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El resultado de sedimentar algo, es decir, de depositar o formar sedimentos, se

conoce como sedimentacin. Estos procesos, que por lo general ocurren a raz de
la gravedad, estn presentes tanto en los procedimientos de potabilizacin de agua
como tambin a la hora de depurar aguas residuales.

De acuerdo al origen, las caractersticas y los efectos que tengan los sedimentos en
un cierto territorio se puede hablar de distintas clases de sedimentacin. A partir del
viento, por ejemplo, surge la sedimentacin elica, mientras que en las plataformas
continentales se suele advertir un gran desarrollo de las sedimentaciones
organogenias. En los bordes precontinentales y en las reas de llanura abisal, por
otra parte, existe una sedimentacin de tipo pelgico (generada por la acumulacin
de restos de organismos planctnicos) y otra de carcter detrtico (constituida
por materiales que, como consecuencia de deslizamientos y otros fenmenos, se
acopian en una misma zona).

Ms all de identificar categoras como las mencionadas lneas arriba, es posible


hacer referencia a las sedimentaciones benficas (en casos en los cuales se logran
resultados positivos) y a las sedimentaciones perjudiciales (cuando daan
dispositivos o perjudican el normal funcionamiento de algo).
A modo de complemento para ayudarlos a tener ms precisiones acerca de
las sedimentaciones que tienen lugar en distintos puntos del planeta, podemos
aadir las variantes de las sedimentaciones carbonatadas, las sedimentaciones
propias de los arrecifes, las sedimentaciones profundas que tienen lugar en reas
marinas, las sedimentaciones glaciares,
las sedimentaciones fluviales,
las sedimentaciones provocadas por torrentes y
las sedimentaciones lacustres.
Las medidas de mitigacin ambiental constituyen el conjunto de acciones de
prevencin, control, atenuacin, restauracin y compensacin de impactos
ambientales negativos que deben acompaar el desarrollo de un Proyecto, a fin de
asegurar el uso sostenible de los recursos naturales involucrados y la proteccin del
medio ambiente. En base a la evaluacin efectuada, las medidas que se analizan a
continuacin implican acciones tendientes fundamentalmente a controlar las
situaciones indeseadas que se producen durante la construccin y operacin de las
obras.
Incorporar a la construccin y operacin todos los aspectos normativos,
reglamentarios y procesales establecidos por la legislacin vigente, en las distintas
escalas, relativos a la proteccin del ambiente; a la autorizacin y coordinacin de
cruces e interrupciones con diversos elementos de infraestructura; al
establecimiento de obradores; etc.
Proveer capacitacin de los niveles con capacidad ejecutiva de organismos
pblicos y privados y de empresarios en los aspectos especficamente ambientales.
Elaborar un programa de actividades constructivas y de coordinacin que minimice
los efectos ambientales indeseados. Esto resulta particularmente relevante en
relacin con la planificacin de obradores, secuencias constructivas, tcnicas de
excavacin y construccin, conexin con caeras existentes, etc.
Planificar una adecuada informacin y capacitacin del personal sobre los
problemas ambientales esperados, la implementacin y control de medidas de
proteccin ambiental y las normativas y reglamentaciones ambientales aplicables a
las actividades y sitios de construccin.
Planificar la necesidad de asignar responsabilidades especficas al personal en
relacin con la implementacin, operacin, monitoreo y control de las medidas de
mitigacin.
Planificar una eficiente y apropiada implementacin de mecanismos de
comunicacin social que permita establecer un contacto efectivo con todas las
partes afectadas o interesadas respecto de los planes y acciones a desarrollar
durante la construccin y operacin del Proyecto.
Elaborar planes de contingencia para situaciones de emergencia (por ejemplo,
derrames de combustible y aceite de maquinaria durante la construccin, etc.) que
puedan ocurrir y tener consecuencias ambientales significativas.
Planificar los mecanismos a instrumentar para la coordinacin y consenso de los
programas de mitigacin con los organismos pblicos competentes. La siguiente
tabla, resume las principales acciones y medidas de mitigacin recomendadas:
Obrador/es
Aplicar protecciones al piso del sector de talleres, de almacenamiento y despacho
de combustible. Disposicin final de los efluentes en pozos absorbentes;
reduciendo riesgos de contaminacin.
Ubicar el campamento retirado del rea ocupada con asentamientos y en ningn
caso aguas arriba de las fuentes de abastecimiento de agua de la localidad.
Requiere permiso ambiental para localizacin y aprobacin de la inspeccin.
Requiere especificacin tcnica indicada por Pliego.
Los desperdicios slidos generados por cambios de aceite y grasas o manejo del
equipo de trabajo, debern recolectarse en receptculos temporales de desechos
tales como barriles o similares.
Los desechos slidos provenientes del rea de mantenimiento, debern ser
depositados adecuadamente en el basural municipal de la localidad.
Queda prohibida la instalacin de reas de mantenimiento en sitios prximos al
canal.
Derrames accidentales
El responsable de la obra deber reportar y limpiar los derrames de combustibles,
aceites y sustancias txicas; debiendo, en caso que correspondiere, indemnizar a
