Vous êtes sur la page 1sur 9

UNA REFLEXIN TERICA DEL CURRCULUM Y LOS DIFERENTES ENFOQUES

CURRICULARES
Marisa Cazares. UCF, Cuba

CONCEPTO DE CURRCULUM: DELIMITACIN Y CONFUSIN

"Relacionar el currculum escolar, los profesores y los alumnos, supone uno de los cruces temticos ms
interesantes en el pensamiento educativo, no slo porque pone en contacto tres componentes bsicos del
mismo, sino porque toca muy directamente la prctica educativa, siendo esencial considerar esta
interaccin para entenderla y poder cambiarla. El currculum es la partitura de la cultura escolar en
contenidos y formas pedaggicas, y los profesores y los alumnos son los intrpretes que la desarrollan
manifestando su estilo personal" (Gimeno Sacristn, 1989:3).

El estudio del currculum no puede hacerse ms que considerando ste como un producto histrico y
social que cambia (como todas las construcciones sociales) como varan las circunstancias, como son
reformuladas las ideas y los ideales, como cambia el orden de los discursos y la ordenacin de la vida social
en general.

Es muy importante y oportuno hacer una pequea reflexin sobre el trmino currculum, derivado de
su homlogo latn curriculum que significa carrera, corrida, tambin del verbo curro, currere, correr,
recorrer, rodar, adems significa una pista circular de atletismo (Kemmis, 1988:31). En el latn clsico se
utiliza este trmino como curriculum vitae o curriculum vivendi, para hacer referencia a una carrera de vida.
Este significado nos sugiere la idea de un camino, direccin, de intencionalidad en la direccin de esa carrera;
implica que existe un inicio y una meta a la que dirigirse. Incluso este significado etimolgico nos recuerda
las visiones vulgares que miran a la escuela y al perodo de escolarizacin como una carrera, como unos
cursos que vamos recorriendo sucesivamente hasta llegar a la meta, como un ciclo, paso a paso, para lograr
una finalidad, son los caminos de aprendizaje, la obtencin de alguna titulacin o diploma.

Al tratar de acercarnos al concepto de currculum no podemos olvidar que es una


realidad histrica, y que como tal ha sufrido una evolucin en su prctica y en la forma de
concebirlo. De hecho es un campo propicio a la crtica, por lo que no se puede hablar de un
concepto acabado, absoluto de currculum; a lo sumo podemos hablar de opiniones ms o
menos justificadas que no llegan a ofrecer una definicin de la naturaleza del currculum en
su amplitud.

En este sentido recurrir a dicho concepto puede ser un camino de inicio para las
reflexiones en este mbito. Por lo que elegir uno u otro concepto depende de la capacidad
de integrar en un esquema prescriptivo para la accin, valorando las reflexiones aportados
por la prctica y por los resultados de la investigacin curricular en el proceso de enseanza
aprendizaje. Sin duda el anlisis de estas definiciones y el contexto donde se desarrollaron
constituyen una aportacin para conocer su evolucin, sin embargo, es una aportacin
limitada porque en muchos casos resultan aclaraciones ambiguas, que pueden dificultar la
profundizacin necesaria para su interpretacin adecuada en la prctica.

Los fundamentos del currculum ocupan un lugar destacado en el campo de la educacin, no obstante
el concepto del mismo es muy relativo, donde cada autor ajusta su definicin en vinculacin con su campo de
accin. Podemos conseguir tantas definiciones como escritos encontremos sobre l, pues en cierto sentido la
bibliografa consultada as lo ha demostrado. Como ejemplo, veamos algunas definiciones ordenadas
cronolgicamente que en alguna medida tratan de definir el currculum:

"Bsicamente el currculum es lo que ocurre a los nios en la escuela como consecuencia de la


actuacin de los profesores. Incluye todas las experiencias de los nios por las que la escuela
debe aceptar responsabilidades" (Tyler 1949:34).

"El esfuerzo total de toda escuela para producir los resultados deseados en situaciones intra y
extraescolares" (Salvador y Alexander, 1954:52).

"El currculum consiste esencialmente en el estudio disciplinado de cinco grandes reas: a) el


dominio de la lengua materna y el estudio sistemtico de la gramtica, literatura y escritura; b)
matemticas; c) ciencias; d) historia, y e) lengua extranjera" (Bestor, 1955:43).

