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Percevoir le paysage
Vincent Furnelle

Le paysage est un fauve qui schappe.


Impossible de le mettre en cage, en image,
De lenfermer dans une lecture, une analyse ou des explications.
Il dborde de partout.
IL EST CE DEBORDEMENT.

Depuis plus de dix ans que je participe au Master en Architecture de Paysage Gembloux,
mon enthousiasme reste intact, ou plutt il nen finit pas de samplifier.
Jai la profonde conviction quil sagit l dun enjeu de socit. Le mtier de paysagiste est un
mtier-charnire, et il est appel le devenir de plus en plus. Pour toute une srie de raisons
conjointes, jose esprer quil sera bientt incontournable en particulier sur le plan lgal :
- Lattention au paysage saccrot. La dfense ou la valorisation des paysages simpose
lopinion publique et surtout aux dcideurs.
- La sensibilit paysagre se dveloppe mais aussi elle appelle tre valorise et
duque. Un travail de sensibilisation doit tre fait dautant plus que le terrain est
fertile, que lair du temps y est propice.
- Le concept de paysage est fdrateur. Il fait le lien entre les diffrents espaces (diviss
entre autres en espaces publics et espaces privs) composant un mme site, une mme
rgion. Il fait le lien entre les diffrentes approches de ce mme site, de cette mme
rgion. Il fait le lien entre les diffrents acteurs et les diffrents mtiers impliqus dans
ce site, cette rgion.
- Laction du paysagiste conduit dpasser une srie doppositions : naturel artificiel,
rural urbain, innovation respect des traditions, intrt priv intrt collectif,
attention lesthtique proccupations cologiques, respect du cadre de vie
impratifs conomiques

Cest fort de ces convictions que je madresse vous aujourdhui, dans lide simplement
dintroduire une srie dinterventions, et en prenant comme point de dpart une question
particulire.
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Comment la photographie nous fait-elle voir le paysage ?


En quoi le rencontre-t-elle ?
En quoi le manque-t-elle ?

Lide de photographier le paysage semble aller de soi. En voyage, en promenade le


paysage surgit, tantt recherch, souvent rencontr au hasard dun tournant, du
franchissement dune crte, ou encore au hasard dune lumire de fin de journe ou bien de
celle dune brume matinale La beaut de ces paysages appelle la photographie. (Les
nuisances paysagres sont sans doute moins photogniques.)
Comme si la photographie simposait comme le moyen par excellence de rendre le paysage.
Et de fait, les paysages comptent parmi les objets les plus enclins tre photographis.
Mais ce mdium est-il le bon ? Son rendu est-il fidle ? Et que fixe-t-il en dfinitive ?
Mon sentiment est que la photographie ne rend que partiellement compte de la perception du
paysage, lui-mme irrductible cette perception.

DEFINITIONS CLASSIQUES DU PAYSAGE

Si la photographie simpose, cest pour des raisons culturelles. Dune part, parce que nous
vivons toujours davantage dans une socit de limage. Dautre part, et plus
fondamentalement, parce que notre conception mme du paysage le rapporte largement
limage, ou du moins en fait un objet photographier.

Prenons quelques dfinitions tires des dictionnaires :


Robert : Partie dun pays que la nature prsente un observateur
Larousse : Vue densemble dune rgion, dun site
Littr : Etendue du pays que lon voit dun seul aspect

Chacun des termes de chacune de ces dfinitions, mrite dtre interrog. Ensemble, ils
constituent le champ smantique dans lequel le paysage est habituellement pens. En
philosophe, je dirais que ces dfinitions sont lourdes de prsupposs qui mritent dtre
questionns, remis en cause et dpasss.

1. Privilge de la vue

Le paysage est rapport la vue. Pourquoi la vue serait-elle en particulier le sens paysager ?
Le paysage serait-il seulement voir, et non entendre, toucher, humer ?
Le fait est quil est souvent rduit mme une vue jouir de la vue serait jouir du paysage.

