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Rubio, K.

O Imaginrio da Derrota no Esporte Contemporneo

O IMAGINRIO DA DERROTA
NO ESPORTE CONTEMPORNEO
Ktia Rubio
Universidade de So Paulo USP-SP

RESUMO: Diante das necessidades impostas aos atletas de alto rendimento na atualidade, a superao se tornou um
princpio e um termo recorrente entre aqueles que conseguiram chegar entre os mais destacados, os vencedores. Na
estrutura do esporte contemporneo observa-se a reproduo do modelo liberal que privilegia a vitria, embora sejam
premiados os trs primeiros colocados em disputas olmpicas. Isso leva muitas vezes o ganhador da medalha de prata
e de bronze a se sentir derrotado, negando um feito digno de registro histrico. Os desdobramentos da derrota no so
suficientemente estudados, o que contribui para uma atitude de negao em relao a essa situao tanto por parte de
atletas como de profissionais que atuam no universo esportivo. O objetivo deste trabalho apresentar uma discusso
sobre o imaginrio da derrota no esporte contemporneo e como esse evento se d entre atletas brasileiros ganhadores
de medalhas olmpicas, bem como as suas vrias representaes no contexto social contemporneo.
PALAVRAS-CHAVE: Derrota; competio; psicologia do esporte; esporte e cultura.

THE COMPETITION AND DEFEAT EXPERIENCE IN CONTEMPORARY SPORTS


ABSTRACT: Considering the needs for high performance imposed to athletes nowadays, overcoming limits has
become a principle and a recurrent term among those who achieve prominence: winners. In the structure of contem-
porary sports we observe a reproduction of the liberal model which privileges victory, although the first three prizes
are awarded in Olympic disputes. This situation very often makes silver and bronze medallists feel defeated, denying
their achievement, which is worth a historical record. The unfolding of defeat has not been properly studied, which
contributes to denial of that situation by both athletes and professionals who work within the sports universe. The aim
of this paper is to present a debate on the image of defeat in contemporary sports as well as how it takes place among
Olympic medallists, together with its several representations in the contemporary social context.
KEYWORDS: Defeat; competition; Sports Psychology; sport and culture.

O objetivo do esporte contemporneo: Vencer Para os praticantes do esporte de ento a superao de


O esporte se apresenta para a sociedade contempornea tempos, distncias, pesos ou pontos eram decorrncia de
como um fenmeno de grande abrangncia social tanto uma atividade que se ritualizou nos Jogos Olmpicos Hel-
do ponto de vista do espetculo como tambm como ativi- nicos, mas cuja prtica tinha por finalidade primeira desen-
dade profissional e comercial. Manifestao capaz de pro- volver o fsico e a moral. Na Antigidade o atleta competia,
vocar grande emoo e comoo, o esporte se diferencia porm, sua busca pela vitria no estava fundamentada na
de outros espetculos por levar protagonistas e especta- derrota do adversrio e sim na superao dos prprios li-
dores a se posicionarem. mites, ou seja, ao alcanar o seu mximo na competio
Ardoino e Brohm (1995) afirmam que assim como a havia a experimentao de uma condio divina, a afirma-
pena de morte ou o aborto, o esporte afeta e divide profun- o da permanncia. A vitria sobre o adversrio era uma
damente opinies porque provoca a polarizao emocional decorrncia desse processo. Para a sociedade grega helnica
e ideolgica, e que diante de um objeto investido de tanta os vitoriosos seriam todos aqueles que superassem seus
libido e afetividade difcil permanecer neutro ou indi- limites, fsicos e morais. No esporte moderno a melhor per-
ferente. formance passou a se associar conquista da primeira colo-
Uma das justificativas possveis para tamanha mobili- cao, ou ainda ao recorde, distinguindo seu executor dos
zao afetiva est no fato de que vrios so os valores vin- demais participantes da competio. A busca pelos melho-
culados ao esporte contemporneo que remontam a sua ori- res resultados deixou de ser superao do prprio limite
gem. Um deles a agonstica, representada na busca e su- para se tornar a superao do resultado do adversrio. Cola-
perao de limites, assim como a perseverana observada boram para esse estado de coisas o desenvolvimento tecno-
na construo e busca da melhor forma atltica. Essas qua- lgico que permite a mensurao do tempo e do espao
lidades talhavam parte da moral do homem grego antigo, em ndices sempre menores, capazes de registro apenas
momento de gnese do esporte, e fundamentavam a busca aos instrumentos mais aprimorados.