"Un programa de conocimientos verdaderos, vlidos y esenciales, que se trasmiten


sistemticamente en la escuela, para desarrollar la mente y entrenar la inteligencia" (Bestor,
1958:66).

"El plan general del contenido o los materiales especficos de la instruccin que la escuela ha
de ofrecer a los estudiantes de cara a prepararlos para su graduacin y su ingreso en el mundo
profesional o vocacional" (Good, 1959:63).

"Una serie de unidades de contenidos organizadas de tal manera que el aprendizaje de cada
unidad pueda ser logrado por un acto simple apoyado por las capacidades especificadas de las
unidades anteriores (en la secuencia) y que ya han sido dominadas por el alumno" (Gagn,
1966:77).

"Es el esfuerzo conjunto y planificado de toda escuela, destinado a conducir el aprendizaje de


los alumnos haca el resultado de aprendizaje predeterminado" (Inlow, 1966:130).

"El currculum estara constituido por todas las oportunidades de aprendizaje que proporcione
la escuela" (Sylor y Alexander, 1966:54).

"Currculum es una serie estructurada de objetivos del aprendizaje que se aspira lograr. El
currculum prescribe (o por lo menos anticipa) los resultados de la instruccin" (Johnson,
1967:28).

"Por currculum entendemos las experiencias planificadas que se ofrecen al alumno bajo la
tutela de la escuela" (Wheeler, 1967:73).

"La suma de las experiencias que los alumnos realizan mientras trabajan bajo la supervisin
de la escuela" (Johnson, 1970.85).
"El currculum como conjunto de responsabilidades de la escuela para promover una serie de
experiencias, sean estas las que proporciona consciente e intencionalmente" (Rule, 1973:118).

"El currculum es, en esencia, un plan para el aprendizaje... planificar el currculum es el


resultado de decisiones que afectan a tres asuntos diferentes: 1) seleccin y ordenacin del
contenido; 2) eleccin de experiencias de aprendizaje; 3) planes para lograr condiciones
ptimas para que se produzca el aprendizaje" (Taba, 1974:73).

"Se define el currculum como un documento que planifica el aprendizaje" (Beauchamp


1975:93).

"Es el conjunto de experiencias guiadas de aprendizaje y los resultados que se pretende lograr,
formulados a travs de una reconstruccin sistemtica del conocimiento y la experiencia, bajo
el auspicio de la escuela, y referidos al desarrollo continuado e intencionado del aprendiz en
sus competencias personales y sociales" (Tanner y Tanner, 1975:76).

"Por currculum entendemos las experiencias planificadas que se ofrecen al alumno bajo la
tutela de la escuela" (Wheeler, 1976:127).

"El trmino currculum es usado ordinariamente por los especialistas de dos maneras: 1) para
indicar un plan para la educacin de los alumnos; y 2) para identificar un campo de estudios";
y aade: "El currculum como un plan para la educacin es calificado como un Currculum o
el Currculum... Pero como campo de estudio, al igual que muchos campos especializados, es
definido tanto por el aspecto concreto del que versa (su estructura semntica), como por los
procedimientos de investigacin y prctica que utiliza (estructura sintctica) "(Zais, 1976:63).

"La reconstruccin del conocimiento y la experiencia, desarrollada sistemticamente bajo el


auspicio de la escuela, para capacitar al alumno e incrementar su control sobre el
conocimiento y la experiencia"(Tanner, 1980:91).

"Conjunto de experiencias educativas programadas por la escuela en funcin de sus objetivos y


vividas por el alumno bajo la responsabilidad de los maestros" (Nassif, 1980:47).

"El currculum es lo que tiene detrs toda educacin, transformando las metas bsicas de la
misma en estrategias de enseanza" (Lundgren, 1981:27).

"Hablar de programacin curricular significa referirse no al sistema hipottico de aquello que


podra suceder en una escuela, sino al conjunto efectivo de las actividades que se decide hacer
en una escuela, esto es, a la vida de la escuela en su desarrollo real y efectivo" (Scurati,
1982:43).