Paralllement, de quel autre sens la photographie pourrait-elle bien rendre compte que de la
vue ?
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2. Dcoupage de lespace et du temps

De faon en apparence contradictoire, cette vue est rapporte tantt un ensemble, tantt
une partie. Le paysage se donne comme un tout, avant dtre subdivis en les parties
(minrales, vgtales, animales, humaines, construites) qui le composent. Mais ce tout lui-
mme est une partie : une portion de monde qui se donne en un instant, en un coup dil.
Dcoupage initial inconscient diraient certains qui rduit le paysage la partie visible un
instant donn dun ensemble plus vaste (site, rgion, pays).
Les diffrentes vues dun mme site seraient-elles autant de paysages diffrents ? O et
comment sopre le dcoupage ? Quelles sont les limites du paysage ? Et les mmes vues
successives dun mme paysage diffrents moments (diffrentes heures, diffrentes
saisons, diffrentes poques) seraient-elles autant de paysages diffrents ?

A nouveau, la similitude avec la photographie est frappante : dcoupage (cadrage) un


moment donn (immortalisation de linstant, arrt du temps, suspension de linstant, arrt sur
image).

3. Attitude de spectateur

Cette vue est rapporte un observateur. Celui-ci, dun point de vue privilgi, se pose en
spectateur du paysage. Ce dernier se droulant devant lui, ou plutt se donnant tout droul
face lui. Ce qui personnellement me frappe, cest ce rapport dextriorit : lobservateur lui-
mme napparat pas, il disparat hors du paysage, sefface devant lui, soublie derrire ou
devant la vue. Comme si le paysage et lobservateur tait face face, sujet dun ct, objet de
lautre.
Ne serais-je pas moi-mme au cur du paysage que je regarde ? Ny aurait-il de paysage que
depuis des positions privilgies, dominantes, en surplomb ? En descendant de mon point de
vue, de mon belvdre, perdrais-je le paysage en y entrant ?

Comment, une fois encore, ne pas tre frapp par la similitude, lisomorphie entre ce qui est
couramment pens comme regard paysager et la prise de vue photographique ? Le
photographe lui aussi sefface derrire lappareil, lobjet photographi est lui aussi mis en
spectacle, a fortiori transform en image, voire captur dans celle-ci. Lappareil ou la
photographie elle-mme tant une sorte de fentre entre le sujet et lobjet, sparant lun de
lautre, ou du moins mettant distance pour permettre lun de regarder lautre travers elle.
Mdiation dveloppant un certain regard (distanci) et aussi une certaine pose -, soucieux de
leffet obtenir, de limage rendre.

Sans doute est-il essentiel de souligner ici que lide du paysage sest conquise en Occident
par un regard travers la fentre. Lhistoire de la peinture de paysage en tmoigne.
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Le schme occidental du paysage

Ces trois lments dfinissant le concept de paysage (privilge de la vue, dcoupage de


lespace et du temps, attitude de spectateur) prtent rsolument celui-ci devenir objet de la
photographie. Le paysage est, pourrait-on dire, par dfinition une ralit photognique.

Sans doute. Mais nous y pressentons aussi une trahison. Ny a-t-il pas des dimensions du
paysage qui chappent la photographie ? Ou plus fondamentalement : le concept de paysage
ainsi dfini nest-il pas trop pauvre ?

Ce concept est lui-mme le fruit dune conception, le rsultat dune certaine manire de
penser et de regarder le monde proprement occidentale. Notre dfinition, et plus
lmentairement notre perception du paysage, est tout sauf innocente.

Percevoir un paysage en tant que paysage est, comme le soulignent certains auteurs, entre
autres : Augustin Berque 1 , Alain Roger 2 , Jean-Marc Besse 3 et Philippe Nys 4 , le fruit dun
cheminement culturel. Le concept de paysage est dat en Occident, absent de toutes les autres
traditions culturelles, lexception de la Chine. Mais derrire le mot cest lide elle-mme,
ou la reprsentation elle-mme, qui est culturelle. Nous vivons avec lvidence dun regard
paysager, mais cette vidence est elle-mme construite.

Ce qui est vrai du paysage lest de toute perception : Kant a soulign limportance de ce quil
nomme schme dans la perception humaine. Nos rveries denfant en regardant les nuages
ou nos interprtations dune tache en sont une expression particulirement clairante.
Percevoir cest associer un ou des schmes un complexe de sensations. Percevoir cest
reconnatre, cest--dire faire le lien entre ce que lon a sous les yeux avec une image-mentale,
ou une image-souvenir, ou une reprsentation mentale, autant de faons de dire un schme.

Les dfinitions dont je suis parti correspondent en fait un certain schme du paysage, une
certaine faon de se le reprsenter.

Ce schme est une des expressions parmi dautres dune certaine attitude proprement
occidentale envers le monde, lattitude dobjectivation pourrait-on dire, faisant de celui-ci un
objet dtude, voire dexploitation.