da transcendncia da finitude e da perfeio (Rubio, 2001, Conforme Mandell (1986) o esporte como se conhece
2004a). na sociedade contempornea surgiu em um momento his-

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trico marcado por condies particulares e foi modelado vduo para indivduo, impondo ritmos e realizaes dis-
conforme princpios de uma sociedade regida pelo sistema tintas aos diversos competidores. Isso quer dizer que se
liberal. Nessa condio, a vitria, e no a participao, o por um lado existe uma aparente igualdade entre os seres
valor supremo da competio esportiva, isso porque vit- humanos, h uma desigualdade constitucional que leva uns
ria esto associados o reconhecimento social, o dinheiro vitria e outros no. Nesse sistema a tcnica essencial-
e o desejo da permanncia, levando ao menosprezo de mente individual e privada de competio consigo mesmo
qualquer outro resultado. demanda recursos de uma espcie de elevao individual,
Do ponto de vista das grandes competies, o desdo- fincada grandemente na cultura ocidental contempornea.
bramento dessa lgica leva desvalorizao das medalhas Encontram-se nesse grupo as modalidades esportivas como
de prata e bronze, prmio dedicado ao segundo e terceiro as provas de longa distncia no atletismo, as marchas, mara-
lugares, que deixaram de ser distines para se tornarem tona, iron man, enduros e ski, desenvolvidas a partir dos
prmios de consolao ou de vergonha. As demais colo- anos 1970, como atividade de tempo livre; a musculao,
caes nem sequer so citadas em anais e enciclopdias, as vrias modalidades de ginstica e as atividades de resis-
sepultando uma das mximas dos Olimpismo de que o im- tncia que no implicam necessariamente competio, e
portante participar (Comit Olmpico Internacional, 2001). portanto, a vitria sobre algum.
No entender de Skillen (2000) o esprito de competio No contemporneo, a superao de marcas um feito
e conquista so partes inextrincveis do esporte. Entretanto, grandioso, merecedor de ampla divulgao pelos meios
a principal contribuio que essa prtica pode proporcio- de comunicao de massa para todo o mundo. Muitos re-
nar para a sociedade o exerccio das habilidades que cordes que foram conquistados no incio do sculo XX e
levam ao limite. Sendo assim, o esporte tem o potencial considerados imbatveis tm sido superados, ao longo do
para ensinar a viver com limites e a vitria teria a funo tempo, por aquelas consideradas, nos primrdios dos Jogos
de indicar essa condio, apontando quem dentre os com- Olmpicos da Era Moderna, como incapazes de realizar
petidores carece de maior aprimoramento. feito esportivos: as mulheres. Estas marcas so quebradas
Se a competio condio inerente ao esporte, pre- quase todos os meses em alguma prova, e em qualquer
ciso entend-la naquilo que h de especfico nesse con- modalidade esportiva. Uma das grandes motivaes de
texto. Conforme Yonnet (2004), a competio esportiva qualquer atleta que participa hoje de importantes competi-
pode ser dividida em dois sistemas: a competio contra es nacionais ou internacionais est no somente na vi-
algum e a competio consigo mesmo. tria, mas justamente na luta pela conquista do recorde.
