150, 153, 111, 373, 39, 496, 21, 390,
macin sobre este rasgo (Karttunen, 1992). 391; Tuggy, 1990: 3, 5; Canger, 1981: 30).
La falta del registro de la cantidad voclica ha impedi- En la lengua nhuatl las palabras se conforman por
do reconocer la distincin entre palabras que se escriben aglutinamiento, es decir, que pueden constar de una raz
igual pero que se pronuncian diferente y que, por lo tan- o bien de dos o ms, a las que se agregan partculas deno-
to, tienen significados distintos. Por ejemplo, en el dic- minadas afijos, que complementan, modifican o precisan
cionario de Karttunen s se anota el contraste entre las el sentido de las races. Asimismo, las frases se estructu-
palabras hueehueh viejo, anciano y hueehueetl tambor, ran mediante uno o varios trminos, que pueden acom-
as como en cuahuitl rbol, madera y cuaauhtli guila, paarse de afijos colocados al inicio, en medio o al final
en los que la vocal corta se escribi con las letras e y a, de la frase (Sullivan, 1983: 15).
usando dobles letras ee y aa para marcar que es larga. El trmino procede del verbo latino agglutinare, que sig-
Es tambin comn colocar una lnea o macrn sobre nifica unir, pegar una cosa con otra, y que en este caso se
ella (Kirchhoff, Odena y Reyes, 1989 [1976]: fol. 2r, 24v; trata de races y afijos (Diccionario de la lengua espaola,
Karttunen, 1992: 84, 85, 58, 65). A pesar de que ste es 2001: 42). Esta caracterstica ha dado la pauta para clasifi-
un rasgo del nhuatl, al parecer son pocos los casos en car al nhuatl como una lengua de tipo aglutinante, en la
que el largo voclico es realmente necesario para distin- que las races pueden aislarse conservando siempre su
guir las palabras, ya que es el contexto el que determina sentido. El orden de las palabras en la frase es flexible, ya
finalmente cul de ellas es la correcta en un caso deter- que pueden combinarse de varias maneras buscando la 
minado, por lo que no se aplican aqu (Karttunen: 144). rima y la eufona o el buen sonido, es decir, combinan-
Tambin ocurre que algunas palabras cambian ligera- do los sonidos para que armonicen (Sullivan, 1983: 16).
mente su pronunciacin, como en el caso de la bandera, El mismo nombre de la lengua nhuatl se deriva del
pantli o pamitl. Otras veces la diferencia es ms marcada, verbo naua danzar tomados de las manos, ir en cadencia,
como en las plumas, yuitl o ihuitl, y estn las palabras que en concordancia, con el cual se forma la palabra nauatini,
varan cuando entran en combinacin, como la turquesa, que se refiere a lo que es sonoro, aquello que produce un
xihui-tl, o la piedra de turquesa, xiuh-tomoltetl, y que po- sonido claro y preciso. De ah que el nombre de la lengua
siblemente se deben a variantes en la lengua o bien a arre- nhuatl se traduzca como el habla armoniosa, que suena
glos ortogrficos para una pronunciacin ms fcil y bien, que produce un buen sonido y que agrada escuchar-
agradable (Simon, 1988: 373, 371, 184, 770). la. Esta lengua muestra tambin una predileccin por el
En cuanto a la estructura silbica del nhuatl, encon- empleo de frmulas, metforas y sinnimos, por las frases
tramos que las slabas se forman con vocal, vocal-conso- complementarias, la aplicacin de afijos reverenciales y
nante, consonante-vocal y consonante-vocal-consonan- partculas que proporcionan sonoridad y ritmo a la expre-
te, como ocurre en e-tl, ez-tli, ci-tli, pan-tli. Las palabras sin hablada (Simen, 1988: 303, 305; Sullivan, 1983: 16).
se forman con races, que son la unidad mnima con sig-
nificado, y que en los sustantivos terminan con absolu-
tivos. Estos nombres son los que componen la mayora EL ESTILO PICTRICO EN LA HISTORIA
del lxico empleado en la escritura pictogrfica del cdi- TOLTECA CHICHIMECA
ce. En general, estas races pueden ser monosilbicas (a
[tl] agua), bisilbicas (te-pe [tl] cerro) y trisilbicas Algunas de las caractersticas de la lengua hablada se ven
(al-te-pe [tl] pueblo). Al final presentan el sufijo abso- reflejadas en la escritura indgena, aunque sta lleg a
saberes y razones Desacatos septiembre-diciembre 2006

desarrollar rasgos propios, ya que no slo se representa


el lenguaje oral sino tambin el visual. En este estilo se fol. 32v
fol. 27r
utilizan imgenes de seres y objetos del mundo natural y
cultural, que pueden llegar a reconocerse pero que son
estilizaciones de sus formas mediante la aplicacin de
convenciones plsticas que, en este caso, corresponden
al estilo nahua del oriente de la cuenca de Mxico. ste
fue el que aplicaron los toltecas y los grupos chichime- fol. 21r
cas toltequizados que compartieron la regin poblana,
as como la lengua nhuatl y su registro en un sistema de Lmina 1. Los colores.
escritura, del que slo permanecen cdices del periodo
colonial, como la Historia tolteca chichimeca, que data de
mediados del siglo XVI. di muchas veces de la aplicacin de pintura, ya que va-
El estilo de sus figuras se identifica como parte del Mix- rias figuras y pginas aparecen nicamente delineadas en
teca-Puebla por la comparacin con otros manuscritos negro (fol. 16r, 5r; Simon, 1988: 707, 96, 130, 116, 64,
prehispnicos y coloniales. ste se desarroll principal- 402, 162, 782, 769, 235).
mente en el Altiplano Central y otras regiones de Meso- En general, en los cdices se usan pocos colores, ya que
amrica durante los ltimos siglos antes de la llegada de existe una norma o patrn en donde a cada figura corres-
los europeos, y se extendi al periodo colonial. A conti- ponde un color, que conserva una cierta relacin con el
nuacin se expondrn algunas categoras relativas a dicho objeto del mundo real, pero que se acaba estableciendo
estilo, tomadas de la historia del arte y la iconografa, las por convencin. As, por ejemplo, los cerros pueden tener
72  artes visuales y el diseo grfico (vase Arnheim, 1986a muchos colores, pero se presentan en los manuscritos
y 1986b; Dondis, 1995; Fabris, 1973; Panofsky, 1972, pictricos de color verde, el agua en azul, la madera en
1983 y 1985; Rankin, 1976; Shapiro, 1962; Vilar, 1973 y ocre, y una flor en amarillo o rojo (fol. 32r, 28r). Esto se
Wong, 1972 y 1998, entre otros), aunque se adaptaron debe a que los colores poseen un conjunto de significados
a los rasgos observados en este cdice. En los ejemplos que reafirma el de las figuras: as, el agua es azul, por aso-
que provienen de los 51 folios o 102 pginas de la His- ciarse este tono con lo fro; los cerros con el verde, que
toria tolteca chichimeca slo se anota el nmero del folio es un tono fresco afn con lo perenne de la vegetacin; el
y si corresponde al recto o al verso de la pgina. ocre es el color de muchas coberturas, como la corteza de
los rboles, las pieles de los animales e incluso la piel hu-
mana aunque en este cdice sta aparece en blanco o ro-
Los colores jo muy diluido, y el amarillo y rojo de las flores estn re-
lacionados con la fuerza y la vida (Rossell, en preparacin).
En este manuscrito se emplea una paleta reducida de co- Cuando la correspondencia de formas y colores se
lores, que se aplican planos y con la pintura saturada de altera, implica un cambio en el significado, como ocurre
pigmento, aunque tambin se diluyen para proporcio- con un cuerpo de agua, atl, que aparece en color negro
nar tonos ms claros. Se usaron el negro tlilltic, rojo chi- y gris, lo que puede indicar la semejanza con un tono co-
chiltic, amarillo coztic, ocre o pardo, tal vez cozauhqui o mo el de la ceniza nextli, que forma el nombre de un ro,
camilectic, sepia quappachtli, verde xoxoctic y azul xiuhtic, Nexatl, el cual nace en el Popocatpetl; o tambin de algo
que se aplicaron slidos, diluidos y combinados. En el oscuro, yayauhqui, como el lugar del agua oscura Atlya-
caso del blanco iztac no se aplic pintura; para indicar yauhcan. Una flor azul indica cierto tipo de flor, como la
su presencia slo se deline la figura sobre el tono claro llamada matlalxochitl, que denomina a la montaa Ma-
del papel. En este documento, sin embargo, se prescin- tlalcueye o la de la Falda Azul, nombre de una diosa del
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escurre y gotea. En este documento en particular apare-


fol. 39v
cen varias volutas del habla hechas con puntos, indican-
fol. 26v
do que se trata de un lenguaje extranjero, difcil de en-
fol. 15r fol. 3v tender (fol. 15v, 6v, 23v, 35v) (lm. 2).

