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A MONTANHA DO TESOURO

Louis L'Amour

Digitalizado por Adenilson de Oliveira Vicente,


para uso exclusivo de deficientes visuais.

Ttulo original: Treasure Mountain


Copyright 1972 Louis L'Amour
Copyright edio 1987 Editora Rio Grfica Ltda.
Publicado sob acordo com Bantam Books, Inc., Nova York
Traduo: Regina Amarante
Ilustrao de capa: Henrique Malzone
Composio: Texto & Arte Composio Grfica S/C Ltda.
Editora Rio Grfica Ltda.
Editora Globo - nome comercial da Editora Rio Grfica Ltda.

CAPTULO 1

- Quando se mata um homem, minha cara, nem sempre se acaba com ele. - A afirmao
foi feita por Andr Baston.
- Mas depois de vinte anos? Vinte anos! - comentou a mulher.
- Para voc uma vida inteira, Fanny, mas para um homem como seu tio Philip isso
foi ontem.
- Mas como algum iria saber? Tudo aconteceu h tanto tempo, e to longe!
- Mesmo assim h um homem aqui em Nova Orleans e est fazendo perguntas. Seu nome
Sackett.
- Quem?
- Orrin Sackett. Um advogado. Tem o mesmo nome do homem que foi para as montanhas
do oeste com Pierre.
Fanny Baston era uma moa do tipo mignon, esbelta, sensual e muito bonita. Seus
ombros eram suaves e impressionantemente brancos, tinha os lbios carnudos e os
olhos grandes.
- E o que tem isso? Ele que fique fazendo perguntas. Ns simplesmente no sabemos
de nada. Sobrou algum que pudesse lembrar de alguma coisa?
Andr franziu o cenho.
- Eu no sei. Acho que ningum. Mas no estou gostando do fato de ele ficar fazendo
perguntas por a. Se Philip souber...
- Seria o fim - afirmou Paul. - O fim. Ele nos deserdaria, no nos deixaria nada.
- Talvez ele fizesse isso com voc, Andr - disse Fanny. - Mas eu era pequenininha,
ainda no tinha cinco anos. E voc, Paul, tambm era criana. Ns no tivemos nada
a ver com isso.
- E voc acha que faria diferena? - perguntou Paul.
- Tio Philip s precisa de uma desculpa para nos tirar do testamento. E voc
tambm, Fanny, por quem no morre de amores.
- Ento - ela inclinou-se, batendo a cinza da cigarrilha no pires - mate-o. Mate
esse tal de Orrin Sackett e jogue-o no rio antes mesmo que ele possa entrar em
contato conosco. Mate-o j.
Andr no se espantava mais com as coisas que a sobrinha dizia.
- Como? Tem alguma idia?
- Faa voc mesmo o servio, Andr. Ele no seria o primeiro. - Olhou-o e sorriu. -
Por que no? Arranje uma desculpa, desafie-o. Voc o melhor atirador de Nova
Orleans, e em se tratando de um espadim... quantos homens voc j matou, Andr?
Quero dizer, em duelos?
- Doze - ele respondeu. - Voc tem razo. Pode ser uma soluo.
- Voc sanguinrio demais - retrucou Paul. - Se quer o homem morto, procure
outras maneiras de executar o trabalho. Voc poderia dar um jeito de lev-lo a um
dos saloons, o Buffalo Bill House, por exemplo. Williams cuidaria dele.
- No! Fanny - interveio bruscamente. - No, Paul. Se ele tiver que ser morto,
quanto menos gente souber, melhor. E ningum que no seja da famlia.
- Ela tem razo - disse Andr. - Mas ns estamos sendo precipitados. Esse tal de
Orrin Sackett pode no saber de nada. evidente que Pierre era francs, e
evidente que veio de Louisiana. Trouxe Sackett at aqui para se equipar, antes de
partirmos para o oeste, mas o homem nem chegou a embarcar. No sei por que este
caso foi ressurgir, mas s o que temos a fazer ficar quietos e esperar que tudo
passe. Se ele comear a chegar perto, entraremos em ao. - Deu de ombros e olhou
para a ponta do charuto. - Afinal de contas, Nova Orleans pode dar um jeito nele
sem nossa ajuda. Sackett no seria o primeiro.
- Voc j o viu? - perguntou Fanny.
- Sim. um homem alto, quase do meu tamanho. Talvez igual. Um sujeito de boa
aparncia, bem vestido, parece conhecer a cidade.
Paul o olhou.
- Andr, voc no se lembra de um tumulto que houve na beira do rio h alguns anos?
Uma briga envolvendo alguns Sackett?
- Tenho uma vaga lembrana, Paul. Parece que tentaram assaltar um deles e os outros
acabaram arrumando uma briga feia.
- A est uma soluo, tio Andr - sugeriu Fanny.
- Um Sackett volta... e comete um assassinato por vingana!
Ela estava certa. O mtodo era simples e lgico. Andr decidiu fazer algumas
investigaes, e se encontrasse pessoas ligadas quela briga faria certos
comentrios. De qualquer maneira, no precisava se preocupar. Sackett no sabia de
nada, no podia saber de nada.
De repente lembrou-se de algo: ainda tinha o mapa.
Guardara-o, achando que lhe daria uma pista do tesouro.
Ningum sabia com quem ficara o mapa, pois Andr jamais mencionara o fato. Afinal,
quando a nica pista para a localizao de trinta milhes de dlares em ouro est
toda em suas mos, no se deve comentar isso com ningum. O ouro estava l. Ele
despendera um bom tempo consultando velhos relatrios do governo e, claro, ali
era mencionado o ouro que o Exrcito francs tinha extrado das minas: trinta
milhes de dlaresl Andr andara pensando em voltar para procurar aquela fortuna, e
a hora havia chegado. Estava com quarenta anos, mais forte e mais capaz do que
nunca. Precisava planejar o futuro, e no acreditava que Philip pudesse lhes deixar
uma quantia pelo menos razovel. Philip no gostava de nenhum deles, e com toda
razo.
O que ser que Sackett sabia?
Orrin Sackett, parado diante do espelho no hotel Saint Charles, penteou
cuidadosamente o cabelo, ajeitou a gravata e saiu do quarto. Chegando ao topo da
escada, parou por um momento e apalpou o lado esquerdo. A Smith & Wesson russa* que
sempre carregava estava no lugar. No esperava nenhuma encrenca, mas um homem acaba
ficando escravo de seus hbitos.
[* revolver Smith & Wesson Modelo 3 de ao nica, calibre .44 S&W, tambm chamado
Modelo Russo ou Schofield, produzido de 1860 1880, vendido em 1871 ao exrcito
russo].
At o momento a viagem no o levara a nada. Desde o princpio duvidara que pudessem
descobrir alguma coisa.
Nova Orleans era cidade grande. Vinte anos tinham se passado e as pistas que
possua eram muito fracas. No entanto, no pouparia esforos para deixar mame
satisfeita.
Afinal, que informaes tinha? Vinte anos atrs, um homem com forte sotaque francs
queria viajar para determinado local nas montanhas do oeste. Isso significava que
j devia ter ido at l antes ou ento que conhecia algum que fizera uma viagem
semelhante.
O pai de Orrin fora contratado para servir de guia a esse francs, e a jornada
deveria durar alguns meses o tempo de ir at as montanhas e voltar.
O que levaria um homem quelas montanhas desertas, correndo o risco de ser morto
pelos ndios? Peles? Para conseguir peles, uma pessoa tinha que passar l todo o
inverno. Uma mina? Talvez. Quem sabe ele quisesse se certificar de que valia a pena
explor-la. Entretanto... no seria mais provvel que tivesse conhecimento do ouro
j extrado?
Ou pensava que tivesse?
Quando Orrin juntou todas as informaes que possua, viu-se procurando um francs,
provavelmente de Louisiana, que tivera alguma ligao direta ou indireta com algum
que andara nas montanhas do oeste.
Por pouco que fosse, isso ajudou a limpar o campo, pois no existiam muitos
franceses que tinham ido para o oeste saindo de Louisiana. Do Canad... sim. Claro,
houve um tempo em que os franceses controlavam tudo em Louisiana, e durante a poca
do Mississippi Bubble e de John Law foram feitos grandes esforos para encontrar
ouro e prata. Law prometera riqueza a seus investidores e fez de tudo para
encontrar ouro ou sinais dele.
- Aquele francs no queria muita gente. Contudo, era pouco provvel que tivesse
ido sozinho.
Assim, algum do grupo talvez tivesse voltado, ou um parente qualquer soubesse de
alguma coisa a respeito. O problema era que ele no tinha por onde comear. Porm,
a maneira mais simples sempre a melhor e o jeito era consultar as fontes bvias
no caso, documentos do governo que tratassem de registros de minas, reivindicaes
e expedies exploradoras naquela regio.
Uma outra maneira, igualmente simples, seria conversar com pessoas mais velhas e
incit-las a falar sobre a juventude. Isso s vezes exigia boa dose de pacincia,
mas Orrin Sackett se interessava por essas coisas e dispunha de alguns dias. Ou
ento poderia comear uma discusso sobre a poca de John Law, quando provavelmente
aconteceram as grandes exploraes de minrios.
Bienville, durante seu governo, no perdera tempo buscando riquezas inexistentes.
Foi um homem prtico, com os ps no cho, e se tivesse conseguido permisso para
prosseguir com seus planos, a colnia com certeza estaria bem mais desenvolvida.
Orrin jantou sozinho e em silncio, ouvindo as conversas a sua volta e distraindo-
se com as luzes, a msica. Sempre gostara de fazer as refeies da noite sem
companhia, pois assim tinha tempo para pensar e sentir o ambiente. E aquele
restaurante estava cheio de mulheres bonitas e bem vestidas, e de homens elegantes.
As duas mesas mais prximas tinham sido ocupadas por um grupo de pessoas de sua
gerao, ou talvez mais jovens, e por um simptico casal de meia-idade, um homem de
aparncia distinta e uma senhora muito bonita, de cabelo grisalho e olhos vivos.
Assim que o garom se aproximou, Orrin fez o pedido.
- E quanto ao vinho, senhor?
- Chteaunneuf du Pape.
O senhor idoso espiou em sua direo. Seus olhares se encontraram e Orrin sorriu.
- Um excelente vinho - disse o homem.
- Obrigado. Qualquer bebida inferior a essa no combinaria com o ambiente.
- Voc no daqui?
- No, mas j estive neste lugar mais de uma vez. S que esta a primeira
oportunidade que tenho para descansar. - Orrin esperou o garom abrir a garrafa,
provou o vinho e disse ao cavalheiro: - Estou interessado nos direitos de certas
minas nas montanhas San Juan, no Colorado. Ouvi dizer que pessoas de Nova Orleans
localizaram algumas naquela regio.
O cavalheiro sorriu:
- Duvido, senhor. Falou-se muito em ouro, claro, e diversas histrias sobre
descobertas no longnquo oeste foram contadas, mas nunca surgiu nada de concreto,
nada.
- Houve gente que se arriscou a ir at l?
- Poucos. Aventureiros ou tolos. Ah, sim. Parece que o governo francs mandou um
destacamento militar para o oeste uma vez, mas isso aconteceu h muito tempo.
- O senhor conheceu algum que tivesse ido para aqueles lados?
- No... No, acho que no. Naquela poca ns estvamos plantando cana e no
tnhamos tempo para pensar nessas coisas. Mas acho que muito poucos foram.
- E o Pierre? - sugeriu a esposa.
- Pierre? - O homem ento lembrou-se: - Ah, sim! Mas isso foi bem depois. Ele
nunca mais voltou e assim ns jamais viemos a saber o que tinha ido procurar. Deve
ter sido uma busca intil. Os Baston eram uma turma confusa. Nunca se firmavam em
nada, voc sabe. Mudando a toda hora de uma coisa para outra. Alis, so assim at
hoje.
- Charles!
- Bem, verdade e voc sabe disso. Esse tal de Andr, por exemplo, no passa de
um...
De repente, algum parou junto mesa.
- Voc estava dizendo, LaCroix...
Orrin olhou para o homem, um sujeito alto e forte, com traos que pareciam
esculpidos em pedra. Seus olhos eram azuis e frios e o bigode, engomado.
- Estava falando de mim, LaCroix?
Orrin ficou chocado ao olhar para o senhor idoso, cujo rosto estava lvido. Parecia
apavorado, mas conseguiu manter a dignidade e comeou a se levantar. Orrin ps-se
de p imediatamente.
- Estvamos falando sobre meus antigos vizinhos, senhor, Andy e Bert Masters. Quer
dizer que os conhece tambm?
- Quem? - Andr voltou-se bruscamente.
- Se os conhece - continuou Orrin, sorrindo, - compreender. Andy fabricava bebidas
clandestinamente. Veio do Tennessee e instalou-se num brao de rio, onde comeou a
fazer usque. A propsito, como disse que era seu nome? O meu Sackett. Orrin
Sackett.
- Sou Andr Baston. No estou entendendo o que quer dizer, senhor. - O tom de voz
era frio. - Ouvi este homem falar...
- Claro que ouviu. Os Master no eram gente boa. Acho at que este no era o
verdadeiro sobrenome deles. Inclusive, o usque que faziam no era l grande coisa,
mas tenho que reconhecer que o Andy tinha um...
- Deve estar havendo um engano - cortou Andr secamente, olhando nos olhos de
Orrin. - Eu no gosto do senhor.
Orrin riu.
- Vejam s, mas que coincidncia! Era exatamente o que eu ia lhe dizer. Tambm no
gosto do senhor, mas, j que tocamos no assunto, o que aconteceu com Pierre?
O rosto de Andr empalideceu de susto, e em seguida ficou vermelho. Antes que ele
pudesse responder, Orrin disse:
- No que eu me importe, mas as pessoas fazem perguntas quando um homem desaparece.
Principalmente quando se trata de algum como Pierre. Ele no estava s, estava?
Ningum deve se embrenhar sozinho, pelo oeste selvagem, claro, porque sempre fica a
dvida sobre o que aconteceu aos que iam junto. Algum deles voltou?
Orrin estendeu a mo.
- Prazer em lhe falar, sr. Baston. Talvez um dia desses a gente possa ter uma
conversa realmente confidencial.
Sentou-se abruptamente e Andr se afastou.
O velho afundava na cadeira, com o rosto acinzentado.
A esposa dele olhou para Orrin.
- Obrigada, muito obrigada! Voc salvou nossa vida. Eles no gostam de ns, e Andr
Baston tem mania de duelar.
- Ah, ? - Orrin olhou de relance para Andr, que se acomodava numa mesa prxima. -
Ele seguiu Pierre naquela viagem para o oeste?
Por um momento no houve resposta. Ento a mulher falou, num tom delicado:
- Precisamos ir, monsieur. J tarde e meu marido est cansado.
LaCroix levantou-se vagarosamente. Por um momento, Orrin pensou que ele fosse cair,
mas viu-o firmar os ombros antes de encar-lo.
- No tenho certeza, mas acho que seguiu.
Orrin levantou-se.
- Foi um prazer conversar com vocs. Se puder ajud-los em alguma coisa...
- No preciso, obrigado.
Ele voltou a sentar-se e ficou observando o casal que se retirava. Duas timas
pessoas, gente orgulhosa.
De repente, ouviu uma voz:
- Sr. Sackett? Sou Fanny Baston, e meu tio lamenta muito a maneira como o tratou
agora h pouco. Ele pensou ter ouvido o prprio nome.
Orrin fitou os olhos da moa mais bonita que j vira.
Ento, num movimento rpido, levantou-se.
- Enganos acontecem - respondeu.
- Mas este precisa ser reparado. No queremos que saia de Nova Orleans pensando que
no somos hospitaleiros. - Colocou a mo na dele. - Sr. Sackett, venha jantar em
nossa casa. Quinta-feira, est bem?
- Eu aceito o convite, muito obrigado.
Quando ela voltou para a mesa, sentou-se encarando o irmo e o tio.
- Pronto - disse. - Agora com vocs. Afinal, pra que foi que a gente veio aqui?

CAPTULO 2

Ns, os Sackett, costumamos ir a Nova Orleans desde que ela existe. S que desta
vez eu no ia ver as luzes da cidade nem danar o fandango, e sim ajudar Orrin a
encontrar uma pista.
Essa pista j tinha vinte anos, e deveria nos levar ao nosso prprio pai.
Papai era o que voc chamaria de andarilho, um homem das montanhas nos seus ltimos
anos, que entendia de caa, de peles e sabia lidar com os ndios.
Ele estivera nas montanhas do oeste uma ou duas vezes, mas da ltima viagem nunca
mais voltou. Este no era um fato incomum porque aquela foi uma poca terrvel, na
qual muitos homens sumiam sem dar notcias e s se ficava sabendo deles quando se
encontravam suas cabeleiras no cinto de algum ndio. Ns, rapazes, sabamos como
era a vida no interior e calculamos que papai talvez tivesse cado do cavalo no
alto de alguma montanha, ficado sem gua ou plvora e chumbo quando estava sendo
cercado pelos ndios. A gente sabia o que podia acontecer com um homem no oeste, e
aventamos diversas possibilidades. O problema era mame.
Ela estava envelhecendo e com o passar dos anos deu de pensar cada vez mais em
papai. Queria saber o que havia acontecido com ele. Tinha medo de que pudesse estar
em necessidade, indefeso, no alto das montanhas, ou que tivesse sido capturado
pelos ndios. Mame quase no dormia e ficava o tempo todo sentada na cadeira de
balano, preocupada com papai.
Acontece que ele era um homem sabido. Podia sobreviver com um mnimo de suprimentos
e, tendo tempo, escapava de qualquer encrenca. Ns, os rapazes, conclumos que, se
papai estivesse vivo, acabaria voltando para casa.
Estvamos morando no Novo Mxico. Tyrel tentava vender sua propriedade, que ficava
perto de Mora, com a inteno de se mudar para Shalako, uma cidade nova do oeste.
Orrin se ocupava com a advocacia, mas afirmou que poderia tirar uma folga; quanto a
mim, posso dizer que era livre para vagar por a. Afinal, nenhuma mulher, com
exceo de mame, se preocuparia comigo.
- Vou para Nova Orleans, Tell - dissera-me Orrin , - e verei o que consigo
descobrir. Quando voc chegar l, espero ter um ponto de partida.
Ns trs conversamos com mame sobre os ltimos dias de papai em casa, tentando
descobrir alguma pista sobre o lugar para onde ele teria ido. As Rochosas formam um
conjunto espetacular de montanhas, mas no so as nicas. H centenas delas, e como
que a gente faz para procurar um homem nessas serras?
Ser que se comea a buscar pistas na Black Hills ou no Big Belts? No Absarokas,
Sawatch ou Sangre de Cristo?
Procura na Greenhorns, Big Horns, Wind Rivers, San Juan, La Plata, Needles,
MogoUons, Uintas, Crazy Mountains ou Salish? Na Abajos, Henrys, Peloncillos,
Chiricahuas ou Snake Range? Atravessa o deserto de Black Rock ou o Painted? Procura
no Hell's Canyon? No Green ou no Popo Agie?
Como que voc procura um homem num lugar onde at exrcitos se perderiam?
Nova Orleans ficava longe dos rios onde se caavam castores, mas era l que as
buscas deviam comear, pois foi para aquele lugar que ele se dirigiu quando saiu de
Cumberland Hills, no Tennessee.
As grandes cidades me inquietavam. Um sujeito no podia deixar uma pista numa
grande cidade, onde as pessoas nunca eram o que pareciam ser. Em geral faziam
questo de parecer justamente o que no eram.
Orrin entendia de cidade grande. Ele sabia se orientar pelas placas da mesma
maneira como eu podia seguir o rastro de um cavalo selvagem num terreno rochoso.
Bem, mas Orrin tambm era bom em perseguir cavalos selvagens, e quase to bom
quanto eu e Tyrel no tiro. Comeou a estudar as leis muito cedo; levava sempre um
livro de direito na sela e lia toda vez que arrumava um tempinho. Era um homem
vistoso, bonito, e quando comeava a falar at as pedras e as rvores prestavam
ateno. Ns ramos descendentes de ingleses e galeses, mas Orrin deve ter sado s
aos galeses, que tinham o dom de falar com msica nas palavras.
Como eu j disse, Nova Orleans no era uma cidade estranha para mim. Ns, os
Sackett, junto com outros companheiros das montanhas do Kentucky e do Tennessee,
passamos anos transportando troncos pelo rio, mas os lugares que eu mais conhecia
provavelmente no estavam no roteiro de Orrin. Pensando bem, a maioria desses
lugares era onde eu ia buscar os rapazes que trabalhavam conosco para lev-los para
casa. Eram locais como o 101 Ranch de Billy Philip, o Mahogany Hall de Lulu White;
o Five Dollars House e o Frenchman's. Ou, quem sabe, a Dance House de Murphy, na ma
Gallatin.
Era preciso ter casca grossa para freqentar esses ambientes. Nunca liguei muito
para eles, mas, quando a gente desce o rio com um grupo de lenhadores, acaba nessas
casas barra-pesada. Eu costumava liderar as brigas na hora da sada, e devo dizer
que no eram nada delicadas. Soco e cabeada voavam para tudo que lado, e era
preciso bater muito para no se dar mal.
O hotel Saint Charles era muito fino, como eu nunca tinha visto antes. Com minha
roupa preta toda empoeirada e minhas botas, eu no era exatamente o tipo de pessoa
que eles costumavam hospedar l.
O recepcionista, com o cabelo emplastado e grudado na cabea, parecendo lambido,
olhou para mim como se eu fosse um cachorro que tivesse sido arrastado at l.
- Pois no? disse ele.
- Estou procurando Orrin Sackett. Ele est hospedado aqui.
O recepcionista pegou o livro de registros e verificou a lista de hspedes.
- Ah, sim! Sr. Sackett. Mas ele no est mais conosco. Foi embora... deixe-me
ver... Saiu no dia vinte, senhor. E hoje vinte e dois.
Alguma coisa estava errada. Orrin combinara que me encontraria no Saint Charles
nesse dia. Ento, se tinha sado, ia voltar.
- Tem certeza? A gente ficou de se ver aqui hoje.
- Sinto muito, mas o sr. Sackett pagou a conta e saiu do hotel sem deixar nenhum
endereo.
- Ele levou tudo o que tinha, apetrechos, malas, coisas assim?
- claro, ele... - De repente o homem parou, como se tivesse se lembrado de alguma
coisa. Pensando bem, acho que deixou a sela e o rifle.
Agora eu j estava preocupado. Nenhum Sackett sai por a sem uma sela e uma
Winchester, e certamente Orrin no era exceo.
- Acho melhor voc me arrumar um quarto - disse eu. - Se possvel, o mesmo em que
ele ficou.
Ele hesitou, evidentemente duvidando de que eu pudesse bancar a parada, mas meti a
mo no bolso e coloquei duas moedas no balco.
- Me arrume o quarto - pedi e quando estiver pronto d um assobio. - Ah, outra
coisa: chame um alfaiate. Quero encomendar umas roupas de domingo.
O quarto era uma beleza. Tinha uma bacia florida com jarro combinando, e o banheiro
ficava no fundo do corredor. Olhando a minha volta, notei que o lugar tinha sido
arrumado, de maneira que no havia o menor vestgio da passagem de Orrin. Mas, como
eu conhecia meu irmo, lembrei-me de onde procurar um sinal.
Debaixo da ponta do tapete, coladas da melhor maneira possvel, estavam duas moedas
de ouro. Essa era uma caracterstica de Orrin guardar um dinheiro de reserva para o
caso de ser assaltado ou qualquer coisa assim. Agora eu tinha certeza de que havia
algo errado. Ainda que ele tivesse razes para deixar a sela e o rifle, jamais iria
embora sem levar o seu dinheiro de reserva.
Ento me sentei e comecei a pensar. Ser assaltado, levar uma pancada na cabea ou
ser morto em Nova Orleans na dcada de 1870 era a coisa mais fcil do mundo, mas
Orrin no era nenhum ingnuo e sim um homem experiente, que conhecia muito bem a
raa humana.
Foi a que me ocorreu uma coisa. O que Orrin conhecia bem eram os homens, no as
mulheres. Tyrel e eu ramos mais desconfiados, talvez porque elas no nos dessem a
mesma ateno que dedicavam a Orrin. O danado sabia que as donas gostavam dele. Era
muito amvel e quando se metia numa encrenca era porque havia mulher na jogada.
claro que a gente pode dizer isso da maioria dos homens.
Depois que o alfaiate veio tirar minhas medidas para fazer dois ternos, conversei
com o funcionrio que o trouxera at meu quarto.
- Este aposento aqui - eu disse - foi ocupado at anteontem por um homem grande,
bonito, com um belo sorriso. Lembra-se dele?
- Lembro.
- Bem, sou irmo desse homem e por isso voc pode falar vontade. Havia uma mulher
aqui?
- No, senhor. Ele ficava muito pouco no quarto. Eu me lembro dele, estava sempre
pensativo.
- Voc viu ele com algum? Preciso encontr-lo. - Coloquei um dlar de prata na mo
do funcionrio. - Veja se descobre algo por a. E, se ouvir qualquer coisa sobre
meu irmo, volte para buscar mais uma moeda.
Desaparecer uma das coisas mais difceis para um sujeito que tem uma vida
conhecida, aberta. Ns todos estabelecemos nossos padres e, se os quebramos,
algum certamente notar, mesmo que a gente nem conhea essa pessoa.
Orrin era um homem fcil de ser notado e lembrado.
Nunca fez questo de ser agradvel com as pessoas... Mas era, porque esse era o seu
jeito. Educado com todo mundo, todos gostavam de conversar com ele, que procurava
evitar encrencas. Sabia transformar uma discusso numa conversa agradvel com a
maior facilidade.
Ao mesmo tempo era forte, to forte quanto eu. timo boxeador, acima da mdia em
luta-livre e exmio atirador. Com ambas as mos. No entanto, apesar de ele ser um
homem pacfico, nunca conheci ningum que sentisse maior prazer numa disputa de
brincadeira ou numa briga de verdade. Tinha modos calmos mas, se voc o tirasse do
srio, comprava um bocado de encrenca.
Fiquei rodando por l, conversando aqui e ali sobre o meu irmo, mas ningum se
lembrava de nada que pudesse me ajudar. As pessoas que ficavam nas imediaes do
Saint Charles lembravam-se dele, assim como um rapaz que vendia jornais na esquina,
um homem que negociava livros de segunda mo e uma moa que lhe serviu caf algumas
vezes, num barzinho a alguns quarteires dali. Um preto velho que conduzia um coche
de aluguel foi quem me falou sobre o bar.
Era um lugar pequeno, embaixo de um balco de ferro batido. Havia uma mesa perto de
uma janela grande que dava para a rua.
Bem, sou um homem que gosta de caf, principalmente quando preparado maneira de
Louisiana. Peguei a mesa que ficava junto janela. Uma morena bonitinha, de olhos
escuros, trouxe-me a bebida. Fui logo perguntando sobre Orrin.
- Ah, sim. Eu me lembro muito bem, mas ele no tem vindo aqui ultimamente. J faz
uns dois ou trs dias que no aparece.
- Ele freqentava muito este lugar?
- Freqentava, sim. E sempre ficava na mesa onde o senhor est. Dizia que gostava
de ficar olhando as pessoas na rua.
- E sempre estava sozinho?
- Sim, sempre sozinho. Nunca vi ele falar com ningum, a no ser na ltima vez em
que esteve aqui. Conversou com uma senhora que costuma vir de vez em quando.
- Jovem?
- Oh, no. A sra. LaCroix ... Bem, ela tem mais de sessenta anos.
- Eles tomaram caf?
- Apenas conversaram. Alis, foi ela quem ficou falando. Estava agradecendo por
alguma coisa. Eu... eu no fico escutando, sabe, mas no pude deixar de ouvir. Foi
algo que aconteceu no restaurante do Saint Charles. No fao idia do que tenha
sido, s sei que o sr. Sackett evitou que eles tivessem um problema srio.
Bem, j era alguma coisa.
Orrin nunca foi de ficar sentado por a tomando caf.
Portanto, se apareceu no bar mais de uma vez, era porque tinha seus motivos. Quer
dizer que Orrin gostava de ver as pessoas passando na rua, ?
Que pessoas? Muita gente andava por ali, mas eu sabia que meu irmo no ia ficar
sentado, vendo o movimento... Ele devia saber que determinada pessoa fazia aquele
trajeto, ou talvez houvesse algum que pudesse ser observado daquele lugar.
Eu j estava l havia meia hora quando a garonete voltou. Os outros sujeitos que
estiveram por ali tomando caf tinham ido embora.
- Sente-se - sugeri. - Eu me chamo Tell, abreviao de William Tell. Meu pai me deu
esse nome em homenagem a um homem, por sua pontaria no arco e flecha e pela sua
maneira de pensar. bom ficar sentado aqui, observando a multido. Acho que nesta
ltima meia hora vi mais gente do que nos dois ltimos meses, nos lugares por onde
andei. E nunca vi tantas pessoas a p.
- O senhor vive a cavalo pra tudo quanto lado?
- Um homem no pode morrer sem um cavalo, dona. Veja, quando Eb Farley ia ser
enterrado, colocaram ele direitinho na carroa para lev-lo ao cemitrio, e voc
sabe o que o cadver fez? Pulou do caixo, montou num cavalo e foi para o
cemitrio. Depois voltou para dentro do caixo e eles o enterraram tranqilamente.
Naquele momento um homem saiu do saloon que ficava do outro lado da rua. Era
imenso, de ombros enormes, com ps e mos to grandes como nunca vi iguais, um
rosto largo e achatado. Calava botas, tinha uma faixa vermelha na cintura, cala e
casaco cinza.
- Quem aquele ali?
Ela olhou e rapidamente desviou a vista.
- No deixe que ele veja que o senhor est olhando. Hippo Swan. Tem fama de
briguento. Era capataz na fazenda dos Baston antes de eles perderem seus escravos.
Agora vive de saloon em saloon.
Quando voltei ao hotel, fui direto recepo.
- Meu irmo no deixou nenhum recado quando saiu? - perguntei.
- Pra falar a verdade, sr. Sackett, eu nem vi seu irmo naquele dia. Ele pediu pra
uma pessoa pegar a mala.
- S isso? No mandou nenhum bilhete, nada?
- Claro que sim. Ns jamais entregaramos a bagagem de um hspede sem uma ordem por
escrito. Ela est no arquivo.
Ele me mostrou o bilhete, um pedao de papel comum cuja letra no tinha nada a ver
com a bela caligrafia do meu irmo.
Abrindo o livro de registro, comparei as duas assinaturas. Eram completamente
diferentes. O recepcionista ficou vermelho.
- Lamento, senhor. Acho melhor chamar o gerente.