"Un currculum es un proyecto global integrado y flexible que deber proporcionar directa o
indirectamente bases o principios para planificar, evaluar y justificar el proyecto educativo, es
una propuesta integrada y coherente que no especifica ms que principios generales para
orientar la prctica escolar" (Gimeno Sacristn y Prez Gmez, 1983:71).

Desde la restrictiva alusin al currculum, como un programa estructurado de


contenidos disciplinares, hasta su laxa consideracin como el conjunto de toda
experiencia que tiene el nio bajo la tutela de la escuela, hay un espacio demasiado
amplio que favorece el caos y la confusin (Gimeno Sacristn y Prez Gmez,
1983:191).

"Para una conceptualizacin del currculum es necesario:


1-. Investigar cules son las demandas y requisitos de la cultura y de la sociedad, tanto para lo
presente como para lo futuro, puesto que el currculum es una manera de preparar a la juventud
para participar como miembro til en nuestra cultura.
2-. Saber sobre el proceso del aprendizaje y la naturaleza de los estudiantes, por cuanto un
currculum es un plan para el aprendizaje. Todo lo que se conozca sobre el aprendizaje y sobre el
aprendiz ser til para la elaboracin del currculum.
3-. Conocer la naturaleza del conocimiento y sus caractersticas especficas. Cada disciplina
contribuye de forma diferente al desarrollo mental, social y emocional. Es necesario, adems una
constante revisin de esas disciplinas de las que se deriva el contenido de las materias escolares,
debido a la expansin constante del conocimiento" (Taba, 1983:58).

"Proyecto flexible, general, vertebrado en torno a principios que hay que modelar en
situaciones concretas. El currculum ms que la presentacin selectiva del conocimiento, ms
que un plan tecnolgico altamente estructurado, se concibe hoy como un marco en el que hay
que resolver los problemas concretos que se plantean en situaciones puntuales y tambin
concretas" (Gimeno, 1984:109).

"El currculum es un intento de comunicar los principios esenciales de una propuesta educativa
de tal forma que quede abierto al escrutinio crtico y pueda ser traducida efectivamente a la
prctica" (Stenhouse, 1984:29).

"Conjunto de los supuestos de partida, de las metas que se desea lograr y los pasos que se dan
para alcanzarlas; el conjunto de conocimientos, habilidades, actitudes, etc; que se considera
importante trabajar en la escuela aos tras aos. Y por supuesto la razn de cada una de esas
opciones" (Zabalza, 1987:37).

"Entendemos por currculum el proyecto que preside las actividades educativas escolares,
precisa sus intenciones y proporciona guas de accin adecuadas y tiles para los profesores
que tienen la responsabilidad directa de su ejecucin" (Coll, 1987:33).

"El currculum es un producto de la historia humana y social y un medio a travs del cual los
grupos poderosos han ejercido una influencia muy significativa sobre los procesos de
reproduccin de la Sociedad, incidiendo, y quizs controlando, los procesos mediante los
cuales eran y son educados los jvenes" (Kemmis, 1988:41).

"El currculum como construccin social que llena la escolaridad de contenidos y


orientaciones" (Gimeno Sacristn, 1988:227).

El currculum escolar es ante todo un recorrido educacional, un conjunto continuado de


experiencias de aprendizaje realizados por algunos bajo el control de una instruccin formal d
educacin en el curso de un perodo dado (Forquin 1987: 282)
"Una serie estructurada de conocimientos y experiencias de aprendizaje que en forma
intencional se articulan con la finalidad de producir aprendizajes que se traduzcan en formas
de pensar y actuar frente a los problemas concretos que plantea la vida social y la
incorporacin al trabajo. Constituye el qu y el cmo que se ensea: presenta dos aspectos
diferenciados y al mismo tiempo interconectados.la construccin y la accin que se articulan a
travs de la evaluacin. Implica la concepcin de la realidad del conocimiento del hombre y
del aprendizaje y est situado en un espacio social determinado" (Pansza 1990:42)

El currculum de las escuelas de una sociedad constituye una parte integrante de su cultura.
Para comprender el significado de cualquier conjunto de prcticas curriculares, han de
considerarse tanto en cuanto a elementos que surgen a partir de un conjunto de circunstancias
histricas, como en calidad de reflejo de un determinado medio social. (Grundy, 1991:76).