No primeiro caso esse sistema abrange todos os espor- Esta busca incessante pelo sucesso e pela superao dos
tes competitivos, que na acepo clssica do esporte mo- recordes pressupe, de maneira assertiva, uma evoluo
derno cabia aos amadores, mas que no presente momento material da sociedade e fsica do atleta. Nos treinos dirios
representado pelos atletas profissionais. A elite formada o atleta busca a perfeio tcnica, tendo em seu auxlio os
pelos indivduos selecionados pela ordem de excelncia, estudos cientficos sobre o movimento humano; j os fabri-
separados esses por pequenas fraes de tempo ou distn- cantes de materiais e equipamentos esportivos lanam no
cia, que j no podem mais ser mensuradas a olho nu ou mercado produtos inovadores a intervalos cada vez me-
cronmetro manual. A necessidade de uso de equipamentos nores. O mesmo se pode dizer sobre a evoluo nas tcni-
sempre mais precisos sofistica a prtica esportiva e a com- cas de construo de instalaes esportivas. Sendo assim,
petio, favorecendo a organizao da incerteza imposta o recorde o resultado de alguns fatores que se combinam,
ao pblico espectador, afirmando uma condio de espet- num mesmo momento, a plenitude tcnica do atleta e o
culo de massa. Nesse sistema os rituais so esperados e se aprimoramento dos recursos materiais que esto ao seu al-
multiplicam para atender a necessidades de competidores cance. Ou seja, o conjunto de fatores fsicos e mentais,
e pblico, tornando-se uma liturgia de identificao. Por- aliados tcnica e tecnologia, contribuem indefinida-
tanto, incerteza e identificao so as condies bsicas mente para a construo de uma situao vitoriosa.
para o desenvolvimento da competio contra o outro. Isso Brohm (1993, 1995) avalia que essa lgica de valori-
quer dizer que pode no prevalecer a justia, na medida zao extrema do resultado esportivo uma construo
que a melhor equipe pode no ser a vencedora por causa ideolgica que circula por meio de impacto miditico, e
de um mau desempenho do atleta, por erro de arbitragem que as instituies esportivas absorvem uma boa parte das
ou por falha de equipamento. tendncias mortferas e suicidrias dos indivduos de uma
O segundo sistema, a competio contra si mesmo, sociedade em crise prolongada, uma crise que ao mesmo
compreende uma espcie de luta privada, ntima, onde o tempo econmica, espiritual e ideolgica. Essa violncia
competidor tambm seu juiz. Nesse sistema no h divi- suicidria que se manifesta de diversas maneiras advm de
so de classes ou limite. Isso porque o limite de esforo uma mesma matriz axiolgica e praxeolgica: a compe-
desprendido para a realizao de uma prova varia de indi- tio de todos contra todos, a busca infinita pelo recorde,

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a busca incessante da superao de limites, o culto do sio que essa condio assumiu na cultura contempornea
excesso, o fetichismo do progresso de performances e a ocidental. Fincada em um modelo de rendimento-premiao
idolatria do xito a qualquer preo. no qual no apenas ganhos materiais esto em questo,
mas tambm o reconhecimento de um feito que garante a
Do perder ao ser derrotado imortalidade, possvel dizer que a derrota a sombra
A prtica esportiva surge como a essncia do esprito social do esporte contemporneo. Entende-se por sombra
de superao de limites e este estmulo tem sido ampla- os elementos do psiquismo individual e coletivo que incom-
mente explorado para os mais variados fins, a depender patveis com a forma de vida conscientemente escolhida,
do apelo que a imagem de um protagonista, como o atleta, no foram elaborados levando-os a se unirem ao inconscien-
exerce sobre a populao. A explorao dessa imagem tanto te, o que os faz agir de maneira relativamente autnoma,
pode estar relacionada com a venda e comercializao de com tendncias opostas s do consciente. Dessa forma,
inmeros produtos como pode tambm estar associada assiste-se a uma afirmao do imaginrio herico no es-
campanha de carter pedaggico ou social. Mas para isso, porte contemporneo, no por sua proximidade com a supe-
no entender de grande parte dos dirigentes e empresrios, rao de limites, mas pela identificao unilateral com as
o atleta tem que ser antes de tudo um vencedor, e con- proezas reconhecidas e justificveis de pessoas conside-
quistar essa condio no tarefa assim to fcil. radas sobre-humanas.