CAPTULO 3

Chegando ao meu quarto, sentei-me para refletir melhor naquilo tudo. Era evidente
que Orrin estava em apuros, e pelo jeito a coisa era sria. Ele nunca procurava
encrenca e tinha jeito para contorn-las; o que poderia ter acontecido?
Ele no voltara para o hotel. Algum pegara sua bagagem, usando um bilhete falso.
Essa pessoa jamais imaginou que haveria uma sela e um rifle guardados ali. Os que
iam passear em Nova Orleans raramente levavam esse tipo de equipamento.
Ao que parecia, a nica pista que eu tinha era aquela mulher com quem ele
conversara no caf, a sra. LaCroix.
Ela estivera no restaurante do Saint Charles e Orrin ajudara-a a sair de alguma
dificuldade. Este sim era Orrin.
Nenhum Sackett deixaria sozinha uma mulher que estivesse em apuros. Assim, minha
investigao teria que comear pelo restaurante.
Meu irmo, desaparecido h dois dias... eu estava assustado.
Orrin podia simplesmente ser mais uma das muitas vtimas de assaltos ou mortes de
Nova Orleans. Minha pista partia do que acontecera no restaurante, o que poderia
no significar nada. Eu me lembrava bem daquela ocasio h muitos anos, em que
descemos o rio com os troncos e tivemos uma briga feia, mas provavelmente ningum
mais se recordava disso. Ainda assim era bom dar uma olhada nos saloons.
Pensando bem, eu tinha uma amiga na zona dos saloons. Pelo que ouvira dizer, ela
agora era famosa. Foi terrvel quando muito jovem e eu a ajudei algumas vezes.
Bricktop Jackson devia estar mais briguenta do que nunca, uma mulher muito bonita
com um corpo sensacional que podia lutar, e lutava, como o mais sujo dos fanfarres
da beira do cais. Brick-top era ladra, assassina e uma poro de outras coisas, mas
sabia de tudo o que acontecia no submundo, e talvez pudesse me ajudar.
Bateram porta. Peguei meu Colt e enfiei-o na cintura antes de abri-la. Era aquele
funcionrio negro a quem eu tinha dado o dlar.
- Sr. Sackett? - Ele entrou e fechou a porta. - Tenho uma informao para o senhor.
Enfiei a mo no bolso para dar-lhe a outra moeda, mas ele no parecia ansioso. Foi
logo dizendo:
- Seu irmo teve uma discusso. Com o sr. Baston.
- Baston? - Onde fora que eu ouvira esse nome?
- Andr Baston, senhor.
Ele falou como se eu devesse conhecer o nome. Depois, vendo minha perplexidade,
explicou:
- Andr Baston considerado por muitos o homem mais perigoso de Nova Orleans. Ele
matou doze homens... em duelos. Com pistola, faca ou espadim, considerado o
melhor.
Em alguns lugares isso no significava muita coisa, mas Nova Orleans no era uma
cidade comum.
- O que aconteceu?
Rapidamente, o funcionrio contou o que tinha havido no restaurante, mas isso no
ajudou muito. Foram trocadas algumas palavras speras, mas a questo no tivera
nenhuma importncia e, se no fosse Baston o envolvido, ningum teria nem reparado.
- E as pessoas com quem ele estava conversando? Eram os LaCroix, no eram?
- Sim, senhor. So gente boa, muito distinta.
- E os Baston?
O negro era um homem de mais ou menos cinqenta anos, de boa aparncia, com uma
dignidade inata e muito educado. Sua repulsa por fofocas era evidente, mas pude
notar que ele gostava dos LaCroix e no tinha nenhuma simpatia pelos Baston.
- H muita gente nessa famlia, senhor. Alguns so gente boa, a maioria deles . O
velho sr. Philip, por exemplo... Antes da guerra fui um dos homens dele. Era um
sujeito muito bom, muito bom mesmo.
- E o que me diz de Andr?
O funcionrio hesitou.
- Sr. Sackett, eu no gostaria de ter nada com ele.
- Voc disse que ele matou doze homens.
- Em duelos, senhor. Houve outros, em circunstncias menos formais.
Bem, aquilo no me levava a nada. Orrin discutira com Baston e eles se separaram.
Se eu conseguisse falar com os LaCroix, talvez pudesse saber o que fora dito, mas a
pista no se mostrava muito promissora. Parecia que Orrin havia simplesmente
evaporado.
Depois de 48 horas de buscas e perguntas, eu continuava exatamente no mesmo lugar.
Agora, Orrin j estava sumido h quatro dias. Foi ento que localizei a famlia
LaCroix.
Quando fui levado biblioteca, onde eles estavam sentados, pareceram surpresos. O
sr. LaCroix levantou-se rapidamente, mas pude notar que se mostrava decepcionado.
Notei que era um homem muito distinto e de idade avanada.
- Sr. Sackett? Desculpe, mas pensei que fosse...
- Meu irmo, suponho. Orrin bem mais apresentvel do que eu.
- Voc ...
- William Tell Sackett, dona. O fato que vim saber se vocs viram meu irmo.
- Se vimos seu irmo? claro. Ele ficou numa mesa ao lado da nossa num jantar, e
acho que a sra. LaCroix viu-o no caf, um dia desses.
- Vi, sim. Eu o encontrei por acaso, mas foi muito bom, pois queria agradecer-lhe
novamente.
- Sr. LaCroix, o que aconteceu naquela noite? Isto , se no se importar em contar.
que Orrin est desaparecido h quatro dias.
O casal trocou um olhar, e foi um olhar assustado.
- Se o senhor me disser o que aconteceu, poderia ajudar sugeri. J ouvi muita coisa
sobre Baston, mas... o que houve no restaurante?
Eles me contaram tudo e as coisas pareceram fazer sentido, exceto a ltima
pergunta, sobre o que acontecera a Pierre. Quando comentei isso, eles me disseram
que Orrin estava interessado em explorar as minas de San Juan, uma desculpa
perfeita para esconder os verdadeiros motivos das perguntas que tinha a formular.
Assim poderia obter pistas sobre algum que tivesse partido de Nova Orleans rumo s
terras do oeste.
Tive a impresso de que Orrin resolvera arriscar, jogando aquela pergunta a
respeito de Pierre. Era um de seus truques de advogado, e pegou Andr Baston de
guarda baixa... mas tambm podia ter-lhe custado a vida. No se deve brincar com um
homem como aquele.
- Esse tal de Andr Baston? Estava sozinho?
- Na companhia da sobrinha, Fanny, e de um sobrinho. A mesa deles ficava perto do
seu irmo.
- E esse Pierre, de quem eles falaram?
- Trata-se de Pierre Bontemps, ex-cunhado de Andr. Ele foi para o oeste, o
aventureiro. Era assim mesmo, sempre arrumando uma desculpa para viajar. Dizem que
foi morto pelos ndios. Andr voltou.

Eu ainda no conseguira entender muito bem. Orrin trocara algumas palavras com um
homem que tinha a fama de ser bom em duelos e dissera alguma coisa que provocara os
Baston.
Depois de mais algumas perguntas tive a impresso de que, quando papai foi para o
oeste, teve como companhia Pierre Bontemps, Andr Baston e alguns outros. S que eu
no fazia idia de quantos ou quem eram esses outros.
Conversei com os LaCroix mais um pouco e voltei para o Saint Charles. Quando desci
do coche, na frente do hotel, vi Hippo Swan parado do outro lado da rua. E, quando
eu o vi, lembrei de onde tinha ouvido falar nos Baston. A moa do caf dissera que
ele havia trabalhado para algum chamado Baston.
Quando cheguei porta, olhei rapidamente para trs.
Hippo Swan acendia um charuto, mas segurava o fsforo mais alto do que o
necessrio. Ou era impresso minha?
Seria um sinal? E se fosse, para quem?
Bem, talvez eu apenas estivesse vendo fantasmas, mas no custava nada me prevenir.
Depois de perguntar se havia algum recado para mim na recepo, comecei a subir a
escada em direo ao quarto.
Lembrei que minha janela dava para a rua. Algum parado junto a ela veria
facilmente um fsforo aceso do outro lado da calada.
Dei meia-volta e fui de novo recepo. O atendente no se encontrava mais l; em
seu lugar estava o negro com quem eu conversara.
- Existe algum hspede vizinho a mim? Naquele quarto que tem uma porta de
comunicao com o meu...
Ele consultou o livro de registros.
- No momento no, senhor.
Coloquei um dlar de prata sobre o balco.
- Posso ficar com ele por alguns minutos?
Ele me olhou diretamente nos olhos.
- Qual o problema, sr. Sackett?
- Bem, acontece que sou um homem prevenido. Acho que o desaparecimento de um
Sackett j suficiente e, se algum estiver l em cima esperando por mim,
provvel que tenha se postado atrs da porta do meu quarto.
- provvel, senhor. - Ele me entregou a chave e o meu dlar. - Quer que chame o
segurana?
- No, obrigado.
Dando-lhe as costas, dirigi-me para a escada.
- Boa caada, senhor.
Atravessei o corredor p ante p e abri a porta do quarto vizinho, fazendo o
possvel para no provocar o menor rudo. Ento mexi vrias vezes na maaneta dos
meus aposentos, resmunguei alguma coisa sobre a chave, entrei correndo no outro
dormitrio e abri num repente a porta de comunicao.
Entrava um pouco de luz pela janela e pude ver o vulto de um homem esperando junto
porta. Quando a abri de todo, vi a sombra de outro homem!
Os dois vieram para cima de mim. Eram grandes e bem fortes; avanaram um de cada
lado. Eu estava com a minha faca e o meu Colt, mas o revlver me pareceu uma
vantagem injusta. Alm disso, com certeza incomodaria os outros hspedes. Entrei no
quarto e preparei-me para enfrent-los, cada um de um lado. Comecei puxando uma
cadeira com o p e jogando-a sobre o sujeito que vinha pela direita; assim que ele
caiu, arrematei dando um bom soco de direita no outro.
Ele era teimoso, isso eu posso dizer, e veio com toda fora para cima de mim. Foi
com essa fora que encontrou o meu punho.
Houve um barulho de coisa quebrando, e o nariz dele dobrou como um acordeom com o
golpe. Quando caiu, chutei-lhe a cabea.
O primeiro j comeava a se levantar, mas eu no estava para brincadeiras.
Colocando a ponta da minha faca no pescoo dele, bem sobre a veia jugular, disse:
- Pra mim, tanto faz. O que voc acha?
Ele tinha certeza de uma coisa, e no precisava ter certeza de mais nada: um
movimento daquela faca e na manh seguinte estariam jogando terra em cima de seu
corpo. Ficou imvel.
- Pelo amor de Deus! No me mate! Eu no ia fazer nada!
- Quem te mandou aqui?
- Eu no...
A ponta da faca afundou um pouquinho. Mais um empurrozinho e ele sangraria at a
morte.
- melhor me dizer. melhor me dizer quem foi que mandou vocs aqui e o que iam
fazer comigo.
- Foi Swan quem me mandou. O Hippo. Ns deveramos peg-lo, tir-lo pelos fundos e
lev-lo ao pntano.
- Levante-se.
Afastei-me e deixei que o homem se erguesse. Havia um fino fio de sangue escorrendo
pelo pescoo, o que o deixou assustado. Era apenas um arranho, mas ele no sabia a
extenso do ferimento. Ficou to apavorado que estava quase chorando.
- Leve isso daqui. Apontei com o p para o cara cado no cho. E sumam da minha
frente. Da prxima vez que for se meter com um Sackett, certifique-se de que as
mos dele estejam amarradas.
O desconhecido deu alguns passos para trs.
- Eu no tive nada a ver com isso. Foi ele disse, apontando para o homem que estava
cado. Ele e Hippo. Foram eles.
Eu o encarei por um momento e ento, levantando a ponta da faca, aproximei-me.
- Para onde eles o levaram?
Sua voz no passava de um sussurro:
- Para o pntano. Para uma casa-barco que fica num brao de rio. Eu no sei qual.
- Fora daqui!
Com grande esforo, ele levantou o outro homem e saiu cambaleando. Fechei a porta,
acendi a luz e em seguida tranquei a comunicao. Havia uma mancha de sangue na
minha faca e eu a limpei.
Bateram na porta. Era o negro novamente.
- A chave, senhor? Achei que j tivesse terminado.
- Obrigado, terminei, sim. Mas acho que quebrei uma cadeira.
Ele a olhou de relance.
- Espero que no tenha sido s isso - comentou, recolhendo os pedaos. - Uma
cadeira pode ser substituda.
- Qual seu nome? perguntei, curioso.
- Judas, senhor. Judas Priest.
- Obrigado, Judas.
Ao chegar porta, o negro voltou-se.
- Dois deles, senhor? Gostei de ver.
- Voc viu eles?
- Ah, sim! claro! - Enfiou a mo no bolso e mostrou um belo soco americano de
bronze. - No podemos permitir que nada acontea aos nossos hspedes! No no Saint
Charles!
- Fico satisfeito. Isso que eu chamo de servio bom. Acho melhor elogi-lo para o
gerente.
- Se no se importa, senhor, minha participao foi de minha inteira
responsabilidade.
- Muito obrigado, Judas.
Ele fechou a porta e eu me larguei na cama. Orrin estava numa casa-barco num brao
de rio. Mas isso era muito pouco, pois havia dezenas de braos de rios e
provavelmente centenas de casas-barcos.
Orrin podia estar morto, ou morrendo. Naquele instante devia estar precisando de
toda ajuda possvel.
E eu no podia ajud-lo...

CAPTULO 4

Sentado na beirada da cama, fiquei pensando no meu problema. Precisava encontrar


meu irmo com urgncia.
Eles no teriam motivo para mant-lo vivo, mas Orrin era um homem convincente e
talvez pudesse arranjar-lhes um.
Na verdade, nem era preciso motivo. A maioria dos assassinatos nessa poca
acontecia por bobagens, alguma discusso tola que, de repente, se tornava
importante. Mas mesmo assim parecia haver mais coisa por trs daquilo.
Em termos prticos, eu tinha poucas informaes e ningum jamais me acusou de ter
uma inteligncia acima da mdia. Sei manejar qualquer arma to bem ou melhor que a
maioria e sou forte como um touro, mas quando se trata de fazer conluios, no quero
saber. Direto e objetivo, eu sou assim.
Orrin viera at Nova Orleans para procurar pistas do francs que fora ao oeste com
papai, e, embora tivesse pouqussima chance de encontr-las, parecia haver
descoberto alguma coisa. Na conversa com os LaCroix, no restaurante, um nome
surgira. No que se seguiu, Orrin, sempre talentoso em deixar uma testemunha
confusa, perguntou o que tinha acontecido a Pierre. E atingiu um nervo.
Pierre no voltara de uma viagem ao oeste. Andr Baston estivera naquela viagem.
Andr no gostara da pergunta sobre Pierre, e o que se pode concluir disso? Talvez
ele tivesse fugido e deixado o francs numa encrenca qualquer. Talvez houvesse se
apossado de alguma coisa que pertencia a Pierre... e talvez o tivesse matado.
Tudo isso no passava de especulao, e um homem pode se deixar levar por uma
teoria. Muitas vezes as pessoas encontram certas explicaes e constrem hipteses
a partir delas, achando que tm todas as respostas certas... s que a teoria bsica
est errada. Mas esta a ltima coisa que queremos admitir.
Papai saiu de Nova Orleans rumo s terras do oeste na poca em que Pierre
desapareceu. O nome Sackett assustou Andr, quando meu irmo o pronunciou. E sumiu
do mapa logo depois que se apresentou como um Sackett provocando Baston com o caso
do francs.
O que eu tinha a fazer era encontrar uma casa-barco dentre as quatrocentas ou
quinhentas existentes, e, assim sendo, a nica alternativa que me restava era ir
at a rua Gallatin, e de l para o pntano. Meu espanhol era razovel, do tipo que
se fala no Mxico; na Louisiana e na fronteira do Canad aprendi algumas palavras
em francs. Eu ia precisar dessas palavras. Nova Orleans tinha sido possesso
francesa e espanhola durante quase um sculo, antes de se tornar americana, e muita
gente nos igaraps s falava francs, como no brao do rio Teche, onde viviam os
cajun.
Eu precisava de algum que conhecesse os igaraps, e portanto devia comear pelo
lugar onde as pessoas tm todo tipo de informao secreta. Estava na hora de
conhecer algumas dessas pessoas. Algum me dissera que Brick-top no estava mais
l.
Brick-top era pior do que um urso pardo com dor de dente, sempre pronta a arrumar
uma boa confuso. Acabou se amarrando num homem chamado Miller, que tinha uma bola
de ferro no lugar de uma das mos. Um dia ele chegou em casa com um chicote e
tentou agredi-la; Bricktop o dominou e quase o matou a chicotadas. Ento o cara
tentou com uma faca. Acabou furado umas cinco ou seis vezes. Miller cansou-se da
brincadeira e ficou louco da vida.
Os dois j haviam feito as pazes muitas vezes, antes, mas dessa o sujeito agiu com
maldade. Quando a polcia chegou e o encontrou, levou Bricktop para a cadeia.
- Houve uma vez em que eu a ajudei, sem nem saber quem ela era, e isso a deixou
muito admirada. S sei que ela disse ao pessoal que, por mim, iria at o inferno.
Creio que foi ao inferno por muitos homens.
Ao longo do rio se conhece um bocado de gente estranha. Fiz amizades aqui e ali e
ainda devia ter alguns conhecidos no submundo. Assim sendo, fui para l.
As pessoas que decidiram o que era o pecado nunca passaram na rua Gallatin, nos
piores dias. Se o tivessem feito, a lista aumentaria um bocado e hoje haveria cem
mandamentos ao invs de dez. Era um lugar de roubo, brigas e assassinatos. Havia o
Bleu Anchor, o Baltimore, o Amsterdam e o Mother Burke's Den. (A Canton House fora
fechada depois que Canton matou um marinheiro a chutes e pontaps.) Ningum
precisava procurar um boteco para se embriagar e ser assaltado; nove entre dez
vezes ocorria uma coisa ou outra.
Suco de tarntula era a bebida mais barata, dois gales de lcool, um naco de fumo
de mascar e meia dzia de pssegos queimados, misturados num barril de cinco gales
de gua. Se eles faziam economia em alguma coisa era no lcool, e naqueles bares
acrescentavam qualquer coisa para completar o volume.
Fui de espelunca em espelunca, prestando ateno para ver se encontrava um rosto
conhecido. No fundo, todos me pareciam familiares, pois eram os mesmos homens que
voc podia encontrar em qualquer beira de cais no mundo, duros, violentos, rpidos
no soco ou na faca, e foi no saloon de Murphy que eu dei sorte. Tinha pedido uma
cerveja, a dele costumava ser boa e estava olhando minha volta quando um homem
alto e magro, com uma argola de ouro na orelha, aproximou-se de mim.
Tinha o queixo comprido, os olhos amarelos e usava um chapu de colono com um leno
amarrado por baixo, um casaco marrom e um leno no pescoo. Era magro, mas sua
figura irradiava fora.
- Pode confiar na cerveja, Sackett, e em Murphy tambm, at certo ponto.
- Obrigado - respondi. - Mas ser que posso confiar num estranho com um brinco na
orelha?
- Eu sou o Tinker - disse ele, e isso explicava tudo para um homem das nossas
montanhas.
Tinker era um latoeiro ambulante, um mascate que percorria os caminhos das
montanhas vendendo e trocando tudo que pudesse. Era um estrangeiro que parecia ter
sido sempre um dos nossos, e, embora aparentasse trinta anos, poderia ter noventa.
Vagara pelas estradas desertas de Cumberlands, Smokies e de Blue Ridge. Conhecido
no Highland Rim, e do Sandy ao Choccoloco, fazia, entre outras coisas, facas de um
tipo que voc jamais viu, vendidas a poucos, dadas a ningum.
- Ento, fico contente por te ver, pois preciso de algum que conhea os igaraps.
- Eu os conheo um pouco - disse ele, - mas sei de homens que os conhecem melhor.
Tenho gente l.
Tinker era um cigano altamente respeitado naquela sociedade. Eu nunca soube se era
rei entre os seus, ou um feiticeiro, ou simplesmente um homem que sabia lidar
melhor com ao.
- Eles pegaram Orrin - contei. - Um homem chamado Andr Baston est por trs disso,
e Hippo Swan.
- Quando um Sackett faz inimigos - disse Tinker, - nunca os procura entre os
fracos. Eles so uma turma ruim, Tell Sackett.
- Ento voc sabe quem sou?
- Eu estava entre os que iam para Mogollon quando voc encontrou barulho pela
frente. Viajei com seu primo Lando, que meu amigo. Onde posso encontr-lo caso
tenha alguma coisa para lhe dizer?
- No Saint Charles. Se eu no estiver, tem um negro l, Judas Priest, pode falar
com ele.
- Conheo o homem.
- mesmo?
- Ele um bom amigo.
Tinker afastou-se do balco e fez sinal para um homem que andava ali por perto.
Colocou a mo no meu brao, dizendo:
- Este Tell Sackett, um amigo.
- Tudo bem - respondeu o homem.
Tinker voltou a olhar para mim.
- Agora voc no ser mais incomodado. Ande por onde quiser em Nova Orleans. Mas eu
no me responsabilizo pelo pntano nem pelos igaraps.
Estvamos rodeados por uma turma de desordeiros, batedores de carteira,
arruaceiros. Mas, quando me virei para sair, todos se afastaram e abriram caminho.
No meio da multido vi o amigo de Tinker com alguns companheiros, e sempre havia um
deles perto de mim.
Os ciganos faziam as coisas sua maneira em Nova Orleans, e eram em nmero maior
do que eu supunha.
Cansado de procurar pelos bares, decidi voltar para o hotel, e foi quando Hippo
Swan surgiu a minha frente.
- Traga-o de volta para o Saint Charles, Hippo - falei. Se eu tiver que ir atrs
dele, voc vai se ver comigo.
Ele riu e olhou em torno, procurando seus homens, mas todos haviam desaparecido,
deixando um espao vazio a nossa volta. Hippo no gostou disso. No sentia medo de
ningum, mas alguma coisa estranha estava acontecendo.
Tinha vindo com meia dzia de capangas e agora estava sozinho.
Tinha pele clara, lbios grossos e olhos pequenos e cruis, apertados entre
palpebras inchadas. Era maior do que eu imaginara a princpio, com ombros pesados e
braos e mos enormes.
- Eu vou ter que me ver com voc, ? Pois vou gostar disso. Ah, como vou gostar! -
Zombou.
No gostei do homem. Se tem uma coisa que me deixa irritado um valento, e esse
sujeito era um do tipo.
Mas no se podia facilitar com ele. O cara era cruel porque gostava de ser cruel.
- Se fizerem mal a ele, Hippo, eu vou deixar para os peixes o que restar de voc.
Ele tornou a rir. No estava preocupado comigo. Sempre achei que uma ameaa uma
coisa vazia, mas neste caso eu tinha um irmo a ajudar, e se uma ameaa pudesse
det-los, ainda que fosse s um pouco, eu a usaria.
- E que diferena faz um Sackett a mais ou a menos?
- Pra voc nenhuma, mas pra ns faz muita diferena.
- Ns? Eu s estou vendo um.
Sorri.
- Hippo, h tantos de ns quantos forem necessrios. Nunca vi mais de doze de uma
vez, exceto no aniversrio de casamento dos meus avs. Nesse dia havia mais de cem
homens. No sei ao certo quantos porque no contei...
Ele no acreditou em mim. Tampouco gostou da maneira pela qual seus homens
desapareceram, nem do aspecto de alguns rostos sombrios em meio multido. Talvez
fossem os mesmos de sempre, mas naquele momento pareceram-lhe diferentes.
- Sua hora vai chegar - murmurou ele, e eu vou te quebrar... assim! - fez um gesto
com as mos, que pareciam capazes de arrebentar qualquer coisa, antes de se
afastar.
Voltei ao hotel, a fim de me trocar para o jantar. Meus ternos haviam chegado e
estavam muito bem feitos. Tudo o que eu possua, desde o tempo em que mame tecia e
costurava com as prprias mos, tinha sido feito por mim mesmo, com pele de
carneiro. Ou era roupa de segunda mo.
Olhando-me no espelho, achei que estava muito elegante e desviei o olhar,
encabulado. Afinal, de que adiantava sonhar? Eu no passava de um cara do interior,
um rapaz das montanhas, que havia ganho alguns anos e alguns calos, nas mos e no
traseiro, trabalhando e andando em cima de uma sela.
Que diabo eu estava fazendo naquele terno elegante?
Quantas vezes o usaria? E o que procurava naquele hotel de luxo? Eu era um homem de
acampamentos, fogueiras, alojamentos, vagando sem rumo com uma corda e uma sela. E
era melhor no me esquecer disso.
Mas, s vezes, certas coisas faziam com que o homem se esquecesse. Orrin tinha o
direito de confiar nas mulheres.
Ele era bonito, sabia danar, tinha ouvido para msica e uma voz que encantava at
os castores.
Nada disso acontecia comigo. Eu era um sujeito grande e sem graa de ombros largos,
mos grandes e um rosto em forma de cunha; tinha os malares salientes e ganhara
algumas cicatrizes por ter estado em lugares onde no devia. Tinha tambm marcas no
corao, das poucas vezes em que consegui vencer para depois perder.
Tapetes macios, roupa de cama branca e o brilho da prata e dos cristais no eram
para pessoas como eu. Nasci para sentir o cheiro do n do pinho queimando, dormir
sob estrelas ou uma carroa, ou sentir o cheiro de gado sendo marcado ou de
plvora.
Mesmo assim, lustrei como pude minhas botas, penteei meu cabelo e, torcendo as
pontas do bigode, desci para o restaurante.
As armadilhas que a vida nos prepara nem sempre so feitas de ao, e a isca nem
sempre aquela que a gente espera.
Quando atravessei a porta, ela estava l sentada, sozinha, e quando me viu seus
olhos se abriram e seus lbios se curvaram num meio sorriso.
Era linda, to linda que, ao v-la, senti uma dor no corao. Ento, assustado, fiz
meno de me voltar, mas no mesmo instante ela se levantou e disse:
- Sr. Sackett? William Tell Sackett?
- Sim, senhora. Torci o chapu que segurava nas mos. Sim. Eu pretendia sentar para
jantar. J jantou?
- Eu estava esperando por voc - disse ela, baixando o olhar. - Acho que deve estar
me achando muito atrevida, mas eu...
- Nada disso. - Puxei-lhe uma cadeira. - Detesto jantar sozinho. Tenho sempre a
impresso de que sou o nico solitrio do salo.
- Fica muito sozinho, sr. Sackett?
Ela me encarava com aqueles olhos grandes e suaves, e eu nem conseguia engolir.
- Sim, senhora. Estou sempre viajando pelo interior, pelas montanhas e plancies, e
com isso me sinto muito sozinho... a no ser quando h coiotes por perto.
- Voc deve ser muito corajoso.
- No, senhora. que no conheo outras coisas. Passa a ser natural quando a gente
cresce assim.
Sentia o colarinho me apertar, mas que eu nunca gostei de colarinho duro. Minha
arma tinha girado na cintura e cutucava minha barriga. Senti o suor escorrendo pela
testa e quis enxug-lo.
- Seu rosto to... to duro! Estou falando da sua pele. Parece mogno.
- Mas no , no. Bem, at que ela no fcil de cortar. Veja, eu me lembro de uma
vez que...
Consegui conter-me a tempo. Aquela no era histria para ser contada a uma moa to
delicada. De repente, ela colocou a mo no meu rosto.
- Posso? S quero ver se to dura quanto parece.
Os dedos eram macios como penas. Senti meu corao bater to forte que tive medo de
que ela ouvisse. Fazia tempo que uma mulher no me acariciava daquela maneira.
De repente, algum aproximou-se da mesa.
- Sr. Sackett? Uma mensagem para o senhor. - E ento, num tom de voz diferente,
Judas dirigiu-se moa:
- Como vai, srta. Baston?