Ce dont nous prenons conscience aujourdhui lessor du mtier de paysagiste tant une
manifestation de cette prise de conscience , cest de linsuffisance de schme, de cette
reprsentation.

1
BERQUE, Augustin, Les raisons du paysage , Hazan, Paris, 1995 et plus rcemment La pense
paysagre , Archibooks, Sautereau Editeur, Paris, 2008
2
ROGER, Alain, Court trait du paysage , Gallimard, Paris, 1997
3
BESSE, Jean-Marc, Voir la terre , Actes Sud, Arles, 2000 et Le got du monde , Actes Sud, Arles, 2009
4
NYS, Philippe, entre autres : Pour une hermneutique du paysage , in Les enjeux du paysages , Ousia,
Bruxelles, 1997
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VERS UN NOUVEAU SCHEME DU PAYSAGE

Je reprends mes trois points, en les confrontant une autre manire, plus contemporaine et
peut-tre encore en esquisse, de penser le paysage :

1. Un paysage plurisensoriel

Privilge de la vue ? Le paysage nest pas qu voir, il est vivre. A vivre par tous les sens
et non seulement la vue. A vivre et non seulement contempler.

Il y a bien sr un ou des paysages sonores. Chacun le comprendra en voquant le bruit de fond


dans la proximit dune voie rapide ou dun aroport, le vrombissement sourd de certains
lieux aux heures de pointe, ou le son dune cloche se diffusant dans le silence Le paysage
est aussi une affaire de silence.

Il y a bien sr des paysages olfactifs parfois presque gustatifs : celui de leffluve


apparaissante-disparaissante dun chvre-feuille invisible, celui de la prsence envahissante et
coeurante dune odeur nausabonde dans le voisinage, celui de la senteur unique du sol de
chaque rgion, ou simplement celui de la qualit de lair que lon respire.

Il y a bien sr des paysages tactiles, ou kinesthsiques : celui de la fracheur de lair nous


mordillant le visage, celui de la caresse du soleil, ou encore celui de la plus ou moins grande
fermet du sol sous nos pas.

Rduire le paysage la vue, cest le raboter. Tous les sens y participent et empitent les uns
sur les autres, donnant ensemble, travers une multitude de manifestations superposes et
enlaces, accs un seul et mme paysage.

Chacun sait bien que la qualit de vie dun lieu tient la conjugaison de ces diffrentes
dimensions sensorielles.

2. Rythmes spatiaux et temporels

Dcoupage de lespace et du temps ? Penser le paysage comme la portion visible dune


rgion, cest lui imposer un dcoupage arbitraire contraire lexprience elle-mme. En sen
tenant simplement la vue, force est de reconnatre quelle nest pas statique. Mouvante, elle
habite un corps en mouvement, et le paysage se meut avec lui : lhorizon ondule, glisse,
danse, recule au fur et mesure que nous nous en approchons. Il demeure perptuellement
insituable. Constamment le visible glisse dans linvisible et vice-versa. Le ciel sort de terre ou
la pntre. Au sein mme de lhorizon, lapparent et le cach sont en perptuelle mutation. Par
exemple, celui qui se promne met tout le paysage en mouvement, il voit tel vallon surgir,
slargir et puis lentement seffacer pour laisser surgir un autre espace derrire le tournant, il
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voit larbre se dtacher du bois pour nouveau y replonger, une faade apparatre, se dilater,
sclater en ses dtails et puis glisser dans un espace marginal

Au-del mme de la vue, ces limites mouvantes sont celles-l mme du paysage. Lespace
est plein de ces dbordements 5 dit Michel Corajoud. Le lit de la rivire est une frontire
instable, les herbes dbordent sur le chemin, et le jardin paysager, o les chemins et les
parcelles se dplacent au fil du temps, est lui-mme en mouvement, selon lintuition de Gilles
Clment 6 A une autre chelle, entre ville et campagne, les frontires sont poreuses, etc.

Introduisez dans le paysage des limites franches, des dcoupages trop nets, des artes trop
tranches, des lments trop distincts sisolant les uns des autres et vous lui infligez des
blessures ou du moins vous en figez la dynamique. Avec plus de vingt ans de recul, jai le
souvenir trange du rideau de fer au milieu dune plaine vallonne entre ce qui tait
lpoque les deux Allemagnes, dcoupant de faon arbitraire, artificielle, absurde, lunit dun
paysage.

