Vous êtes sur la page 1sur 148

Avec Intrigues & Passions, plongez dans l'univers trpidant et

impitoyable du journalisme international, thtre de toutes les


rivalits, o argent, amour et ambition se mlent troitement pour
faire et dfaire les destins. Dans cette fresque passionnante,
Charlotte Lamb, auteur star de la collection Azur, donne toute la
mesure de son talent.

Chaque titre de la saga Intrigues et Passions peut tre lu


sparment.
UN DFI IMPOSSIBLE

CHARLOTTE LAMB

COLLECTION AZUR

Cet ouvrage a t publi en langue anglaise sous le titre :


BATTLE FOR POSSESSION (B. W. 2)

Traduction franaise de
BNDICTE DUCHET-FILHOL
PERSONNAGES PRINCIPAUX

NICK CASPIAN : magnat de la presse europenne qui a dcid


de prendre le contrle de L'Observateur. Tenace et dur en affaires,
il est prt tout pour atteindre son objectif.

GINA TYRRELL : jeune veuve du petit-fils ador de sir George,


James. Aprs la mort de sir George, elle devient copropritaire avec
Nick Caspian de L'Observateur. Elle rend Nick responsable de cette
mort et jure de la lui faire payer.

ROSE AMERY : journaliste au service tranger. Ancienne


camarade de classe de Gina, c'est une jeune femme trs ambitieuse,
qui entend faire carrire L'Observateur.

DANIEL BRUNEILLE : directeur du service tranger, rput


pour sa rigueur et son exigence vis--vis de ses collaborateurs. Son
temprament fougueux et emport le rend assez difficile vivre.

DESMOND AMERY: pre de Rose et journaliste de renom. Il


vit Montral, mais passe beaucoup de temps Paris, sa ville
prfre.

IRENA OLIVERO : belle et mystrieuse jeune femme vue en


compagnie de Desmond Amery Paris.
Un Dfi Impossible

La vue de son bureau neuf arracha un soupir Rose. Que de bouleversements


s'taient produits au journal, depuis quelque temps ! D'abord, il y avait eu le
dmnagement des locaux, puis la mort de sir George, le propritaire, et enfin,
l'arrive de Nick Caspian la direction. Si l'ensemble du personnel semblait affect
par ces changements, Gina, sa meilleure amie et l'hritire de sir George, tait
effondre. D'autant qu' son chagrin venait s'ajouter une colre sourde envers Nick
Caspian, responsable selon elle de la mort du vieil homme. Cette animosit crait une
atmosphre pesante qui mettait l'quipe cran. tait-ce pour cette raison que
Daniel Bruneille, le chef de Rose, ne cessait de la perscuter ? Jusque-l, jamais il
n'avait mis en cause l'amour qu'elle portait au mtier de journaliste. Or voil qu'il
critiquait ses comptences, ses ambitions, et mme sa motivation ! Un comble, dans la
mesure o c'tait lui qui ne lui confiait pas de reportage intressant ! Cette situation
ne pouvait plus durer : Gina et elle allaient devoir ragir...
RSUM DES VNEMENTS
PRCDENTS

Sir George Tyrrell, propritaire du journal L'Observateur, a


conduit son entreprise au bord de la faillite en dcidant de
construire un complexe ultramoderne Barbary Wharf, ancienne zone
de docks situe prs de la Tamise. Le magnat de la presse, Nick
Caspian, rsolu acheter L'Observateur, a demand Gina Tyrrell,
jeune veuve du petit-fils de sir George, de persuader sir George
d'accepter ses conditions.
Bien que la meilleure amie de Gina, la journaliste Rose Amery,
lui ait conseill de se mfier de Nick Caspian, Gina s'est senti
irrsistiblement attire par lui. Par loyaut envers son mari dcd
et envers sir George, pourtant, elle a tenu Nick distance.
Les choses paraissaient devoir s'arranger avec l'accord pass entre
sir George et Nick, selon lequel chacun des deux hommes dtiendrait
un nombre gal d'actions de la socit. Gina pouvait donc admettre
qu'elle aimait Nick qui, de son ct, semblait prouver des sentiments
profonds pour elle. Mais, en dcouvrant que Nick a secrtement
offert un autre membre du conseil d'administration de lui racheter
ses parts, ce qui allait lui donner le contrle absolu du journal, sir
George est entr dans une telle colre qu'il a t foudroy par une
crise cardiaque.
Bouleverse et dsoriente, Gina a alors dclar Nick qu'elle ne
lui pardonnerait jamais et que, un jour, elle le punirait pour le mal
qu'il a fait sir George et L'Observateur.
Chapitre 1

Rose Amery raccrocha le tlphone en fronant les sourcils.


C'tait la cinquime fois qu'elle appelait le numro de son pre sans
obtenir de rponse. O pouvait-il bien tre ?
Elle avait essay de le joindre dans l'heure qui avait suivi la mort
de sir George Tyrrell : Desmond prfrerait certainement apprendre
cette triste nouvelle par sa fille plutt que par la radio ou par la
presse... Il estimait beaucoup sir George, homme autoritaire et ttu
qui appartenait la vieille cole des propritaires de journaux, mais
qui possdait de grandes qualits humaines. Bien que Desmond et
lui aient souvent t en dsaccord et se soient parfois battus
pendant des heures sur des questions de politique rdactionnelle, ils
s'aimaient et se respectaient mutuellement. Rose savait donc que
son pre voudrait assister l'enterrement. Mais comment le
prvenir temps ?
D'habitude, il l'avertissait l'avance de ses dplacements. Lors de
leur dernire conversation tlphonique, cependant, il n'avait pas
parl de quitter Montral dans l'immdiat.
Ma vie de vagabondage est termine, avait-il dit au contraire
d'un ton enjou. J'ai un chat nourrir et mon autobiographie
rdiger, si bien que je ne viendrai pas Londres ce printemps,
finalement.
Mme pas pour quelques jours ? lui avait demand Rose, due.
Cela fait des mois que je ne t'ai pas vu !
Viens, toi, ma chrie ! J'ai une chambre d'amis o tu pourras
loger et que tu adoreras. Elle domine le Saint-Laurent, et de l'autre
ct de la rue, il y a un restaurant o l'on mange aussi bien qu'
Paris. J'y prends tous mes repas, ce qui m'vite de cuisiner.
Espce de flemmard ! s'tait-elle crie. Mais je suis contente
que ton retour au pays se passe bien.
Rose craignait en effet que son pre ne s'ennuie maintenant qu'il
tait la retraite, mais en fait, il n'avait quitt le journalisme que
pour devenir crivain plein temps, et il tait au moins aussi occup
qu'avant. De plus, la vie Montral semblait beaucoup lui plaire.
De fait, cela n'avait pas surpris Rose qu'il choisisse de se fixer
dans sa ville natale. Il avait toujours eu l'intention d'y revenir le jour
o il cesserait de courir le monde.
N d'une mre qubcoise et d'un pre canadien anglophone,
Desmond avait grandi dans un environnement bilingue et
biculturel. tait-ce cette exprience qui lui avait ouvert l'esprit et
suscit sa vocation de grand reporter ? En tout cas, ses articles
tmoignaient toujours d'une grande comprhension, et c'tait l'une
des qualits qui faisaient de lui un journaliste d'exception.
Mais o pouvait-il bien tre en ce moment ? se rpta Rose en
contemplant d'un il vague le ciel tourment de mars. Quelqu'un
devait le savoir, mais qui ? Comment s'appelaient donc ces voisins
dont son pre lui avait parl plusieurs fois ? C'tait un nom
franais... qui commenait par un G...
Un rayon de soleil frappa soudain les eaux agites de la Tamise, y
allumant des reflets tincelants. Une mouette passa en criant, ses
grandes ailes blanches dployes, et Rose la suivit des yeux. Ce
panorama tait si diffrent de celui que l'on avait des anciens locaux
du journal Fleet Street la ligne des toits de Londres et un petit
rectangle de ciel... La jeune femme avait l'impression que jamais elle
ne se lasserait de regarder le fleuve couler au pied du nouveau
complexe.
Les bureaux de la rdaction de L'Observateur occupaient tout un
tage, et d'immenses baies vitres permettaient de contempler la
vue dans toutes les directions. Depuis sa table, Rose dominait
Ratcliff Walk, l'entre de Barbary Wharf ct fleuve, et derrire elle,
les fentres donnaient sur North Street, o se trouvait l'accs au
parking souterrain.
Pour l'instant, la plus grande confusion rgnait dans l'immeuble,
et Rose se demandait si le personnel du journal serait un jour
capable de travailler de nouveau normalement. Le mobilier de
bureau n'tait pas encore entirement install, il y avait des
lectriciens partout, qui procdaient des branchements de
dernire minute, et des techniciens vrifiaient le fonctionnement
des lignes de tlphone.
Depuis maintenant plusieurs semaines, deux journaux taient
fabriqus : l'un, le vrai, dans le vieux btiment de Fleet Street, et
l'autre Barbary Wharf, celui-ci tant seulement destin tester le
nouveau matriel d'imprimerie.
L'emmnagement Barbary Wharf avait finalement eu lieu, et
comme on tait aujourd'hui samedi et que L'Observateur ne
paraissait pas le dimanche, la plupart des employs avaient pris leur
week-end. Rose parcourut du regard les ranges de tables
inoccupes qui l'entouraient, quipes chacune d'un tlphone et
d'un ordinateur. Dans les bureaux parois vitres qui bordaient
l'immense salle, en revanche, elle vit plusieurs membres importants
de la rdaction au travail.
Un exemplaire de L'Observateur de ce samedi tait pos devant
Rose. Elle y jeta un coup d'il ; en premire page figurait une
photographie de sir George Tyrrell, dont la mort soudaine, pendant
la rception clbrant le dpart du journal de Fleet Street,
constituait l'information du jour. Sa ncrologie se trouvait la page
o taient habituellement consigns les faits et gestes de la famille
royale d'Angleterre. Les ncrologies des gens connus taient
toujours rdiges l'avance, puis rgulirement mises jour, si bien
qu'il avait d tre facile de trouver celle de sir George et de la rviser
avant de l'imprimer.
Insr l'intrieur du journal, un supplment gratuit entirement
consacr au dmnagement de Fleet Street Barbary Wharf
comprenait un bref rsum de l'histoire de L'Observateur, un article
sur la famille Tyrrell et un autre sur les origines, l'ge d'or et le
dclin de Barbary Wharf. Y apparaissaient galement des
photographies de l'ancien immeuble du journal et du btiment
ultramoderne construit au bord de la Tamise, avec sa structure
octogonale et ses hauts murs que Rose, quant elle, jugeait un
peu sinistres. Elle prfrait de beaucoup les photos des vieux
entrepts qu'il avait fallu raser pour faire place au nouveau
complexe, des photos couleur spia reprsentant de grands navires
amarrs le long de Barbary Wharf et dont des dockers barbus
dchargeaient la cargaison exotique.
Rose soupira. L'Observateur ne serait plus jamais le mme
maintenant que sir George avait disparu... Nick Caspian allait y
apporter des changements radicaux, et pas seulement dans le
domaine technologique : l'informatisation de tous les services
s'accompagnerait de profondes modifications sur le plan des choix
rdactionnels. Finies, la prose noble des grands chroniqueurs, la
revue complte et dtaille des affaires intrieures, la rserve
jusque-l observe vis--vis des problmes internationaux et qui
donnait aux colonnes du journal l'allure de communiqus du
Foreign Office...
Dsormais, L'Observateur viserait un public plus populaire. crit
dans un langage plus simple, il serait plus facile lire et aurait pour
objectif de surprendre et d'exciter les lecteurs plutt que de leur
donner un compte rendu mesur de l'actualit. Manchettes
accrocheuses, caractres plus gros, mots plus courts, nombreuses
photographies... Rose connaissait le type de journaux que publiait
Caspian International, et elle n'avait pas besoin d'une boule de
cristal pour prdire l'avenir de L'Observateur sous la frule de Nick.
Ce n'tait pas une mauvaise ide en soi que de moderniser un peu
le journal, la jeune femme en convenait, mais elle n'avait pas non
plus envie qu'il perde la qualit et le srieux qui faisaient jusqu'ici sa
rputation. Maintenant que la famille Tyrrell avait perdu le contrle
de l'entreprise, malheureusement, Nick allait pouvoir agir sa
guise; il n'y aurait personne pour s'opposer lui.
Une voix, derrire elle, interrompit brusquement la rverie de
Rose :
Qu'est-ce que tu fabriques ici ?
Le seul son de cette voix mit les nerfs de la jeune femme vif, car
il s'agissait de celle de Daniel Bruneille, le directeur du service
tranger, avec qui elle entretenait des relations orageuses. Elle ne se
retourna pas, mais l'entendit s'approcher et, quand il fut sa
hauteur, posa sur lui un regard mfiant. Comme on tait samedi, il
portait une tenue dcontracte pull-over blanc col roul,
pantalon sombre et veste de cuir noir, mais son attitude, elle, n'avait
rien de dtendu.
Tu es cense prendre ton week-end, lana-t-il d'un ton
accusateur, comme s'il la souponnait de nourrir de coupables
desseins.
Je suis venue avec Gina, rpondit la jeune femme.
Je croyais que la secrtaire de sir George tait avec elle.
Non, elle a ordonn ce matin Hazel de partir. Hazel m'a
tlphon, je suis immdiatement alle chez Gina, qui tait sur le
point de se rendre au journal, et j'ai insist pour l'accompagner
malgr ses protestations. Je pense qu'il vaut mieux ne pas la laisser
seule.
O est-elle en ce moment ?
Dans le bureau de sir George... Enfin, dans le bureau qui devait
tre le sien. Elle lit le courrier et passe des coups de tlphone.
On dirait vraiment qu'elle est la petite-fille de sir George, et pas
juste la veuve de son petit-fils ! observa Daniel d'un ton admiratif.
Rien ne l'obligeait rester avec lui aprs la mort de son mari. Elle
tait l'abri du besoin et aurait donc pu partir et recommencer sa
vie. Au lieu de a, elle s'est occupe de sir George avec un
remarquable dvouement. Peu de gens, de nos jours, ont un tel sens
du devoir et de la famille.
Ce pangyrique agaa Rose, qui se demanda et pas pour la
premire fois si Daniel tait attir par Gina. Aprs tout, celle-ci ne
possdait-elle pas les qualits de douceur, de fminit et de
modestie qu'il apprciait chez une femme ? Des qualits dont elle-
mme tait totalement dpourvue, comme il ne manquait pas une
occasion de le souligner.
Gina aimait beaucoup sir George, dclara schement la jeune
femme.
C'est vident, mais de l sacrifier cinq annes de son existence
pour un vieil homme dont on n'est mme pas parent... S'agissant de
n'importe qui d'autre, on penserait qu'elle a agi par intrt.
Gina se moque de l'argent de sir George. Elle est reste avec lui
parce que, tant orpheline, il reprsentait sa seule famille. Et
maintenant, elle n'a plus personne.
Elle se remariera, affirma Daniel avec une assurance
exasprante.
Pour toi, le mariage est la seule chose qu'une femme ambitionne
dans la vie, hein ?
C'est vrai pour la plupart des femmes, rpliqua-t-il, une lueur
malicieuse dans le regard. Et surtout de celles qui sont trs
fminines, comme Gina. Belle et charmante comme elle l'est, il ne
manquera d'ailleurs pas d'hommes pour lui faire la cour.
Toi, par exemple ?
Tu crois que je suis son got ? questionna-t-il en riant.
Quelle femme n'aurait pas trouv Daniel son got ? songea Rose
en s'efforant de dissimuler son trouble. Il tait si sduisant, il
respirait un tel dynamisme... Qui n'aurait pas t fascin par le
sourire mi-moqueur, mi-enjleur qu'il arborait prsent ? C'tait
pour cela qu'il ne s'tait jamais mari, bien sr... Pourquoi se
contenter d'une seule femme quand il lui suffisait d'un regard pour
avoir toutes celles qu'il voulait ?
Gina et moi n'avons jamais parl de toi ensemble, se contenta
cependant de dire Rose.
Jamais ? s'cria-t-il, l'air incrdule.
Dsole..., susurra-t-elle en levant vers lui ses yeux bleu azur. a
blesse ton amour-propre ?
Pas le moins du monde !
En fait, tu ne me crois pas, hein ? Tu es certain de constituer
notre principal sujet de conversation...
Un de ces jours, Rose..., dclara-t-il, le visage soudain crisp.
Oui ?
Rien, marmonna-t-il.
Il marqua une pause, puis frona les sourcils et demanda
brusquement :
Quand ont lieu les obsques ?
Aprs-demain, indiqua la jeune femme. Et ce propos... J'essaie
de joindre mon pre depuis hier, mais en vain. Tu ne lui aurais pas
parl rcemment, par hasard ? Tu ne saurais pas s'il avait prvu un
voyage ?
Non. La dernire fois que j'ai eu de ses nouvelles, il m'a dit au
contraire qu'il comptait passer les prochains mois Montral.
C'est aussi ce qu'il m'a dit, mais son tlphone ne rpond pas.
Il est peut-tre sorti ?
J'ai appel intervalles rguliers ces dernires vingt-quatre
heures. Il est impossible que papa s'absente de chez lui aussi
longtemps. Tu connais Montral en fvrier et en mars...
Je ne risque pas de l'oublier ! rpliqua-t-il en frissonnant.
Les hivers qubcois n'avaient en effet rien voir avec ceux de la
douce Angleterre. Rose songea avec une pointe de nostalgie aux
hivers de son enfance : le vent aigre, l'pais manteau de neige qui
recouvrait tout et confrait une allure ferique aux maisons, aux
arbres, aux collines... A la campagne, les enfants se rendaient
l'cole skis, les lacs et les rivires gelaient, les voix portaient des
distances considrables dans l'air immobile et glac...
C'tait peut-tre dj le printemps Londres, mais Montral, la
neige n'avait srement pas encore fondu, et les gens vivaient sous
terre: grce au mtro et un immense rseau souterrain
comprenant aussi bien des magasins et des banques que des
restaurants et des salles de spectacle, ils pouvaient satisfaire tous
leurs besoins sans tre obligs d'affronter les intempries. Et Rose
connaissait les habitudes de son pre : il mangeait le plus souvent
au restaurant situ en face de son appartement, ou bien, s'il dcidait
de prendre ses repas chez lui, il se contentait de fromage, de pain et
de fruits. Il se promenait presque tous les jours, mais seulement
dans son quartier, il allait la bibliothque de l'une des universits
de la ville quand il lui fallait un livre rare, ou fouinait avec
dlectation dans les rayons des excellentes librairies de Montral. Il
ne quittait donc jamais son domicile plus de quelques heures de
suite.
Tu as appel les Gaspard ? interrogea Daniel. Ils doivent savoir
o est Desmond.
Gaspard ! C'est le nom que je cherchais ! J'tais sre qu'il
commenait par un G... Mais je n'ai pas leur numro... Toi non plus,
j'imagine ? Comment faire ?
Et tu te prtends journaliste ? observa Daniel, railleur.
Oui, bon... Je vais tlphoner aux renseignements, grommela
Rose en rougissant.
Pourquoi n'y avait-elle pas pens tout de suite ? Chaque fois
qu'une chose aussi vidente lui chappait, Daniel marquait un point
dans la lutte incessante qu'ils se livraient. Elle se serait gifle !
Deux minutes plus tard, la jeune femme avait le numro des
Gaspard, un couple de Qubcois qui habitait un tage en dessous
de son pre, dans l'ancienne demeure d'une riche famille de
marchands. Situe dans le vieux Montral, cette maison longtemps
laisse l'abandon avait t restaure et divise en appartements.
Rose tlphona ensuite aux Gaspard. Une voix de femme rpondit
en franais, avec cet accent qubcois qui rappela immdiatement
la jeune femme son enfance montralaise.
Madame Gaspard ? dit-elle, galement en franais. Ici, Rosalind
Amery, la fille de M. Amery...
Ah ! j'tais tellement inquite..., coupa Mme Gaspard. Cela fait
maintenant trois jours, et je ne me suis d'abord pas aperue qu'il
n'tait pas l, mais le facteur m'a demand hier si M. Amery tait en
voyage, parce que le courrier s'entassait dans sa bote. J'avais bien
remarqu que Gigi avait plus faim que d'habitude...
Gigi ?
La chatte. Elle vient souvent chez nous qumander de la
nourriture quand M. Amery est occup ou absent, si bien que a ne
m'a pas paru bizarre, au dbut. Elle rentre et sort par la chatire du
balcon... Bref, c'est le facteur qui m'a alerte, et j'ai alors remarqu
que les volets restaient ferms jour et nuit. Mais dites votre pre
de ne pas se tracasser : je ramasse son courrier, maintenant, et je
nourrirai Gigi. Il a oubli de me prvenir qu'il partait, c'est cela ?
Je n'ai aucune nouvelle de lui, madame, dclara Rose, le cur
treint par une horrible angoisse. J'ignore o il se trouve, et je vous
tlphonais justement dans l'espoir de le dcouvrir.
Daniel, qui s'tait approch, se tenait assez prs pour entendre les
paroles de Mme Gaspard, mais Rose tait si bouleverse qu'elle
avait peine conscience de sa prsence. De plus, son interlocutrice
avait un dbit trs rapide, et la jeune femme avait du mal la suivre.
Cela faisait si longtemps qu'elle n'avait pas entendu parler
qubcois !
M. Amery aurait d m'avertir qu'il s'absentait, mais je suis sre
que vous recevrez trs bientt une carte postale de lui. Il ne faut pas
vous inquiter, mademoiselle. C'est un dbrouillard, votre pre.
Aprs avoir balbuti un remerciement, Rose raccrocha et leva les
yeux vers Daniel.
Je ne sais que penser, observa-t-elle d'une voix trangle.
Qu'est-il arriv papa ? a ne lui ressemble pas, de s'en aller sans
s'arranger pour que quelqu'un s'occupe du chat et que la poste garde
son courrier. Autrefois, il ne partait jamais en reportage sans
prendre ce genre de dispositions.
Il ne lui est rien arriv, affirma Daniel avec conviction.
Desmond est un voyageur professionnel; il ne court aucun risque. Et
il avait srement une excellente raison pour ne pas prvenir ses
voisins de son absence. Quant au chat, il pouvait le laisser sans
crainte qu'il meure de faim : Mme Gaspard t'a dit elle-mme qu'elle
avait l'habitude de le nourrir.
Peut-tre, mais a ne ressemble pas Desmond, rpta Rose.
coute, je vais tlphoner quelques personnes pour leur
demander si elles ont eu de ses nouvelles rcemment ou si elles ont
une ide de l'endroit o il est en ce moment.
Merci beaucoup, Daniel !
Toi, pendant ce temps, pourquoi n'irais-tu pas djeuner avec
Gina ? Emmne-la au restaurant franais qui s'est ouvert cette
semaine sur la place. J'y ai mang l'autre jour, et la cuisine tait
dlicieuse. Je t'y rejoindrai tout l'heure.
Pour une fois, l'autoritarisme de Daniel n'irrita pas la jeune
femme. Elle ne discuta mme pas et alla jusqu' lui sourire avant de
s'loigner.
Les locaux de l'administration et la salle du conseil se trouvaient
un tage au-dessus, et Rose prit l'ascenseur pour s'y rendre. L, un
silence absolu rgnait. Ces pices avaient t finies les premires,
puis dcores et meubles grands frais, mais aujourd'hui, elles
taient presque toutes vides.
Les magnifiques boiseries de chne clair qui ornaient les bureaux
de la direction luisaient doucement au soleil. Rose poussa une porte
et vit Gina assise derrire la grande table recouverte de cuir qui
avait t celle de sir George et de son pre avant lui Fleet
Street.
Rose s'arrta sur le seuil et observa son amie, qui avait l'air plus
fragile que jamais dans ses vtements de deuil et, l'air absent,
caressait de la main le dessus du bureau comme si le bois et le cuir
taient vivants et pouvaient rpondre au contact de ses doigts. Elle
pensait sir George, c'tait vident : tout en elle, depuis ses paules
votes jusqu'aux plis amers qui abaissaient les coins de sa bouche,
exprimait la tristesse.
Tu as termin ? demanda finalement Rose. Si on sortait
djeuner ?
Arrache ses rflexions, Gina sursauta, puis dclara d'une voix
trangle :
Ah ! c'est toi, Rose... Oui, j'en ai plus ou moins termin pour
l'instant, mais je n'ai pas trs faim. Va djeuner sans moi.
Non, dcrta Rose. Il faut que tu manges, ne serait-ce qu'une
salade. Nous pourrions essayer ce nouveau restaurant, sur la place;
il mrite le dtour, d'aprs Daniel. Allez, pas de discussion !
Sur ces mots, elle s'empara du manteau noir que son amie avait
mis le matin et le lui tendit.
Espce de tyran ! grommela Gina, qui se leva malgr tout et
esquissa mme un sourire.
Pendant que son amie s'habillait, Rose l'examina plus
attentivement. La disparition de sir George semblait avoir cass
quelque chose en elle; sa peau tait plus ple que d'habitude, et ses
cheveux roux eux-mmes paraissaient moins flamboyants. Mais
peut-tre n'tait-ce pas tant cette mort que ses circonstances qui
bouleversaient Gina ? Cela avait t un tel coup, cette crise
cardiaque aprs une violente dispute avec Nick Caspian, pendant la
soire d'adieu qui runissait tout le personnel de L'Observateur.
C'tait arriv si brusquement, sans que rien ne le laisse prvoir...
Nick avait promis sir George qu'il n'achterait pas d'autres
actions de la socit si on lui donnait un sige au conseil
d'administration et un droit de regard sur la gestion du journal,
mais il avait manqu sa parole lors de cette rception en
persuadant Philip Slade de lui vendre ses parts. Nick devenait ainsi
l'actionnaire majoritaire du journal et, quand sir George avait
dcouvert cette trahison, il tait entr dans une telle colre qu'une
crise cardiaque l'avait foudroy. Folle de chagrin, Gina avait alors
accus Nick d'avoir tu sir George et, en juger par son apparence,
elle tait encore sous le choc.
Pleine de compassion, Rose prit le bras de son amie et la guida
jusqu' l'ascenseur. Elle aurait bien voulu savoir ce qu'il allait
advenir de Gina. Car, si la mainmise de Nick sur L'Observateur
avait toutes les chances de provoquer de profonds changements
dans la vie de l'ensemble du personnel, elle aurait sans doute des
consquences plus dramatiques encore pour Gina, dont l'existence
tout entire tournait jusqu'ici autour de sir George et du journal.
L'arrt de l'ascenseur ramena Rose la ralit, et les deux jeunes
femmes sortirent sur la place. Cette vaste esplanade se trouvait juste
au-dessus du parking souterrain, au niveau du rez-de-chausse de
l'immeuble. Elle tait borde d'arcades sur lesquelles s'ouvraient
des magasins, des banques, un salon de beaut, une agence de
voyages, des cafs et des restaurants. Son centre tait occup par
une fontaine entoure de bancs et de parterres de fleurs. L't, cette
place serait srement un lieu trs frquent par les gens qui
travaillaient l, mais pour l'instant, elle tait balaye par le vent et il
y rgnait un froid mordant.
Les deux jeunes femmes la traversrent donc d'un bon pas pour se
rendre Chez Pierre, le nouveau restaurant franais, dont l'entre
s'ornait d'un auvent lgantes rayures vertes et or. Il tait
heureusement presque vide, et elles furent reues bras ouverts.
Pouvez-vous nous installer dans un coin tranquille ? demanda
Rose au matre d'htel.
Celui-ci les conduisit aussitt une table demi cache par un
norme palmier en pot.
Au moment de commander, Rose persuada Gina d'accompagner
de vin blanc le menu frugal qu'elle avait choisi du melon suivi de
poisson grill et de salade , et fut soulage de voir le visage de son
amie reprendre des couleurs aussitt les premires gorges avales.
As-tu dcid de ce que tu allais faire ? s'enquit-elle en
remplissant de nouveau le verre de Gina.
J'ai envie de m'inscrire dans une cole de commerce pour
apprendre l'conomie et les techniques de gestion.
Ah, bon ? s'cria Rose, stupfaite. Mais... L'Observateur...
Les Tyrrell en ont perdu le contrle, tu te rappelles ? dit Gina
avec amertume. Nick a convaincu Philip Slade de lui cder ses parts,
il est donc maintenant actionnaire majoritaire de la socit et, avec
la... le dpart de sir George, je n'ai plus de travail.
Tu possdes encore un nombre important d'actions... Exige de
siger au conseil d'administration. Nick sera oblig d'accepter.
Je ne veux plus jamais le revoir, celui-l ! Il a tu sir George, qui
lui avait pourtant laiss la direction effective du journal... Mais ce
n'tait pas assez pour M. Caspian !
Rien n'est jamais assez pour Nick Caspian, dclara Rose d'un
ton dsabus. C'est un rapace, rsolu obtenir cote que cote ce
qu'il convoite. Pour le contrecarrer, tu dois le battre sur son propre
terrain, mais tu disposes pour cela des armes ncessaires : un gros
paquet d'actions et la sympathie de la plupart des membres du
conseil d'administration. Ils te soutiendront, parce que la mort de
sir George leur a donn mauvaise conscience. Et, en plus, ce sont
tous des hommes... Ils ne se sentiront pas menaces par une femme
et seront mme ravis d'avoir quelqu'un d'agrable regarder
pendant les runions. Ils te traiteront avec condescendance, te
souriront gentiment... et penseront que tu n'y connais rien sur la
manire de grer un journal.
Et ils auront raison ! Je n'ai aucune formation.
Les annes que tu as passes comme secrtaire particulire de
sir George t'ont appris beaucoup plus de choses que tu ne le crois.
Alors, pourquoi ne pas faire les deux ? Siger au conseil
d'administration et suivre des cours du soir ?
Gina se mordit la lvre, indcise.
Je... je ne sais pas, balbutia-t-elle. Ce qui est sr, en revanche,
c'est que je ne veux plus revoir Nick.
Tu ne vas tout de mme pas le laisser s'en tirer comme a ?
lana Rose avec vhmence.
Les joues de Gina s'empourprrent, puis elle plit et fixa son amie
en silence, ses grands yeux verts exprimant une profonde dtresse.
Consterne de l'avoir blesse alors qu'elle tait dj si malheureuse,
Rose posa la main sur la sienne et dclara doucement :
Excuse-moi... Je n'aurais pas d dire cela.
Non, tu as raison, murmura Gina d'une voix entrecoupe, mais
je ne supporte pas l'ide d'entrer dans le bureau de Nick et de lui
demander humblement un sige au conseil d'administration. Ce
serait trop humiliant !
Je comprends.
J'aimerais trouver un moyen de le punir du mal qu'il a fait sir
George, mais dans l'immdiat, je n'ai pas l'esprit assez clair pour
rflchir.
Bois, tu te sentiras mieux ! suggra Rose en soulevant le verre
de son amie et en le lui mettant de force dans la main.
Oui, maman ! s'exclama Gina en riant.
Contente de la voir manifester un peu de gaiet, Rose dclara d'un
ton lger :
Dsole ! Suis-je trop autoritaire ?
Non, peine ! s'cria Daniel Bruneille en surgissant soudain
ct des deux jeunes femmes.
Surprises, elles levrent les yeux vers lui, et il adressa Gina l'un
de ces sourires qui donnaient son visage mince un charme
irrsistible. Rose le considra froidement. Commenait-il dj sa
campagne de sduction envers Gina ?
L'autoritarisme est la grande spcialit de Rose, ajouta Daniel
avec un regard moqueur en direction de la jeune journaliste.
Elle ne voulait que mon bien, affirma Gina.
Un serveur apporta alors une chaise pour Daniel, qui demanda
poliment Gina :
Puis-je me joindre vous ?
Bien sr ! Nous n'en sommes qu' l'entre.
Daniel commanda, sans mme consulter le menu, la terrine du
chef et un coq au vin. Le sommelier arriva ensuite, et Daniel
entreprit de choisir un vin sur la carte avec tout le srieux qu'un
Franais accorde gnralement ce genre de dcision.
Il tait inutile d'essayer de lui parler pendant cette grave
opration, Rose le savait, mais elle tait sur des charbons ardents et,
ds que le sommelier fut parti, elle demanda :
Alors ?
Rien, rpondit Daniel. Personne n'a la moindre ide de l'endroit
ou il se trouve.
Qui a, il ? intervint Gina.
Rose exposa alors la situation son amie, qui observa ensuite,
pleine de compassion :
Je comprends que tu sois inquite ! Mais ce n'est pas la
premire fois que Desmond part brusquement comme a, non ? Je
suis sre que tu vas trs bientt recevoir une lettre de lui.
L'ide m'est venue qu'il avait peut-tre appris le dcs de sir
George avant que tu ne commences l'appeler, annona Daniel, et
qu'il a saut dans le premier avion pour Londres.
C'est possible, en effet, admit Rose, rflchissant tout haut. Oui,
a parat plausible... Quelqu'un d'autre a pu l'avertir, et il m'a alors
tlphon pour me prvenir de son arrive, mais je n'tais pas chez
moi. Pourtant, mon rpondeur est toujours branch...
Et s'il avait tout simplement oubli de t'appeler ? demanda
Daniel. Il connaissait sir George depuis des annes, et l'annonce de
sa mort lui a srement donn un choc terrible.
Oui, mais s'il a pris l'avion hier, objecta Rose, il aurait dj d
arriver !
Peut-tre est-il descendu l'htel et tente-t-il de te joindre en ce
moment mme ? suggra Daniel.
Bien sr ! s'cria Rose, le visage illumin. Il ne songerait pas
venir ici : il pense que le journal est encore Fleet Street... Je
passerai chez moi aprs le djeuner pour voir s'il a laiss un
message sur mon rpondeur.
Quand Rose rentra dans son appartement, cependant, il n'y avait
aucun message de son pre, et pendant la nuit, elle se rveilla
brusquement en se rappelant les paroles de Mme Gaspard :
Desmond tait absent depuis trois jours.
La jeune femme s'assit dans son lit et alluma la lampe de chevet.
Trois jours... Cela signifiait que son pre avait disparu avant la mort
de sir George et que les deux faits ne pouvaient donc tre lis.
Le rveil indiquait 2 h 30 du matin. Quelle heure tait-il
Montral ? Elle ne parvint pas le calculer. La fatigue, sans doute...
Comme une automate, elle dcrocha le tlphone pos sur la table
de nuit et composa le numro de son pre. Toujours pas de rponse.
Un terrible sentiment d'angoisse et d'impuissance la submergea
alors. Elle teignit la lampe, s'allongea et essaya de se raisonner :
Desmond tait un homme expriment, qui avait voyag dans le
monde entier, le plus souvent seul, et il avait trs bien pu dcider de
partir de nouveau en reportage. Mais il n'avait pris aucune
disposition pour son chat et son courrier...
Cesse de te tracasser ! se dit la jeune femme avec irritation. Si a
se trouve, il sera aprs-demain l'enterrement de sir George !