CAPTULO 5

Aquele nome teve o efeito que Judas esperava: me jogou do alto das nuvens. O homem
derrubou meu balo com uma palavra, e ainda bem que fez isso, pois, afinal, ele s
estava cheio de ar. Uma garota dessas jamais se interessaria por um homem como eu a
no ser que tivesse segundas intenes.
Ela sorriu com a mesma exuberncia, mas tive a impresso de ver raiva em seus
olhos. Naquele momento, se pudesse, a moa teria dado um tiro em Judas Priest.
Por um momento, esqueci do bilhete que tinha nas mos, mas foi Fanny Baston quem
chamou minha ateno para ele.
Judas tinha se retirado sem que ela lhe desse qualquer resposta, mas acho que ele
no esperava mesmo isso. A srta. Baston olhou para o papel que eu trazia nas mos.
- Alguma coisa sempre me atrapalha quando estou conversando com um homem de boa
aparncia, sr. Sackett. Se no se importa, poder cuidar disso mais tarde.
Eu apenas sorri. J havia recuperado meu bom senso, ou parte dele.
- Pode ser importante - respondi.
Desdobrei o bilhete e li: Absinthe House. Hoje, 11 horas da noite. Estava assinado
com um desenho do perfil de Tinker. Um trao rpido, porm interessante.
Dobrando o bilhete, coloquei-o no bolso da camisa e o abotoei. Tive a impresso de
que Fanny estava louca para colocar as mos no pedao de papel. Mas s se fosse por
cima do meu cadver. Acho que ela pensou nisso tambm.
- Estava ansioso por conhec-la - disse eu, e ento menti: - Orrin me disse que a
tinha conhecido, e que pretendia voltar a v-la em breve.
Fanny pestanejou, irritada. No esperava por isso, mas as pessoas do mundo do crime
deveriam lembrar que os sujeitos gostam de falar, e, tendo uma chance, contam quase
tudo. Ela no tinha meios de saber se eu havia visto Orrin ou recebido notcias
dele.
- Espero que no tenha ficado com uma impresso errada a meu respeito. S vi seu
irmo rapidamente, mas achei-o muito atraente. Pra falar a verdade, foi por isso
que vim aqui esta noite. Ele ficou de nos visitar mas no apareceu, e ento me
disseram que voc estava no hotel. Onde est seu irmo?
- Era isso que eu ia lhe perguntar, senhora. Ele nunca falta a um compromisso.
Portanto, alguma coisa grave deve ter acontecido. Ns tnhamos negcios aqui na
cidade.
- Se pudermos ajudar, sr. Sackett, s pedir. Possumos muitos amigos aqui. Minha
famlia vive em Nova Orleans praticamente desde que ela foi fundada.
- Deve ter sido difcil para os homens daquela poca. Havia poucas mulheres por
aqui. S melhorou depois que eles enviaram aquelas moas da correo.
Quando Bienville era governador de Nova Orleans, mandou buscar moas na Frana para
se casarem com os homens da cidade e acabou recebendo um lote de oitenta e oito ou
oitenta e nove detentas de uma "casa de correo" de Paris. Como fossem muito ruins
e causassem problemas, foi enviado um outro grupo, de nvel mais elevado, cada uma
trazendo um ba com enxoval e coisas assim. Essas garotas eram boas, srias e
habilidosas em servios domsticos, e foram chamadas de filies la cassette, as
garotas porta-jias.
Eu sabia que em Nova Orleans ningum queria admitir que era descendente de uma moa
da correo, e ento, ao que parece, todas morreram sem deixar descendentes.
E aqueles cujas famlias provm daquela poca se dizem descendentes das garotas
porta-jias. Isso tudo eu j sabia porque tinha ouvido falar, mas fingi que no
tinha o menor conhecimento das outras, as melhores.
- No vejo razo para que algumas daquelas moas da correo no se tenham
endireitado - comentei - No precisa se envergonhar por isso.
Ela ficou vermelha de raiva e disse, com rispidez:
- Ns no temos nenhuma ligao com as moas da correo, sr. Sackett. Os Baston
descendem de uma famlia muito boa.
- No tenho a menor dvida. De qualquer maneira, guas passadas no movem moinhos
e, sem dvida, seus parentes esto colaborando muito para o bem-estar de Louisiana.
Pelo que ouvi dizer, h vrios cidados proeminentes na sua famlia.
Pelo que eu ouvira dizer, os Baston haviam se deteriorado. Parece que Philip era o
nico sujeito respeitvel. Os outros tinham orgulho, uma casa antiga e uma grande
vontade de fazer qualquer coisa que no fosse trabalho. Um dos ramos da famlia era
formado por homens honrados, colonos, funcionrios pblicos, soldados e coisas
assim; o outro, a linhagem a que Andr e Fanny pertenciam, se voltava para o jogo,
gastava dinheiro, fez comrcio de escravos na poca em que isso foi possvel e
muitas outras atividades duvidosas.
Fanny Baston no gostou de mim. Eu via isso claramente, e ela comeava a se
arrepender por ter topado aquela misso de "pescaria", como eu suspeitava.
No entanto, Fanny no desistia.
- Se voc tem negcios aqui, gostaramos muito de ajud-lo. Poderia me dizer do que
se trata?
Depois de raciocinar, cheguei concluso de que s havia duas razes para os
Baston ficarem to agitados: sentiam medo de que descobrssemos ou desvendssemos
alguma coisa.
Eles no estariam interessados se no houvesse dinheiro envolvido. Papai partira
para as montanhas do oeste com Pierre... com que finalidade?
Parece que Pierre sabia, ou achava que sabia, onde havia ouro. Como a viagem
deveria ser rpida, o metal j devia estar desenterrado, ou seja, era um tesouro
escondido.
- Pra falar a verdade, eu e Orrin estvamos tentando descobrir o que aconteceu com
nosso pai. Ele desapareceu por aqui alguns anos atrs.
- Ser que no est morto?
- Deve estar, senhora, mas ns queremos ter certeza, saber o que aconteceu. Mame
est ficando velha e anda muito preocupada. Acho que papai serviu de guia a alguns
caadores, se que no foi morto por aqui mesmo. Mas, assim que a gente descobrir,
voltaremos para casa.
- Para o Tennessee?
- No, senhora. Moramos no Novo Mxico, mas vamos nos mudar para o Colorado e nos
instalar nas montanhas La Plata. Alguns dos rapazes j foram para l. Tyrel se
encontra em Santa F... a no ser que esteja vindo para c.
- Para c! Tive a impresso de sentir ansiedade na voz dela. Acho que imaginou
quantos de ns teria que enfrentar.
- Sim, senhora, talvez Tyrel tambm venha. Ele o melhor de ns para desvendar
coisas. J foi xerife em vrias cidades, est acostumado com investigaes.
Pedimos alguma coisa para comer e ficamos conversando sobre diversos assuntos.
Ainda era cedo e eu tinha muito tempo at a hora de me encontrar com Tinker. Se ele
me mandara chamar era porque descobrira alguma coisa, e positiva, caso contrrio
no enviaria o bilhete.
Fanny parecia ansiosa por deixar Orrin fora da conversa e no parava de falar,
contando histrias sobre o bairro francs, as construes antigas e as plantaes.
- Eu adoraria lhe mostrar a nossa casa. antiga e muito bonita, com carvalhos
enormes, belos gramados, flores... maravilhosa!
- Deve ser mesmo - respondi, com sinceridade.
Havia casas muito bonitas ali e, quanto a mim, se tivesse que ficar numa cidade
grande, preferiria Nova Orleans a qualquer outra... se tivesse tempo.
- Voc falou no Colorado... Onde pretende morar?
- Como eu disse, alguns dos rapazes j se estabeleceram em La Plata. Fica bem no
sudoeste, logo depois das montanhas San Juan.
Bem, sou um pescador experiente demais para no saber quando minha isca foi
mordida, e dessa vez foi. No sei por que, mas percebi que Fanny ficou interessada
quando mencionei as montanhas San Juan.
Bem, aquela no uma serra pequena. So quatorze picos que se elevam a quatro mil
e duzentos metros ou mais, e l que fica uma das partes mais enrugadas do mundo.
Quando comea a nevar, ou voc acende um fogo e sai depressa ou se enterra para
passar o inverno.
- Como aquele lugar ? Nunca vi uma montanha grande.
Bem, fiquei olhando para ela, mas no a via. Estava era vendo o rio La Plata, que
desce a montanha recebendo pequenos afluentes, rolando pelas pedras, sombreado
pelas rvores, gelado pela gua do degelo, refletindo o azul do cu e a sombra das
nuvens. A placidez dos lagos, quebrada unicamente pelo movimento de um castor
nadando, formando um V na gua, refletindo os troncos das rvores e o brilho
dourado do sol. Canyons silenciosos como no dia em que a Terra foi criada, picos
onde o ar to limpo que voc enxerga a quilmetros e quilmetros de distncia,
podendo vislumbrar as longnquas montanhas do Novo Mxico atravs da nvoa azulada.
- Senhora... no sei o que deseja da vida, mas, uma noite dessas, ajoelhe-se e pea
a Deus para que lhe permita atravessar sozinha uma campina nas montanhas quando as
flores silvestres estiverem florescendo. Pea para poder sentar beira de um
regato, com os raios do sol atravessando as copas das rvores, ou para atravessar
um plat montada a cavalo, cercada pelos picos, vendo grossas nuvens de chuva se
formando em torno deles, prontas para transformar as campinas em charcos em questo
de minutos... Se Deus lhe mostrar essas coisas, a senhora ter visto o paraso,
mesmo que no consiga chegar a ele.
Com todas essas imagens na mente, continuei:
- Existe majestade naqueles picos, senhora, e grandiosidade nas nuvens, e existe
uma beleza inimaginvel na distncia. Nunca olhou a distncia, senhora? Nunca parou
seu cavalo para observar o fundo de um canyon? Nunca viu um veado parar na beira de
uma campina e levantar a cabea para te olhar? Nunca viu as trutas saltando num
lago tranqilo na montanha? Senhora, eu j vi isso tudo, e por Deus do Cu... isso
que vida no campo!
Por um momento ela continuou olhando para mim, sem nada dizer...
- Voc um homem estranho, Tell Sackett; acho melhor pararmos por aqui. -
Levantou-se bruscamente e acrescentou: Voc me arruinaria pelo que quero, e eu o
arruinaria pelo que sou.
- No, senhora, eu no a arruinaria pelo que quer porque todas essas coisas que
deseja no somam nada. No passam de bobagens que voc acha que vo melhorar sua
imagem aos olhos dos outros. Talvez pense que se tiver mais dinheiro poder
construir um muro sua volta para proteg-la daquilo que a est envolvendo, mas
isso no acontecer. L de onde eu venho tem pessoas que querem as mesmas coisas e
fariam tudo para consegui-las, mas todas acabam se dando mal. Quanto a mim no me
arruinaria com tanta facilidade. No h nada que voc possa me oferecer que eu
queira trocar por uma cavalgada nas montanhas, pode acreditar.
Ela foi embora e eu me levantei, observando-a. Uma mulher linda, ricamente vestida.
Lamentei que tivesse ido.
Eu estava solteiro. Ange me abandonara. Ns nos demos bem por algum tempo. Quanto a
Dorset, fora-se e eu no sabia se algum dia voltaramos a nos encontrar.
Sentado sozinho, tomei mais um copo de vinho e fiquei pensando no que estava por
vir.
Eu conhecia a Absinthe House. Era um lugar popular em Nova Orleans, onde grande
parte dos jovens se encontrava e bebia. Ficava numa esquina movimentada, onde duas
pessoas que se encontrassem no seriam muito notadas.
Paguei a conta e sa para a rua, cheia de gente passeando, conversando, rindo.
Podia-se ouvir a msica que vinha dos cafs e dos saloons, mas continuei a descer,
escutando um pouco das conversas e parando de vez em quando para ver se no estava
sendo seguido.
Na esquina da Absinthe House havia muita gente, andando de um lado para outro.
Entrei no caf, dei uma olhada e no vi nenhum rosto conhecido. Quando me voltei,
dei de cara com um homem baixo e atarracado.
- Por aqui, monsieur.
Quando dobramos a esquina, Tinker estava parado ao lado de uma carruagem. Entramos,
o homem atarracado tomou o lugar do cocheiro, e partimos.
- Acho que ns o encontramos. E vai haver problemas.
- Tudo bem - respondi. - Precisamos chegar a tempo.
Fomos entrando em ruas cada vez mais escuras, at que finalmente paramos. Ouvi
algum cantando, numa cabana prxima, uma cano triste e melanclica.
Saindo da carruagem, descemos por uma alameda escura. Um gato pulou nos nossos ps.
Algum jogou uma garrafa pela janela e ela se quebrou sobre outras garrafas.
Subimos alguns degraus de madeira, chegando a um pequeno cais, no rio.
Tudo estava tranqilo. No havia iluminao. No molhe mais prximo, uma luz saa
por uma janela aberta, refletindo-se nas guas agitadas do rio.
Havia um barco amarrado, batendo contra as estacas do cais, e um homem esperando na
beira. Um homem moreno, com uma camiseta listrada, justa, que destacava os grandes
msculos.
Pela pronncia, era francs de Cajun. Levou-nos at o barco e partimos. Havia mais
trs sujeitos. Equilibrei-me numa travessa no meio da embarcao e fiquei olhando
enquanto eles iavam uma pequena vela marrom. O vento estava fraco, mas conseguimos
aproveit-lo e navegamos na escurido.
Estvamos saindo em busca de Orrin. Por favor, meu Deus, permita que ele esteja
vivo.
- Em silncio - recomendou Tinker. - Tudo deve ser feito em silncio. Eles tm mais
amigos por perto do que ns.
- Voc tem uma faca? - perguntou o homem de camiseta listrada.
- Tenho - respondi, e nada mais foi dito enquanto deslizvamos por sobre a gua.
A noite estava calma e quente. Eu sentia a boca seca e uma inquietao crescente.
Ficava vontade numa sela, mas ali no. Coloquei mais uma vez a mo na faca.

CAPTULO 6

O vento parou, perdido em meio s rvores e ao mato.


O nico som que se ouvia era o barulho do remo na gua preta. Acima de nossas
cabeas, algumas estrelas cintilavam na faixa de cu emoldurada pelas rvores.
Vrios barcos estavam amarrados na margem, todos escuros e parados. Por duas vezes
passamos por cabines ainda iluminadas, e de uma delas ouvimos gritos e palavres de
bbados. Continuamos seguindo pelo igarap, como fantasmas.
Eu no sabia se Orrin estava vivo. As chances eram poucas, embora Tinker, que tinha
mais acesso a informaes, achasse que estava.
Tirei o palet, desejando no t-lo trazido. Mas no houve outro jeito. Um homem
no pode jantar sem palet no Saint Charles.
- Agora falta pouco - disse algum, e eu segurei minha faca.

Orrin estava amarrado, no escuro. Vez ou outra uma aranha ou um pernilongo andavam
sobre seu rosto. A camisa, encharcada de suor, tinha manchas de sangue em vrios
pontos. Meu irmo precisava desesperadamente de um drinque, mas os homens que o
mantinham preso pouco ligavam para isso.
Achavam que ele sabia de alguma coisa, pensavam que estivesse atrs do ouro. Nem
por um momento lhes ocorreu que Orrin buscasse notcias sobre o paradeiro de nosso
pai.
Alguma coisa dita num momento errado desencadeara isso tudo. Ele os assustara. E
no tinha dvidas de que pretendiam mat-lo assim que obtivessem alguma informao.
Por isso ficou calado, tentando ganhar tempo.
Aquele pessoal no conhecia a fora e a agilidade de Orrin. No faziam idia da sua
habilidade com as armas e ele nada deu a perceber, deixando-os acreditar que no
passava de um advogado, um burocrata.
Fanny Baston no conseguira engan-lo. Era linda, mas havia algo nela, um ar
malfico, que o deixara de sobreaviso. Tomara todo cuidado.
A cada passo certificara-se de que ningum o seguia, estivera sempre alerta. No
desconfiara da bebida... at ser tarde demais.
Na verdade, mesmo ciente do perigo que corria, no esperava por isso. Eles estavam
tentando descobrir o que meu irmo sabia, disso tinha certeza, e achava que, quando
chegassem concluso de que procuraram o homem errado, lhe dariam boa-noite e as
coisas terminariam por a.
Desde o princpio Orrin tinha conhecimento de que a meno do nome de Pierre os
assustara. Evidentemente, alguma coisa acontecera na expedio para o oeste e fora
sumariamente abafada. Isso, por si s, j era estranho, pois seria impossvel
determinar as responsabilidades legais e conseguir testemunhas.
Na conversa superficial durante o jantar, antes de as coisas ficarem srias, Orrin
ouvira vrias vezes o nome de Philip. E, pelo que pde perceber, Philip era rico e
muito ligado a Pierre. No conseguiu descobrir se eram irmos de sangue, mas
evidentemente havia uma forte afeio entre os dois.
As gotas que o puseram fora de ao pegaram-no de surpresa. Tudo acontecera de modo
casual. Andr estava mesa... assim como Paul e Fanny.
A droga tinha sido colocada no caf, bastante forte para disfarar o gosto, e
alguns minutos depois comeou a fazer efeito. Quando Orrin percebeu a jogada, seus
movimentos j eram lentos e a coordenao fora afetada. Tentou levantarse, mas
Andr o empurrou com desprezo. A ltima coisa de que se lembrava eram os rostos que
o olhavam com desinteresse, quando apagou.
Alguma coisa estava acontecendo. Uma embarcao encostara ao lado da casa-barco e
alguns homens subiram a bordo. Houve discusses, ordens, homens correndo. De
repente, a porta do cubculo onde Orrin se encontrava abriu-se.
Iluminado por uma lanterna, ele manteve os olhos fechados.
A porta voltou a ser fechada e a tranca, colocada no lugar.
Orrin podia apenas fazer suposies sobre o que ocorria. Ou eles estavam
abandonando o local ou esperavam algum; a segunda hiptese pareceu a mais
provvel. No fundo da embarcao havia um pouco de gua preta, suja, acumulada.
Vrias horas antes, Orrin conseguira soltar duas tbuas do cho, e desde ento
vinha encharcando o couro cru que amarrava seus pulsos, sentindo-o ceder pouco a
pouco. A tira ficava cada vez mais frouxa... logo se soltaria.
Ele enganchou um pedao da tira num prego que ficara no lugar de onde fora removida
a tbua e comeou a puxar.
Suor brotava em sua testa, no corpo. O couro cru cortou-lhe a pele, mas nem isso o
impediu de continuar a fazer fora. Nada de importante aconteceu; a tira, porm,
ficou um pouco mais frouxa. Orrin voltou a prestar ateno nos rudos, deixando os
pulsos de molho na gua.
Podia ouvir o barulho dos ratos andando de um lado para outro, ali perto. Nenhum se
aproximara dele, ainda, mas no tardariam a aparecer.
Em cima tudo era silncio. Quantos homens havia a bordo? Quando ele chegara, vira
dois, mas agora existiam no mnimo quatro; e estavam esperando... no escuro,
armados e preparados.
Tinha que ser Tell, claro.
Se algum vinha salv-lo, s podia ser seu irmo. Tyrel estava longe, no Novo
Mxico, e no havia mais ningum por perto. S Tell.
Erguendo o corpo, Orrin forou mais uma vez a tira de couro cru. Em seguida, tornou
a enganch-la na cabea do prego e comeou a puxar.
Os minutos corriam. Ele continuava a molhar e a forar a tira de couro. Tentou
girar os pulsos e conseguiu, ainda que s um pouco.
Alguma coisa peluda roou nele, que fez um violento movimento de repulsa. O rato
saiu correndo. Forando mais uma vez a tira no prego, sentiu que alguma coisa
cedeu.
Torceu os pulsos para um lado e para outro; a tira se soltou.
Livre, colocou as mos na frente do corpo. Os pulsos estavam em carne viva, e os
punhos da camisa, ensangentados. Abriu e fechou as mos elas obedeceram ao
comando. Tanto melhor.
Rapidamente, tratou de desamarrar os ps. L em cima tudo continuava tranqilo.
Precisava lembrar-se disso.
Naquele silncio, eles poderiam ouvir qualquer rudo diferente. Orrin no possua
nenhuma arma. Levantou-se vagarosamente, fazendo um lao com a correia de couro. A
tira que lhe amarrava os ps devia ter um metro e meio de comprimento. Enfiou-a na
cintura e pegou uma das tbuas soltas.
No era pesada. Media mais ou menos um metro e oitenta de comprimento e dez
centmetros de largura. No era bem o que ele queria, mas servia.
Retesou os msculos e aproximou-se da porta, atrs da qual havia quatro degraus que
subiam para o convs. Deu um gemido... e depois outro.
Percebeu um movimento l em cima. Resmungou, bateu e ento ouviu barulho de passos.
Algum mexeu na tranca e ento uma outra pessoa falou, em voz baixa:
- Depressa, Jake! Eles vm vindo!
A porta abriu-se e um homem segurando uma lanterna enfiou a cabea no cubculo
escuro.
Com toda fora, Orrin bateu no rosto dele com a ponta da tbua, segurando-a com as
duas mos, como se fosse uma lana.
O homem soltou um grito e caiu de costas, derrubando a lanterna e espalhando
querosene pelos degraus. As chamas irromperam, mas Orrin saltou por sobre elas e
subiu para o convs.
Do meio do rio ouviu-se um grito:
- Para trs! Para trs!
Um tiro de espingarda de caa foi disparado. Orrin levantou o homem que estava
cado, jogou-o contra o anteparo, arrancou-lhe a arma e a faca presas ao cinto. Em
seguida correu para a amurada.
Deu um encontro com um gigante que vinha correndo e o golpeou com a mo que
segurava a faca. O gesto foi instintivo, porm certeiro. A faca rasgava a pele
enquanto um gemido de dor enchia o ar. Um soco forte pegou-lhe a cabea, de lado.
Orrin cambaleou, girou o corpo e, com a faca ainda na mo, pulou dentro da gua
escura. Ouviu vrios disparos de revlver e um tiro de espingarda.
Subiu superfcie, viu uma bala atingir a gua e voltou a mergulhar, nadando em
ngulos retos. Tinha visto o barco.
Dirigiu-se para ele.
Tirando a cabea da gua, gritou:
- Tell! - O tom era baixo, porm determinado.
No mesmo instante o barco virou em sua direo. Ele mergulhou, saindo do outro
lado. Segurando na amurada, viu vrios homens a bordo e o reflexo da luz nos canos
das armas. A casa-barco irrompia em chamas e a tripulao corria, com baldes nas
mos, para apagar o incndio.
- Tell? - sussurrou mais uma vez.
- Orrin, que diabo, quando entrar veja onde vai sentar. Tenho um palet novo
dobrado l naquele banco.
Vrios homens o ajudaram, e ento os remos entraram em ao, levando o barco
atravs das guas escuras.
A cabea de Orrin ainda rodava pelo golpe que recebera, e as feridas nos pulsos
ardiam com a gua salgada.
- Algum a tem alguma coisa para beber? Estou sem nada desde de manh.
Algum deu-lhe uma garrafa.
- Burgundy - disse ele, - mas de uma safra ruim.
- O que aconteceu? - perguntei. - Voc sumiu h dias!
Orrin riu, tomou mais um gole e disse:
- Sabe o que ? Conheci uma moa...
- Eu tambm a conheci.
- Foi o que pensei. Viu a casa onde ela mora? Toda branca, com colunas enormes,
cercada de grandes carvalhos e gramados e...
- O que aconteceu? - repeti.
- Tomamos um aperitivo e depois jantamos. Ento eu quis voltar para o hotel.
Tomamos caf e, quando dei por mim, estava naquela casa-barco ali e eles me faziam
perguntas sobre o Colorado, sobre alguma coisa escondida por l.
- E o que voc lhes disse?
- O que poderia dizer? Que estvamos procurando por nosso pai, mas eles no
acreditaram. Bateram um pouco em mim, mas no tanto quanto voc fazia nas lutas que
armvamos l em casa. Pretendiam usar ferro em brasa na prxima vez e ento resolvi
dar o fora.
Tomei mais um gole.
- J ouvi falar na hospitalidade sulista, mas isso j passar da conta.
Veio uma brisa suave do lado do mar e ns iamos a vela. Peguei meu palet e o
segurei no colo.
Sentado no barco, fiquei escutando a conversa dos homens. Algum tinha avisado o
pessoal da casa-barco, que j esperava por ns. Foi o grito do sujeito atingido por
Orrin que nos alertou. Pelo visto, eles tinham atirado cedo demais, quando ainda
ramos apenas uma sombra na gua, e suas armas antiquadas no ajudaram em
absolutamente nada.
Apesar de nossas precaues, tnhamos sido seguidos.
Algum nos vira partir e avisara a casa-barco por alguma rota mais curta atravs
dos igaraps. Se Orrin tivesse demorado mais um pouquinho para escapar estaramos
nas mos deles, e alguns de ns, talvez todos, agora servssemos de alimento aos
peixes e jacars.
- Tell - disse Orrin, chegando mais perto de mim, - mexemos num vespeiro. Havia
algum segredo no revelado desde que papai desapareceu, e ns metemos a mo no
formigueiro.
- melhor irmos embora - sugeri. - No vale a pena sermos mortos por causa disso,
s para descobrir o que aconteceu vinte anos atrs.
- Antes de partir vamos fazer uma visita a Philip Baston. Acho que ele pode nos
dizer alguma coisa.
Fazer a visita no nos custaria muito mas eu preferia ir embora. Nova Orleans
sempre fora minha cidade predileta, s que dessa vez no havia muita diverso
nossa espera.
Contudo, o que acontecera h tanto tempo? E o que isso tinha a ver conosco e com
papai? Havia gente que no queria que remexssemos naquelas guas turvas, mas que
tambm desconfiava que algum outro motivo, que no o de encontrar o paradeiro de
papai, guiava nossos passos.
No havia ningum por perto quando ancoramos no velho cais e saltamos para a
margem. Tinker e Tomas, o homem de camiseta listrada, acompanharam-nos at o hotel.
O dia estava quase raiando e no se via sombra de viva alma por ali, o que me
deixou muito satisfeito. Pela nossa aparncia, ningum diria que ramos hspedes de
um hotel to elegante. Sorte que entramos sem ser vistos.
Depois de termos dormido aproximadamente por uma hora, ouvimos uma batida discreta
porta. Era Judas Priest.
- Preparei o banho de vocs. Por favor, cavalheiros, no levem mais tempo do que o
necessrio. Enquanto isso vou escovar e passar suas roupas.
- O que est acontecendo?
- A lei - disse ele, gentilmente. - A lei vai querer falar com vocs. Sugiro que se
mostrem inocentes e ingnuos. Aqui mais fcil entrar na priso do que sair dela,
e Andr Baston ainda tem amigos influentes na cidade.
Tirou o relgio de bolso e olhou as horas.
- Na melhor das hipteses, vocs tm uma hora. Provavelmente menos do que isso.
Uma hora depois sentvamos no restaurante do hotel, de banho tomado, barbeados e
penteados. Nossas roupas estavam passadas, nosso aspecto tranqilo. Cada um de ns
lia um jornal quando a lei chegou.