Tipos de formas
fol. 15v fol. 6v fol. 35v
Existen distintas clases o tipos de formas, en las que se
fol. 23v
reconoce un marcado antropocentrismo, con muchas re-
presentaciones del cuerpo humano entero o con algunas
Lmina 2. Formas cerradas y abiertas. de sus partes, como cabezas, brazos, piernas, pies y hue-
llas. Le siguen cerros, rboles y plantas, mamferos y aves,
rocas y corrientes de agua como parte del reino natural.
agua, que hoy se conoce como La Malinche en Tlaxcala. Asimismo, aparecen numerosos templos y palacios,
Y un cuerpo humano cubierto con una pasta negra, tlil- armas e instrumentos, implementos como las esteras,
pololli, generalmente expresa un cargo sacerdotal, que ollas y vasijas, y tocados, adornos y vestimentas, como los
aqu posiblemente se refiere a los ministros dedicados a mantos de piel y de algodn, que pertenecen al mundo
Quetzalcatl, ya que uno de sus nombres era Tlilpoton- cultural. Y aunque no se citan aqu por quedar fuera del
qui (fol. 27r, 32v, 21r; Simon, 1988: 39, 344, 345, 149, campo de este trabajo, es conveniente mencionar que
260, 707) (lm. 1). existen numerosos estudios temticos sobre estas formas,
los cuales nos permiten entender cabalmente la impor- 
tancia que estos seres y objetos tuvieron dentro de su
Formas cerradas y abiertas cultura (fol. 28r, 41v, 7v, 26v y 27r, 32v y 33r) (lm. 3).

Los colores y las lneas dan lugar a las formas; en su gran


mayora se trata de formas cerradas que suelen llevar en
su interior otros rasgos o elementos, pero que se dis-
tinguen unas de otras porque pueden aparecer aisladas.
No obstante, muchas veces estas formas se encuentran
en combinacin de dos, tres o ms, formando una com-
fol. 41v
posicin o compuesto. As, por ejemplo, se muestra so-
fol. 41v
lamente la cabeza de un guila, quauhtli, acompaada fol. 28r
de numerales para formar una fecha, sobre la cabeza de fol. 7v
un personaje para indicar su antropnimo Quauhtzin, o
en lo alto de un cerro junto con un flamingo, quecholli,
para proporcionar el nombre de un lugar Quauhque- fol. 33r fol. 32v
chollan (fol. 26v, 15r, 3v, 39v) (lm. 2). fol. 27r
fols. 26v, 32v fol. 33r
Por otro lado, se presentan pocas formas abiertas, co-
mo la arena, que se constituye mediante puntos y man-
chas negras, o con rayas curvas y rectas para el pasto y
fol. 26v
las varas; hay manchas azules para la lluvia que cae y pa- fols. 26v, 32v, 26v, 26v
ra simular el cielo, as como otras rojas para la sangre que Lmina 3. Tipos de formas.
saberes y razones Desacatos septiembre-diciembre 2006

Modelos y variantes
fol. 25r
En la construccin de todas las imgenes se percibe la
fol. 24v
presencia de un modelo, el cual determina la forma que fol. 10r
fol. 9v
debe adoptar un cerro o un templo, una persona o un
animal, para poder identificarlos como tales, mediante
sus rasgos esenciales. En pocos casos se encuentran va-
riantes en la forma, y stas no alteran su sentido, como
fol. 24r
sucede con algunas corrientes de agua, que pueden ser fol. 39r
ms rectas o ms curvas, y algunos montes que en este
cdice adoptan el perfil que muestran en el paisaje real
(fol. 32v) (lm. 4). Lmina 5. Las dimensiones.
Pero tambin existen cambios en las formas que s
proporcionan otros significados, como en el caso de
un cuerpo de agua completamente circular para marcar Las dimensiones
que ya no se trata de un ro, atoyatl, sino de un manan-
tial, ameyalli. Si un monte se abre en su base o por un Las imgenes de seres y objetos se realizan de forma es-
lado formando un hueco, quiere decir que all hay una quemtica, resaltando ciertos atributos con un mayor
cueva o caverna, oztotl, pero si el cerro se divide por tamao, aquellos que seguramente deban tener ms im-
la mitad, esto quiere decir que se forma una barranca, portancia dentro de su cultura, mismos que ayudan a
atlauhtli. Si la cabeza de un jaguar y de un guila termi- reconocer de qu figura se trata. Sin embargo, al poner
74  nan en tubos curvos, entonces se trata de un par de ms nfasis en unas partes sobre otras, se alteran las pro-
trompetas, quiquiztli (fol. 32v, 40v, 35v, 33r, 40v; Simon, porciones naturales, lo que da por resultado una repre-
1988: 43, 24, 367, 42, 433; Kirchhoff, Odena y Reyes, 1989 sentacin estilizada de las formas. Por ejemplo, las cabe-
[1976]: 188) (lm. 4). zas de seres humanos y animales suelen ser ms grandes
que su cuerpo, y los edificios son ms pequeos en rela-
cin con los personajes que aparecen dentro de ellos (fol.
9v y 10r) (lm. 5), ya que en este estilo las dimensiones
son relativas, pues dependen de las relaciones de jerarqua
fol. 32v fol. 33r entre ciertos rasgos o elementos de las figuras y entre las
fol. 40v
fol. 40v imgenes tambin. Por eso se utiliza el tamao grande
para enfatizar la importancia de un aspecto o de una fi-
gura. As sucede con los ojos grandes de un jaguar o un
guila en relacin con su cabeza, o con las largas alme-
fol. 32v fol. 35v nas del templo de Quetzalcatl, que identifican la deidad
fol. 35v
a la que est dedicado (fol. 24v, 25r, 39r, 24r) (lm. 5).
En los topnimos es muy comn destacar con mayo-
fol. 32v res dimensiones el objeto que proporciona su nombre,
fol. 40v como en el Cerro de la Bolsa o Xiquipico, que lleva enci-
fol. 32v
ma una bolsa, xiquipilli, que es casi del mismo tamao
del monte. Esta caracterstica tambin se aplica a las pgi-
nas, donde la imagen ms importante es la ms grande,
Lmina 4. Modelos y variantes. como vemos con la montaa y las cuevas de Chicomoz-
septiembre-diciembre 2006 Desacatos saberes y razones

toc, que ocupan ms de la mitad del recuadro en que se tos estn dibujados de frente o de perfil, y tambin las
encuentran (fol. 24r, 5r; Simon, 1988: 767) (lm. 5). construcciones. Existen algunos casos en que la imagen
se muestra mediante un corte longitudinal para mos-
trar su contenido, como el canal cuya mitad es de agua y
Las proyecciones la otra de fuego (fol. 16v, 32v, 9v, 38v, 7v, 42v, 5r; Si-
mon, 1988: 381) (lm. 6).
Al parecer, existen dos maneras de proyectar las formas Por otro lado estn las imgenes que se localizan por
en el espacio. En su mayora estn las que aparecen en debajo de la mirada del pintor, al nivel del suelo, repre-
alzado y que corresponden con aquello que se presenta sentado ste por el espacio de la pgina, de ah que tradi-
a la altura de los ojos del pintor-escribano o tlacuilo. Se cionalmente no se empleen las lneas de horizonte, aun-
refiere a los seres humanos, que se muestran con el ros- que en este documento muchas figuras se sostienen sobre
tro y las extremidades de perfil con un par de caras de las lneas de los recuadros. Lo que se utiliza son diferentes
frente y el tronco en tres cuartos o de frente. Los ani- planos horizontales en los que se ubican las figuras, que
males estn representados con la cabeza de perfil, pero tienen su asiento sobre lneas imaginarias que se proyec-
con dos orejas, el cuerpo de los mamferos en tres cuar- tan desde la parte inferior de la pgina hacia la superior.
tos mostrando las cuatro patas, y tambin una rana o sa- Por ello, el orden de presentacin y de la lectura en gene-
po. Las aves aparecen con cabeza y cuerpo de perfil o ral suele ser de abajo hacia arriba con excepcin de las
tres cuartos, enseando sus dos patas; los peces y ser- figuras en las orillas de los mapas, que siguen la forma
pientes, de perfil, al igual que unos insectos. cuadrangular y, a veces, puede partir de un punto en
Los rboles y plantas aparentemente se presentan de el centro y dirigirse hacia uno de los cuatro lados (fol.
frente, al igual que las montaas. La mayora de los obje- 42v, 26v y 27r).


fol. 9v fol. 25r


fol. 33r fol. 29v
fol. 32v
fol. 32v
fol. 16v fol. 38v
fol. 7v fol. 28r fol. 32v

fol. 42v

fol. 5r fol. 16v

fol. 31r
fol. 33r fol. 20v
fol. 16v fol. 31r fol. 25v
Lmina 6. Las proyecciones.
saberes y razones Desacatos septiembre-diciembre 2006