Cagigal (1996) afirma que os Jogos Olmpicos so a Essa uma das razes que leva Christlieb (2004) e De-
viso sinttica, em grande e aparatosa escala, do esporte lattre (2001) a afirmar que o jogo acaba quando comea
do mundo. Neles desponta grande parte dos dolos espor- o esporte, porque o esporte j no um jogo, seno uma
tivos consagrados por suas vitrias. Entretanto, o autor funo, isto , ele j no serve para jogar, seno sempre
prossegue sua reflexo com uma dvida: E todos aqueles para algo mais: ganhar dinheiro, ser famoso, vender produ-
que participam e no vencem so de fato derrotados? A tos, impressionar incautos, ganhar espectadores, ver-se
resposta sugere que a agonstica e a luta esto presentes saudvel, fechar negcios ou entrar em um crculo social.
nas mais variadas formas de competio e que a vitria Todos esses atributos valorizam e enfatizam a necessidade
pode no ser apenas a conquista do primeiro lugar. de reconhecimento e destaque social.
Ideal da sociedade atual, o vencedor lembrado e valo- Os valores promovidos por uma grande parcela da so-
rizado pela suplantao do outro, independentemente dos ciedade ocidental contempornea esto baseados na exce-
recursos utilizados para esse fim (Rubio, 2002). Ao derro- lncia e na motivao individual e social voltadas para a
tado restam a vergonha pelo objetivo perdido, a confuso produo. Essa forma de vida facilita o desenvolvimento
com a incapacidade e a falta de reconhecimento pelo esfor- de um modelo esportivo que prepara crianas e jovens para
o realizado. Diante do resultado obtido e comparando-o o sucesso em uma vida altamente competitiva e desenvolve
com o desejado, compreensvel o sentimento de frustra- valores morais como a perseverana, o sacrifcio, o trabalho
o, raiva ou talvez decepo do atleta quando ele no rduo, o cumprimento de normas, o trabalho em equipe
consegue atingir seu objetivo. Se a competio na atuali- e a auto-disciplina. Entretanto, esses mesmos valores so
dade remete necessidade da vitria como afirmao de responsveis por muitos problemas ticos encontrados no
superioridade sobre o adversrio, vale ressaltar que no se esporte, entre eles a glorificao dos vencedores e o esque-
pode pensar em competio nem vitria sem a presena cimento dos derrotados. No esporte isso tem levado a uma
do oponente. Ainda que a ateno de atletas e tcnicos es- desumanizao do atleta e sua alienao (Bourdieu, 1993;
teja focada na superao de marcas e tempos, o que se v Eitzen, 2001; Gonzalez, 1997).
a necessidade imperiosa de suplantar aquele capaz de
promover sua prpria frustrao, estado esse manifesto Quando abordamos o esporte competitivo lidamos com
na situao da derrota. pessoas que passaram a maior parte de suas existncias
envolvidas, por vezes, exclusivamente com uma vida de
Autores como Miah (2003), Proena, Constantino treinos e competies. Embora a vitria e a derrota faam
(1998), Rodriguz (1987) e Mariovet (1998) defendem os
parte do repertrio do atleta, aquele que conseguiu chegar
benefcios do esporte no desenvolvimento do carter e afir-
em um nvel de representao nacional, certamente experi-
mam que os atletas aprendem a superar obstculos, a coo-
mentou muito mais situaes de vitria do que de derrota.
perar com os companheiros, a desenvolver autocontrole
E reforando uma mxima de que sobre a vitria no
e persistir diante de derrota, tornando-se por isso, em
preciso elaborao, os momentos de derrota so sempre
muitos casos, um referencial de projeo de identidade,
tidos como prprios para avaliar erros e refazer planeja-
principalmente entre jovens e adolescentes.
mentos, levando atletas e equipes a se considerarem dupla-
A derrota como sombra social mente punidos.