Le lundi, cependant, Rose eut beau scruter les visages des


centaines de personnes qui s'entassaient dans l'glise, elle n'y
dcouvrit pas celui de son pre. Il y avait l beaucoup de gens qu'elle
ne connaissait pas, mais cela n'avait rien d'tonnant : sir George
tait un personnage important, presque un homme public.
Ce qui surprit la jeune femme, en revanche, ce fut de voir arriver
Nick Caspian. Encore que, bien y rflchir, sa prsence
s'expliqut : s'il n'tait pas venu, toute la presse l'aurait remarqu.
Les rumeurs allaient dj bon train, car la mort de sir George et la
dispute avec Nick qui l'avait prcde s'taient produites devant de
nombreux tmoins. Et ces tmoins avaient galement entendu Gina
accuser Nick de meurtre et le menacer de lui faire payer sa trahison.
Son absence aux obsques aurait donc constitu une sorte d'aveu de
culpabilit.
Cela n'empcha pas un murmure de s'lever dans l'assistance
son entre. Tous les regards se tournrent ensuite vers Gina,
l'afft de sa raction. Nick tait accompagn de quelques membres
du conseil d'administration de L'Observateur, qui l'entouraient
comme des gardes du corps, et peut-tre jouaient-ils en effet ce rle,
d'une certaine faon. Nick entendait-il ainsi empcher Gina de
s'approcher de lui pour l'insulter de nouveau et le sommer de
partir ? Ou bien tait-ce des journalistes qu'il voulait se protger ?
Il portait des vtements de deuil complet sombre, chemise
blanche et cravate noire qui allongeaient encore sa silhouette et
lui donnaient un air vaguement menaant. Ple et les traits tirs, il
gardait pourtant une expression impntrable. Les gens s'cartaient
sur son passage et le fixaient avec curiosit, mais il n'adressa la
parole personne, se contentant de saluer l'un ou l'autre de la tte.
En l'apercevant, Gina s'tait raidie et son visage avait blmi, mais
ensuite, elle feignit de ne pas le voir. Pourrait-elle continuer
l'ignorer, cependant, s'il avait l'audace de se rendre la rception
prvue aprs l'enterrement ? se demanda Rose.
L'office lui sembla durer des heures. Il pleuvait, dehors. La
lumire grise qui baignait l'glise, le parfum lourd des freesias d'une
couronne et le bruit des gouttes qui s'crasaient sur les vitraux
craient une atmosphre lugubre et oppressante. La jeune femme
dut se retenir pour ne pas pleurer.
La crmonie enfin termine, Rose monta avec Gina et Hazel dans
une limousine noire qui les ramena dans la maison des Tyrrell. L,
elles trouvrent la gouvernante en train de mettre la dernire main
aux prparatifs; elle avait les yeux rouges et les paupires gonfles :
la mort de sir George, pour qui elle avait travaill pendant de
nombreuses annes, la peinait visiblement beaucoup.
Tout est prt, Daphn ? s'enquit Gina.
Oui. Les extra ont l'air de connatre leur mtier. Je crois que a
ira.
Vous pensez qu'il y aura assez boire et manger ?
Nous avons de quoi nourrir une arme ! affirma Daphn d'un
air sombre.
Je n'avais pas la moindre ide du nombre de personnes qui
viendraient, expliqua Gina Rose, si bien que j'ai d prvoir large.
Je peux faire quelque chose ? intervint Hazel.
Si vous voulez bien m'aider accueillir les invits, toutes les
deux..., rpondit Gina. Vous avez t si gentilles ! Je ne sais
comment vous remercier.
Les gens commencrent arriver peu aprs, et le rez-de-chausse
de la grande demeure fut bientt plein de monde. Un buffet froid
avait t install dans le vestibule, et les serveurs circulaient au
milieu de la foule avec des plateaux chargs de verres.
Parmi les personnes prsentes se trouvaient tous les chefs de
service de L'Observateur, dont Daniel Bruneille, qui, aprs avoir
salu Gina, s'approcha de Rose pour lui demander si elle avait eu
des nouvelles de son pre.
Aucune, murmura la jeune femme, la gorge noue.
Il a forcment appris le dcs de sir George par les journaux,
maintenant, moins qu'il ne soit dans une rgion vraiment perdue
du globe, remarqua Daniel en fronant les sourcils. J'tais sr qu'il
serait l, aujourd'hui.
Moi aussi.
Tu veux dire que, pour une fois, nous sommes d'accord sur
quelque chose ? J'ai du mal le croire !
Et moi donc ! rpliqua Rose. Mais je doute que cela se
reproduise, alors inutile de t'exciter !
Daniel ne fit pas de commentaires, mais ses yeux noirs se fixrent
sur la silhouette menue de son interlocutrice, que moulait une petite
robe noire trs chic achete Paris quelques annes plus tt. La
jeune femme ne la portait pas souvent, parce qu'elle la jugeait trop
moulante, et le regard de Daniel, en cet instant, lui donnait raison.
Le rouge aux joues, Rose pivota sur ses talons et s'loigna
grands pas. Non sans avoir eu le temps d'entendre Daniel mettre
un petit rire narquois. Et voil ! Il s'tait une fois de plus amus
ses dpens, songea-t-elle, furieuse. Quand donc apprendrait-elle
ne pas s'offrir aux sarcasmes de cet homme ?
A cet instant prcis, un brusque silence s'abattit dans la pice, et
tous les visages se tournrent vers la porte. Rose comprit
immdiatement que Nick Caspian venait d'arriver. Il fallait
vraiment tre dnu de tout scrupule pour s'inviter ainsi dans la
maison d'une personne dont on avait caus la mort ! Mais Nick n'en
avait videmment pas, et sans doute ne croyait-il pas non plus aux
fantmes.
Le premier choc pass, Rose pensa Gina et lui jeta un coup d'il
inquiet. Elle constata alors que les mains de son amie tremblaient.
Pauvre Gina ! Comment ses nerfs dj tendus l'extrme allaient-ils
supporter cette nouvelle preuve ?
Les yeux de Rose se posrent ensuite sur Nick, qui se dirigeait
maintenant vers Gina, le dos droit, la tte haute, son corps mince et
athltique se dplaant avec une grce fline. Il semblait calme,
mais quand il se fut rapproch, Rose remarqua des signes de
nervosit sur son visage. Comme Gina, il tait trs ple, et un petit
tic agitait l'une de ses paupires. Non, Nick n'tait pas aussi dtendu
qu'il s'efforait de le paratre...
Et la suite justifia les apprhensions qu'il pouvait avoir, car Gina,
au lieu de lui tendre la main et de lui adresser quelques mots
aimables comme elle l'avait fait pour les autres invits, lui tourna le
dos ds qu'il fut sa hauteur et s'loigna, le laissant plant l,
interdit, sous le regard intress de toutes les personnes prsentes.
Chapitre 2

Quand tout le monde fut parti, Gina dit Rose :


Je ne veux pas rester seule. J'ai peur que Nick ne revienne.
C'est malheureusement possible, observa Rose tout en songeant
qu'elle n'aimerait pas tre la place de son amie si leurs craintes se
confirmaient.
La colre qui avait brill dans les yeux de Nick lorsque Gina lui
avait tourn le dos n'annonait en effet rien de bon, car il n'tait pas
du genre essuyer un affront sans ragir.
Si tu es libre ce soir, dclara Gina, a t'ennuierait de dner et de
dormir ici ? Je te prterai une chemise de nuit.
a ne m'ennuie pas du tout, au contraire !
Les deux jeunes femmes passrent donc la fin de l'aprs-midi
jouer aux cartes et bavarder dans la grande maison silencieuse,
avec pour fond sonore le bruissement des feuilles agites par le vent
et le doux murmure de la pluie.
Le dner se composa de restes du buffet, que Daphn leur apporta
en faisant remarquer d'un air lugubre :
Nous allons manger cela pendant des jours et des jours ! Je
savais bien que nous avions command trop de nourriture.
Aucune importance... C'est dlicieux ! s'exclama gaiement Rose,
dote d'un naturel optimiste.
Elle attaqua avec apptit son assiette de saumon froid et
encouragea Gina l'imiter, mais celle-ci n'avait visiblement pas
faim et se contenta de grignoter quelques bouches de chaque plat.
Sir George lui avait-il lgu cette maison ? se demanda Rose en
parcourant du regard l'lgante salle manger. Si oui, Gina s'y
sentirait trs seule. Dciderait-elle de la garder ou de la vendre ?
Alors que, le repas termin, elles prenaient toutes les deux le caf
dans le salon, la sonnette de l'entre retentit. Gina sursauta et faillit
renverser sa tasse.
C'est lui ! murmura-t-elle, livide.
La violence de cette raction surprit Rose. Il y avait quelque chose
d'trangement intense dans l'effet que produisait Nick sur Gina.
Que s'tait-il pass entre eux ?
Un bruit de voix s'leva alors dans le vestibule celle de Daphn,
forte et bourrue, puis celle d'un homme, mais trop basse pour que
Rose l'identifie.
Non, ce n'est pas lui, chuchota Gina avant de pousser un soupir
de soulagement.
Rose lui jeta un coup dil tonn. Gina avait vraiment l'oue
fine... Ou bien tait-elle capable de reconnatre la voix de Nick
Caspian dans n'importe quelles circonstances ?
Quelques secondes plus tard, on frappa la porte, et Daphn
entra, l'air mcontent.
M. Slade voudrait vous voir cinq minutes, madame Tyrrell,
annona-t-elle.
M. Philip Slade ? lana Gina, les yeux carquills.
Oui. Et je trouve qu'il a du culot de venir ici ! Il a une grosse part
de responsabilit dans la mort de sir George... Dois-je lui dire de
s'en aller ?
Je me demande pourquoi il est l, murmura Rose, songeuse.
Pour me prsenter des excuses, peut-tre ? suggra Gina.
C'est un peu tard..., grommela Daphn. Ses remords ne
ramneront pas sir George la vie.
A ta place, je le recevrais, Gina, dclara Rose sans s'occuper des
commentaires de la gouvernante. Il n'a sans doute pas encore vendu
ses actions Nick, et il se peut que tu parviennes le faire changer
d'avis. Tu n'auras mme pas parler : pleure un peu, prends un air
triste et suppliant...
Oh ! non, s'cria Gina, horrifie. Franchement, Rose, je suis
incapable de jouer ce genre de comdie !
Mme si cela te permet d'empcher Nick de rgner en matre
sur L'Observateur ?
Son amie ne rpondant pas, Rose ajouta l'adresse de Daphn :
Veuillez introduire M. Slade, s'il vous plat.
La gouvernante hsita, mais le regard svre que lui lana alors
Rose la convainquit d'obir et, avec un haussement d'paules mi-
furieux, mi-rsign, elle quitta le salon. Une minute plus tard, elle
revenait avec le visiteur, puis ressortait sans prononcer un mot.
Un silence gn s'installa dans la pice. Visiblement surpris par la
prsence de Rose, Philip Slade considrait les deux jeunes femmes
d'un air embarrass. Il finit par s'approcher de Gina et, trs
nerveux, bredouilla :
Je... Excusez cette visite tardive, madame Tyrrell... La... la mort
de sir George m'a boulevers, et je ne saurais vous dire quel point
je regrette... J'aurais aim aller l'enterrement, mais ce matin
encore, je m'interrogeais sur la conduite tenir, et il m'a sembl
prfrable de ne pas vous rencontrer avant d'avoir pris une dcision.
Gina scruta son visage pour voir s'il tait sincre. Bien qu'g
d'une vingtaine d'annes, Philip Slade avait une allure d'adolescent,
et Gina fut touche par sa pleur et sa mine contrite.
Je me rends bien compte que vous me jugez en partie
responsable de cette tragdie, poursuivit-il, mais je vous supplie de
m'couter.
Entendu, dclara Gina. Asseyez-vous, monsieur Slade.
Appelez-moi Philip, je vous en prie, murmura-t-il en s'installant
dans un fauteuil ct d'elle.
Pouvons-nous vous offrir quelque chose boire ? lui demanda
Rose.
Oh ! non... Ne vous drangez pas pour moi...
a ne me drange pas du tout, observa Rose, qui se leva et se
dirigea vers le bar. Alors ? Cognac ? Whisky ? Porto ?
Un doigt de cognac, merci.
Passant derrire le jeune homme avant de lui apporter son verre,
Rose essaya par une grimace de faire comprendre son amie qu'elle
devait tre plus gentille avec Philip Slade. Il avait manifestement
mauvaise conscience, et il fallait qu'elle joue l-dessus pour le
convaincre de lui vendre ses actions.
Mais d'un mouvement de tte discret, Gina lui signifia que non
ce qui ne surprit pas Rose outre mesure : il n'tait pas dans la nature
de son amie de cacher ses vritables sentiments, aussi importants
que soient les intrts en jeu.
Rose contourna alors le fauteuil de Philip Slade et tendit le verre
de cognac au jeune homme. Elle en profita pour l'tudier
attentivement. Quel genre d'homme tait-ce ? Mince, presque frle,
il avait un visage lisse et des cheveux bruns qui lui tombaient sans
cesse sur l'il, et qu'il relevait d'un geste un peu trop tudi, de
l'avis de Rose. Elle ne raffolait pas de ces jeunes gens charmants
mais immatures, et celui-ci avait des yeux bleus trs clairs et trs
brillants, signe de vanit, si elle en croyait son exprience. De plus,
la bouche de Philip Slade dnotait une certaine faiblesse de
caractre... Mais Gina remarquerait-elle tout cela ? Rose se savait
plus dure que son amie quand il s'agissait de juger les gens : Gina
avait le cur trop tendre pour penser du mal des autres.
Apparemment inconscient de l'examen dont il tait l'objet, Philip
but une gorge de cognac, puis adressa Gina un sourire de petit
garon suppliant qui donna Rose envie de le gifler.
Je ne me doutais pas des consquences qu'aurait ma dcision de
vendre mes parts Caspian, voyez-vous, dclara-t-il ensuite. J'tais
au courant d'un accord entre sir George et lui par lequel Caspian
International prenait une participation dans L'Observateur, mais
j'ignorais que l'achat de mes actions ferait de Caspian l'actionnaire
majoritaire de la socit et s'opposait aux termes du march conclu.
Quand sir George s'est mis en colre, j'ai donc t stupfait.
Il paraissait sincre, mais Rose se mfiait encore. Gina, elle,
semblait convaincue.
Si j'avais t inform de tout cela, je vous jure que je n'aurais
pas accept de vendre, insista-t-il.
J'en suis certaine, dit Gina en lui souriant gentiment.
Et cette gentillesse n'avait bien sr rien de feint. Rose avait
conseill cette attitude son amie afin de ramener Philip Slade dans
le camp des Tyrrell, mais l'ironie voulait que Gina y soit venue par
pure bont d'me, et non par calcul. Les paroles de Philip Slade
l'avaient vraiment mue, elle le croyait, et Rose devait bien admettre
que son histoire sonnait juste. Une question se posait cependant: la
transaction avait-elle dj eu lieu ? Les parts de Philip Slade
appartenaient-elles dsormais Caspian International ?
Mais pour l'instant, cet aspect du problme ne proccupait
visiblement que Rose. Philip Slade posa son verre sur une table
basse et, rendant son sourire Gina, il tendit la main vers elle.
Je regrette sincrement ce qui s'est pass, affirma-t-il.
Je le sais, dclara doucement Gina en le laissant s'emparer de sa
main. Et je suis persuade que sir George le sait lui aussi,
maintenant. Votre apparente trahison l'a profondment bless,
cause des liens qui l'unissaient votre pre et votre grand-pre. Il
avait confiance en eux et pensait galement beaucoup de bien de
vous, Philip. L'ide que vous avez agi en toute bonne foi le
rconfortera.
Un mlange de surprise et de perplexit se peignit sur le visage de
son interlocuteur. Et c'tait comprhensible : Gina parlait de sir
George comme s'il tait encore en vie. Rose la fixa, impatiente de la
voir demander Philip Slade s'il avait dj vendu ses actions Nick
ou s'il pouvait encore annuler la transaction, mais Gina ne songeait
videmment pas ce genre de chose : elle souriait son visiteur, ses
grands yeux candides embus de larmes.
Et Philip paraissait hypnotis. Il tait vrai que Gina, dans son
lgante robe noire, avec ses cheveux couleur de feuilles d'automne,
son teint transparent et sa bouche rose aux lvres pleines, avait de
quoi sduire.
Agace, Rose finit par demander elle-mme :
Le march est-il conclu, monsieur Slade ? Nick Caspian a-t-il
achet vos parts ?
Pardon ?
Arrach sa contemplation, le jeune homme mit plusieurs
secondes rassembler ses esprits, puis il rpondit lentement :
Non, je n'ai pas revu Caspian depuis la rception. Il m'a
tlphon plusieurs fois, mais je voulais prendre le temps de
rflchir. Comme je vous l'ai dit tout l'heure, Gina, je ne me suis
pas rendu aux obsques de sir George parce que je n'avais pas
encore dcid de ce que j'allais faire. Je pense maintenant que je
devrais garder mes actions.
Vraiment ? s'cria Gina, le visage illumin. Oh ! Philip...
Je vais demander mon avocat de se mettre en rapport avec
Caspian et de lui expliquer que j'ai chang d'avis.
Nick risque d'objecter que vous vous tes engag envers lui,
intervint Rose. Vous avez accept sa proposition, l'accord a t
scell par une poigne de main, et dans le monde de la finance, ce
genre de promesse tacite quivaut un contrat sign.
C'tait vrai autrefois, mais plus aujourd'hui, rpliqua Philip en
haussant les paules.
J'espre que vous avez raison, observa schement Rose. Mais
Nick n'en sera pas moins furieux contre vous.
Je n'ai pas peur de lui ! s'exclama Philip.
Son air bravache, manifestement destin impressionner Gina,
cachait cependant mal une certaine inquitude, et ce fut avec un peu
de prcipitation que, aprs avoir fini son cognac, il se leva pour
partir.
Bien, il faut que je m'en aille... Excusez-moi d'tre venu une
heure aussi tardive, Gina, mais j'tais en train de me promener au
hasard des rues marcher m'aide rflchir - quand j'ai pris ma
dcision. Je me suis alors aperu que j'tais tout prs de chez vous.
Il y avait de la lumire et, cdant une impulsion soudaine, j'ai
sonn votre porte.
Vous avez bien fait, affirma Gina en se levant son tour et en
tendant la main Philip. Ce que vous m'avez dit me permettra de
mieux dormir cette nuit.
J'en suis ravi ! s'cria-t-il, les yeux rivs sur elle.
A cet instant, la sonnette de l'entre retentit de. nouveau, et Gina
sursauta.
C'est lui..., murmura-t-elle en serrant convulsivement la main
de Philip.
Qui a, lui ? demanda ce dernier.
La voix de Daphn s'leva alors dans le vestibule.
Mme Tyrrell ne peut recevoir personne ce soir... H ! O allez-
vous comme a ? Revenez ! Vous ne...
La porte du salon s'ouvrit toute vole, et une haute silhouette
s'encadra dans l'embrasure.
Un rapide regard circulaire suffit Nick Caspian pour embrasser
toute la scne : Rose assise dans son fauteuil, le verre de cognac vide
sur la table basse, Gina et Philip debout au milieu de la pice, main
dans la main...
Tiens, tiens..., susurra-t-il. Je ne m'attendais vous trouver ici,
Slade !
Ses prunelles gris acier se fixrent ensuite sur les doigts entrelacs
de Philip et de Gina, et cette dernire se dpcha de se dgager.
Philip, quant lui, s'agita nerveusement, mais essaya tout de mme
de tenir tte au nouvel arrivant.
Bonsoir, Nick ! Je suis venu annoncer Gina que... Enfin, j'ai
compris que j'avais commis une erreur en... en acceptant de vous
cder mes actions, et je... je...
Il s'interrompit, rougit et plit tour tour, puis fixa Gina, qui lui
sourit gentiment, et cela donna au jeune homme le courage de
terminer sa phrase :
J'ai chang d'avis.
Quoi ? hurla Nick.
Je... euh..., commena Philip.
Il ne vous vendra pas ses parts, dclara Gina d'une voix glaciale.
Le regard dur de Nick se posa alors sur elle.
Il ne peut pas se ddire, annona-t-il. Nous avons scell cet
accord par une poigne de main.
Int... intentez-moi un procs ! bredouilla Philip.
Vous ne pouvez pas l'obliger vendre s'il ne le veut pas, observa
Gina.
C'est ce que nous verrons ! lana Nick. Je ne vous laisserai pas
vous emparer de ces actions sans me battre, Gina. Elles vous
donneraient une participation majoritaire, et vous ignorez tout de la
faon dont on gre un journal. Vous nous ruineriez tous en quelques
mois.
Il n'a pas l'intention de me cder ses parts.
Fronant les sourcils, Nick se tourna de nouveau vers Philip.
Que diable comptez-vous en faire, alors ? lui demanda-t-il.
Je... je les garde. Je me sparerai d'autres actions pour me
procurer l'argent dont j'ai besoin, mais celles de L'Observateur, je
les conserve, et je continuerai siger au conseil d'administration.
J'aimerais bien savoir pourquoi vous avez chang d'avis, dclara
Nick en considrant Philip d'un air pensif.
Puis, s'adressant Gina, il s'enquit, les yeux brillants de colre :
Que lui avez-vous promis s'il renonait vendre ? Quand je suis
arriv, il vous tenait la main...
Vous voyez vraiment le mal partout ! rpliqua Gina, mprisante.
Non, je connais les hommes, c'est tout.
Uniquement ceux qui vous ressemblent ! Quoi qu'il en soit, je
n'ai rien promis Philip. Il est revenu sur sa dcision parce qu'il se
sentait une part de responsabilit dans la mort de sir George. Vous
n'avez peut-tre ni scrupule ni conscience, mais Philip, lui, en a.
Et pourquoi vous tenait-il la main, alors ?
Nous nous disions au revoir. Il allait partir.
Eh bien, qu'il parte ! s'cria Nick en ouvrant toute grande la
porte.
Je resterai aussi longtemps que Gina aura besoin de moi,
rtorqua le jeune homme d'un ton de dfi.
C'est trs gentil vous, Philip, dclara Gina, mais il est tard.
D'ailleurs, M. Caspian s'en va lui aussi. Bonsoir, Philip, et merci de
votre visite. Je vous suis trs reconnaissante.
Euh... bonsoir, Gina, balbutia Philip. Si... si vous dsirez me
joindre, mon numro est dans l'annuaire.
vitant de croiser le regard de Nick, il salua Rose de la tte et
quitta la pice d'un pas mal assur. Nick, en revanche, ne paraissait
pas dcid bouger : solidement camp sur ses jambes, il
considrait Gina avec une trange fixit.
Je vous prie de quitter cette maison, ordonna-t-elle sans lever
les yeux vers lui. J'tais srieuse, l'autre soir : je ne veux plus ni vous
voir ni vous parler.
Si Philip Slade ne me vend pas ses parts, observa schement
Nick, vous et moi partageons le contrle de L'Observateur.
Comment ferons-nous pour travailler ensemble si vous refusez de
me parler ?
Embarrasse, Gina rougit et se mordit la lvre. Les consquences
de la dcision de Philip commenaient seulement lui apparatre.
C'tait ce que souhaitait sir George..., murmura Nick, l'air
ironique.
En son for intrieur, Gina dut en convenir. Oui, sir George avait
espr et prvu qu'elle continue aprs lui dfendre contre Nick
Caspian l'ide du journalisme que L'Observateur avait toujours
incarne.
Je devrai sans doute siger au conseil d'administration, finit-elle
par dclarer, mais...
Vous aurez galement des fonctions remplir au niveau de la
direction du journal, coupa Nick. Sir George ne voulait pas que vous
vous contentiez d'assister aux runions du conseil, vous le savez trs
bien.
Vous ne croyez tout de mme pas que je vais travailler pour vous
comme je travaillais pour lui ! s'exclama Gina, rouge de colre.
Ce ne sera pas ncessaire. Je ne passerai dsormais que trs peu
de temps Londres. Je pars ds demain pour toute la semaine,
aprs quoi je reviendrai quelques jours, mais ce sera pour repartir
ensuite et ne plus remettre les pieds L'Observateur pendant des
semaines... Mais nous discuterons de votre avenir lundi prochain.
Je vous verrai au bureau. Bonsoir !
Sur ces mots, Nick sortit grands pas du salon, laissant Gina et
Rose interdites.
Cet homme est une vritable tornade ! s'cria Rose.
Jamais je ne pourrai travailler avec lui, gmit Gina en
s'croulant dans le fauteuil le plus proche. Mme s'il n'est pas trs
souvent Londres, je ne tiendrai pas cinq minutes en sa compagnie
suffisent m'puiser nerveusement.
Tu as en effet l'air extnue. Allons nous coucher, Gina. Je suis
fatigue, moi aussi. J'ai du sommeil rattraper.
Rose dormit trs bien cette nuit-l, mais, en retrouvant Gina le
lendemain matin dans la salle manger, elle eut l'impression que
son amie, elle, avait pass une nuit blanche : de grands cernes se
dessinaient sous ses yeux et son visage tait livide.
Vers 10 heures, Rose insista pour l'emmener se promener Hyde
Park. Il y avait des crocus mauves et jaunes sous les arbres, et les
saules, prs du lac, bourgeonnaient. Le printemps arrivait : on le
sentait cette douceur particulire de l'air qui, tous les ans la
mme poque, mettait le cur en fte.
Les deux jeunes femmes djeunrent dans un petit restaurant
voisin du parc, o un pianiste jouait des airs de jazz, et Rose eut la
satisfaction de constater que les effets conjugus de la marche, de la
nourriture et de la musique avaient redonn des couleurs Gina;
elle tait aussi plus dtendue, avait l'air moins triste et souriait
mme de temps en temps.
Je suis oblige de te quitter, maintenant, lui dit Rose dans le
taxi qui les ramenait la maison des Tyrrell ; mais si tu veux que je
revienne ce soir, ce sera trs volontiers.
Non, a ira, maintenant. Merci de m'avoir tenu compagnie. Ta
prsence m'a beaucoup rconforte.
Aprs avoir dpos son amie, Rose demanda au chauffeur de taxi
de la conduire son appartement. Elle s'tait efforce de se montrer
gaie et enjoue afin de distraire Gina de son chagrin, mais ds
qu'elle fut de nouveau seule, l'angoisse resurgit. A peine rentre, elle
couta les messages sur son rpondeur; il n'y en avait aucun de son
pre. Elle composa le numro de Montral; personne ne dcrocha.
Reposant le combin, la jeune femme se dirigea vers la fentre et
contempla les rues de Londres qui s'tendaient ses pieds. Elle
habitait une vieille demeure douardienne construite sur une
hauteur et d'o l'on avait une vue superbe, mais la maison elle-
mme tombait lentement en ruine. Le propritaire ne faisait rien
pour la maintenir en tat, si bien que les peintures extrieures
s'caillaient et que le bois pourrissait. A l'intrieur, les fentres
fermaient mal, les papiers peints se dcollaient, les planchers
craquaient, et il y avait des souris. Rose prfrait nanmoins vivre l
que dans un immeuble moderne, certes chaud et confortable, mais
totalement dpourvu de charme.
Pour l'instant, cependant, elle ne songeait ni son appartement ni
la vue : mille questions sans rponse se bousculaient dans sa tte.
Pourquoi son pre n'appelait-il pas ? O se trouvait-il en ce moment
? Et pourquoi tait-il parti de faon si prcipite, sans prendre
aucune de ses dispositions habituelles ?
Le tlphone sonna soudain, et la jeune femme se rua dessus.
All ?
C'est moi, dit une voix grave qu'elle reconnut immdiatement.
Tu as eu des nouvelles de ton pre ?
Non, dclara Rose, le cur battant. Et toi ?
Moi non plus, indiqua Daniel.
Espce d'idiot ! Tu m'as caus un choc terrible ! J'ai cru qu'il
tait arriv quelque chose mon pre...
Ton imagination te joue des tours, observa-t-il schement.
Pourquoi me tlphones-tu, si tu n'as rien de nouveau
m'apprendre ?
Je pensais que ton pre tait peut-tre Londres, parce que
j'appelle chez toi depuis hier sans obtenir de rponse. Je me
demandais ce qui se passait. D'abord, Desmond qui disparat, et
ensuite, toi... O diable tais-tu cette nuit ?
a ne te regarde pas !
J'espre que ce n'est pas quelqu'un du service, et surtout pas un
homme mari... Je n'aime pas les complications au bureau.
Aussi faciles rfuter que soient les allgations de Daniel, Rose
dcida de se taire. La faon dont il lui parlait l'exasprait.
Au revoir ! lana-t-elle avant de raccrocher.
Elle s'attendait qu'il la rappelle, et se prpara mentalement
l'affronter de nouveau, mais il ne le fit pas et elle en fut soulage.
Depuis qu'ils travaillaient ensemble, Daniel ne cessait de lui donner
des ordres, de la conseiller, de la critiquer, et elle le supportait trs
mal en particulier quand il se mlait de sa vie prive. Parce que l,
il exagrait vraiment : il ne voulait pas d'elle, mais s'octroyait tout
de mme le droit de choisir les hommes avec qui elle pouvait sortir !
Leurs relations dataient de l'poque o Rose tait encore
adolescente. Elle vivait alors Paris o, ayant quitt sa pension
anglaise pour une cole franaise, elle habitait avec son pre. Daniel
travaillait lui aussi Paris, et il passait tout son temps libre avec
eux. Elle tait tout de suite tombe amoureuse de lui et avait eu la
nette impression qu'il partageait ses sentiments : un sourire
illuminait ses beaux yeux noirs ds qu'il l'apercevait, sa voix prenait
des accents doux, presque tendres, quand il lui parlait... Tous les
week-ends, il l'emmenait la piscine, la patinoire ou au cinma, et
plusieurs soirs par semaine, il venait jouer aux cartes, ou juste
bavarder, avec Desmond et elle. Il ne lui avait jamais fait la cour,
mais elle tait convaincue que cela arriverait un jour. Rsultat, elle
vivait dans un tat d'exaltation permanente.
Finissant cependant par trouver l'attente trop longue, elle avait
dcid d'agir. Un soir qu'il la raccompagnait aprs une sance de
cinma, elle lui avait pass les bras autour du cou et l'avait embrass
passionnment. Un instant, Daniel l'avait serre trs fort contre lui
et rpondu avec ardeur son baiser, mais il s'tait ensuite cart et,
la fixant d'un air railleur, avait clat de rire en disant :
Qu'est-ce que tu t'imagines, petite fille ? Il te faut encore
beaucoup grandir avant de jouer des jeux d'adultes !
Ce souvenir restait grav dans la mmoire de Rose, et le rouge de
la honte lui montait aux joues chaque fois qu'elle y pensait.
Ensuite, elle avait vit Daniel dans toute la mesure du possible,
mais il continuait venir chez Desmond, et le regard ironique qu'il
posait dsormais sur elle la blessait profondment. Heureusement,
Desmond n'avait rien paru remarquer elle n'aurait pas support
que son pre sache quel point elle s'tait rendue ridicule. Quelques
semaines plus tard, Daniel avait chang de travail, quitt Paris, et ils
ne s'taient pas revus pendant plusieurs annes. Durant ce laps de
temps, Rose avait beaucoup chang : rsolue ne plus laisser
personne lui infliger un tel chagrin et une telle humiliation, elle
s'tait endurcie. Dans ses relations avec les hommes, c'tait elle,
maintenant, qui fixait les rgles. Et de toute faon, ses tudes
l'absorbaient presque entirement : souhaitant depuis toujours
devenir grand reporter, elle avait d apprendre de faon
approfondie l'histoire, la gographie, la politique internationale,
ainsi que plusieurs langues trangres.
Ses annes de vagabondage avec son pre avaient dcid de sa
vocation. Rose ne voulait pas d'un travail de bureau routinier. Elle
aimait la nouveaut, l'inconnu, le mystre... C'tait prcisment ce
qu'elle avait espr trouver en entrant au service tranger de
L'Observateur sans savoir, l'poque, que Daniel le dirigeait.
Cette dcouverte lui avait caus un choc, mais le pire avait t de
s'apercevoir, au fil des mois, qu'il la mettait systmatiquement sur la
touche, ne lui confiant de reportage que s'il n'avait personne d'autre
sous la main et, mme alors, veillant l'envoyer uniquement dans
des endroits srs, en Europe. Les missions dangereuses, les
contres lointaines, c'tait toujours pour les reporters hommes.
Rose discutait, rcriminait, suppliait... En vain ! Impossible de faire
changer Daniel d'avis une fois qu'il avait dcid quelque chose.
Ses rapports avec lui taient donc orageux, et elle fut plutt
soulage de ne pas beaucoup le voir au journal pendant les jours
suivants.
En pntrant dans la salle de rdaction le lundi matin, cependant,
elle aperut Daniel travers les parois vitres de son bureau, qu'il
arpentait fivreusement, le tlphone dans une main et une dpche
dans l'autre.
Rsolue l'ignorer, la jeune femme dtourna les yeux, s'assit et
commena dpouiller son courrier. Un de ses collgues s'arrta
devant sa table tandis qu'elle tudiait une note de service.
Alors, Rose, tu te plais ici ? Moi, je dteste dj cet endroit. Le
chauffage central marche trop fort et le systme de ventilation
m'assche les sinus.
Je te connais, Jimmy..., rpliqua-t-elle avec un sourire. Tu n'es
heureux que quand tu as un prtexte pour te plaindre !
Pas du tout ! Mais peu importe... Ce que je venais te dire, c'est
qu'il y a une runion gnrale dans une demi-heure et que le patron
va srement envoyer quelqu'un Mexico pour couvrir cette
confrence internationale.
Edward y est dj.
Il est malade. Une hpatite, sans doute.
Mon Dieu ! Sa femme prtend qu'il attrape tous les virus qui
tranent, et elle a raison, apparemment... Elle voudrait qu'il
demande sa mutation au service des affaires intrieures.
Shirley est une hystrique! Pourquoi crois-tu qu'Edward tient
tant rester avec nous ?
Tu es mchant ! Elle adore son mari et s'inquite pour lui, c'est
tout.
Mais Rose ne pensait pas vraiment Shirley : elle passait
mentalement en revue la liste des journalistes qui n'taient pas en
reportage l'tranger. Auquel d'entre eux Daniel confierait-il cette
mission Mexico ? Il n'y avait pas tellement de personnes
disponibles...
Tu es jour pour tes vaccins ? lana-t-elle Jimmy.
Oui, rpondit-il avec un sourire entendu. Et contrairement toi,
je connais Mexico.
Tu te trompes, j'y suis dj alle plusieurs fois, et je compte bien
m'en prvaloir pour obtenir ce reportage.
Ce qu'elle fit lorsque le sujet fut abord pendant la runion, une
demi-heure plus tard. Daniel ne parut cependant pas impressionn.
Il la considra d'un il moqueur et rpliqua :
Tu n'tais qu'une gamine, alors !
Lors de mon dernier sjour l-bas, j'avais dix-sept ans !
Non, quinze.
Elle aurait voulu pouvoir le contredire, mais c'tait impossible :
Daniel n'oubliait jamais rien ; il gardait en mmoire le moindre
dtail, la plus petite information, pour les utiliser ensuite au
moment opportun.
C'tait donc il n'y a pas si longtemps, ajouta-t-il.
Tout le monde rit, et Rose, bien que furieuse, se joignit l'hilarit
gnrale.
Tu ne pars pas, reprit Daniel d'un ton ferme.
Mais tu ne me confies jamais aucun reportage intressant !
C'est faux, et de toute faon, j'ai dcid d'envoyer Jimmy
Mexico. Ta place est rserve, Jimmy. Ton avion dcolle 14 heures.
Va voir Hilary ; elle te remettra ton billet, de l'argent mexicain, et
t'indiquera dans quel htel elle t'a lou une chambre.
Jimmy acquiesa et se leva.
Tu auras plus de chance la prochaine fois, Rose ! dclara-t-il,
sarcastique.
Ne voulant pas perdre la face devant ses collgues, celle-ci haussa
les paules.
Dis bonjour Edward de ma part, rtorqua-t-elle d'un ton
faussement dsinvolte, et tche de ne pas attraper son hpatite !
Une fois Jimmy sorti, Daniel jeta un coup d'il au bloc-notes qu'il
tenait la main.
La Pologne, maintenant..., annona-t-il. Il me faut quelqu'un l-
bas. Tom, tu parles polonais, il me semble ?
Oui, rpondit l'intress. Quand dois-je partir ?
Son suprieur lui communiqua ses instructions, et Tom s'clipsa
tout de suite aprs. Daniel passa ensuite au reste de l'ordre du jour,
les nouvelles de l'tranger qu'il jugeait utile de traiter dans le
numro du lendemain. Il avait assist, en dbut de matine, la
confrence quotidienne avec le nouveau rdacteur en chef, et avait
obtenu le feu vert pour les articles qu'il prvoyait de publier.
L'Observateur avait des correspondants permanents dans de
nombreux pays les tats-Unis, l'Inde, le Japon et les principales
nations europennes, notamment. Quand plusieurs grandes affaires
se droulaient en mme temps dans un pays donn, cependant,
Daniel y envoyait un second reporter, et comme l'actualit
internationale tait en ce moment riche en vnements importants,
presque tous les reporters bass Londres se trouvaient
actuellement en mission. A part Rose, il n'en restait que deux, qui
Daniel confia la tche routinire mais indispensable de lire les
journaux trangers, de faire un rsum de leur contenu et de
slectionner les informations qui valaient la peine d'tre reprises
dans L'Observateur.
Les deux hommes quittrent la pice pour aller se mettre au
travail, ce qui laissa Rose et Daniel en tte tte.
Pourquoi suis-je toujours la dernire partir en reportage ?
s'cria alors la jeune femme, furieuse. Et ne me dis pas que c'est de
la paranoa, car je vois clair dans ton jeu : tu exerces une sorte de
vengeance sur moi, parce que je suis la fille de Desmond et que sir
George t'a oblig m'engager dans ton service. A l'instant, par
exemple... Je parle couramment espagnol, je connais bien Mexico
pour y avoir pass plusieurs mois avec mon pre il n'y a pas si
longtemps... Alors, pourquoi ne m'as-tu choisie ?
Parce que je t'envoie Montral.
Chapitre 3