Entre las imgenes que se proyectan en planta encon- sus partes pueden conservar el mismo significado, a ma-
tramos corrientes y cuerpos de agua, barrancas y terre- nera de abreviatura. As, un personaje, tlacatl, puede re-
nos, cercos de piedra y atrios de los templos, la piedra presentarse nicamente mediante su cabeza, lo que su-
del sacrificio gladiatorio y el juego de pelota, as como cede asimismo con la cabeza de un pjaro, tototl, o la de
los caminos marcados por lneas negras y huellas de pies un venado, mazatl (fol. 29r, 26v) (lm. 7).
(fol. 33r, 25r, 29v, 32v, 28r y 16v) (lm. 6). Hay imgenes Tambin se eligieron algunas secciones de las figuras
que son difciles de clasificar en una proyeccin u otra, para poder representar otros sentidos y sonidos. Lo ms
como algunas esteras y escudos, un par de banderas y las subdividido fue el cuerpo humano para proporcionar
armas, cuando aparecen solos. Lo mismo sucede con otras imgenes y palabras, entre las que encontramos un
una lagartija, los signos de movimiento y las cuentas o pie para decir icxitl, o un par de brazos con sus manos,
numerales (fol. 33r, 31r, 20v, 25v) (lm. 6). mait, y las plumas pequeas de un ave, yuitl, la larga plu-
En relacin con esas dos maneras de proyectar las fi- ma del pjaro quetzal, quetzalli, y una pata de venado,
guras, resulta sugerente que los verbos para ser y estar chocholli. Esto, al parecer, solamente sucede con los seres
en nhuatl se digan ca para ser y estar; icac para estar de humanos y los animales (fol. 7v, 23v, 14r, 31r; Simon,
pie o levantado; mani para ser y estar extendido, y onoc 1988: 561, 722, 243, 176, 250, 213, 426, 107) (lm. 7).
para estar acostado, tendido o alargado. Parecen coinci-
dir, pero habra que estudiar con ms detenimiento la
posibilidad de que exista una relacin entre cmo se dis- El gnero y el nmero
ponen los objetos en la lengua hablada con la forma en
que se representan en dos dimensiones, ya sea de pie o Al igual que en la lengua hablada, no es un requisito in-
en alzado, as como extendidos y acostados o en planta dispensable marcar el gnero y el nmero en las figuras,
76  (Simon, 1988: LX, 52,164, 254, 359) (lm. 6). a menos que quiera hacerse explcito, como sucede con
una figura humana o persona, tlacatl, que se distingue
por la presencia de atributos femeninos o masculinos, co-
El todo y la parte mo son cierto tipo de peinado y de vestuario, e incluso
algunas posturas corporales, que identifican a un varn,
Otra caracterstica se refiere a que las formas general- oquichtli, o a una mujer, cihuatl (fol. 39r; Carochi, 1983:
mente se muestran completas, es decir, todo un cuerpo 9r, 3v) (lm. 8).
humano o todo un rbol, aunque tambin algunas de En cuanto al nmero singular o plural, general-
mente se presenta una sola figura para expresar que se
trata de un nico individuo, una piedra o una casa; es de-
cir, que por medio de una sola figura se indica que se tra-
fol. 26v ta de una unidad, aunque tambin pueden representar a
fol. 23v varios entes de la misma calidad, esto est implcito. Lo
fol. 29r
vemos as con la cabeza de un personaje llamado Icxi-
fol. 7v coatl, frente a otro cuyo nombre es Quetzaltehueyac,
fol. 7v
quienes son individuos. Pero sobre ellos aparece un hom-
fol. 23v bre que representa a su grupo, los xochimilcas, y a su la-
do, otro a los ayapancas (fol. 28r) (lm. 8).
Si se requiere mayor precisin, el plural puede marcar-
fol. 14r
fol. 7v fol. 31r se con la repeticin de la imagen, dos o ms veces. En-
tonces, si una planta de junco o carrizo, tollin, se repite
Lmina 7. El todo y la parte. muchas veces indicar un carrizal o tollan, y si se trata de
septiembre-diciembre 2006 Desacatos saberes y razones

una flor, xochitl, ser una floresta, xochitla, y una voluta


frente a la boca de un personaje simboliza el habla, tlato-
lo, pero varias unidas conforman un discurso, tlatolli (fol.
10r, 7v, 16r; Simon, 1988: 712, 774, 674, 678) (lm. 8).
fol. 39r
Tambin pueden contarse por cantidades definidas de
fol. 28r
dos, tres, cuatro o ms. As encontramos tres caracoles
grandes marinos, yei tecciztli, tres cerros, yei tepetl, y seis
flores, chiquace xochitl. Cuando se trata de fechas de das
o de aos, stas se conforman mediante uno de los vein-
fol. 28r te signos de das, junto con los numerales del 1 al 13, re-
presentados por un crculo, que probablemente sea una
joya o cuenta de un collar, cozcatl, como vemos en el ao
Uno Pedernal o Ce Tecpatl, y el Dos Casa u Ome Calli
se usan las maysculas ya que se trata de nombres de
fol. 16r
das o de aos. En el cdice se presenta el caso de un
cerro que lleva en su interior la fecha Cinco Flor,
Macuilli Xochitl, como el nombre del lugar Macuilxo-
fol. 7v chitla(fol. 4v, 33r, 7v, 2r, 36r, p. 201; Simon, 1988: XLIV,
443, 496, 774, 129, 450, 61) (lm. 8).
fol. 10r Existen varios signos para representar cantidades ma-
yores. Como su sistema numeral es vigesimal, se suman
unidades de crculos hasta llegar al 19. Para el nmero 
20 tradicionalmente se usa una bandera, pantli, ya que
sta simboliza lo que queda arriba, sobre los dems
fol. 4v fol. 33r nmeros, cerrando la cuenta. Este signo se encuentra
fol. 7v en este manuscrito formando parte de gentilicios, como
los ayapancas, malpantlacas y quiz de los chimalpane-
cas (fol. 28r, 16r, 26v), aunque aparece la figura de una
cruz de San Andrs para representar una cuenta o nu-
fol. 36v meracin, tlapoualli. Cuando se multiplica 20 por 20 da
fol. 2r fol. 2r
400, cantidad figurada mediante un montn de cabello,
tzontli, que nicamente se muestra como parte del nom-
bre de un lugar, Atzontli. Y el mltiplo de 400 por 400 da
el nmero 8 000, para el que se emplea la imagen de una
fol. 16r fol. 26v bolsa, xiquipilli, en la que solan guardarse granos de ca-
fol. 28r
cao, y que igualmente se presenta formando parte de un
fol. 24r
topnimo, el cerro o Lugar de la Bolsa, Xiquipilco (fol.
4v, 30v, 32v, 24r; Simon, 1988: 373, 639, 736, 767; Kart-
tunen, 1992: 201) (lm. 8).
fol. 4v
fol. 32v

Lmina 8. El gnero y el nmero.