CAPTULO 7

O homem que se aproximou da nossa mesa era baixo, atarracado e garboso, mas sua
figura irradiava competncia, como disse Orrin. Me pareceu algum duro de se
enfrentar numa briga.
Olhou para um papel que trazia nas mos e perguntou:
- Orrin e William T. Sackett?
- Correto, senhor - respondeu Orrin, dobrando seu jornal. - Em que posso ajud-lo?
- Meu nome Barres. Sou oficial de polcia.
Meu irmo sorriu.
- sempre um prazer conhecer um outro oficial da lei.
Barres ficou espantado.
- Voc um oficial?
- Advogado, se me permite. Entretanto, tanto meu irmo quanto eu fomos oficiais de
justia e xerifes substitutos no oeste.
- Eu no sabia disso. Esto na cidade a negcios?
- Negcios legais, para ser mais exato. - Orrin pegou uma xcara na mesa ao lado e
encheu-a de caf. - Estamos investigando a morte de nosso pai. Foi h alguns anos,
mas, como h um esplio envolvido, fazemos o possvel para esclarecer os fatos.
- Compreendo. - Barres parecia procurar uma maneira de abordar o assunto. Olhou
para os cortes e os hematomas no rosto de Orrin. - O que aconteceu com voc?
- Vamos colocar as coisas desta forma, sr. Barres: no temos inteno de apresentar
queixa, a menos que alguma seja apresentada contra ns.
Barres tomou um pouco de caf.
- Houve um tiroteio no rio ontem noite. Pode-me contar algo a respeito?
- Extra-oficialmente, sr. Barres, fui seqestrado, mantido preso numa casa-barco
durante vrios dias, ameaado com freqncia e espancado vrias vezes. Fugi, e
durante a fuga foram disparados alguns tiros.
- Poderia identificar as pessoas envolvidas?
- Certamente. Posso identificar quase todas. E, em caso de julgamento, apresentarei
provas e testemunhas.
Barres ficou perturbado. Tinha recebido ordens de fazer uma investigao e
provavelmente uma priso. Certas pessoas da comunidade preferiam ver os dois
Sackett atrs das grades, e sem demora. Tambm preferiam que l permanecssemos.
Barres no concordava com essas tticas, mas na Nova Orleans dos anos 1870 coisas
desse tipo ocorriam com freqncia.
Alm do mais, ele fora informado de que os Sackett eram uma dupla de malandros do
Tennessee. H anos que a maioria dos problemas surgidos beira do rio eram
causados por barqueiros do Kentucky ou do Tennessee, e portanto a priso desses
homens era rotina.
A primeira surpresa foi constatar que eles estavam hospedados no Saint Charles; a
segunda, sua aparncia distinta; a terceira foi saber que um deles era advogado.
Nessas circunstncias, como Barres no era nada bobo, preferiu prosseguir com
cautela.
- Posso lhe perguntar onde reside?
- Santa F. At recentemente fui membro do Legislativo do Novo Mxico.
As coisas pioravam cada vez mais para ele. Homens desse tipo no costumavam blefar
quando diziam que tinham provas.
- Sr. Barres - sugeriu Orrin, - vim para descobrir, se possvel, com quem meu pai
foi para o oeste. Quase de imediato surgiram dificuldades que me fizeram supor que
poderia haver outros envolvimentos alm da simples localizao do lugar em que ele
morreu e foi enterrado. Veja, se este caso for para o tribunal, vai haver um
escndalo que deixar muita gente constrangida. Ns s temos mais uma visita a
fazer em Nova Orleans, e ento vamos embora. Para evitar problemas, sugiro que
tenhamos permisso para faz-la. Estou na poltica e sei que nenhum poltico gosta
de se ver constrangido ou apoiando o lado errado. Caso isso viesse a ocorrer, ele
no ficaria nada satisfeito com o oficial que abriu essa caixa de Pandora.
- Voc est sugerindo que eu abandone o caso?
- Sim. Dentro de quarenta e oito horas teremos partido e provvel que no
voltemos por um bom tempo.
- Extra-oficialmente, voc me conta o que est acontecendo?
- Extra-oficialmente, conto.
Tornando a encher sua xcara, Orrin fez um relato dos eventos ocorridos nos ltimos
dias, comeando por sua chegada cidade. Deu nome aos bois e no fez rodeios.
- Desconfio que o senhor est a par da situao, sr. Barres. Essas pessoas so
criminosas na mente e nas intenes; so extremamente perigosas porque se julgam
intocveis, mas tambm so amadoras. Ns s queramos informaes. No
suspeitvamos de nada criminoso, no pretendamos envolver ningum. Tudo que
queramos era saber a data da partida de Nova Orleans e o provvel destino de meu
pai. Desconfio que esta informao poderia ter sido dada por qualquer membro da
famlia Baston.
- Suponha que eu os prendesse agora... neste exato momento.
Orrin sorriu com satisfao.
- Sr. Barres, estou certo de que no tem essa inteno. Considero-o um homem
honesto e competente. Tambm inteligente o bastante para saber que estou
preparado para essa eventualidade. Coloquei duas cartas no correio.
Uma antes da chegada de Tell, outra aps os incidentes de ontem noite. Se no
encontrarmos meu irmo Tyrel em Mora nos prximos dias, ele dar incio a uma
investigao no mais alto nvel estadual.
Barres riu.
- Bem, voc pensa em tudo, no ? Devo lhe dizer tambm extra-oficialmente, sr.
Sackett, que Andr Baston um caador de escalpos. Tem um passado sanguinrio.
Duelar um costume antigo aqui na regio. Geralmente, a pessoa sangra um pouco e
tudo termina por a. Mas no com Andr. Ele mata. Ele gosta de matar.
- Conheo este tipo de gente.
- O que quero dizer : "tenha cuidado". Ele pode tentar arrumar uma briga.
Orrin sorriu.
- Sr. Barres, meu pessoal do tipo feudal. Quando crianas, rompemos nossos dentes
em canos de armas. Tyrel e eu cruzamos as plancies em 1866 e 1867. Se Andr Baston
quer briga, tem que ir ao lugar certo para consegui-la.
Barres deu de ombros. Enquanto eu observava a conversa, sabia que o homem, como
muitos outros, estava se iludindo com a atitude calma de Orrin. Meu irmo era um
sujeito agradvel, que no se aborrecia ou se ofendia com facilidade, mas se
transformava num demnio quando em ao.
- E o homem que quer visitar?
- Philip Baston. Pode vir conosco, se quiser.
- Eu? - Barres ficou espantado. - Sr. Sackett, no faz idia de como as coisas so,
por aqui. Eu s poderia pr os ps na casa de Philip Baston pela entrada de
servio. Se tivssemos que prend-lo por assassinato, o chefe teria que faz-lo
pessoalmente, junto com o promotor. Philip Baston tem meia dzia de fazendas de
cana-de-acar, quatro navios que partem de Nova Orleans e muitos prdios aqui na
cidade. Ele vale milhes mas um cavalheiro, um verdadeiro cavalheiro. Raramente
sai de casa, s para visitar um ou dois velhos amigos ou para inspecionar suas
propriedades. Colabora com obras de caridade e est sempre disposto a ajudar de
qualquer maneira para o melhoramento da cidade. - Fez uma pausa. - Vocs vo ter
problemas para conseguir falar com ele.
Depois que Barres foi embora, terminamos nosso caf.
J era quase meio-dia e eu no me lembrava de ter ficado, em toda minha vida, at
essa hora mesa. Orrin estava acostumado a trabalhar dessa maneira e geralmente
tinha um livro frente; quanto a mim, andava sempre por a, com um cavalo, uma
cela e uma corda.
- Falando em duelo - disse Orrin, - e sendo eu a parte desafiada, caberia a mim a
escolha das armas. H alguns anos existia aqui um membro do Legislativo que tinha
mais de dois metros de altura; era ferreiro ou algo assim. Este homem foi desafiado
por um famoso duelista, muito mais baixo do que ele. No queria lutar, achava que
no valia a pena, mas acabou aceitando o desafio e escolheu marretas em um metro e
oitenta de gua.
- E o que aconteceu?
- O duelista ficou to assustado que retirou o desafio e os dois ficaram amigos.
A carruagem contornou o jardim e nos levou at a porta da casa, que tinha quase a
altura de um sobrado, com seis colunas dricas na frente, e janelas com grades de
ferro batido. Em frente, estendendo-se at o igarap, um imenso gramado pontilhado
de velhos carvalhos.
Para qualquer lado que olhssemos, havia camlias e azalias. Era um lugar antigo,
muito bonito.
Orrin entregou seu carto e ficamos esperando, sentados em cadeiras de espaldar
alto, de um tipo que eu jamais vira.
Para o meu gosto, havia mveis demais na sala; acostumei-me ao estilo espanhol das
casas de fazenda, que eram espaosas, confortveis e frescas.
Depois de esperarmos por alguns momentos, Philip Baston apareceu. Era um homem
alto, embora no tanto quanto Orrin e eu, e mais magro do que ns.
- Sou Philip Baston. Vocs queriam me ver?
- Senhor, - falou Orrin, calmamente, - no queremos tomar seu tempo alm do
necessrio, embora eu confesse que h uma tranqilidade nesta casa que me d
vontade de prolongar minha estadia. Meu irmo, William Tell Sackett, e eu, estamos
tentando localizar o tmulo de nosso pai. Sabemos que ele partiu daqui com seu
cunhado, Pierre Bontemps, e achamos que o senhor poderia nos fornecer a data da
partida e o destino deles.
Philip Baston pensou um pouco antes de dizer:
- Seu pai conheceu Pierre atravs de um amigo que foi morto. Todos sabiam que seu
pai conhecia as montanhas San Juan do Colorado, e Pierre pediu-lhe para servir de
guia e dividir os lucros, caso encontrassem algum ouro. Partiram h vinte anos. Meu
cunhado e eu ramos muito chegados, cavalheiros, muito mais do que eu e meu irmo.
Ele me escreveu de Natchez, e depois da embocadura do Arkansas. Acho que subiram o
Arkansas, e de l foram para Webber's Falls, mas isso no passa de suposio. O que
posso dizer que at l estavam juntos.
- Pierre Bontemps, meu pai, e...
Philip hesitou e ento disse:
- Havia mais quatro pessoas. Meu irmo Andr, um jovem, um homem chamado Pettigrew
e outro de nome Swan.
- Hippo Swan? perguntei.
Baston olhou para mim.
- Conhece-o?
- S de vista.
Ele ia dizer mais alguma coisa, mas desistiu e voltou-se para Orrin.
- Havia um outro... um escravo.
- Qual era o nome dele?
Ele hesitou por mais um momento antes de falar.
- Priest. Angus Priest.
Orrin levantou-se.
- S mais uma coisa, senhor, e ento iremos embora. O que eles estavam procurando?
Baston mostrou-se aborrecido.
- Ouro. Enterrado por um destacamento do exrcito francs, que havia sido extrado
das minas. Ao que se supe, este destacamento foi enviado para l em 1790, e acho
que existe um registro disso. claro que os relatos variam, mas, ao que parece,
eles enterraram cerca de cinco milhes de dlares em ouro. O nmero aumenta cada
vez que a histria recontada. Acho que Pierre e Andr achavam que o montante
chegava a trinta milhes. De qualquer maneira, o destacamento foi sendo dizimado,
at que s cinco homens conseguiram escapar do ltimo ataque ndio. Pierre tinha um
mapa. Seu pai disse-lhe que poderia lev-lo at o local. A eles partiram.
- Muito obrigado. - Orrin estendeu-lhe a mo e Philip apertou-a. Se sabia de algo
sobre os problemas que tivemos com seu irmo, nada comentou.
Na carruagem, ficamos calados por algum tempo. E ento quebrei o silncio:
- Era bem capaz de o ouro estar l. Naquela poca havia muitos lugares onde um
grupo de homens poderia extrair uma quantidade dessas do metal.
- Voc conhece a regio?
- Conheo. Nenhum homem da cidade achar nada l, Orrin. um lugar muito agreste,
muito alto. Voc s pode trabalhar durante alguns meses do ano e dar o fora, ou
ento ficar enterrado na neve. Ningum deixa marcas, ali. H muita neve, vento,
trovoada e chuva. H avalanches e deslizamentos de terra, passagens de homens e
animais. S as pedras permanecem... por algum tempo.
- O que acha que papai fez?
- Acho que ele os levou para as montanhas, l para o alto, e que correu sangue.
Andr e os outros esto morrendo de medo. Aconteceu alguma coisa da qual s Andr
sabe e os outros desconfiam.
- Do que eles poderiam estar com medo agora? De ns?
- No, de ns, no. De Philip. um bom homem, um velho orgulhoso, e tem muito
dinheiro. Acho que eles esperam herdar tudo, mas provvel que no consigam um s
dlar se Philip descobrir algum indcio que o leve a suspeitar do que aconteceu com
Pierre. A no tero mais nada.
- Talvez eles pretendam ir atrs do ouro.
- provvel.
- O que acha que devemos fazer?
- Pegar um vapor, Orrin, e subir o rio procura de pessoas de boa memria. Sempre
tem algum em algum lugar que se lembra dos acontecimentos do passado. Ns queremos
um homem que consiga se lembrar dessas coisas.
- Amanh?
- Acho que sim. Mas, antes disso, preciso ter um conversa com certa pessoa.

CAPTULO 8

Arrumamos nossas coisas de manh cedo e reservamos nossas passagens para o norte.
Por mais que eu gostasse daquela cidade maravilhosa, cheia de luzes e de cores,
estava pronto para voltar ao oeste. Me sentia ansioso em cavalgar pelas plancies,
vendo as montanhas atravs da nvoa azulada, l onde o vento enverga o capim.
Mas, antes, tinha que falar com Judas Priest. S que no consegui encontr-lo em
lugar algum. Tinha largado seu emprego no hotel. Falavam bem dele, embora me
olhassem de maneira estranha quando eu fazia perguntas e dissessem que o negro era
esquisito.
- Como assim, esquisito? - quis saber Orrin.
O homem deu de ombros e no disse mais nada, mas eu no me dei por vencido e
abordei um outro carregador, mostrando-lhe dois dlares de prata. Quando lhe
perguntei sobre Judas, ele olhou para mim e depois para o dinheiro.
- Ele gostou do senhor. Me disse isso. Disse que o senhor se dava bem com os
espritos. Disse que o senhor defendia o bem, e que o mal nunca o atingiria.
- Onde posso encontr-lo?
- Se ele quiser ser encontrado, achar o senhor. No adianta procur-lo. Ele
vodu, , sim. Um vodu muito forte.
Bem, fosse Judas Priest o que fosse, eu queria falar com ele. O escravo que tinha
ido para o oeste com Pierre Bontemps chamava-se Angus Priest, e eu tinha um palpite
de que havia algum interesse por trs da ajuda que Judas me dera.
No vimos sinal de Andr Baston, nem dos outros. Tive vontade de acertar contas com
Hippo Swan, mas resisti. Prometramos ao Barres que iramos embora para no criar
problemas e assim faramos, mas eu no nutria nenhuma simpatia por Hippo.
O rio era um lugar movimentado naqueles dias. Pegamos um camarote chamado Texas,
que ficava no ponto mais alto da embarcao, com exceo da cabine do piloto. Dizem
que Shreve, em cuja homenagem o barco foi batizado de Shreveport, dera nome de
estados aos camarotes, e que por isso nos Estados Unidos eles so chamados de
staterooms.
No entendo de gramtica ou coisa assim. Sou bom de brao com uma corda e um
cavalo, e entendo um pouco de gado e de leitura de sinais, mas as palavras
despertam meu interesse, e muitas vezes cavalguei por quilmetros a fio, entre a
relva e o cu, s pensando na origem delas.
Como Dixie Land. Certa vez, emitiram uma cdula de dez dlares, em Nova Orleans,
onde vinha escrita de um lado a palavra dez em ingls e, do outro, dix dez, em
francs.
As pessoas comearam a chamar essas cdulas de dixies, e o termo passou a designar
o lugar onde elas eram usadas Dixie Land.
No ltimo minuto, Tinker apareceu e quis ir conosco.
Assim, ns trs rumamos para o Arkansas. Ele surgiu no jantar, vestindo um terno
preto sob medida que o deixava muito elegante, parecendo um prncipe estrangeiro, o
que provavelmente era entre os seus. Sentamo-nos mesa com apetite e estvamos
examinando o cardpio quando uma voz suave disse:
- Alguma coisa do bar, cavalheiros? - Era Judas Priest.
- Eu queria falar com voc - avisei.
Ele sorriu com malcia.
- Mas claro. Estarei disponvel logo mais. - Fez uma pausa e prosseguiu: - Se no
fizerem objeo, cavalheiros, e quiserem um bom cozinheiro na viagem para o oeste,
terei muito prazer em acompanh-los.
- Voc sabe montar?
Ele tornou a sorrir.
- Sim, senhor, eu sei montar. E para responder sua pergunta - e olhou para mim, -
tambm estou procurando um tmulo, assim como o senhor. E tambm estou procurando a
razo de haver um tmulo.
- Ento venha conosco - respondeu Orrin. - Voc vai cozinhar para ns.
Dias depois, meia-noite, samos do barco que subia o rio e tomamos um vapor
menor, que nos levaria at o Arkansas. Judas, com seus modos misteriosos, nos
acompanhou, recusando qualquer ajuda de nossa parte.
Orrin foi para seu camarote e eu continuei no convs, vendo as luzes do grande
barco que se afastava, deixando uma esteira de espuma na gua enquanto fazia a
volta. Nas ondas formadas pelas ps da roda apareceu um pequeno barco, que parecia
ter vindo do outro lado. Fiquei olhando, despreocupado, mas estava escuro atrs das
luzes da embarcao e nada pude ver. Pouco depois ouvi barulho de remos.
O barco estava encostando ao lado de uma chata ancorada abaixo de ns.
Tive a impresso de que dois homens, talvez trs, saram dali. Me sentia cansado e
decidi voltar para o nosso camarote.
Tinker saiu das sombras, no meio de uns barris.
- Viu aquele barco? - perguntou.
- Vi.
- Algum pode ter descido pelo outro lado do vapor.
- Voc muito desconfiado, Tinker.
- Eu sou um homem vivo, meu amigo.
Ficamos juntos, no escuro, observando a gua enquanto partamos. Se no tivssemos
muitas paradas, logo estaramos cavalgando para o Colorado. No entanto, uma viagem
pelo rio tinha muitos imprevistos, pois estava sujeita a subidas ou descidas da
mar, bancos de areia e problemas de navegao. Um capito tinha que ser meio
mgico para se sair bem, e navegar nos ramais do rio Big era duplamente difcil.
Eles tambm no se atreviam a subir alm de um certo ponto do rio, pois se
sujeitariam a ficar encalhados devido a uma vazante repentina.
- Quanto a seu pai, no teve notcias depois que ele saiu de Nova Orleans? -
perguntou Tinker.
- Ns nunca tivemos notcias dele, que eu me lembre, mas minha memria no boa, e
logo depois eu parti para abrir meu caminho no mundo. Em seguida veio a guerra, que
acabou por confundir todas as lembranas daqueles que combateram, como foi meu
caso.
Ficamos em silncio, ouvindo o murmrio do rio batendo no casco. Agora havia uma
luz na chata.
- Quando a pessoa fica em casa, sempre conversa, e a conversa desperta lembranas
diferentes, e cada um pensa que lembra mais que o outro. O ltimo que fica em casa,
claro, tem suas recordaes renovadas pelo bate-papo. Acho que Orrin e Tyrel
lembram de mais coisas que eu. Principalmente Tyrel. Ele nunca se esquece de nada.
- Seu pai pode ter sido assassinado.
- Talvez.
- Eu no estou gostando disso, Tell. H algo de estranho nessa histria.
- Talvez Andr tenha se mandado e deixado os outros num aperto. Agora deve estar
com medo de que Philip descubra tudo e os tire do testamento. Pelo que sei, Andr,
Paul e Fanny j torraram o que tinham. Esto apertados de dinheiro e tm que andar
na linha com Philip ou ento ir trabalhar.
- Mas no s isso - disse Tinker, e ento entrou no camarote.
Houve uma agitao em torno da chata que estava nossa retaguarda. No prestei
ateno, apenas notei.
O rio murmurava enquanto roava o casco. O convs abaixo do nosso estava apinhado
de carga. J vi barcos to lotados de fardos de algodo que os passageiros tinham
que ficar luz de vela nos camarotes at em pleno meio-dia A gua daquele rio era
proveniente do degelo da neve das altas montanhas. Ela descera, cristalina e
gelada, l de cima das geleiras, onde nascem os rios.
Dentro de pouco tempo eu estaria cavalgando pelos lugares de onde a gua vinha.
Aqui ela era lamacenta, cheia de plantas, insetos e lixo deixado pelo homem. L em
cima ficava a neve, e a gua era pura e cristalina.
No havia jeito de mudar; nasci e fui criado junto natureza, e jamais quis me
afastar dela. Gosto de dormir olhando as estrelas, sentir o gosto do vento e
observar os animais selvagens nas florestas.
Quando um homem vive de acordo com a natureza, passa a encarar a morte como parte
da vida, v as folhas carem e apodrecerem para preparar o solo para outras rvores
e plantas nascerem. As folhas captam a energia do sol e da chuva, vivem dela, e
depois devolvem-na ao solo quando morrem. Sua vida apenas tomada emprestada das
outras coisas; usam pequenas parcelas de sol, terra e chuva por algum tempo e as
devolvem com a chegada da morte.
E o ciclo recomea, infinitamente.
Ouvi rudo de passos atrs de mim, um movimento rpido, instintivamente abaixei-me,
me virei e me levantei com um pulo. Senti pernas baterem nas minhas costas e nos
meus ombros, e ento o peso desceu e caiu por cima da amurada, para dentro da gua.
O homem j estava molhado, o que significava que tinha vindo a nado at o navio,
subido para o cais, e tentara me atacar pelas costas com uma faca ou um basto. Ele
pulara sobre mim e, quando me abaixei, foi direto para a gua, ajudado pelo meu
impulso.
Caiu de uma boa altura, pois o convs em que eu me encontrava era alto, e, quando
voltou tona, gritei:
- Como est a gua, filho?
Ele deu uma resposta bastante malcriada. Eu simplesmente me virei e entrei no
camarote. Tinker e Orrin j estavam dormindo.
Tirei o palet e as botas, coloquei minha arma mo e me despi, ficando apenas de
ceroulas. Deitei no beliche e olhei a escurido. Tudo acabaria bem. Eu estava
voltando para as montanhas...
Quando o pequeno vapor aportou em Webber's Falls, fomos os primeiros a desembarcar.
- Eles esto na cidade -avisei Orrin e Tinker. - Andem devagar e mantenham os olhos
abertos. Vo comprar comida e suprimentos no armazm enquanto espero por Judas e
tento achar alguns cavalos.
Quando Judas saiu do barco, eu lhe disse que nos encontrasse no armazm mais tarde
e recomendei-lhe que se cuidasse.
Havia uma cocheira e um curral no fim da rua. L chegando, parei e encostei-me na
cerca. Um homem de chapu de palha e macaco largo veio falar comigo.
- Belos animais, no? - comentou.
Havia uma dzia de cavalos no curral, mas, com exceo de dois, nenhum nos servia.
Os que aprovei eram animais de fazenda; os outros no passavam de pneis ndios.
E os que achei que pudessem nos servir ainda no eram o que eu procurava.
- No para mim - respondi, balanando a cabea. - No tem nada melhor por aqui?
- Bem, tem uma fazenda do outro lado da cidade. O nome do dono Halloran, Doe
Halloran. Compra e vende gado, compra cavalos e usa-os em corridas. Seus animais
so muito bons, mas ele no vende os cavalos.
Aluguei uma carroa e dei uma parada no armazm.
Quando expliquei o que estava procurando, Tinker foi logo dizendo:
- Doe Halloran, hein? Vou com voc.
Como Orrin ainda fizesse compras, samos.
Era um lugar interessante. Uma casa de madeira com cinco ou seis cmodos, um bom
celeiro, currais, um poo, campos de feno e um gramado na frente.
Um homem alto e magro veio nos receber. Havia dois vaqueiros ndios no curral.
Comecei a falar, mas o sujeito olhava para Tinker, logo atrs de mim. Um largo
sorriso iluminou seu rosto.
- Tinker! Bem, por essa eu no esperava!
- Como vai, Doe? um prazer rev-lo. Este Tell Sackett.
- Cad o Lando? Ele ainda luta? Voltou-se para mim. Voc parente do Lando? Eu
ganhei mais dinheiro com ele do que com qualquer outra coisa. Falou em lutar? Ele
o melhor lutador que eu j conheci.
- Ele meu primo - respondi. - A famlia Sackett especializada em produzir
meninos e lutadores.
- Vamos entrando! Entrem! Por Deus do cu, mas que boa surpresa! Tinker, eu sempre
me lembro de voc, pensando onde teria se metido. Achei que voltara a ser mascate
nas montanhas. O que o traz a Falls?
- Estou indo para o oeste - respondi. - Ouvimos dizer que voc tem alguns cavalos
que no esto venda e que so os melhores das redondezas.
- De quantos voc precisa?
- Trs animais de carga, quatro de montaria e alguns de reserva.
- Tenho tudo de que vocs precisam. H alguns anos, logo depois que cheguei de
Oakville, onde conheci Lando e Tinker, arranjei um garanho apaloosa. Foi uma troca
que fiz com um mestio de ndio que vinha de Idaho, provavelmente fugido. Bem,
cruzei o apaloosa com umas guas Morgan que eu tinha aqui, e espere s at ver no
que deu!
Parou subitamente, olhando de um para outro. Rapazes, vocs no esto fugindo de
alguma coisa, esto?
- No. Estamos seguindo a pista do meu pai - expliquei. - Voc sabe de algum que
j morasse aqui h vinte anos? Algum que pudesse ter vendido cavalos a um outro
grupo?
- bem provvel que tivessem se equipado em Fort Gibson, que fica mais adiante.
Naquela poca quase ningum parava por aqui. Este lugar foi fundado por um mestio
de Creek, que veio para c h muitos anos e acabou se dando muito bem. Mas qualquer
pessoa que precisasse de cavalos para ir ao oeste recorreria a Fort Gibson.
Tomamos o caf que ele nos serviu e nos levantamos.
- Vamos ver esses cavalos - sugeri. - Precisamos voltar para a cidade. Orrin deve
estar a nossa espera.
Trs dos animais eram simplesmente maravilhosos e estavam em tima forma. Um era
cinza, salpicado de branco e preto no ombro direito, com algumas manchas pretas nas
ancas. Os outros eram pretos, salpicados de branco nas ancas e com as manchas
caractersticas dos apaloosa.
- Vou ficar com eles. E os de carga?
- Esto ali - disse ele, indicando um pardo, um malhado e um castanho. So muito
bons, nascidos de cruzamento com cavalos selvagens.
- Quanto ?
Ele riu.
- Leve-os e nem pense nisso. Veja, quando Lando Sackett enfrentou Dunc Caffrey em
Oakville, eu apostei tudo que tinha nele, e com o dinheiro que ganhei comprei este
lugar e minha criao. Formei a fazenda, comprei mais gado e cavalos, e ainda tenho
dinheiro no banco. Leve os bichos e pronto. A nica coisa que quero que me avise
caso Lando volte a lutar. Basta me escrever que eu vou correndo.
- Obrigado - respondi, - mas...
- Nada de "mas". - Doe Halloran balanou a cabea, numa negativa. - Nem pense mais
nisso. A razo de eu lhe perguntar se estava fugindo porque trs sujeitos mal
encarados chegaram cidade h alguns dias. Rondam por a como se estivessem
procurando algum.
Tinker olhou para mim, e eu para ele. Em seguida corremos para a carroa.