Ce mme lundi matin, Gina fut tente de rester chez elle afin de
ne pas avoir affronter Nick.
Aprs tout, avait-elle expliqu Hazel la veille au tlphone, je
ne manque pas d'excuses. J'ai notamment rgler toutes les affaires
personnelles de sir George, ce qui m'oblige rencontrer ses avocats,
lire tout un tas de documents...
Si tu veux que je t'aide pour a, avait dclar Hazel, n'hsite pas
me le demander !
Tu es un amour, mais on a srement plus besoin de toi au
bureau. Oh ! j'ai une de ces migraines...
Ne viens pas, alors ! Je dirai Nick que tu es souffrante. De
toute faon, il repart dans quelques jours, et il te suffit donc pour
l'viter de ne pas te montrer Barbary Wharf.
Oui, sans doute, avait observ Gina.
Mais la voix de sa conscience lui avait alors murmur que, si elle
n'y allait pas, il n'y aurait personne pour empcher Nick de procder
des licenciements massifs. Il avait dj commenc dans cette voie,
avant le dmnagement, en remplaant Harry Dreaden et Joe
Mackinlay, respectivement rdacteur en chef et directeur gnral,
par des gens de son groupe. D'autres personnes avaient galement
t remercies, et Gina souponnait Nick de ne pas en avoir fini avec
les rductions d'effectifs et les mises la retraite d'office. Sir George
se serait battu contre ces mesures, et il avait laiss la veuve de son
petit-fils un double hritage : d'une part, l'argent, les actions et les
immeubles mentionns dans son testament dont l'immense
valeur, qu'elle ignorait jusque-l, l'effrayait , et d'autre part, un
devoir moral, celui de dfendre le journal fond par la famille
Tyrrell et les gens qui y travaillaient.
Elle avait beaucoup aim le vieil homme et savait ce qu'il aurait
voulu qu'elle fasse. Aussi, aprs un petit silence, avait-elle soupir et
annonc Hazel :
Non, finalement, j'irai demain au bureau. Sir George n'aurait
pas apprci que je fuie mes responsabilits. Je lui dois d'essayer
par tous les moyens de sauver les emplois du personnel et
d'empcher Nick de changer radicalement L'Observateur.
Si bien que Gina, le lundi matin, finit par vaincre son
apprhension et demanda John, le chauffeur, de l'emmener au
journal. La grosse limousine noire la dposa Ratcliff Walk, au bord
de la Tamise. Il pleuvait et les eaux du fleuve taient grises,
aujourd'hui, du mme gris acier que les yeux de Nick Caspian
dont elles avaient aussi l'aspect sombre et menaant.
La jeune femme gravit les marches qui menaient l'entre
principale. Il tait presque 9 heures, et une activit fbrile rgnait
dj dans l'immeuble. Des gens allaient et venaient au milieu des
palmiers en pots et des immenses fougres qui ornaient le hall.
Plusieurs personnes reconnurent Gina et la salurent, le visage
empreint de compassion; une ou deux l'arrtrent pour lui
prsenter leurs condolances, et elle les remercia gentiment.
L'tage de la direction tait beaucoup plus calme que le rez-de-
chausse. Lorsque, sortant de l'ascenseur, la jeune femme s'engagea
dans le couloir, elle constata pourtant qu'un brusque silence
accueillait son apparition. Gne, elle hta le pas et poussa avec
soulagement la porte du bureau de Hazel, voisin de celui qu'aurait
d occuper sir George. Hazel s'y trouvait, lgante et soigne,
comme toujours, en jupe gris fonc et pull-over noir.
Elle leva les yeux vers Gina et lui sourit.
Comment va ta tte, ce matin ? lui demanda-t-elle. Plus de
migraine ?
Non. Et toi, comment vas-tu ?
Trs bien.
Piet aussi ? questionna Gina d'un ton taquin.
Oui, rpondit Hazel en rougissant. En fait, nous nageons tous
les deux dans le bonheur, et j'aimerais que tes soucis toi prennent
vite fin, eux aussi.
Et moi donc ! s'cria Gina.
Elle jeta un coup d'il en direction de la porte de communication
avec la pice attenante et, baissant la voix, dclara :
En parlant de soucis, Nick est-il l ?
Oui, et il a dcrt qu'il voulait te voir ds ton arrive.
Eh bien, allons-y, alors ! marmonna Gina en se redressant.
Souhaite-moi bonne chance !
Bonne chance ! rpta docilement Hazel.
Appuyant sur le bouton de l'Interphone, elle annona ensuite :
Mme Tyrrell est ici, monsieur.
Faites-la entrer ! ordonna Nick.
Pour la forme, Gina frappa la porte avant de l'ouvrir, puis
pntra dans le bureau. Nick tait assis derrire la grande table de
sir George, comme elle l'autre jour, mais il manait de lui une
nergie et une autorit dont elle se savait totalement dpourvue.
Vtu d'un costume sombre et d'une chemise fines rayures rouges,
ses cheveux noirs brillant comme du jais, il fixait Gina avec
attention.
Asseyez-vous ! dit-il en montrant de la main un fauteuil plac en
face de lui.
La jeune femme traversa la pice d'un pas mal assur, consciente
du regard de Nick pos sur elle. Ces yeux froids qui dtaillaient
lentement ses cheveux roux relevs en chignon, son visage fin et sa
silhouette, dont un tailleur bleu marine soulignait la minceur, la
mettaient mal l'aise et l'irritaient en mme temps.
Quand elle fut assise, Nick expliqua en tambourinant sur le
bureau du bout des doigts :
Je pars Rome la fin de la matine, et cet entretien devra donc
tre bref. Je prsume, puisque vous tes l, que vous acceptez de
travailler avec moi.
Trop trouble pour rpondre, Gina se contenta de hocher la tte,
et Nick reprit :
Sachez cependant que je n'admettrai aucun conflit ouvert. Je ne
tolrerai plus de manifestation publique d'hostilit comme celle de
l'autre jour, aprs l'enterrement. Je me suis tu, alors, parce que vous
tiez manifestement bouleverse, mais si cela se reproduit, je
ragirai, et il se peut que ma raction vous dplaise.
Je vous interdis de me menacer !
Ce n'est pas une menace mais une promesse. Nous allons tre
obligs de travailler ensemble, et ce sera impossible sans un
minimum de coopration de votre part.
Je suis ici uniquement parce que sir George aurait souhait me
voir rester pour dfendre les intrts du personnel de
L'Observateur, rpliqua la jeune femme d'une voix plus ferme. Je
collaborerai donc avec vous, mais j'entends que nos relations ne
dbordent pas le cadre strictement professionnel.
Nick la contempla pensivement, les lvres serres, puis il haussa
les paules.
Entendu ! dclara-t-il. Maintenant, voici mes directives : vous
travaillerez dans ce bureau chaque fois que je serai absent de
Londres ; Sean Yates, le nouveau directeur gnral, s'occupera de la
gestion quotidienne du journal ; Fabien Arnaud, le nouveau
rdacteur en chef, est naturellement responsable de toutes les
questions rdactionnelles. Tous les services fonctionneront pour
l'instant comme ils l'ont fait jusqu'ici. Je maintiens Hazel Forbes
son poste de secrtaire de direction. Quant vous, vous serez mes
yeux et mes oreilles comme vous l'tiez pour sir George, ainsi que
mon porte-parole si ncessaire.
Je refuse d'tre votre marionnette ! s'exclama Gina, rouge de
colre, en tapant du poing sur la table.
Vous vous mettrez en relation avec moi tous les jours, continua
Nick sans se proccuper de cette interruption. Vous rdigerez
quotidiennement un rapport sur ce qui se passe ici, et vous me le
transmettrez par fax, o que je sois. Je recevrai d'autres rapports,
plus techniques, mais le vtre devra me donner votre opinion
personnelle sur la situation L'Observateur.
Je refuse galement de jouer les espions !
Ne dites pas de btises... Le rdacteur en chef considre-t-il
comme de l'espionnage l'envoi quotidien d'un compte rendu
justificatif de ce qu'il publie et ne publie pas ? Bien sr que non ! Il
sait que je dois garder le contact avec chacun de mes journaux, et
que les lire ne me renseigne pas sur leur fonctionnement interne. Or
j'ai absolument besoin de le connatre, et comme je ne peux pas tre
partout la fois, il faut bien que je trouve un moyen de me tenir au
courant.
Pourquoi ce besoin d'tre inform de tout ? demanda Gina.
Elle n'avait pas pos cette question pour le simple plaisir
d'ergoter, mais par souci de comprendre Nick : pourquoi cet homme
qui possdait des dizaines de journaux se sentait-il oblig de les
surveiller tous aussi troitement ? Pourquoi cette obsession du
dtail ?
Je me suis laiss surprendre par une grve, il y a des annes,
rpondit-il avec une pointe d'impatience dans la voix. Elle a dur
des mois, et cela a reprsent un manque gagner considrable.
Elle tait pourtant prvisible, et si j'avais suivi de prs la situation
dans ce journal, elle n'aurait pas clat. Cette fcheuse exprience
m'a appris rester vigilant. Un conflit comme celui-l ne se
reproduira pas, parce que je suis maintenant inform de tout ce qui
se passe dans chacune des socits de mon groupe.
Vous plaisantez ? s'cria Gina, interdite.
Non.
Mais... o trouvez-vous le temps de lire tous ces rapports ?
Ma secrtaire particulire en fait un rsum, qu'elle me faxe
tous les matins. Il faudra que vous rencontriez Renata... Elle est
suisse germanophone et travaille au sige social du groupe, au
Luxembourg, o elle gre les affaires courantes en mon absence,
c'est--dire la plupart du temps. Presque tout mon courrier passe
par elle; quand je dois en prendre connaissance moi-mme, elle me
l'envoie par messagerie spciale ou, si ce n'est pas confidentiel, par
fax. Lorsqu'elle rdige les rsums, elle met un astrisque devant les
points les plus importants, ce qui me permet d'aller directement
l'essentiel. Mais je suis de toute faon quelque peu insomniaque, si
bien que je lis beaucoup la nuit.
Gina demeura pensive quelques instants. Voil qui expliquait
l'norme quantit de travail qu'abattait Nick... Vu de l'extrieur, il
paraissait dou de capacits surhumaines, et il respirait une nergie
extraordinaire... Mais il dormait mal... La jeune femme savait dj
qu'il mangeait peu et buvait encore moins. Sir George l'avait un jour
compar un robot, mais il n'en tait pas un, alors combien de
temps pourrait-il tenir ce rythme ?
Vous rvez tout veille ? questionna Nick en haussant les
sourcils d'un air sarcastique.
S'apercevant brusquement qu'elle le fixait depuis un bon moment,
Gina rougit et dtourna les yeux.
Excusez-moi, marmonna-t-elle.
coutez, Gina... C'est trop bte ! Ne serait-il pas possible de...
La sonnerie du tlphone l'interrompit et, jurant entre ses dents,
il dcrocha.
Je croyais vous avoir dit de ne pas me dranger ! lana-t-il.
Ah !... Bien, passez-la-moi !
Puis il regarda Gina et lui annona :
C'est Renata, et il faut que je prenne la communication car, si
elle m'appelle, il s'agit forcment d'une affaire importante. Mais ce
ne sera pas long : Renata va toujours droit au fait.
Vous voulez que j'attende dehors ?
La.jeune femme se leva, mais Nick, d'un geste premptoire, lui
enjoignit de se rasseoir.
Non, restez o vous tes !
Faisant pivoter son fauteuil d'un quart de tour, il commena alors
parler avec sa correspondante. Un sourire clairait prsent son
visage, et Gina se raidit. Quel genre de relation Nick entretenait-il
avec Renata ? Un joli prnom, Renata... Celle qui le portait tait-elle
jolie, elle aussi ? Nick lui accordait visiblement sa confiance; elle
devait donc tre intelligente. Depuis combien de temps travaillait-
elle pour lui ? taient-ils amants, ou l'avaient-ils t ? Gina savait
que Nick avait eu des liaisons avec de trs belles femmes Christa
Nordstrom, par exemple , mais jusqu' maintenant, elle ne l'avait
jamais imagin avec ses compagnes. Et voil que soudain son
imagination se mettait galoper, formant dans son esprit des
images qui la torturaient...
Pour les chasser, Gina s'obligea concentrer son attention sur ce
qu'elle entendait de la conversation entre Renata et Nick. Ce dernier
parlait en allemand, et Gina se rendit compte qu'elle comprenait
presque tout; son allemand, appris l'cole, n'tait finalement pas si
loin...
Oui, en effet, c'est urgent, dit Nick au bout d'un moment. Je
m'en occuperai. Je verrai de toute faon Vincenti demain Rome. A
ce propos, il faut joindre Esteban et insister pour qu'il vienne
Rome. Dbord ou pas, j'exige qu'il y soit. Je me rendrai ensuite au
Luxembourg, jeudi ou vendredi au plus tard. Au revoir, Renata !
Il raccrocha et resta quelques instants fixer le tlphone d'un air
absent, comme s'il avait oubli la prsence de Gina. Ses doigts
tambourinaient de nouveau sur la table il faisait toujours cela
quand il rflchissait, avait dj constat la jeune femme.
S'arrachant enfin ses penses, Nick leva les yeux, se passa la
main dans les cheveux et dclara avec une petite moue dsabuse :
Excusez-moi... O en tions-nous ?
Vous vouliez que je vous envoie tous les jours un rapport sur la
situation au journal, rpondit-elle calmement.
C'est cela. Vous le faxerez au Luxembourg, et Renata me le
transmettra.
Aprs l'avoir encore abrg...
Pas exactement. Elle en intgrera l'essentiel dans son rsum
quotidien, mais elle m'expdiera aussi votre fax, que je lirai si
ncessaire. D'autre part, nous sommes dj convenus que vous
utiliseriez ce bureau en mon absence... Quand je serai l, en
revanche, il vous faudra partager celui de Hazel. A moins que cela
ne vous ennuie ?
Pas du tout !
Je sais que vous tes amies, et j'tais donc sr que vous n'y
verriez pas d'objection. D'ailleurs, le bureau de Hazel est grand, et
on peut facilement y mettre une autre table. Ah ! j'allais oublier...
Gardez une copie de chacun de vos rapports. Et si ce que vous avez
me dire est trs confidentiel, envoyez-le au Luxembourg par
messagerie spciale.
Dois-je rdiger un rapport mme quand vous tes Londres ?
Oui. Des informations en continu me donneront une meilleure
ide de la faon dont fonctionne L'Observateur, et je pourrai y
puiser des dtails utiles pour l'avenir.
Quel usage Nick ferait-il de ces renseignements ? se demanda
Gina, mal l'aise. Lui fournirait-elle involontairement des armes ?
Mais lesquelles ? Et qu'il utiliserait contre qui ?
La rdaction de ce rapport ne me prendra pas toute la journe,
se contenta-t-elle cependant d'observer. Quelles autres tches suis-
je cense effectuer ?
Avec l'habitude, il ne vous faudra en effet pas plus d'une heure
pour le rdiger, une heure et demie au maximum. Ce sera votre
priorit en arrivant le matin au bureau. Ensuite, vous aurez
largement de quoi vous occuper puisque vous me reprsenterez. Je
vous nomme en outre vice-prsidente du conseil d'administration.
Vice-prsidente ? rpta Gina, stupfaite. Mais... qu'implique
cette fonction ?
Beaucoup de travail, comme vous ne tarderez pas vous en
apercevoir. Dans l'immdiat, cependant, votre rle consiste me
remplacer dans ce bureau jusqu' mon retour.
Sur ces mots, Nick repoussa son fauteuil, se leva et contourna la
table, puis s'arrta devant Gina qui, instinctivement, se leva elle
aussi. Leurs deux corps se touchaient presque, prsent, et la jeune
femme avait beau se dire qu'elle hassait cet homme, le fait de se
tenir si prs de lui mettait tous ses sens en moi. Elle dtourna les
yeux et inspira fond pour tenter de recouvrer son sang-froid.
Saviez-vous que Piet sortait avec Hazel Forbes ? demanda
soudain Nick.
En guise de rponse, Gina hocha la tte.
Et a ne vous ennuie pas ? continua Nick.
Je suis de toute faon trop occupe pour avoir un homme dans
ma vie, rpliqua-t-elle en se risquant croiser le regard de son
interlocuteur.
Vraiment ? observa celui-ci, une lueur trange dans les yeux.
Le tlphone sonna de nouveau. Nick, qui allait visiblement
ajouter quelque chose, baucha une grimace de mcontentement,
mais dcrocha tout de mme, et la jeune femme en profita pour
s'clipser.
Quelques heures seulement aprs la runion du matin avec
Daniel, Rose tait dans l'avion de Montral et sirotait un jus
d'orange tout en notant sur un carnet ce qu'elle devrait faire l-bas.
Son voisin, lui, buvait un whisky comme s'il s'agissait d'eau
minrale, et elle lui jeta un coup d'il incrdule. Cet homme aurait
une sacre migraine le lendemain, et il l'imputerait sans doute au
dcalage horaire... L'exprience des voyages avait appris Rose que,
condition de manger peu et de ne pas prendre de l'alcool dans
l'avion, un vol mme long ne perturbait en rien son organisme.
Se dsintressant de son voisin, elle regarda par le hublot. Un
tapis de nuages blancs se droulait sous l'appareil, effils et
duveteux comme de la barbe papa. Quand ils avaient dcoll de
Londres, la pluie avait cess, cdant la place un temps calme et
clair.
Rose frona les sourcils. Quel temps faisait-il, l o se trouvait son
pre en ce moment ? Mais d'abord, pourquoi tait-il parti ?
S'ennuyait-il ? La vie sdentaire d'un crivain enferm entre quatre
murs avait-elle fini par lui devenir insupportable ? tait-il malade ?
Ou bien une affaire urgente l'avait-elle oblig quitter
prcipitamment le Canada ?
En tout cas, il n'tait toujours pas rentr, comme les Gaspard
l'avaient confirm quand elle leur avait tlphon pour les avertir de
son arrive et de son intention de s'installer chez son pre pendant
son sjour Montral. Heureusement, la femme de mnage qui
venait une fois par semaine nettoyer l'appartement en possdait la
cl, et les Gaspard, qui la connaissaient, avaient promis Rose de se
procurer cette cl.
La tche officielle de la jeune journaliste consistait runir de la
documentation pour un article sur le tourisme Montral, destin
au service des numros spciaux. Ce service comptait publier un
dossier sur le Canada en tant que destination de vacances; son
responsable avait dj envoy quelqu'un dans les provinces
anglophones, mais avait demand Daniel de lui fournir un
francophone pour le Qubec.
Merci d'avoir pens moi, avait dclar Rose Daniel une fois
au courant de sa mission.
Je t'aurais choisie mme s'il n'y avait pas eu le problme de la
disparition de ton pre, avait-il rpliqu en haussant les paules. Tu
connais la ville mieux que personne ici moi mis part.
Daniel tait en effet n Montral, lui aussi, de parents franais
migrs au Canada aprs la Seconde Guerre mondiale.
N'empche que tu me rends un fier service ! s'tait crie Rose.
Ne t'inquite pas : c'est une dette que je ne manquerai pas de te
rappeler l'occasion.
Le regard ironique qui avait accompagn ces paroles tait
manifestement destin irriter Rose: Daniel essayait toujours de la
faire sortir de ses gonds. Aujourd'hui, cependant, elle tait rsolue
ne pas se disputer avec lui.
Je n'en doute pas ! avait-elle donc rtorqu d'un ton dsinvolte.
Le visage de son interlocuteur avait alors chang. Une lueur
trange s'tait allume dans ses yeux noirs, et la jeune femme,
surprise et trouble, avait senti une onde de panique la submerger.
Le feu aux joues, le cur battant, elle avait marmonn :
Bon, il faut que j'aille prparer mes bagages.
Une expression dure s'tait brusquement peinte sur les traits de
Daniel, comme si elle venait de le gifler.
Tu tenteras videmment de retrouver ton pre pendant ton
sjour l-bas, avait-il nanmoins fait remarquer d'un ton calme,
mais n'oublie pas pour autant la tche dont on t'a charge.
Cela va sans dire !
Ce ne serait d'ailleurs pas une tche difficile : Rose avait pass les
premires annes de son enfance Montral, ne quittant le Canada
qu'aprs la mort de sa mre, une Qubcoise. Elle n'avait jamais
oubli cette ville et y tait souvent retourne avec son pre.
Desmond y avait mme habit de nouveau plusieurs fois au cours
de sa carrire. Il avait notamment travaill au journal qubcois La
Presse, et c'tait l qu'il avait rencontr Daniel, qui dbutait alors
dans le mtier. Cela avait galement donn Rose l'occasion de
faire la connaissance de nombreux journalistes montralais, qui
elle comptait bien demander de l'aide pour runir sa
documentation. Dans ces conditions, l'aspect professionnel de son
voyage serait vite rgl, et comme elle devait rester trois jours
Montral, il lui resterait du temps pour fouiller l'appartement de
son pre et interroger ses amis afin d'essayer de percer le mystre
de sa disparition.
Ayant labor son plan de bataille, Rose abaissa son fauteuil et
s'installa confortablement pour dormir avec le petit oreiller et la
couverture fournis par la compagnie arienne. Avant de fermer les
yeux, cependant, elle mit sa montre l'heure de Montral dans
l'espoir de tromper son horloge biologique un truc que lui avait
appris son pre pour moins souffrir du dcalage horaire.
Quand l'avion atterrit l'aroport de Mirabel, la jeune femme
chappa la longue attente des bagages, car elle n'avait emport
qu'un sac de voyage, et prit un taxi pour se rendre Montral. A son
grand soulagement, elle constata qu'il ne neigeait pas, et que le
temps tait mme tonnamment doux pour un mois de mars
canadien.
Il avait d pourtant faire froid rcemment, en juger par les
champs de neige qui s'tendaient de chaque ct de l'autoroute. Ce
spectacle et surtout les panneaux de signalisation en franais
donnrent Rose un sentiment de retour au pays.
Son enfance avait en effet t berce par la langue et la culture
franaises. Mais elle n'avait que six ans au moment de la mort de sa
mre, et son pre l'avait alors emmene en Angleterre, o on lui
offrait un poste L'Observateur. Avec le recul, Rose avait compris
que Desmond ne pouvait pas continuer vivre Montral : le
souvenir des jours heureux l'y poursuivait et exacerbait sa douleur.
Sur le moment, cependant, cette expatriation avait caus Rose un
traumatisme presque aussi violent que la perte de sa mre.
Jamais elle n'oublierait son premier jour d'cole en Angleterre.
Perdue au milieu de tous ces gens qui parlaient une langue
inconnue, elle s'tait assise une table et avait fondu en larmes. La
mort lui semblait prfrable la peur et au chagrin qu'elle prouvait
en cet instant.
Les choses s'taient ensuite amliores, bien sr : elle avait appris
l'anglais et s'tait fait des amies. Mais deux ans plus tard, un autre
coup l'avait frappe : sir George Tyrrell avait propos Desmond un
emploi de grand reporter. Cela signifiait que Rose devait partir en
pension.
Elle en avait beaucoup voulu sir George, sur le moment, le
rendant responsable de cette sparation d'avec son pre. Elle
ignorait, alors, que celui-ci souhaitait depuis toujours devenir grand
reporter, mais avait attendu que sa fille se soit suffisamment
habitue l'Angleterre pour y rester seule.
Tu comprends, ma chrie, lui avait-il expliqu, je voyagerai tout
le temps, sans jamais savoir o je serai le lendemain. Si je
t'emmenais, je m'inquiterais constamment pour toi, et cela nuirait
mon travail. Et toi, de ton ct, tu as besoin de scurit et d'une
bonne ducation. Je t'ai trouv une excellente cole, la campagne;
tu y seras trs bien.
Je ne veux pas que tu t'en ailles, papa, avait dit Rose, les yeux
remplis de larmes. Ou alors, je veux t'accompagner !
C'est impossible, ma chrie. Et puis, tu oublies que tu viendras
me rejoindre pendant les vacances...
Mais Rose ne l'coutait plus. Elle sanglotait, dsespre, et
Desmond s'tait impatient.
a ne sert rien de pleurer, avait-il fini par dclarer. C'est
comme a et pas autrement !
Ses premiers mois au pensionnat constituaient eux aussi l'un des
pires souvenirs de Rose. Convaincue que son pre l'avait
abandonne pour toujours, elle avait pleur toutes les nuits dans
son oreiller, et mme les nombreuses lettres et cartes postales de
Desmond ne l'avaient pas console. Ce n'tait qu' la fin du premier
trimestre, quand on l'avait mise dans un avion pour l'Egypte et que
son pre tait venu la chercher l'aroport du Caire, qu'elle avait
commenc reprendre got la vie.
A partir de ce moment-l, Rose avait pass toutes ses vacances
avec son pre qui se dbrouillait pour tre alors dans une rgion
du globe relativement sre. Et elle avait dcouvert avec ravissement
des contres lointaines o tout tait nouveau pour elle les bruits,
les odeurs, les paysages, les gens...
Ces voyages rendaient jalouses ses camarades de classe et lui
donnaient un prestige qu'elle chrissait. Ils lui avaient galement
permis de se familiariser avec de nombreuses langues trangres, ce
qui lui avait beaucoup servi quand, stimule par ces contacts avec
d'autres cultures, elle avait dcid de suivre les traces d son pre et
de devenir grand reporter.
Aucune exprience n'tait inutile, mme les plus douloureuses,
songea Rose au terme de cette vocation du pass : la mort de sa
mre lui avait appris surmonter ses chagrins, et ses annes de
solitude au pensionnat avaient tremp son caractre.
Le taxi avait maintenant quitt l'autoroute et roulait dans les rues
troites du vieux Montral. La jeune femme regarda par la vitre et,
apercevant les tours de Notre-Dame, sut immdiatement qu'ils
taient tout prs du port et de la maison qu'habitait son pre.
En effet, quelques minutes plus tard, elle se tenait sur le trottoir,
les yeux levs vers le balcon en fer forg qui longeait les fentres de
l'appartement de son pre. Contre toute logique, elle esprait voir
l'une de ces fentres s'ouvrir et Desmond se pencher pour la hler.
Mais rien ne se passa, bien sr, et Rose, aprs avoir gravi en
soupirant les marches qui menaient la porte d'entre, appuya sur
la sonnette des Gaspard.
Mme Gaspard, une petite femme replte aux cheveux grisonnants,
l'accueillit chaleureusement et insista pour lui offrir quelque chose
boire.
Vous devez tre fatigue, aprs ce long voyage, observa-t-elle
tout en prparant du caf. Je suis dsole, mon mari n'est pas l; il
est all rendre visite son frre, la Pointe-aux-Trembles.
Aussi volubile de vive voix qu'au tlphone, elle parlait si vite que
Rose tait oblige de se concentrer pour la comprendre.
Vous avez faim ? demanda soudain Mme Gaspard. Vous voulez
une omelette ? a ne prendra qu'une minute et, sans me vanter, je
fais les omelettes comme personne !
Mon pre m'a souvent vant vos talents de cuisinire, observa
poliment Rose, mais je n'ai vraiment pas faim, merci... Vous
rappelez-vous, madame, quand vous avez vu mon pre pour la
dernire fois ? tes-vous certaine qu'il ne vous a donn aucune
indication sur l'endroit o il allait ?
Absolument certaine ! J'ignorais jusqu' ses projets de voyage.
Et c'est trange car, quand il prvoit de s'absenter plusieurs jours, il
me prvient toujours l'avance.
Une expression inquite se peignit sur le visage de Mme Gaspard,
et ses yeux bruns s'assombrirent.
Je ne sais mme pas exactement quand il a quitt la maison,
reprit-elle. Nous n'tions pas chez nous ce jour-l. Quand nous
sommes rentrs, Gigi attendait sur notre paillasson, et j'ai dit mon
mari : Elle meurt de faim. M. Amery a encore d oublier de la
nourrir. Bref, je suis monte sonner sa porte, mais il n'a pas
rpondu, et je n'ai pas entendu le bruit de la machine crire, alors
j'ai donn manger la chatte et je n'y ai plus pens. Mais le
lendemain, elle est revenue, et l, j'ai compris que votre pre tait
parti. Et vous ignorez o, vous aussi ? Mon Dieu ! Pourvu qu'il ne lui
soit rien arriv !
Mais non, dclara Rose en posant sa tasse de caf sur la table et
en se levant. Je suis sre que je trouverai chez lui l'explication de
son absence. Merci beaucoup, madame.
La jeune femme monta ensuite au deuxime tage et entra dans
l'appartement de son pre, qui se composait d'une grande salle de
sjour, de deux petites chambres coucher et d'une minuscule
cuisine. Des portes-fentres s'ouvraient sur le balcon, si bien que,
par temps chaud, on pouvait prendre ses repas dehors.
Il rgnait un ordre parfait dans toutes les pices, signe que la
femme de mnage avait bien travaill depuis la disparition de
Desmond quand il tait l, livres et papiers tranaient toujours
partout.
Posant son sac de voyage par terre, Rose se mit tout de suite en
qute d'un indice susceptible de lui apprendre o son pre tait all,
mais ce n'tait pas une tche facile car elle n'avait pas la moindre
ide de ce qu'elle cherchait. Desmond n'avait pas laiss de mot, et la
jeune femme ne connaissait pas suffisamment bien sa garde-robe
pour se rendre compte s'il avait emport des vtements. Il semblait
cependant n'y avoir aucun trou dans la range de chemises, de
pantalons, de vestes et de costumes aligns dans la penderie.
Rose finit par renoncer et dcida d'adopter une autre tactique.
Elle se prpara du caf, puis s'assit derrire le bureau de Desmond
avec le tlphone et le carnet d'adresses de son pre, trouv dans
l'un des tiroirs de la table. En appelant les amis de Desmond, elle
ferait d'une pierre deux coups : elle dcouvrirait si l'un d'entre eux
savait o il tait, et elle verrait en mme temps ce qu'ils pouvaient
lui apprendre sur le tourisme Montral.
Tout en buvant son caf, la jeune femme parcourut du regard la
page laquelle le carnet s'tait spontanment ouvert quand elle
l'avait soulev. Un rond bruntre occupait le centre de la feuille de
droite, et Rose y reconnut la marque laisse par une tasse de caf
place l pour que le carnet ne se referme pas. C'tait une des
mauvaises habitudes de son pre, qu'il avait contracte force de
travailler dans la prcipitation, tenant le tlphone d'une main et
crivant de l'autre sur un calepin maintenu en place grce une
tasse ou un verre pos dessus.
Sur la feuille de gauche figurait une seule adresse 7, rue des
Arts, 1er tage gauche, Paris , mais ni nom ni numro de
tlphone n'taient mentionns. Ayant vcu Paris, Rose voyait trs
bien o se situait cette rue. Cela ne l'avanait cependant rien, car
aucun des amis franais de son pre qu'elle connaissait n'habitait l.
En outre, il avait pu noter ces lignes des annes plus tt. Sauf que le
carnet s'tait ouvert de lui-mme cet endroit, comme si la page
avait support le poids de la tasse de caf trs rcemment, et
pendant assez longtemps. Rose dcida d'appeler les renseignements
pour tenter d'obtenir le numro de tlphone correspondant cette
adresse. Sa dmarche avait peu de chance d'aboutir, mais cela valait
tout de mme la peine d'essayer.
Comment voulez-vous que je trouve un numro si je n'ai pas le
nom de l'abonn ? lui lana la standardiste d'un ton bourru.
Due, la jeune femme reposa le combin et rflchit un autre
moyen de dcouvrir qui habitait cette adresse. Et si elle appelait
quelqu'un Paris pour lui demander de consulter l'annuaire des
rues que l'employe des renseignements ne possdait
manifestement pas ?
Rose se mit feuilleter le carnet la recherche d'un nom connu,
mais la sonnerie du tlphone retentit alors, la faisant violemment
sursauter.
Pendant quelques secondes, elle resta comme ttanise, puis la
conviction lui vint soudain, aussi absolue qu'irraisonne, qu'elle
allait entendre la voix de son pre au bout du fil.
Elle dcrocha et murmura :
Papa ? C'est toi ?
Chapitre 4

Non, c'est moi ! rpondit la voix bien timbre de Daniel.