Plus que de dcoupages, le paysage est affaire de rythmes o les lments se rpondent ou en
chos ou en contrastes.

Paralllement, rduire le paysage un instantan cest lui ter toute profondeur, toute
paisseur, nen faire prcisment plus quune apparence ou une image : un dcor.

Au niveau mme de la perception, le paysage ne se donne pas immdiatement, il se dcouvre


peu peu dans un voyage du regard et de tous les autres sens charg de souvenirs,
dvocations, dappels, dattentes, des surprises Prsent, pass et futur sy emmlent.

Dun point de vue plus consciemment rflexif, les analyses et les comprhensions multiples
que lon peut en proposer correspondent aux diffrentes strates de temps qui lont produit :
temps de la gologie, temps de lenvironnement de la nature, temps de lhistoire humaine,
des mutations des civilisations aux dveloppements des technologies successives, mais aussi
rythme des saisons, rythmes quotidiens et variation des heures. Autant de temps qui sont
autant de lectures du paysage dont toute la complexit ressort. Le paysage apparat ainsi
comme un texte polysmique plutt que comme une simple apparence univoque o ces
temps senchevtrent, dbordent les uns sur les autres.

3. Intgration paysagre

Attitude de spectateur ? Il apparat de plus en plus nettement que le paysage nest pas quun
spectacle contempler, mais un lieu vivre, un espace habiter. Il est frappant de constater
ces dernires annes un glissement smantique du terme paysage, intgrant peu peu la
notion de territoire. La dfinition de lUnesco, reprise par la Convention Europenne, est cet
gard significative : Le paysage dsigne une partie de territoire telle que perue par les
populations, dont le caractre rsulte de laction de facteurs naturels et/ou humains et de leurs

5
CORAJOUD, Michel, Le paysage, cest lendroit o le ciel et la terre se touchent , in La thorie du
paysage en France , Champ Vallon, Seyssel, 1995, p.143
6
CLEMENT, Gilles, Le jardin en mouvement , Sens et Tonka, 2007, (5e dition)
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interrelations. 7 Mme si cette dfinition me parat fort lourde, peu vocatrice et certains
gards ambigu, elle nen a pas moins de multiples qualits. Pour lessentiel, elle offre un
cadre lgal de rfrence et, de faon significative pour mon propos, elle traduit
llargissement du concept de paysage.
L o classiquement il ntait conu que comme lapparence (ou la vue) dun territoire, ici il
est pens comme le territoire ET son apparence. Le paysage, ce nest pas que la perception
du pays, cest le pays ET sa perception. Ds lors, il nest plus seulement une partie du pays,
mais un concept plus global intgrant le pays en lui-mme.
Concept synthtique, philosophiquement frappant : il ny a pas la chose dun ct et son
apparence de lautre. La chose et ses apparences font un ; ils sont une seule et mme ralit.

Cette conjonction a toute son importance pour ltude des paysages, mais surtout pour la
pratique paysagiste. En prenant pleinement conscience de ce que pour le dire autrement
lhomme sinscrit lui-mme dans le paysage, que celui qui voit le paysage est lui-mme
visible dans le paysage dans un entrelacement de lun sur lautre, on porte son attention sur un
ensemble de phnomnes.
Etre attentif la vue sans ltre sa propre visibilit est gnrateur de nuisances paysagres :
les vues imprenables sont particulirement visibles, que lon songe la cte belge et
bien dautres ctes saccages par le souci des vues, que lon songe la colonisation des lignes
de crte par des ranges de maisons visibles de partout. Le dsir de vues dgages conduit
un talement ou une dispersion problmatique du bti. Bon nombre de paysages convoits
pour la vue en sont coloniss et transfigurs au grand dam de ceux-l qui sy sont installs
dans cette intention mme. Et comment ne pas voquer les soucis de mobilit gnrs par
cette dispersion de lhabitat ?

De faon plus positive, la conscience de notre inscription dans le paysage pose massivement
la question de lintgration paysagre. Ce terme intgration soulve une problmatique
trs vaste quil y a dailleurs un danger simplifier. Toute intervention dans le paysage doit-
elle tre intgre ? Peut-elle toujours ltre ? Et quest-ce que cela mme veut-il dire ?