terceros y al medio ambiente por los daos que resultaren de los derrames.
Toda sustancia inflamable debe estar debidamente protegida, resguardada y
almacenada bajo condiciones de seguridad y restringidas de acuerdo a su uso y
grado de peligrosidad.
Instalar extinguidores contra incendio.
Prohibir en el rea de almacenamiento, fumar o encender fogatas o cualquier
actividad que involucrare riesgo de incendio.
Desarrollar Plan de Contingencias.
Disposicin de materiales excedentes
El manipuleo, disposicin final y modalidad de disposicin, deber ser aprobada
por la supervisin de la obra.
Los excedentes de materiales, en su disposicin final, debern ser dispuestos en
forma extendida y en capas sucesivas, a efectos de alterar lo menos posible la
topografa del lugar y el escurrimiento natural. De ser posible, debern ser
recubiertos con tierra vegetal para permitir la revegetacin natural, con el fin de
minimizar el impacto del paisaje.
Destruccin de la flora
Prohibir la quema.
Dotar a los equipos de trabajo, de elementos adecuados para el control y extincin
del fuego a efectos de minimizar su propagacin. Respetar normas ambientales.
Reducir la zona de trabajo al mnimo impacto posible.
Desarrollar un plan de Proteccin de la Fauna Silvestre y Flora. Afectacin de la
salud y la seguridad Sealizacin y proteccin para peatones y trnsito vehicular,
a efectos de evitar el peligro de accidentes por movimientos de maquinarias
pesadas.
Afectacin de la salud y la seguridad
Asegurar las condiciones de higiene y seguridad de los trabajadores.
Cumplir con las normas vigentes en materia de seguridad e higiene laboral.
Adoptar medidas necesarias para evitar el inicio del fuego para tareas que no sean
de la construccin, a fin de evitar incendios.
Gestin de residuos y control de contaminacin
Implementacin de reas de depsito transitorio (contenedores) de residuos
slidos y semislidos Panificacin de los lugares de disposicin final junto al
Municipio.
Control del arrastre del polvo mediante barrido, rociado o recubrimiento segn
condiciones del sitio.
Reutilizacin, remocin o tratamiento y disposicin de residuos de acuerdo con
sus caractersticas y segn lo estipulado en la legislacin vigente.
Controlar el escurrimiento superficial en el obrador
Controlar el vuelco de efluentes lquidos
Minimizar los efluentes gaseosos y la generacin de ruidos
Proteccin zona de trabajo
Uso de vallado, cercos perimetrales, etc para impedir el acceso a personas ajenas
a la obra, como as tambin, animales de los campos aledaos, a fin de evitar
accidentes. Sealizacin para seguridad de vehculos y peatones
Establecer lmites de velocidad en las cercanas del rea urbanizada.
Controlar el trfico mediante seales.
Control de seales, marcas, ubicacin de intersecciones.
Accesos y desvos
Sealizacin de los desvos en el rea operativa y en calles de acceso a la obra y
su correspondiente difusin a travs de los medios de comunicaciones.
Dado el problema de escasez del agua, motivo del Proyecto, no se recomienda el
riego de las calles de tierra con agua tratada.
Carga y descarga de materiales
Los materiales depositados deben ser recubiertos adecuadamente para evitar ser
dispersados por el viento, como as tambin los camiones que los transportan.
Operacin Cambios en uso del suelo
Reglamentar el uso del suelo en el entorno de la obra de toma. Instruir a la
poblacin acerca del uso correcto del ambiente.
Condiciones naturales del sitio
Limpieza y remocin de desechos slidos y lquidos remanentes de los sitios de
obras, restauracin de elementos daados; reforestacin de reas perturbadas, y
recuperacin urbana paisajstica.
Las medidas de prevencin, mitigacin de impactos negativos como de optimizacin
de impactos positivos, debern constituir un conjunto integrado de medidas y
acciones, que se complementen entre s, para alcanzar superiores metas de
beneficio de la obra durante su construccin y operacin, con especial nfasis en
los beneficios locales y regionales. Se presenta a continuacin el conjunto de las
Medidas de Mitigacin recomendadas para lograr una correcta gestin ambiental
vinculada a la obra :
MIT 1-Control de Excavaciones, Remocin de Suelo y de Cobertura Vegetal.
MIT 2-Control de Emisiones Gaseosas, Material Particulado, Ruidos y Vibraciones
MIT 3-Control de la Correcta Gestin de los Residuos Tipo Slido Urbano y
Peligrosos
MIT 4-Control del Acopio y Utilizacin de Materiales e Insumos
MIT 5-Control de Vehculos, Equipos y Maquinaria Pesada
MIT 6 - Realizar cursos de capacitacin antes de la construccin.
MIT 7 - Restauracin de las funciones ecolgicas, y proteccin de flora y fauna
silvestre.
MIT 8 - Controlar el mantenimiento operativo de la planta.
MIT 9 - Tratamiento, control de calidad y disposicin final de lodos removidos
MIT 10 - Mantenimiento preventivo y monitoreo del estado de la red
MIT 11 - Elaborar Planes de Contingencias y sistemas de alarma especficos Las
Medidas Mitigacin citadas establecen los efectos ambientales que se desea
prevenir, se describe la medida, mbito de aplicacin, momento y frecuencia,
recursos necesarios, etapa del proyecto en que se aplica, costo global estimado,
efectividad esperada, indicadores de xito, responsable de implementacin,
periodicidad de fiscalizacin del grado de cumplimiento y efectividad as como el
responsable de la fiscalizacin.