S'efforant de cacher son dsappointement, Rose s'cria d'un ton
sarcastique :
Excuse-moi, mais je ne me suis pas encore mise au travail ! Je
viens d'arriver, alors laisse-moi au moins le temps de m'installer !
Je voulais juste savoir si tu avais des nouvelles de Desmond,
rpliqua-t-il schement.
Non. Et je n'ai dcouvert dans son appartement aucun indice
sur sa destination ou la raison de son dpart.
La jeune femme n'avait pas envie d'admettre devant Daniel quel
point elle tait inquite, mais elle ne pouvait empcher sa voix de
trembler.
Alors pourquoi croyais-tu que c'tait ton pre qui appelait ?
demanda-t-il.
Je l'ignore. J'tais en train de penser lui, et puis le tlphone a
sonn... Gela ressemblait de la tlpathie.
Le dcalage horaire a l'air de te perturber ! Tu devrais aller te
coucher.
Oui, je ne vais sans doute pas tarder le faire.
Elle expliqua ensuite Daniel l'histoire du carnet d'adresses et sa
tentative infructueuse auprs des renseignements.
Desmond a pu noter cette adresse n'importe quand, observa
Daniel quand elle eut termin.
Oui, mais...
Ton intuition fminine te dit que tu tiens l une piste ?
Tu me trouves idiote, hein ? Oh ! tu as sans doute raison. Il ne
faut pas toujours se fier son intuition.
Je suis tout de mme content de constater qu'il y a quelque
chose de fminin en toi, susurra Daniel.
Tu me fatigues, avec tes plaisanteries idiotes ! s'exclama Rose,
furieuse. Tu ne peux donc pas oublier que je suis une femme, et me
juger uniquement sur mes qualits intellectuelles et
professionnelles ?
Non, pas plus que je ne peux oublier que je suis un homme. Le
sexe d'une personne influe sur chacune de ses penses et de ses
actions. Mais je n'ai pas l'intention de dbattre de cela avec toi
maintenant... Donne-moi cette adresse, et je vais essayer de trouver
qui y habite.
Je comptais appeler un des amis parisiens de mon pre et lui
demander de chercher dans l'annuaire des rues.
Je m'en occuperai. Au fait, Caspian vient de renvoyer notre
correspondant Paris et n'a pas encore choisi son remplaant.
Il y a donc un poste pourvoir l-bas ? questionna Rose, le cur
battant.
Oui, mais inutile de t'exciter... Tu es bien trop jeune et trop
inexprimente pour occuper ce genre d'emploi. D'ailleurs, j'ai vu la
liste des candidats retenus par Caspian, et tu n'y figures pas.
videmment ! Ignorant que ce poste tait vacant, je n'ai pas eu
la possibilit d'y postuler ! Depuis quand le sais-tu, toi ? Depuis
plusieurs jours, srement... Pourquoi ne m'en as-tu pas parl plus
tt ?
Pour que tu ne perdes pas ton temps btir des chteaux en
Espagne... si je puis dire.
Trs drle ! Tu m'as donc volontairement empche de poser
ma candidature.
Absolument pas ! Tu n'avais de toute faon pas la moindre
chance d'tre choisie.
La jeune femme imaginait Daniel en cet instant, avec ses yeux
noirs brillant de malice, l'expression sarcastique de son visage...
Tu me mets des btons dans les roues depuis mon arrive
Londres ! cria-t-elle. Tu n'as jamais accept ma prsence dans ton
service et tu n'arrtes pas de me houspiller !
Va te coucher, ordonna Daniel. Tu deviens hystrique. Par
gentillesse, je mettrai cela sur le compte du dcalage horaire, mais
maintenant, j'en ai assez !
Sur ces mots, il raccrocha et Rose, encore tremblante de rage,
reposa brutalement le combin. Elle dtestait Daniel Bruneille... Ce
travail Paris, c'tait exactement ce dont elle rvait, et elle
remplissait toutes les conditions requises : une parfaite matrise de
la langue du pays, une bonne comprhension de la politique
franaise et plusieurs sjours antrieurs Paris. Oui, elle tait la
candidate idale pour ce poste, et Nick Caspian se serait
certainement laiss convaincre de le lui donner.
Si seulement Daniel cessait de la rabaisser systmatiquement...
Pourquoi lui tmoignait-il une telle hostilit ? Parce qu'elle tait la
fille de Desmond Amery ? Au dbut de sa carrire, il vouait un
vritable culte Desmond et l'enviait, elle, de l'avoir pour pre, mais
ce genre de jalousie purile aurait d disparatre avec l'ge !
Rose se rendit dans la salle de bains pour prendre une douche
dans l'espoir de se calmer et de chasser Daniel de son esprit, mais
sans beaucoup d'illusions : depuis qu'elle tait adolescente, Daniel
quittait rarement ses penses, et si les sentiments qu'il lui inspirait
taient contradictoires amour, haine, rancune , ils avaient
cependant tous la mme intensit.
Et lui, qu'prouvait-il son gard ? Elle aurait bien voulu le
savoir... Par moments, il paraissait la dtester, mais d'autres, il la
fixait avec une lueur trange dans le regard... Ds le dbut de leur
collaboration force au journal, cependant, Daniel lui avait men la
vie dure, et Rose tait convaincue qu'il cherchait la dcourager du
mtier qu'elle avait choisi. Mais pourquoi ?
Oh ! quoi bon te poser toutes ces questions ? songea-t-elle en
sentant un dbut de migraine lui vriller les tempes. a ne t'avance
rien et, en plus, tu te fais du mal. Mieux vaut aller te coucher.
Aprs avoir rapidement achev sa toilette, elle gagna donc la
chambre d'amis dont lui avait parl son pre. Cette pice tait
dcore de faon simple mais lgante : murs jaune ple, rideaux
d'un ton un peu plus soutenu, meubles de chne clair et plancher
recouvert de tapis artisanaux motifs indiens.
La fatigue du voyage permit heureusement la jeune femme de
s'endormir vite, mais elle se rveilla au milieu de la nuit, le corps
fivreux et palpitant, aprs un rve o Daniel la tenait dans ses bras.
Profondment trouble, elle alluma la lampe de chevet et, pour ne
plus penser Daniel, prit un des livres de son pre sur lequel elle
finit par s'endormir et, cette fois, d'un sommeil sans rves.
Le lendemain matin, cependant, Rose avait encore mal la tte et
se sentait sans nergie. Elle passa une srie de coups de tlphone,
fixa rendez-vous plusieurs personnes susceptibles de lui fournir
des informations pour son article et dcida ensuite de sortir : le
grand air la tirerait sans doute de sa lthargie.
Elle commena par louer une voiture, puis visita autant de lieux
touristiques qu'on pouvait le faire en un aprs-midi : le muse des
Beaux-Arts et le muse McCord, le mont Royal, avec ses arbres et
ses lacs, le centre moderne de la ville, dont le plan en damier
rappelait celui de New York. Le contraste entre le neuf et l'ancien,
les gratte-ciel et les maisons pittoresques du vieux Montral, tait
fascinant en soi, songea Rose en longeant la rue Sainte-Catherine,
borde de beaux magasins, puis la rue Sherbrooke, sur laquelle
donnaient des rues pleines de petites boutiques amusantes, de bars
et de restaurants. Demain, elle laisserait sa voiture au parking et
irait s'aventurer sous terre, dans le monde labyrinthique qui
permettait aux Montralais de subvenir tous leurs besoins
quotidiens sans avoir mettre le nez dehors.
En attendant, Rose devait dner avec un ami de son pre, Andr
Christophe; ce journaliste la retraite tait la premire personne
qui elle avait tlphon le matin, et quand elle lui avait demand s'il
savait o se trouvait Desmond, il s'tait cri, surpris :
Non ! Je ne l'ai pas vu depuis des semaines. Tu t'inquites pour
lui ?
Oh ! il est srement parti en voyage, avait-elle rpondu d'un ton
faussement dsinvolte.
Desmond a toujours eu la bougeotte ! s'tait exclam Andr en
riant. Ce n'est pas maintenant qu'il va changer... Mais j'aimerais que
tu me racontes comment les choses se passent pour toi Londres,
Rose. Si nous dnions ensemble ce soir ?
A 7 heures, ils se retrouvrent donc dans le restaurant franais o
ils s'taient donn rendez-vous.
Ce n'est pas facile de choisir un restaurant dans cette ville,
observa Andr quand ils furent installs leur table. Il y en a des
milliers, mais certains ferment tellement vite aprs avoir ouvert
qu'il faut se dpcher si on veut goter leur cuisine.
Le temps avait vot ses paules et blanchi ses cheveux, constata
Rose. Il avait galement grossi, et la jeune femme eut l'impression
qu'il s'ennuyait depuis son dpart la retraite. Son pouse tait
morte et sa fille unique vivait Lyon, o elle tenait un restaurant
avec son mari cuisinier.
Andr et Rose avaient tant de choses se dire qu'ils n'abordrent
le sujet du tourisme Montral qu'au moment du caf. Mais Andr
devint alors tout particulirement prolixe, et la jeune femme,
sortant un carnet, consigna ses nombreux conseils et suggestions.
Il tait plus de minuit quand elle regagna l'appartement de son
pre, et elle passa encore une heure taper ses notes. Elle
s'apprtait se mettre enfin au lit lorsque le tlphone sonna.
C'tait encore Daniel, dont la voix grave la troubla et l'irrita en
mme temps.
J'ai essay de te joindre toute la soire, dclara-t-il. O tais-tu ?
Je suis sortie dner. Il faut bien que je mange, tout de mme !
Seule ?
Non, avec quelqu'un.
Un homme ?
Oui, mais la faon dont j'occupe mon temps libre ne te regarde
en rien, rpliqua-t-elle, furieuse. Pourquoi appelles-tu ?
J'ai reu un coup de tlphone d'une personne que je connais
Paris et qui est alle cette fameuse adresse...
Une femme ? coupa Rose d'un ton aussi brusque que celui de
son interlocuteur une minute plus tt.
Il y eut un petit silence, l'autre bout du fil, puis Daniel clata de
rire.
Oeil pour il, dent pour dent, hein ? Oui, Rose, il s'agit d'une
femme, Nicole Augustin, et elle travaille dans le journal de Caspian
qui m'employait quand j'tais Paris. Lorsque tu m'as donn cette
adresse, je me suis souvenu que Nicole habitait tout prs, et je lui ai
demand de mener une petite enqute sur place, ce qu'elle a
accept.
Rose esquissa une moue dsabuse. Daniel avait certainement
dans chaque ville une femme prte lui rendre n'importe quel
service... Cette Nicole Augustin tait-elle amoureuse de lui ? Rose
l'imaginait d'ici : une Parisienne lgante, intelligente, spirituelle...
Sans mme la connatre, elle la dtestait.
Nicole y est donc alle, continua Daniel, inconscient de la
tempte d'motions qu'il avait provoque. Elle a prtendu venir
pour un sondage, elle a habilement interrog la concierge, et tu ne
devineras jamais ce qu'elle a dcouvert... L'appartement du premier
tage gauche est lou un certain Desmond Amery !
Oubliant d'un coup Nicole Augustin, Rose poussa un cri de
surprise, et Daniel reprit :
Mais attends la suite... C'est Desmond qui paie le loyer, mais
depuis environ un an, l'appartement est occup par une jeune
femme d'une vingtaine d'annes, qui vit seule bien qu'elle ait de
temps en temps la visite d'un homme dont la description
correspond en tout point celle de ton pre.
Qu... quoi ? bredouilla Rose.
a t'tonne, hein ? Cette jeune femme a affirm aux autres
locataires que Desmond tait son pre. Personne ne l'a crue,
videmment !
Mais... qu'est-ce que je vais faire, maintenant ? S'il s'agit bien de
mon pre, et si cette fille est sa... Bref, Desmond ne m'a jamais parl
d'elle et veut manifestement me cacher son existence, si bien que...
Si bien que, devant lui, tu feindras l'ignorance. Desmond reste
toujours trs discret sur sa vie prive et, s'il apprend que nous avons
fourr notre nez dans ses affaires, il sera furieux.
Tu as raison... Tout de mme, je n'en reviens pas ! Je sais qu'il a
eu des liaisons par le pass, mais tu dis que cette fille a une
vingtaine d'annes ? Papa pourrait tre son grand-pre !
N'exagrons rien ! s'cria Daniel en riant. Son pre, oui, mais
pas son grand-pre.
Desmond a plus de soixante ans. Il est donc trois fois plus g
qu'elle, rpliqua Rose avec un mlange de dgot et de tristesse.
Bien ! observa Daniel d'un ton satisfait. Tu te rends enfin
compte que ton pre est un tre humain et non le parangon de vertu
que tu imaginais. Il est grand temps que tu t'en aperoives, mme si
cette dcouverte est douloureuse pour toi.
Ce qui te ravit, de toute vidence !
Oui, mais uniquement parce que j'espre que cela te permettra
de devenir adulte.
Fiche-moi la paix ! s'exclama Rose avant de reposer brutalement
le combin.
Entre l'indignation et l'incrdulit que lui inspirait la nouvelle
annonce par Daniel, l'incrdulit commenait l'emporter :
Desmond entretenant une femme plus jeune que sa propre fille ?
Impossible !
La sonnerie du tlphone retentit alors de nouveau, et Rose, sre
de savoir qui appelait, dcida de l'ignorer. Au bout de dix coups,
cependant, ce bruit strident l'exaspra tel point qu'elle se rsigna
rpondre.
C'tait Daniel, comme elle l'avait devin.
Je ne tolre pas qu'on me raccroche au nez, et je ne te conseille
pas de recommencer ! hurla-t-il.
Sur ces mots, il fit prcisment ce qu'il venait de dire Rose de ne
pas faire : il lui raccrocha au nez.
La jeune femme alla se coucher tout de suite aprs, abattue et
dsempare. Le petit appartement tait silencieux. On entendait
juste, dehors, un coup de klaxon pisodique, un crissement de
pneus, le son d'une musique de jazz qui s'chappait d'un bar en
sous-sol quand un client en poussait la porte. C'tait l l'univers de
son pre, l qu'il passait maintenant la plus grande partie de
l'anne... Alors comment pouvait-il avoir en mme temps une
matresse Paris ? Non, il y avait srement une autre explication.
Le seul moyen d'en avoir le cur net, cependant, c'tait de
l'interroger, et Rose se sentait incapable de lui avouer qu'elle avait
fouill son appartement et suivi sa trace jusqu' Paris. Daniel avait
raison : Desmond tait un homme rserv, presque secret, qui
supporterait trs mal cette ingrence dans sa vie prive.

Dsormais certaine de connatre l'endroit o se trouvait son pre,


Rose consacra les deux jours suivants rdiger son article. Le soir
de son dpart, elle posa bien en vue sur la machine crire un billet
demandant Desmond de l'appeler ds qu'il reviendrait. Elle n'y
mentionnait videmment pas les rsultats de l'enqute de Nicole
Augustin Paris, mais comme Mme Gaspard ne manquerait pas
d'informer Desmond des coups de tlphone inquiets et du sjour
de sa fille Montral, il lui paratrait plus normal de trouver un mot
d'elle son retour.
Heureusement que, grce Daniel, elle avait une raison autre que
personnelle pour justifier ce voyage au Canada ! Raison qu'elle eut
d'ailleurs bien soin de mentionner dans son billet afin de convaincre
son pre qu'elle tait venue pour travailler.
Quand son avion atterrit Londres, le vendredi matin, Rose eut la
surprise de voir Daniel dans le hall d'arrive.
Qu'est-ce que tu fabriques ici ? lana-t-elle.
Toujours aussi aimable !
Excuse-moi, mais... tu ne devrais pas tre au bureau, cette
heure de la matine ?
Non, car c'est aujourd'hui mon jour de repos et, btement, j'ai
pens te faire plaisir en t'pargnant la peine de prendre un taxi.
Et voil ! songea la jeune femme, dpite. Il s'tait encore une fois
dbrouill pour la mettre dans son tort !
Merci, dclara-t-elle d'une voix froide. C'est trs gentil toi.
Mais c'est bien naturel..., susurra Daniel. Donne-moi ton sac de
voyage, je vais le porter.
Un instant, Rose eut envie de refuser, mais le regard autoritaire
que lui lana alors son compagnon la persuada d'obir sans
discuter.
Le trajet jusqu' Londres fut silencieux. Daniel semblait plong
dans de sombres rflexions, et la jeune femme feignit de contempler
le paysage. Il pleuvait quand l'avion s'tait pos l'aroport de
Heathrow, mais le ciel commenait s'claircir et de grandes
troues d'un bleu dlav apparaissaient entre les nuages. La journe
allait sans doute tre belle, pour finir, se dit Rose distraitement.
Elle se risqua alors jeter un coup d'il en direction de Daniel.
Celui-ci fixait la route, et elle en profita pour observer ce visage la
fois si familier et si particulier : l'arc des sourcils, les pommettes
hautes, la mchoire nergique, la bouche large et sensuelle... Les
yeux de Rose se posrent ensuite sur le corps lanc de Daniel, sur
ses grandes mains qui manuvraient avec une souple assurance le
volant et le levier de vitesse... Comment ne pas se sentir trouble
par un homme dou d'une telle sduction et d'une telle personnalit
?
Juste ce moment-l, Daniel tourna la tte vers elle, et Rose se
dpcha de regarder par la vitre.
Alors, tu as bien travaill, Montral ? demanda-t-il.
Oui, et j'ai mme fini de rdiger mon article. J'aimerais
cependant le relire avant de le remettre.
Trs bien. Il suffira que tu le rendes dans le courant de la
semaine prochaine.
La maison de Rose apparut alors au dtour de la rue, et Daniel se
gara devant. Une fois descendu de voiture, il insista pour monter le
sac de voyage de la jeune femme jusqu' sa porte. L, elle tourna la
cl dans la serrure, puis tendit la main vers son sac.
Eh bien, merci, Daniel...
Mais celui-ci poussa le battant et, sans y tre invit, entra dans
l'appartement
Tu ne peux pas trouver quelque chose de mieux que ce taudis ?
lana-t-il en posant le sac par terre et en commenant dambuler
dans la salle de sjour.
Mal l'aise, Rose le vit examiner la dcoration d'un il critique,
puis sortir plusieurs livres des tagres installes de chaque ct de
la chemine, soulever un cadre contenant une photographie de
Desmond, se pencher sur une statuette africaine place sur une
table...
coute, Daniel, finit-elle par dire, je ne voudrais pas paratre
inhospitalire, mais je suis fatigue et je rve d'un bon bain chaud.
Tu ne m'offres mme pas un caf ?
La jeune femme se mordit la lvre, hsitante. La prsence de
Daniel dans son appartement lui mettait les nerfs vif.
Soudain, il se retourna et lui fit face, les yeux brillants.
Tu n'es qu'une lche, Rose !
Je t'interdis de m'insulter ! rpliqua-t-elle, rouge de surprise et
de colre. Et d'ailleurs, c'est faux !
Oh, non ! C'est l'exacte vrit ! Et tu appartiens en plus la pire
catgorie des lches : tu as peur de toi-mme, peur d'admettre que
tu es une femme et non la copie conforme d'un pre que tu as
jusqu'ici pass toute ta vie essayer d'imiter.
De rouge, le visage de Rose devint livide. Daniel l'observait
attentivement, mais cette brusque transformation ne l'empcha pas
de continuer, avec une gale duret dans la voix :
Pour l'instant, tu n'es qu' demi vivante, Rose. Tu touffes un
aspect essentiel de ta personnalit. Cela s'explique, j'imagine, par le
fait que tu as perdu ta mre trs tt. Tu as pris ton pre comme
modle, et je dois avouer que Desmond est un homme remarquable.
Il tait mme une sorte de hros pour moi, au dbut de ma carrire,
et pas seulement pour moi : pour beaucoup d'autres journalistes de
ma gnration. Mais la diffrence entre toi et moi, c'est que
Desmond n'tait pas mon pre et que je suis un homme.
Je me demandais quand tu aborderais ce sujet ! s'cria Rose en
fusillant Daniel du regard. Tu es en train de me dire que, tant une
femme, je ne peux tre ni grand reporter ni correspondant
l'tranger, c'est bien a ?
Pas du tout ! Il y a des tas de femmes qui le sont et qui font trs
bien leur mtier.
Tu n'as pourtant jamais cach que tu ne voulais pas de moi dans
ton service.
De toi, non, mais cela ne signifie pas que je refuse
systmatiquement d'engager des femmes.
Pique au vif, Rose tressaillit et garda le silence.
coute-moi, reprit Daniel. Sir George t'a nomme dans mon
service contre ma volont. Je n'aime pas qu'on me force la main,
mais je m'y serais finalement rsign si j'avais t convaincu de ta
vocation et de ton talent de journaliste. Oh ! tu es comptente : tu
cris bien, tu parles plusieurs langues et tu as un bon contact avec
les gens. Malheureusement, tu n'as pas choisi ce mtier pour les
bonnes raisons : je crois que tu l'as choisi uniquement pour plaire
ton pre.
Mon pre n'a rien voir l-dedans, j'ai toujours dsir devenir
grand reporter, marmonna-t-elle en s'efforant de dissimuler la
peine que Daniel lui avait inflige quelques instants plus tt. Je le
dsire encore et, quoi que tu en dises, je suis sre d'en avoir les
capacits. Je suis prte tout pour y arriver, parce que c'est ce genre
de vie que je souhaite mener.
Vraiment ? Cela te tente donc tant, de sauter constamment d'un
avion dans un autre, de ne jamais savoir o tu coucheras le
lendemain, de risquer de te faire tuer, ou molester, ou violer ? De ne
pas avoir de vritable foyer, car aucun homme ne voudrait d'une
femme sans cesse partie l'autre bout du monde ? Quel genre de vie
est-ce l ?
Tu ne mentionnes que les mauvais cts, mais il y en a aussi de
bons : le dfi permanent, l'aventure, des expriences toujours
nouvelles et passionnantes... J'ai envie de bouger, de connatre
d'autres cultures, de rencontrer des gens diffrents tous les jours...
J'ai attrap ce virus lors de mes voyages avec mon pre, quand
j'tais petite, ou bien alors, j'ai avec mon pre plus de traits
communs que tu ne le penses, mais le fait est l : j'ai a dans le sang.
Et l'amour ?
La jeune femme rougit, leva les yeux vers lui, puis se dpcha de
les baisser de nouveau.
Je ne vois pas pourquoi je ne parviendrais pas un jour
concilier l'amour et ma carrire, observa-t-elle avec un rire forc.
Un lourd silence suivit cette dclaration. Au bout d'un moment,
Rose se risqua jeter un coup d'il Daniel et constata qu'il la
fixait intensment. Il ressemblait un animal prt bondir.
L'amour ? finit-il par grommeler entre ses dents. Le sexe, tu
veux dire... Tu n'es tout de mme pas bte ce point !
Puis, avec une rapidit confondante, il s'lana vers elle et lui
passa un bras autour de la taille tandis son autre main se posait sur
la nuque de la jeune femme.
Qu'est-ce qui te prend ? demanda-t-elle d'une voix tremblante
en tentant de se dgager.
Il est temps que quelqu'un t'explique certaines choses,
marmonna-t-il. L'amour, ce n'est pas seulement le plaisir physique,
Rose. C'est bien davantage.
Je le sais !
Ah, oui ? Avec combien d'hommes as-tu couch ?
Je n'ai pas compt !
Tant que a ? lana-t-il d'un air moqueur. Je n'en suis pas si
sr... Mais si tu as vraiment tant d'exprience, peut-tre pourrais-tu
m'en faire profiter ?
Le cur de la jeune femme battait si fort que la tte lui tournait.
Elle essaya de parler, mais aucun son ne sortit de sa bouche.
Tu as l'air inquite, tout coup..., reprit Daniel.
Le bras qui encerclait la taille de Rose se dplaa alors, et elle
sentit la main de son compagnon caresser doucement ses hanches.
Un gmissement s'chappa de la poitrine de Daniel et, soudain, d'un
geste presque brutal, il se pencha et s'empara de la bouche de la
jeune femme avec une telle fougue que celle-ci, les jambes molles,
dut s'appuyer lui pour ne pas tomber.
Daniel resserra son treinte, puis, sans dtacher ses lvres de
celles de Rose, la souleva dans ses bras et la porta jusqu'au canap.
L, il l'allongea avant de s'tendre sur elle, et ce fut seulement alors
qu'il leva la tte, cherchant sa respiration comme un nageur qui
serait rest trop longtemps sous l'eau. Rose haletait, elle aussi, et il
lui semblait que son cur allait clater.
Les yeux brillants, Daniel la considra quelques secondes en
silence avant de commencer la dshabiller lentement, sans la
quitter du regard. La jeune femme ne rsista pas; elle ignorait
pourquoi il agissait ainsi, mais peu lui importait : cet instant, elle
l'attendait depuis des annes. Oui, elle voulait qu'il lui fasse l'amour,
et un dsir presque douloureux la souleva quand les mains de
Daniel cartrent les bords de son chemisier, puis se posrent sur sa
gorge palpitante.
Elle ferma les yeux et s'abandonna tout entire aux sensations
exquises qui la submergeaient. Sa jupe ne tarda pas glisser le long
de ses hanches minces, puis ce fut sa combinaison qui passa par-
dessus sa tte. Elle dboutonna alors la chemise de Daniel et se
serra contre sa poitrine muscle.
Sans hte, Daniel finit de lui enlever ses vtements, se dbarrassa
prestement des siens, et ils furent enfin nus tous les deux. Rose
tremblait d'impatience, mais Daniel, lui, ne paraissait nullement
press, et ses lentes caresses mirent un comble la passion de la
jeune femme. Elle gmit et s'arc-bouta, son corps suppliant
silencieusement que prenne fin cette attente insupportable.
Tu me veux, Rose ? chuchota Daniel.
Oui, oui...
Mais au lieu de la satisfaire, Daniel s'carta brusquement, se leva
et entreprit d'enfiler ses vtements. La fivre qui habitait Rose
l'instant d'avant tomba d'un coup. Frappe de stupeur, elle
balbutia :
Que... qu'y a-t-il ?
Rhabille-toi ! grommela Daniel sans la regarder.
Les mains tremblantes, elle obit, puis demanda d'une voix
entrecoupe :
Pourquoi ? Pourquoi as-tu fait a ?
Pour te montrer la diffrence entre le sexe et l'amour. Ce qui
nous animait, tout l'heure, c'tait le dsir, un besoin purement
physique, comme la faim ou la soif.
Rose coutait, la tte baisse; il lui semblait qu'une main de fer
tait en train de lui broyer le cur.
Et ce besoin, poursuivit Daniel du mme ton dur, on peut
l'assouvir n'importe o, n'importe quand et avec n'importe qui.
Mais sache que, si tu choisis la vie nomade de grand reporter, tu
devras te contenter de cela, c'est--dire d'aventures sans lendemain
avec des partenaires de rencontre, car tu n'auras le temps
d'apprendre connatre et aimer personne. Et cela signifie que tu
ne seras jamais un femme part entire : tu rateras la seule chose
qui donne vraiment un sens la vie.
La douleur et la colre touffaient Rose au point de l'empcher de
parler. Ainsi, Daniel l'avait amene s'abandonner dans le seul but
de lui prouver qu'il avait raison, qu'elle n'avait pas l'toffe d'un
grand reporter... Et, comble de cruaut, il l'avait fait avec un art
consomm, en simulant une tendresse qui l'avait bouleverse...
Le silence se prolongea, pesant et tendu, puis Daniel se dirigea
vers la porte. Avant de la franchir, cependant, il jeta un bref coup
dil la jeune femme et marmonna :
Penses-y ! Tu n'as qu'une vie, ne la gche pas !
Aprs quoi, il disparut, et Rose laissa enfin couler les larmes
qu'elle retenait grand-peine depuis un moment. Jamais de toute
son existence elle ne s'tait sentie aussi humilie, aussi
malheureuse. Et jamais elle ne pardonnerait Daniel. Jamais !

Autant par obligation que pour tenter de se distraire de son


chagrin, Rose passa le week-end travailler sur son article. Le lundi
matin, elle prit le bus pour se rendre au journal ; un soleil printanier
brillait dans le ciel, il y avait des jonquilles et des jacinthes dans les
parterres qui bordaient des alles du complexe, et des ouvriers
imprimeurs avaient profit du beau temps pour venir s'asseoir sur
les bancs installs autour de la fontaine. Barbary Wharf commenait
enfin devenir un endroit vivant. Il ne tarderait mme pas y avoir
des graffitis sur les murs ! songea la jeune femme, dsabuse, en
entrant dans le hall.
Cette ironie fataliste cda cependant la place une nervosit
grandissante quand Rose sortit de l'ascenseur et pntra dans
l'immense salle de rdaction. Heureusement, Daniel tait en
confrence dans son bureau avec quelques-uns de ses
collaborateurs. La jeune femme surprit le regard rapide qu'il lui
lana travers la cloison vitre, mais elle l'ignora et, s'asseyant sa
table, feignit de s'absorber dans son travail. Aprs avoir dpouill
son courrier et les diffrentes notes de service qui s'entassaient dans
sa corbeille de correspondance, elle tapa son article sur l'ordinateur,
et elle venait de le relire une dernire fois quand le responsable des
numros spciaux l'appela. Il la flicita de sa clrit, puis lui dit
d'envoyer le texte directement son terminal. La jeune femme
appuya sur les touches voulues et, satisfaite d'en avoir termin avec
cet article, eut envie de faire une petite pause. Son tlphone sonna
alors de nouveau. C'tait Gina, qui lui demanda sans prambule :
Alors, ce voyage au Canada ?
Intressant mais fatigant, indiqua vasivement Rose. Et toi,
comment vas-tu ?
Bien.
La voix de Gina contredisait cependant cette affirmation : Rose y
sentait un abattement gal au sien.
Tu djeunes o ? s'enquit-elle, n'ayant pas envie de manger
seule ce jour-l
Hazel et moi avons rserv une table Chez Pierre, mais si tu
veux venir il nous ajoutera un couvert. Rendez-vous l-bas 1 heure
?
Entendu !
Quand elle entra dans le restaurant l'heure convenue, Rose
constata qu'il n'y avait pas une table de libre. C'tait un jour de
semaine et, en outre, la qualit de la cuisine de Chez Pierre
commenait tre connue Barbary Wharf. Le matre d'htel la
conduisit jusqu' la table de Gina et de Hazel, qui l'accueillirent
toutes les deux avec un sourire. Hazel avait les yeux brillants, mais
Gina paraissait aussi ple et triste qu'avant le dpart de Rose au
Canada; elle ne s'tait manifestement pas encore remise de la mort
de sir George.
Une fois Rose assise, les trois jeunes femmes commandrent des
apritifs, puis consultrent le menu Rose, quant elle, choisit des
coquilles Saint-Jacques suivies de canard l'orange et d'une salade
verte.
Comment a se passe, votre tage ? s'enquit-elle lorsque le
serveur fut parti.
Hazel et Gina changrent un regard dsabus.
C'est la confusion la plus totale, rpondit Hazel. Il y a des gens
qui partent, d'autres qui arrivent... Cela cre une atmosphre
trange.
A la rdaction aussi, des tas de visages familiers ont disparu,
observa Rose.
Puis, incapable de taire plus longtemps son inquitude pour Gina,
elle lui dclara tout net :
Tu n'as vraiment pas l'air bien, toi ! Tu devrais te reposer. Nick
Caspian est donc aveugle, pour te laisser continuer travailler alors
que tu es visiblement puise ?
Il n'est pas l, marmonna Gina, le visage sombre. Il avait des
affaires rgler Rome, puis au Luxembourg, et Dieu seul sait
quand il rentrera.
coute, tu viens de traverser des moments difficiles, et il est
vident que tu as besoin de te changer les ides. Pourquoi ne
prendrais-tu pas quelques semaines de vacances ?
Je ne peux pas, du moins pas dans l'immdiat. Nick m'a charge
de le remplacer.
Il a quoi ? s'cria Rose, les yeux carquills.
Ton incrdulit n'est pas trs flatteuse pour moi ! rpliqua Gina
en riant.
Ne te vexe pas, mais je n'en crois pas mes oreilles, en effet... Que
veux-tu dire exactement quand tu parles de le remplacer ?
Je suis vice-prsidente du conseil d'administration, expliqua
Gina avec un sourire empreint d'une timide fiert.
Rose mit un petit sifflement, puis se tourna vers Hazel et lana :
C'est une blague ?
Non, l'exacte vrit, annona Hazel. Quand M. Caspian est
absent, Gina occupe son bureau et gre les affaires du journal.
Je ne suis partie que lundi dernier, remarqua Rose d'un ton
sarcastique, mais j'ai l'impression qu'il s'est pass beaucoup de
choses pendant cette semaine... Et toi, Hazel, qu'as-tu m'annoncer
? Ton mariage ?
C'tait juste une plaisanterie, mais sa grande surprise, elle vit
Hazel rougir comme une pivoine et s'agiter nerveusement sur sa
chaise.
Pas encore tout fait ! rpondit Gina la place de son amie,
qui elle sourit d'un air complice.
Les choses taient donc srieuses entre Hazel et Piet ? songea
Rose. Mais, avant qu'elle n'ait pu poser la question haute voix, le
serveur arriva avec les apritifs.
La conversation porta ensuite sur d'autres sujets, dont le voyage
de Rose Montral, et la jeune journaliste, se souvenant soudain de
ce que lui avait dit Daniel travers l'Atlantique, demanda Gina :
Tu savais que Nick Caspian avait renvoy le correspondant de
L'Observateur Paris ?
Oui, je crois qu'il faisait partie de la dernire charrette. Nick a
licenci plusieurs de nos correspondants et ne compte pas tous les
remplacer. Il prtend que, cause de ses autres journaux
europens, nous n'aurons plus besoin d'autant de personnel au
service tranger : Caspian International nous fournira directement
la plupart des informations sur l'actualit internationale.
Peut-tre, mais d'aprs Daniel Bruneille, Nick va nommer un
nouveau correspondant Paris. L'une ou l'autre de vous deux a-t-
elle vu un avis concernant ce poste sur les tableaux d'affichage du
journal ?
Non, dclarrent Gina et Hazel l'unisson.
Je m'en doutais... Et vous savez ce que cela signifie ? Que Nick
Caspian substitue des gens de son groupe aux employs de
L'Observateur. Je vous parie qu'il nommera Paris une personne
appartenant un autre de ses journaux.
C'est ce que pense Daniel ? s'enquit Gina en fronant les
sourcils.
Je l'ignore, grommela Rose. D'ailleurs, Daniel ne m'a avertie de
cette vacance qu'une fois la liste des candidats tablie.
Sir George avait pour politique, quand il y avait un poste
pourvoir, de toujours le proposer au personnel de L'Observateur
avant d'en publier l'annonce l'extrieur, observa Gina. Je n'aime
pas du tout les mthodes de Nick. Je me demande ce qu'il
manigance.
Mais je viens de te le dire ! s'cria Rose avec vhmence. Il
licencie les employs de L'Observateur et les remplace par des gens
lui... a ne m'tonnerait pas que le nouveau correspondant Paris
soit un de ses journalistes franais, peut-tre quelqu'un qui travaille
dj l-bas. M. Caspian rduit ainsi ses cots salariaux sur notre dos
!
Oui, je comprends, murmura Gina. Mais que puis-je faire pour
l'en empcher ?
Pas grand-chose, je le crains... D'ailleurs, du point de vue de la
rentabilit, c'est une mesure raisonnable. Les cots salariaux
reprsentent l'une des plus grosses sources de dpenses d'un
journal, et le moyen le plus facile de les allger est de licencier du
personnel. M. Caspian joue au jeu classique qui consiste raliser
l'actif de l'entreprise qu'on vient de racheter. J'imagine qu'il va
galement vendre certains biens immobiliers de la socit afin de
rcuprer une partie de l'norme somme verse pour en prendre le
contrle.
Mais il ne l'a pas, ce contrle, objecta Gina. Je possde le mme
nombre d'actions que lui, et...
coute, Gina, coupa Rose en considrant son amie avec un
mlange d'ironie et de compassion. Sans vouloir t'offenser, tu n'es
pas de taille lutter contre Nick et il le sait. Sur le papier, il
partage peut-tre le pouvoir avec toi, mais tu connais sa
dtermination et son manque de scrupule : une fois qu'il a dcid
quelque chose, rien ne l'arrte... Ce poste Paris, par exemple : tu
ne pourras pas l'empcher de le donner l'un de ses journalistes
franais.
Si ! s'exclama Gina. Il m'a confi la responsabilit de
L'Observateur en son absence, nous avons un nombre gal de parts
dans la socit, et j'ai donc le droit de dsigner un nouveau
correspondant Paris sans le consulter.
Jamais Rose n'aurait cru son amie capable d'une telle vhmence.
Elle la fixa, stupfaite, puis dclara d'une voix hsitante :
Mais... tu ignores tout des qualifications requises pour ce genre
d'emploi, et tu n'as mme pas vu la liste des candidats... Comment
feras-tu pour choisir ?
J'ai dj choisi, annona Gina, prise d'une inspiration subite.
C'est toi que je nomme Paris.
Chapitre 5