CAPTULO 9

Orrin no deu muita importncia ao fato quando nos contou o que tinha acontecido.
Ele estava no armazm da cidade, que era igual a muitos outros do interior com o
cheiro caracterstico de couro, caf modo na hora, presunto defumado, bacon,
especiarias e coisas do gnero.
Ele sabia para onde estvamos indo e como iramos viver. Teramos a carne fresca
dos animais que cassemos e usaramos o que fosse possvel das florestas, como
razes e coisas assim, s que a quantidade no seria grande a no ser que dssemos
sorte.
Quando a gente viaja, no tem tempo para ficar parando e procurando, e, assim
sendo, Orrin comprava bacon, farinha, caf, frutas secas e outros mantimentos que
nos pudessem ser teis.
Tambm comprara balas .44 para nossas Winchester e pistolas, e o dono do armazm,
que tirara da prateleira uma Smith & Wesson .44 novinha em folha, a mostrara para
meu irmo.
Orrin tinha acabado de coloc-la sobre o balco quando os tais sujeitos mal
encarados entraram. No eram do oeste, eram homens do rio, ruins como s vendo, e
no conheciam Orrin. Disseram-lhes que tinham que matar um advogado...
Bem, h advogados e advogados.
Assim como havia um dentista chamado Doc Holiday.
Os sujeitos entraram no armazm pela frente e Orrin estava l no fundo, junto ao
balco. Normalmente, ele teria se voltado, mas provavelmente pensou que os recm-
chegados fossem Tinker e eu.
Depois de passarem pela porta, os trs se separaram um pouco, e ficaram olhando
para ele. Eram trs contra um. Orrin falou para o dono do armazm, pelo canto da
boca:
- melhor voc dar o fora. Parece que vai ter um tiroteio.
- Voc conhece esses homens?
- No, mas parece que esto querendo caar algum.
Um deles, que usava um chapu de pele de castor, notou a arma sobre o balco. Tinha
a sua empunhada. Ento sorriu, mostrando dentes amarelados por debaixo do bigode
ralo.
- A est, sr. advogado. melhor tentar pegar essa espingarda.
A arma era novinha em folha e estava descarregada.
Orrin sabia disso, ainda que eles no soubessem. Logo percebeu que os homens eram
do rio, e, embora houvesse tiroteios freqentes ao longo do Mississippi, poucos
eram baseados em saques rpidos.
- Se eu pegasse esta arma, voc me mataria.
O homem do chapu de pele de castor deu-lhe um sorriso maldoso.
- Acho que sim.
- Mas, se eu no tentar peg-la, voc me matar de qualquer maneira?
- Acho que sim. - Ele estava se divertindo.
- Ento no tenho muita escolha, no ?
- Nenhuma. Pode ter certeza.
Os dois outros estavam mudando de posio e um ficou mais longe, esquerda. Por um
momento, um deles ficou atrs de uns macaces que estavam pendurados num travesso.
- Mas, se eu no quiser pegar essa arma, que tal esta?
Enquanto falava, Orrin sacou e atirou.
O tempo de reao era importante. Os trs matadores em potencial tinham certeza de
que ele estava apavorado, que sendo um advogado no seria bom atirador, e que se
tentasse sacar pegaria a arma sobre o balco.
Orrin sempre fora rpido no gatilho, e tinha uma pontaria certeira. Atirou e virou-
se rapidamente para colocar o segundo homem na mira quando ouviu o disparo de uma
espingarda de caa atrs dele. O homem que estava mais direita soltou um grito e
correu para a porta. Deu de cara contra o batente e quase caiu porta afora ao sair,
com uma manoha de sangue que ia aumentando nas costas e num ombro.
O terceiro sujeito, o que ia para a esquerda, largou a arma e levantou os braos.
- No atire! Pelo amor de Deus, no atire!
Orrin mantinha a arma preparada.
- Est bem - disse, calmamente. - V para a porta. L fora seu amigo deve estar
precisando de ajuda.
O homem apontou para o que estava cado no cho, com um buraco azulado entre os
olhos.
- E ele? - perguntou.
- Leve-o daqui e enterre-o. Ento, se quiser matar algum, v pegar o homem que os
contratou.
- Eles disseram que voc era um advogado!
- E sou. Mas, l de onde venho, todo padeiro, aougueiro e fabricante de castiais
anda armado. Alm disso, voc nunca viu falar de Temple Huston? Ele filho do
velho Sam Huston, e tambm advogado, mas atira muito bem. No se pode julgar a
pontaria pela profisso.
O homem saiu e Orrin voltou-se para o dono do armazm.
- Obrigado, amigo. Muito obrigado.
O velho foi rspido.
- No me agradea, meu jovem. No posso permitir que os caras entrem aqui e atirem
nos meus fregueses. Prejudica meu negcio.
Era nesse p que as coisas estavam quando nossa carroa desceu a rua, vindo da
fazenda de Doe Halloran. Ns vimos um homem ensangentado cado na calada, e outro
ajoelhado ao lado dele.
Tinker e eu descemos da carroa, e o homem ajoelhado olhou para ns, dizendo:
- No entrem l, companheiros. Aquele advogado um demnio.
- Tudo bem - respondi. - Ele meu irmo.
- Quem contratou vocs? perguntou Tinker.
- Dois almofadinhas. Ns amos receber cinqenta dlares cada por vocs dois. um
dinheiro, senhor.
Orrin apareceu na porta.
- E quanto vai receber seu amigo morto l dentro? -
indagou.
- E esses almofadinhas que os contrataram? - eu quis saber. Eram dois jovens?
- No, senhor. Eram um rapaz e uma moa. Pareciam irmos.
- Em Nova Orleans?
- No, senhor. Em Natchez-under-the-Hill.
Orrin olhou para mim.
- Ento eles esto nos seguindo.
O homem nos fitou e pediu:
- O senhor pode me ajudar a levar este homem para o mdico?
Algum que estava por perto disse:
- Ns no temos mdico aqui. Quem costuma tratar dos feridos o dono do armazm.
- mesmo? - O sujeito mostrou-se desanimado. Ele j tratou deste aqui.
Orrin falou, com calma:
- Meu amigo, sinto muito. Voc estava apenas trabalhando na direo errada, mas, se
olhar com ateno, ver que o tempo do seu amigo terminou.
E era isso mesmo. O homem cado estava morto.
Lentamente, o desconhecido levantou-se e limpou as mos nas calas. Era jovem, no
tinha mais de vinte e dois anos, mas naquele momento parecia velho e abatido.
- O que vai acontecer comigo? A lei vai atrs de mim?
Algum recomendou:
- Saia da cidade. Ns no temos lei por aqui. S um cemitrio.
Judas chegou quando o tiroteio j tinha terminado, e ns passamos a noite na casa
de Halloran. Pela manh, novamente sobre a sela, partimos.
ramos quatro rumando para o oeste, dois do Tennessee, um cigano e um negro, todos
sob o mesmo sol e sentindo o mesmo vento. Atravessamos territrio ndio, evitando
vilarejos, rebanhos, querendo apenas prosseguir para o oeste, mmo s montanhas.
Passamos pela regio de Rabbit Ear Creek, rumando para Fort Arbuckle, territrio
dos ndios creek. A maior parte era coberta de relva, com poucos pontos
arborizados, principalmente com carvalhos brancos e olaias canadenses crescendo ao
longo dos regatos.
Como tivssemos comida suficiente, procurvamos evitar as pessoas, vigivamos nossa
retaguarda e avanvamos cerca de cinqenta quilmetros por dia. Arbuckle tinha
sido abandonado pelo exrcito, mas havia alguns ndios acampados l, negociando
cavalos e coisas assim. Era um grupo bastante heterogneo, composto principalmente
de choctaw, seminole e creek. Mas tambm havia alguns pottawattomie. Venderam-nos
um pouco de caf e acabei comprando uma camisa enfeitada de contas, quase branca,
um belo trabalho.
- Tenham cuidado - advertiu-nos um ndio creek. - Os comanche tm andado a sul e a
oeste. Eles tm cavalos a alguns quilmetros daqui.
Olhando para Judas, perguntei:
- Voc sabe atirar?
- Sei, sim, senhor.
Bem, para mim isso era suficiente. Talvez no fosse nenhum mestre-cuca, mas
entendia de cozinha. Disse que sabia montar, e sabia mesmo; assim, quando declarou
que atirava, acreditei nele.
Quando samos de Arbuckle e rumamos para Washita, fiquei um pouco para trs para
cavalgar ao lado de Judas.
- Voc sabe de alguma coisa sobre o que aconteceu e que ns no sabemos?
- Duvido, senhor. Angus era escravo do sr. Pierre. Gostava dele, o sr. Pierre era
um homem bom e um cavalheiro. Angus tinha um esprito aventureiro, era bom caador
e gostava da natureza.
- Voc conversou com ele depois que a viagem para o oeste foi planejada?
- S uma vez. Eu conheci o sr. Sackett e gostei dele. Seu pai aconselhou-o sobre
tudo: sobre o que poderia enfrentar, a roupa mais apropriada para usar e os
cuidados que deveria tomar. Tambm devo dizer que ele no gostava do sr. Swan, e
nenhum de ns gostava do sr. Andr Baston. No se iluda, o sr. Baston um homem
muito perigoso.
Vimos alguns antlopes e por duas vezes encontramos pequenas manadas de bfalos,
mas no os caamos. Aquele era territrio ndio, e por enquanto no precisvamos de
carne. Tambm no queramos matar caa deles, pois aquela regio lhes tinha sido
designada e no queramos atrair-lhes a ateno. Por diversas vezes encontramos
sinais daquele povo. Comanche... um grupo de pelo menos doze.
- Guerreiros - disse Orrin, e eu concordei. Apenas guerreiros em patrulha.
Estvamos em pleno territrio indgena, metade selvagem e metade amistoso. Os
ndios amistosos sofriam tanto quanto os brancos com os selvagens. Era a velha
histria dos povos nmades atacando colnias, e isso acontecia no mundo todo.
Montvamos nossos acampamentos noite em lugares escondidos, preparvamos a comida
s pressas e mantnhamos o fogo reduzido a brasas ou nem isso. Judas revelou-se um
timo cozinheiro de acampamento, o que me deixou muito satisfeito. Eu sabia
cozinhar mas no gostava muito, e Orrin no era melhor do que eu. Quanto a Tinker,
nem comentou o assunto.
Estvamos nos aproximando do Fort Cobb quando Orrin, que ia na frente, parou de
repente. Um cavalo relinchou, e ento mais de dez ndios surgiram no alto de uma
colina.
Pararam bruscamente ao nos avistar, mas eu estendi a mo com a palma para a frente,
em sinal de paz, e eles se aproximaram.
Eram cheyenne caando junto ao rio Cache. Pelo que vimos, a caa tinha sido
produtiva, pois estavam carregados de carne.
Avisaram-nos de que havia um grupo de kiowa guerreiros a oeste e ao sul de onde
estvamos, e trocaram carne pelo nosso acar. Quando foram embora, sugeri que
virssemos para o norte.
Nos dias que se seguiram, mudamos de direo cinco ou seis vezes, indo para o norte
ao longo do rio Pond durante um dia, depois voltando um pouco para o sul a fim de
confundir algum que estivesse nos seguindo, e tomando de novo o rumo norte, em
direo a Antelope Hills e Texas Panhandle.
Esse era um territrio aberto, com algumas poucas rvores ao longo dos cursos de
gua. Recolhamos lenha durante o dia e excremento de bfalo noite. Estvamos
rumando para um territrio deserto, onde talvez no houvesse nem gua.
Subitamente, encontramos um grupo de aproximadamente vinte cavalos, todos sem
ferraduras, indo para noroeste. Puxei as rdeas e parei.
- ndios - falei.
Tinker olhou para mim.
- No poderiam ser cavalos selvagens?
- No. Se fossem, voc encontraria uma pilha de esterco por a, mas, como pode ver,
est tudo espalhado, e isso significa que os ndios mantm seus animais em
movimento. As pegadas so de dois dias - acrescentei, - e foram feitas de manh bem
cedo.
Tinker ficou espantado e curioso ao mesmo tempo.
- Como que voc sabe?
- Veja, h areia grudada naquele capim amassado pelos cascos dos cavalos. Ali
tambm, est vendo? Nestes dois ltimos dias no houve sereno, mas trs dias atrs,
sim, e forte. Foi quando eles passaram por aqui.
- Ento no precisamos nos preocupar - disse ele.
Eu ri e respondi:
- Suponha que os encontremos voltando...
Seguimos em frente, procurando ficar em terreno raso quando possvel. Estvamos
chegando a uma regio das mais planas da Terra, cortada por vrios grandes canyons.
No entanto, acho que esses canyons ficavam mais ao sul de onde estvamos.
Eu tinha certeza de que estvamos seguindo a mesma rota de papai, quando da sua ida
para o oeste. Havamos nos desviado aqui e ali, mas mesmo assim a rota continuava
sendo igual de vinte anos atrs.
Eles devem ter tido a mesma necessidade de gua e combustvel que ns, e seu medo
dos ndios na certa foi ainda maior, pois naquela poca o territrio era
inteiramente ndio.
Viajei muito poucas vezes com meu pai por lugares inexplorados, quando garoto, mas
conhecia bem sua forma de pensar, pois foi ele quem nos educou no incio, tanto ao
lado da lareira quanto nas montanhas. Era um homem inteligente e tinha pouca coisa
para nos deixar alm do conhecimento da vida em meio natureza, que aprendera
atravs dos anos.
Nenhum homem gosta de pensar que tudo o que aprendeu acabar sumindo como fumaa,
perdendo-se na vastido do cu e das nuvens. Papai queria dividir todo seu
conhecimento conosco e eu, que prestava muita ateno, soube coisas fantsticas.
Assim, quando vi aquele outeiro com pedras achatadas no alto e um riacho cercado de
rvores, disse a Orrin; - Ali. Acho que ali.
- Eu tambm acho - respondeu ele.
- O que ? - perguntou Judas.
- o tipo de lugar onde papai acamparia, e, seno estou enganado, aquele o rio
McClellan.

CAPTULO 10

Esporeamos nossos cavalos e galopamos at a borda de um vale que tinha


aproximadamente um quilmetro e meio de largura. Grandes choupos cresciam nas
margens de um rio que tinha uns seis metros de largura, mas cuja profundidade no
passava de quinze centmetros.
A gua era pura e cristalina, descendo de Staked Plain, que podia ser vista a
oeste, no alto. Nenhum de ns tinha vontade de prosseguir, mas era preciso.
- Marcy deu o nome de McClellan a este rio - disse Orrin. - Ele achava que
McClellan tinha sido o primeiro branco a v-lo. Marcy estava explorando as
cabeceiras dos rios Red e Canadian naquela viagem.
- Vamos acampar - falei.
Procuramos um bom lugar beira do rio e encontramos um onde havia um grande choupo
tombado. Parte da copa, ainda com algumas folhas, estava dentro da gua, mas o
tronco proporcionava uma tima proteo contra o vento, e as outras rvores davam
sombra ao terreno. Havia uma espcie de cachoeira natural onde poderamos deixar os
cavalos.
Primeiro soltamos os animais, para que pastassem. Tinker ficou tomando conta deles
enquanto Judas preparava a comida.
Orrin e eu fomos dar uma volta para examinar o local.
Ao que tudo indicava, estvamos na trilha que papai tinha seguido, ansiosos por ver
se encontrvamos alguma marca deixada por ele. Cada homem tem sua maneira de usar
ferramentas, montar acampamento e coisas assim.
O tempo havia apagado a maioria dos sinais que um homem pudesse ter deixado, e
aquela era uma regio de frio e calor, com ventos e chuvas fortes e freqentes.
Aquele era o tipo de lugar em que eles montariam acampamento para passar algum
tempo. Sabiam o que significavam a longa trilha atrs e Staked Plain frente.
Era um acampamento bem instalado. Depois que os cavalos pastaram bastante na relva,
Tinker trouxe-os de volta e colocou-os no abrigo.
Quando algum atravessa um territrio inexplorado, sempre procura locais bons para
acampar. Talvez no precise deles naquele momento, mas talvez venham a ser de
grande valia na volta. Lugar para acampar, lenha, posies defensivas, gua,
marcos, sinais... um homem nunca pra de prestar ateno nessas coisas.
Ns estivramos viajando sem parar, ainda que no com rapidez, e tnhamos perdido
algum tempo aqui e ali, procurando no deixar nada que animasse um ndio a nos
seguir. Mesmo assim, porm, eu estava inquieto. Tinham sido feitas muitas
tentativas para nos eliminar, e era improvvel que nos tivssemos livrado dos
nossos perseguidores.
Saindo do acampamento, subi beirando o rio at um ponto onde a gua saa de debaixo
de uma pedra. Era pura e fresca e no havia muito disso nas redondezas, pois a
maioria dos rios transportavam gipsita, sais e coisas desse tipo.
Evidentemente, Andr Baston estava com o grupo quando chegaram a este local, e,
portanto, sabia da existncia dessa gua e viria para c. Eu no podia imaginar
quantos homens traria, mas provavelmente teria arranjado alguns pistoleiros no
caminho e estaria preparado.
H algo de errado no ar, sinto isso, como por instinto, O que ? Instinto... Mas o
que instinto? Ser que o conjunto de tudo que j vi e cheirei e que est
guardado na minha memria?
Este o tipo de terreno que eu gosto. um daqueles lugares ermos, agradveis,
muito difceis de se encontrar.
Acho que, para muitos homens, um lar exatamente isso.
gua rasa correndo sobre areia, uma gua to lmpida que voc pode ver todo o
fundo, e at uma pegada deixada h uma hora ainda pode estar l... como aquela ali.
A pegada de um cavalo, e logo adiante mais uma. Subi o rio, seguindo-as.
O rastro de um casco de cavalo na relva da margem, outros indo em direo aos
rochedos. Tive o cuidado de no olhar naquela direo e, dando meia-volta, desci de
maneira casual por uns trinta ou quarenta metros, e ento voltei ao acampamento.
Parei por duas vezes. Uma para catar lenha e outra para olhar um lugar onde um
coelho havia dormido. Chegando ao acampamento, coloquei a lenha no cho.
Orrin tinha descido o rio e precisei ir cham-lo.
- Encontrei pegadas - falei. - Peguem seu rifles e fiquem de olhos bem abertos. Era
um cavalo com ferradura; portanto eles esto aqui. Ou ento tem algum por aqui.
- De quanto tempo era o rastro? perguntou Tinker.
- Uma hora, talvez mais. A gua no est correndo muito depressa; no carrega muito
sedimento e por isso difcil dizer. Um rastro como aquele perde sua forma
rapidamente e calculo que no deve ter mais de uma hora. E j faz meia hora que
estamos aqui. Meu palpite que eles nos viram chegando e calcularam que no
deixaramos de usar um bom lugar para acampar como este. Acho que esto l,
agora... esperando.
Peguei minha Winchester e enfiei dois punhados de balas nos bolsos. Eu j usava uma
cartucheira, com todos os porta-cartuchos carregados.
- No se fiem em nada. Eles tanto podem esperar at o anoitecer como podem vir a
qualquer momento. - Pensando nisso, falei: - Finjam que esto catando lenha,
andando de um lado para outro. Juntem tudo, exceto a comida e a frigideira. Talvez
tenhamos que partir de repente.
O mato era mais cerrado rio abaixo, e havia mais choupos e salgueiros. Vrias
trilhas eram visveis de veados, bfalos e outras espcies de animais. Enquanto
andava, pendurei a Winchester no ombro esquerdo, com o cano virado para baixo. Se
eu levantasse a mo esquerda, o cano subiria e o cabo desceria; com a direita eu
apertaria o gatilho. Com prtica, um homem pode colocar um rifle em ao com a
mesma rapidez de uma six-gun.
Espessos arbustos de amoras silvestres, alguns salgueiros e choupos realmente
grandes.
L estavam as pegadas de Orrin, e, logo adiante, o prprio. Ao me ver, ele se
voltou.
- Seja l o que for que aconteceu, deve ter sido ali; quero dizer, nas montanhas ou
ento durante a volta.
- Voc acha que eles encontraram o ouro?
- Acho que sim, ou pelo menos sinal dele - afirmou Orrin.
- Talvez o inverno estivesse muito prximo quando eles localizaram alguma coisa, e
subitamente Andr, ou Pierre, ou qualquer outro teve a idia de que deveria ficar
com tudo. Andr voltou, e Hippo Swan tambm. Deviam ser os mais jovens do grupo.
Calmamente, falei-lhe das pegadas que tinha encontrado e do que pensava a respeito.
Voltamos para o acampamento conversando e usando um caminho diferente. Estvamos a
apenas algumas centenas de metros rio abaixo, mas eu no conseguia descobrir os
planos de Andr e portanto no podia saber como atacaria.
Ele era um homem lutador, isso eu sabia, e provavelmente no perderia oportunidade
para assassinar algum.
Eu no o considerava um homem honrado e, pelo que ouvira falar dos duelos, pela
maneira com que abordara LaCroix, conclu que era o tipo de homem que aproveitava
todas as oportunidades.
- Orrin, no adianta ficarmos aqui sentados, esperando que ele escolha a hora de
atacar. Alm disso, estamos tentando descobrir o que aconteceu com papai. No
viemos para trocar tiros com Andr Baston.
- O que voc sugere?
- Assim que escurecer, a gente se manda daqui, rumando para o sul at o rio Red,
acompanhando-o pelo canyon at onde pudermos e ento atravessamos Staked Plain na
direo de Tucumcari ou mais alm.
Deixamos o fogo aceso num lugar em que o mato no se incendiaria e samos de l,
mantendo-nos junto vegetao at escurecer completamente, e ento rumamos para o
sul. Para quatro homens a cavalo, levando animais de carga, ns nos movamos com
agilidade e fazamos pouco barulho.
Ao amanhecer, estvamos a mais de trinta quilmetros de distncia, seguindo a rota
que McClellan havia tomado em 1852. Acampamos, descansamos uma ou duas horas e
ento cruzamos a plancie rumo ao canyon do Red.
Finalmente o leito do rio deixou de ser arenoso. A gua era doce quando corria
sobre a rocha. Os ltimos afluentes deviam estar trazendo gipsita.
Encontramos uma trilha, a qual, atravs de uma subida ngreme e difcil, nos levou
para fora do canyon, e iniciamos a travessia do territrio. Eu sabia onde ficava a
montanha Tucumcari, um bom marco para o antigo Forte Bascom.
Por duas vezes montamos acampamento seco, e uma vez encontramos uma fonte. Paramos
em outras ocasio, quando encontramos um pastor de ovelhas que nos forneceu
tortillas e frijoles.
Nossos animais estavam sendo judiados e por isso, quando avistamos uma tropa de
cavalos e fumaa, descemos da plataforma por onde cavalgvamos e cortamos pelo
deserto na direo deles.
Orrin aproximou seu cavalo do meu.
- No estou gostando disso - disse ele. - Aquela no uma tropa comum.
Diminumos a velocidade e nos aproximamos dos animais. Avistamos quatro homens:
trs brancos mal encarados e um mexicano com duas cartucheiras carregadas. Pareciam
preparados para uma luta.
- Ol!! - cumprimentei, amavelmente. - Vocs tm gua?
Um deles, loiro, fez um sinal com a cabea, indicando uns arbustos.
- Ali tem uma nascente. - Ele olhava para nossos cavalos. Mesmo cansados, ainda
mostravam qualidade. - Querem trocar esses bichos?
- No - disse Orrin. - S queremos um gole de gua e vamos embora.
Enquanto cavalgvamos, olhei para as marcas dos cavalos, uma coisa natural para
qualquer pessoa que trabalha com criao. Junto fonte, virei a montaria, ficando
de frente para eles.
- Orrin, melhor voc e Tinker beberem primeiro. No estou gostando das coisas por
aqui.
- Est vendo aquelas marcas? - disse ele. - So todos cavalos adultos, mas no h
uma marca cicatrizada em toda a tropa.
- Eles fizeram uma marca por cima da outra - concordei. - Vo mant-los aqui at
cicatrizarem, e ento tir-los do territrio.
- H cavalos bons por aqui - afirmou Tinker. - Alguns dos melhores.
Quando Orrin e Tinker j estavam sobre a sela, eu e Judas Priest desmontamos. Ele
bebeu primeiro e eu em seguida, e, quando levantei o rosto, Orrin falou, dirigindo-
se a mim:
- Fique atento, garoto.
Os homens vinham em nossa direo.
Fiquei esperando. No sabiam quem ramos, mas estavam de olho nos nossos cavalos,
da melhor qualidade, embora estivessem judiados de tanto andar em terreno difcil.
- De onde vocs so? - perguntou o loiro.
- Estamos de passagem - respondi, ainda amvel. - Apenas de passagem.
- Gostaramos de trocar cavalos com vocs - disse ele. - Vocs tm bons animais.
Vamos trocar dois por um.
- Com uma nota de venda? - perguntei.
Ele voltou-se bruscamente para mim. Tinha um pescoo comprido e, quando virou
daquele jeito, lembrou-me um urubu campeiro.
- O que quer dizer?
- Nada respondi. que meu irmo, aqui, advogado. Gosta que as coisas sejam
feitas como se deve.
Ele olhou para Orrin, que j estava com barba de alguns dias e a roupa toda
empoeirada.
- Pois sim! - exclamou, em tom de zombaria.
- melhor encher os cantis - pedi a Judas. - Talvez tenhamos que acampar a seco
esta noite.
- Est bem, sr. Sackett - respondeu ele.
O loiro mostrou-se assustado, como se tivesse sido esbofeteado.
- O que foi que voc disse? Como foi que o chamou?
- Sackett - respondeu Judas.
Os outros recuaram, espalhando-se um pouco. O loiro estava lvido.
- Escute aqui - falou, - s estou levando esses cavalos atravs deste territrio.
Fui contratado por um homem - acrescentou, nervoso. - Fomos contratados para levar
esses cavalos.
- Onde est o homem que os contratou?
- A caminho. Tem uma poro deles. Esto vindo para c.
- Como o nome dele? - perguntou Orrin.
- Charley McCaire - respondeu o loiro, depois de algum tempo.
Orrin olhou para mim. McCaire era um pistoleiro com fama de desordeiro, mas que
sempre esteve ao lado da lei.
Atualmente possua uma fazenda no Arizona, mas tinha vrios irmos que moravam no
Novo Mxico e no Texas.
- Orrin - disse eu, - fique de olho nesses rapazes. Vou dar uma boa espiada
naqueles cavalos.
- Isso que no! - negou o homem, rispidamente. - - No se aproxime daqueles
animais!
- Fique quieto a - avisou Orrin. - Eu s queria saber por que o nome Sackett o
deixou to assustado.
Bem, fui no meu apaloosa para junto dos bichos e dei vrias voltas em torno deles;
em seguida, juntei-os mais um pouco e voltei.
- As marcas foram alteradas - falei. - E o trabalho foi muito mal feito. Est
marcado 888, mas deveria estar Slash SS.
- A marca de estrada de Tyrel - disse Orrin. - Agora que eu quero ver!

