Vous êtes sur la page 1sur 5

par Alain NAVARRO

Professeur lINSA de Lyon Directeur du LAEPSI (Laboratoire danalyse environnementale des procds et systmes
industriels)

P our des raisons qui tiennent tout autant la nature mme des phnomnes
biologiques (lis aux diffrentes formes de la vie) quaux lois de la transformation
chimique de la matire, les activits de production industrielle ou agricole et de
consommation gnrent inluctablement des sous-produits et des produits en fin de
vie (dchets) dont la gestion a constitu, terme, un problme spcifique.
lorigine, grce au mcanisme naturel des cycles biogochi-miques (cycles du
carbone, de lazote, des mtaux, de leau...), lincessante circulation de la matire
entre les compartiments physiques (eau-air-sol) et du vivant (animaux, vgtaux)
assurait la transformation et le recyclage de tous ces dchets et sous-produits.

Toutefois, le fantastique dveloppement de lactivit industrielle conscutif


dune part lexploitation, sans limites, dimmenses ressources nergtiques et,
dautre part, la capacit de lhomme imaginer, produire et consommer une
infinit de molcules nouvelles (solvants, plastiques, mdicaments, colorants,
textiles, engrais ...) a donn ce problme, ces dernires dcennies, une dimension
exceptionnelle. En effet, les seuls mcanismes naturels ne suffisent plus assurer
le recyclage de tous ces dchets avec pour consquence lmergence de
perturbations de nature et dampleur trs varies :

gaspillage et risque dpuisement des ressources en matires premires non


renouvelables : mtaux, combustibles fossiles, etc. ;
apparition de perturbations cologiques majeures tant au niveau local quau niveau
rgional et, maintenant, plantaire (effet de serre, dpltion de la couche dozone, etc.) ;
observation dimpacts cotoxiques et toxiques avec pour consquences
lappauvrissement de la biodiversit, la contamination des chanes alimentaires, des
atteintes parfois irrmdiables la sant des tres vivants, (et donc des tres humains)
dont les effets se font sentir court, mais probablement aussi, long terme ;
manifestation de nuisances sonores, visuelles, olfactives ressenties comme des gnes au
plan esthtique et sociologique.

Face ces problmes, les socits industrielles ont t contraintes, surtout


depuis quelques dcennies, de mettre en place toute une activit spcifique
destine en assurer la gestion afin de suppler les insuffisances des mcanismes
naturels : cest ainsi que se sont dvelopps des secteurs industriels nouveaux (co-
industries), surtout au niveau des traitements de leau, de lair et des dchets.

La seule prise de conscience des effets de la pollution mobilise de surcrot des


secteurs entiers des sciences de la mtrologie et de la caractrisation des
substances (toxiques et cotoxiques), des spcialistes de la sant publique et de
lcologie avec, pour consquence, llaboration dun important arsenal
rglementaire et lgislatif tant au plan national quinternational et le
dveloppement dune industrie de la dpollution qui figure dsormais un rang
enviable dans les conomies des diffrents pays.

Deux volutions significatives semblent actuellement se dessiner qui


prfigurent ce que pourrait tre, terme, le cadre dun dveloppement industriel
qualifi de durable .

La premire consiste en une gestion de plus en plus intgre des diffrentes


sources de pollution. Eau, air, dchets constituent de moins en moins des secteurs
distincts tant est vidente la relation entre eux : cest ainsi, par exemple, que
lpuration dune fume peut conduire un effluent liquide quil convient de
traiter et un rsidu solide lui-mme redevable dun traitement de stabilisation
avant son stockage ultime.

La seconde volution se situe lamont de la dpollution et vise la non-


pollution ou tout au moins sa prvention et sa minimisation. Cest ainsi
que des outils relativement rcents comme lAnalyse du Cycle de Vie (ACV)
ambitionnent une prise en compte globale des impacts polluants et des
consommations de matire et dnergie aux diffrents stades de la vie dun produit
: production, utilisation, fin de vie. Les vhicules automobiles fournissent un bel
exemple de lintrt, mais aussi de la complexit dune telle dmarche. Lide
dune coconception des produits fait son chemin, prfigurant une volution
certaine dans les stratgies de dveloppement des produits industriels. Toujours
omniprsentes, les considrations conomiques psent galement sur cette
problmatique travers les cots induits, au niveau mme du procd, mais aussi
de par les taxes imposes par les tats et les collectivits.

Enfin, et ce nest pas un des moindres aspects du problme, une conscience


environnementale se dveloppe chez le citoyen-producteur-consommateur
dautant plus exigeant quil est inform et cette attitude pse de plus en plus
lourdement sur ses choix comme le montre, encore timidement, la monte en
puissance des certifications environnement et des colabels .