Nick Caspian revint Londres le mercredi suivant, accompagn


d'une nombreuse escorte de hauts responsables de son groupe,
selon Gib Collingwood, l'un des journalistes du service conomique,
qui les avait vus arriver.
Ils ont une demi-douzaine de limousines pour les promener,
annona-t-il un auditoire fascin lors de la pause-caf la cantine.
Il y a l des hommes en costume trois-pices et des femmes ultra
chic pour qui se casser un ongle doit constituer un grave accident du
travail... Je crois que Caspian a amen le gratin de ses cadres.
C'est une sorte de confrence ? interrogea quelqu'un du service
des sports.
Plutt un triomphe la romaine ! rpliqua Gib en clatant d'un
rire cynique. Vous savez, le gnral victorieux traversant la ville sur
un char, avec les soldats en uniforme d'apparat, la foule qui lance
des fleurs, les prisonniers ennemis enchans et le butin port sur
des plateaux d'or... Londres n'est-il pas la dernire conqute de
Caspian International ?
Jamie Nash, le journaliste sportif, parut impressionn. Il aimait et
pratiquait lui-mme l'hyperbole et la mtaphore : ses articles sur le
tennis embarrassaient mme les joueurs les plus habitus aux
louanges.
Tu penses qu'on va nous faire dfiler dans les rues derrire euxb
? lana malicieusement Valrie Knight, une blonde et pulpeuse
jeune femme qui travaillait la rubrique mondaine.
Demande Hazel ! suggra Gib. La voil justement !
Entendant son nom, Hazel s'arrta et jeta un regard interrogateur
aux reporters attabls. Valrie lui rpta alors les paroles de Gib, et
Hazel, amuse, dclara que M. Caspian avait en effet amen une
partie de son tat-major Londres pour une visite complte de
Barbary Wharf.
Comment sont-ils ? s'enquit Jamie Nash, sachant que Hazel
avait vu ces gens de prs.
Difficile dire, rpondit Hazel en s'asseyant ct de lui. Ils
sont trs lgants, trs polis, mais plutt froids.
Les journalistes changrent des regards embarrasss : l'ensemble
du personnel se sentait menac par la vague de licenciements
qu'avait dclenche l'entre de Nick Caspian au conseil
d'administration de L'Observateur. Toutes sortes de rumeurs
couraient depuis dans l'immeuble, dont certaines s'taient rvles
exactes, si bien que les employs se demandaient constamment s'ils
ne seraient pas dans la prochaine charrette. Et l'arrive des cadres
suprieurs de Caspian International aggravait bien sr ce sentiment
d'inscurit.
En voil quelques-uns ! chuchota soudain Gib.
Toutes les ttes se tournrent vers la porte, o venaient de
s'encadrer six hommes habills de faon beaucoup trop chic pour
tre des reporters ou des imprimeurs. Immobiles et silencieux, ils
examinrent tour tour les tables recouvertes de toile cire rouge,
les murs jaune ple dcors de tableaux abstraits, la file qui
attendait devant le comptoir du self-service et les visages curieux
qui leur rendaient leur regard avec ce vague ressentiment que
manifestent les animaux en cage envers les visiteurs d'un zoo.
Le type trs grand et trs brun en costume gris clair me plat
bien, murmura Valrie, dont les yeux pervenche bords de longs cils
avaient inspect chacun des nouveaux venus l'un aprs l'autre. Il a
de la classe. Ce n'est pas comme certains hommes que je connais...
Non, ce qu'il a, c'est de l'argent, observa schement Gib. Et avec
de l'argent on peut presque tout acheter, y compris ce que tu
appelles la classe... et aussi certaines femmes.
Qui est-ce, Hazel ? interrogea Valrie.
Je sais qu'il est espagnol, rpondit Hazel, et qu'il se prnomme
Esteban, parce que j'ai entendu M. Caspian parler avec lui ce matin,
mais j'ai oubli son nom de famille.
Esteban ? rpta Valrie. Un bien joli prnom ! Quel en est
l'quivalent anglais ?
Je n'en ai aucune ide, dclara Hazel.
Tu n'as qu' aller le lui demander ! lana Gib.
Bonne ide ! rpliqua Valrie en se levant et en se dirigeant vers
le bel inconnu qui, les mains dans les poches, tudiait l'un des
tableaux abstraits accrochs au mur.
Il est srement mari ; il a plus de trente ans, et les Espagnols le
sont gnralement cet ge, remarqua Gib d'un ton mordant qui
surprit Hazel. En plus, tant presque tous catholiques, ils font des
ribambelles d'enfants et sont contre le divorce.
Peut-tre que a ne drange pas Valrie ? dit Jamie Nash.
Oh ! si, s'cria Gib. Elle a pour rgle de ne jamais frquenter des
hommes maris, mme s'ils sont spars de leur femme et en
instance de divorce.
Hazel le fixa avec curiosit. Les dossiers personnels de presque
tous les employs de L'Observateur lui taient passs entre les
mains, l'occasion d'une demande de mutation ou d'un entretien
avec sir George, autrefois, et maintenant avec Nick Caspian. Elle
savait donc que Gilbey Ralph Collingwood tait prcisment mari,
spar de sa femme et en instance de divorce. Alors, avait-il propos
Valrie de sortir avec lui et s'tait-il vu opposer un refus ? Hazel
avait senti, l'instant, que leurs rapports taient teints d'hostilit
et de rancur.
Pourtant, ils taient tous les deux trs sduisants. Valrie avait de
magnifiques cheveux blonds et une silhouette qui attirait le regard
des hommes. Quant Gib, c'tait un grand sportif, qui pratiquait le
rugby, la course pied et la natation. Souple et muscl, avec d'pais
cheveux chtain fonc et des yeux noisette, il n'tait pas vraiment
beau, mais ses traits virils et sa carrure d'athlte lui valaient
beaucoup de succs fminins.
Inconscient de l'examen auquel le soumettait Hazel, Gib observait
Valrie, dont une jupe noire retenue par une large ceinture de cuir
et un chemisier de soie blanche presque transparent moulaient les
formes apptissantes.
Non mais vous la voyez flirter avec ce type ! s'exclama-t-il
soudain d'un ton furieux.
Il n'a pas l'air contre, observa Hazel en considrant Esteban qui,
les yeux plongs dans ceux de Valrie, souriait de toutes ses dents.
Ce grand Mditerranen aux cheveux de jais et cette petite blonde
au teint de lis offraient un contraste saisissant. Ils formaient aussi
un trs beau couple, songea Hazel, admirative.
videmment qu'il n'est pas contre ! grommela Gib. Il est en
voyage d'affaires, loin de sa famille, et une ravissante jeune femme
lui fait des avances... Pourquoi ne profiterait-il pas de l'occasion ?
Tu remontes avec moi ? lui demanda alors un de ses collgues,
assis la mme table.
L'heure tournait, en effet, et les journalistes conomiques avaient
toujours beaucoup de travail. Leur rubrique connaissant un succs
grandissant, on lui accordait dsormais plus de place dans le journal
et un budget de plus en plus important. Il tait vrai que ce service
devait disposer d'quipements trs sophistiqus pour se tenir au
courant de l'volution des cotations boursires du monde entier, et
qu'il employait un personnel trs qualifi et donc trs bien pay.
Le devoir l'appelant, Gib se leva, mais visiblement contrecur et
non sans avoir lanc Valrie et Esteban un dernier regard charg
d'animosit.
A peine tait-il parti que Valrie revint.
Stephen, annona-t-elle en prenant sur la table son bloc-notes
et son dictaphone.
Ils la fixrent tous d'un air interrogateur.
Esteban est l'quivalent espagnol du prnom anglais Stephen,
expliqua-t-elle. Maintenant, il faut que j'aille interviewer Christa
Nordstrom. J'espre que son anglais est aussi bon qu'on le dit.
Elle est sudoise, il me semble, fit remarquer quelqu'un.
Oui, dclara Jamie Nash, et on l'a beaucoup vue avec notre
nouveau patron. Je ne sais pas si c'est srieux entre eux, mais fais
attention ne pas la contrarier, sinon elle pourrait bien se plaindre
Caspian.
Ne t'inquite pas, je suis au courant de leur liaison, affirma
Valrie. J'ai sur Christa Nordstrom une pile de coupures de presse
de cinquante centimtres d'paisseur. Nick Caspian n'est pas le seul
homme dont elle ait t la matresse et je ne suis pas sre qu'elle
sorte encore avec lui, mais je surveillerai mes paroles. Il parat
qu'elle n'est pas commode.
Valrie quitta ensuite la cantine, et Hazel la suivit. Les deux
jeunes femmes se sparrent cependant devant les ascenseurs :
Valrie descendait au parking souterrain, tandis que Hazel
remontait l'tage de la direction. L'atmosphre, l-haut, avait t
assez calme pendant l'absence de Nick Caspian, mais depuis son
retour, c'tait l'effervescence. Et comme un fait exprs, Hazel n'tait
pas plus tt rentre dans son bureau qu'elle entendit des clats de
voix s'lever de la pice attenante.
Vous n'aviez pas le droit de nommer quelqu'un sans me
consulter ! hurlait Nick Caspian.
Et vous, m'avez-vous consulte avant de renvoyer notre
correspondant Paris, sans parler des nombreuses autres
personnes que vous avez licencies ? rtorqua Gina. M'avez-vous
demand mon avis avant de leur substituer des gens de votre groupe
? Je suis maintenant vice-prsidente du conseil d'administration...
Serait-ce un titre purement honorifique ?
Bien sr que non ! Mais cessez de crier ! J'ai horreur des gens
qui crient.
Parce que vous ne criez pas, vous ? Et n'essayez pas de
dtourner la conversation... Sir George m'a lgu ses parts de la
socit pour tre sr que, aprs sa mort, un membre de la famille
Tyrrell aurait son mot dire dans la gestion de L'Observateur. Nous
possdons le mme nombre d'actions, vous et moi, ce qui devrait
impliquer un partage gal du pouvoir. Vous m'avez d'ailleurs
affirm que c'tait le cas, que je devais vous remplacer en votre
absence, mais il s'avre prsent que j'tais juste cense rdiger des
rapports pour vous et jouer les potiches le reste du temps !
Vous tiez l pour rgler les affaires courantes. Les nominations
ne sont pas de votre ressort.
Et pourquoi cela ?
Parce qu'il existe une commission de recrutement pour s'en
charger.
Ce n'est pas cette commission qui choisit les correspondants
l'tranger.
Si. Dans ce genre de cas, elle s'adjoint les services de membres
importants de la rdaction. Daniel Bruneille en fera partie,
notamment, et j'ai pri Fabien Arnaud d'y siger, car il a travaill
trois ans Paris. Un rdacteur en chef n'a gnralement pas le
temps de participer ce type de runion, mais cela permettra
Fabien de mieux connatre certains des cadres du journal, et il
pourra en outre leur donner de prcieux conseils. Contrairement
vous, Gina, tous ces gens sont qualifis pour slectionner un
correspondant l'tranger.
Et vous, naturellement, vous l'tes aussi !
Ce n'est pas moi mais la commission qui prendra la dcision.
En se fondant sur une liste de candidats que vous avez vous-
mme tablie !
Les traits de Nick se durcirent, et ce fut d'une voix furieuse qu'il
lana :
Arrtez, Gina !
Niez-le donc, si vous le pouvez ! Prouvez-moi que vous n'avez
pas dj choisi le nouveau correspondant de L'Observateur
Paris... Quelqu'un de votre groupe, bien sr, qui travaille l-bas
pour un de vos autres journaux...
Qui vous a dit a, hein? Rose Amery ? Vous ne voyez donc pas
qu'elle avait des arrire-penses en vous racontant cette histoire
dormir debout ? Elle voulait ce poste et savait qu'elle ne
l'obtiendrait pas par la voie normale cause de son manque
d'exprience, si bien qu'elle a jou les victimes pour vous convaincre
de le lui donner. Eh bien, a ne marchera pas ! Vous n'aviez pas
qualit pour procder cette nomination, et ce poste ira la
personne dsigne par la commission de recrutement.
Vous vous mprenez... Rose ne m'a rien demand; j'ai agi de ma
propre initiative. D'ailleurs, cette dcision de licenciement n'est pas
la premire que vous ayez prise sans me consulter. J'ai assist la
confrence de rdaction, avant-hier, et il y avait l une bonne
proportion de visages nouveaux, des gens de Caspian International,
de toute vidence. Vous tes en train de renvoyer un par un les
employs engags par les Tyrrell et de les remplacer par du
personnel de votre groupe.
J'aime travailler avec des gens que je connais et en qui j'ai
confiance, dclara Nick sans rcuser les accusations de la jeune
femme. Cela vous tonne ?
Non. Sir George l'avait prvu et m'avait informe de ses
craintes, mais j'ai t assez stupide, alors, pour penser que vous
aviez quelques principes. Je me rends compte maintenant que je me
trompais, mais n'allez surtout pas vous imaginer que je vous
laisserai faire : j'exige dsormais d'tre informe de tout ce qui se
passe dans cette entreprise. Si vous refusez de cooprer, je
convoquerai les administrateurs, et nous verrons alors s'ils
approuvent votre politique.
Un sourire ironique se dessina sur les lvres de Nick.
Vous croyez vraiment qu'ils prendront au srieux les propos
d'une jeune femme qui n'a aucune exprience des affaires, qui ne
sait pas de quoi elle parle et serait incapable de se dbrouiller si je
n'tais pas l ?
Oh ! certains d'entre eux souriront bien sr avec
condescendance, me tapoteront la main et me diront d'aller jouer
ailleurs, mais d'autres m'couteront, et notamment Philip Slade.
En entendant ce nom, Nick tressaillit, puis fixa Gina d'un air
glacial. Celle-ci soutint bravement son regard et poursuivit d'un ton
de dfi :
Oui, Philip Slade ! Il votera comme moi, et cela me donnera la
majorit au conseil d'administration. Je ne peux pas perdre !
La jeune femme vit son interlocuteur plir de colre. Malgr son
calme apparent, elle avait les nerfs vif et contenait grand-peine
le tremblement de ses mains.
Nick tait toujours intimidant, mais l, il lui inspirait carrment
de la peur.
Rose Amery n'est pas la personne qu'il faut pour ce poste, finit-il
par observer avec un effort vident pour garder son sang-froid.
Puisque vous doutez de ma bonne foi dans cette affaire, cependant,
je vous propose de siger la commission de recrutement. Vous
serez ainsi en mesure de contrler la procdure de slection.
J'exige que le nom de Rose figure sur la liste des candidats.
Fort bien ! Mais quand vous interviewerez les autres postulants,
vous serez bien force de reconnatre que Mlle Amery n'a pas assez
d'exprience pour occuper un poste aussi important. Maintenant,
excusez-moi, mais j'ai un rendez-vous, et...
Encore une chose ! Je ne veux pas que vous exerciez de
reprsailles contre Rose parce que vous la souponnez d'avoir
cherch m'influencer.
Bien sr que non ! Je sais que vous tes des amies d'enfance, et
il est donc normal que vous discutiez ensemble de vos problmes. Je
vous conseille cependant, Gina, d'viter dsormais de parler
d'affaires confidentielles avec des employs du journal.
Je ne commets jamais d'indiscrtion ! protesta la jeune femme.
Admettons... Mais n'oubliez pas mon avertissement et, propos
de reprsailles, je vous prierai de ne pas vous montrer hostile envers
les gens que j'ai nomms. Quoi que vous en pensiez, je les ai choisis
sur le seul critre de leur valeur. Fabien Arnaud, par exemple, est le
meilleur rdacteur en chef avec qui j'aie eu l'occasion de collaborer.
C'est en outre un Europen convaincu, ce que je juge essentiel pour
l'avenir de L'Observateur. Fabien a travaill dans tous les pays
d'Europe et il parle couramment plusieurs langues. Il est trs
intelligent, trs cultiv et d'une extrme courtoisie. Alors, ne lui
battez pas froid sous prtexte que vous me dtestez.
Je ne suis tout de mme pas purile ce point !
Haussant les sourcils d'un air sarcastique, Nick rtorqua :
Si, vous l'tes parfois, Gina... En fait, j'ai l'impression que vous
ne vous connaissez pas vous-mme. Vous vous tes marie trop
jeune et votre mari est mort trop tt, vous laissant seule avec un
vieillard qui vous traitait comme une enfant. Je crois que le temps
s'est arrt pour vous et que, au fond, vous n'tes encore qu'une
adolescente.
La jeune femme rougit jusqu'aux oreilles et, fusillant Nick du
regard, elle s'cria :
a vous arrange, hein, de me faire passer pour une petite sotte
qui ne comprend rien aux affaires et la faon dont on dirige un
journal ?
Le problme n'est pas de savoir si a m'arrange ou non. Le
problme, c'est que c'est vrai.
Absolument pas ! J'ai travaill pour sir George pendant cinq
ans, et cela m'a permis d'apprendre beaucoup plus de choses que
vous ne voulez bien l'admettre. La situation serait tellement plus
simple pour vous si je n'existais pas, si vous pouviez rgner en
matre sur L'Observateur, sans personne pour s'opposer vous...
Mais vous ne le pouvez pas, faute d'une participation majoritaire,
alors cessez de m'insulter et tenez-moi informe de toutes vos
dcisions, sinon...
Sinon ?
Je tenterai de persuader Philip Slade de me vendre ses actions.
Il refusera, annona calmement Nick en se levant. Dsol de
vous dcevoir, mais Slade est bien trop content d'tre courtis par
les deux camps.
A votre place, je n'en serais pas aussi sr, remarqua Gina,
moqueuse, avant de se lever son tour.
Le visage de Nick se durcit, et une lueur de colre brilla dans ses
yeux gris acier.
Expliquez-vous ! ordonna-t-il d'une voix dure.
La jeune femme haussa les paules sans rpondre.
Slade vous courtise lui aussi, c'est cela ? lana Nick. Et vous
l'encouragez, bien sr, dans l'espoir qu'il vous cdera ses actions...
Mon Dieu ! Les femmes ne s'embarrassent vraiment pas de
scrupules !
Vous pouvez parler ! s'cria Gina, indigne. Et de toute faon, je
n'ai rien fait dont j'aie rougir.
Ah, non ? Alors que vous vous moquez perdument de Philip
Slade, que vous le manipulez ? Et s'il vous vend ses parts ?
Continuerez-vous de le frquenter ? Jusqu'o iriez-vous pour mettre
la main sur ces actions ? Jusqu'au mariage ?
Et pourquoi pas ? s'exclama Gina, hors d'elle. J'tais bien prte
vous pouser... avant que vous ne trahissiez sir George et que vous
ne causiez sa mort.
Nick se raidit et, dans le silence qui succda cette accusation, la
jeune femme l'entendit haleter. Effraye, elle se prcipita vers la
porte, mais Nick fut plus rapide : il y arriva le premier et lui barra le
passage. Gina s'immobilisa, le cur battant, les yeux baisss afin de
ne pas croiser le regard furieux qu'elle sentait fix sur son visage.
Vous mentez ! finit par marmonner Nick d'une voix altre par
l'motion. Vous et moi, cela n'avait rien voir avec les affaires de
L'Observateur. C'tait quelque chose d'une tout autre nature. Vous
voulez que je vous le prouve ?
Mais Gina avait puis ses rserves de courage. Un dbut de
panique l'envahit, et elle resta ptrifie, comme une proie
consciente du danger, mais hypnotise par son prdateur au point
de perdre toute capacit de raction.
Je vais vous le prouver, reprit Nick.
Sa main se posa alors dans le cou de la jeune femme, et son pouce
s'enfona dans la peau tendre de la gorge offerte. Le souffle coup,
Gina entrouvrit les lvres et, risquant un coup d'il vers Nick,
constata que sa bouche tait quelques centimtres seulement d la
sienne. Il allait l'embrasser, c'tait vident, et elle savait qu'il ne
fallait pas le laisser faire sous peine de perdre son honneur et sa
dignit deux choses auxquelles elle tenait plus qu' la vie.
Un tumulte d'motions l'agitait, et elle tremblait si fort que ses
jambes menaaient de se drober, mais pour fortifier sa volont, elle
s'obligea penser sir George. Une profonde affection les avait lis
l'un l'autre, et elle avait envers lui un devoir de loyaut qui
impliquait le rejet de Nick Caspian et de tout ce qu'il incarnait. Nick
avait rompu ses engagements envers sir George afin de prendre le
contrle de L'Observateur. C'tait un homme prt tout pour
obtenir ce qu'il voulait, et il l'obtenait gnralement. Mais elle, il ne
l'aurait pas...
Puisant dans ses dernires forces, Gina rejeta la tte en arrire et
planta ses yeux dans ceux de Nick.
Je suis force de travailler avec vous pour que la famille Tyrrell
continue d'tre reprsente au conseil d'administration, dclara-t-
elle d'un ton pos, mais je n'ai pas oubli le mal que vous avez fait
sir George, et je ne vous le pardonnerai jamais.
Nick demeura un instant immobile, les joues rouges et la
respiration prcipite, puis il lcha la jeune femme et s'carta de la
porte. Gina sortit alors aussi calmement que le lui permettaient ses
nerfs tendus se rompre. Elle entendit la porte claquer derrire elle,
et elle s'croula sur le sige le plus proche.
Tu ne vas pas t'vanouir ? s'cria Hazel en se levant d'un bond.
Vive comme l'clair, elle alla chercher un verre d'eau et le porta
aux lvres de son amie, qui en but quelques gorges.
Merci, dit ensuite Gina avec un pauvre sourire. Je ne sais pas ce
que j'ai...
Je le sais, moi, rpliqua Hazel avec un mlange d'ironie et de
compassion.
Pour tenter de cacher son embarras, Gina prit le verre des mains
de Hazel et le vida.
Rose a raison, continua Hazel en considrant le visage ple et
les yeux cerns de Gina. Tu devrais quitter Londres pendant
quelque temps. Tu as besoin de changer d'air.
Peut-tre plus tard, mais pour le moment, j'ai trop faire. Je
sigerai notamment la commission de recrutement qui choisira
notre nouveau correspondant Paris. Tu m'avais prvenue que Nick
refuserait de nommer Rose ce poste, et tu ne te trompais pas : il
m'a dit que les choses devaient suivre la procdure normale.
La commission ne se runit que la semaine prochaine, observa
Hazel. Tu pourrais partir trois ou quatre jours.
C'est vrai, j'y rflchirai. Un week-end la campagne me tente
assez, mais pas plus : il faut que je sois rentre pour ces entretiens
avec les candidats... encore que je n'aie aucune ide des questions
qu'il faudra leur poser !
Ne t'inquite pas ! Ils auront tous joint un curriculum, vitae
leur lettre de candidature, et je crois mme que j'ai quelque part une
copie de ces dossiers. Je vais te les passer, tu les liras, et tu sauras
ainsi quoi leur demander.
Tu es gniale ! s'exclama Gina.
Je suis contente que quelqu'un s'en rende enfin compte !
rpliqua Hazel en riant. Mais c'est tout de mme dommage pour
Rose : ce poste Paris lui aurait parfaitement convenu.
Eh bien, j'ai ce sujet une bonne nouvelle : j'ai obtenu de Nick
qu'elle figure sur la liste des candidats. Ce n'est pas gagn d'avance,
mais c'est dj quelque chose.
Formidable ! Je suis sre qu'elle t'en sera trs reconnaissante.
Cela lui donnera au moins la possibilit de faire valoir ses mrites.
Tout en parlant, Hazel s'tait dirige vers l'un des hauts classeurs
mtalliques aligns contre les murs du bureau, et une minute plus
tard, elle en sortait une pile de chemises qu'elle apporta
triomphalement Gina en annonant :
Voil les dossiers des autres candidats.
Tous des hommes, j'imagine ?
Non, je crois qu'il y a une femme. Attends que je vrifie... Oui,
une certaine Nicole Augustin. Et a ne m'tonnerait pas que ce soit
elle qu'on choisisse, car elle est franaise, habite dj Paris et
travaille pour...
Caspian International ! coupa Gina d'un ton amer. Pauvre
Rose... Elle n'a aucune chance, hein ?
Le tlphone sonna alors et Hazel, aprs avoir remis les dossiers
son amie, dcrocha.
Le bureau de M. Caspian... Ah ! c'est toi, Piet ? O es-tu ?
Une expression mlancolique se peignit sur ses traits pendant
qu'elle coutait la rponse.
Tu es all chez tes parents depuis ton retour aux Pays-Bas ?
demanda-t-elle ensuite. Moi aussi, je suis impatiente de les
rencontrer... J'espre que je leur plairai.
Par discrtion, Gina se plongea dans les documents que Hazel lui
avait donns et essaya de ne pas couter ce que son amie disait. Elle
ne put cependant s'empcher de songer que Piet et Hazel ne se
verraient plus beaucoup, prsent : le jeune architecte, qui avait
supervisera fin du chantier de Barbary Wharf, se trouvait
maintenant prs d'Utrecht, o il cherchait pour le compte de
Caspian International un site susceptible d'accueillir une grosse
imprimerie. Comme Nick, Piet se dplaait constamment d'un pays
l'autre.
Comme Nick..., se rpta Gina avec un brusque pincement au
cur. Si Nick et elle s'taient maris, ces frquentes sparations
l'auraient rendue terriblement malheureuse, et elle se sentait pleine
de compassion pour Hazel.
Combien de temps penses-tu rester aux Pays-Bas ? questionna
alors cette dernire, toujours au tlphone. Ah, bon !... Mais oui, je
comprends ! Ce sont les exigences de ton mtier, et moi aussi, j'ai
beaucoup de travail... Oui, chri, tu me manques...
Gina se leva, traversa la pice et posa les dossiers sur le classeur
d'o son amie les avait sortis.
Oh ! oui, Piet, j'en serais ravie ! s'exclama soudain Hazel, le
visage radieux. Le week-end prochain ? a doit tre possible. Je te le
confirmerai demain... Nick ? Oui, il est l. Je te mets en
communication avec lui.
Se penchant pour appuyer sur le bouton de l'Interphone, elle
annona alors :
M. Van Leyden au tlphone, monsieur.
Passez-le-moi ! ordonna Nick.
Le son de cette voix fit courir un frisson le long du dos de Gina,
mais elle oublia d'un coup ses soucis en voyant la joie qui illuminait
la figure de son amie. Les joues roses, les yeux brillants, Hazel avait
l'air tout excite.
Je vais aux Pays-Bas ce week-end pour voir Piet et rencontrer sa
famille ! s'cria-t-elle.
Dis donc, a devient srieux ! observa Gina en souriant.
Elle se rjouissait sincrement du bonheur de Hazel, mais ne
pouvait se dfendre d'prouver un pointe d'envie. Si seulement...
Non, il ne fallait pas se laisser aller ce genre de pense... A quoi
bon regretter que l'ambition de Nick ait dtruit toute possibilit de
relations amoureuses entre eux ? Contrairement elle, Hazel avait
eu la chance de s'prendre d'un homme doux et facile vivre.
Malheureusement, on ne choisissait pas ces choses-l...
Chapitre 6

Il faisait si beau, le lendemain, que Gina et Rose dcidrent de


djeuner en plein air. Elles se rendirent donc au snack-bar de la
place, qui vendait tout un choix de plats emporter, pour y acheter
des sandwichs.
Cet tablissement appartenait la famille Torelli, qui en possdait
un autre du mme type prs du Pont de Londres, non loin de l, et
avait vu dans l'ouverture de Barbary Wharf une occasion de
dvelopper son affaire. La gestion en restait cependant familiale, et
c'tait aujourd'hui la vieille Mme Torelli qui se tenait derrire le
comptoir.
A prs de soixante-dix ans, c'tait une femme encore vive et alerte,
qui avait gard toute la faconde et l'exubrance de ses origines
italiennes. Les visages de Gina et de Rose lui taient dj familiers,
et elle accueillit les deux jeunes femmes avec un sourire chaleureux.
Qu'est-ce que je vous sers aujourd'hui, mes colombes ? Je vous
conseille la minestrone... C'est moi qui l'ai faite, et je peux vous
garantir qu'elle est fameuse !
En entendant qu'elles voulaient seulement des sandwichs, Mme
Torelli secoua la tte en signe de dsapprobation, mais les leur
prpara nanmoins avec clrit.
Leurs sacs en papier la main, Rose et Gina traversrent la place,
sortirent du complexe et allrent s'asseoir sur un banc du parc
nouvellement amnag au bord du fleuve.
Tu savais, observa Gina en mordant dans son sandwich, qu'aux
XVIIIe et XIXe sicles il existait une rue, parallle la Tamise, qui
s'appelait Ratcliff Highway ? Elle grouillait de prostitues et de
brigands qui enivraient les marins pour les dtrousser et les tuaient
mme parfois.
Qui t'a dit a ? demanda Rose en contemplant le spectacle
paisible qui les entourait le ciel printanier, les jonquilles et les
tulipes aux couleurs vives des parterres, les pniches qui
remontaient paresseusement le fleuve...
Je l'ai lu quelque part, rpondit Gina.
J'imagine qu' cette poque, il y avait aussi des dizaines de
navires quai dans le port de Londres et des milliers de marins qui
descendaient terre les poches remplies d'argent.
Oui, et l, les vautours les attendaient, fit remarquer Gina avec
une pointe d'amertume. C'taient les anctres des Nick Caspian
d'aujourd'hui.
Je trouve que tu deviens trs acerbe, dclara Rose en lui jetant
un coup d'il amus. Toi qui tais autrefois si douce et si gentille...
Gina esquissa un sourire, puis ses traits reprirent leur expression
d'abattement habituel, et Rose frona les sourcils.
Tu as trs mauvaise mine, Gina. Tu as vraiment besoin de...
De repos, oui, je suis au courant ! On ne cesse de me le rpter !
Les gens ne pourraient pas se mler de leurs affaires ?
Bon, bon, calme-toi ! s'cria Rose, surprise par cette explosion
de colre. Mais qu'as-tu donc ? a ne te ressemble pas, de refuser
d'couter les conseils de tes amis.
Un peu honteuse de sa raction, Gina considra en silence les
eaux tincelantes de la Tamise, les immeubles qui se dressaient sur
la rive oppose, les tours, les dmes et les flches qui donnaient
Londres un caractre si particulier... Ce superbe panorama, elle le
voyait cependant comme travers un filtre : sa tristesse teintait tout
de sombres couleurs.
Excuse-moi, Rose, finit-elle par murmurer. Tu as raison, et je
partirais pour le week-end si je savais o aller. Mais je n'ai aucun
parent qui rendre visite et le bord de la mer ne me tente pas en
cette saison. J'irais bien la campagne, mais o ?
Et Paris, a te plairait ? questionna Rose.
Paris ? Juste pour un week-end ?
Eh bien, si nous prenons l'avion vendredi...
Nous ?
La solitude ne te vaut rien, si tu veux mon avis.
Tu parles srieusement ? interrogea Gina. Ce serait bien sr
beaucoup plus agrable pour moi d'avoir de la compagnie, mais ne
te sens surtout pas oblige de...
J'adore Paris, coupa Rose, et tu as besoin d'un guide. De plus, ce
voyage me permettra de mener une petite enqute pour mon propre
compte.
Sur Nicole Augustin ?
Entre autres, rpondit Rose avec un sourire dsabus.
Gina lui avait annonc qu'elle ne pourrait pas tenir sa promesse
de la nommer correspondante Paris. Elle s'tait beaucoup excuse,
mais son grand soulagement, Rose n'avait manifest ni surprise ni
rancur, comme si elle s'attendait que Nick Caspian annule cette
nomination ds son retour.
Ensuite, Rose avait demand qui d'autre figurait sur la liste des
candidats, et Gina le lui avait dit. Nick l'accuserait srement
d'indiscrtion, mais elle devait bien cela Rose... L'exclamation de
colre qu'avait pousse cette dernire en entendant le nom de
Nicole Augustin avait beaucoup tonn Gina, mais Rose lui avait
alors expliqu que cette journaliste tait une amie de Daniel.
Il aura donc dcid de la soutenir avant mme que les entretiens
ne commencent, avait observ Gina.
Eh oui ! s'tait crie Rose. Mais il ne manquera pas de penser
la mme chose de toi mon sujet, si bien que, d'une certaine faon,
cela rtablit l'quilibre.
La conversation s'tait arrte l, et Gina avait un peu oubli
Nicole Augustin, mais maintenant, elle s'interrogeait sur les raisons
qu'avait eues Nick de mettre cette Franaise sur la liste des
candidats, et, tournant la tte vers Rose, elle s'enquit :
Elle est jolie ?
Je ne l'ai jamais vue, mais c'est probable, sinon Daniel ne
s'intresserait pas elle.
Le ton dsinvolte de Rose ne trompa pas Gina, qui connaissait
assez bien son amie pour ne pas sentir que quelque chose la
tracassait. Mais quoi ?
Sachant qu'elle n'obtiendrait pas de rponse en posant des
questions directes, elle dcida de biaiser.
Sur qui d'autre veux-tu enquter Paris ?
C'est personnel, rpliqua vivement Rose.
Puis elle jeta un rapide coup d'il Gina, hsita, et reprit :
Oh ! tu fais pratiquement partie de la famille, aprs toutes ces
annes... Mais si je te le dis, jure-moi de garder le secret !
Je te le jure.
Eh bien, tu te souviens qu'au moment de la mort de sir George,
je n'arrivais pas joindre mon pre ?
Oui, je m'en souviens.
Pendant mon sjour Montral, je me suis installe dans son
appartement, et j'y ai cherch des indices qui me rvleraient sa
destination ou la raison de son dpart. Je n'ai rien trouv, tout
paraissait parfaitement normal, et puis je suis tombe sur une
adresse Paris que je ne connaissais pas.
Une adresse ? rpta Gina, perplexe.
Je ne me serais videmment pas permis de fouiller dans les
affaires de mon pre si je n'avais pas t aussi inquite : il ne
disparat jamais comme a sans prvenir. Bref, il n'y avait ni nom ni
numro de tlphone joints cette adresse, et je n'ai donc pas pu
dcouvrir qui y habitait Daniel, que j'ai eu au bout du fil deux
minutes aprs, m'a alors propos d'y envoyer une de ses relations
parisiennes. Il s'agissait de Nicole Augustin, mais a, je ne l'ai appris
que plus tard; je n'avais jamais entendu parler d'elle, ce moment-
l. Il s'est ensuite avr que c'tait une vieille amie de Daniel et
que...
Juste une amie ? questionna Gina en riant.
Ou bien une de ses anciennes matresses, grommela Rose. Quoi
qu'il en soit, elle s'est renseigne auprs de la concierge de
l'immeuble, et Daniel m'a rappele pour m'annoncer que
l'appartement tait lou au nom de Desmond et occup par une
femme.
Gina en resta muette de stupeur.
Une jeune femme, prcisa Rose d'une voix dure. Plus jeune que
moi, mme.
C'est impossible ! s'exclama Gina. Je ne vois pas ton pre
succombant aux charmes d'une nymphette !
J'ai eu exactement la mme raction que toi, mais Daniel m'a
taxe de navet. D'aprs lui, tous les hommes vieillissants seraient
attirs par les trs jeunes filles ; les sduire serait pour eux une
faon de nier leur ge, de se rassurer, en quelque sorte.
Admettons... Cela dit, que comptes-tu faire ? Aller rendre visite
ton pre ?
Bien sr que non ! Je tiens absolument lui cacher que je sais la
vrit. S'il avait voulu que je sois au courant de l'existence de sa
matresse, il m'en aurait informe, non ?
Oui, sans doute... Mais quel est ton plan, alors ?
Eh bien, j'ai pens que nous pourrions nous promener du ct
de cette rue vers l'heure du djeuner tous les jours o nous serons
Paris. O qu'il se trouve, mon pre a l'habitude de chercher un bon
restaurant proche de l'endroit o il habite, et ensuite, il y prend tous
ses repas. Si nous le rencontrons par hasard , je lui expliquerai
que je suis Paris pour te tenir compagnie, et cela le laissera libre
de me parler ou non de cette fille. Tout ce que je dsire, en fait, c'est
m'assurer qu'il va bien et n'a de problme d'aucune sorte.
Entendu, alors ! dclara Gina en souriant son amie. Nous
partons vendredi ?
Il y a avion en milieu de matine. Nous le prendrons et nous
reviendrons le lundi suivant, si cela te convient.
Parfaitement !
Les deux jeunes femmes regagnrent ensuite le complexe. Au
moment o elles passaient devant Chez Pierre, plusieurs hommes
en sortirent et salurent poliment Gina. Il s'agissait de membres du
service conomique du journal, et ils entrrent avec Gina et Rose
dans le hall de l'immeuble.
Alors qu'ils montaient tous dans l'ascenseur, Valrie Knight les
rejoignit, trs lgante dans un tailleur de laine bleu marine gans
de blanc.
Tu as djeun Chez Pierre ? lui demanda Rose tandis que
l'ascenseur dmarrait.
Ses magnifiques prunelles pervenche tudiant l'un aprs l'autre
les hommes debout dans la cabine, Valrie hocha la tte.
Oui, avec Esteban Sbastian.
Qui ? questionna Rose, d'autant plus intrigue qu'elle avait vu
Gina carquiller les yeux en entendant ce nom.
Esteban Sbastian, rpta Valrie. C'est le directeur du
marketing du journal que possde Caspian International en
Espagne, et il est venu de Rome avec Nick Caspian. Je lui ai suggr
de se faire muter Londres et, pour l'appter, je vais lui donner ce
soir un aperu de la vie nocturne de la capitale.
Gib Collingwood, qui se trouvait l lui aussi, se pencha soudain et
dclara avec un sourire railleur :
Tu crois qu'il amnera sa femme et ses enfants Londres, s'il y
est nomm ?
Il n'est pas mari ! rtorqua Valrie, triomphante.
videmment, il n'allait pas s'en vanter devant toi ! s'exclama
Gib.
Mais il n'est l que depuis hier..., observa Gina. Voil un homme
qui ne perd pas de temps !
Ce n'est pas lui mais elle qui ne perd pas de temps, marmonna
Gib.
L'ascenseur venait d'arriver l'tage de la rdaction, et pendant
que les journalistes sortaient, Gina demanda Rose :
Je rserve nos billets pour l'avion de demain, alors ?
Cette remarque eut l'air d'intresser Valrie, qui demanda :
O allez-vous, toutes les deux ?
A Paris, rpondirent-elles en chur.
Ah ! Paris au printemps... Je peux vous accompagner ?
Comment cela ? Tu abandonnerais Esteban ? lana Gib d'un ton
moqueur.
Non, tu as raison, susurra Valrie en lui adressant un sourire
sucr. Je prfre ne pas le perdre de vue. J'irai Paris une autre
fois.
Tu as une ide pour l'htel, Rose ? s'enquit Gina.
Je m'en occuperai. Tu veux un endroit cher ou bon march ?
Quelque chose de confortable, mais pas un palace !
Les portes de l'ascenseur se refermrent ce moment-l, et Gina
se retrouva seule dans la cabine. Elle prouvait une certaine
apprhension l'ide de regagner les bureaux de la direction:
sachant que Hazel, partie faire des courses, n'y serait pas, elle
craignait en effet d'y rencontrer Nick et se sentait trop fatigue pour
l'affronter de nouveau.
Pendant ce temps-l, dans la salle de rdaction, Rose venait de
s'asseoir sa table lorsque Daniel fondit sur elle, l'air furieux.
Tu es encore en retard ! cria-t-il. Tu as une heure pour djeuner,
pas deux ! O tais-tu ? Et ne me raconte pas que tu as t prise
dans les embouteillages... C'est une excuse qui a trop servi !
Ce n'tait pas mon intention, rpliqua schement la jeune
femme. Je suis juste alle pique-niquer avec Gina Tyrrell dans le
parc.
N'essaie pas de m'impressionner avec tes hautes relations ! Le
fait de djeuner en compagnie de Mme Tyrrell ne te donne pas le
droit de revenir une heure en retard.
Pas une heure. Dix minutes !
C'est dix minutes de trop ! J'exige l'avenir que tu te prsentes
au travail l'heure.
Pour ce que j'ai faire..., marmonna Rose en montrant la pile
d'articles de la presse trangre qu'on l'avait charge de traduire. Je
ne suis pas devenue journaliste pour passer mon temps derrire un
bureau traduire les textes des autres ! Tu ne me confies jamais
aucune tche intressante. S'il y a un reportage l'tranger, tu ne
m'y envoies que si tu n'as personne d'autre sous la main.
Et a recommence ! s'exclama Daniel, exaspr. Tu ne
comprends donc pas que, tant la moins ancienne et la moins
exprimente des reporters de ce service, il est normal que je te
prfre des gens qui sont l depuis plus longtemps et qui
connaissent bien leur mtier ?
Si je manque d'exprience, c'est parce que tu ne me permets pas
d'en acqurir !
Il y eut une seconde de silence, puis Daniel susurra, une lueur
sarcastique dans les yeux :
Cela dpend du type d'exprience que tu demandes...
Tu es vraiment obsd ! lana Rose, d'autant plus furieuse
qu'elle n'avait pu s'empcher de rougir.
C'est toi qui as l'esprit mal tourn... Maintenant, au boulot !
Sur ces mots, Daniel pivota et s'loigna grands pas, laissant Rose
tremblante de rage et d'humiliation. Mais tous les journalistes
tmoins de l'altercation la regardaient en souriant d'un air
moqueur, et elle s'obligea se ressaisir : il n'tait pas question de
leur montrer quel point ces perptuelles disputes avec Daniel
l'affectaient.
Et pour leur prouver aussi qu'elle n'tait pas du genre obir
docilement aux ordres de qui que ce soit, la jeune femme quitta sa
table et se dirigea vers les tagres livres qui recouvraient les murs
de l'immense salle. Il y avait l des ouvrages de rfrence sur tous
les sujets possibles et imaginables, et Rose tait sre d'y trouver les
guides de Paris les plus rcents.
Elle ne tarda pas en effet dcouvrir ce qu'elle cherchait et,
sortant un volume des rayonnages, le feuilleta et nota le nom,
l'adresse et le numro de tlphone de plusieurs htels.
La voix de Daniel s'leva alors derrire elle :
Qu'est-ce que tu fabriques, maintenant ?
Ne l'ayant pas entendu s'approcher, Rose sursauta violemment.
Je vrifiais juste quelque chose, rpondit-elle d'une voix mal
assure en remettant le livre sa place.
Quoi ?
a ne concerne pas le travail.
Montre-moi ce bout de papier !
Quel bout de papier ? demanda-t-elle d'un air innocent.
Celui que tu tiens.
D'un geste vif, elle enfouit les mains dans les poches de son jean,
puis fixa son interlocuteur en silence.
Pourquoi faut-il toujours que nous nous battions ? observa
Daniel d'un ton las.
Puis il tendit brusquement les bras, ses doigts se refermrent sur
les poignets de la jeune femme et, tirant d'un coup sec, il lui sortit
de force les mains des poches. Le papier avait disparu.
Bien ! grommela-t-il. Tu me le donnes, ou je le prends moi-
mme?
Si tu me touches, je porte plainte pour harclement sexuel !
Ignorant cette menace, Daniel plongea une main dans chacune
des poches de Rose et retira de celle de gauche la feuille qu'elle y
avait cache.
Tu peux porter plainte si a te chante, lana-t-il, sachant
parfaitement qu'elle ne le ferait pas.
Il dfroissa alors le morceau de papier et, les sourcils froncs, lut
les informations notes par Rose.
Des htels parisiens ? dclara-t-il ensuite. Tu projettes un
voyage Paris ?
Mle-toi de tes affaires !
Tu n'as tout de mme pas l'intention d'aller voir Desmond ?
Non... Tu ne serais pas bte ce point !
Certaine qu'il insisterait jusqu' obtenir une rponse satisfaisante,
Rose expliqua :
Gina va passer le week-end Paris, et je ne veux pas qu'elle y
aille seule. Nous nous sommes rparti le travail : les rservations
d'avion pour elle, le choix de l'htel pour moi. Et je ne compte
videmment pas me rendre cet appartement : mon pre ne doit
pas apprendre que j'ai fouill dans sa vie prive. Mon seul but est
d'accompagner une amie qui a besoin de changer d'air.
Bonne ide, observa Daniel d'une voix douce qui veilla
immdiatement la mfiance de son interlocutrice. Parmi les htels
de ta liste, je te conseille le Phnix, prs des Tuileries. Il n'a pas de
restaurant, mais il est confortable et bon march.
Je le connais. J'y suis dj descendue.
Oui, avec ton pre, bien sr... Et le Phnix n'est pas loin de la
rue des Arts, hein ? Bien, maintenant, mets-toi au travail. Je veux
ces traductions 5 heures au plus tard.
Cette fois, la jeune femme obtempra. Elle passa l'aprs-midi
sagement assise sa table et attendit d'tre rentre chez elle pour
appeler l'htel Phnix et y rserver deux chambres. On lui annona
alors qu'il ne restait plus qu'une petite suite au dernier tage.
Mais elle comporte deux chambres coucher et une salle de
bains rcemment refaite, prcisa l'employe. Et on y a une vue
magnifique sur Paris.
Il y a un ascenseur ? demanda Rose, hsitante.
Oui, madame.
Rose dcida finalement de louer la suite et tlphona aprs Gina
pour lui dire qu'elle passerait la chercher en taxi deux heures avant
le dpart du vol.
Le vendredi, la circulation dans Londres et sa banlieue tait
cependant spcialement difficile, si bien que les deux jeunes
femmes n'attraprent leur avion que d'extrme justesse.
J'ai bien cru qu'on allait le manquer ! s'cria Gina en bouclant sa
ceinture de scurit.
Mais Rose ne l'coutait pas : elle fixait d'un air incrdule la nuque
d'un homme assis quelques ranges devant elles. Non, c'tait
impossible... Son imagination devait lui jouer des tours...
O va-t-on dner ce soir? poursuivit Gina, les yeux brillants
d'excitation. Je te laisse choisir; moi, je ne connais pas Paris.
L'appareil commena rouler sur la piste et, comme son amie
gardait toujours le silence, Gina lui jeta un coup d'il tonn.
Est-ce que tu aurais peur en avion ?
Peur ? rpta Rose en dtournant enfin les yeux du passager
qu'elle observait. Non, pas du tout. J'ai trop souvent pris l'avion
pour avoir peur... Mais pourquoi me demandes-tu a ?
Au lieu de rpondre, Gina considra les mains de son amie, et
celle-ci s'aperut alors qu'elle serrait si fort les accoudoirs de son
fauteuil que ses jointures taient blanches.
Ce n'est pas l'avion qui me rend nerveuse, mais Daniel
Bruneille..., dit enfin Rose. Il est l, trois ranges devant nous.
Interdite, Gina regarda dans la direction indique et poussa un
petit cri de surprise.
Oui, a lui ressemble en effet, admit-elle. Quelle concidence !
Une concidence ? Tu parles... Il savait que nous serions dans
cet avion, il a certainement compris pourquoi j'entreprenais ce
voyage Paris et, comme il adore se mler des affaires des autres, il
a dcid de nous suivre. J'aurais d m'en douter... En fait, j'ai flair
quelque chose, hier, mais je me suis dit que je me faisais des ides...
Quand j'y pense ! Il m'a mme recommand de prendre des
chambres au Phnix, le meilleur htel de ceux qui figuraient sur ma
liste, d'aprs lui... Je suis vraiment stupide de l'avoir cout. Il ne
donne jamais rien sans arrire-pense, mme pas un conseil ! Et
maintenant, connaissant notre adresse Paris, il peut nous
surveiller.
Tu crois qu'il va aller voir ton pre et l'avertir de ta prsence
Paris ? demanda Gina, mal l'aise.
Je l'ignore, mais avec Daniel, tout est possible ! D'ailleurs,
bien y rflchir, pour quelle autre raison irait-il Paris en mme
temps que nous ?
Oui, c'est vrai...
Posant de nouveau les yeux sur la nuque de Daniel, Rose remcha
sa colre en silence. Elle s'tait bien mfie, la veille, trouvant
suspects la voix douce de Daniel et son empressement la
conseiller, mais sans pour autant dceler ses intentions.
S'il ose venir nous parler, finit-elle par dclarer Gina, je te jure
que je vais le recevoir !
Daniel ne bougea cependant pas de sa place. Il devinait srement
l'accueil que lui rservait Rose et prfrait l'viter pour l'instant.
Le vol ne dura qu'une heure, mais une fois descendus de l'avion,
les passagers durent faire la queue au contrle des papiers.
Je ne vois pas Daniel, murmura Gina Rose, qui le cherchait
elle aussi des yeux.
Il est sans doute dj de l'autre ct, rpondit-elle. Il est habitu
voyager et se sera dbrouill pour passer avant tout le monde.
Nous allons le retrouver dans la salle de retrait des bagages, et il
nous proposera alors, l'air innocent, de prendre un taxi avec nous.
Mais s'il s'imagine que j'accepterai, il ne me connat pas !
Quand elles arrivrent devant les tapis roulants, cependant,
Daniel n'y tait pas, et il n'y avait pas trace de lui non plus la
station de taxis.
Peut-tre qu'il te connat, finalement, remarqua Gina en riant,
et qu'il a jug inutile de t'offrir de partager un taxi !
Mais son amie n'tait pas d'humeur apprcier la plaisanterie, et
elle garda un visage renfrogn tout au long du trajet jusqu' Paris.
Alors que la voiture quittait le priphrique pour s'engager dans les
rues encombres de la capitale, cependant, Rose sortit soudain de
son mutisme et s'exclama :
Mais quelle idiote je suis !
Pardon ? demanda Gina en sursautant.
Oui, c'est vident, et j'aurais d y penser plus tt... Il sera
l'htel Phnix.
Qui a ? Ton pre ?
Mais non ! Daniel...
Et quand, un quart d'heure plus tard, les deux jeunes femmes
entrrent dans le hall de leur htel, la premire personne qu'elles
aperurent fut en effet Daniel, en train de monter dans un ascenseur
dont les portes se refermrent juste aprs.
Je te l'avais bien dit ! observa Rose avec une sombre
satisfaction.
Une fois les formalits remplies, un chasseur les accompagna
jusqu' leur suite, et elles se prcipitrent sur le balcon pour
admirer la vue qu'on avait vante Rose et qui se limitait en
ralit un petit bout de la rue de Rivoli et du jardin des Tuileries.
Ne te penche pas trop ! conseilla Rose Gina. Cette balustrade
ne me parat pas trs solide... Bon, si nous dfaisions nos bagages,
maintenant, avant de prendre un bon bain chaud ?
Je prfrerais sortir me promener, dclara Gina en regardant la
rue d'un air rveur.
Non ! dcrta Rose d'un ton qui n'admettait pas de rplique.
D'abord les bagages, et ensuite, au moins une douche ! Tu verras, tu
te sentiras beaucoup mieux aprs. Voyager fatigue toujours plus
qu'on ne le croit.
Comme les deux jeunes femmes n'avaient emport qu'une valise
chacune, il ne leur fallut pas longtemps pour dballer leurs affaires
et les ranger. Ayant fini avant son amie, Rose se doucha la premire,
puis commena s'habiller pendant que Gina lui succdait dans la
salle de bains.
Quelqu'un frappa la porte au moment o Rose, encore en
combinaison, mettait ses bas. Elle se raidit et cria :
Qu'est-ce que c'est ?
Du Champagne, avec les compliments de la direction, rpondit
en franais une voix assourdie par l'paisseur de la porte.
Rose enfila rapidement son dshabill de dentelle noire et alla
ouvrir. Le serveur tenait un plateau d'argent charg d'une bouteille
et de coupes qui lui cachaient le visage, et la jeune femme s'effaa
pour le laisser entrer. Ce fut alors seulement qu'elle aperut ses
traits. Il ne s'agissait pas d'un employ de l'htel, mais de Daniel.
Toi ! s'exclama-t-elle, furieuse. Tu peux me dire pourquoi tu
nous as suivies jusqu' Paris ?
Oui, pour t'empcher de faire une btise, rpliqua Daniel.
Comme d'habitude.
Tout en parlant, il avait pos le plateau sur une table et entrepris
de dboucher la bouteille.
J'ai apport trois coupes, ajouta-t-il. O est Gina Tyrrell ?
Sous la douche.
Le bouchon de Champagne sauta avec un petit bruit sec. Daniel,
d'une main experte, remplit deux verres, puis en tendit un Rose.
Non, merci, lana cette dernire bien qu'elle ait conscience de se
conduire l de faon un peu purile.
A cheval donn on ne regarde pas la bride, susurra Daniel, une
lueur malicieuse dans le regard. Et Champagne donn non plus !
Il manait en cet instant de lui un charme tellement irrsistible
que Rose prit la coupe presque malgr elle. Un sourire de triomphe
naquit sur les lvres de Daniel, mais, soudain, son expression
changea : ses yeux venaient de se poser sur le corps mince de la
jeune femme, peine dissimul par le dshabill lger.
Trs sexy ! dit Daniel d'une voix rauque.
Le feu aux joues, le cur battant, Rose recula instinctivement
d'un pas.
Tais-toi ! marmonna-t-elle. Gina est ct, et...
Tu devrais toujours t'habiller comme a, chuchota-t-il.
a pourrait poser des problmes au bureau ! s'cria-t-elle avec
un rire forc.
Oui, en effet... Je serais incapable de travailler; je n'arriverais
pas dtacher les yeux de toi.
Inquite de la fixit du regard de son interlocuteur, la jeune
femme recula encore de quelques pas, mais Daniel la suivit.
Arrte ! Si... si Gina sort de la salle de bains..., bredouilla-t-elle.
Mais non, elle est encore sous la douche. J'entends l'eau couler.
Daniel tendit alors la main vers les longs rubans du dshabill
dans l'intention vidente de les dnouer, et Rose, accule contre la
fentre, dut se rfugier sur le balcon pour lui chapper.
Cesse donc de t'enfuir ! murmura-t-il en s'avanant, ses
prunelles noires brillant de dsir.
La violence des motions qui submergeaient la jeune femme lui
faisait tourner la tte. Elle avait encore son verre la main, et elle se
dpcha de le porter ses lvres dans l'espoir de tenir Daniel
distance.
Mais celui-ci continua de se rapprocher, et un sourire moqueur se
dessina sur sa bouche sensuelle.
Tu sais que, l o tu es, le contre-jour rend ton peignoir encore
plus transparent ?
Regarde ailleurs, alors ! Et bois ton Champagne ! C'est toi qui
l'as apport, non ?
Je ne m'attendais pas te trouver dans cette tenue...
Tremblante, Rose baissa les yeux, ce qui l'empcha de voir
temps Daniel allonger le bras et lui encercler la taille. Elle dtourna
la tte afin de ne pas tre embrasse... et croisa le regard stupfait
de son pre, assis la terrasse d'un caf, de l'autre ct de la rue.
La jeune femme poussa un cri de stupeur.
Papa ! C'est papa, l, en bas...
Allons, bon ! Tu as des hallucinations, maintenant ? grommela
Daniel.
L'expression de Rose dut cependant l'alerter, car il se pencha
son tour. Desmond venait de se lever; il tait en train de payer son
addition et s'apprtait visiblement partir.
Oui, tu as raison, admit Daniel. C'est bien lui.
Ce n'tait cependant plus son pre que Rose considrait d'un air
incrdule, mais la personne qui l'accompagnait. Une trs jeune
femme, petite et menue, avec de longs cheveux chtains et des traits
fins. Elle portait une robe bleue jupe ample et des chaussures
blanches qui lui donnaient l'apparence d'une collgienne.
Tous les prjugs que Rose pouvait avoir sur les femmes capables
de se faire entretenir par un homme assez vieux pour tre leur
grand-pre disparurent d'un coup, car le visage qu'elle fixait
respirait une candeur et mme une noblesse authentiques.
Desmond commenait cependant s'loigner avec sa compagne.
Il ne leva pas la tte vers le balcon, mais Rose tait certaine qu'il les
avait vus, Daniel et elle. Avant que les deux silhouettes ne tournent
dans la rue de Rivoli, la mystrieuse jeune femme prit la main de
Desmond, dont les doigts se refermrent avec tendresse sur les
siens.
Ce fut alors seulement que Rose crut vraiment la possibilit
d'une liaison entre son pre et une femme aussi jeune.
Oh ! papa..., murmura-t-elle, dsempare. Jamais je n'aurais
imagin cela de toi !
Chapitre 7