Sur le plan perceptif, qui est le fil conducteur de mon propos, on comprendra quil ny a pas
dlment isol dans le paysage. Les lments voisins jouent les uns avec les autres et
apparaissant dans le lointain, jouent aussi avec dautres lments plus loigns. Comme si, par
la perception, chaque chose dans le paysage (un arbre, un ensemble vgtal, une maison,
un champ, une route, etc.) rayonnait hors delle-mme, avait une prsence la faisant
communiquer avec toutes les autres.
Le paysage est affaire non de juxtaposition mais de composition, en un sens quasi-musical. En
musique, un lment mlodique ou rythmique nest jamais isol : en lui, toute luvre
rsonne et il rsonne en toute luvre. On pourrait ainsi parler de la musique du paysage.

7
Convention europenne du paysage, Florence, 20 octobre 2000
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DE LA CONSCIENCE DE LINTEGRATION PAYSAGERE A LACTION


PAYSAGISTE

Passer de la conscience de lintgration de toute chose dans le paysage laction qui en


dcoule est un problme :
Que faut-il accepter ? Que faut-il rejeter ?
Que faut-il proposer ? Que faut-il viter ?
Que faut-il projeter ? A quoi faut-il renoncer ?
Que faut-il prserver ? Que faut-il transformer ?
Que faut-il imposer ? Que faut-il laisser faire ?
Il ny a bien sr pas de recette universelle. Elle conduirait dailleurs luniformisation des
lieux.
Chaque lieu a sa propre logique, lcoute de laquelle il faut se mettre. Et les habitants font
eux-mmes partie du lieu. Ce qui nous domine, cest la pense du lieu. 8 dit encore Michel
Corajoud.

On comprend quel point les paysagistes ont ici un rle jouer. Rle complexe, affrontant
des plaies difficiles soigner, des contraintes conomiques et lgales entre autres lourdes
assumer, des rsistances celles des intrts des uns ou des mentalits des autres dures
vaincre. Mais ce rle est fascinant, porteur davenir, de perspectives de dveloppement
durable sur de multiples plans. Le paysagiste travaille lessor dune rgion, indissociable de
son apparence.

Dbordement Empitement
Lecture plurielle Action plurielle

Si, dans mon propos, jai mis laccent sur une logique du dbordement ou de lempitement,
cest dans la conviction quil faut lenvisager tous les niveaux. Au niveau perceptif-sensible,
comme je pense lavoir soulign, mais aussi bien au niveau des analyses et celui du projet.

Le principe de la lecture plurielle est la base sur laquelle se constitue toute notre formation.
Les approches artistiques et culturelles, les approches scientifiques et les approches
techniques y sont complmentaires et se conjuguent. Dans un langage plus philosophique, je
dirais que les enjeux esthtiques correspondant aux approches sensibles et artistiques -, les
enjeux pistmologiques correspondant aux diffrentes approches scientifiques et les
enjeux thiques correspondant laction (essentiellement politique) en vue de la qualit du
cadre de vie commun doivent se recouper dans une approche globale du paysage. Bien sr
des discordances apparaissent ; elles doivent tre assumes en tant que telles, comme
lexpression de la difficult, voire la quasi-impossibilit de penser le paysage dans sa
globalit.

Ce qui rend le dialogue possible, cest quaucune de ces approches nest totalement replie sur
elle-mme. Elles dbordent toujours delles-mmes et empitent les unes sur les autres : le
scientifique est aussi un homme sensible, lesthte ou lartiste sintresse aussi aux
8
CORAJOUD, Michel, Le paysagiste et la ligne , Intervention lors du Colloque Ligne et Paysage ,
Gembloux, 13 dcembre 2006
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connaissances, lhomme daction ne peut lui-mme que sappuyer sur la sensibilit et le


savoir.

Pour faire un clin dil aux remarques faites tout lheure sur la photographie, je dirais
quelle aussi dborde delle-mme, en suggrant par exemple un hors-champ, une narration
ou une histoire au-del de ce quelle montre manifestement.

La conjonction de ces diffrentes approches, le paysagiste se doit dy tre attentif. Il est,


disent certains, un mdiateur du paysage ou, je prfre, lorchestrateur de la musique du
paysage. Le projet en lui-mme est un acte de synthse, consistant non pas additionner les
diffrentes analyses, mais rpondre par une proposition singulire, par un geste spatial
unique la multitude des appels convergents et divergents. Sans doute, aucune rponse nest
pleinement satisfaisante et dfinitive Lavenir est inpuisable. Mme si cest nous qui le
projetons, lhorizon demeure inaccessible.