CAPTULO 11

O rosto do sujeito estava tenso.


- Escute aqui comeou, eu...
- Cale a boca - mandou Orrin. Seus olhos foram passando de um homem para outro. - A
partir deste momento, considerem-se todos presos. Estou efetuando uma priso civil.
Nestas circunstncias, se vocs no oferecerem resistncia, sou capaz de livr-los
da forca.
- Isso o que veremos! - gritou o loiro, com raiva.
- Fale com Charley McCaire! E a vem ele!
Judas e Tinker tinham se separado um pouco, ficando de frente para os vaqueiros.
Orrin e eu nos voltamos calmamente para ver os cavaleiros que se aproximavam. Eram
sete e no pareciam nada amistosos.
McCaire era um sujeito grandalho, ossudo e forte.
Assim que voc olhava para ele, sabia quem estava no comando. Um rosto queimado de
sol, faces salientes, um nariz que mais parecia um bico, boca apertada e um queixo
firme.
- Que diabo est acontecendo por aqui? - perguntou.
- Sr. McCaire? Sou Orrin Sackett. Acabei de dar voz de priso a estes homens, que
foram pegos com cavalos roubados.
- Roubados? - A voz de McCaire era spera. - Estes animais tm a minha marca.
- Todas esto adulteradas expliquei calmamente. - Trs oitos sobre um Slash SS.
Esta a marca de estrada de Tyrel Sackett.
Um cara que espera problemas no pode deixar passar nada. direita de McCaire
estava um jovem esguio, de boa aparncia, um daqueles homens que parecem no
pertencer ao grupo. E parecia nervoso.
Enquanto eu olhava, o cavalo dele comeou a se mover e o indivduo colocou a mo na
arma.
- McCaire! Diga a esse moo para largar a arma! No precisa haver tiroteio por
aqui, mas. se ele quiser, podemos satisfazer-lhe a vontade.
McCaire deu meia-volta e sua voz ecoou como um trovo:
- Tire a mo dessa arma, Boley! - Voltou-se para os outros: - Ningum aqui vai
comear a atirar antes de mim! Entenderam?
Ento olhou novamente para mim e, meu amigo, aqueles olhos, de um cinza frio sobre
a tez bronzeada, mais pareciam dois canos de espingarda.
- Quem voc? - perguntou.
- William Tell Sackett o meu nome. Sou irmo de Orrin, que aqui est, e de Tyrel,
que dono desses animais.
- Esses cavalos so do Charley - respondeu Boley.
Orrin no tomou conhecimento dele e disse:
- Sr. McCaire, o senhor conhecido como um homem duro, porm justo. Pode ler as
marcas como qualquer outro... Ainda no esto cicatrizadas e no h um cavalo nesse
lote que tenha menos de quatro anos. Nem so selvagens. Portanto devem estar
marcados h muito tempo.
McCaire dirigiu-se a um sujeito mais velho, perto dele.
- Tom, vamos dar uma olhada. - E aos outros falou: - Permaneam nas selas e no
comecem nada.
Orrin acompanhou McCaire e olhou para mim. Sorri.
- Eu tambm vou ficar aqui, Orrin. No vamos deixar que estes rapazes se sintam
solitrios.
Boley olhou para Judas e Tinker.
- Quem so eles? - perguntou. - Que tipo de gente so vocs, afinal?
Tinker sorriu, mostrando os dentes brancos e um olhar:
de ironia.
- Sou um cigano, se quer saber, e me chamam de Tinker. Conserto coisas. Monto-as
para faz-las funcionar, mas tambm posso desmont-las. Tirou a faca da bainha. s
vezes desmonto as coisas de um jeito que elas nunca mais voltam a funcionar. E
tornou a colocar a faca na bainha.
Judas nada disse, continuando a olhar fixamente para eles, com as mos imveis.
Charley McCaire estava junto dos cavalos, assim como seu ajudante. Podia notar que
aquelas marcas estavam alteradas, mas muita coisa dependia do fato de querer ver
isso ou no. Ns poderamos matar um daqueles bichos e arrancar-lhe o couro para
ver o que estava escrito por baixo um mtodo infalvel. O problema que eu no
queria matar nenhum animal nem desejava que ningum o fizesse. Alm do mais, no
havia razo para isso. As marcas tinham sido alteradas, com certeza. Eles nem se
deram ao trabalho de cobrir o sinal antigo; apenas acrescentaram alguns traos. At
um cego poderia ver o que tinha sido feito. Mas suponhamos que ele no quisesse
ver. Reconhecer o fato seria o mesmo que incriminar vrios de seus prprios homens,
e tambm resultaria na perda de uma soma considervel.
Charley McCaire era um homem de temperamento forte, e o que viesse a acontecer
dependia do seu estado de esprito. Eu estava preparado. Roubo de cavalo era motivo
de enforcamento em qualquer lugar a oeste do Mississippi, e at em alguns a leste
dele. Tambm era razo para um tiroteio, e eu desconfiava que o tal Boley sabia
muito bem como aquelas marcas foram feitas.
De repente, McCaire voltou a galope. Orrin vinha logo atrs de Tom. Quando
estvamos todos reunidos novamente, olhou-nos de frente e disse:
- Vo embora. Chega de conversa.
- Charley - disse Tom, - escute, homem, eu...
- Vocs esto trabalhando para a minha marca ou contra ela? - Charley estava
inflamado de raiva. - Se no esto comigo, vo embora daqui.
- Charley! Pense bem! Voc sempre foi honesto, e por Deus do cu, sabe que aquelas
marcas esto...
Boley baixou a mo para pegar a arma, mas eu j estava com a minha na mo.
- Saque esse revlver - disse eu, - e quando ele sair do coldre voc estar de
barriga para o cu.
Ningum se mexeu.
- Est bem, Charley - disse Tom. Eu trabalho para sua marca h quase doze anos, mas
agora estou me demitindo. Pode ficar com o que me deve, pois no quero dinheiro de
um homem que l aquelas marcas errado.
- Tom! - Era um protesto.
- No.
- Ento v para o inferno.
- Quem vai para l voc, Charley, no eu.
Tom virou seu cavalo e afastou-se vagarosamente.
Eu continuava com a arma na mo. Boley estava branco.
- O caminho que vocs escolheram difcil - falei. - Este um caso descarado de
roubo, McCaire, se quer saber.
- No seja idiota! Ns estamos em maioria, de trs para um!
- melhor se cuidar - avisei. Estou empunhando uma arma. No sei como o resto dos
rapazes vai se sair, mas aposto cinco contra um que voc e Boley estaro mortos.
- Pegue-os, tio Charley - disse Boley. - So apenas dois. O negro no vai nos
enfrentar, nem o outro.
- Se acha que no vou enfrent-los, senhor - falou Judas, educado, - por que no
vai ali para o lado para que ns dois possamos tirar a prova?
Boley comeou a se mover e ento parou, os olhos fixos na arma de Judas Priest. Era
uma espingarda de caa Colt.
- At que enfim resolveu olhar, no ? Esta arma aqui tem quatro cartuchos... e, se
consigo acertar a asa de um pato, acredito que posso atingir um homem em cima de
uma sela.
Bem, o tal Boley recuou e passou a mo no cabelo.
Uma espingarda de caa tem este efeito sobre muita gente. Parece que amortece o
esprito.
- Sr. McCaire - sugeriu Orrin, - por que no pensa mais um pouco? Ns no queremos
criar problemas. A questo que aquele sujeito ali e os outros j receberam voz de
priso por posse de bens roubados e por aparente furto de cavalos.
- Voc no nenhuma autoridade!
- Fiz uma priso civil, mas, mesmo assim, todo advogado um oficial do tribunal de
Justia.
Charley McCaire ficou um pouco mais calmo, mas eu tinha dvidas de que tivesse
mudado de idia. Da minha arma ele no escaparia. Quando Boley se mexera, saquei
sem comear nada, e depressa o suficiente para que ningum tivesse chance de fazer
qualquer coisa. Um homem ia levar um tiro, e Charley era bastante esperto para ver
que era o primeiro da lista.
- Como posso saber se vocs no esto blefando? No conheo a marca de estrada de
seu irmo nem sei se ele est transportando animais.
- Se no estou enganado, sr. McCaire, meu irmo est procura de cavalos
desaparecidos e, se no me engano tambm, o senhor est bem melhor conosco do que
com ele. Tyrel no tem a pacincia que Tell e eu temos, e to bom com uma arma
quanto o Tell aqui. L em casa ns sempre o consideramos o cruel da famlia.
Ns no queramos travar um tiroteio. O incidente acontecera de maneira inesperada,
e agora uma palavra errada poderia cobrir de sangue a campina.
Subitamente, ouvimos um tropel de cavalos, e Tyrel adentrou o vale, sentado ereto
na sela, jovem e alto, usando um casaco de pele de carneiro de modelo espanhol.
Atrs dele vinham seis cavaleiros, todos mexicanos, usando grandes sombreros,
bandoleiras e rifles. Eu conhecia os vaqueiros do Tyrel: eram uma turma da pesada.
Ele no contratava ningum que no fosse bom pistoleiro e timo vaqueiro.
Podem crer, era uma cena bonita. Ele sempre fez questo que seus homens montassem
bem, e aqueles vaqueiros montavam melhor do que ningum. Era um grupo de audazes,
atrevidos, e que seguiriam Tyrel at as profundezas do inferno.
- Parece que vocs acharam meus cavalos, rapazes - disse ele. Olhou de relance para
Charley McCaire e depois para os outros. Estava com tima aparncia. Tinha quase um
metro e noventa de altura e pesava 85 quilos, sem um grama de excesso de peso.
- Voc vai ver que as marcas foram alteradas - disse Orrin.
Tyrel o olhou e ele continuou:
- Este Charley McCaire. Alguns de seus vaqueiros ficaram um tanto ambiciosos, mas
j est tudo em ordem.
Os homens juntaram os animais, levaram-nos para trilha, e ento pararam. Tinker
virou seu cavalo e ficou esperando que Priest se aproximasse. Ento, Tyrel voltou-
se para seus comandados.
- Vamos levar nossos bichinhos de volta e, a pedido do meu irmo, no vamos fazer
mais nada, mas, se algum de vocs vir um desses homens rondando minha criao,
atire para matar.
Os vaqueiros tocaram os cavalos, com os rifles preparados, enquanto ns nos
reunamos e comevamos a andar. Ento, eles vieram para junto de ns.
Olhando para trs, vi McCaire arrancar o chapu da cabea e jog-lo no cho, mas
foi s o que vi. E j estava muito longe para ouvir o que ele dizia.
Tyrel e Orrin iam na frente, e acho que Orrin estava dando os detalhes do roubo de
cavalos e sobre nossa procura da pista de papai. Me afastei para o lado, longe da
poeira levantada pelos animais. Precisava pensar, e um homem a cavalo sempre pensa
melhor quando est s. Pelo menos o que eu acho.
s vezes fico imaginando quanto as pessoas pensam, e se a vida j no lhes moldou
as decises antes de elas as tomarem. Mas agora eu precisava raciocinar sobre
papai.
Precisava colocar-me no lugar dele.
O ouro que Pierre e os outros procuravam parecia estar nas montanhas San Juan e
certamente, pelo que ouvi dizer, era uma quantidade muito grande. No entanto,
aquela era uma serra enorme, com uma infinidade de montanhas canyons profundos e um
amplo territrio elevado e difcil, jamais atravessado por um homem branco.
Galloway e Flagan Sackett tinha levado rebanhos para perto da cidade de Shalako e
instalado um acampamento.
Ainda no haviam formado uma fazenda propriamente dita, pois continuavam
examinando, mas, por tudo o que disseram nas cartas, era o nosso tipo de regio.
Eu j tinha estado nas San Juan. Fora nas montanhas, acima de Vallecitos, que
encontrei Ange e Tyrel.
Tambm fora l que papai atravessara Baker e Park e o territrio em torno de
Durango. Papai conhecia muito bem aquela regio provavelmente o mesmo que uma
pessoa podia conhecer sem ter passado muitos anos l.
Pelos meus clculos, seguiramos a mesma rota que Cap Rountree e eu tnhamos feito
quando voltamos a Vallecitos para reivindicar nossos direitos de posse. Rumamos
para o norte a partir de Mora, atravessamos Eagle's Nest e E-town, passamos pelo
San Luis Valley e pegamos o caminho a oeste para as San Juan.
Suponhamos que papai ainda estivesse vivo, como mame pensava. Suponhamos que
tivesse ficado doente em algum canto das montanhas, sem poder sair. Ou prisioneiro
dos ndios. Nem por um momento me ocorreu que isso pudesse ser verdade, mas papai
era um homem duro, valente, e seria difcil acabar com ele.
Naquela noite, acampamos junto a uma fonte de gua fria e cristalina, onde havia
relva para os cavalos.
Quando todos estavam reunidos em torno do fogo, peguei minha Winchester e subi at
a borda da plataforma.
A vista era fantstica. O sol j se tinha posto, mas deixara o cu dourado com
alguns traos vermelhos, e algumas nuvenzinhas cor-de-rosa.
No alto da pedra eu me sentei, deixando as pernas penduradas sobre o precipcio, e
olhei para o oeste.
Tyrel tinha Drusilla e Orrin tinha a lei, pelo menos, e a maioria das mulheres
andavam atrs dele. Mas... o que tinha eu? O que teria na vida? Parecia que eu no
era do tipo que as mulheres gostavam, e era um solitrio ansioso por ter um lar e
uma mulher s sua.
As pessoas achavam que as coisas eram assim porque eu era um andarilho, mas a
maioria dos andarilhos que conheci vagavam de um lado para outro porque esperavam
encontrar um lar.
Olhando para o oeste, na direo em que iramos, fiquei imaginando se um dia
encontraria o que estava procurando.
Flagan dissera que havia outros Sackett por ali. No eram parentes, que
soubssemos, mas eram gente boa, e ns procurvamos no lhes causar problemas.
Olhando para trs, quando me levantei para voltar, vislumbrei uma fogueira ao
longe, um simples olho vermelho, piscando, mas cheio de maldade.
Algum l atrs, de onde tnhamos vindo, talvez algum nos seguindo.
Charley McCaire? Ou Andr Baston?
Ou ambos?

CAPTULO 12

Alguns dias depois, por volta do meio-dia, chegamos a San Luis, e o primeiro homem
que vi foi Esteban Mendoza. Ele era casado com Tina, uma moa a quem Tyrel tinha
ajudado numa situao difcil h alguns anos, durante as lutas da colonizao.
- Ah, senhor! Quando o vi l longe, disse a Tina que era o senhor! Ningum monta
assim! Em que posso ajud-lo?
- Ns queremos nos esconder, e precisamos de uma boa alimentao para os cavalos.
Depois que ele nos mostrou onde pr os animais, parou de falar, enquanto eu tirava
os arreios do meu apaloosa.
- Est em apuros, amigo?
Eu lhe falei do tipo de gente que poderia estar nos seguindo e ento perguntei:
- Esteban, voc j est aqui h um bom tempo. Quem o homem mais velho da cidade?
Quero dizer, algum que se lembre de acontecimentos de vinte anos atrs?
- Vinte anos? muito tempo. Um homem se lembra de uma mulher, uma briga, talvez um
cavalo muito bom, mas no muito mais que isso.
- Vrios homens passaram por aqui rumo s San Juan e Wolf Creek Pass, naquela
poca.
Ele deu de ombros.
- muito tempo, amigo.
- Um deles era meu pai, Esteban. E no voltou dessa viagem.
- Compreendo.
Ele foi saindo, e eu falei:
- Estes homens que esto nos seguindo... Um deles estava com meu pai na ocasio.
Tome cuidado, e avise seu pessoal. No comecem nada, mas fiquem atentos. Eles so
perigosos, Esteban, e esto acostumados a matar.
Ele sorriu, mostrando os dentes brancos por debaixo do bigode.
- Ns tambm temos homens perigosos, amigo, mas vou avisar o pessoal. Eles vo
ficar sabendo. sempre melhor saber.
Fizemos uma refeio, mas eu continuava inquieto.
Parecia que toda vez que eu vinha a San Luis havia problemas, no para a cidade,
mas para mim. Era um vilarejo agradvel, fundado em 1851.
Fui l fora e fiquei parado por um momento, admirando as estrelas e aproveitando o
ar fresco. No oeste, na linha do horizonte, podia-se ver o vulto do monte Blanca.
Meu pai tinha estado aqui, neste vilarejo. San Luis era uma parada natural para
quem vinha do sul ou do leste.
O vento que soprava das montanhas era frio, e eu fiquei ali, imvel, encostado na
cerca do curral, sentindo o cheiro gostoso de estbulo, de feno modo e de cavalos.
Tyrel saiu com seus vaqueiros. Iam voltar para Mora, e eu lhe disse que mandaria
notcias assim que as tivesse.
Esteban chegou da cidade trazendo um velho, que parecia mexicano.
- Sente-se, amigo - disse ele. - Este homem muito velho, e muito mais baixo que
voc.
Havia um banco sob uma rvore, e eu me sentei ao lado do desconhecido.
- Viejo - falou Esteban, - este o homem de quem lhe falei, Tell Sackett.
- Sackett - balbuciou o velho. - claro que conheci um Sackett! Um homem muito
bom. Forte, muito forte! Ele j tinha estado nas montanhas caando peles, mas agora
estava voltando para buscar ouro.
- Ele disse isso, viejo!
- claro que no! Mas eu no preciso que me digam nada. Ele falou das montanhas,
do Wolf Creek Pass e eu lhe disse para no ir. Estava perdendo tempo. Outros j
tinham procurado e no acharam nada.
- Eles ficaram aqui por muito tempo?
- Dois, trs dias. Queriam cavalos, e Huerta mandu busc-los nas montanhas. Estavam
impacientes para partir e, claro... dois deles no queriam prosseguir. Eu acho
que Sackett no queria ir. Acho que no gostava dos outros. Nem o outro homem...
Pet-grew.
Continuei calado. Petgrew? Seria um nome novo? O ser que eu j o tinha ouvido e
no me lembrava? Havia outro homem, mas o que acontecera com ele?
Seria Petgrew o nome do sujeito de quem PhilipBas ton nos falara? Mais que
provvel. Finalmente, eu me lembrei. Era Pettigrew.
- Faz muito frio nas montanhas quando neva - falei. - Eles no agentariam passar o
inverno l.
- Eles no ficaram l depois que comeou a nevar. Voltaram a tempo. Trs deles,
pelo menos. O jovem grandalho, de quem no gostei, voltou. E tambm o bonito que
era cruel.
- E os outros?
Ele perdeu-se em pensamentos e comeou a divagar.
- Frio, sim; faz muito frio. Os homens vivem. Quando eles sabem como viver. Algumas
vezes conseguem, mas a comida... a maioria passa fome. No era s o frio. N
ficamos preocupados com eles e pensamos em ir busc-los.
Isso j faz vinte anos; eu ainda era jovem; devia ter no mximo uns sessenta. E at
os setenta eu podia montar to bem quanto qualquer outro, no vale... Melhor.
Melhor.
- Dois deles desceram e eu estava perto do passo quando os vi. Me escondi, nem sei
por qu; eu no estava com medo, mas me escondi. Eles passaram por mim.
Um dos cavalos me farejou. Ah, sentiu meu cheiro direitinho! Mas eles eram bobos.
No viviam com os cavalos e por isso no sabiam.
- Passaram por mim, mas no pararam em San Luis. Foram para o forte Garland.
- Voc os seguiu?
- No, no segui. Fiquei sabendo depois. Aqui um lugar pequeno. Tudo que se faz,
se comenta, sabia? Tem sempre algum que v. sempre uma coisa a mais para contar
quando se tem to pouco a dizer. No, eu no os segui. Subi a montanha. Estava
curioso. Sou curioso como o urso e o lobo. Havia apenas dois rastros, de dois
cavalos.
Nada mais. Encontrei rastros de alce. Ah, isso que ! Ns precisamos de carne, e
ento segui o rastro do alce e o matei, e quando eu peguei a carne j era tarde e
estava frio, e meu cavalo estava assustado, muito assustado. Descer a montanha? O
vento aumentava. Quando sopra o vento, fica mais frio, e a casa da gente l longe,
do outro lado da plancie... essas plancies podem ser terrveis, terrveis quando
sopra o vento. No alto da montanha havia uma caverna. Por vrias vezes eu me
abrigara nela. Alis, todos ns. Quero dizer, os homens do vilarejo e do forte,
todos eles conhecem essa caverna. Assim, continuei a subir a montanha em meio
neve, e encontrei o rastro. Havia algo errado, ou ento era Deus falando comigo. Na
trilha havia rastros de trs cavalos... Trs? Sim, senhor. Eu precisava procurar
abrigo e acender um fogo para me aquecer. Fazia muito frio. Desci pela trilha at a
caverna e entrei com meu cavalo. Coloquei ele atrs de mim. Ento peguei meu
machado e cortei uma rvore. Deve-se tomar muito cuidado ao se cortar uma rvore
quando est muito frio.
fcil cortar uma perna sem perceber. Tomei muito cuidado. Havia uma boa rvore
por perto e alguns galhos cados. Arrastei-os para a caverna e, quando fui pegar
mais, ouvi algo. Era um som bem baixinho. No era barulho de rvore, nem de galho
quebrando... era o rudo de um animal. Quando puxei novamente o galho, eu o vi ali,
deitado no barranco... era um cavalo.
- Um cavalo?
- Selado. Tentava se levantar. No conseguia porque estava com as pernas para cima,
apoiadas na encosta. Pensei: se as pernas dele estivessem viradas para a descida,
ele conseguiria levantar. Ento peguei as rdeas. Estavam congeladas, duras. Peguei
as rdeas e puxei a cabea dele para o alto e torci para que ele a mantivesse
assim. Passei uma corda nele, fui pegar meu cavalo e, com a ajuda dele, consegui
levant-lo. Quando se ps de p olhei minha volta.
No lugar em que o bicho estivera, ficara um buraco na neve. Ele deve ter lutado
muito, tentando se levantar. Teria morrido congelado. Mas um cavalo, amigo? Um
cavalo selado? Pensei comigo mesmo: um cavalo selado sem cavaleiro no racional.
Examinei melhor as redondezas e ento eu o vi. Um homem cado, quase coberto pela
neve.
Perto dele havia alguns rastros. Parece que algum fizera o cavalo saltar. Ele
estava assustado. Quando saltou, caiu e derrubou o cavaleiro, ferindo-o, entendeu?
Acho que, depois disso, algum foi at l e o atacou mais uma vez, abandonando-o no
frio. Pareceria um acidente, entendeu? Um homem que caiu do cavalo e morreu
congelado. Acho que eles no queriam se arriscar a atirar... as pessoas ficam
desconfiadas, voc sabe.
A voz do velho se tornava mais vagarosa; ele j estava cansado. Fiquei sentado no
escuro, pensando. Um homem devia ter retornado com Baston e Swan, e por alguma
razo eles decidiram mat-lo. Um homem abandonado inconsciente na neve naquela
poca do ano teria pouca chance de sobreviver, mas a criatura humana
surpreendente.
Ningum sabia disso melhor do que eu. Vi gente sobreviver a ferimentos impossveis,
vi-os sarem andando do deserto e das montanhas. Eu mesmo passei por maus bocados.
- Voc o salvou?
- Estava frio. Estava comeando a nevar, e o homem no era grande, mas pesado,
muito pesado, senhor... No consegui lev-lo pela encosta. Era ngreme... muito
ngreme. Cheia de rvores e pedras. O homem estava congelado.
No podia carreg-lo morro acima.
- Fiquei esperando, sabendo que ele teria que contar a histria sua maneira, no
devido tempo, mas eu podia v-lo ali, junto ao corpo de um homem inconsciente. L
no alto havia uma caverna, um abrigo para os cavalos e para ele, um bom lugar para
uma fogueira, e lenha. E, l embaixo, um velho parado em meio neve que caa.
Em uma ou duas ocasies eu tive que carregar homens inconscientes. No era nada
fcil. Uma subida como aquela? Poucos conseguiriam. Provavelmente menos de um em
cem.
O que fazer? O vento aumentava, a neve caa e o frio ficava mais penetrante. Talvez
o homem no resistisse. Talvez j estivesse quase morto. Por que arriscar sua
prpria vida para salvar um estranho que estava morrendo?
- O jeito era subir sozinho. Deixei o homem e subi.
No era longe, uns cem metros mais ou menos, no sei ao certo. Peguei meu cobertor
e tornei a descer. Ento, cavei um buraco na neve nossa volta, juntei alguns
galhos e fiz com eles uma fogueira. Rolei o homem para cima da minha cama e mantive
o fogo aceso a noite toda. Como eu estava s, falava com ele. Conversei muito com
aquele homem. Disse-lhe que estava me dando muito trabalho. Disse-lhe que havia uma
caverna quentinha um pouco mais acima, e que por causa dele eu tinha que ficar
passando frio. Disse-lhe que a nica coisa decente que ele tinha a fazer era viver.
Fazia muito frio... muito frio, senhor. Eu sentia arrepios, agitava os braos,
danava na neve, mas a maior parte do tempo eu passei recolhendo lenha. Havia
rvores tombadas naquela encosta. E logo ali pertinho tinha um emaranhado de
galhos. Tentei subir novamente, mas o cho era muito escorregadio de tantas vezes
que eu subira e descera, e, assim, enfiei-me no emaranhado e fui passando de uma
rvore para outra. Ento acendi uma fogueira na caverna. Tinha que pensar nos meus
cavalos, senhor. Eles eram bons animais, o meu e o do homem ferido, e no tinham
culpa por estarem naquele lugar to frio.
Acendi o fogo e ento desci. A fogueira l de baixo estava quase apagada. Coloquei
mais lenha sobre as brasas e o fogo voltou a arder. Olhei para o homem. Apalpei-lhe
os braos e as pernas, e movimentei-os. No parecia haver nada quebrado, tinha
apenas um ferimento na cabea. Eu reconheci o homem.
- Quem era ele, viejol Quem era esse homem?
- Era Pet-grew. E no morreu. O tempo que passei com ele no foi em vo. Ele viveu,
senhor. De manh estava um pouco arroxeado, mas seu rosto se mostrava vermelho e a
respirao tinha melhorado.
- Ento voc o salvou?
- Ah, foi Nosso Senhor quem o salvou, senhor. E fiquei ao lado dele e mantive o
fogo aceso. Mantive o fogo aceso para os cavalos tambm. Para cima e para baixo...
para cima e para baixo... foi a noite mais longa e mais fria da minha vida, e tive
medo de que todos ns viessemos a morrer. O homem, os cavalos e eu. Estvamos mr
lugar muito alto, a trs mil metros de altura. O senhor sabe o que isso... o frio
que faz.
- E o homem? Onde est? perguntei. O qu foi feito dele, viejo?
Ele segurou meu brao com a mo trmula.
- Ele no nos abandonou. Ele est aqui.