Inclusin amplia de contenidos y objetivos, as como de mtodos y criterios de evaluacin, no


limitndose a la instruccin, incluyendo las relaciones y aprendizajes sociales (curriculum no
escrito), en este contexto, los contenidos curriculares, seran el conjunto de discursos (verbales
y no verbales) que entran en juego en el proceso enseanza-aprendizaje los contenidos en
planes y programas de estudio, as como en materiales curriculares y tareas de clase; los
procedimientos utilizados para ensear y aprender, la organizacin del espacio que se ocupa,
el clima que se genera entre todos los elementos. (Rosa Mara Torres, )

Podemos apreciar en las definiciones antes mencionadas que el currculum encuentra


su sentido y razn de ser a travs de un determinado modelo curricular a apunta a
determinadas finalidades en la formacin integral del educando. Desde esta perspectiva el
currculum puede ser considerado la planeacin necesaria que de manera anticipada declara
explcitamente los fines, resultados de aprendizaje y los componentes didcticos necesarios
para alcanzarlos.

En la actualidad es tal el estado de confusin terminolgica y conceptual, que muchos


autores consideran que ha llegado el momento de hacer un estudio profundo es esta
direccin y llegar a un acuerdo preliminar. En tal sentido hemos considerado oportuno
sealar las reflexiones siguientes:

Hemos podido observar cmo el concepto de currculum ha ido amplindose


progresivamente y adquiriendo nuevos contenidos y diferentes acepciones en funcin
de la postura terica de que parten los diferentes autores que lo estudian y desarrollan.

Considero que una u otra forma de entender el trmino currculum y sus contenidos por diferentes
autores, depende de la capacidad que tengan en responder a las exigencias prcticas y crticas tericas
que origina el campo de la enseanza, sobre la base de su experiencia en la prctica pedaggica.

De todas las definiciones que anteriormente relacionamos hemos resumido a nuestro juicio los aspectos
ms significativos contenidos en ellas:

Estas definiciones consideran el currculum como un plan de intenciones que conduce el


aprendizaje de los alumnos en su sentido ms restringido, y en su sentido ms amplio consideran
todos los elementos relacionados con la educacin formal; como concepciones curriculares
alternativas, promoviendo la flexibilidad curricular.

Hemos secuenciado cronolgicamente todas las definiciones relacionadas anteriormente y, hasta


el ao 1974, las mismas suelen tener algunas limitaciones por lo que pueden ser consideradas
prximas a identificar el currculum con un programa escolar muy ligado al contenido, muy
limitadas al aula, mientras que despus de esa fecha se manifiesta una apertura que relaciona de
una forma u otra todo el contexto escolar. En resumen inicialmente es considerado como un plan
de estudio o un plan temtico, como una prescripcin anticipada de objetivos, como un proceso de
instruccin... etc.

En algunas definiciones citadas, hemos destacado algunas frases en las cuales de una forma u otra
se condiciona la actividad del alumno en el desarrollo del currculum, para transformarlos en
sujetos de su propio aprendizaje en la construccin del conocimiento; desarrollar las actividades
curriculares como un proceso mvil, de bsqueda de la verdad, a travs de las actividades de
trabajo independiente, donde el propio sujeto es quien tiene que desentraar las caractersticas
esenciales del conocimiento.

No se hace referencia por casi ningn autor a las posibilidades del currculum en la
individualizacin de la enseanza, pues a nuestro juicio constituye un aspecto que se lleva a la
prctica sistemticamente a travs de la adecuada comprensin del proceso de enseanza-
aprendizaje.

Todas las definiciones reflejan en orden ascendente el desarrollo evolutivo del trmino
currculum, ya que responden al paradigma predominante en el momento de su formulacin.

Analizando todos estos postulados sobre el currculum nos preguntamos: Qu papel juega el
currculum en las actividades escolares?, Qu elementos incluye?, Es el currculum una proyeccin
anticipada de intenciones?, Qu tan abierto, flexible, cerrado puede ser un proyecto curricular?, Qu es el
currculum?.