La problemtica general que se presenta con las cuencas hidrogrficas,


particularmente en sus zonas altas, pueden atribuirse, por una parte a sus
caractersticas fsico-naturales y en gran medida a su ocupacin en forma
anrquica, sin atender directrices de planificacin para la ocupacin ordenada del
espacio y para el aprovechamiento racional de los recursos naturales.

Sin embargo, las causas principales de la problemtica de la mayora de las


cuencas altas son de orden estructural, las cuales dan lugar a un rpido agotamiento
de los recursos y por ende a un bajo nivel de rendimiento. Al respecto, es importante
reconocer la influencia que sobre esta situacin tiene el modelo de desarrollo
prevaleciente, que persigue la maximizacin de los beneficios econmicos, an en
detrimento de los recursos y valores del ambiente.

Son notorias las condiciones socio-econmicas precarias que caracterizan a la


mayor parte de la poblacin de dichas cuencas, con alto grado de analfabetismo,
problemas graves de salubridad y de seguridad social, mientras persisten las fallas
en la atencin y apoyo que deben recibir de los organismos del Estado.

Existe adems una situacin indeseable por la inobservancia e incumplimiento de


la normativa legal vigente en materia ambiental, como consecuencia de la dbil
penalizacin del dao ecolgico, el inefectivo ejercicio de mecanismos de vigilancia
y control, la venalidad que se observa en el otorgamiento de permisos.

Como consecuencia evidente de lo antes expuesto encontramos una serie de


problemas los cuales son comunes a muchas cuencas altas de nuestro pas:

Causas

1. Remocin indiscriminada de la cobertura vegetal


2. Sobreutilizacin de los suelos
3. Concentraciones inadecuadas de poblacin y actividades econmicas
4. Concentracin de infraestructura vial sin observancia de las normas y
pautas de ndole ambiental recomendables.
5. Avance incontrolado de la frontera agrcola
6. No aplicacin de prcticas conservacionistas en suelos de reas
vulnerables
7. Explotacin de minerales metlicos y no metlicos con tcnicas objetables
desde el punto de vista ambiental
8. Deficiente y en algunos casos inexistente informacin bsica ambiental, as
como de investigacin necesaria.

Ese conjunto de problemas es generalizado en la mayora de las cuencas


venezolanas y sin temor a equivocarnos podemos hacerlo extensivo a las cuencas
de la mayora de pases latinoamericanos , y han originados consecuencias
negativas.

Estas consecuencias negativas son:

1. Alteracin del rgimen hidrolgico


2. Procesos de erosin acelerada
3. Sedimentacin y colmatacin en obras hidrulicas con drstica disminucin
de su vida til
4. Inundaciones
5. Daos y destruccin de obras hidrulicas y civiles
6. Perdida de vidas humanas y bienes materiales
7. Contaminacin de cuerpos de agua debido a la utilizacin indiscriminada de
productos qumicos. Insecticidas, herbicidas, fungicidas y fertilizantes.
8. Contaminacin de las aguas por descargas cloacales e industriales
9. Modificaciones severas del hbitat natural de muchas especies faunsticas
10. Alteracin general del equilibrio ecolgico con modificacin de poblaciones
animales y sus consecuencias en los procesos de control biolgico
11. Movimiento de tierra en masa y deslizamientos en reas urbanas y rurales
12. Disminucin general de la capacidad de sustentacin de las cuencas (
merma en la productividad agrcola en el sentido ms amplio).