CAPTULO 13

A manh era clara quando samos da cidade, atravessando as ruas de San Luis. O cu
estava profundamente azul, com algumas nuvens brancas dispersas que mais pareciam
flocos de algodo.
O sol iluminava a neve sobre os picos longnquos e, enquanto cavalgvamos, no se
ouvia outro som alm do rudo dos cascos dos cavalos e o ranger do couro da sela.
Esteban nos acompanhava, rumando para oeste, para, a pequena fazenda que ficava no
Rio Grande dei Norte.
A casa era de barro, com vigas projetando-se para fora, uma construo confortvel,
com vrios cmodos espaosos; um grande celeiro, estbulos e um pomar.
Quando paramos no ptio, surgiu na porta um homem que mancava, apoiado numa
bengala. Estava armado com um rifle.
Era robusto, com um rosto redondo, simptico, faces avermelhadas e com um tufo de
cabelo branco no alto da cabea. Logo reconheceu Esteban e acenou, saudando-o:
- Buenos dias, amigo! Vamos entrando.
Olhou para ns com certa desconfiana, fixando o olhar em Orrin e depois em mim.
Dentro da casa estava fresco.
- Sentem-se disse. Sou Nativity Pettigrew, nascido em Connecticut e criado no
Missouri. Quem so vocs?
- Eu sou Orrin Sackett e este meu irmo William T. Sackett. Apresentou tambm
Tinker e Judas, e depois sentou-se.
- Sr. Pettigrew, o senhor esteve nas montanhas com meu pai?
Pettigrew pegou seu cachimbo e encheu-o de fumo. Virou a cabea na direo da porta
que dava para dentro e gritou:
- Juana? Sirva-nos um caf, por favor.
Olhou para ns como que tentando se desculpar.
- No gosto que fiquem me servindo, mas com esta perna ruim no posso ir longe. -
Apertou o fumo com firmeza. - Quer dizer que so os garotos do Sackett, no ? Ouvi
falar em vocs uma ou duas vezes, e sabia que mais cedo ou mais tarde acabaramos
por nos conhecer.
Uma bonita mexicana entrou na sala, trazendo uma bandeja com xcaras e um bule de
caf.
- Esta aqui Juana. Estamos casados h quase dezenove anos.
Ns todos nos levantamos rapidamente, respondendo apresentao. Ela sorriu uma
mulher meiga, bonita e muito tmida.
- Estamos tentando descobrir o que aconteceu com papai - expliquei. Mame est
ficando velha, e ansiosa para saber.
Ele fumou em silncio por um momento.
- No to fcil como voc pensa. Eu levei uma pancada na cabea l no alto e isso
afetou um pouco minha memria. No entanto, lembro-me de Baston e de Swan. Acho que
foi um deles quem me acertou. Meu cavalo empinou. Talvez eles tenham batido no
bicho, ou queimado, no sei. De qualquer maneira, o animal sempre foi nervoso, e
ento empinou e eu ca. A ltima coisa de que me lembro foi isso, e depois, s
alguns dias mais tarde, quando recobrei a conscincia na neve, ao lado daquele
velho mexicano sentado ao lado do fogo, cuidando de mim. Ele o av de Juana, um
bom homem, salvou-me a vida. Ento achei que jamais encontraria gente melhor do que
essa e me estabeleci aqui mesmo. Comprei este lugar de parentes dela.
- Quer dizer que voc tinha dinheiro?
Pettigrew sorriu. Era um sorriso cauteloso. Ele olhou para seu cachimbo, deu
algumas baforadas e disse:
- Eu tinha um pouco. Eles no sabiam de nada pois certamente o teriam tirado de
mim.
- Quando viu meu pai pela ltima vez?
Pettigrew remexeu-se na cadeira.
- Ele nos levou direto para a montanha atravs do Wolf Creek Pass, mas no foi
fcil. Seu pai era um homem calado, que no se metia na vida alheia, mas sempre
sabia de tudo que estava acontecendo. Dava-se bem com Pierre Bontemps. O francs
era bom, amalucado porm forte, sempre disposto a carregar sua parte e mais ainda.
No houve problemas at chegarmos s montanhas, ao longo de Wolf Creek. Bontemps
tinha um mapa, mas voc sabe como a regio: a menos que o mapa seja feito com
todo o cuidado, no vale o fsforo usado para queim-lo. Aquele fora desenhado s
pressas, e a pessoa que o fez ou no sabia como eram as coisas nas montanhas ou
ento planejava voltar para l mais tarde. Encontramos alguns dos pontos de
referncia. Uma rvore, que era de suma importncia para a localizao do ouro,
sumira. Uma pedra tinha a forma diferente da que deveria ter. Sackett encontrou a
outra metade dela no fundo de um canyon. Resultado: ns nunca encontramos o ouro.
Tive problemas com Baston e acabei me desligando do grupo, descendo a montanha.
Alguns dias depois, Swan e Baston me alcanaram. Disseram que tambm tinham
desistido.
Orrin ficou olhando fixamente para o fogo e escutando.
Finalmente, colocou sua xcara na mesa e perguntou:
- E voc no sabe o que aconteceu com meu pai?
- No, no sei.
No acreditei. Ele estava dizendo a verdade at certo ponto, mas omitia muita
coisa. Assim, decidi sacudi-lo um pouco.
- por causa de mame que queremos saber - falei. - Ela est velha, resta-lhe
pouco tempo de vida, e queremos que descanse em paz, contente por saber que papai
foi na frente para abrir o caminho. No podemos e no pretendemos deixar as coisas
como esto. Vamos continuar investigando at descobrir o que aconteceu.
- Depois de todo esse tempo, voc no encontrar nada - balbuciou Pettigrew,
olhando para a xcara vazia. - Nada dura tanto tempo nas montanhas.
- No posso dizer o mesmo. Certa vez encontrei uma carcaa de lobo numa caverna,
que devia estar l h anos e anos. Meu irmo e eu sabemos interpretar sinais.
Encontraremos a resposta. O fato que passei algum tempo em Vallecitos, h alguns
anos. Ainda tenho alguns direitos de posse l.
Ele me olhou, espantado.
- Voc aquele Sackett? Ouvi falar dos tiroteios que ocorreram por l.
- Fiz minha parte. Fui o primeiro a entrar e o ltimo a sair.
Ele parecia inquieto, e tive a impresso de que queria que fssemos embora. Por
diversas vezes ouvi passos na cozinha e fiquei imaginando quanto Juana sabia sobre
isso tudo.
Finalmente levantei-me. Orrin me acompanhou; Judas e Tinker encaminharam-se para a
porta.
- S uma coisa, sr. Pettigrew - falei. - Se teve problemas com Baston e Swan,
melhor ter sempre uma arma mo.
Ele pareceu nervoso.
- Por qu?
- Porque eles esto vindo para c, atrs de ns. No sei por que quiseram voltar,
mas esto voltando. Talvez pensem que deixaram alguma coisa passar despercebida, e
viro fazendo perguntas.
- O que? - O homem levantou-se com dificuldade, cambaleando um pouco, e, se alguma
vez vi pavor nos olhos de algum, foi nos dele. - Eles esto vindo para c?
- Devem estar a dois dias de distncia, provavelmente menos. Sim, vm vindo, e, se
eu fosse voc, trataria de me esconder, e sua esposa tambm. melhor no deixar
nada que eles possam pegar.
Voltamos a San Luis, onde vasculhamos a cidade procurando Andr Baston e Swan, mas
nem sinal deles. Entretanto, eu estava saindo da cantina quando vi um homem perto
do curral. O que me chamou a ateno foi o fato de ele virar bruscamente o rosto
quando o fitei. Era muito parecido com um dos vaqueiros de Charley McCaire.
Isso me fez pensar: McCaire era um homem duro, que costumava ser violento com
qualquer coisa que se interpusesse em seu caminho. Tinha perdido o jogo conosco,
mas ser que deixaria as coisas por isso mesmo?
Eu no estava preocupado com o que ele pudesse arrumar com Tyrel. Ningum precisava
se preocupar com Tyrel.
Nunca se aproveitaria dos outros. Era um homem justo e no um caador de encrencas,
mas jamais conheci uma pessoa to disposta a enfrentar uma confuso, caso ela
surgisse.
Se Chaley McCaire estava procurando encrenca com Tyrel, meus psames para ele... e
para seus rapazes. Quanto aos vaqueiros de meu irmo, iriam at o inferno, se
preciso, para defender o chefe.
O que podia ter acontecido que o tal sujeito, se fosse quem eu estava pensando,
tivesse se demitido e vindo para San Luis por coincidncia.
De qualquer maneira, eu ficaria de olhos bem abertos e vigiaria nossa retaguarda.
amos partir ao raiar do dia e todos se recolheram cedo, preparando-se para a
viagem.
Mais uma vez fui ao curral para dar uma espiada. Tudo era silncio. A casa estava
s escuras, os cavalos se agitaram um pouco quando me aproximei porque eu sempre
guardava alguma coisa para lhes dar. Desta vez levei uma cenoura para cada um e
fiquei l, encostado na cerca, ouvindo-os mastigar, quando escutei um galope.
Bem, eu estava armado, e ento fui at o fim da cerca e me abaixei atrs de um dos
moures a fim de ver quem estava chegando antes que ele me visse.
A pessoa que cavalgava diminuiu o passo, entrou no ptio, hesitou e ento desceu do
cavalo, puxando-o pelas rdeas. Era uma mulher.
Levantei-me e disse:
- Dona?
Ela voltou-se bruscamente, mas continuou firme.
- Quem ? - Reconheci a voz: era Juana Pettigrew.
- Tell Sackett, senhora. Eu s estava dando uma olhada nos cavalos.
- Tome. Aproximou-se de mim e jogou alguma coisa na minha mo. Pegue e no diga
nada. Vocs, os Sackett, so gente muito boa. Tina falou-me de vocs, e meu primo
j trabalhou com seu irmo, em Mora. Quero ajud-los, e no est certo meu marido
no lhes entregar isso.
Ento, ela montou em seu cavalo e foi embora. Tinha pela frente uma longa e rdua
jornada.
Voltando para dentro da casa, agachei-me perto do fogo. Tinha nas mos um grande
envelope pardo amarrado com barbante. Decidi abri-lo.
O que vi deixou-me paralisado. Era a caligrafia de papai.
Por um momento continuei imvel, segurando aqueles papis, o corao batendo
fortemente. A caligrafia de papai... e papai estava morto h vinte anos... ou ser
que..
Se Juana me dera aqueles papis era porque Nativity Pettigrew estava de posse
deles. Ele sabia que papai tinha famlia, por que no fizera nenhum esforo para
nos encontrar?
20 de abril: Tempo ruim. Vento forte, chuva se transformando em neve. Ainda h neve
nas montanhas, mas Bontemps quer continuar. Ele tem entusiasmo por dois. No gosto
disso. Sinto cheiro de encrenca e Baston um homem violento. Falei duas vezes com
Swan sobre o modo de ele tratar Angus.
23 de abril: Tempo limpando. Caminho lamacento, relva muito molhada. Cavalos a
ponto de estourar. S eu conheo as montanhas. Eles no sabem como pode ser
terrvel l em cima nesta poca do ano. No querem mostrar o mapa. Se como a
maioria, no deve prestar..
Continuei a ler. O papel estava velho e apodrecido, e algumas das palavras
mostravam-se borradas.
- 26 de abril: Acampados. Terceiro dia. Na trilha h neve at a cintura, amontoa
demais. S continuam acampados porque no encontraram nada na neve. Situao
ficando delicada. Pierre discutiu com Andr hoje. Pensei que fosse haver... Angus
firme. Pettigrew fala muito, faz seu trabalho. No fao idia da posio dele.
29 de abril: Samos hoje. Cho encharcado pela neve derretida. Deslizamentos
ocasionais.
30 de abril: Mostraram-me o mapa. No presta. No fosse por mame e pelos garotos,
eu no estaria aqui. Chance de arranjar o suficiente para nos estabelecermos, para
a educao dos garotos, um lar para mame. Marcos mal escolhidos, rvore importante
desapareceu.
4 de maio: Acampados na montanha. Trs dias procurando, cavando. Nada. Os utes nos
procurando. Pierre no...
Os utes ou falta de tesouro. Swan srio, Andr furioso. Pettigrew calado,
misterioso.
Orrin levantou-se da cama.
- O que isso?
- Uma espcie de dirio. do papai. Foi Juana Pettigrew quem trouxe. Ainda no li
tudo.
- melhor dormir um pouco. Acho que vamos ter problemas. O que est escrito a no
se alterar at amanh.
- Tem razo.
Eu estava morto de cansao. Ns j tnhamos cavalgado muito e no dia seguinte
cavalgaramos muito mais. Papai no dizia muita coisa, mas dava para perceber como
a situao era delicada. Swan e Andr irritados, Pettigrew esperando sua hora e
Pierre no querendo admitir que tinha perdido seu tesouro. Mas talvez no tivessem
perdido. Pettigrew voltou com dinheiro suficiente para comprar uma fazenda de gado.
No era preciso uma fortuna para isso, mas certamente custara dinheiro...
Deitado na cama, fiquei pensando no dirio. Papai no tinha muito jeito para
escrever. Ele estudou um pouco e lia bastante, mas sua gramtica era pouco melhor
do que a minha.
Por que teria escrito um dirio? Ser que havia alguma coisa por trs disso tudo?
Estaria tentando nos deixar uma mensagem, sentindo que talvez no retornasse? Mas
papai no costumava pensar assim. Ele era um homem duro, capaz mas tambm
cauteloso. Talvez o dirio fosse para o caso de alguma coisa sair errada.
Por que Juana o trouxera para mim? Porque era de papai? Porque tinha sido escrito
para ns? Ou porque no queria que Pettrigrew voltasse s montanhas?
Mas por que ser que pensei nisso? Ser que o dirio continha alguma pista sobre o
paradeiro de papai? Ou da localizao do ouro?
Pettigrew voltou trazendo alguma coisa, mas Andr no sabia, ou o teria roubado. Ou
ento Swan.
Contudo, Andr tambm poderia ter voltado com alguma coisa. Suponhamos que eles
tivessem encontrado apenas uma parte do ouro...

CAPTULO 14

Desde que chegamos a San Luis estivemos usando cavalos do Esteban, mas agora
selamos nossas prprias montarias e partimos ao nascer do sol. A manh estava clara
e fria, e eu inspirei profundamente o ar fresco que vinha das montanhas.
Rumamos para o oeste, vendo os picos surgirem a nossa frente, os cumes gmeos de
Blanca e Baldy que, quando vistos de certos ngulos, parecem uma montanha
gigantesca.
As antigas tradies indgenas falavam deles como sendo um s mas isso foi h
muito, muito tempo.
Cavalgamos, acampamos, voltamos a cavalgar. noite eu lia para eles o dirio de
papai, e de vez em quando passava-o para Orrin.
A animosidade crescia no acampamento da montanha.
Nat Pettigrew um homem abelhudo, sempre bisbilhotando, escutando e xeretando. Ele
capaz, faz sua parte e mais ainda. Monta bem e sabe manejar um rifle, mas eu no
confio nele. S cuida dos prprios interesses.
20 de maio: Hoje de manh tivemos problemas. Swan bateu em Angus, jogando-o ao
cho. Pierre levantou-se imediatamente, e por um momento pensei que fossem trocar
socos. Tambm notei que Andr ficou afastado, sem fazer qualquer esforo para deter
Swan, que homem dele.
Andr s ficou olhando, parado, com um sorriso nos lbios Acho que Andr odeia seu
cunhado, e eu gostaria de estar livre deles e longe daqui.
Angus, o escravo negro, um homem forte, leal a Pierre, um bom mateiro. Acho que
se daria melhor ainda nos pntanos de Louisiana do que aqui, mas duvido que te
muito tempo de vida.
Nesta parte, parecia que algumas pginas tinham sido arrancadas e algumas palavras
estavam ilegveis.
... de repente, ouviram-se tiros. Algum gritou: '"
dios!", e todos assumimos posies defensivas. Por gum tempo no se ouviu nenhum
rudo, e ento veio um tiro. Nada mais se escutou e, quando demos por ns, Angus
estava morto com um tiro na nuca. Quando falei com Pettigrew, mais tarde, ele
admitiu que no tinha visto nenhum ndio, e Pierre disse o mesmo. Swan avistara um
Andr, alguns. Andr mostrou uma marca de bala numa rvore, e, claro, Angus
estava morto.
Bem, agora Judas sabia o que acontecera a seu irmo. Olhei-o luz da fogueira e vi
lgrimas em seus olhos. No havia nada a lhe dizer. Ele se levantou e saiu.
- O que acha? - perguntei a Orrin.
Estvamos nas margens do rio Grande, com o Del No te Peak aparecendo a sudoeste.
Orrin balanou a cabea, desalentado.
O rio Grande nascia naquelas montanhas, na direo em que amos, e eu tinha uma
sensao estranha ao pensar que aquela gua continuava rumo a El Paso, depois
Laredo, e finalmente desaguava no golfo, abaixo de Brownsville. Era um caminho
muito, muito longo.
- Orrin, queria que papai s os tivesse levado at l e ido embora. Ele os guiou,
no lhes devia mais nada.
- Ele tambm queria uma parte - disse Orrin. - Para mame e para nossa educao.
- Queria que ele tivesse dado o fora.
- Sabe o que eu acho? - Orrin apontou o dirio. - Que algum nessa histria toda
encontrou ouro.
- Voc acha que algum sabe onde o ouro est escondido e guarda segredo?
- Veja bem, Tell. Talvez o metal nem estivesse em grandes esconderijos. Dizem que
havia trs, no ? Tudo bem. Voc sabe como so os soldados. Alguns podem ter
enchido os bolsos e o escondido. Acho que algum achou um pouco de ouro, e acho que
Angus foi morto por ser protegido de Pierre. Pierre deve ser o prximo da lista.
- Ou papai - falei.
Sentado junto ao fogo, fiquei pensando. Papai estivera l em maio. A no ser que
fizesse muito calor para aquela poca do ano, ainda havia neve por onde andavam e o
frio era intenso. Mas a neve no devia ser muita, caso contrrio eles no teriam
encontrado nenhum marco.
claro que em algumas encostas o vento era muito forte e varria toda a neve, mas
havia o perigo de fortes tempestades a qualquer tempo.
De repente, Judas saiu do meio da escurido.
- Senhor? Estamos sendo seguidos.
- A que distncia eles esto?
- Esto chegando cada vez mais perto, senhor. E so em maior nmero do que a gente
pensava.
- Mais? perguntou Tinker.
- Eles tm duas fogueiras - disse Judas. Deve haver, no mnimo, dez homens, talvez
at o dobro.
Quando o dia raiou, ns j estvamos a uma hora de distncia do nosso acampamento e
comevamos a subir. No tivemos chance para voltar a ler o dirio de papai. Eu e
Orrin... Bem, era quase como se estivssemos conversando com papai, s que naquele
escrito ele usava menos palavras do que habitualmente. Papai era um homem de humor
sarcstico, que logo percebia as coisas, e sempre tinha um comentrio a fazer.
Conhecia a maioria das trapaas, era esperto nas cartas quando necessrio e viajara
por grande parte do mundo.
Chegamos bifurcao do rio Grande, e o South Fork apontava para Wolf Creek Pass.
Papai seguira aquele caminho, e o fato de manter um dirio significava que tinha
algo a nos dizer a quem mais, seno a ns? Papai pensava em tudo, e devia ter um
plano para que esse dirio chegasse as nossas mos. Talvez tivesse confiado em
Nativity Pettigrew para que nos entregasse pessoalmente, ou mandasse pelo correio;
nesse caso, seu plano falhara.
Se ele achava que o dirio acabaria em nossas mos, provavelmente devia ter deixado
alguma mensagem para ns.
Tnhamos que ler tudo com ateno para no deixar escapar nada.
Orrin retardou o passo e veio falar comigo.
- Tell, h algum outro caminho que d naquela montanha? Algum outro que no passe
pelo desfiladeiro?
- Deixe-me ver... Tem a montanha Cattle, com Demijohn bem atrs. Nunca fiz esse
caminho, mas Cap Rountree falou-me dele uma vez.
- Ento vamos deix-los um pouco preocupados - sugeriu Orrin, e eu fui para a
dianteira.
Peguei uma trilha que levava ao lado leste da montanha Grouse, seguimos por ela at
uma outra, que voltava, e atravessamos a montanha Cattle; de l, pegamos o caminho
que passava a oeste de Demijohn e entramos na trilha Ribbon Mesa.
Ela era estreita, cheia de curvas e perigosa. Vrias vezes ouvimos os assovios das
marmotas, que mais pareciam bolinhas de pele marrom correndo pelas pedras.
Contornamos uma campina cujas flores silvestres aumentavam o colorido natural da
paisagem. Tudo era silncio, com exceo do murmrio das guas do rio. Demos
voltas, fomos e voltamos sobre nossos prprios rastros e fizemos tudo o que era
possvel para confundir quem os seguisse. O caminho era pedregoso, estragado por
deslizamentos. Saindo de Park Creek, peguei um atalho por trs da montanha Fox,
desci um quilmetro e meio seguindo o Middle Creek e ento segui uma trilha menos
usada que nos levou diretamente ao alto da montanha.
Atravessamos um bosque de alamos e cruzamos as campinas, deixando o mnimo possvel
de vestgios. Se Andr Baston tinha uma dzia de homens, provavelmente alguns
conheciam as montanhas; mas, se ele nos alcanasse, eu pretendia dar-lhe bastante
trabalho.
Claro que eles podiam ter tomado o caminho fcil atravs do Wolf Creek Pass, que
havia anos era usado por ndios e montanheses, alm de alguns exploradores. Era
mais do que provvel que os soldados franceses que enterraram aquele ouro tivessem
descido por Wolf Creek.
Descemos a encosta e entramos no canyon de Silver Creek, tendo San Juan logo
frente e mais embaixo. A oeste ficava a montanha do tesouro, e era uma senhora
montanha, isso era.
Orrin mostrou uma caverna na encosta; contornamos um bosque de alamos e entramos
numa pequena campina, ao lado da qual passava um regato. Paramos debaixo das
rvores e desmontamos, e pode acreditar, eu estava realmente cansado.
Tiramos os arreios dos animais, e, depois de escovar meu cavalo e um dos de carga,
fui at o regato, procurando lenha. Peguei alguns galhos secos, bastante pesados, e
provei a gua. Era pura, cristalina e gelada. Quando comecei a me levantar, ouvi um
leve rudo de metal. Vinha do alto do rio. Saquei minha arma e me abaixei atrs da
margem.
Depois de ter apanhado a lenha, eu tinha acompanhado o rio, e sabia que estava a
uns cem metros do acampamento.
Abaixando-me perto de umas razes de choupo que entravam pela gua, fiquei
prestando ateno. Ouvi o barulho do rio que corria sobre um leito de pedras, e,
fora isso, apenas o canto de um pssaro.
Logo adiante havia uma curva, ladeada por algumas pedras e arbustos cerrados.
Examinando o cho entre o ponto em que eu me encontrava e os arbustos, no vi nada
que pudesse me preocupar, e, assim, segui em frente, procurando pisar com leveza
para no fazer barulho.
Chegando curva, abaixei-me para olhar atravs dos arbustos. Daquele ponto eu
tinha uma viso clara numa extenso de cinqenta metros, ou mais, do rio.
L adiante estava uma mulher. Parecia uma garota, era difcil distinguir daquela
distncia e estava garimpando, manipulando a bateia com habilidade.
- Observei as margens mais acima, mas no encontrei nenhum sinal de acampamento.
Pareceu-me que a situao exigia um exame mais aprofundado, e se a gente precisa
examinar uma mulher, melhor faz-lo de perto; assim sendo, desci da margem e
contornei os arbustos da curva do rio; mas ento, quando nada mais atrapalhava
minha viso, ela desapareceu!
Sim, senhor. Ela sumiu de l. Fiquei perplexo. Tinha certeza de que meus olhos no
me enganaram. Sei que quando um homem fica muito tempo sem mulher, comea a v-las,
ou a imagin-las, em toda parte.
Atravessei o regato, raso naquele ponto, e subi a correnteza, pisando com cuidado.
Instintivamente continuei com a arma na mo, embora fosse lgico que atrs de uma
mulher bonita sempre houvesse tambm um homem.
Quando cheguei ao lugar em que ela estava, encontrei pegadas na areia. Comecei a
olhar em volta e ouvi uma voz bem atrs de mim. Eu sabia que deveria ter olhado
numa moita em cima do barranco, mas no o fizera.
- Fique onde est, moo - disse uma voz feminina. - E, se pretende saborear seu
jantar, no faa bobagens. Agora, coloque esse negcio de volta no coldre, e bem
rpido, ou abro um buraco no meio do seu peito!
- Sou um homem de paz, dona, pode crer. que vi algo parecido com uma mulher aqui
em cima, e...
Seu tom foi de desdm:
- Parecido com uma mulher? Ora, seu gringo de uma figa, sou muito mais mulher do
que voc imagina! Vire-se, seu desgraado, e d uma boa olhada!
Bem, eu me virei, e, pelo que vi, no estava em posio de discutir. Acho que ela
media mais ou menos um metro e sessenta, e o peso exato para preencher devidamente
aquele espao, talvez com um bocadinho de excesso aqui e ali.
- Sim, senhora.
Tinha o nariz arrebitado, sardas e cabelo avermelhado; em resumo, analisando-a como
uma mulher, era bonita como uma flor em boto.
Tinha nas mos uma Spencer 56 que no era nada bonita, e, pela maneira como a
segurava, pude ver que estava acostumada a us-la.
A mulher olhava para mim como se no pudesse acreditar no que via, e, conhecendo-me
como me conheo, sabia que o que ela estava vendo no era nada bonito.
- Muito bem! - declarou, fazendo um gesto com o cano da arma. - Ande para trs e
sente-se naquele tronco. E no tente pegar essa arma, porque amanh de manh seu
corpo ter atrado tantas moscas que eu seria obrigada a procurar outro lugar para
garimpar.
- Eu sou de paz, dona, mas, se tivesse que levar um tiro, no poderia ser de uma
mulher mais bonita.
- No me venha com essa, Sackett! Com sua conversa mole no vai chegar a lugar
algum!
Sackett? Espere a, como era que...
- Oh, no fique to espantado! L de onde venho todo mundo conhece os rapazes
Sackett. Nem poderia ser de outra forma, pois vocs esto espalhados pelo
territrio inteiro. A melhor coisa que j aconteceu no Tennessee foi quando eles
desbravaram o oeste e encontraram uma maneira de se livrar de alguns de vocs.
- Voc de Cumberland?
- E de onde mais poderia ser? Vocs, seus convencidos das montanhas, pensam que so
conhecidos em toda parte? Como que eu ia saber que voc um Sackett se no fosse
de l? Todos tm a mesma cara feia e queimada de sol e essas mos enormes!
- Se no fosse esse seu cabelo, eu diria que voc uma garota Trelawney. S que
todas que conheci tinham o cabelo preto. Certa vez encontrei uma delas no Colorado,
que me criou problemas que no tinham fim.
- Bem feito pra voc. Afinal, qual Sackett voc?
- William Tell. E voc?
- Eu sou Nell, filha de Jack Ben.
E essa, agora! Isso me fez dar uma segunda olhada.
Os Sackett costumavam ter filhos homens e os Trelawney, mulheres. Quando nascia
algum macho, no era como qualquer um. O velho Jack Ben no era exceo: mais
agitado do que o rio que corria em Coon Hollow e mais bravo que um lobo amarrado.
- Ns, os Sackett, tnhamos uma rixa antiga com os Higgin, mas o velho Jack Ben
possua a sua, particular. Tambm me lembro de como ele era delicado com os rapazes
que iam fazer a corte as suas filhas.
Voc sempre reconhecia um rapaz que tivesse ido fazer a corte a uma das filhas do
velho Jack Ben porque ele andava ereto e inclinado para trs, e no se sentava de
jeito nenhum. Isso era devido pedra de sal que o velho Jack punha na sua
espingarda de caa.
- Voc no est sozinha aqui, est?
- Suponha que eu esteja. Posso tomar conta de mim mesma.
- Escute aqui, Nell Trelawney, uns sujeitos ruins como a peste esto vindo atrs de
ns e no tm o menor respeito pelo sexo oposto. Portanto...
- Est fugindo de medo? a primeira vez que ouo falar de um Sackett fugindo... a
menos que meu pai estivesse atirando nele.
A noite comeou a nos envolver.
- melhor voltar ao seu acampamento - falei. - Meus amigos devem estar preocupados
com minha demora.
- Quer dizer que voc no vai me levar em casa? Se est com medo, vou lhe dizer uma
coisa: o velho Jack Ben no est l. Estou sozinha. E no fico com medo... quase
nunca.

CAPTULO 15

- Onde est seu pai?