saberes y razones Desacatos septiembre-diciembre 2006

fol. 43r
fol. 29r
Las formas se estructuran mediante planos de color en-
marcados por lneas negras, y stas constituyen varias cla-
fol. 6r ses de figuras construidas con base en modelos. Algunas
fol. 19v formas presentan variantes grficas sin cambiar su signi-
Lmina 9. La influencia europea. ficado; las dems pueden llegar a presentar ms atribu-
tos o ciertas modificaciones en su forma para precisar su
La influencia europea significado, sumar otros nuevos o alterar su sentido.
Algunas propiedades de la representacin de las im-
Es necesario resaltar que en este documento es muy mar- genes se refieren a las dimensiones que adquieren unas
cada la influencia del arte pictrico europeo de la poca, formas en relacin con las otras, ya que corresponden
sobre todo en el realismo de los personajes, los rboles y con una jerarqua: entre ms importante se considere
algunos paisajes. Tambin en la aplicacin de los colores, una figura dentro de un relato, mayor ser su tamao.
que se combinan y superponen formando degradacio- Tambin se reconocen dos maneras de proyectar las for-
nes, y el efecto de sombreado, que se obtiene igualmente mas en el espacio: en alzado y en planta. Las figuras en la
con la aplicacin de pequeas rayas negras como esgra- pgina se colocan por medio de lneas imaginarias que
fiado (fol. 20r, 5r, 7v). La influencia europea es patente marcan planos horizontales, distribuidos de abajo hacia
asimismo en la proyeccin de ciertas formas para propor- arriba.
cionar la sensacin de volumen y de lejana, como en los Dichas caractersticas ayudan a la identificacin de las
palacios y en una caja o cofre, y en la presencia de algunas formas individuales, pues en su mayora aparecen for-
imgenes de la cultura europea, entre las que vemos una mando composiciones de varias imgenes. Su recono-
campana y algunas iglesias. De igual manera, en casi cimiento es importante, ya que stas son las unidades
78  todas las pginas del cdice se encuentran numerosos grficas que se asocian a un significado y que pueden
textos en lengua nhuatl registrados con las letras del al- presentarse solas o en combinacin con otras para for-
fabeto latino. Ms adelante presentamos algunos ejem- mar composiciones mayores o compuestos, sumando
plos solamente, ya que este trabajo se dedica al estudio sus sentidos y ampliando su significado.
de las imgenes o glifos del cdice (fol. 43r, 6r, 29r, 19v; Estos conjuntos se unen integrando escenas que usual-
Rossell y Rodrguez: 2005b) (lm. 9). mente tienen un tema en comn, y que en este cdice
suelen abarcar una pgina completa o parte de ella, den-
tro de recuadros. Adems, se pueden vincular varios te-
Resumen mas para conformar un relato, que se desarrolla a lo lar-
go de varias pginas. La suma de estos relatos es lo que
Algunas pautas del estilo pictrico del cdice identifica- proporciona el contenido general del manuscrito o el
das hasta ahora se pueden resumir en el uso simblico de asunto de que trata el cdice.
un esquema reducido de colores. Otra caracterstica es el As, el estilo pictrico de este manuscrito presenta varias
empleo de un repertorio de formas tomadas del mundo caractersticas particulares. A continuacin veremos al-
natural y cultural, que se reconocen por tener una seme- gunos de los rasgos que presenta la escritura pictogrfica.
janza con la realidad, pero que son abstracciones o es-
quematizaciones de sta, en las que se resaltan unos ras-
gos sobre otros al considerarlos relevantes. No se trata LA ESCRITURA PICTOGRFICA EN LA
de un arte de imitacin o realista a la manera europea de HISTORIA TOLTECA CHICHIMECA
la poca, sino de un arte de convencin o conceptual, en
el que sus formas y colores tienen una funcin ms sim- Es el empleo de imgenes lo que define la clasificacin
blica que representativa. de la escritura en este cdice como de tipo pictogrfico.
septiembre-diciembre 2006 Desacatos saberes y razones

Cada forma representa tambin una palabra o una raz de Por eso no se consideran aqu, sino que se toman a los
la lengua nhuatl, y esto la caracteriza como una escri- ideogramas como parte de las pictografas, que se de-
tura de tipo logogrfico, es decir, pictogrfica-logogrfica. finen como una imagen con un significado.
Esta correspondencia de una imagen con una palabra Este tipo de trabajo se adhiere a la hiptesis fontica en
es lo que constituye las unidades mnimas de la escritu- la que todas las figuras no slo representan conceptos
ra nahua, conocidas con el nombre de glifos. stos se sino tambin alguna palabra de la lengua. Sin embargo,
identifican tambin porque casi en su totalidad son for- s se mencionan los pictogramas para recalcar que los gli-
mas cerradas que pueden presentarse solas o combinarse fos de esta escritura no son signos abstractos y arbitrarios
con otras para estructurar compuestos de glifos. As como las letras del alfabeto, sino que siempre son im-
sucede tambin en la lengua hablada, en la que las races genes, es decir, que en ellos est presente la relacin con
y palabras son unidades independientes que se combi- los objetos representados y con el significado natural y
nan para formar frases. cultural de stos.
Las categoras aplicadas aqu se tomaron de la historia Un ejemplo de la interpretacin y posibles lecturas de
de la escritura y de la epigrafa, ya que ambas estudian las una imagen del cdice por medio de datos externos e in-
escrituras antiguas, sobre todo aquellas previas al alfabe- ternos al documento se encuentra en los folios 7v (lm.
to y al surgimiento de ste (vanse autores de diferentes 10), 9v, 14r y 27r, con el glifo de una rana sobre un ce-
enfoques y disciplinas como Cardona, 1994; Cohen y Fa- rro, con variantes donde tiene seis o siete flores rojas.
re, 1971; Derrid, 1978; Diringer, 1962; Fridman, 1983 y Fray Toribio de Benavente relata que los chololas co-
1987; Galarza, 1990, 1992 y 1996; Gelb, 1976; Harris, 1999, menzaron un teucalli extremadsimo de grande [] el
Moorhouse, 1961; Nicholson, 1973; Hooker, 2004, entre cual comenzaron para le hacer ms alto que la ms alta
otros), aunque esas definiciones fueron asimismo adap- sierra de esta tierra [] Y como stos porfiasen a salir
tadas a las caractersticas que se observaron en este do- con su locura, confundilos Dios [] con una gran pie- 
cumento. dra que en figura de sapo cay con una terrible tempes-
tad que sobre aquel lugar vino, y desde all cesaron de
ms labrar en l (Benavente, 2003: 118-119).
Los pictogramas Podra tratarse de un sapo o una rana hecha de una
piedra verde como el jade, como en el folio 28r donde
Esta escritura utiliza imgenes que fueron seleccionadas aparece con la forma de una joya redonda y verde jun-
de su iconografa y arte, y que se mantuvieron altamente to con un par de flores bajo el monte. A su lado est una
pictricas para conservar la relacin con el objeto que re- glosa que dice Chalchiuhtepec, que es otro de los nom-
producen y expresar el significado contenido en cada fi- bres del Tlachiualtepetl, sobre el que cay una piedra de
gura. Esto no slo concierne a las formas sino tambin a jade en forma de rana o sapo. En este caso slo se repre-
sus colores, a los que corresponden un conjunto de sig- sent al jade (Kirchhoff, Odena y Reyes, 1989 [1976]: 195).
nificados, muchos de ellos universales y otros ms cul- Se mencionan varios tipos de ranas de acuerdo con su
turales. Esta definicin es similar a la de los ideogramas, apariencia fsica y el lugar donde habitan y por el aspec-
que se refieren a las formas que representan una idea pero to de la que vemos en el cdice, podra tratarse de una
que no se relacionan con trminos de la lengua hablada acacueyatl, que vive en las caas, es de color verde con
(Marcus, 1992: 54-55). manchas negras, brinca constantemente y muy alto (Her-
Hasta ahora se ha hablado de ideogramas para aludir nndez, 1966, libro octavo, cap. XXXI: 394-395; Sahagn,
a aquellas imgenes de las escrituras mesoamericanas 1982, libro 11: 63; y en 2000, t. III: 1034); aunque en el
de las que no se conoca la palabra que representan, pero diccionario hay otra pequea rana llamada xochcatl, que
que con el avance de su estudio se ha ido reconocien- tambin podra ser ya que se presenta sobre un cerro con
do que efectivamente s se asocian con algn trmino. varias flores, xochitl, que est florido, xochio, o que es un
saberes y razones Desacatos septiembre-diciembre 2006

del agua aparece asociada a Tlloc, dios de la lluvia, y


tambin a una de las diosas del agua, Acuecueyotl, a los
que probablemente representaba (Simen: 1988: 15)
(lm. 10).
El repertorio de imgenes en la Historia tolteca chichi-
meca consta de alrededor de un centenar de formas de
seres y objetos. Al parecer, estas figuras tenan una im-
portancia prctica o simblica para la cultura que las
eligi. Entre ellas se encuentran objetos suntuarios y ri-
tuales, animales emblemticos, lugares y construcciones
religiosas, como puede verse en el folio 7v: diademas,
mantos y armas; el tule y el sauce blancos; una rana y
una serpiente, un quetzal y un guila, as como un gran
edificio, el Calmecac, que era la escuela para los jvenes
nobles (Sahagn, 2000, t. I: 336).
Sin embargo, hay que enfatizar que no todo lo que se
consideraba relevante pas a formar parte de la escritura.
La seleccin es convencional, es decir, se escogieron unas
figuras para representar ciertos conceptos y palabras me-
diante un acuerdo social que se estableci conforme a
sus tradiciones, las cuales se desarrollaron en concordan-
80  cia con su mbito natural, social, lingstico, esttico, cos-
molgico, etc. A medida que avancen los estudios sobre
esta escritura es probable que se pueda explicar cmo se
conform el repertorio.