Les larmes aux yeux, Rose quitta en hte le balcon, enleva son
peignoir et passa rapidement le reste de ses vtements tandis que
Daniel l'observait d'un air sombre.
Que comptes-tu faire ? finit-il par demander.
Courir aprs lui.
Tu as l'intention de lui dire que tu l'as suivi jusqu' Paris ? Tu
plaisantes ou quoi ?
Non ! rpliqua-t-elle, tremblante de honte et de colre. Ce que je
vais lui dire, c'est pourquoi nous tions sur ce balcon, l'instant...
Tu as vu son expression ? Je ne veux pas qu'il pense que toi et moi...
que nous... Enfin, tu me comprends !
Non, je ne te comprends pas ! En quoi le fait que nous soyons
amants regarde-t-il ton pre ?
Mais nous ne le sommes pas !
Mme si nous l'tions, cela ne regarderait pas Desmond. Il n'a
pas plus le droit de se mler de ta vie prive que toi de la sienne. Tu
es adulte, et lui aussi. Alors pourquoi ne pas le laisser tranquille
avec tes histoires ? S'il avait souhait te parler, il aurait attendu que
tu descendes.
La jeune femme savait que Daniel avait raison, mais au lieu de la
calmer, cette certitude augmenta encore sa fureur.
Et toi, lana-t-elle, pourquoi ne suis-tu pas ton propre conseil et
ne me laisses-tu pas tranquille ?
Ce fut ce moment que choisit Gina pour surgir de la salle de bains,
vtue d'un simple peignoir et les cheveux mouills. La prsence de
Daniel ne sembla pas la surprendre ; Rose en dduisit qu'elle avait
entendu une partie au moins de la conversation et discrtement
attendu jusqu' maintenant pour apparatre.
Le coup d'il inquiet que lui jeta son amie ne suffit pas
dtourner Rose de son projet : ayant prsent fini de s'habiller, elle
se prcipita vers la porte. Daniel expliquerait la situation Gina s'il
en avait envie bien qu'elle en doutt : sa manire, Daniel tait
aussi secret que Desmond.
Une fois dans le couloir, Rose prit l'ascenseur et descendit au rez-
de-chausse, puis sortit de l'htel. Elle remonta la rue en courant,
tourna droite et se retrouva dans la rue de Rivoli, dont les trottoirs
taient encombrs, comme d'habitude. Rose s'arrta pour mieux
inspecter les alentours, mais elle eut beau regarder de tous les cts,
elle ne vit ni son pre ni la jeune fille qui l'accompagnait. Que faire,
prsent ? Explorer les rues environnantes ? Mais Desmond avait
pu entrer dans un restaurant du quartier ou regagner son
appartement. Sachant maintenant sa fille Paris, peut-tre allait-il
s'ingnier l'viter...
Dcourage, Rose retourna l'htel et constata avec soulagement,
en poussant la porte de la suite, que Daniel tait parti. Gina, quant
elle, avait troqu son peignoir contre un lgant tailleur de lin blanc;
une fine chane d'or ornait son cou.
Une vraie Parisienne ! s'cria Rose, admirative.
Est-ce un compliment ? rpliqua Gina en riant.
Quelle question !
Recouvrant brusquement son srieux, Gina demanda alors :
Tu as retrouv ton pre ?
Non, il avait trop d'avance... Daniel t'a mise au courant ?
Oui, il m'a expliqu que vous tiez tous les deux sur le balcon et
que vous avez soudain aperu Desmond dans la rue.
Rose scruta le visage de son amie la recherche d'un signe
quelconque d'ironie ou de curiosit, mais elle n'en vit aucun : Gina
avait certainement surpris depuis la salle de bains tout ou une partie
de ce qui s'tait pass dans la pice voisine, mais elle n'avait pas
l'intention de faire de commentaires, et Rose apprcia ce tact.
Daniel m'a aussi charge de te dire qu'il dnait ce soir avec
quelqu'un, ajouta calmement Gina.
Nicole Augustin, bien sr ! lana Rose, furieuse.
Je ne sais pas, il n'a pas prcis... Tu crois qu'il compte rendre
visite ton pre ?
a m'tonnerait... Oh ! et puis oublions Daniel. Nous sommes
Paris, la soire commence peine... Amusons-nous ! Lundi, il
faudra regagner la lugubre Angleterre et sa morne capitale.
Comment a, morne ? Londres est la ville que je prfre !
Ah, bon ? Moi, je n'ai pas de ville favorite, dclara Rose en
ouvrant la porte de la suite. Je me plais partout. Quand je suis
arrive Montral, l'autre jour, je m'y suis tout de suite sentie chez
moi. C'est normal, remarque, j'y suis ne... Mais aprs, quand je suis
rentre Londres, je m'y suis aussi sentie chez moi.
L'ascenseur arriva ce moment-l, et Gina attendit d'tre
l'intrieur de la cabine pour observer :
Tu as pass de nombreuses annes en Angleterre, n'est-ce pas ?
Oui, mais maintenant que je suis Paris, j'ai de nouveau une
impression de retour au pays. Sans doute parce que j'y ai fait de
frquents sjours et qu'une partie des anctres de ma mre y
vivaient autrefois... J'ai mme encore de la famille en France. Mon
pre en a retrouv la trace dans un village prs d'Auxerre; la
gnalogie l'a toujours intress.
Les deux jeunes femmes sortirent ensuite de l'htel et se
dirigrent vers l'avenue de l'Opra. C'tait l'heure de sortie des
bureaux et, comme il faisait beau, les terrasses des cafs taient
pleines, les trottoirs grouillant de monde. Ce spectacle enchanta
Gina, qui n'avait pas assez de ses deux yeux pour tout regarder.
L'architecture de l'Opra la fascina, mais son amie insista ensuite
pour se rendre au Quartier latin, et elles prirent un taxi qui les
dposa place Saint-Michel. Rose emmena alors Gina au jardin du
Luxembourg, puis elles redescendirent jusqu' la Seine par l'Odon
et la rue Dauphine avant de flner prs d'une heure sur les quais.
Cette longue promenade les puisa et elles commenaient aussi
avoir faim, si bien que Rose dcida de s'arrter pour dner dans une
brasserie qu'elle connaissait non loin de l.
Il y avait bien longtemps que Gina n'avait pas pass de moments
aussi agrables. Et dire qu'elle se trouvait une heure d'avion
seulement de Londres ! Elle mangea avec apptit une excellente
choucroute arrose de bire, mais les effets conjugus de la fatigue
et de l'alcool finirent par avoir raison de son excitation, et, dans le
taxi qui les ramenait leur htel, elle ne put rprimer un
billement.
Tu es fourbue, hein ? lui lana Rose, amuse.
Gina opina de la tte en riant, et Rose la considra d'un air
satisfait. Ce changement de cadre tait exactement ce dont son amie
avait besoin ; cela lui permettait d'oublier la mort de sir George,
Nick Caspian et les problmes de L'Observateur. Paris avait dissip
ses soucis comme un coup de vent chasse les nuages.
Le reste du trajet se passa en silence. Le taxi les dposa d'ailleurs
peu aprs devant le Phnix, et Gina entra dans le hall pendant que
Rose payait le chauffeur. Les deux jeunes femmes se retrouvrent
une minute plus tard la rception, y demandrent la cl de leur
suite, et elles se dirigeaient vers l'ascenseur lorsque Rose entendit
deux voix familires s'lever d'un petit bar qui donnait sur le hall.
Un rapide coup d'il l'intrieur lui rvla qu'elle ne s'tait pas
trompe, et, posant la main sur l'paule de son amie, elle lui dclara
d'une voix un peu rauque :
Monte et couche-toi sans m'attendre. Je viens de voir mon pre
et Daniel attabls dans le bar. Il faut que j'aille leur parler.
Un mlange de surprise et d'inquitude se peignit sur le visage de
Gina, qui hocha cependant la tte en signe d'assentiment.
L'ascenseur arriva alors, et Rose s'loigna, s'efforant de paratre
calme malgr l'angoisse qui lui nouait l'estomac.
Qu'allait-elle dire son pre ? Et si elle avait mal regard, tout
l'heure ? Elle n'avait aperu que Desmond et Daniel, mais peut-tre
cette fille tait-elle avec eux... Quelle attitude adopter, dans ce cas ?
Avant de pntrer dans le bar, Rose s'arrta une seconde sur le
seuil et poussa un soupir de soulagement : les deux hommes taient
seuls leur table. Il n'y avait mme qu'eux dans la salle. Desmond
tait assis dos la porte, mais Daniel, qui lui faisait face, leva tout
de suite la tte et fixa intensment la jeune femme. Celle-ci eut
l'trange impression qu'il lisait jusqu'au fond de son me et, la fois
irrite et trouble, elle baissa les yeux. Daniel se pencha alors pour
murmurer quelque chose son voisin, qui se leva et se tourna vers
Rose.
Bonsoir, papa ! lana-t-elle, feignant la dsinvolture.
Bonsoir, Rose, rpondit-il sur le mme ton. Tu as l'air en forme.
La jeune femme s'avana, et son pre lui posa un rapide baiser sur
chaque joue.
Toi aussi, tu sembles en pleine forme, observa-t-elle. Tu parais
vingt ans de moins que ton ge !
Pour tre empreinte d'une certaine ironie, cette remarque n'en
tait pas moins vraie : Desmond avait toujours fait plus jeune que
son ge.
De taille moyenne, sec et nerveux, il avait les mmes yeux bleus
que sa fille et les mmes cheveux bruns mme si les siens taient
parsems de gris, maintenant. Les annes avaient aussi creus le
tour de ses yeux et de sa bouche de rides d'expression, mais elles
n'avaient en rien affaibli sa personnalit : il se dgageait encore de
lui une impression de force et un magntisme extraordinaires.
Il avait toujours plu aux femmes. Rose savait qu'il avait eu des
liaisons aprs son veuvage toutes brves, cependant. Peut-tre
son existence vagabonde n'tait-elle pas compatible avec des
relations amoureuses durables ?
Il n'en restait pas moins qu'il devait se sentir bien seul, prsent
qu'il avait abandonn son mtier de grand reporter pour se fixer
Montral. La jeune femme prouva pour lui un brusque lan de
compassion. C'tait la premire fois qu'elle envisageait la situation
du point de vue de son pre.
Assieds-toi, Rose, dclara Daniel en lui prenant la main et en
l'obligeant s'installer ct de lui sur la banquette. Que veux-tu
boire ?
Une crme de menthe.
Garon ! Une crme de menthe et deux autres cognacs ! cria
Daniel au barman debout derrire le comptoir.
Tu es sortie dner ? demanda Desmond. O es-tu alle ?
A la brasserie du Quartier latin o tu m'emmenais souvent,
autrefois.
Un serveur apporta les boissons commandes, puis la
conversation reprit sur le mme ton poli mais rserv, comme s'ils
taient des trangers incapables de trouver autre chose se dire que
des banalits. Rose prouvait un malaise grandissant. Elle avait
toujours t proche de son pre, et il lui semblait prsent qu'un
foss infranchissable les sparait. Au bord des larmes, elle fixait
obstinment son verre afin d'essayer de cacher sa tristesse.
Nous avons discut, Daniel et moi, annona soudain Desmond.
Le pouls de la jeune femme s'acclra, mais elle garda le silence.
Oui, le hasard a voulu que nous dnions dans le mme
restaurant, prcisa Daniel. N'tant seuls ni l'un ni l'autre,
cependant, nous ne pouvions pas aborder certains sujets, si bien
que nous avons dcid de nous retrouver ici.
C'tait Nicole Augustin qui accompagnait Daniel ! songea Rose
avec un pincement de jalousie.
Comme pour faire cho ses penses, son pre fit remarquer d'un
ton narquois :
J'ai t un peu surpris de voir Daniel avec une autre femme
aprs t'avoir aperue en sa compagnie cet aprs-midi seulement.
Les joues de Rose s'empourprrent au rappel de cette scne sur le
balcon.
Daniel ne t'a donc pas expliqu que nous tions venus Paris
chacun de notre ct ? s'enquit-elle d'un ton sec.
Si, je le lui ai expliqu, susurra Daniel, une lueur moqueuse
dans les yeux.
J'espre ! lana-t-elle.
Daniel estime que je dois te parler d'Irena, intervint Desmond.
La jeune femme se raidit en entendant ce nom, que son pre avait
prononc avec une intonation trangre. Cette fille n'tait donc pas
anglaise... Serait-elle franaise ? Rose commenait regretter son
voyage Paris; elle n'tait plus sre de vouloir apprendre la vrit et
faillit supplier son pre de se taire. Il n'avait pas de comptes lui
rendre, aprs tout : c'tait sa vie, comme lui avait fait observer
Daniel, et Rose dsirait seulement qu'il soit heureux.
J'ai tout racont Daniel, poursuivit cependant Desmond d'une
voix pose, mais je ne savais pas trop si je devais te mettre au
courant. Bien que tu ne sois plus une enfant, je craignais ta raction.
J'ai donc demand son avis Daniel, qui te connat mieux que
personne.
Et j'ai conseill Desmond de tout te dire, indiqua Daniel,
imperturbable.
Il vaut mieux que je retrace l'histoire depuis le dbut, dclara
Desmond, les yeux fixs sur son verre de cognac. La mort de ta mre
m'a port un coup terrible, Rose. Je ne pouvais pas rester
Montral, o tout me la rappelait, et j'ai donc accept un poste
L'Observateur. Tu avais peine six ans, mais je suis certain que tu
n'as pas oubli ces premiers mois Londres. Ils ont t durs pour
toi aussi, et je ne t'ai pas t d'un grand rconfort. Je m'en veux,
prsent. Au lieu de t'aider supporter cette preuve, je me suis
apitoy sur mon sort. Je me suis mis boire et travailler comme
un fou pour m'empcher de penser. Je n'tais jamais la maison et,
l't qui a suivi notre installation en Angleterre, j'ai engag une
tudiante pour te garder pendant que j'tais au bureau.
Rose n'y comprenait rien. Pourquoi son pre remontait-il ainsi
dans le pass ? Quel rapport y avait-il entre ces vnements
lointains et le fait qu'il ait une matresse de quarante ans sa
cadette ?
Tu te souviens d'elle ? demanda Desmond.
De qui ? murmura-t-elle, dsoriente.
De ta baby-sitter. C'tait une jeune Espagnole qui prparait une
licence l'universit de Londres. Elle avait pris cet emploi pour
gagner l'argent ncessaire au financement de sa dernire anne
d'tude.
En fouillant dans sa mmoire, Rose russit retrouver une image
celle d'un visage aux yeux noirs, la peau dore, encadr de
cheveux de jais.
Grazia ! s'cria-t-elle.
Par quel miracle ce nom lui tait-il revenu ? Le choc
psychologique caus par cette rentre scolaire dans un pays dont
elle connaissait peine la langue avait jusqu'ici oblitr toute
rminiscence de ce premier t Londres.
Exactement, dit Desmond. Tu te souviens donc d'elle?
Maintenant que tu m'en parles, oui. Mais elle n'est pas reste
longtemps, il me semble...
Non, elle est partie au mois de septembre et n'a finalement pas
termin ses tudes. Elle est rentre en Espagne, o elle s'est marie
peu aprs.
Desmond marqua une petite pause, comme s'il hsitait, puis il
annona :
Grazia est la mre d'Irena.
Il avait prononc ces mots d'un ton si dgag que Rose ne saisit
pas tout de suite. La matresse de Desmond tait la fille d'une baby-
sitter qui avait travaill pour lui vingt ans plus tt ? Et alors ? L
n'tait pas le problme...
Et je suis le pre d'Irena, ajouta Desmond.
Cette dclaration fit Rose l'effet d'un coup de poing dans
l'estomac : elle plit et fixa son pre, bouche be.
Je ne savais pas que Grazia tait enceinte, reprit Desmond,
visiblement mal l'aise. Elle me l'a cach, et je ne l'ai dcouvert que
rcemment. Je donnais une confrence Paris, et Irena, qui suit des
cours de langues la Sorbonne, l'a appris. Elle est venue m'couter,
et aprs, pendant la sance de ddicace, je l'ai vue qui m'observait
attentivement... Il y avait chez elle quelque chose de si... de si
familier...
Rose sentait les yeux de Daniel rivs sur son visage et lui en
voulait d'pier ainsi ses ractions. Elle avait envie de lui crier
d'arrter de la regarder, de ne plus essayer de lire dans sa pense et
dans son cur. Il ne pouvait donc pas la laisser tranquille ?
En fait, continua Desmond, si j'ai reconnu Irena, ce n'est pas
parce qu'elle ressemblait sa mre, mais la mienne. La mme
ossature fine, la mme bouche, les mmes sourcils...
Sa grand-mre paternelle tait morte avant la naissance de Rose,
mais la jeune femme en avait vu des photographies et, comparant
mentalement Irena ces vieux clichs spia, elle dut admettre que
Desmond avait raison.
Irena tait dans la file des gens qui attendaient leur ddicace,
mais quand son tour est arriv, au lieu de me tendre un de mes
livres pour que je le signe, elle a pos sans un mot une photo devant
moi. Cela m'a tonn, bien sr. J'ai jet un coup d'il la photo, et
je me suis alors aperu qu'elle avait t prise dans le jardin de notre
maison de Londres, pendant ce premier t en Angleterre : tu y
tais, sur ton tricycle, avec Grazia et moi. La lumire s'est alors faite
dans mon esprit, et Irena m'a ensuite racont toute l'histoire.
coute, papa, murmura Rose, tu crois vraiment... Comment
peux-tu tre certain que... Enfin, tu n'as aucune preuve, aprs toutes
ces annes... Et si Grazia attendait un enfant de toi, pourquoi est-
elle rentre en Espagne pour se marier avec un autre homme ?
Au moment de son dpart, elle ne se savait pas enceinte, et ce
mariage tait prvu depuis longtemps. Tu t'imagines bien que, moi
aussi, je me suis pos ces questions; je ne suis pas n de la dernire
pluie, et mon mtier m'a appris flairer le mensonge comme un
renard flaire les poules. D'ailleurs, ds que tu rencontreras Irena, tu
comprendras pourquoi je l'ai crue... Mais tu as l'air boulevers,
Rose... Tu veux que j'arrte ?
Non, continue.
Comme son pre l'avait devin, mille penses et motions
contradictoires l'agitaient pourtant, et elle gardait une conscience
aigu du regard de Daniel pos sur elle. Il s'tait adoss la
banquette, ses longues jambes nonchalamment allonges devant lui
et un bras pos sur le haut du sige, juste derrire les paules de
Rose. Celle-ci fut un instant tente de laisser aller sa tte contre ce
bras protecteur, mais elle s'obligea au contraire se tenir trs droite
: Daniel serait bien trop content de la voir flancher, et il n'tait pas
question de lui donner cette satisfaction.
Grazia n'a travaill que trois mois chez nous, poursuivit
Desmond. C'tait une jeune fille douce et timide leve dans un
couvent, qui n'avait aucune exprience des hommes, et ce qui s'est
pass est entirement ma faute. J'tais trs malheureux, alors, trs
seul, et Grazia l'a senti. Elle devait aussi m'idaliser, parce que
j'tais un journaliste clbre... Bref, elle a essay de me consoler, et
cela s'est termin au lit.
Elle t'aimait srement, observa Rose, soudain remplie de
compassion pour cette femme dont elle se souvenait pourtant
peine.
Possible. Ce qui est certain, en revanche, c'est que j'ai t son
premier amant... Mais moi, je n'tais pas amoureux d'elle, je me suis
content de prendre ce qu'elle m'offrait, et dont j'avais besoin,
l'poque, sans mme me rendre compte de sa gnrosit. Je n'ai
aucune excuse : je ne me suis proccup ni de ses sentiments ni du
mal que je pouvais lui faire. Et Grazia, comprenant la situation, est
repartie en Espagne au bout de quelques semaines. Elle a renonc
finir ses tudes, et c'est une autre consquence de mon gosme : j'ai
ananti ses espoirs de russite professionnelle. De plus, elle a d
tre terrifie en s'apercevant de sa grossesse, car la socit
espagnole d'il y a vingt ans rejetait impitoyablement les filles mres.
Grazia a alors dcid de revenir en Angleterre pour y accoucher,
mais il lui fallait d'abord rompre avec son fianc, et, dtestant le
mensonge, elle lui a tout avou.
Quel cran ! s'exclama Rose, admirative.
Oui, Grazia a beaucoup de caractre... Il est vident que je
l'aurais aide si j'avais t au courant, mais elle se refusait me
demander quoi que ce soit. Quand son fianc a appris la vrit,
cependant, au lieu de se mettre en colre, il l'a supplie de rester et
de l'pouser malgr tout. Il tait bless, bien sr, mais il l'aimait
passionnment et lui a promis d'lever cet enfant comme le sien.
L'histoire de Grazia captivait tellement Rose qu'elle en oubliait
presque le rle peu reluisant qu'y avait jou son pre.
Qu'a-t-elle fait ? questionna-t-elle.
Elle a accept, videmment ! rpondit Desmond en haussant les
paules. D'aprs Irena, Grazia a t si touche par la bont de son
fianc que leur union a t trs heureuse. C'tait un brave homme,
un paysan un peu fruste qui passait ses journes dans les champs et
ne possdait ni l'intelligence ni la culture de Grazia, mais il tait
sincrement pris d'elle et a t un bon pre pour Irena. Bien que
Grazia et lui aient eu ensuite deux fils, Irena n'a jamais eu le
sentiment qu'il les lui prfrait, et ne s'est donc jamais doute
qu'elle n'tait pas sa fille. Grazia ne lui a appris la vrit qu'aprs la
mort de son mari, un peu avant je ne rencontre Irena Paris, et cela
a t un choc terrible pour elle.
Pourquoi Grazia l'a-t-elle mise au courant ? demanda Rose, les
sourcils froncs.
Grazia s'y sentait moralement oblige, semble-t-il. Irena a
toujours montr plus d'aptitudes intellectuelles que ses demi-frres
qui, comme leur pre, s'intressent uniquement la terre et aux
animaux. Et quand elle a projet d'aller faire des tudes de langues
la Sorbonne, Grazia a jug qu'elle devait connatre le secret de ses
origines, parce que cela pouvait l'aider mieux se comprendre elle-
mme et ne pas se limiter dans ses ambitions. Irena a d'abord mal
ragi : elle s'est violemment dispute avec sa mre, l'accusant tantt
d'immoralit, tantt de mensonge. Cette affaire l'a beaucoup
perturbe, et ne sachant finalement que croire, elle a profit de cette
confrence que je donnais Paris pour venir voir de quoi j'avais
l'air. Sa premire intention tait de m'observer de loin, mais elle a
eu tout de suite le sentiment de me reconnatre, comme moi je l'ai
reconnue un peu plus tard, et ses doutes ont commenc se
dissiper. Les photos de ma mre que je lui ai ensuite montres ont
achev de la convaincre : impossible de ne pas se rendre compte de
la ressemblance, malgr la diffrence de vtements et de coiffure.
Moi, je n'ai jamais eu l'impression de ressembler grand-mre,
dclara Rose.
Si, tu lui ressembles un peu, et Irena aussi. Ou plutt, c'est elle
qui te ressemble, puisque tu es la plus ge de mes filles.
Il fallut cette remarque pour que Rose prenne conscience de ce
qu'impliquait l'histoire raconte par son pre : elle avait une sur.
Enfin, une demi-sur, se dit-elle aussitt. Mais cette prcision ne
diminua en rien sa joie et son excitation.
Grazia vit toujours en Espagne ? demanda-t-elle.
Oui, rpondit Desmond. C'est elle qui dirige l'exploitation,
prsent, avec l'aide de ses fils, qui ont tous les deux abandonn leurs
tudes ds la fin de la scolarit obligatoire. La vie est dure pour eux.
ils n'ont pas beaucoup d'argent, si bien qu'Irena, quand je l'ai
connue, habitait une chambre de bonne miteuse et devait travailler
pour assurer sa subsistance. J'ai russi la persuader de s'installer
dans un appartement que j'ai lou, et d'accepter un peu d'argent
tous les mois, mais cela m'a pris des semaines... Ce n'est pas l'intrt
qui l'a pousse venir me trouver, et cela aussi, tu le croiras, Rose,
quand tu la verras.
Tu lui as parl de moi ?
Bien sr ! Elle a vu des tas de photos de toi et meurt d'envie de
te rencontrer.
Mais pourquoi as-tu attendu aussi longtemps pour me rvler
tout cela ?
Je craignais que tu ne me mprises, avoua Desmond, l'air
penaud. Parce que je me mprise moi-mme... Je n'aurais jamais d
coucher avec Grazia, jamais d la laisser retourner en Espagne pour
se marier avec un homme dont je savais qu'elle ne voulait plus. Mais
l'poque, j'ai t soulag de la voir partir. Je n'tais pas prt
m'engager dans une relation srieuse; je ne pensais qu' moi.
Personne n'est parfait..., observa Rose d'une voix douce. Mais
peux-tu m'expliquer, maintenant, pourquoi tu as quitt Montral
sans avertir personne ?
Eh bien, une amie d'Irena m'a tlphon pour m'annoncer que
ma fille avait eu un accident de voiture et qu'elle tait l'hpital,
dans le coma.
Elle avait pourtant l'air d'aller trs bien, aujourd'hui !
Oui, elle est prsent compltement remise, mais sur le coup,
cela paraissait grave, si bien que j'ai immdiatement appel
l'aroport et rserv une place dans le premier avion pour Paris.
J'tais si anxieux que je n'ai pas song prvenir quelqu'un et
prendre mes dispositions habituelles. J'ai juste fourr quelques
affaires dans un sac et je suis parti. Il s'est heureusement avr qu'il
s'agissait seulement d'une lgre commotion crbrale : le temps
que j'arrive, Irena tait sortie du coma. Elle a ensuite souffert de
maux de tte, mais ils ont peu peu disparu, et elle a quitt l'hpital
il y a deux jours.
Et moi qui croyais qu'on t'avait enlev, ou que tu avais t
frapp d'amnsie !
a t'apprendra avoir trop d'imagination ! fit remarquer
Daniel.
Furieuse, Rose se tourna vers lui et lui lana :
Parce que tu n'tais pas inquiet, toi ?
Non, juste intrigu... Rappelle-toi, je n'arrtais pas de te rpter
que Desmond tait un grand garon et qu'il pouvait se dbrouiller
seul.
Dsol de t'avoir effraye, Rose, intervint Desmond. J'aurais d
te tlphoner pour t'expliquer, mais j'ignorais tout de ton sjour
Montral et je n'avais aucune raison de penser que tu te
tourmenterais mon sujet. J'appellerai les Gaspard demain pour
m'excuser aussi auprs d'eux.
Oui, ta disparition les tracassait beaucoup, dclara la jeune
femme. Maintenant, dis-moi, quand vais-je rencontrer Irena ?
Tu le souhaites sincrement ? demanda Desmond en souriant,
l'air infiniment soulag.
Bien sr ! Elle m'a plu ds que je l'ai vue, et sachant prsent
que c'est ma demi-sur, j'ai d'autant plus envie de la connatre.
Eh bien, si nous djeunions ensemble demain ? Tu veux te
joindre nous, Daniel ?
Comme je fais presque partie de la famille, ce sera avec grand
plaisir, rpondit celui-ci en fixant Rose d'un air langoureux.
Que signifiaient ce regard et cette remarque ? songea Rose,
perplexe.
Mais elle se garda bien de poser la question.