Cest dans ce contexte que nous dvelopperons ici les grandes lignes de ce quil
est convenu dappeler le systme dchet . Le choix du singulier appliqu au
dchet marque notre souci de tenter de dgager ce qui est commun tous les
dchets dans leur complexit de nature et dorigine. Nous pensons, en effet, quune
succession de monographies, pour utile quelle soit qui ne sintresse qu lun
dentre eux, ne permet pas dexpliciter les concepts gnraux et les stratgies
communes lensemble des dchets.

Cycle production/consommation

La figure A rsume, de faon trs sommaire, la situation des dchets dans le


cycle production-consommation.

Sagissant de lunit de production, on observe quaux dchets spcifiques


cette activit sajoutent les dchets de la dpollution gnrs par les
systmes de traitement des eaux uses et de lair. La prise en compte du stade
utilisation du produit et de sa fin de vie est galement source de dchets,
quil sagisse par exemple des emballages (cas des produits alimentaires) ou bien
encore des objets mis au rebut (rfrigrateurs, tlviseurs, voitures, etc.) .

Tous ces dchets sont maintenant orients vers toute une srie de filires qui ont
vocation soit les valoriser sous forme dnergie ou de matires, soit attnuer
leur caractre polluant dans des filires, souvent qualifies, tort, de filires
d limination . Il faut remarquer que dans la plupart des cas, ces filires, qui
prsentent dailleurs toutes les caractristiques dunits industrielles, produisent
elles aussi des dchets qui, lorsque tout ce qui tait possible en matire de
valorisation ou dattnuation du caractre polluant a t fait, aboutissent aux
dchets ultimes, redevables, in fine, dun stockage spcifique. Cest lensemble de
toutes ces oprations qui relve des filires de traitement des dchets.

Filires de traitement des dchets

Les deux objectifs principaux assigns ces filires sont, comme nous venons
de le voir, la valorisation et llimination.
La valorisation

lvidence, la rutilisation (ou le remploi dans un usage


diffrent) de tout dchet, en particulier de consommation,
constitue une voie en usage depuis fort longtemps. Les rcentes
units de valorisation ambitionnent plutt de traiter un large
ventail de dchets en vue dune valorisation commune. On
distingue gnralement :

la valorisation nergtique (figure B). Son objectif est de fournir de la chaleur


par lutilisation du pouvoir calorifique des dchets considrs comme
combustibles . On peut y parvenir par combustion directe , aprs un
traitement de thermolyse qui transforme le dchet en un combustible plus
performant (charbon, gaz, huile, etc.), aprs un traitement physique et
mcanique destin homogniser le dchet, le scher et le sparer des
fractions incombustibles (verre, mtaux, minraux, etc.), ou bien encore par la
voie biologique qui conduit divers combustibles (biogaz, alcool). Toutes ces
filires sinscrivent dans le cadre de lconomie des ressources fossiles non
renouvelables et la chaleur produite est dun usage final trs diversifi : eau
chaude, vapeur, lectricit, nergie mcanique, etc. ;
la valorisation matires premires . Deux grandes familles de matires
premires peuvent tre valorises partir de nombreux dchets. Par souci de
simplification, on distinguera les matires premires MINRALES (mtalliques
et non mtalliques) qui sont structures dans dimportants secteurs industriels :
ferrailles, aluminium, cuivre, mtaux prcieux, drivs du soufre, etc., et les
matires premires ORGANIQUES, naturelles ou de synthse : protines,
matires grasses, solvants, huiles moteur, etc. Les technologies les plus
rcentes en matire de sparation de phases (osmose, dialyse, distillation,
rsines changeuses, etc.) sont mises en uvre dans ces filires et lon observe
quelles prennent trs souvent place au sein mme des units de production
dans des boucles de recyclage internes ;
la valorisation en sciences des matriaux. De nombreux dchets, parmi les
plus pondreux du gisement, constituent soit des matriaux rutilisables dans
leur fonction dorigine (verre, papiers, cartons, matires plastiques), soit des
composs susceptibles dtre incorpors diffrents niveaux dans les liants
hydrauliques et les matriaux de structure (ciments, chaux, isolants phoniques
et acoustiques, assises de chausses, etc.).

Il sagit dun secteur trs dvelopp et lexemple de lindustrie cimentire est caractristique, salimentant en
dchets pour lappoint dnergie, pour la constitution de la matire premire cuire et pour la fourniture
dadjuvants. Et cela continue jusqu la valorisation des dchets de la dconstruction qui redeviennent, par
exemple, sables et gravats ;

la valorisation en agriculture et en levage. Il y a longtemps que les pratiques


agricoles, modles dautarcie, utilisent les dchets de leur propre activit
comme amendements organiques ou engrais, ou bien encore comme
alimentation pour animaux. La dimension industrielle prise par ce secteur
dactivit a donn une autre importance ces valorisations, de nombreux
dchets industriels (scories potassiques, chaux rsiduaires...) devenant des
amendements minraux tandis que des dchets de la dpollution (boues de
station dpuration, compost issu dordures mnagres) prenaient place au
rang damendements organiques. La gnralisation de ces pratiques conduit,
pour des raisons le plus souvent sanitaires, la recherche dune plus grande
qualit avec tous les progrs techniques que cela entrane.