A dificuldade que protagonistas do mundo esportivo Para Ferrando, Otero e Barata (1998) uma vitria no
e tericos tm de lidar com a derrota talvez resida na po- idntica a uma experincia de xito, e uma derrota no

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em si, uma experincia de fracasso. As experincias de Vale ressaltar que esse sentimento muito mais compar-
xito aparecem quando o rendimento esperado foi alcan- tilhado entre atletas das duas ltimas dcadas do sculo
ado ou superado. As experincias de fracasso se encontram passado do que dos momentos anteriores.
na diferena negativa entre o resultado esperado e o resul- A hiptese que levantamos para sustentar essa anlise
tado obtido. que antes do advento da profissionalizao do esporte,
Nem toda preparao fsica ou mental, a partir de trei- de maneira particular no Brasil, realizar uma prtica espor-
namentos extenuantes, nem a utilizao de conhecimentos tiva competitiva regular era privilgio de alguns abnega-
cientficos, ou o desenvolvimento de materiais feitos a partir dos que contavam com o apoio da famlia, ou de algum
de avanada tecnologia, muito menos o uso de substncias tipo de mecenato, que garantiam a satisfao das necessi-
dopantes, do a certeza ao atleta da garantia da vitria. dades materiais bsicas cotidianas e esportivas. Em todos
Saber perder uma das caractersticas que se atribui ao esses casos, participar dos Jogos Olmpicos e conquistar
estilo esportivo, embora seja mais uma fora de ex- uma medalha representou o coroamento do esforo de
presso do que uma disposio efetiva. vrios anos de trabalho realizado em condies precrias
Assim, a derrota pode levar o atleta a desenvolver dois e que tinha uma relao direta com o lazer e o prazer. Esse
tipos de condutas: ou provoca o abandono da vida com- conjunto de situaes levava a uma relao com a prtica
petitiva ou produz um fortalecimento de atitude. Afirma esportiva de apego a um dos valores fundantes do esporte
Cagigal (1996) que das derrotas, do sentimento de inferio- de ento: o amadorismo.
ridade derivado delas, quando no cristalizam em frustra- O ideal do amadorismo para Donnely (1995) a base
o permanente, se produz na reorganizao de foras pes- do Olimpismo. Seu desenvolvimento se deu dentro de um
soais; e a est o princpio da superao. A derrota supe- contexto bastante especfico que era a moral vitoriana e
rada significa enriquecimento da pessoa. Em uma persona- veio a sofrer verdadeira mutao com o estabelecimento
lidade preparada, esta anttese desencadeia novas energias, de uma relao causal entre dinheiro e desempenho espor-
descobre inusitadas habilidades, abre horizontes, ordena uma tivo. Por isso, o Olimpismo , para esse autor, uma atitude
reestruturao de mecanismos, enriquece as diferenciaes, em extino no mundo olmpico mais do que solidarie-
de todo o qual sai a personalidade fortalecida (p.844). dade e respeito mtuo.
As pessoas que defendem os benefcios do esporte no Durante a fase do amadorismo estrito, as condies de
desenvolvimento do carter afirmam que os atletas apren- treinamento e competio imprimiam um modo de vida
dem a superar obstculos, a cooperar com os companheiros, cuja durao tinha tempo limitado. Todos sabiam que no
a desenvolver autocontrole e a persistir diante de derrota. era possvel sobreviver com aquela prtica, que no era
A prtica esportiva surge como um esprito de superao profissional, e que era socialmente reforada como uma ati-
de limites e esta atitude considerada como um ideal posi- vidade de lazer. Assim, como desejado que uma criana
tivo para a formao dos indivduos; da a importncia do se torne um adulto, seguindo uma trajetria pessoal e pro-
esporte como agente socializador. Cagigal (1996) amplia fissional esperada pela famlia e pela sociedade, a carreira
essa discusso ao afirmar que saber perder e, como pers- esportiva, que ainda hoje considerada breve, era encer-
pectiva educativa, ensinar a saber perder no significam rada precocemente visto que as demandas da vida haviam
necessariamente derrotismo nem fatalismo. Para o autor, de ser satisfeitas. Essa situao poderia at ser prorrogada
os verdadeiros triunfadores na humanidade no so sem- se a atividade profissional estivesse associada com o es-
pre vencedores, mas sim os que tm assumido plenamente porte, por exemplo, na condio do professor de Educao
sua condio humana (p. 843). Fsica ou tcnico esportivo. Essa era a nica alternativa.