***

Rose et Gina passrent la matine du lendemain courir les


magasins et se sparrent un peu avant midi. Gina avait dcid de
visiter seule la tour Eiffel et le tombeau de Napolon pendant que
son amie djeunait avec Desmond et Daniel. Rose l'avait informe
de ce rendez-vous, mais ne lui avait pas racont toute l'histoire : son
pre n'avait certainement pas envie qu'une affaire aussi personnelle
s'bruite. Elle s'tait donc contente d'expliquer Gina :
Je me suis laiss emporter par mon imagination. Cette jeune
femme n'est pas la matresse de papa mais la fille d'un de ses amis,
mort l'an dernier, et qu'il essaie de remplacer, financirement au
moins.
Ah ! je suis bien soulage ! s'tait crie Gina. Tu admires tant
ton pre... Tu l'as toujours plac sur un pidestal, et l'ide qu'il en
tait tomb m'attristait pour toi.
Dans le taxi qui la ramenait l'htel, Rose repensa cette
remarque. Plaait-elle vraiment son pre sur un pidestal ? Non,
elle l'aimait, voil tout... Pourtant, Daniel lui avait dit un jour
quelque chose du mme genre. Cela l'avait seulement irrite, alors,
mais le fait que Gina soit du mme avis tait inquitant, car on ne
pouvait pas la souponner, elle, de malveillance.
Une fois parvenue destination, Rose monta dans sa suite, mit
l'lgante robe noire et l'amusant petit chapeau voilette qu'elle
venait d'acheter, puis descendit au bar, o ils devaient tous se
retrouver avant d'aller djeuner. Daniel y tait, encore seul, et il
haussa les sourcils en voyant entrer la jeune femme.
Tu fais trs franaise, observa-t-il quand elle se fut installe
ct de lui.
Dans ta bouche, c'est srement un compliment, rpliqua Rose.
Tu ne peux pas essayer d'tre aimable au moins une fois de
temps en temps ? demanda Daniel.
Mais il souriait, et ses yeux exprimaient une douceur inhabituelle.
D'ailleurs, ajouta-t-il, je suis sincre : cette tenue te va ravir. Et
le serveur est de mon avis, en juger par la faon dont il te
regarde...
Les Franais regardent toutes les femmes de cette faon, mme
les plus laides et les plus vieilles !
Oh ! bon, puisque tu as dcid d'tre dsagrable, parlons
d'autre chose, s'exclama Daniel avec un geste d'impatience. Tiens,
justement... Nicole Augustin a pens que cela vous intresserait de
visiter les locaux de L'International, Gina et toi. C'est le journal du
groupe Caspian o elle travaille, et elle nous propose de l'y rejoindre
demain.
Rose ne pouvait pas refuser et n'en avait de toute faon pas
envie , mais elle aurait prfr que cette offre vienne de quelqu'un
d'autre que de Nicole Augustin.
Je suis sre que Gina en serait enchante, dclara-t-elle donc
d'un ton glacial.
Parfait ! Disons demain aprs le djeuner ?
D'accord.
Du coin de l'il, Rose vit alors son pre pntrer dans le bar avec
sa compagne de la veille. Daniel se leva, et les deux nouveaux
arrivants s'approchrent.
Nous sommes en retard ? s'enquit Desmond.
Il y eut un petit moment de flottement, pendant lequel personne
ne souffla mot, puis Desmond reprit :
Rose, je te prsent Irena.
Les deux jeunes femmes se serrrent la main ; celle d'Irena
tremblait un peu. De prs, l'Espagnole parut Rose encore plus
jeune que l'aprs-midi prcdent, depuis le balcon. Plus ple, aussi.
Elle tait srement de constitution dlicate. Sans tre vraiment
jolie, elle avait les traits fins, de beaux cheveux chtains et un corps
gracile d'adolescente. Mais ce qui frappait le plus chez elle, c'taient
ses yeux, gris, immenses, d'une douceur anglique.
En croisant le regard de sa demi-sur, cependant, Rose y lut aussi
de la frayeur. mue et attendrie, elle se pencha alors et, sans lcher
la main d'Irena, l'embrassa sur les deux joues en murmurant :
Bonjour, petite sur !
Un sourire illumina le visage de Desmond, tandis que les yeux
d'Irena se remplissaient de larmes. Daniel, quant lui, resta
impassible, mais sa voix tait trangement rauque lorsque, rompant
le silence qui avait suivi le geste de Rose, il s'cria :
Bon ! Nous pouvons peut-tre aller djeuner, maintenant ?
Toutes ces motions m'ont donn faim !
Chapitre 8

Le lendemain aprs-midi, Daniel emmena Gina et Rose dans le


quartier de la Dfense, o se situaient les locaux de L'International.
Gina contempla par la vitre du taxi les tours de verre et de bton qui
se dressaient autour d'eux et s'exclama, stupfaite :
Nous sommes encore Paris ?
Mais oui ! rpliqua Rose en riant. C'est le Paris du futur...
Quand je viens ici, je pense toujours ce film des annes 20,
Metropolis. Je trouve cet endroit trs beau, dans le genre inhumain
et glac.
Et c'est ici que Nick Caspian a install son journal ? observa
Gina avec un petit sourire. Il n'aurait pu mieux choisir...
Voulez-vous dire par l que notre propritaire est inhumain et
glac ? demanda Daniel en haussant les sourcils.
La conversation risquant de s'engager sur un terrain glissant, et
Rose se dpcha de la dtourner :
L'immeuble du journal est encore loin ? demanda-t-elle.
Non, nous sommes presque arrivs, annona Daniel.
Le taxi s'arrta en effet une minute plus tard et, aprs avoir pay
le chauffeur, ils descendirent tous les trois du vehicule. Il n'y avait
pas beaucoup de monde aux alentours, juste quelques touristes qui
coutaient les explications de leur guide sur l'architecture moderne.
Ils frissonnaient et battaient la semelle, car la journe tait belle
mais frache, avec un vent pre qui balayait les rues et les places.
Entrons ! Je suis gele, dclara Rose d'une voix dont l'irritation
provenait cependant moins du froid que de la perspective de
rencontrer Nicole Augustin.
Mais pntrer dans l'immeuble n'tait pas une mince affaire.
Daniel dut d'abord prsenter un laissez-passer qu'on lui avait fourni
avant son dpart de Londres et qui portait la signature de Nick
Caspian en personne. Ensuite, il fallut que Gina, Rose et lui
prouvent leur identit, aprs quoi le gardien de service les fit encore
patienter le temps de joindre Nicole Augustin et de lui demander
confirmation de leur rendez-vous.
Enfin, ils purent monter dans l'ascenseur, qui franchit trente
tages en un clair et les dposa en douceur devant les locaux de
L'International. Nicole Augustin les attendait dans le couloir. Elle
salua Daniel le premier, avec un sourire et un baiser sur chaque
joue.
Rose tait sre qu'elle dtesterait immdiatement cette femme.
Elle se l'tait imagine sous les traits d'une Parisienne jeune et
lgante... et ce fut exactement ce qu'elle vit en sortant de
l'ascenseur. Les cheveux bruns, les yeux mordors, mince et
gracieuse, Nicole Augustin portait des vtements sobres mais chic
une tunique de laine rouge et un fuseau noir. Ce qui frappa le plus
Rose, ce fut nanmoins sa taille : Nicole Augustin mesurait quinze
bons centimtres de plus qu'elle, et la jeune Qubcoise se sentit
crase, clipse mme.
Et, comme un fait exprs, Daniel choisit de commencer les
prsentations par Gina. C'tait assez normal, mais Rose, dans l'tat
d'esprit o elle se trouvait, en fut agace.
Enchante, madame Tyrrell, dit Nicole dans un anglais parfait
en lui tendant la main. Permettez-moi avant toute chose de vous
offrir mes condolances pour la mort de sir George. Je ne le
connaissais pas personnellement, mais c'tait un homme trs
respect dans la profession, et L'Observateur jouit d'une excellente
rputation en France. J'espre que cela ne changera pas.
Je l'espre aussi, rpliqua Gina, et je compte m'y employer.
Vous savez que je figure sur la liste des candidats slectionns
pour le poste de correspondant de L'Observateur Paris ? demanda
Nicole.
Oui, je sigerai mme la commission qui procdera cette
nomination.
Je l'ignorais, affirma Nicole avec une petite moue contrite, et je
vous jure que mon loge de sir George et de L'Observateur n'avait
pas pour but me faire bien voir. Il tait sincre.
Merci, murmura Gina.
Cette Nicole Augustin tait vraiment trs habile ! songea Rose,
cynique.
Au moment o cette ide lui traversait l'esprit, elle croisa le regard
de Daniel, qui l'observait avec attention, et pour une fois, elle ne
tenta pas de lui cacher ses sentiments. Tant mieux s'il se rendait
compte de l'antipathie que lui inspirait cette Franaise !
Et voici Rose Amery, annona alors Daniel.
Enchante, mademoiselle, dclara Nicole en se tournant vers
Rose et en la considrant d'un air froid.
Elle avait parl en franais, et srement de faon dlibre, pensa
Rose, pour bien montrer qu'elle connaissait la nationalit de son
interlocutrice et savait mme sans doute beaucoup d'autres choses
sur elle y compris le fait qu'elle briguait ce poste de
correspondant Paris. L'expression de Nicole, vaguement
mprisante, semblait cependant indiquer que la Franaise ne
considrait pas Rose comme une rivale bien dangereuse.
Votre pre tait ici avant-hier, indiqua Nicole. Il a crit pour
nous un article sur la situation politique actuelle au Qubec. Nous
sommes trs contents de lui, et il se peut que nous fassions de
nouveau appel ses services.
Le visage de Rose se crispa. Desmond tait l'un des journalistes
les plus renomms de son poque... Comment Nicole Augustin
osait-elle parler de lui sur ce ton condescendant ?
S'apercevant soudain que Daniel s'agitait nerveusement, ct
d'elle, Rose se demanda ce qu'il pensait de l'attitude de sa belle
amie.
Si nous commencions la visite, Nicole ? dit-il comme pour
empcher Rose d'exprimer sa colre. Nous ne voudrions pas abuser
de ton temps.
D'accord, allons-y ! s'cria la Franaise en passant
familirement un bras autour des paules de Daniel.
D'autant plus furieuse que celui-ci la regardait d'un air railleur,
Rose se dirigea grands pas vers l'entre des bureaux, mais Nicole
l'apostropha :
Attendez ! Vous ne pouvez pas vous promener ici toute seule !
Bouillant de rage mais force d'obir, Rose s'arrta, et quand ses
compagnons l'eurent rejointe, la visite commena.
Une visite passionnante, avec un guide dont mme Rose dut
admettre la qualit. La jeune Qubcoise serait volontiers reste l
tout l'aprs-midi. Elle regrettait seulement d'avoir Nicole Augustin
comme mentor et sentait que la Franaise prouvait pour elle la
mme antipathie.
Comme le complexe de Barbary Wharf, ces locaux taient
ultramodernes et quips d'un matriel sophistiqu, qui permettait
visiblement l'entreprise de fonctionner avec des effectifs trs
rduits par rapport des journaux moins soucieux d'utiliser les
techniques de pointe.
Barbary Wharf, en revanche, avait t conu comme un immeuble
de dimensions relativement modestes, et Gina s'en flicita lorsque,
jetant un coup d'il dans la rue, trente tages plus bas, elle ressentit
un brusque vertige. Le sige de L'Observateur possdait un
caractre bien moins impersonnel, et cela grce la prvoyance de
sir George et son respect des valeurs humaines. Le cur de Gina
se serra en pensant au vieil homme qu'elle avait tant aim et qui lui
manquait toujours cruellement. Il lui faudrait beaucoup de temps
pour s'habituer l'ide qu'il ne reviendrait jamais. Elle avait
constamment l'impression, Londres, qu'il tait dans une pice
voisine, ou parti djeuner, ou rentr chez lui, dans cette grande
demeure qui rsonnait maintenant des chos du pass...
Et la jeune femme n'avait pas envie d'y retourner, pas envie de se
retrouver seule de nouveau.

Quand elle reprit son travail, le mardi matin, Gina se sentait


pourtant mieux physiquement et moralement. Son absence n'avait
dur que quatre jours, mais le temps ne s'coulait pas au mme
rythme dans un endroit inconnu, au milieu de visages trangers : les
journes semblaient plus longues, et des choses que, chez soi, on
jugeait essentielles perdaient soudain toute importance.
En outre, ce sentiment survivait au voyage lui-mme : pendant
quelques jours, elle avait presque oubli ses soucis le chagrin que
lui avait caus la mort de sir George, ses griefs contre Nick, ses
doutes sur sa capacit rsoudre les problmes qui l'assaillaient au
journal. Et elle avait rapport dans ses bagages un peu de cette
dlicieuse impression d'insouciance et de libert prouve Paris.
Ce fut donc d'un pas guilleret que la jeune femme franchit le seuil
du bureau qu'elle partageait avec Hazel. Celle-ci, debout devant le
tiroir ouvert d'un des classeurs mtalliques, leva la tte et,
apercevant son amie, s'cria gaiement :
Ah ! te voil de retour... Alors, cette petite escapade ? Tu t'es
bien amuse ? On le dirait, en tout cas : tu as l'air nettement plus en
forme qu'avant ton dpart. Mais... je ne connaissais pas ce tailleur...
Il est ravissant !
Chanel, indiqua Gina en tournant sur elle-mme pour mettre en
valeur la coupe de l'lgant ensemble noir achet Paris.
Se juchant ensuite sur le rebord du bureau de son amie, elle
entreprit de raconter son voyage par le menu. Hazel l'couta sans
cesser de ranger ses dossiers, mais au bout d'un moment, Gina
s'exclama :
h ! excuse-moi... Je suis l parler de moi, sans penser que,
pour toi aussi, ce week-end tait important. Tu es alle aux Pays-Bas
? Tu as rendu visite aux parents de Piet ? Ils t'ont plu ?
Hazel se dirigea vers son fauteuil, s'assit et, les joues un peu
rouges, finit par rpondre d'une voix lgrement hsitante :
Oui, ils m'ont plu, et je crois que je leur ai plu, mais tu sais
comment a se passe quand on rencontre quelqu'un pour la
premire fois : on essaie de faire bonne impression, sans pouvoir
tre sr de l'effet qu'on produit... Et les parents de Piet sont plutt
du genre rserv. Cela dit, ils ont t trs aimables. Non, c'est avec
Lilli que j'ai eu des problmes.
Lilli ? rpta Gina en scrutant avec inquitude le visage de son
amie.
La sur de Piet. Elle et son mari, Hans, sont venus de
Middelburg exprs pour me voir. Ils ont deux enfants adorables,
Karel, un garon de sept ans, et Karen, une adorable petite fille de
cinq ans qui a les mmes cheveux blonds, les mmes yeux bleus et le
mme sourire que Piet. Lilli, en revanche, est brune et ne ressemble
pas du tout Piet. Mais peu importe... Ce qui m'a surprise, c'est la
faon dont elle m'a parl, d'un ton froid, presque sec. J'ai eu
l'impression que je ne lui plaisais pas, qu'elle ne me jugeait pas
digne d'pouser son frre.
Elle est srement un peu jalouse, comme le sont souvent les
surs de leurs frres, affirma Gina. Et puis, la famille de Piet doit
tre trs fire de lui : il gagne beaucoup d'argent, voyage dans le
monde entier, travaille pour une grande multinationale... Il est
normal que sa sur ne juge aucune femme digne de l'pouser !
Sans doute..., murmura Hazel.
Elle se passa ensuite la main dans les cheveux, d'un mouvement
un peu ostentatoire qui attira l'attention de son amie. Il fallut
quelques secondes Gina pour comprendre la raison de ce geste,
mais sa bouche s'ouvrit alors toute grande et ses yeux
s'carquillrent.
Hazel ! Mais... c'est une bague de fianailles !
Je me demandais quand tu la remarquerais, s'cria Hazel avec
un petit rire gn. Cela fait des heures que j'agite la main sous ton
nez, et je commenais penser que tu avais besoin de lunettes...
Dsole ! Je n'ai jamais t trs observatrice. Montre-la-moi !
Docilement, Hazel tendit sa main gauche, dont l'annulaire s'ornait
d'un gros diamant serti dans un chaton d'or finement cisel. Ayant
hrit les bijoux des Tyrrell, Gina s'y connaissait un peu en pierres
prcieuses, et elle vit tout de suite que celle-ci avait beaucoup de
valeur. La famille de Piet n'approuvait peut-tre pas entirement
son choix, mais Piet, lui, prenait ses relations avec Hazel trs au
srieux !
Quand Piet a choisi cette bague-l, dclara Hazel, je n'arrivais
pas le croire. Il ne m'avait pas dit qu'il avait l'intention d'en
acheter une. Nous nous promenions dans Amsterdam, et puis nous
sommes arrivs devant la vitrine de ce joaillier... Comment
s'appelle-t-il, dj ? Ah ! oui, Bonebakker... Piet m'a expliqu que
c'tait la bijouterie la plus ancienne et la plus renomme de la ville,
et il a ensuite ajout d'un ton dsinvolte : Si nous entrions pour
jeter un coup d'il ? Et je te jure, mme ce moment-l, je n'ai
rien souponn... Un vendeur s'est alors approch de nous et, avant
que j'aie pu comprendre ce qui se passait, j'tais en train d'essayer
des bagues. Je ne savais pas laquelle choisir elles taient toutes
magnifiques , mais je n'aurais certainement pas pris celle-ci : je
me doutais qu'elle valait trs cher, mme si personne n'a mentionn
aucun prix. Tu connais ce genre de magasin... Parler d'argent y est
considr comme de la dernire inconvenance.
Si je connais ce genre de magasin ? s'exclama Gina en riant.
Paris en est plein !
Oui, il parat... Et je suis sre que ce tailleur t'a cot les yeux de
la tte.
En effet, mais je ne te prciserai pas combien. J'essaie de
l'oublier !
Tu n'es pas du genre dpenser sans compter, hein ? Moi non
plus... J'adore acheter des vtements, mais je cherche toujours le
meilleur rapport qualit-prix; on m'a appris, quand j'tais petite,
faire trs attention avec l'argent. J'ai donc laiss Piet dcider. Aprs
tout, c'tait lui qui payait, et en plus, je n'avais aucune ide de la
somme qu'il pouvait mettre dans cet achat. Je me demandais mme
s'il tait srieux, mais impossible de lui poser la question devant
l'employ, qui me regardait d'un air mprisant, comme si ma
prsence dparait le magasin... Toujours est-il qu'en voyant Piet
choisir ce solitaire, j'ai failli m'vanouir. Le vendeur, quant lui, a
presque souri mais il s'est videmment retenu, parce que toute
raction aurait t ses yeux une grave faute professionnelle. Il
ajuste laiss entendre que Piet avait trs bon got et serait le
bienvenu si l'envie lui prenait de revenir.
Avoue qu'il avait raison, au sujet du got de Piet ! s'exclama
Gina en riant.
Oui, j'adore cette bague et, depuis que Piet me l'a passe au
doigt, je n'arrte pas de la regarder et de me pincer pour tre sre
que je ne rve pas !
Je sais que vous serez trs heureux, tous les deux, dclara Gina
en se penchant pour embrasser son amie sur la joue. Vous formez
un couple merveilleux.
Merci, Gina.
Vous avez fix la date du mariage ?
Non, je n'ai mme pas encore mis ma famille au courant. De
toute faon, ce ne sera certainement pas avant l'automne, et peut-
tre mme pas avant le printemps prochain. Il nous faut d'abord
prendre des dcisions importantes, et notamment dterminer
l'endroit o nous nous installerons alors que Piet se dplace sans
cesse et que je travaille Londres. En fait, il songe quitter Caspian
International et se fixer aux Pays-Bas pour y crer un cabinet
d'architectes; moi, je m'occuperais de toute la partie secrtariat.
Mais ce n'est encore qu'un projet...
a me semble une excellente ide, affirma Gina.
Elle avait prononc ces mots d'un ton calme, et pourtant, la
perspective de voir s'en aller Hazel la consternait. Depuis quelque
temps, son univers paraissait s'crouler morceau par morceau : sir
George tait mort et, maintenant, il y avait des chances pour que
Hazel parte...
Malgr ses efforts pour la cacher, sa dtresse devait se lire sur son
visage, car Hazel fit remarquer :
Rassure-toi, je ne pense pas que ce plan se concrtise avant un
bon moment. En attendant, pas un mot Nick Caspian, hein ? Piet
ne lui a encore rien dit. Je crois qu'il a peur d'aborder le sujet. Tu
peux en revanche parler des fianailles qui tu veux.
Quelles fianailles ? demanda soudain une voix depuis la porte
du bureau attenant.
Hazel se retourna vivement et rougit en voyant Nick Caspian, qui
venait srement d'arriver car il portait un attach-case dans une
main et son pardessus dans l'autre. Gina, quant elle, eut
l'impression que son cur s'arrtait de battre. Pour l'instant, Nick
fixait Hazel, si bien qu'elle pouvait l'observer loisir sans risquer de
croiser son regard. Et elle constata que l'loignement n'avait pas
rompu la chane qui l'attachait lui : la seule prsence de Nick
mettait tous ses sens en moi. Oui, impossible de nier l'empire qu'il
exerait sur elle... La rsolution de la jeune femme n'avait
cependant pas faibli depuis leur dernire rencontre : elle tait
dtermine gagner le bras de fer qui les opposait. Nick tait
obstin ? Eh bien, elle le battrait sur son propre terrain. Il lui avait
appris plus de choses qu'il ne s'en rendait compte lui-mme.
Je... je ne vous avais pas entendu entrer, monsieur Caspian, finit
par balbutier Hazel. Excusez-moi !
Ce n'est pas grave... Mais vous parliez de fianailles... Dois-je en
conclure que Piet et vous allez vous marier ?
Souriante, Hazel hocha la tte et tendit la main gauche vers Nick
pour qu'il admire sa bague.
C'est vous qui l'avez choisie ? s'enquit-il aprs avoir examin la
pierre prcieuse avec attention. Vous vous y connaissez en
diamants... Ce solitaire est remarquablement taill et il a un clat
extraordinaire. C'est un bijou de grand prix, et j'espre que vous
avez pens l'assurer.
Euh... non, mais vous avez raison, je vais tlphoner tout de
suite ma compagnie.
Vrifiez d'abord si Piet ne s'en est pas dj occup. a ne
m'tonnerait pas, en fait, car il a beaucoup de sens pratique entre
autres qualits. C'est vraiment quelqu'un de trs bien, et je vous
souhaite beaucoup de bonheur tous les deux. A quand la noce ?
Nous n'avons pas encore fix de date.
Ah, bon ! Rappelez-vous cependant que j'aurai besoin de savoir
l'avance ce que vous comptez faire aprs votre mariage.
Continuerez-vous travailler ici, ou bien partirez-vous ? Si je dois
vous remplacer, ce que je regretterais, il me faudra du temps pour
trouver une secrtaire de votre valeur. Votre poste requiert des
aptitudes et des comptences que peu de personnes runissent.
C'tait trs flatteur, et Hazel rougit de fiert, mais Gina
souponnait Nick d'avoir surpris la fin de leur conversation et
entendu Hazel dire que Piet et elle projetaient de quitter Caspian
International pour fonder leur propre entreprise. Et l'ide de perdre
deux de ses collaborateurs les plus prcieux ne l'enchantait
srement pas. D'autant que Piet tait pour lui un ami de longue
date.
Je vous donnerai bien sr un pravis si je dcide de m'en aller,
affirma Hazel.
La tte penche sur le ct, Nick posa sur elle un regard perant,
puis dclara :
Son mtier oblige Piet beaucoup se dplacer tout comme
moi. C'est un ct de notre travail qui nous ennuie parfois, mais il
est en mme temps passionnant de voir constamment des endroits
et des gens nouveaux, et cela nous manquerait si nous devions y
renoncer.
Gina le fixait intensment. Pas de doute, il avait cout la fin de
leur conversation et avertissait maintenant Hazel qu'elle
commettrait une erreur en encourageant Piet dmissionner. A en
juger par son expression trouble, Hazel avait d'ailleurs saisi le sens
cach des paroles de son patron et probablement devin elle aussi
qu'il avait surpris ses confidences.
Piet et moi sommes un peu comme des marins, poursuivit Nick,
impassible. Nous ne restons jamais nulle part assez longtemps pour
nous y enraciner, et peu de femmes sont capables de supporter ce
genre de situation. Les hommes comme nous ne sont pas faits pour
la vie de famille... n'est-ce pas, Gina ?
Cette brusque apostrophe arracha aux deux jeunes femmes le
mme sursaut de surprise. Hazel considra Nick d'un il curieux
avant de dtourner discrtement la tte, et Gina dut fournir un gros
effort de volont pour rpondre d'une voix pose :
Je n'ai pas d'opinion sur la question.
En fait, seules des femmes trs exceptionnelles peuvent nous
comprendre, conclut Nick.
Un lourd silence suivit cette affirmation premptoire, et Hazel,
pour dtendre l'atmosphre, finit par annoncer :
Piet et moi n'avons pas encore pris de dcision dfinitive. Et de
toute faon, nous ne nous marierons pas avant un certain temps.
Elle se garda bien de mentionner leur projet de monter un cabinet
d'architectes, et ses yeux gris supplirent Gina de se taire elle aussi.
Cette dernire hocha la tte en signe d'assentiment, et Hazel sourit,
soulage.
Vous n'oublierez pas de m'inviter votre mariage, hein ? dit
alors Nick en pivotant. Maintenant, madame Tyrrell, puis-je vous
parler une minute en particulier ?
Les deux jeunes femmes changrent un regard derrire son dos.
Hazel esquissa une moue dsabuse, et Gina se fora lui sourire
avant de suivre Nick dans la pice voisine.
Aprs avoir jet son attach-case et son pardessus dans un
fauteuil, Nick se retourna et, le visage impassible, examina Gina de
la tte aux pieds.
Paris vous a russi, dit-il au terme de son inspection.
En effet. J'avais besoin de me changer les ides.
Qu'avez-vous fait, Rose et vous ? Du tourisme ?
Percevant une intonation mprisante dans la voix de son
interlocuteur, Gina dclara d'un ton empreint de dfi:
Du tourisme, oui. Et j'y ai pris beaucoup de plaisir.
Bien.
Mais il semblait penser autre chose : ses yeux durs dtaillaient
de nouveau la mince silhouette immobile au milieu de la pice, et
une brusque lueur s'y alluma quand ils se posrent sur le dcollet
plongeant de l'lgant tailleur noir de Gina.
Cette tenue n'est-elle pas un peu trop sexy pour porter au
bureau ? demanda-t-il d'une voix basse, trangement voile.
Vous ne l'aimez pas ? rtorqua la jeune femme, dont le pouls
s'acclra soudain.
Il y eut un silence, puis Nick murmura :
Ne me provoquez pas, Gina ! A moins que vous ne soyez prte
en assumer les consquences.
Pour se donner une contenance, Gina alla s'asseoir dans le
fauteuil plac face la grande table de travail, croisa les jambes et
tira sa jupe sur les genoux. Bien qu'elle gardt les yeux obstinment
baisss, elle avait une conscience aigu du regard de Nick riv sur
elle.
Qu'avez-vous pens de la Dfense ? s'enquit-il brusquement.
Comment savez-vous..., commena-t-elle, interdite.
La rponse lui vint alors l'esprit, et elle ne termina pas sa
phrase. C'tait videmment Nicole Augustin qui avait renseign
Nick !
L'International m'appartient, figurez-vous ! observa
ironiquement ce dernier.
Et Nicole Augustin, elle vous appartient aussi ?
On me tient inform de tout ce qui se passe dans chacune de
mes socits, je vous l'ai dj expliqu.
En effet, admit Gina.
L'ide que Nick soit au courant de cette visite ne l'avait pas
effleure jusqu'ici. Il tait pourtant vident que Nicole Augustin ne
pouvait prendre l'initiative d'introduire des gens dans les locaux du
journal : il lui fallait en demander la permission au plus haut
niveau. De plus, la socit de gardiennage qui assurait la scurit de
l'immeuble devait avoir appel Nick pour obtenir confirmation de
l'identit des visiteurs.
Le systme de surveillance des employs mis en place par Nick
fonctionnait donc mme quand ils taient en vacances... Gina
frissonna. Il venait de dconseiller Hazel de pousser Piet quitter
Caspian International, et Gina elle-mme avait le sentiment
dsagrable que Nick ne l'aurait pas laisse partir si elle en avait
mis le dsir au lieu de rester pour partager avec lui la direction de
L'Observateur. Il aimait rgner en matre sur les gens comme sur
les choses et paraissait considrer comme sa proprit tous ceux qui
travaillaient pour lui. Jusqu'o cette soif de domination allait-elle ?
La Dfense m'a beaucoup impressionne, bien sr, reprit-elle
finalement, mais ce type d'architecture futuriste ne me plat pas. Il
ne semble pas fait pour des tres humains mais pour des robots.
C'est absurde ! Si les hommes avaient toujours raisonn ainsi,
nous en serions encore l'ge des cavernes ! On ne peut pas se
contenter du prsent : il faut sans cesse avancer, voluer,
progresser. L'architecture moderne correspond aux besoins de la
socit contemporaine, sa structure est adapte sa fonction...
Ne vous fatiguez pas, Piet m'a dj expliqu tout cela, mais je
dteste quand mme ces tours gigantesques et ces normes
immeubles de bureaux.
Le problme des Anglais, c'est qu'ils sont englus dans le pass.
Vous ne comprenez donc pas, Gina, que cette attitude est la fois
stupide et malsaine ?
Serait-ce une allusion personnelle ? demanda-t-elle froidement.
Peut-tre.
Eh bien, sachez que je ne suis pas englue dans le pass, mais
que je ne l'oublie pas pour autant. Il est l'origine du prsent, et on
doit en tenir compte.
Admettons... Mais les morts ne reviennent pas, Gina. Et vous,
vous tes vivante, alors profitez-en au lieu de vous enfermer dans
cette grande maison vide avec le souvenir de votre mari ! Vous dites
qu'il faut tenir compte du pass... Je dirais plutt, moi, qu'il faut
vivre pour l'avenir.
N'essayez pas de mler mon mari la discussion ! s'exclama-t-
elle, furieuse. Si nous somms ennemis, vous et moi, c'est cause de
ce que vous avez fait. James n'a rien voir l-dedans.
Oh ! si... Tous vos actes ont au contraire un rapport direct avec
votre dfunt mari. Par fidlit sa mmoire, vous avez continu
habiter sa maison et vous vous tes entirement consacre son
grand-pre et l'entreprise familiale, ne laissant aucun homme vous
approcher. Et quand j'ai voulu forcer la porte de la tour d'ivoire qui
vous protge du monde extrieur, vous vous tes affole.
C'est faux ! cria Gina en se levant d'un bond. Et je ne vous
couterai pas plus longtemps rejeter sur moi la responsabilit de ce
qui est arriv. C'est vous qui, emport par votre dsir de prendre le
contrle de L'Observateur; avez tent d'acheter les parts de Philip
Slade! Il n'est gure tonnant que vous dsiriez tant rompre avec le
pass et vivre dans le prsent... Cela vous permet d'oublier le forfait
que vous avez commis.
Au terme de cette diatribe, la jeune femme se dirigea vers la porte,
mais Nick la rattrapa en deux enjambes et, la saisissant par les
paules, l'obligea se retourner.
Lchez-moi ! hurla Gina en se dbattant.
Mais ses efforts pour se librer furent vains : Nick tait beaucoup
plus fort qu'elle. Les traits crisps, les joues rouges, il approcha
alors son visage du sien et grommela entre ses dents :
Je ne vous lcherai pas avant que vous n'ayez bien compris ceci :
j'ai propos Philip Slade de me cder ses actions pour deux raisons
aussi honntes l'une que l'autre. D'une part, parce que je savais qu'il
avait un besoin urgent d'argent et songeait de toute faon s'en
sparer ce qui aurait pos des problmes s'il avait vendu
n'importe qui; et d'autre part, parce que vous m'aviez accus de
vous avoir demande en mariage dans le seul but de m'emparer de
vos actions. Btement, j'ai pens que si je dtenais dj une
participation majoritaire dans L'Observateur, vous ne me
souponneriez plus d'agir par calcul en vous proposant de
m'pouser.
Vous esprez vraiment que je vais vous croire ? lana Gina, folle
de rage. Je suis depuis longtemps convaincue que je ne peux vous
faire aucune confiance, alors inutile de me dbiter des mensonges !
Et maintenant, lchez-moi ! Le seul fait que vous me touchiez me
dgote.
Le visage de Nick plit, puis rougit de nouveau.
Eh bien, tant pis pour vous ! marmonna-t-il.
Puis, malgr la rsistance farouche de la jeune femme, il l'attira
contre lui et s'empara avidement de sa bouche.
Un violent tremblement secoua les paules de Gina. Elle avait du
mal se tenir debout, tout d'un coup, et sa lucidit diminuait de
seconde en seconde. Son corps et son esprit la trahissaient toujours
quand elle tait dans les bras de cet homme... Il lui semblait alors
que rien n'importait plus que leur passion rciproque. Son cur se
mettait battre au mme rythme que le sien; Nick lui
communiquait son ardeur, la transportait dans un monde de
sensations pures, o seule comptait la satisfaction d'un dsir trop
longtemps contenu.
Titubante, elle gmit et passa les bras autour de la taille de son
compagnon. L'treinte de Nick se resserra, mais ses lvres se firent
soudain plus douces et, au bout de quelques secondes, il leva la tte.
Gina... Oh ! Gina..., murmura-t-il. Cessons de nous battre !
Repartons de zro !
Chapitre 9