Llimination

Longtemps rduite la seule solution de labandon incontrl,


lactivit d limination donne maintenant lieu au
dveloppement doutils techniques qui utilisent les plus rcents
acquis scientifiques. Lobjectif final est daboutir un dchet
ultime le moins actif et dangereux possible, qui sera stock
dans des sites rigoureusement contrls et spcialement agencs.

Diffrentes possibilits techniques sont mobilises pour atteindre


cet objectif dinocuit (figure C).

Les traitements thermiques, chimiques ou physico-chimiques ainsi que le


stockage sont de plus en plus associs pour aboutir au rsultat espr mme si dans
de nombreux cas, toutes ces voies ne sont pas ncessaires. Cette contrainte a t
lorigine de la cration de centres collectifs de traitement dots dquipements de
plus en plus sophistiqus tant au niveau de lobjectif dinocuit atteindre qu
celui de la minimisation de limpact sur lenvironnement de linstallation de
dtoxication. Lquipement des centres de stockage est lui aussi en pleine
volution, quil sagisse de ltanchit des sites, du traitement des lixiviats et du
biogaz, ou bien encore de lassociation dunits de stabilisation-solidification avec
les alvoles de stockage.

Dimensions non technologiques des dchets

Il est maintenant admis que la gestion des dchets ne peut se limiter la seule
dimension technologique. Dautres considrations prennent une importance
croissante et mritent une place part entire dans lanalyse du systme dchet.
Nous nous contenterons ici de les voquer, tant entendu quelles seront
dveloppes dans la suite de cette rubrique.

Dimension lgislative et rglementaire

Le cadre lgislatif et rglementaire est maintenant dense et


contraignant, quil sagisse de la nomenclature mme des
dchets, de la transparence exige quant aux quantits gnres
et au devenir des dchets, ou bien encore des conditions de leur
ngoce et de leur transport. Le cadre europen, voire
international, est maintenant courant.

Dimension conomique

Les niveaux de cot exigs par un traitement conforme des


dchets donnent leur gestion une importance nouvelle, tandis
que laccroissement de la valorisation induit des normes de
qualit de plus en plus svres, proches voire mme suprieures
dans certains cas celles en vigueur pour les produits vierges.
cela sajoute la concurrence svre au plan international sur le
march des produits recycls : papier, mtaux, plastiques, etc.
Relle pour le secteur industriel de la production, cette contrainte
conomique le devient tout autant pour les collectivits locales
gestionnaires, en particulier de tous les dchets de la
consommation urbaine et de la salubrit publique. Taxes et
impts constituent un lment significatif de cette
problmatique. La mise en place de plans dpartementaux en est
lillustration la plus rcente.

Dimension cologique et sanitaire

Il est indniable que, pour des raisons qui tiennent autant la


ralit des faits qu une vision spcifique de ce problme par les
populations, les dchets sont souvent associs la dtrioration
de notre environnement et de multiples risques pour la sant
humaine. Cette situation a au moins deux consquences. En
premier lieu, elle accrot sensiblement la difficult installer des
units de traitement et participe donc laccroissement des
cots. En second lieu, elle incite les responsables publics user
de plus en plus du principe de prcaution et mettre en place des
contraintes normatives et rglementaires trs svres. De ce fait,
le dveloppement de produits et de procds nouveaux se doit
dintgrer, le plus en amont possible, des solutions favorables au
niveau des dchets potentiels, tant en ce qui concerne leur
quantit et leur nature que leur devenir prvisible.

Vers les technologies et les produits propres

Il apparat, lissue de ce rapide survol des diffrents aspects du problme des


dchets, que cette proccupation ne relve plus de laccessoire et quelle devient
partie intgrante de lactivit de production et de consommation. Moindre
production de dchets, prvision de limpact potentiel des produits dans des
scnarios inhabituels, prise en compte de lensemble du cycle de vie des produits,
recherche de limpact minimal comme lment de choix entre des produits
rpondant au mme service, dveloppement du recyclage, gestion commune et
intgre des pollutions de leau, de lair et des dchets sont autant de
proccupations qui prennent progressivement place dans le choix des axes du
dveloppement industriel.

Les diffrents points abords dans cette introduction seront dvelopps dans des
articles spcifiques, rdigs par des spcialistes des diffrentes filires ou dautres
dimensions moins technologiques, comme par exemple le cadre lgislatif et
rglementaire.