A derrota entre medalhistas olmpicos Encerrando precocemente a atividade esportiva ou es-
Parece paradoxal estudar a funo da derrota entre os tando ligado a ela, ainda que numa condio diferenciada,
mais altos representantes do esporte competitivo contem- os medalhistas olmpicos desse perodo, e curiosamente,
porneo. No entanto, ao longo de uma pesquisa realizada todos eles de bronze, consideram-se vitoriosos, principal-
(Rubio, 2004a, 2004b), cuja metodologia pautou-se na mente por terem conseguido superar as condies adver-
histria de vida de todos os atletas brasileiros que ganha- sas da poca. indubitvel que ser medalhista no Brasil
ram medalhas olmpicas desde 1920 at 2000, foi possvel nas dcadas do amadorismo era ainda mais difcil do que
constatar o forte sentimento de frustrao vivido por aqueles ser um na atualidade, da talvez a sensao de vitria e de
que embora vitoriosos no se encontraram no ponto mais dever cumprido.
alto do pdio, ou seja, conquistaram as medalhas de prata Os discursos mudam radicalmente quando os prota-
e bronze. Alm de referirem uma insatisfao pela con- gonistas do espetculo esportivo pertencem a uma outra
quista apontam a dificuldade tanto do ponto de vista in- gerao. O profissionalismo comeou pela organizao
dividual como social em lidar com uma expectativa no dos Jogos e chegou ao atleta como uma condio ansiada e
realizada. desejada. Rubio (2004a) define essa etapa do Movimento

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Olmpico como fase do profissionalismo com incio nos avaliza (ouro, prata e bronze), existe a situao competitiva
Jogos de Seul (1988) e dura at os dias atuais. que contesta essa graduao. No caso da conquista da me-
Na lgica interna do esporte contemporneo especia- dalha de prata h uma situao expressa de derrota que
lizao e profissionalizao so inevitveis. Desde que a permitiu ao adversrio a conquista do primeiro lugar. Ou
capacidade atltica em uma variedade de esportes tornou- seja, a prata a recompensa pela derrota. J no caso da me-
se incompatvel com a alta performance, a especializao dalha de bronze h uma situao em que o medalhista
tornou-se inevitvel. aquele que se saiu vitorioso na competio que pode ser
duplamente recompensada, tanto pela vitria em si como
Com o fim do amadorismo, o esporte converteu-se em
pela conquista da medalha.
um meio de vida, uma atividade profissional: homens de
excepcionais dotes atlticos passam a receber altas somas Como essas representaes variam entre os atletas, os
financeiras comprometendo-se a realizar determinadas grupos aos quais eles pertencem e ao momento histrico
atuaes. Buscando responder a essas exigncias, nos lti- vivido, possvel que a derrota possa ser experimentada
mos anos os campees do esporte passaram a ser transfor- de maneira paradoxal, repleta de ambivalncias por colo-
mados em rendosas mercadorias que so vendidas e nego- car em choque uma avaliao subjetiva do atleta em um
ciadas em diversos pontos do planeta (Rubio, 2003; Silva referencial diametralmente oposto ao construdo pelo so-
& Rubio 2003; Thomas, Haumont & Levet, 1988). cial. Aquilo que para o pblico pode parecer uma honra ou
glria, para o atleta que compete pode parecer vergonhoso,
Os atletas de alto nvel, igual aos demais profissionais
ou quase um desaforo.
