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TEMA 2 Tipos de

Materiales
1. CLASIFICACIN DE LOS MATERIALES
Los materiales pueden clasificarse en:

- Metales y aleaciones metlicas.

- Polmeros.

- Cermicos y vidrios.

- Compuestos.

- Otros materiales.

2. MATERIALES ESTRUCTURALES Y FUNCIONALES


Los materiales estructurales son aquellos que se utilizan para la realizacin de
estructuras, edificacin, etc. Su utilizacin es funcin de las propiedades mecnicas
que presentan. Dentro de ellos se encuentran los materiales metlicos y aleaciones
metlicas, polmeros, materiales cermicos, vidrios y materiales compuestos.

Los materiales funcionales, como los semiconductores, son aquellos materiales


cuyas aplicaciones se basan en las propiedades qumicas, magnticas, pticas y
electrnicas

3. MATERIALES METLICOS
Estos materiales son sustancias inorgnicas compuestas por uno o ms elementos
metlicos, y pueden contener algunos elementos no metlicos como carbono, nitrgeno
y oxgeno.

Los metales tienen una estructura cristalina en la que los tomos estn dispuestos
de manera ordenada. En general, son buenos conductores trmicos y elctricos.
Muchos metales son relativamente resistentes y dctiles a la temperatura ambiente
y presentan alta resistencia, incluso a altas temperaturas.


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La distincin entre aleaciones ferrosas y no ferrosas se hace debido al empleo y
produccin considerablemente mayor de aceros y hierros fundidos en comparacin con
otras aleaciones.

Un material caracterstico de los materiales metlicos es el acero estructural. Este


posee varias propiedades metlicas:

- Es resistente y puede ser conformado fcilmente.

- Gran capacidad de deformacin permanente o ductibilidad, lo que le permite


deformarse poco frente a cargas sbitas y elevadas.

- La superficie recin cortada muestra un brillo metlico caracterstico.

- Es buen conductora de la corriente elctrica.

Los materiales metlicos con mejores propiedades de fuerza, resistencia a altas


temperaturas, deformacin y fatiga, se les llama superaleaciones.

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4. MATERIALES POLIMRICOS

Un nombre alternativo es el de plsticos. Los polmeros son molculas de cadena larga


formadas por munchos monmeros unidos entre s.

El polmero comercial ms comn es el polietileno (-C2H4-). Muchos polmeros


importantes son simplemente compuestos de C e H.

Los plsticos comparten con los metales la propiedad mecnica de la ductibilidad,


siendo una alternativa de bajo coste o de baja densidad frente a los metales en
aplicaciones estructurales.

El enlace caracterstico de estos materiales es el covalente para las cadenas principales,


mientras que la unin entre estas cadenas se realiza por enlaces de Van der Waals, lo
que confiere un carcter ms dbil a estas uniones.

Los materiales se dividen en termoplsticos, termoestables o resinas y elastmeros o


cauchos.

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5. MATERIALES CERMICOS Y VIDRIOS
Los materiales cermicos son materiales de naturaleza inorgnica formados por
metales y no metales, caracterizados por su baja o casi nula tenacidad.

Su alta resistencia trmica, elctrica y al desgaste les hace tiles en muchas


aplicaciones industriales.

Pueden estar formados por un solo componente o por mezclas complejas y sus
propiedades varan en funcin del tipo de enlace, inico y/o covalente.

El xido de aluminio (Al2O3) es caracterstico de los materiales cermicos. Tiene dos


ventajas sobre el aluminio metlico:

- Es qumicamente ms estable en gran diversidad de ambientes severos, en los que


el metlico se oxidara.

- Tiene una T de fusin mucho mayor (2020C) que el metlico (660C), por lo que
es ms resistente a altas T.

Los metales y cermicos tienen una caracterstica estructural similar a escala atmica
y es que ambos son cristalinos, por lo que los tomos que los constituyen estn
dispuestos segn una distribucin regular y repetitiva.

La diferencia entre ambos tipos de materiales es que, mediante tcnicas de procesado


sencillas, muchos cermicos se pueden fabricar en forma no cristalina (tomos
dispuestos de forma irregular y aleatoria).

Las aplicaciones de los materiales cermicos son en verdad ilimitadas, dado que se
hacen en las industrias aeronutica, metalrgica, biomdica, automotriz y muchas
ms.

Las caractersticas generales y propiedades ms relevantes de los materiales cermicos


son:

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El trmino general para denominar a los slidos no cristalinos con composiciones
comparables a las de los cermicos cristalinos es vidrio.

Los vidrios son materiales inorgnicos amorfos, cuya base es la slice, y se suelen
incluir dentro de los materiales cermicos, constituyendo un grupo propio por sus
peculiares caractersticas, destacando entre ellas el carcter no cristalino.

Las caractersticas generales y propiedades ms relevantes de los vidrios:

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6. MATERIALES COMPUESTOS
La asociacin de materiales con propiedades complementarias en una estructura nica
se denomina material compuesto.

Un material compuesto es un slido constituido por distintas fases, resultando


homogneo a escala macroscpica y heterogneo a escala microscpica.

Se componen bsicamente de matriz y refuerzo, y segn sea la naturaleza de la matriz


(metlica, cermica o polimrica) y la geometra del refuerzo (fibras largas, cortas,
entramados, etc.).

Los componentes no suelen disolverse entre s y pueden identificarse fsicamente


gracias a la interfaz que existe entre ellos.

Un material compuesto puede definirse como dos o ms materiales (fases o


constituyentes) integrados para formar un material nuevo.

Los constituyentes conservan sus propiedades y el nuevo compuesto tendr


propiedades distintas a la de cada uno de ellos.