Brusquement ramene la ralit, Gina se sentit cartele : elle


brlait de dire oui, de tout oublier sauf la force de son amour, mais
Nick l'avait dj trahie une fois, et il pouvait trs bien recommencer.
Gina..., chuchota-t-il.
Un sourire mi-enjleur, mi-triomphant flottait sur ses lvres; il
interprtait de toute vidence le silence de la jeune femme comme
un accord. Malheureusement pour lui, sa prsomption eut pour
effet de renforcer encore la mfiance de Gina, dont la tte rsonna
alors de l'cho d'autres voix celles de sir George et de Rose la
mettant en garde contre Nick.
Et ils avaient raison : il ne fallait pas accorder sa confiance cet
homme. C'tait un opportuniste, un tre dur et ambitieux qui s'tait
dj servi d'elle et n'hsiterait pas le faire de nouveau si cela
l'arrangeait.
Non, dclara-t-elle d'un ton ferme.
Toute expression de triomphe quitta instantanment le visage de
son interlocuteur, o se lut la place un mlange de surprise et de
colre.
Si ! marmonna-t-il en se penchant vers Gina.
Mais celle-ci, d'un geste vif, se dgagea de l'treinte de Nick,
courut vers la porte et l'ouvrit avant qu'il n'ait eu le temps de la
rattraper. Hazel, en train de ranger des documents dans un
classeur, se retourna en entendant ce bruit, et Nick, qui tendait dj
la main pour empoigner Gina, s'arrta net : il ne pouvait pas user de
contrainte envers elle devant un tmoin.
J'avais encore des choses vous dire, madame Tyrrell, observa-
t-il.
J'ai un autre rendez-vous, monsieur Caspian, rpliqua la jeune
femme sans tourner la tte.
Puis, pour empcher Nick de discuter, elle traversa rapidement le
bureau, sortit dans le couloir et se prcipita dans l'ascenseur qui,
par chance, attendait l'tage de la direction. Elle appuya sur le
bouton du rez-de-chausse et les portes se refermrent aussitt.
Soulage, Gina s'appuya contre la paroi de la cabine, mais elle
s'aperut alors que son corps tait agit de violents frissons...
Combien de temps ses nerfs supporteraient-ils la tension que leur
imposaient ces affrontements avec Nick ?
Une fois en bas, la jeune femme longea le hall dall de marbre
d'un pas mal assur et se retrouva sur la place tincelante de
lumire. Le soleil jouait sur l'eau du bassin, dont la construction de
brique et de pierre tait gaye par des parterres de jonquilles, de
narcisses et de tulipes. Ce tableau printanier laissa cependant Gina
indiffrente. Ne sachant trop o aller, elle s'immobilisa prs de la
fontaine, regarda autour d'elle, puis se dirigea vers le snack-bar des
Torelli, s'assit une table et commanda un caf.
Il lui fallut prs d!un quart d'heure pour recouvrer son sang-froid,
mais quand la vieille Mme Torelli vint dbarrasser la table, Gina
russit lui sourire d'un air presque normal.
Vous avez pass un bon week-end ? lui demanda la brave
femme. On m'a dit que vous tiez Paris. Moi, je n'y ai jamais mis
les pieds... Pendant les vacances, je vais toujours en Italie pour
rendre visite tous les parents que j'ai l-bas. Ce n'est pas que je les
aime je les dteste mme pour la plupart , mais la famille, c'est
la famille...
Vos fils vous accompagnent ? s'enquit Gina.
Personne au journal n'ignorait en effet que Mme Torelli avait
plusieurs fils: elle en parlait constamment. L'un d'eux travaillait
avec sa mre Barbary Wharf, tandis que les autres s'occupaient du
snack-bar du Pont de Londres.
Tous mes fils venaient avec moi, autrefois, rpondit Mme Torelli
avec un soupir appuy, et Tony le fait encore, avec Angela et les
enfants, mais Roberto... Sa femme exige d'aller en Floride, ou
Tenerife, sous prtexte qu'il y a l-bas de belles plages. Comme s'il
n'y en avait pas aussi en Italie ! En plus, il parat que le climat est
horrible, en Floride, tellement chaud et humide qu'on est couvert de
sueur rien qu' traverser la rue... Et puis l'Italie, c'est l que Roberto
a ses racines... Des oncles, des tantes, des cousins... Tandis qu'en
Floride, il ne connat personne.
Gina, qui avait un peu perdu le fil du discours de Mme Torelli,
garda le silence, mais la patronne du snack-bar tait trop prise par
son sujet pour s'en offusquer.
Voil ce que c'est que d'pouser une fille comme Sandra !
continua-t-elle. Elle est incapable de tenir une maison et ne peut pas
avoir d'enfants. Roberto prtend qu'elle n'en veut pas tout de suite,
mais ils sont maintenant maris depuis cinq ans... Nous ne savons
rien d'elle, de toute faon, nous n'avons mme pas rencontr sa
famille et, si a se trouve, elle n'en a pas.
Sandra est italienne ? demanda Gina, se sentant oblige de
montrer un minimum d'intrt pour les problmes de Mme Torelli
avec sa bru.
Non, anglaise, rpliqua la vieille femme d'un ton mprisant. De
Londres. Mais vous, votre prnom est Gina, il me semble ? Vous
avez du sang italien ?
Oui, par ma mre. Ses parents, originaires de Milan, ont migr
en Angleterre juste avant sa naissance. Je ne connais pas du tout
l'Italie, mais il faudra que j'y aille un jour.
Vous adorerez ce pays, affirma Mme Torelli.
Un client entra alors dans le snack-bar, forant la patronne
regagner le comptoir, et Gina rassembla son courage : il tait temps
de retourner au journal.
A son grand soulagement, Nick tait parti quand elle rintgra son
bureau, ce qui lui permit de se plonger dans les dossiers des
candidats au poste de correspondant de L'Observateur Paris. Elle
ne tarda pas s'apercevoir que Nicole Augustin tait la personne de
loin la plus qualifie pour cet emploi. Age d'une trentaine d'annes
bien qu'elle en paraisse moins , la Franaise avait travaill
Washington, Londres et Bonn avant de revenir Paris, o Caspian
International lui proposait une place.
Pauvre Rose ! songea tristement Gina. Elle aurait du mal
l'emporter face une concurrente aussi srieuse. Il lui faudrait sans
doute attendre pour voir sa carrire dmarrer vraiment, et la
patience n'tait pas son fort... Peut-tre mme allait-elle quitter
L'Observateur dans l'espoir de trouver ailleurs les moyens de
raliser ses ambitions, et Gina ne pourrait pas le lui reprocher, bien
que cette perspective la dsole. Mais quand le chemin tait barr, il
valait parfois mieux ne pas s'obstiner et changer de direction de
faon atteindre plus vite sa destination.
Si elle ne s'tait pas senti investie d'un devoir moral envers la
famille Tyrrell, Gina serait elle-mme partie, loin de Londres et
surtout de Nick, avec qui il devenait de plus en plus dur de travailler
tout en le tenant distance. Les choses auraient dj t difficiles si
Nick ne l'avait pas poursuivie de ses assiduits, mais comme il
profitait de toutes les occasions pour l'importuner...
Aprs lui avoir dit que jamais elle ne lui pardonnerait son rle
dans la mort de sir George, elle avait navement cru que Nick aurait
la dcence de la laisser tranquille. Mme s'il refusait de l'admettre
devant les autres, il devait avoir mauvaise conscience... Eh bien, elle
s'tait trompe : Nick n'prouvait visiblement ni regrets ni remords.
Pis, il semblait considrer l'hostilit dclare de Gina comme un
dfi, un bras de fer dont il entendait bien sortir vainqueur !
Les voix de Nick et de Fabien Arnaud parlant derrire la porte du
couloir interrompit la jeune femme dans ses rflexions. Elle se raidit
et surprit le coup d'il inquiet que lui lanait Hazel. Pour cacher
son dsarroi, Gina tendit le bras vers le tlphone et composa un
numro d'une main un peu tremblante.
Juste au moment o Nick et Fabien pntraient dans la pice,
quelqu'un dcrocha, l'autre bout du fil.
All !
Philip ? demanda la jeune femme, les yeux fixs sur le combin.
C'est Gina.
Gina ! s'cria Philip Slade d'un ton chaleureux. Comment allez-
vous ? Et ce voyage Paris ? Vous vous tes amuse ?
Beaucoup ! J'tais mme tente de prolonger mon sjour.
Oui, je comprends cela ! Quand je suis Paris, j'ai du mal en
partir, moi aussi. C'est ma ville prfre... Nous devrions nous voir
pour comparer nos souvenirs.
Excellente ide, dclara Gina tandis que Nick passait devant elle
et entrait dans le bureau voisin, suivi de Fabien.
Ce fut alors seulement qu'elle annona Philip :
Je vous appelais au sujet de la runion du conseil
d'administration. Elle est 15 heures, et je pensais que nous
pourrions djeuner ensemble avant.
Trs volontiers ! s'exclama Philip, un peu surpris mais
manifestement ravi de cette proposition.
Quand la jeune femme eut raccroch, Hazel lui lana
ironiquement :
Tu cherches les complications !
Gina ne rpondit pas. Elle avait tlphon Philip Slade sous
l'effet de la panique qui l'avait saisie en entendant la voix de Nick,
mais depuis son retour de Paris, elle se disait qu'il lui fallait agir au
lieu de subir les vnements. Sir George djeunait souvent avec l'un
ou l'autre des administrateurs de L'Observateur, et cela semblait
Gina une bonne ide de l'imiter, d'autant qu'elle avait envie de
mieux connatre Philip Slade. Il jouait un rle capital dans le plan
d'action qu'elle avait labor pour contrer Nick, et il tait donc
essentiel qu'ils deviennent amis.
Concernant sa vie prive, la jeune femme avait galement pris des
dcisions importantes. La maison de Mayfair tait trop grande pour
elle seule ; elle allait la vendre et acheter un appartement du ct de
Regent's Park, ou bien dans le voisinage de Barbary Wharf. Cela
signifiait bien sr qu'il faudrait se sparer de Daphn et de John.
Elle avait certes les moyens de les garder, mais comment arriver
les occuper tous les deux plein temps ? Non, elle engagerait une
femme de mnage, se prparerait ses repas ou mangerait au
restaurant, et conduirait elle-mme la voiture pour se rendre au
travail.
Daphn et John taient d'ailleurs proches de l'ge de la retraite, et
sir George leur avait lgu de l'argent. Oh ! pas une fortune, mais
suffisamment pour leur permettre de vivre dans l'aisance jusqu' la
fin de leurs jours. Elle discuterait de tout cela avec eux trs bientt,
et ils comprendraient; c'taient des gens raisonnables.
Le tlphone sonna ce moment-l et Hazel dcrocha. Elle couta
une minute en silence, les sourcils froncs, puis dclara :
Oui, signor Dionisio, je vous passe M. Caspian.
Une fois Nick en ligne, elle reposa le combin, et Gina lui
demanda :
Qui tait-ce ?
Quelqu'un des bureaux de Rome, rpondit Hazel en haussant
les paules. Il a dj appel plusieurs fois depuis hier. C'est la
panique, l-bas, cause d'une histoire de procs, mais je ne sais pas
exactement de quoi il s'agit.
Gina, qui tait en train de parcourir la premire page de
L'Observateur du jour, frona soudain les sourcils.
Je serais surprise que Mackay ne nous poursuive pas lui aussi
en justice... Cet article sur lui est carrment diffamatoire !
A moins que les informations qu'il contient soient exactes,
rpliqua Hazel. Et l'auteur jure qu'elles le sont.
Et si ce n'est pas le cas ?
Eh bien, Mackay nous intentera un procs en diffamation.
Esprons que notre journaliste ne s'est pas tromp, alors, sinon
cela nous cotera cher en dommages et intrts! Mais cet article se
fonde uniquement sur des rumeurs et des allgations, et il n'aurait
de toute faon pas fallu le faire paratre. C'tait un des grands
principes de sir George : dans le doute, abstiens-toi !
Je crains que les journaux du groupe Caspian ne se soucient ni
de prudence ni de courtoisie, fit remarquer Hazel d'un ton
dsabus. Et c'est la raison mme de leur succs. Tout ce qu'ils
pensent pouvoir publier sans trop de risques, ils le publient et la
plupart du temps, les gens incrimins ne se donnent pas la peine
d'engager des poursuites.
Une seconde lecture de l'article finit de convaincre Gina de la
lgret des accusations portes dedans.
Je crois que je vais soulever le problme la runion du conseil
d'administration, observa-t-elle, soucieuse.
a ne servira rien, rtorqua Hazel. Nick Caspian a un compte
rgler avec Lew Mackay. Je ne connais pas les dtails du litige, mais
il parat que cet article a beaucoup plu notre cher patron, et qu'il a
mis deux autres journalistes sur le coup.
Oh! non..., s'exclama Gina.
La sonnerie du tlphone retentit alors de nouveau et Hazel
rpondit.
Le bureau de M. Caspian..., commena-t-elle.
Un flot de vocifrations l'interrompit. Au bout d'un moment, son
correspondant s'arrta pour reprendre haleine, et elle en profita
pour dclarer :
Ne quittez pas, monsieur Mackay. Je vais voir si M.Caspian est
l.
Posant la main sur le combin, elle adressa une grimace amuse
Gina, attendit quelques secondes, puis susurra :
Dsole, monsieur Mackay... M. Caspian est en confrence.
Dsirez-vous laisser un message ?
Oui ! Dites-lui que, s'il refuse de me parler, c'est mes avocats
qu'il aura affaire ! hurla Mackay avant de raccrocher.
De quoi discutions-nous, l'instant ? demanda Hazel en riant.
Pourquoi n'as-tu pas pass la communication Nick ?
questionna Gina, interdite.
Ordre de M. Caspian !
Mais Mackay a visiblement l'intention de nous intenter un
procs ! s'exclama Gina en se levant.
Elle se dirigea vers la porte du bureau attenant et frappa sans
douceur.
Qu'est-ce que c'est ? cria Nick d'un ton hargneux.
Quand il tait de cette humeur, il effrayait la jeune femme, mais,
la colre l'emportant sur la peur, elle ouvrit la porte et fusilla Nick
du regard.
J'estime utile de vous informer que M. Mackay vient d'appeler
et qu'il a l'air dcid engager des poursuites contre le journal.
Eh bien, qu'il le fasse ! grommela Nick. Ce sera tout, madame
Tyrrell ? Parce que Fabien et moi sommes en train de dbattre de
choses beaucoup plus importantes que Lew Mackay...
Gina s'apprtait rpliquer vertement, mais se retint en voyant la
lueur menaante qui brillait dans les yeux de son interlocuteur. Elle
referma donc doucement la porte et alla se rasseoir sa table. Trop
nerve pour se remettre au travail, cependant, elle se leva de
nouveau au bout de quelques instants et dit Hazel :
J'espre que Lew Mackay le saignera blanc ! Maintenant, je
vais djeuner, et je ne sais pas quand je rentrerai.
Prends ton temps ! lui conseilla Hazel en souriant.
De fait, Gina ne regagna son bureau que plusieurs heures plus
tard... pour apprendre que Nick avait quitt Londres.
Il est parti Rome, expliqua Hazel, et on ne le reverra peut-tre
pas ici avant des semaines.
Nick n'tait en tout cas pas revenu le jour o la commission de
recrutement se runit pour dsigner le nouveau correspondant de
L'Observateur Paris. C'tait du moins sa tche initiale, car Gina
dcouvrit alors que Nick avait en fait procd unilatralement
cette nomination. Il demandait la commission de ratifier sa
dcision, mais tant donn la personne slectionne, il tait vident
que personne n'lverait d'objection.
Tout cela, la jeune femme l'ignorait nanmoins en arrivant la
runion. Fabien Arnaud attendit que tous les membres de la
commission soient l, puis leur annona qu'un candidat de dernire
minute s'tait prsent.
Un candidat exceptionnel, prcisa-t-il. L'avoir comme
correspondant Paris rehausserait tellement le prestige de
L'Observateur que je me range l'avis de M. Caspian : nous ne
pourrions mieux choisir.
Cette nouvelle mit Gina en rage : aprs avoir jur ses grands dieux
qu'il n'interviendrait pas dans la politique rdactionnelle du journal,
voil qu'il dsignait un correspondant sans consulter personne !
Un regard circulaire autour de la table permit la jeune femme de
constater que plusieurs membres de la commission partageaient
son indignation. Daniel Bruneille n'en faisait cependant pas partie :
il griffonnait distraitement sur un carnet pos devant lui, et son
absence de raction veilla les soupons de Gina : il devait dj tre
au courant de la dcision de Nick et, pour afficher un tel calme, il
l'approuvait.
Nick avait-il donn le poste Nicole Augustin ? Non, il ne
prouvait pas s'agir de la Franaise... Elle avait toujours figur sur la
liste, et Fabien avait dit un candidat. Mais de qui s'agissait-il, alors ?
M. Caspian nous laisse naturellement libres d'accepter ou de
refuser son choix, poursuivit Fabien, mais je suis sr que vous
l'accepterez quand vous connatrez le nom de ce candidat...
Desmond Amery !
Un murmure s'leva dans l'assistance, exprimant un mlange de
surprise, d'intrt et de satisfaction. Gina, quant elle, ne put
retenir un haut-le-corps : l'ide que le pre de Rose briguerait ce
poste ne lui tait jamais venue l'esprit. Il l'avait occup pendant
des annes avant de prendre sa retraite, et sir George le lui avait
ensuite propos de nouveau plusieurs fois, mais sans succs... Alors
pourquoi Desmond s'y portait-il aujourd'hui candidat ?
Sa fille est-elle au courant ? demanda la jeune femme.
Non, pas encore, rpondit Daniel en levant vivement la tte.
M. Amery que nous n'avons pas jug utile de convoquer a
rsolu d'attendre notre dcision pour parler sa fille, expliqua
Fabien. Il craignait que le fait de se savoir en concurrence avec lui
ne la perturbe pendant son entretien.
videmment que a l'aurait perturbe ! grommela Gina, pleine
de piti pour son amie.
Permettez-moi cependant de vous rappeler que le nom de Rose
Amery a lui aussi t inclus tardivement sur la liste, observa Fabien.
Son ton tait affable, mais Gina n'en comprit pas moins le
message : Nick avait dit Fabien qu'elle avait insist pour voir
figurer Rose au nombre des candidats. Et le mal que causerait
Rose la nomination de son pre serait sa faute elle, Gina !
Accable, la jeune femme n'couta que d'une oreille le
pangyrique de Desmond que fit ensuite Fabien. loge d'ailleurs
inutile, car il tait vident que les autres membres de la
commission, mme si l'intervention de Nick Caspian dans le
recrutement d'un journaliste leur dplaisait, se rjouissaient du
retour de Desmond Amery au journal.
Les entretiens avec les autres candidats eurent tout de mme lieu,
et on les informa qu'ils recevraient trs bientt une rponse par
courrier. En sortant de la runion, pourtant, Gina se demanda si elle
ne devait pas passer outre aux instructions de Fabien et mettre tout
de suite Rose au courant de la dcision de la commission. Elle
rsolut finalement d'attendre le lendemain, mais l'inquitude et le
remords l'empchrent de dormir une bonne partie de la nuit.
Pendant ce temps-l, Rose, elle, s'amusait beaucoup : Felicia,
l'une des secrtaires de rdaction de L'Observateur y donnait une
petite fte, et la soire, anime par un groupe de rock dans lequel
jouait le frre de Felicia, fut trs joyeuse.
Quand Rose regagna son appartement, aux petites heures du
matin, elle trouva un message de son pre sur le rpondeur :
Desmond tait Londres, dans un htel du centre, et l'invitait
djeuner le lendemain.
Il y avait galement plusieurs messages de Daniel, aussi brusques
et laconiques les uns que les autres. Dans le dernier, il menaait de
venir se pendre la sonnette de Rose si elle ne le rappelait pas...
L'avait-il fait ? pensa la jeune femme en se glissant entre ses draps.
Dans ce cas, il s'tait cass le nez... Mais qu'avait-il donc de si urgent
lui dire ?
Juste avant de s'endormir, l'ide qu'elle avait finalement t
choisie pour le poste de Paris lui traversa l'esprit. Elle y crut mme
un instant, mais un instant seulement, car elle savait au fond que
c'tait impossible : les autres candidats, dont l'identit lui tait
maintenant connue, avaient beaucoup plus d'exprience qu'elle, et
c'taient tous des gens de valeur.
Peut-tre la prochaine fois ? songea-t-elle, dj demi assoupie.
Heureusement, tant donn l'heure laquelle elle s'tait couche,
Rose n'avait pas besoin de se lever tt le lendemain : les employs
de L'Observateur bnficiaient d'horaires flexibles qui leur
permettaient de venir travailler quand bon leur semblait
condition, bien sr, de respecter le nombre d'heures requis. Rose
n'avait donc pas mis son rveil sonner, et il tait plus de 10 heures
quand elle se rveilla. Aprs une douche revigorante, elle s'habilla,
but une tasse de caf, puis alla faire des courses avant de rejoindre
son pre dans le restaurant o ils devaient djeuner ensemble.
Desmond lui annona la nouvelle pendant qu'ils prenaient
l'apritif et, devant l'expression stupfaite de sa fille, s'empressa de
prciser :
Je n'aurais videmment pas pos ma candidature si tu avais eu
la moindre chance d'tre nomme !
Mais je n'en avais aucune, rpliqua Rose avec un sourire
dsabus. Ds que j'ai vu les autres postulants, je me suis rendu
compte de la vanit de mes prtentions.
Ce n'est que partie remise, affirma Desmond. Fabien Arnaud
m'a tlphon ce matin, et il semble que tu l'aies trs favorablement
impressionn. Je sais d'autre part que Nick Caspian pense beaucoup
de bien de toi... Ne t'inquite pas, ton heure viendra !
Je me demande pourquoi tu ne parles pas de l'opinion qu'a
Daniel Bruneille de moi...
Au lieu de rpondre, son pre la fixa en souriant, et la jeune
femme rougit.
Mais je la connais, son opinion ! continua-t-elle. Il est persuad
que j'ai choisi le mtier de journaliste uniquement pour te plaire, et
sans doute mme que j'utilise ta rputation pour favoriser ma
carrire.
Vous ne vous tes jamais compris, Daniel et toi, fit remarquer
Desmond, l'air amus.
Et a ne risque pas de changer ! grommela Rose.
Puis, comme le regard scrutateur de son pre l'embarrassait, elle
changea de sujet :
Tu ne m'as pas encore dit pourquoi tu avais dcid de reprendre
du service... Tu n'as pas de problmes d'argent, au moins ?
Non, aucun, mais la vie de retrait commenait me peser,
j'adore Paris et, bien sr, il y a Irena. Ses tudes la Sorbonne ne se
termineront que dans un an, et je veux passer cette anne avec elle.
Jamais je n'aurais song briguer ce poste de correspondant,
cependant, si Nick Caspian ne m'avait pas appel pour me le
proposer.
Ah ! c'est donc lui qui en a eu l'ide ! J'aurais d m'en douter !
Ce Caspian est trs malin, dclara Desmond en souriant. Aucun
des autres candidats ne lui agrait vraiment, et je crois que a
l'arrange de mettre sur ce poste une personne qui n'y restera pas
longtemps. Je suis pour lui une sorte d'intrimaire : quand
j'arrterai, il me remplacera par quelqu'un de beaucoup plus jeune.
Tu as donc un an, Rose, pour faire tes preuves... Et pourquoi ne
t'installerais-tu pas Paris pendant cette anne ? Cela te permettrait
de mieux connatre Irena. Tu pourrais aussi me servir de
collaboratrice et apprendre sur le tas le mtier de correspondant
l'tranger.
Tu parles srieusement? s'enquit-elle, les yeux carquills.
Trs srieusement ! Mais ne me donne pas tout de suite ta
rponse. Prends le temps de rflchir.
Et Rose suivit ce conseil : revenue son appartement aprs le
djeuner, elle passa le reste de la journe penser la proposition
de son pre, pesant soigneusement le pour et le contre. Ils n'avaient
pas voqu ensemble les aspects pratiques et financiers de cet
arrangement, mais son salaire et le nombre d'heures de travail
inquitaient moins la jeune femme que le partage des
responsabilits. Elle savait en effet que son pre voudrait couvrir
lui-mme les vnements les plus intressants c'tait humain ! Il
n'avait pas prcis en quoi consisterait exactement la mission de sa
fille, mais elle souponnait qu'il lui confierait uniquement des
tches subalternes : recherche de documentation, secrtariat et
autres. Ce serait Desmond qui crirait et signerait les articles. Elle,
elle resterait dans l'ombre... C'tait le ct ngatif des choses.
Mais il y avait un ct positif : cette exprience lui servirait
d'apprentissage. Et un apprentissage plus utile que celui de ses
dbuts L'Observateur car, au bout de cette anne, elle serait bien
place pour succder son pre. Mais cet espoir se raliserait-il
vraiment ? Et si le poste tait confi Nicole Augustin ou
quelqu'un comme elle ?
Dans un tout autre domaine, la possibilit de lier des liens troits
avec sa demi-sur constituait un argument de poids en faveur de
cette installation Paris, Pendant un an, Desmond, Irena et elle
formeraient une famille... C'tait tentant !
Rose s'arracha ses rflexions vers 6 heures afin de se prparer
pour le dner. Desmond l'avait invite Chez Pierre en compagnie de
plusieurs autres personnes, dont il n'avait pas prcis le nom faute
de savoir ce moment-l si elles seraient libres. Il avait juste
mentionn celui de Fabien Arnaud qui, lui, avait promis de venir.
Rose se rjouissait d'avoir favorablement impressionn le rdacteur
en chef de L'Observateur et, dcide le renforcer dans cette
opinion, elle mit sa tenue la plus lgante un ravissant chemisier
de soie rouge fonc et une jupe de velours noir.
Craignant les embouteillages de fin de journe, la jeune femme
partit tt de chez elle, mais il n'y avait pas trop de circulation ce
soir-l et son taxi la dposa Barbary Wharf bien avant l'heure fixe
pour le dner. Elle tait nerve et, pour essayer de se dtendre,
descendit dans le parc amnag au bord du fleuve. Des pigeons
l'entourrent immdiatement, qumandant de la nourriture qu'elle
n'avait pas. Rose tapa dans ses mains, et les oiseaux s'envolrent
dans un grand battement d'ailes. Si seulement elle pouvait faire
disparatre ses soucis aussi facilement ! songea la jeune femme. Si
seulement elle arrivait prendre une dcision !
Des pas retentirent soudain dans l'alle, et Rose, inquite, se
retourna vivement. C'tait Daniel.
Pourquoi ne m'as-tu pas rappel ? demanda-t-il de but en blanc.
J'ai oubli ! Et de toute faon, je savais ce que tu voulais me dire
: que le poste de correspondant avait t attribu mon pre... Il me
l'a annonc lui-mme; nous avons djeun ensemble ce matin.
Tu es srement due, observa Daniel d'un ton radouci, et j'en
suis dsol, mais tu dois bien admettre que nous n'avions pas le
choix : Desmond dpassait tous ses concurrents de la tte et des
paules.
Inutile de me vanter ses mrites ! s'cria Rose, furieuse, Je les
connais aussi bien que toi ! Mais pourquoi la commission n'a-t-elle
pas annul les entretiens ? Pourquoi cette humiliante mascarade,
alors que vous aviez dj dcid d'entriner le choix de Nick Caspian
? C'tait une perte de temps pour vous comme pour nous.
Tu ne crois pas que le plus humiliant, pour les autres candidats,
aurait t de ne pas passer d'entretien, d'tre venus pour rien ? Et ce
n'tait pas une mascarade : cela a donn chacun de vous l'occasion
de montrer sa valeur, d'impressionner les membres de la
commission et certains y ont russi. A mon avis, la prochaine fois
qu'il y aura un poste de ce genre pourvoir, c'est une des personnes
interviewes hier qui l'obtiendra.
Nicole Augustin, par exemple ?
Mme si elle n'a pas t nomme, le fait d'avoir pos sa
candidature cet emploi lui aura t bnfique : Nick Caspian a
dcid de la muter pour un an L'Observateur.
Le cur de Rose s'arrta de battre. Nicole allait s'installer
Londres, travailler avec Daniel, le rencontrer tous les jours, au
bureau et en dehors... Craignant que son compagnon ne lise sur son
visage la jalousie qui la dvorait, Rose pivota et commena se
diriger vers la place. Prise d'une impulsion subite, elle s'arrta
cependant au bout de quelques mtres et lana par-dessus son
paule :
Ce sera un change standard, alors, parce que moi, je m'en vais !
La nouvelle que venait de lui annoncer Daniel avait en effet mis
fin ses hsitations : elle irait Paris, vitant ainsi de voir Daniel et
Nicole ensemble, d'tre oblige de mentir et de faire comme si cela
lui tait indiffrent.
Au bord des larmes mais finalement soulage d'avoir tranch,
Rose s'apprtait repartir lorsque Daniel la saisit par le bras et la
fora se retourner.
Comment a, tu t'en vas ? cria-t-il. De quoi parles-tu ?
Papa m'a propos de passer un an Paris avec lui, rpondit la
jeune femme d'une voix mal assure.
C'est hors de question !
Tu n'as pas d'ordres me donner, et c'est d'ailleurs en partie
pour chapper ta tyrannie que j'ai pris cette dcision.
Mme si tu allais au bout du monde, Rose, je te retrouverais !
Quelque chose dans la voix de Daniel intrigua la jeune femme :
sous les accents de colre perait un autre sentiment, plus profond,
plus complexe. Surprise, elle leva la tte, et la flamme qu'elle vit
alors briller dans les prunelles noires de son interlocuteur acheva de
la dsorienter.
Cela fait trop longtemps que je t'attends, murmura alors Daniel
en lui posant doucement la main sur la joue. Cesse donc de fuir ! Le
moment est venu pour toi d'admettre que tu m'appartiens depuis
des annes.
La jeune femme le fixa, les yeux carquills. tait-il srieux, ou
bien se moquait-il d'elle, comme d'habitude ?
L'exprience lui ayant appris se mfier de lui, elle s'cria d'un
ton amer :
La seule chose que je retienne de toutes ces annes, ce sont tes
critiques et tes sarcasmes continuels !
J'avais envie de toi, mais tu tais trop jeune, et c'est le seul
moyen que j'avais de te tenir distance.
Et les autres femmes avec qui tu es sorti ? Et Nicole Augustin ?
Si j'avais t amoureux d'une de ces femmes, je l'aurais pouse,
non ? C'est vrai que j'ai eu des aventures, mais toutes brves et
superficielles. J'attendais juste que tu grandisses et que tu renonces
essayer d'tre la copie conforme de ton pre.
C'est pour m'empcher de rejoindre papa Paris que tu me dis
tout cela ?
Je ne veux pas que tu partes, reconnut Daniel d'une voix
rauque.
Il semblait sincre, et la tension qui se lisait sur son visage
confirmait cette impression, mais Rose avait un souvenir trop
cuisant des humiliations passes pour se fier aux apparences.
Tu n'as jamais accept ma prsence dans ton service ! lana-t-
elle. Tu penses que je me suis servie de la clbrit de Desmond
pour obtenir cet emploi L'Observateur !
J'ai toujours t jaloux de l'amour que tu portes ton pre,
admit Daniel. Et j'avais peur pour toi : le mtier de grand reporter
est trs dangereux. Je ne supportais pas l'ide que tu coures des
risques.
C'est pourtant la vie que je souhaite mener ! dclara Rose d'un
ton ferme.
Les paupires de Daniel se fermrent soudain, et il se mit
trembler violemment, comme sous l'effet d'une motion
incontrlable.
Oui, mais toi, tu es toute ma vie, murmura-t-il.
La jeune femme le considra, hsitante, partage entre son dsir
de le croire et sa crainte d'une nouvelle dception. Daniel rouvrit
alors les yeux et, prenant le visage de la jeune femme dans ses
mains, dit d'une voix la fois douce et grave :
Pars, Rose, si tu le veux vraiment ! J'ai eu moi-mme
suffisamment envie de voyager pour ne pas comprendre ton
impatience... Mais que vais-je devenir sans toi ? Je t'aime. J'ai
besoin de toi.
Ple de saisissement, Rose ne parvint pas articuler un mot, et
Daniel, qui guettait anxieusement sa raction, s'cria avec colre :
Tu ne vois donc pas que nous sommes faits l'un pour l'autre ?
Qu'il en a toujours t et en sera toujours ainsi ? Tu ne le sens pas ?
Si, elle le sentait et n'avait jamais cess de le sentir, mme au
milieu de leurs disputes les plus violentes.
Je ne suis heureux qu'en ta compagnie, poursuivit-il. A l'poque
o tu allais encore au lyce, je savais dj que tu tais la femme de
ma vie, et moi l'homme de ta vie.
Une vague de joie inonda le cur de Rose, car elle ne doutait plus,
prsent, de la sincrit de son interlocuteur.
Oh ! Daniel..., chuchota-t-elle en se haussant sur la pointe des
pieds pour lui passer les bras autour du cou. Daniel... Je t'aime !
Penchant la tte, il l'embrassa, tendrement au dbut, puis avec
une fougue grandissante laquelle Rose rpondit sans rserve. Leur
passion trop longtemps contenue s'exprimait maintenant avec une
telle force qu'ils oublirent le monde extrieur, et il fallut le cri aigu
d'une mouette, au-dessus d'eux, pour les ramener la ralit. Ils
s'cartrent un peu l'un de l'autre et se regardrent avec
merveillement.
Cela fait tant d'annes que j'attends ce moment..., murmura
Daniel.
Mais pourquoi avoir attendu ? Pourquoi ne pas m'avoir dit tout
cela bien avant ?
Il fallait d'abord que tu deviennes adulte, Rose, et cela t'a pris
beaucoup de temps. Ton admiration pour ton pre et ton dsir de
l'imiter t'obsdaient au point d'touffer ta personnalit.
Je veux tout de mme continuer ma carrire de journaliste,
Daniel. J'ai ax toute ma vie l-dessus.
Oui, je sais, mais je persiste penser que ta motivation premire
a t de suivre les traces de Desmond et que tu ne t'es jamais
demand si tu n'avais pas d'autres talents exploiter.
Les yeux de Daniel se posrent soudain sur les lvres de la jeune
femme, et il marqua une petite pause avant de reprendre d'une voix
entrecoupe :
Allons chez moi, Rose...
C'est impossible, je dois dner avec Desmond ! objecta-t-elle
malgr l'envie qui la brlait d'accepter.
Moi aussi, je devais dner avec lui, rpliqua Daniel, mais il a
invit une demi-douzaine de personnes et n'a donc pas besoin de
nous. Il suffit de lui laisser un message Chez Pierre et, en nous
dpchant, nous serons partis avant que les autres n'arrivent.
Les vnements lui donnrent tort, cependant : alors que les deux
jeunes gens traversaient rapidement la place, main dans la main, ils
se heurtrent Desmond, qui considra un instant leurs doigts
entrelacs, puis leva la tte, l'air amus.
Rose rougit. Daniel, lui, annona sans broncher :
Dsol, Desmond, mais nous ne dnerons pas avec toi
finalement.
Aucune importance ! s'exclama gaiement Desmond.
Et Rose ne te rejoindra pas non plus Paris, dclara Daniel d'un
ton ferme.
Une heure plus tt, la jeune femme lui aurait dit avec indignation
de cesser de dcider pour elle, mais au lieu de cela, elle adressa
son pre un sourire embarrass et murmura :
Excuse-moi, papa, et merci de ta proposition. J'espre je vous
verrai souvent, Irena et toi, puisque nous n'aurons que la Manche
traverser pour nous rencontrer, mais je reste Londres avec Daniel.
Une lueur de triomphe s'alluma dans les yeux de Daniel, tandis
que Desmond mettait un petit rire.
D'accord, Rose ! Et maintenant, filez, tous les deux, avec ma
bndiction ! Il vous a fallu du temps pour vous trouver, mais j'ai
toujours su que vous le feriez un jour.
Daniel lui adressa un sourire. N'avait-il pas la preuve, une fois de
plus, que rien ne prenait jamais Desmond Amery au dpourvu ?
Gina parviendra-t-elle matriser l'lan qui la porte vers Nick ?
Et que va-t-il advenir d'Irena, la demi-sur de Rose ? Trouvera-t-
elle l'amour, elle aussi ?
Pour le savoir, ne manquez pas le troisime volume d' Intrigues
et Passions , paratre ds le Ier octobre.