destacados em suas profisses, permanecem em uma luta
constante por sua posio; o que os difere de demais cate-
Consideraes Finais
gorias a interdependncia entre seu rendimento, o qual
tem de maximizar em curtos perodos de tempo, e a ca- Causa estranheza a dificuldade em se encontrar referen-
pacidade de seu corpo, considerando a brevidade de suas cial terico sobre uma reflexo sobre a derrota e sua repre-
carreiras (Gonzalez, Ferrando & Rodrguez, 1998). sentao social. Durante a execuo deste trabalho foram
Na transformao da prtica da condio amadora para consultadas vrias bases de dados, bibliotecas presenciais e
a profissional, no foram apenas os valores nobres e aristo- virtuais, bem como livrarias. Curiosamente, quando o tema
crticos que se perderam. A criao de uma nova ordem se apresentava por meio de palavras-chave as obras que
olmpica indicava que o mundo do sculo XX havia passa- surgiram foram quase todas elas na linha da superao ou
do por grandes e profundas mudanas de ordem prtica e evitao da derrota, em como se tornar um vencedor ou
moral. apenas mtodos e tcnicas de auto-ajuda.
O atleta profissional no apenas aquele que tem ga- No fosse essa busca fundida a uma reflexo sobre um
nhos financeiros pelo seu trabalho. Ele tambm a repre- objeto singular seria possvel afirmar que pouco ou nada
sentao vitoriosa de marcas e produtos que querem estar se produziu sobre o tema. Entretanto, quando a procura
vinculados vitria, conquista de resultados. se concentrou sobre os aspectos ticos e morais da compe-
tio, ento o tema derrota emergiu. Isso faz pensar em uma
Para Guttmann (1978), o profissional deve ser definido
vinculao estreita entre os dois temas, porm a necessi-
como aquele que recebe uma compensao pecuniria pelo
dade imperiosa de desvincul-los, uma vez que em muitas
que faz por ter sua vida direcionada para a prtica do es-
ocasies, mesmo uma situao de vitria, embora no no
porte. Por muito tempo, a especializao (codinome da pro-
lugar mais alto do pdio, pode ser representada como uma
fissionalizao) foi o resultado das tenses geradas pela
derrota. Essa condio foi observada entre atletas olmpi-
necessidade de disfarar a condio amadora sob forma de
cos brasileiros ganhadores de medalhas de prata e bronze,
ganhos secundrios como bolsas de estudos, apoio gover- distino conferida a um reduzidssimo nmero de atletas,
namental e generosidade patronal ao invs de salrio. que consideraram seu feito como de menor importncia
Durante a carreira esportiva, o atleta obrigatoriamente por no terem alcanado o primeiro lugar.
viver as duas condies bsicas que marcam essa traje- Essa situao vem de encontro com o pensamento de
tria: a vitria e a derrota. No h quem no tenha, ao longo Skillen (2000) que afirma ser o esporte um produtor de
de anos de treinamentos e competies, vivido apenas a auto-estima, embora isso somente ocorra se seus corres-
condio de vencedor. E basicamente na atribuio de pondentes se transformarem em objeto de mrito, ou seja,
significados desse processo que cada um cria e desenvolve o orgulho das realizaes esportivas no reside apenas na
as estratgias de enfrentamento para aquele que , aos olhos vitria, mas na percepo do atleta em se sentir entre os
de muitos, o momento mais doloroso de uma trajetria. melhores. Em tese, essa afirmao corrobora para o ideal
No caso da busca da medalha olmpica essa interpre- olmpico de que o importante competir; no entanto, a
tao pode ser ainda mais complexa. Isso porque, embora lgica e a prtica do esporte competitivo sofreram severas
a importncia das medalhas seja dada pelo metal que as transformaes ao longo do sculo XX, impondo uma repre-

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