fol. 7v
Los logogramas

Para formar parte de la escritura se escogieron las figu-


Lmina 10. Glifo de una rana sobre un cerro con flores. ras que tambin pudieran cumplir la funcin de repre-
sentar palabras de la lengua. Para ello, la gran mayo-
ra reproduce su nombre mediante un trmino simple,
campo de flores, xochitla, y es de color verde, xoxoctic, que lo que permite que se pueda mostrar individualmente, o
se asocia a lo que tiene un tono verdoso y que es fresco, bien que su raz pueda combinarse con otras para formar
xoxouia (Simon, 1988: 6, 132, 276, 772, 773, 774, 782). trminos nuevos. Aunque existen algunos glifos que se
Fray Bernardino de Sahagn tambin comenta que en componen de varias races, llamadas compuestos, stos ya
la fiesta de Atamalcualiztli o Comida de los Tamales de no son una unidad, sino la suma de varias. Un ejemplo
Agua haba, frente al dolo de Tlloc, un estanque donde lo tenemos en la figura de un guila, quauhtli, cuya raz
se ponan ranas y culebras, y que los mazatecas las traga- es quauh, ya que tli es el sufijo absolutivo. As, la figura
ban vivas, adems de que en el Tlalocan haba tantas ranas entera, la cabeza y a veces slo una pluma, representan
como en la primavera (Sahagn, 1977, vol. I, fol. 253v y la palabra quauhtli y la raz quauh, la cual aparece en
84r). Entonces, al ser la rana un animal que vive cerca combinacin en el nombre de Quauhquechollan, en el
septiembre-diciembre 2006 Desacatos saberes y razones

que quechol (li) quiere decir flamingo, y (t) lan con,


entre; es decir, el Lugar entre guilas y Flamingos.
fol. 25r
Otro caso sera el nombre del buitre cozcaquauhtli que
se compone de cozca (tl), collar, y quauh (-tli), gui- fol. 7v
la; es decir guila con collar, que se encuentra como
el nombre de un da (fol. 7v, 25r, 21v, 39v; Simon, 1988:
415, 420, 615, 129) (lm. 11). fol. 21v
Para que slo fueran un centenar de glifos y no cien-
fol. 25r
tos o miles, y que adems fueran suficientes para expre-
fol. 39v
sar las palabras y conceptos necesarios para la comunica-
cin, se aprovecharon varias caractersticas de la lengua Glifos con varios significados:
nhuatl, como el uso de glifos cuya lectura presenta va-
rios significados. Por ejemplo, ixtli quiere decir ojo, ros-
tro, al frente y en la superficie; y xihuitl es turquesa, hier- fol. 9v fol. 14r
ba, ao y cometa (fol. 9v, 14r; Simen, 1988: 231, 770)
(lm. 11). Palabras derivadas:
Tambin se recurri a la utilizacin de races con las
que se forman palabras derivadas. As, mediante una ima-
gen que represente una raz, sta puede aplicarse a otros
trminos semejantes. Por ejemplo, la figura de una pie- fol. 36r fol. 36r
dra, tetl, se usa tambin para expresar lo que contiene ro- fol. 40v

cas o posee sus propiedades; lo que tiene volumen y es 


slido; lo pedregoso teyo; lo duro y firme tetic; y lo s- Extensiones del significado:
pero tezontic. Adems, se emplea en la numeracin: al
contar objetos redondos y gruesos se aade el sufijo tetl,
como en el trmino ce, uno, para contar objetos planos fol. 43r
y finos; y centetl, uno, para numerar objetos como pie-
dras y frutos (fol. 40v, 36r; Simon, 1988: 520, 459, 449, fol. 42r

73, 84-85) (lm. 11).


Se cuenta con las extensiones del significado que ad-
quieren la forma de metforas y difrasismos para propor-
cionar sentidos ms abstractos. Por ejemplo, de la pa-
labra ihiotl, aliento, soplo, aire, respiracin, y de ihio o
fol. 5r
ihiyo, el aliento, la respiracin, lo espiritual, se deriva ihi-
catiuh, mantenerse adelante, preceder, guiar. Y de tla-
toa, hablar, y tlatolli, palabra, discurso, se forma tlato- Sonido de vocales:
cati, ser prncipe, seor, ordenar, mandar. Tambin se
emplean en el difrasismo yn ihiyo yn itlatoll, que quiere
decir su aliento, su palabra, y que expresa el mandato y
la orden de su seor, en este caso el dios Quetzalcatl. fol. 29v
Este difrasismo fue registrado por Sahagn, como ihi- fol. 29v
yo itlatol, su resuello o espritu, o su palabra, y dcese del
razonamiento que hace el seor a sus principales (Si- Lmina 11. Los logogramas.
saberes y razones Desacatos septiembre-diciembre 2006

mon, 1988: 183, 674, 678, 675; Krichhoff, Odena y fol. 38r
fol. 38r
Reyes, 1989 [1976]: fol. 43r, 42r, p. 143; Sahagn, 2000, fol. 38r
t. II: 676).
En dichos casos el sentido es similar, aunque en otros
se trata de significados muy diferentes; por ejemplo, me-
diante una figura curva o torcida, coltic, se representa la
raz col, como se aprecia en un cerro cuya punta se do-
fol. 42r
bla de esta manera; tambin para expresar la palabra col-
li, abuelo, refirindose a los antepasados, es decir, que es fol. 37v fol. 37r
una manera para indicar que ese cerro es tambin el lugar
de los ancestros (fol. 5r. Simon, 1988: 124, 123) (lm. 11).
Ms arriba se mencion que las palabras estn constitui-
das por races de una, dos o tres slabas, y que las races
monosilbicas llegan incluso a representar el sonido de
vocales, como en la figura del agua a (tl), de una semilla fol. 39v fol. 37r
fol. 42r
de frijol e (tl), y de unas huellas de pies indicando un
camino o (tli), aunque resulta ms difcil para la i, ya Lmina 12. Sustantivos, adjetivos y verbos.
que este sonido aislado cumple otra funcin gramati-
cal, por lo que las posibilidades podran ser slabas como
itz (tli)obsidiana, ix (tli) ojo, o ich (tli)hilo (fol. 29v;
Simon, 1988: 39, 150, 365, 211, 231, 169) (lm. 11). La gran mayora de las figuras o glifos se conforman
82  Lo que se quiere resaltar con estos ejemplos es el he- por sustantivos, que son los nombres de los seres y obje-
cho de que algunos glifos representan una slaba o inclu- tos, como puede ser un lazo de piel curtida o cuero, cue-
so un solo sonido, y aunque por su forma son vocales y tlaxtli, un pedernal, tecpatl, y una biznaga, teocomitl. Asi-
slabas, la definicin de stos es que son unidades arbitra- mismo, se encuentran adjetivos, que son las cualidades
rias que no contienen ningn sentido, nicamente con la o propiedades de los sustantivos, como un cerro que
combinacin entre ellos en una palabra lo adquiere. Por tiene una nariz o punta, yacatl, o sea, que es puntiagudo,
ello es que en esta escritura en realidad se trata de races, yacauitztic; una serpiente de color amarillo ocre, cozauh-
de unidades con significado. qui; y un cerro cubierto con un manto de plumas azul
turquesa, xiuhtic. Tambin estn los verbos o acciones,
como la que lleva a cabo un personaje que lanza flechas,
Sustantivos, adjetivos y verbos mimina, con su arco; algn seor que habla, tlatolo; y otro
ms que es destruido o conquistado, poliuhqui, median-
En cuanto a la clase de palabras, veremos que en esta es- te un dardo que lo atraviesa (fol. 38r, 37v, 42r, 37r, 39v,
critura, al parecer, nicamente se incluyen las partes esen- 42r; Simon, 1988: 135, 450, 484, 157, 158, 116, 770, 277,
ciales de la frase: sustantivos, adjetivos y verbos (Zamu- 674, 391) (lm. 12).
dio, 2000: 252), es decir, las que tienen significado y que
pueden representarse por medio de una imagen. En cam-
bio, las partculas o afijos que no cuentan con un senti- Metforas y difrasismos
do independiente, sino que slo lo adquieren formando
parte de una oracin, no se incluyen. Los pronombres, Los sinnimos y las metforas se emplean con frecuencia
adverbios y conjunciones son implcitos y seguramente para expresar conceptos ms abstractos. En este manus-
se colocaban en la frase al momento de pronunciarla. crito se han identificado algunas metforas representa-
septiembre-diciembre 2006 Desacatos saberes y razones