Por lo que podemos entender el currculum como una forma de entender la educacin que va a ir
permitiendo comprender la vida en la escuela, el qu, el cmo y el cundo ensear, lo cual lleva implcito la
bsqueda, la indagacin, la investigacin y la reflexin en la accin.

Realmente encontramos respuestas diferentes ya que estas reflejan la visin de un autor concreto en un
momento histrico determinado, en estrecha vinculacin con su prctica diaria, pues no se destaca y valora
ningn aspecto diferente del que se ha manejado tradicionalmente por los profesores como: objetivos,
contenido, mtodos y evaluacin. A nuestro juicio lo ms importante es la interaccin y materializacin de los
mismos en la prctica.

A nivel ms concreto, la semntica curricular ha ido centrndose en una serie de componentes


generalmente presentes en la mayora de los autores, los cuales resumimos a continuacin a travs de tres
reflexiones parciales:

1. El currculum como normativa oficial de lo que se pretende que debe suceder en las escuelas, sobre la
estructuracin de los estudios a realizar por los alumnos en los diferentes niveles de enseanza. Se recoge
aqu la idea de organizacin de los estudios, donde se integra el marco general de preinscripciones y
orientaciones que legitiman el quehacer didctico en la prctica de la enseanza. Aspectos curriculares
como la planificacin educativa, el diseo y evaluacin de programas, pertenecen a este espacio de
definicin de currculum, cuyo eje estructural est en la planificacin a nivel de sistema educativo. Esta
visin de curriculum favorece un anlisis reflexivo que permite la organizacin de los estudios a travs de
ciertas categoras de anlisis.

2. El currculum como conjunto de oportunidades de aprendizaje que se pretende ofrecer a los alumnos,
se pretende entender el currculum cmo lo sucede en las escuelas y en el aula. Desde esta
perspectiva el currculum es un estudio de caso, que persigue un anlisis antropolgico y sociolgico de
la escuela como agente de enseanza-aprendizaje, que recoge y especifica (con un grado de concrecin
que variar de unos planteamientos tericos a otros, desde las modalidades ms conductistas que
propugnan la especificacin de los resultados pretendidos en trminos de conductas observables) lo que
se pretende hacer, en una situacin dada de enseanza para alcanzar ciertos propsitos formativos. En
este caso no se trata ya de marcos generales sino de procesos concretos y referidos a situaciones
concretas. La palabra clave es diseo: proyectar, desde unos determinados supuestos de partida, las
metas que se desean lograr y los pasos que se van a dar para alcanzarlas. Aspectos curriculares como la
determinacin de los objetivos de aprendizaje, la seleccin y organizacin de los contenidos, la previsin
de las actividades a realizar o experiencias a ofertar a los alumnos, el diseo y manejo de materiales
didcticos, la evaluacin de resultados, etc; forman los ejes de organizacin del currculum.

3. El currculum como proceso educativo que se est desarrollando en un contexto particular de


enseanza. Esta idea de currculum trata de superar la desconexin y frecuente ruptura entre las
previsiones (lo que se programa, lo que se pretende hacer, etc) y lo que realmente se hace: hay un
currculum formal (nominal, terico) y un currculum real (lo que profesores y alumnos hacen en clase al
margen de qu fuera lo que estaba previsto o se debera hacer). La cuestin fundamental estriba no en lo
que el currculum formal es, sino en cmo se usa. Nociones como contexto de desarrollo curricular,
dinmica idiogrfica del aula y equifinalidad de los procesos instructivos, ecologa curricular, principios
de procedimiento (por contraposicin a predeterminacin de resultados a alcanzar), currculum oculto,
etc; constituyen los ejes organizados de esta reflexin, en este caso un currculum basado en la
investigacin sistemtica. Por lo tanto el currculum debe reflejar algo ms que intenciones y promover
una reflexin colectiva con relacin a los propsitos de la prctica educativa, donde se interpretan con
mayor precisin la tensin existente entre las intenciones del currculum formal y el currculum real.

Este currculum oculto es un microecosistema de enseanzas encubiertas, de criterios no


declarados explcitamente, por as llamarlo corresponde al momento actual; De ah la presencia de un
currculum oculto, a travs de la comunicacin no verbal, de los lenguajes implcitos, de los sueos y
deseos en la prctica en las aulas.