Perez ( op. cit,) enfoca los problemas de las cuencas de la siguiente manera:

LOS PROBLEMAS DE LAS CUENCAS

Si se aceptan las definiciones propuestas anteriormente, la problemtica de las


cuencas puede ser abarcada en dos grandes acpites: la competencia entre los
usos de la cuenca y la dinmica del escurrimiento, natural o inducido por las tcnicas
de ordenacin y manejo.
1.1 La competencia entre usos

El autor considera que el agua se ha vuelto un recursos escaso. Venezuela al igual


que Colombia y la mayora de pases sufren una reparticin inadecuada de los
recursos hdricos con relacin al asentamiento de la poblacin.

Esta escasez obliga a planificar los usos del agua, con criterios econmicos y
ecolgicos. Como elementos para una tal planificacin se hacen a continuacin
algunas reflexiones sobre los problemas principales ligados a las categoras
mayores de usos del agua (figuras No 3 y 4).

La navegacin exige dos condiciones bsicas y complementarias: un caudal


regulado y suficiente para garantizar un calado acorde al tamao de los barcos
que transiten por el ro, y un canal fluvial estable. En grandes ros, el caudal
natural puede ser suficiente para atender las necesidades bsicas de
navegacin durante todo del ao, sobre en todo en sus cursos bajos, pero en
sus cursos medios puede ser necesaria la construccin de presas de regulacin
en sus principales tributarios, para almacenar agua y soltarla en los perodos de
bajos niveles del ro, o, incluso, sistemas de esclusas. El mantenimiento de un
canal estable puede exigir dragados peridicos del lecho y obras de defensa de
sus mrgenes en tramos inestables. El control de la erosin en subcuencas
tributarias crticas, ligado, en parte, al uso agropecuario de laderas, al disminuir
el aporte de sedimentos, reduce las necesidades de dragado y los problemas de
inestabilidad de mrgenes. Adems, la necesidad de mantener un caudal
suficiente en el ro puede entrar en conflicto con otros usos altamente
consumidores de agua, en especial el riego.

La produccin de energa hidroelctrica implica, igualmente, llenar los embalse


durante la poca de lluvias y desocuparlos durante las pocas secas, cuando
los niveles del ro son menores (estiajes), por lo cual este uso puede
considerarse compatible con la navegacin, siempre que no haya presas en el
lecho navegable ni desviacin de caudales hacia otras cuencas. La creacin de
embalses, no obstante, si bien permite regular los caudales aguas abajo,
incrementa las prdidas por evaporacin en la superficie libre, reduciendo el
volumen medio anual de escorrenta, efecto que puede llegar a ser muy
importante en embalses de gran superficie bajo climas clidos y secos. Las
presas, adems, tienen un alto grado de incompatibilidad con la pesca, por el
obstculo que representan a la migracin de los peces.
La pesca constituye uno de los principales usos de los ros, y su sistema de
cinagas y tributarios, donde una gran parte de la poblacin riberea vive de
esta actividad. Muchas especies cticas presentan migraciones peridicas a lo
largo del cauce (ribazn o subienda) y otras utilizan las cinagas en sus
procesos de reproduccin y desarrollo. Los fenmenos de ribazn, en especial,
son drsticamente interrumpidos por las presas. Asimismo, la avifauna acutica,
tanto migratoria como nativa, depende del sistema de cinagas asociadas al ro
y sus tributarios. De esta manera, los embalses de regulacin, bien sea para
fines de navegacin, de generacin elctrica u otros, pueden llegar a ser
incompatibles con la actividad pesquera y afectar la biodiversidad general de la
cuenca, si bien el uso de escaleras para peces puede resolver, parcialmente, el
problema. De igual manera, la utilizacin del ro como vehculo de desechos
lquidos domsticos e industriales, al degradar la calidad del agua, afecta la
biodiversidad y el uso pesquero de los cuerpos de agua.