das en imgenes, como el acto de encender fuego para


indicar el principio o comienzo de algo, peualiztli, o
bien, una inauguracin, como se menciona abajo. Cuan-
do se presenta un conjunto de juncos o tules, tollin, su
abundancia se asocia con la de una poblacin concentra- fol. 2r
da en una ciudad, tollan, y por extensin a su gobierno, fol. 41r
toltecayotl. Igualmente, la figura de una diadema o copilli
se usaba para simbolizar la jerarqua y el cargo de un
noble seor, tecuhtli o tecuyo, y posiblemente al mismo fol. 2r
seoro, tecuyotl. Esta clase de relaciones se establecan
por medio de una convencin cultural (fol. 41r, 2r; Si-
men, 1988: 381, 712, 713, 126, 454, 453) (lm. 13).
En el texto alfabtico del cdice se encuentran algu-
nos difrasismos a los que parece corresponder una ima-
gen. El primero es muy conocido; los otros posiblemen-
te no tanto:
fol. 27r
yn teouatica yn tlachinoltica (fol. 27r, p. 184) (lm. 13): fol. 14r
se traduce como el agua divina el fuego, se pone entre fol. 14r
parntesis su significado: la guerra.
inic momamall yn iteocaltzin (fol. 41r, p. 232): en el
texto se dice en l se taladr para su templo, con la 
interpretacin de que con ello se realizaba la apertu-
ra del templo, ya que se encenda el fuego como un Lmina 13. Metforas y difrasismos.
acto de inauguracin.
yn iztac tolin yuan yn iztac uexotl Tollan (fol. 14r, 5v,
p. 143) (lm. 13), yn iztac uexotl yhicacan yn iztac tolin
ymancan Chollolan (fol. 28v, p.186) (lm. 13), en la 172). Y estn aquellos en los que la relacin es meton-
nota 7 de la pgina 143 se comenta que ambas frases se mica, mediante el empleo de dos palabras o frases para
emplean para referirse tanto a Tula como a Cholula co- referirse a otra con la cual guardan una relacin estrecha
mo el tule blanco, el sauce blanco, y donde est en pie (Peralta, 2004: 176). Sin embargo, muchas veces resulta
el sauce blanco, donde est el tule blanco (Krichhoff, difcil clasificar los difrasismos dentro de una u otra ca-
Odena y Reyes, 1989). tegora. Adems, a veces se presentan no slo dos frases,
sino tres o ms. Aqu se muestran algunos difrasismos
que aparecen en la traduccin del texto en nhuatl de la
Difrasismos Historia tolteca chichimeca:

En esta escritura hay algunos glifos que representan yn ixtlauac yn teotlalli (fol. 5v, p. 144), que sera la lla-
conceptos abstractos mediante la asociacin de ideas, nura, la tierra sagrada, y en la nota 13 se comenta que
por medio de la combinacin de dos palabras o dos fra- estas frases se refieren a la llanura, a la tierra ms all
ses, que de manera metafrica proporcionan un signi- de lo conocido, al sitio habitado por los dioses.
ficado nuevo, diferente del que enuncia cada frase en su yn uetztli yn tlacotl (fol. 2v, p. 135); en el texto se men-
sentido original (Montes de Oca, en Peralta, 2004: ciona a la espina y la vara para hacer penitencia.
saberes y razones Desacatos septiembre-diciembre 2006

machnome machney (fol. 17v, p. 164), se traduce co- turquesa, ao, cometa, hierba y hoja. As, las fechas de
mo: acaso no soy dos?, acaso no soy tres?, y en la los aos se pueden representar mediante un cuadro azul
nota 3 de la pgina 153 se aclara que estas frases son turquesa con el signo y su numeral, o tambin acom-
expresiones para referirse al dios Tezcatlipoca (Kirch- paarse por la hoja de una planta o rbol. Sin embargo,
hoff, Odena y Reyes, 1989 [1976]). en este documento los recuadros para los signos calen-
dricos no llevan color ni hoja (fol. 2r; Simon, 1988:
129, 770) (lm. 14).
Posibilidades de combinacin

Un glifo, una lectura:


Encontramos glifos a los que, al parecer, slo correspon-
de una lectura, como en la imagen de la hierba torcida,
malinalli, que se usaba para hacer escobas, o de una la- fol. 20v
gartija, cuetzpalin. Pero tambin vemos una figura con fol. 24v
dos lecturas, semejantes en su sonido: un par de bande-
ras de las que cae agua de lluvia, quiauatl, formada por Un glifo, dos lecturas semejantes:

quiauitl (lluvia) y atl (agua), pero que se escribe igual que


otra palabra que quiere decir entrada, puerta a algn lu- fol. 28r

gar, o colocar algo en el exterior, quiauatl.


Por un lado, hay una imagen con dos lecturas de so-
nidos diferentes un guila que se emplea para propor-
cionar el trmino especfico para el guila, quauhtli,
84 
Un glifo, dos lecturas diferentes:
as como el genrico para ave o pjaro, tototl. Por otro,
tenemos dos formas distintas que comparten la misma
raz, una joya con forma de collar, cozcatl o coztli, con
cuentas de color amarillo, coztic. Ambas palabras, que se
pueden aplicar independientemente, comienzan con el
sonido coz. Aqu se presentan ejemplos de una palabra fol. 27r
con un significado, de otras que se escriben igual pero
que tienen sentidos diferentes, de trminos desiguales pa-
Dos formas diferentes, misma raz:
ra una misma imagen, as como de dos palabras distintas
que comparten una misma raz (fol. 24v, 20v, 28r, 27r,
fol. 42r
43v, 42r; Simon, 1988: 251, 135, 428, 39, 415, 722, 129, fol. 43v
130; Karttunen, 1992: 43) (lm. 14).
Un ejemplo que podra sumar algunos casos anterio- Varios casos anteriores:
res es la figura de una joya de turquesa que puede te-
ner varias lecturas: por la descripcin de su forma es
una piedra labrada como una joya, cozcatl; por el mate-
rial con que est hecha es una piedra de turquesa, xiuh-
tomoltetl; por su color es azul turquesa, xiuhtic, y por ser
considerado un objeto valioso es, por extensin, sinni-
fol. 2r
mo de lo precioso. Esto en cuanto a la imagen del glifo,
pero esta palabra puede igualmente tener varios signifi-
cados, como el mismo trmino xihuitl, que quiere decir Lmina 14. Posibilidades de combinacin de la escritura pictrica.
septiembre-diciembre 2006 Desacatos saberes y razones

fol. 2r
fol. 9v
fol. 20v fol. 39v
fol. 42r fol. 38r fol. 24v
fol. 28r

Lmina 15. Un glifo con varias lecturas. Lmina 16. Determinativos fonticos.

Una imagen con varias lecturas fontico, sealando que la palabra correcta debe iniciar
con el sonido ueue (fol. 2r; Simon, 1988: 752, 72, 702,
En este manuscrito nicamente ocurre un caso en el 751) (lm. 16).
que a una figura le corresponden tres lecturas diferentes. Otro caso en este cdice es el de un tipo de serpiente
Se trata de la imagen de un crneo humano que aparece amarilla con manchas negras llamada tecutlacozauhqui,
formando parte de la fecha de un da, como una calave- que es el nombre de un personaje, Teuhctlecozauhqui o el
ra que representa el signo Miquiztli o Muerte, sexto da Seor Amarillo, pero no hay ninguna diadema que pro-
de la veintena. Asimismo, se encuentra como un antro- porcione el trmino para tecutli, solamente est la ser-
pnimo, el seor de la Cabeza, Tzontecomatl, refirindo- piente coatl que comienza con la raz coa, que posible-
se a la que est separada del cuerpo y se compone de mente indica que el nombre comienza con un sonido
tzontli, cabello, y tecomatl, vasija de barro, aunque a la similar co, para el trmino cozauhqui, amarillo.
cabeza humana tambin se le conoce con el nombre de Igualmente, para representar el cargo de un sacerdo- 
quaitl. Por ltimo, la caja sea o crneo se llama quaxi- te, teohua, se emple la figura de un espino o biznaga
calli, que se forma igualmente de quaitl, cabeza, y xical- llamada teocomitl, para dar el sonido inicial teo. En
li, calabazo, especie de jcara o vasija para beber (fol. cuanto a nombres de lugares o topnimos, tenemos un
20v, 28r, 9v; Simon, 1988: 278, 735, 736, 449, 397, 418, cerro en color verde cuya denominacin es Chalco, el
764) (lm. 15). Lugar del Jade, chalchihuitl, que al parecer est represen-
tado nicamente por un tono verde jade chal. Estos
nombres se encuentran mencionados en las glosas, lo
Determinativos fonticos que permiti su comparacin con las imgenes.
Por otra parte, est el conocido Quauhnahuac, hoy
Seguramente el escriba-pintor que utilizaba estos glifos Cuernavaca, que es el Lugar cerca de los rboles, confor-
saba cundo se aplicaba una posibilidad u otra, pues su mado por quahuitl, rbol, y nahuac, cerca, en sitio pr-
uso estaba fijado por una convencin. Pero en el caso de ximo, y para no interpretarlo como algn tipo en par-
aquellos que pueden tener dos lecturas, y que el escri- ticular como el pino, el mezquite o el zapote, tambin se
bano consideraba que podra haber confusin, para pre- coloc la cabeza de un guila quauhtli para marcar que
cisar y aclarar cul deba ser la adecuada en un caso de- la lectura correcta en este caso comienza con el sonido
terminado, se colocaba junto al glifo otra figura cuyo quauh/ quahu (fol. 42r, 38r, 39v, 24v; Simon, 1988:
nombre comenzaba con el sonido de la lectura deseada. 454, 115, 116, 486, 484, 91, 418, 415) (lm. 16).
As, por ejemplo, para leer tambor ueuetl y no va-
sija, caxitl, o brasero, tlecaxitl, cuyas imgenes son muy
semejantes, la palabra se acompaa con parte del ros-
tro de un viejo, ueue, que serva como un marcador
saberes y razones Desacatos septiembre-diciembre 2006

se da el caso se debe comparar con la glosa en caracteres


alfabticos que puede ayudar a reconocer la lectura ade-
cuada, aunque no siempre coinciden, como sucede va-
fol. 40r rias veces en la Historia tolteca chichimeca.
fol. 28r Cabe aclarar que en la investigacin antes realizada so-
bre este cdice, as como en el presente trabajo, se aisla-
ron las imgenes y glifos de su contexto en el documento
para poder analizarlos y ejemplificar las categoras, aun-
Lmina 17. Determinativos semnticos. que siempre para regresarlos a su lugar en el manuscri-
to, que es donde adquieren su cabal significacin.