Quedan implcitos los ideales y aspiraciones de los otros cdigos curriculares, hay un gran
control estatal del propio currculum y se encarga a especialistas, tecnlogos curriculares, la cuestin
fundamental: la seleccin y organizacin de contenidos, presentndoselos a los profesores y a los
estudiantes como un asunto neutral.

El anlisis del currculum oculto se ha convertido en una categora polmica pues est sujeto al
nivel de reflexin individual y colectiva con que aborde el mismo, dependiendo de la visin
socioantropolgica que se tiene de la escuela y de la educacin, constituye una herramienta valiosa de
investigacin cualitativa que permite describir el modo de operar de la escuela como institucin social.

Partiendo de la riqueza semntica de este trmino podemos definir algunas regularidades que lo
pueden identificar en torno a la concepcin terica de los diferentes autores tratados, por lo que se presentan
las siguientes tendencias:

El currculum como formacin, donde los profesores desde su prctica en las aulas van
consolidando nuevas estrategias de enseanza-aprendizaje, condicionando su desarrollo
profesional en la accin.

El currculum como un conjunto de experiencias vividas, donde se enfatiza el carcter dialctico


del proceso, no en lo que se debe hacer sino realmente cmo se hace y por qu se hace, donde
la flexibilidad curricular condiciona la actuacin del docente desde la perspectiva organizacional
de las instituciones educativas.

El currculum como sistema, donde se profundiza este carcter desde la relacin


coherentes de sus componentes didcticos; objetivos, contenidos, estrategias, medios,
recursos y evaluacin, visualizando la necesidad de organizar alternativas metodolgicas
que den respuesta al encargo que la sociedad demanda de las instituciones educativas en
un momento histrico concreto y a la luz de las exigencias del nuevo milenio

El currculum como concurrencia de prcticas, donde las relaciones profesor-alumno


condicionan un nivel de reflexin sobre la prxis en las aulas condicionando las relaciones
afectivas en el proceso hacia la bsqueda de reflexiones profundas que retroalimenten la
actuacin docente, por lo que se distingue un currculum vivido que es efectivamente el que
vivencia el estudiante su formacin

El currculum en la formacin de valores, desde una perspectiva axiolgica en la integracin de


lo instructivo y lo educativo en respuesta a los retos de la sociedad contempranea.

Por lo que podemos sealar que si el concepto de currculum tiene un significado histrico, la historia
del mismo est por hacer ya que cada da la realidad de las aulas la enriquece aunque hay informes histricos
que son tiles en varios sentidos, como seala Estebaranz (1994:87):

1. Proporcionan una amplia perspectiva sobre el currculum porque aportan alguna


comprensin sobre cmo se ha enseado el currculum en un momento histrico pero
tambin por qu y por quin.

2. Facilitan la comprensin de las complejas relaciones entre presente, pasado y futuro,


lo que puede servir para tomar decisiones en el presente e informar nuestros objetivos
para el futuro.

3. Proporcionan detalles sobre los procesos humanos y las motivaciones que estn detrs
de las estructuras formales de las materias escolares y sus horarios.
4. Facilitan la valoracin de los modelos actuales de currculum, ya que como dice
Tanner (1982), el desarrollo del conocimiento en el campo del currculum es
incrementar y nosotros necesitamos comprender la evolucin histrica del currculum
para poder apreciar lo que hemos logrado en la actualidad.

Finalmente consideramos todo este anlisis y reflexin de gran valor terico-prctico, lo cual nos
ha permitido considerar al currculum, como un proyecto abierto, flexible, condicionado a la bsqueda
de vas, formas, sistemas de enseanza que favorezcan el desarrollo de estrategias intelectuales,
mtodos, habilidades que permitan al individuo de manera independiente, orientarse y resolver los
problemas de la vida.

Las reflexiones antes sealadas nos permiten entender el currculum como un proyecto integrador,
que va ms all que la seleccin de objetivos, contenidos, mtodos, actividades de aprendizaje y evaluacin
de resultados, que favorece un pensamiento comprensivo entre la relacin teora-prctica en el contexto
sociocultural, en s podemos delimitarlo a la prctica en accin.