El uso agrcola implica un aumento en el dficit de escurrimiento, debido a que


las plantas incrementan la evapotranspiracin, en perjuicio de la infiltracin o de
la escorrenta superficial. En consecuencia, este uso excluye o puede entrar en
conflicto directo con los otros usos (industria, alimentacin humana, energa,
navegacin...), sobre todo en grandes proyectos de adecuacin de tierras. De
otro lado, la recuperacin o la adecuacin de tierras mediante sistemas de
drenaje y desecacin de cinagas y pantanos de los valles aluviales pueden
afectar usos como la navegacin, ya que el papel regulador de dichas reas de
acumulacin temporal de agua se anula, aumentando los niveles de crecida
aguas abajo y reduciendo el regreso de aguas al cauce cuando sus niveles
empiezan a descender. Tambin pueden afectar negativamente la actividad
pesquera, al alterar el hbitat y los ciclos de reproduccin de las especies cticas.

Los usos industriales tienen una caracterstica especial: aunque la cantidad de


agua efectivamente consumida puede ser poca, el volumen de agua degradada
s puede ser muy alto.

Ciertas industrias alimentarias, la industria del papel, las curtiembres y otras


similares, emplean grandes cantidades de agua en procesos de lavado, por lo cual
ella se ensucia de productos nocivos: materia orgnica, sustancias txicas (mercurio
y cromo, por ejemplo), slidos suspendidos, etc. Problemas similares presentan las
industrias qumica y farmacutica.

Otras industrias ocasionan una polucin trmica, debido a que utilizan el agua
en el enfriamiento de sus instalaciones, para posteriormente verterla, ms
caliente, a los cursos de agua. Tal es el caso de las centrales trmicas y de las
siderrgicas. Esto ocasiona cambios en la estructura de los ecosistemas
acuticos: ciertas especies desaparecen, otras se desarrollan excesivamente y,
como consecuencia, los equilibrios biolgicos y trficos se rompen. El proceso
es ms crtico en perodos de estiaje.

El agua utilizada para fines domsticos (muy importante en las reas de


aglomeraciones) es devuelta, en su mayor parte, en forma de aguas negras,
las cuales se caracterizan, especialmente, por sus altos contenidos de materia
orgnica y elementos patgenos. Este tipo de contaminacin es el ms comn
en Colombia y ha alcanzado niveles extraordinariamente crticos en varios ros
(Bogot y Medelln, en Colombia y en Guaire y Cabriales en Venezuela).
Adems, el uso intensivo de detergentes incrementa notoriamente los
contenidos de las aguas negras en fosfatos, los cuales favorecen el desarrollo
acelerado de ciertos tipos de algas y vegetacin acutica, que consumen la
totalidad del oxgeno disuelto, impidiendo as el desarrollo de los peces. Este
fenmeno, conocido como eutrofizacin, afecta, sobre todo, los depsitos de
agua (lagos, lagunas y embalses).

Sin embargo, la eutrofizacin puede ser ocasionada en forma indirecta, por el


uso excesivo de abonos orgnicos y fertilizantes qumicos en la agricultura: las
aguas de infiltracin se llevan en solucin hasta los ros y lagos, sales con altos
contenidos en fosfatos y nitratos, que fertilizan las aguas y generan un acelerado
crecimiento de la vegetacin, hasta producir su colmatacin biolgica total . De
otro lado, la fumigacin area de cultivos intensivos ocasiona una importante
contaminacin de las fuentes de agua con herbicidas y plaguicidas, algunos de
ellos extremadamente txicos. El beneficio del caf es, asimismo, una
importante fuente de contaminacin orgnica para los ros y quebradas de la
zona cafetera.

El uso de embalses artificiales para turismo implica, al igual que la irrigacin,


prdidas de agua por evaporacin. Estas prdidas pueden llegar a ser muy altas en
zonas clidas y secas, donde, por lo general, se presentan los mayores dficits de
agua para otros usos.

Las ideas expuestas indican que la competicin de usos no slo se da en trminos


cuantitativos sino cualitativos. Por estas razones, en las regiones donde se
presentan conflictos entre los diversos usos del agua, es necesario establecer
una jerarquizacin de los mismos, dando preferencia a los usos nobles
(alimentacin humana, industria alimentaria). En cambio, las industrias fuertemente
consumidoras de agua (para enfriamiento) deberan localizarse a lo largo de
grandes ros o en los litorales, donde el agua es abundante. A esta estrategia de
localizacin de usos se debe agregar el control de los vertimientos y el fomento a la
descontaminacin.
De esta manera, la planificacin fsica de los usos del agua puede contribuir, por lo
menos parcialmente, al ordenamiento territorial, el cual debe estar basado, adems,
en criterios econmicos, sociales y polticos ( geopolticos ).