Determinativos semnticos
LOS COMPUESTOS
Los ejemplos ya mencionados sirven para precisar la lec-
tura, pero tambin ocurre lo contrario: la introduccin Hemos visto que las imgenes pueden aparecer aisladas
de una figura cuyo nombre no se pronuncia, su presen- que es cuando suelen representar palabras enteras,
cia es necesaria para identificar al glifo o bien la funcin pero tambin se muestran en combinacin con otras
que cumple. En los topnimos es muy comn la apa- figuras, lo que se conoce como compuestos. En stos cada
ricin de locativos como el cerro (tepetl), trmino que no glifo representa nicamente la parte significativa de la
siempre forma parte de la lectura, pero su imagen se palabra, es decir, la raz, que se asocia con las otras para
representa para sealar que se trata del nombre de un formar palabras compuestas, frases e ideas ms comple-
86  lugar o topnimo. As, en la poblacin de Quauhque- jas. Los tipos de conjuntos glficos que se encuentran en
chollan, solamente el guila, quauhtli, y el flamingo, este cdice se pueden clasificar en varias categoras, que
quecholli, con la terminacin (t)lan componen su nom- se presentan a continuacin.
bre, excluyendo el del monte (fol. 40r; Simon, 1988:
496, 415, 420, 615) (lm. 17).
En los antropnimos tambin la figura humana (tla-
catl) suele cumplir la funcin de un marcador semnti- fol. 15v
co, ya que su presencia indica que el glifo al que acom-
paa es el nombre del personaje. En este caso se trata del fol. 2r
Venerable Seor Pedernal, Tecpatzin, formado por tec-
patl, cuchillo de slex o pedernal, y el sufijo reverencial
tzin(tli). A estas figuras de cerros y seres humanos se les
puede considerar asimismo como determinativos nomi-
nales, ya que se encuentran en el texto para marcar que
el conjunto de glifos asociados a ellos son los nombres
de lugares o personas (fol. 28r; Simon, 1988: 751, 450, fol. 41r
730) (lm. 17). fol. 42r
Por todas estas posibilidades que presentan los glifos
es muy importante efectuar un anlisis formal de la ima- Lmina 18. Compuestos glficos calendricos.
gen, as como un anlisis fontico de su lectura, tomando
constantemente en cuenta el contexto en el que apare- Calendricos. Se constituyen con alguno de los veinte
cen, ya sea una fecha, un lugar o un personaje, y cuando signos de los das, acompaados con numerales de pun-
septiembre-diciembre 2006 Desacatos saberes y razones

tos del 1 al 13, dentro de un cuadro, para marcar que se


trata de fechas de das o de aos. Como el ao 1 Pedernal,
fol. 14r
Ce Tecpatl xihuitl, y el da 13 Flor, Matlactli Omei Xochitl
tonalli.Asimismo, estn los que se usan para nombrar a las
personas mediante el da de su nacimiento, el cual apare-
ce relacionado con un individuo y no se encuentra ence-
rrado en un recuadro, como podra ser el Seor 1 Casa,
Ce Calli, y el Seor 1 Movimiento, Ce Ollin (fol. 2r, 15v,
41r, 42r; Simon, 1988: XLIV, 450, 774, 354) (lm. 18).
fol. 28r
fol. 2r fol. 15v
Personajes. Son las formas de seres humanos o per-
sonas (tlacatl), cuyos atributos marcan su gnero, edad, Lmina 20. Compuestos glficos: antropnimos.
actitud y condicin. Se reconocen por sus caractersticas
fsicas e incluso por su postura corporal, as como por el
peinado y los atavos masculinos y femeninos. Vemos as
la figura de un hombre (oquichtli) adulto con barba Antropnimos. Proporcionan el nombre personal o so-
(tentzontli), que lleva ceidor (maxtlatl), el pelo largo brenombre de los individuos y sirven para distinguir e
amarrado en una cola propia de los sacerdotes (teohua) y identificar a una persona de las dems. Tal vez hacen re-
que porta la diadema de los seores (tecuhtli). Tambin ferencia a alguna cualidad de la persona, de su pertenen-
tenemos la imagen de una mujer (cihuatl) con el peina- cia a un linaje o de la dedicacin a cierta deidad. Aqu se
do de trenzas sujetas en lo alto de la cabeza, que viste la presentan a los seores toltecas Quetzaltehueyac, Pluma 
camisa larga (huipilli) sobre el enredo o falda (cueitl), y de Quetzal Firme y Larga, e Icxicoatl, Pie de Serpiente.
en este caso se trata de una mujer noble (cihuapilli). Este ltimo presenta tres variantes grficas en el cdice
Estos personajes se conforman por medio de un grupo que son equivalentes para representar su nombre. La ms
de glifos que funcionan como marcadores semnticos comn es la de una pierna con su pie, icxitl, en la que se
para dar en conjunto la lectura de seor, tecuhtli, y de enrosca una serpiente, coatl, completa. En otra ocasin
seora o mujer noble, cihuapilli (fol. 3v, 22v; Simon, el pie se sustituye por una huella del pie, icximachiyotl, y
1988: 516, 364, 482, 267, 486, 454, 113, 755, 132, 112) slo aparece la cabeza del ofidio. Otras veces ambas im-
(lm. 19). genes se funden en una sola en la que se sustituye la pier-
na y el pie por el cuerpo y la cabeza de la serpiente, que
acaba adoptando esta forma humana. As vemos que los
escribas podan construir los glifos de varias maneras,
aunque haba una que era la ms usual (fol. 14r, 2r, 28r,
15v; Simon, 1988: 176, 115, 175) (lm. 20).

Gentilicios. Muestran el grupo o el lugar al que perte-


necen los individuos. En su mayora suelen tomar el
nombre de la capital del seoro conquistado y donde
fol. 22v
fol. 3v establecen su residencia como el nombre de procedencia
que los identifica a ellos y a su comunidad. En este cdice
Lmina 19. Compuestos glficos: personajes. encontramos a los xochimilcas, los habitantes del Lugar
saberes y razones Desacatos septiembre-diciembre 2006

De los olmeca-xicalancas aparecen los nombres de dos


gobernantes, que en nhuatl reciben el nombre de Aqui-
fol. 37r
yach Amapane y Tlalchiyach Tizacozque, que se pueden
fol. 28r fol. 28r
traducir como el Primero que Contiene el Agua, El de
Lmina 21. (Compuestos glficos: gentilicios. las Banderas de Papel, as como el Primero en la Tierra,
El del Collar de Tiza. Estos ttulos que parecen difra-
sismos se forman con atl, agua, aqui, contener, entrar,
donde se cultivan Flores, Xochimilco, de xochitl, flor, y [y]achto, primero, adelante, antes, amatl, papel, y
milli, tierra de cultivo, junto con los ayapancas, de Cal- pantli, bandera, junto con tlalchi, en la tierra, tizatl,
pan Ayapanco, o sea, los habitantes de la Casa sobre la tierra blanca, y cozcatl, collar. Los antropnimos, gen-
Niebla, de calli, casa, ayauitl, niebla, y pantli, bandera, tilicios y cargos casi siempre se presentan asociados con
o pan, en, sobre, y los citecas o Los de la Liebre, resi- una figura humana, ya sea por medio de una lnea, por
dentes de Xiuhqueme, de citli, liebre, teca de alguien, de estar cerca de ella o por colocarse sobre el personaje mis-
alguno, xiuhtic,color azul turquesa, y quemitl,manto, o mo (fol. 9v; Simon, 1988: 39, 35, 11, 23, 373, 601, 546,
sea, el Lugar del Manto Azul Turquesa (fol. 28r, 37r; 129) (lm. 22).
Simon, 1988: 774, 276, 61, 17, 371, 111, 53, 770, 422)
(lm. 21).
Topnimos. Dan nombre a los distintos lugares, ya sean
culturales o naturales. Pueden tratarse de ciudades, pue-
blos o de alguna caracterstica del paisaje que serva para
identificar la regin o los linderos de las tierras del se-
88  oro. Entre ellos encontramos a Huey Tollan, el Gran
Lugar entre los Tules, de tollin,juncia, junco, tule, y tlan,
cerca, entre, en; Calmecauacan Chalchiuhtepec, tal vez, la
fol. 9v Casa del Linaje del Cerro de Jade, de calli, casa, mecatl,
fol. 21v cordn, linaje, chalchihuitl, jade, y tepetl, cerro, que en
este manuscrito aparece como otro de los nombres de
Lmina 22. Compuestos glficos: cargos. Cholollan. Otros son el cerro del Matlalcueye, el de la
Falda Verde o Azul Oscuro, de matlalin,color verde-azul,
y cueitl, falda, que ahora se conoce como La Malinche; y
Cargos. Son los atributos que expresan una jerarqua Cuauhtinchan o Morada del guila, de cuauhtli o quauh-
social y las funciones polticas, militares y religiosas de
los individuos. Como en el caso de los chichimecas, que
al parecer no se trataba de un grupo en particular, sino de
una cierta categora militar y tal vez poltica, la de los fol. 28r
valientes guerreros que habitaban las tierras del norte, la
Chichimecatlalli. El nombre de chichimeca se ha tra-
ducido de varias maneras, pero todas siguen siendo
polmicas. Dentro de este grupo exista el cargo de los
chichimecatecuhtli, que tal vez se forma de chichi, perro, fol. 35v
mecatl, cordn, linaje, y tecuhtli, seor, o sea los Seo- fol. 2r
res del Linaje del Perro (fol. 21v; Simon, 1988: 95, 267,
454) (lm. 22). Lmina 23. Compuestos glficos: topnimos.
septiembre-diciembre 2006 Desacatos saberes y razones