La mayora de los materiales compuestos estn formados por un material especfico de


relleno que a su vez sirve de refuerzo, y una resina aglomerante con objeto de lograr
las caractersticas y propiedades deseadas.

Los materiales compuestos pueden ser de muchos tipos. Predominan los fibrosos
(compuestos o fibras en una matriz) y los particulados (compuestos o partculas en una
matriz).

Existen muchas combinaciones diferentes de materiales de refuerzo y matrices que


puede emplearse para producir materiales compuestos.

El ejemplo ms caracterstico es el plstico reforzado con fibra de vidrio que est


formado por una serie de fibras de vidrio embebidas en una matriz polimrica.

La alta resistencia de las fibras de vidrio se combina con la ductibilidad de la matriz


polimrica para producir un material resistente.

VENTAJAS DESVENTAJAS
Disminucin de la ductibilidad y de la
Mayor resistencia especfica
tenacidad
Mayor rigidez especfica Mtodos de produccin ms complejos y caros
Mayor resistencia al desgaste Menor base de datos y conocimientos
Mejor comportamiento a elevadas
Menor fiabilidad
temperaturas

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7. OTROS MATERIALES
Dada su importancia econmica y tecnolgica, los materiales semiconductores
pueden considerarse como otro gran grupo, que se engloba en el de los materiales
funcionales.

Son relativamente invisibles, no son buenos conductores elctricos ni aislantes


elctricos ya que, su capacidad para conducir la electricidad, es intermedia.

Los materiales electrnicos no son importantes por su volumen de produccin, pero s


lo son por su avanzada tecnologa.

El material electrnico ms importante es el silicio puro, al que se modifica de distintos


modos para cambiar sus caractersticas elctricas.

8. AVANCES DE LA CIENCIA DE LOS MATERIALES


Los materiales y dispositivos inteligentes a escala de tamao micromtrico, as como
los nanomateriales, son dos clases que afectarn profundamente a todas las industrias
principales.

a. Materiales inteligentes

Tienen la capacidad de detectar estmulos ambientales externos (temperatura,


esfuerzo, luz, humedad y campos elctricos y magnticos) y como respuesta a stos
modifican sus propiedades (mecnicas, elctricas o su aspecto), su estructura o sus
funciones.

Estos materiales se denominan materiales inteligentes. Los materiales


inteligentes o los sistemas que los emplean estn formados por detectores y
accionadores.

El componente detector descubre un cambio en el ambiente y el accionador realiza


una funcin o emite una respuesta especfica.

Algunos de los materiales inteligentes ms importantes, desde una perspectiva


tecnolgica, que pueden hacer las veces de accionadores, son las aleaciones con
memoria de forma y las cermicas piezoelctricas.

Las aleaciones con memoria de forma regresan a su forma original despus de


un aumento de temperatura superior a una temperatura de transformacin crtica.

El regreso a la forma original se debe a un cambio en la estructura cristalina por


encima de la temperatura de transformacin.

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Los accionadores pueden ser tambin materiales piezoelctricos. Los materiales
producen un campo elctrico cuando se les expone a una fuerza mecnica.

A la inversa, un cambio en un campo elctrico externo producir en el mismo


material una respuesta mecnica.

Estos materiales pueden emplearse para detectar y reducir vibraciones indeseables


de un componente por medio de la respuesta de su accionador. Cuando se detecta
una vibracin, se aplica una corriente para producir una respuesta mecnica que
compensa el efecto de aquella.

- Diseo y creacin de sistemas a escala micromtrica: Los MEM eran


dispositivos que integraban tecnologa, materiales electrnicos y materiales
inteligentes en un chip semiconductor para producir lo que se conoca comnmente
por micromquinas.

Para el dispositivo original de los MEM se fabricaban los elementos mecnicos


microscpicos sobre chips de silicio mediante la tecnologa de circuitos integrados.

Los MEM se empleaban como detectores o accionadores. Las aplicaciones de los


MEM son numerosas e incluyen microbombas, sistemas de bloqueo, motores,
espejos y detectores.

b. Nanomateriales

Se definen como aquellos que tienen una escala de longitudes caractersticas menor
a 100 nm. Los nanomateriales pueden ser metlicos, polimricos, cermicos,
electrnicos o compuestos.

Las primeras aplicaciones de los nanomateriales fueron en forma de catalizadores


qumicos y pigmentos.

Al refinar la estructura de los granos de un metal hasta alcanzar niveles ultrafinos


(escala submicrnica), su resistencia y dureza aumentan considerablemente en
comparacin con el metal a granel de grano grueso (escala micrnica).

La atencin reciente a estos materiales puede deberse a la creacin de nuevos


instrumentos que permiten la observacin y caracterizacin de estos materiales y
a los nuevos mtodos de procesado y sntesis de los materiales nanoestructurados
que permiten a los investigadores producir estos materiales con mayor facilidad y
a una mayor tasa de rendimiento.

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c. Diseo y seleccin

Los ingenieros especialistas en materiales deben conocer varias clases de stos, sus
propiedades, estructuras, los mtodos de fabricacin pertinentes, las cuestiones
ambientales y econmicas, y muchas otras cosas.

A medida que aumenta la complejidad de un componente, aumenta tambin la


complejidad del anlisis y los factores que se incluyen en el procedimiento de
seleccin de materiales.

Una seleccin adecuada de materiales debe tomar en cuenta las cuestiones de


resistencia, rigidez, peso y forma del componente (factor de la forma) y emplear
cuadros de seleccin de materiales para determinar el material ms adecuado para
la aplicacin

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