fol. 20r
fol. 38v
fol. 38v
fol. 20r

fol. 3v

fol. 19v

fol. 33r fol. 7v Lmina 25. Compuestos glficos: insignias.

Lmina 24. Compuestos glficos: construcciones. tambin toma la forma de una guirnalda de plumas, que-
tzaltlatectli, como smbolo de ennoblecimiento; las armas
o tlauiztli, compuestas por arco, tlauitolli, y flechas, mitl,
tli, guila, chantli, hogar, morada, y es, adems, el lugar que eran caractersticas de los chichimecas; y el abanico
de origen de este cdice (fol. 2r, 28r, 35v; Simon, 1988: o ehecaceuaztli de plumas que llevaban los embajadores
712, 615, 496, 267, 91, 496, 260, 132, 415, 92) (lm. 23). (fol. 20r, 19v, 3v; Simon, 1988: 105, 426, 650, 695, 694,
278) (lm. 25).

Construcciones. Son los edificios que representan los lu-
gares del poder poltico y religioso que se conquistan, o Difrasismos. Es la combinacin de dos glifos, cuyas lec-
donde se hacen ofrendas y rituales como los palacios y turas individuales son diferentes de la lectura resultante,
templos, aunque tambin pueden ser cercas o muros es decir, que expresan conjuntamente otro concepto.
que delimitan el espacio o que son defensivos. As te- Encontramos en este documento el agua, atl, con el fue-
nemos un templo o casa del dios, teocalli, teopancalli o go, tletl, que combinados se les conoce como el agua
teopantli; la muralla, tenamitl, de la ciudad conquistada quemada o atl tlachinolli, que quiere decir la guerra o
de Texcallan, conocida despus como Tlaxcallan; un pa- batalla. Posiblemente tambin pudiera considerarse la
lacio, tecpan, y el calmecac, que era la academia o escuela composicin tan frecuente del manto de piel o euaque-
de los nobles (fol. 38v, 33r, 7v; Simon, 1988: 483, 488, mitl, que con las armas tlauiztli, arco y flechas, repre-
473, 450; Karttunen, 1992: 22) (lm. 24). sentan a los chichimecas (fol. 27r, 26v, 20r; Simon,
1988: 39, 705, 568, 151, 695) (lm. 26).

Insignias. Se refiere a los smbolos relacionados con la


guerra, el gobierno o la religin, que representan la jerar-
qua y el prestigio de los personajes y las ciudades. Aqu
encontramos adornos de plumas, escudos con arco y fle-
chas, as como guilas y jaguares. Vemos, por ejemplo,
una cesta o red de carga para llevar de viaje, chitatli, que fol. 26v fol. 20r
fol. 27r
era usual entre los chichimecas; el manojo apretado de
plumas o quetzalpatzactli, que usaban los seores y que Lmina 26. Compuestos glficos: difrasismos.
saberes y razones Desacatos septiembre-diciembre 2006

RESUMEN Bibliografa

Armillas, Pedro, 1991a, El norte de Mesoamrica, en Te-


Entre los principios de la escritura nahua vemos que los
resa Rojas (ed.), Pedro Armillas. Vida y obra, vol. II, Cen-
glifos figuran conceptos e ideas de esta cultura y que tam- tro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antro-
bin representan palabras y races de la lengua nhuatl, as pologa Social, Instituto Nacional de Antropologa e
como algunos trminos derivados que se forman con Historia, Mxico, pp. 155-206.
esas races. Una palabra puede tener uno ms significa- , 1991b, Condiciones ambientales y movimientos de
pueblos en la frontera septentrional de Mesoamrica,
dos; una imagen puede tener una o varias lecturas. Su en Teresa Rojas (ed.), Pedro Armillas. Vida y obra, vol. II,
presencia puede estar para reforzar la lectura de otro gli- Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en An-
fo, o nicamente para comprender de qu glifo se trata. tropologa Social, Instituto Nacional de Antropologa e
stos se pueden emplear como metforas y metonimias Historia, Mxico, pp. 207-232.
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Es muy comn que se combinen dos o ms glifos para (eds.), Obras de Robert Barlow. Fuentes y estudios sobre el
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construir compuestos, que corresponden a las frases de
tropologa e Historia, Universidad de las Amricas, M-
la lengua. Los que aparecen en este cdice son de tipo ca- xico, pp. 461-466.
lendrico y se utilizan para expresar cundo sucedieron Benavente, fray Toribio de, 2003, Historia de los indios de la
los hechos; para mencionar personajes, gentilicios y car- Nueva Espaa, Promo Libro, Madrid.
gos, para decir quines participaron en ellos; para indicar Braniff Cornejo, Beatriz, 2001a, Introduccin, en Beatriz
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topnimos y construcciones, para conocer dnde suce- para la Cultura y las Artes, Jaca Book, Mxico, pp. 7-12.
di lo relatado. Las insignias marcan otro tipo de jerar- , 2001b, La colonizacin mesomericana en la Gran
qua para reforzar la importancia de los personajes y los Chichimeca, en Beatriz Braniff (coord.), La Gran Chi-
lugares. Los difrasismos y metforas expresan conceptos chimeca, Consejo Nacional para la Cultura y las Artes,
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ms abstractos que, como en el ejemplo arriba citado, in-
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Todos estos recursos grficos y lingsticos proporcio- Nahuatl Studies. In Memory of Fernando Horcasitas, Te-
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Por ello que se conforma en escenas simples y complejas Carochi, Horacio, 1983, Arte de la lengua mexicana, Univer-
que se ordenan en el espacio de acuerdo con normas de sidad Nacional Autnoma de Mxico, Mxico.
composicin plstica, ya que este sistema de comunica- Cobean, Robert, 1994, Jorge R. Acosta, Arqueologa Mexi-
cin es escritura y arte a la vez. Estas posibilidades, y se- cana, vol. II, nm.7, abril-mayo, Mxico, pp. 30-33.
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quizados para dejar registro de su historia. Por medio de gua Franca, en Frances Karttunen (ed.), Nahuatl Stu-
esta escritura pictogrfica-logogrfica tambin dejaron dies. In Memory of Fernando Horcasitas, Texas Linguistic
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Ilustracin 1. Cdice Historia tolteca chichimeca, fol. 16r, ms. 51-53, p. 28 (Kirchhoff, Odena y Reyes, 1989 [1976]) (referencia en artculo,
p. 66).
 x

Ilustracin 3. Cdice Historia tolteca chichimeca, fol. 16v ms. 51-53, p. 29 (Kirchhoff, Odena y Reyes, 1989 [1976]) (referencia en artculo,
p. 66).
xx 

Ilustracin 2. Cdice Historia tolteca chichimeca, fol. 19v ms. 54-58, p. 39 (Kirchhoff, Odena y Reyes, 1989 [1976]) (referencia en artculo,
p. 66).
 x

Ilustracin 3. Cdice Historia tolteca chichimeca, fol. fol. 14r ms. 54-58, p. 40 (Kirchhoff, Odena y Reyes, 1989 [1976]) (referencia en artculo,
p. 66).