- Em Shalako. Aquela cidade nova no oeste. Est esperando que eu v busc-lo.
- Ele est na cadeia?
- Nada disso! Ele... est invlido, s isso. Ns viemos para o oeste sem... Bem,
a gente no tinha quase nada e papai achou que poderia procurar ouro. Tentou e
acabou arranjando um reumatismo que o deixou invlido. Os nicos lugares do corpo
em que ele no sente dor so o dedo do gatilho e a mandbula. Tinha um homem
garimpando neste rio, l adiante, e nos contou isso, e ento eu deixei um bilhete
para o papai dizendo onde eu tinha ido, e aqui estou.
- Voc veio at aqui sozinha?
- No, senhor. Tenho um mulo comigo. Ele anda rpido e, assim como eu, no se deixa
enganar por ningum. Tambm tenho um cachorro que meio urso.
- Est brincando... meio urso? No pode ser.
- Devia dizer isso para a me dele. Mas acho que o pai urso no ficou lhe fazendo
perguntas. Estou lhe dizendo, eu tenho um cachorro que meio urso.
Ela olhou para mim enquanto caminhvamos lado a lado.
- Voc disse que conheceu uma garota Trelawney no oeste. Qual delas?
- Est querendo dizer que tem mais de duas de vocs no oeste? Quantas este
territrio consegue agentar ao mesmo tempo? O nome dela era Dorinda.
- Oh-oh-oh! Acho que preciso olhar voc luz do dia. Se Dorinha se deu bem com
voc porque deve ter algo mais do que eu imaginava. Dorinda era uma beleza de
moa, isso era.
- Sim, senhora, mas no era confivel. L nas montanhas sempre contamos com uma
garota Trelawney, mas aquela! Era terrvel. Quase me matou.
Chegamos a um barranco, onde ela havia deixado suas coisas debaixo de uma rvore.
L estava o mulo, um grande mulo ossudo do Missouri com cara de poucos amigos.
Ouvi um rosnado. Meu amigo, se aquele cachorro no era meio urso, ele era metade de
alguma coisa muito grande, alm de feroz e feio. Devia pesar mais de cem quilos,
tinha cabea de mastim e uns dentes que assustariam um dinossauro.
- Est tudo bem, Neb - disse Nell. - Ele amigo.
- Se eu no fosse, comearia a ser. Este o maior cachorro que j vi na minha
vida.
- Ele grande mesmo.
- O que voc d de comer a ele? Um bezerro por dia?
- Ele arranja sua prpria comida. Talvez coma gente, eu no sei. Entra no bosque de
vez em quando e volta lambendo a boca.
- Onde o arranjou?
- Ele que me arranjou. Eu estava caando alce l em cima, e este cachorro surgiu
das profundezas. Eu estava num lugar onde havia um precipcio de mais de trezentos
metros e tinha acabado de matar um alce quando este cachorro apareceu. Deitou-se,
com a cabea sobre as patas, parecendo um urso, e pensei mesmo que fosse um urso.
Ento joguei um pedao de carne para ele. Depois disso no me largou mais. Est
sempre comigo.
- Em Shalako tambm? Ele assustaria todos os cavalos do vale!
- Ele no assusta o Jacob. Os dois se do bem.
Conclu que Jacob devia ser o mulo.
- Bem falei, - levantando-me, - os rapazes devem estar achando que fui beber gua e
que os porcos-do-mato me comeram. melhor eu voltar, mas aparea para nos ver.
Ficaremos por aqui um ou dois dias... e tome cuidado com aqueles homens de quem lhe
falei.
Quando voltei ao acampamento, todos estavam sentados junto fogueira. J tinham
comido e tomavam caf, tentando ouvir alguma coisa. Eu no me preocupei em no
fazer barulho, e, quando estava a uma certa distncia, saudei o fogo, caso
contrrio poderia acabar com a barriga cheia de balas.
Um homem que atira quando voc no avisa no tem muitos amigos, mas seus inimigos
certamente esto todos mortos.
- Por que demorou tanto? - perguntou Orrin.
Tinker e Judas me olhavam com malcia.
- Eu estava fazendo companhia a uma garota - respondi.
- Aqui? - exclamou Orrin, em tom de dvida.
- Acho que ele est dizendo a verdade - comentou Tinker. - No me parece ter estado
no meio de ursos.
Ento contei-lhes sobre Nell Trelawney e sobre o velho Jack Ben Trelawney, que
estava em Shalako esperando que sua filha garimpasse ouro suficiente para tir-los
do buraco.
Orrin balanou a cabea.
- um trabalho duro para um homem - resmungou. - Quanto mais para uma mulher. Ela
no deveria estar fazendo isso.
- Jack Ben est incapacitado - expliquei. - O que voc queria que ela fizesse?
Ficasse em casa passando fome?
- Todas as moas Trelawney sabem cozinhar, e a comida nessas cidades de minerao
no grande coisa.
- Para isso ela precisa de dinheiro, para investir em farinha e coisas assim.
- Concordo com o sr. Orrin - comentou Judas. - Isso no trabalho para uma mulher.
Ns tnhamos nossos prprios problemas, e naquela noite eu tornei a pegar o dirio
de papai. Dei-o a Orrin para que lesse para ns.
"Eu venho escrevendo em segredo, mas no nada fcil.
Acho que Pettigrew desconfia do que estou fazendo, mas ele um homem misterioso e
fica s sorrindo com malcia, sem dizer nada.
Algum encontrou ouro! Hoje de manh Pierre achou um pequeno buraco, escavou perto
de uma rvore e tampou-o rapidamente. As marcas perto da rvore eram das botas de
Pettigrew.
Mais tarde, quando estava a ss com Pierre, disse-lhe que as pegadas foram forjadas
para incriminar Pettigrew.
Ele zombou de mim e no acreditou. Eu lhe disse que eles queriam eliminar qualquer
um que estivesse do seu lado e que provavelmente iam levantar suspeitas contra mim,
e que se isso no desse certo, haveria um outro ataque de "ndios".
Ele ficou zangado e quis saber o que eu queria dizer com isso. Expliquei-lhe que
no houvera nenhum ataque, que eu no encontrara nenhum rastro. Se os ndios
tivessem realmente estado l, teriam voltado para nos destruir.
Ele prestou ateno ao que eu disse e perguntou quem teria simulado aquele ataque e
por qu. Disse-lhe que achava que os responsveis eram Andr e Swan. Ele ficou
aborrecido porque acusei seu cunhado. Disse-lhe que era evidente que Andr no se
importava em matar e tampouco se importara com a brutalidade de Swan contra Angus.
Pierre no gostou, mas continuou ouvindo. "Voc acha que o ouro foi encontrado e
escondido?", perguntou. Eu respondi que era exatamente o que eu pensava.
Passei a dormir longe dos outros, fingindo que vigiava para o caso de surgirem mais
ndios, e fiz minha cama entre folhas e galhos que fariam barulho se algum pisasse
neles. Mais que tudo, vigiava minha retaguarda."
Continuamos a ler. Papai andou fazendo algumas exploraes e encontrou um local de
acampamento, de fato dois locais. Comentava com Pierre Bontemps que devia ter
havido atrito no destacamento. A histria era de que os Utes tinham atacado os
soldados, matando muitos deles, e que alguns dos sobreviventes acabaram morrendo de
fome.
Parece que muito poucos escaparam com vida. Por diversas razes, a histria no
fazia muito sentido, pois no se tratava de uma patrulha e sim de um grande
contingente de homens talvez trezentos. Papai achava que eram menos.
Conclura que houvera problemas no acampamento e que eles tinham se separado.
Naquelas condies primitivas, era normal que surgissem animosidades, e obviamente
alguma coisa aconteceu l. Papai encontrou dois acampamentos, ambos com muros de
pedras empilhadas, e achou buracos de postes os postes tinham apodrecido, mas os
buracos ainda eram visveis. Abrigos rsticos ele encontrou um ou dois botes e uma
faca quebrada.
Atiraram uma ou duas vezes em papai, na floresta, mas ele apenas comentou que
deviam ser ndios. A essa altura, parou de conversar com quem quer que fosse sobre
as concluses a que chegara. Pelos ossos que desenterrara e outros sinais,
percebera que um acampamento se sara bem melhor do que o outro. Os homens daquela
parte do destacamento militar francs comiam melhor, viviam melhor.
... devia ser um ndio ou um homem das montanhas em trajes de ndio.
24 de maio: Fugindo. Ferido. Encontramos o ouro, ou parte dele. Andr e Swan agiram
de imediato. Felizmente, fiz minha cama como sempre, mas fiquei nervoso e fui para
a floresta. Perdi um tempo at encontrar um lugar para me deitar, pois eles
estavam muito perto. De repente, acordei e escutei movimento, e ento disparos de
rifles. Eles tinham atirado na minha cama. No podendo se aproximar, atiraram de
longe. Devem ter disparado uma dzia de balas no lugar em que eu fazia minha cama.
Ouvi Andr dizer: "Agora vamos pegar Pettigrew. Mexa-se, homem. Diga-lhe que so
ndios, e quando chegar perto..." Swan perguntou-lhe o que deveria fazer com Pierre
e Andr respondeu: "Deixe-o comigo".
- Como eu no podia pegar os dois ao mesmo tempo, corri para o lugar onde estava
Pierre, fazendo o menor barulho possvel.
Ns no precisvamos de ilustraes para sabermos o que acontecera no alto daquela
montanha. Baston e Swan decidiram matar os outros assim que anoitecera, para
ficarem com o ouro. Primeiro tentaram matar papai, e pensavam ter conseguido. S
que as coisas no saram da maneira como.
planejaram. Quando Swan chegou perto da cama de Nativity Pettigrew, ele no estava
l. S mais tarde descobriram que tambm estava faltando um cavalo.
Papai teve muita dificuldade para sair da floresta e chegar ao acampamento em meio
mais completa escurido, correndo o risco de levar um tiro a qualquer momento,
armado apenas com um rifle de um s tiro e uma pistola.
Estava chegando perto quando ouviu a voz de Baston.
"... no adianta pegar essa arma. Retirei a plvora dela ontem noite, Pierre.
Sackett est morto, e em breve voc tambm estar." Ouvi um tiro, e ento Baston
riu, um riso cruel. "Isso foi uma perna, Pierre." Outro tiro. "A outra perna. Eu
nunca gostei de voc. Sabia que um dia faria isso; tinha tudo muito bem planejado.
Pena que eu no possa ficar para v-lo morrer."
Swan chegou correndo e os dois conversaram. Acho que estavam falando do
desaparecimento de Pettigrew. Ouvi alguns palavres e aproximei-me para atirar.
Ansioso para acertar o tiro, mas sem conseguir enxergar no escuro, levantei meu
rifle, dei um passo frente e pisei num buraco. Ca em cima de um arbusto. Meu
rifle disparou e balas cortaram folhas perto da minha cabea.
Ouvi mais um tiro e senti o impacto de uma bala. Ca por cima da minha pistola. Se
eu me mexesse, eles me ouviriam..
Puxei minha faca e fiquei esperando.
Eles no me encontraram, e tambm no sairiam para me procurar no escuro. Ouvi
Baston falando com Pierre:
- Voc est morto. Vou deix-lo aqui para que morra. Perdeu muito sangue, seus dois
joelhos esto quebrados, e voc jamais ser encontrado. Ns no achamos todo o ouro
que espervamos achar, mas um dia voltaremos. Seremos os nicos a saber onde ele
est.
"Pettigrew escapou. Ele contar aos outros", disse Pierre.
"Pettigrew? Ns o pegaremos antes que ele saia da montanha. E ento, ns o
mataremos."

CAPTULO 16

Quando Orrin, morrendo de sono, largou o dirio, no tive coragem de peg-lo.


Talvez eu estivesse com medo do que poderia encontrar, ou cansado demais, mas a
idia que prevalecia entre ns era a de que Andr Baston, Hippo Swan e seus
acompanhantes vinham a nossa procura.
No havia dvida de que, depois de atirar em Pierre Bontemps e matar Angus e talvez
papai, eles tinham ido embora levando ouro. Entretanto, ainda faltava Pettigrew!
precisavam encontr-lo e mat-lo, ou tentar mat-lo. E foi isso que fizeram.
Ns j estvamos deitados sob nossos cobertores quando Orrin disse:
- Eles no ousariam deixar papai vivo. Philip Baston pareceu ser um homem bondoso,
mas Andr tem medo dele ou do que possa fazer, e olhe que seu irmo e, portanto,
conhece-o melhor do que qualquer um de ns.
- Como ser que Pettigrew pegou aquele dirio? Ser que ele o roubou de papai? Ou
ser que voltou e o encontrou mais tarde?
No dia seguinte subiramos aquela montanha com uma poro de perguntas sem
resposta. Provavelmente teramos um acerto de contas com Baston, e no podamos
subestimar o homem. Algumas das coisas que papai escrevera sobre ele pereciam
desajeitadas, mas agora Andr j tinha mais vinte anos de experincia e os
aproveitara bem. Parece que todos subestimaram Nativity Pettigrew, inclusive Andr,
e nunca imaginaram que o sujeito tivesse encontrado ouro.
Antes de adormecer, fiquei preocupado com Nell Trelavvney. Bem, ela possua aquele
cachorro... se que aquilo era um cachorro.
Qualquer um que se aproximasse do lugar onde ela se encontrava, durante a noite,
corria o risco de perder uma perna ou um brao antes de saber o que estava
acontecendo.
Certa vez conheci um homem que me falou dos mastins do Tibete. So grandes como os
nossos, s que tm o plo muito mais comprido. Talvez aquele Neb fosse um deles.
Pela manh, ningum queria conversar. Ficamos sentados em volta do fogo, tomando
caf e mastigando nossa comida.
Orrin levantou-se e pegou sua Winchester.
- Judas, fique no acampamento, por favor. No podemos nos arriscar a perder o que
temos. E Tinker, seria muito bom se voc fosse ver como est a srta. Trelawney.
Tell e eu vamos dar uma volta l em cima.
No era uma subida fcil. rvores gigantescas, com trilhas de animais aqui e ali,
at que finalmente chegamos ao alto. Olhamos por todos os lados, procurando sinais.
Havia sinais, sim, s que de mais de vinte anos. Marcas de machados onde homens
haviam cortado lenha para acender fogueiras h muito apagadas, galhos quebrados
para fazer camas ou para pendurar chaleiras. Havia sinais evidentes de que houvera
gente vivendo ali muito tempo atrs.
Ns nos separamos e vasculhamos todo o topo da montanha. Estvamos procurando algum
sinal de papai, mas no fundo, espervamos nada encontrar. Quando voc no chega a
ver o corpo da pessoa, ela nunca est realmente morta; como se tivesse ido
embora, ou no estivesse por perto naquele momento.
Ns corramos contra o tempo. O que quer que encontrssemos, teria que ser agora,
pois Andr, Swan e os outros deviam estar subindo a montanha. Pensei em Pettigrew.
Era um homem matreiro, e talvez no estivesse to aleijado quanto demonstrava.
Orrin agachou-se ao meu lado, embaixo de uma rvore.
- Dizem que havia trs esconderijos para o ouro - disse ele. - Veja, mesmo que
houvesse apenas cinco milhes, ainda assim um bocado de metal para se carregar, e
ningum levou mais do que era possvel com aqueles cavalos. O que eu acho, e que
voc tambm deve achar, que alguns soldados ficaram com algum ouro para si
mesmos. Talvez tivessem permisso para isso. Talvez tivessem tirado por conta
prpria, mas acho que foi esse ouro que Pettigrew encontrou, e Andr tambm. Penso
que h duas coisas em jogo, aqui. Eles temem que ns possamos descobrir o que
aconteceu e revelemos a Philip, mas tambm temem que achemos o ouro.
O sol brilhou atravs das copas das rvores, e um gaio saltou de galho em galho
acima das nossas cabeas.
Olhei para o arvoredo, pensando em papai e no que ele teria pensado quando jogou
aquela cartada decisiva, sabendo que a queda de qualquer carta significaria a
morte.
No final, ferido no meio do mato, com Pierre incapacitado e, quem sabe, chegando ao
fim, com os outros indo embora, em que papai estaria pensando?
Tnhamos que encontrar aquele lugar, mas como, depois de tantos anos? Teria Pierre
morrido ali?
Meus olhos vagaram pela encosta. O olho humano tem prontido para formas. Muita
coisa deixa de ser vista simplesmente porque a mente cega, no os olhos. Os olhos
vem linhas, curvas e formas. O prprio homem executa esboos simples ou complexos,
que freqentemente evidenciam a presena anterior do ser humano num determinado
lugar.
Vinte anos atrs restavam algumas evidncias dos velhos acampamentos, ainda que
meio sculo os separasse.
- Orrin, deve haver algum sinal daqueles acampamentos. Dizem que as paredes eram de
pedra.
- Sim, deve ter sobrado alguma coisa.
Ele se levantou e comeamos a andar por entre as rvores espalhadas, pisando em
agulhas de pinheiros, alerta para qualquer sinal.
No alto das montanhas voc no precisa se preocupar com cascavis. Elas ficam em
lugares mais baixos, onde mais quente, e afinam rapidamente acima de dois mil
metros de altitude.
Enquanto caminhvamos por entre as rvores, o gaio ia nos seguindo, nunca a um
distncia maior do que seis metros. Eles so os melhores companheiros nas
montanhas, mas tambm so os piores ladres. Qualquer coisa deixada ao seu alcance
comida ou carregada, e fazem coisas incrveis para conseguir o que querem.
- Tell? Orrin apontou com seu rifle.
Embaixo das rvores, mais frente, vimos um buraco escavado, e, quando l
chegamos, notamos que era antigo.
Algum o tinha feito com mais ou menos um metro e vinte de profundidade, mas as
bordas haviam desmoronado, e plantas cresciam dentro dele. No fundo, onde a luz do
sol no chegava, havia uma placa de neve.
Podia ser um buraco cavado pelo pessoal que conhecamos, ou talvez tivesse sido
feito por algum outro caador de tesouros. Com certeza no fora obra de nenhum
animal.
Examinamos tudo em volta minuciosamente, mas no encontramos nenhum sinal que
servisse de identificao. Seguimos a encosta para oeste. Logo acima vimos as
rvores pendidas, como acontece quando so aoitadas por ventos fortes, e de quando
em quando observvamos pontas de copas queimadas; isso acontece quando elas ficam
para fora da neve e congelam.
Tive uma sensao estranha no estmago, como um aviso, antes de avistar o primeiro
forte. Eram pedras alinhadas, tombadas para um lado e para outro, mas havia
evidncias de que algum se protegera ali, h muito tempo.
Mais para oeste encontramos vestgios do outro acampamento e na mesma hora entendi
o que papai quis dizer.
Quem o instalou sabia muito bem o que queria. O lugar era confortvel e tinha um
bom campo de fogo em todas as direes. Grandes blocos de pedra e rvores mirradas
formavam uma parede natural contra os ventos, indicados pela direo em que as
rvores pendiam. Nos topos das montanhas, quase todos os galhos geralmente ficam
virados para o mesmo lado, ou seja, na direo oposta ao vento.
Este segundo forte levou mais tempo para ser montado.
As pedras tinham sido bem encaixadas, e por isso algumas ainda estavam no lugar.
Era evidente que, embora tivesse havido uma diviso no acampamento, cada uma das
partes esperava ter o apoio da outra em caso de ataques de ndios.
E pelo que consta nos relatrios, os ndios vieram.
Fizemos uma inspeo dentro do segundo crculo de pedras. Encontramos um boto e um
estojo quebrado de isca de pederneira, e nada mais que indicasse uma habitao
humana.
- As trs grandes caixas devem ter sido enterradas muito fundo por ordem do oficial
em comando, e acho que o servio foi muito bem feito - disse Orrin. - O exrcito
pretendia voltar para busc-las, e elas devem ter sido enterradas para
posteriormente serem desenterradas. Os pequenos punhados que Baston encontrou e o
que Pettigrew provavelmente tambm achou foram colocados em pequenas profundidades
ou em buracos nas pedras e rvores, lugares onde os homens que os esconderam
poderiam apanh-los com facilidade.
- Est pensando a mesma coisa que eu? - perguntou Orrin. - Que o ndio ou o homem
de montanha que papai mencionou pode ter levado esse segundo grupo para o oeste?
- Isso mesmo - concordei. - Se havia dois acampamentos como estes, significa que
eles tiveram problemas, como papai deduziu, e, se foram para o oeste, poderiam ter
rumado para o sul, indo de Pagosa Springs para Santa F, ou mais ainda para oeste.
Ficamos em silncio, refletindo nisso tudo. Nossos pensamentos estavam
estranhamente voltados para aquele misterioso homem das montanhas que fora com
eles.
Teriam os militares o escolhido para guia? Teria vindo de Nova Orleans com eles ou
entrado para o grupo no meio do caminho? Ou os teria encontrado j nas montanhas?
Havia uma rota de Shalako para Santa F, certamente usada por Rivera em 1765 e por
Escalante em 1776. Talvez tivesse havido outros antes deles talvez um sculo ou
mais e qualquer homem que conhecesse o territrio saberia da antiga trilha
espanhola.
Ns estvamos sobre uma espcie de "mesa", acima do rio San Juan. Pelas rvores
cortadas e pela aparncia das coisas, o exrcito francs tinha ali um acampamento
permanente, com um grande nmero de cavalos. Um outro grupo de franceses chegou
posteriormente; deve ter vindo e partido poucos anos antes de papai e seu grupo
chegarem ao local.
Quando mencionei isso, Orrin disse:
- Partido? Pode ser.
Mais para o lado, encontramos sinais de uma verdadeira batalha. Havia balas antigas
espalhadas, e que deviam ser de um destacamento mais recente. Quando o primeiro
grupo chegou, s existiam armas de carregar pela boca, e havia tambm sinais de
algumas posies defensivas abandonadas - poderiam ter sido destrudas pelos Utes.
- Papai estava guardando aquele dirio - eu disse a Orrin. Ele pretendia faz-lo
chegar as nossas mos, e portanto deve ter deixado sua marca por aqui. - Talvez s
um Sackett a reconhea.
- E o que poderia ser?
Eu no sabia responder quela pergunta, mas continuei procurando.
Tinha que ser algo duradouro. Na poca, ns ainda ramos garotos, e levaramos anos
para sair procura dele.
Todavia, papai era um homem de viso, e falava-nos com freqncia daquelas terras,
preparando-nos para o futuro.
Ele percorrera o oeste, e queria que fizssemos o mesmo.
No encontramos nada a que pudssemos nos apegar.
Encontramos buracos escavados, alguns deles por pessoas que passaram l
posteriormente, mas nenhum parecia ambicioso.
Quer estivesse enterrado num buraco ou em trs, aquele ouro tinha sido muito bem
escondido. O comandante, na poca, possua potencial humano e fora de vontade,
disso eu tinha certeza. Ao que tudo indicava, pareceu-me que a ruptura se deu
quando um grupo quis partir e o segundo ficar, ou voltar por outra rota. preciso
muita disciplina para controlar os homens quando os problemas comeam a se
avolumar. Sem ela o resultado ser sempre desastroso. A melhor disciplina est
dentro do prprio homem, mas ningum consegue reunir um grupo onde todos a tm.
Quando aquele grupo se dividiu, o pessoal disciplinado ficou no acampamento onde
estava o homem das montanhas. No estou falando daqueles caadores de peles, como
papai e Kit Carson ou Briger eles vieram depois. Estou falando de um homem que
vivia nas montanhas e sabia da coisas.
- Orrin, melhor darmos uma olhada naquela trilha. No temos mais tempo.
- Vamos, ento. Sabe, eu queria que Tyrel estivesse conosco.
- Se querer fosse poder... No adianta a gente mentar. Temos que ser objetivos. H
uma montanha enorme aqui, e ns dois carregvamos rifles por elas quando ramos
pouco maiores que um gamb. De qualquer maneira, no adianta nada juntar as coisas
e sair correndo. A gente tem que ficar firme e lutar. No importa quantas vezes
voc seja derrubado, tem que continuar se levantando at o outro desistir.
- fcil falar.
- Bem, conheci um homem que foi derrotado em absolutamente tudo. Fracassou nos
negcios em 1831. Foi derrotado para a Legislatura em 1832, voltou a perder os
negcios em 1833, foi eleito para Legislatura em 1834. Sua amada morreu em 1835.
Teve um esgotamento nervoso em 1836, foi derrotado para porta-voz em 1838,
derrotado para cadastrador imobilrio em 1843, derrotado para o Congresso em 1843,
eleito para o Congresso em 1846, derrotado ao concorrer para a reeleio em 1848,
derrotado para o Senado em 1855, derrotado para a vice-presidncia em 1856 e
derrotado para o Senado em 1858.
- Eu desistiria - disse Orrin.
- No, voc no desistiria. Eu te conheo muito bem. Este homem tambm no
desistiu. Ele foi eleito presidente em 1860.
- O qu?!
- isso mesmo. O nome dele era Abraham Lincoln.

CAPTULO 17

Nosso acampamento ficava a um quilmetro e meio do de Nell. Ela estava perto de


Silver Falls, enquanto ns nos encontrvamos rio abaixo, logo depois dos diques dos
castores.
Tinker j voltara ao acampamento quando Orrin e eu descemos da montanha Treasure.
- Ela est bem - foi logo dizendo. - S um louco tentaria alguma coisa contra
aquela mulher, com o animal por perto. O tempo todo que estive l, ele observou os
meus movimentos e rosnava cada vez que eu me aproximava um pouco mais da dona.
- Ela est garimpando hoje?
- Um pouco. Se agentar aquela gua gelada, vai ganhar um prmio.
- melhor do que ficar caando aquele ouro. Puxa vida, esta montanha deve ter
quase cinqenta quilmetros quadrados! Ningum tem idia de onde eles esconderam a
fortuna. Um homem poderia passar a vida inteira escavando e sair de mos vazias.
Orrin encheu a xcara com caf.
- Tell, o que acha que devemos fazer? No encontramos nenhuma pista de papai. Se
voc est certo e aquele outro grupo foi para o oeste, ele pode ter feito a mesma
coisa, se que saiu daqui.
- Ele deve ter sado com vida. Ainda falta ler algumas pginas. Mas aquilo que
queria que soubssemos deve estar disfarado, nas entrelinhas. Temos que prestar
muita ateno. Acho que devemos ler o que ele escreveu e vasculhar mais uma vez
essa montanha. Voc sabe, papai conhecia a regio que fica a oeste daqui. Ele nos
contou sobre a poca que passou no rio Dolores.
Comemos e preparamos caf fresco. Assim que peguei o dirio, ouvimos o barulho de
um animal se aproximando e nos afastamos do fogo.
Uma voz veio da escurido:
- Ol, fogo! Estou chegando!
Era Nell Trelawney montada no mulo Jacob, acompanhada por Neb.
- Me senti muito sozinha ao ver o fogo de vocs - disse ela. - Ento resolvi vir.
- Sente-se. Ns vamos ler o dirio de papai. Temos que prestar ateno para ver se
descobrimos alguma pista.
...puxei minha faca e fiquei esperando. Ningum apareceu. Depois de algum tempo, me
arrastei para fora do mato, e ento fiquei envergonhado. Aquela bala no me feriu.
Deve ter batido em alguma coisa. Atingiu meu cinto e o cabo da minha machadinha;
quase partiu o cinto, riscou o cabo da machadinha e resvalou no osso do quadril.
No havia ningum por perto. Arrastei-me at Pierre e vi que ainda estava vivo.
Trabalhando no escuro, tampei seus ferimentos com musgo e ajeitei-o ali mesmo.
Passaram-se dois dias. Assim que amanheceu, entalei as duas pernas de Pierre.
Duvido que algum dia ele volte a andar se viver. Com dois pedaos de pau e. dois
casacos de pele de bfalo fiz uma espcie de maca para arrastar. Juntei os dois
casacos pela parte de baixo, passei os paus pelas mangas dos casacos, e ento os
abotoei, colocando Pierre sobre essa maca improvisada.
Os cavalos tinham sumido. No sei se foram levados ou se fugiram. Andr e Swan
desapareceram com a comida, mas eu tinha um pouco na minha bagagem.
Pegando as pontas dos dois paus, comecei a andar. A caminhada era muito vagarosa.
Pierre sentia dores e a trilha era muito estreita. Ao anoitecer, cheguei fonte
que fica perto de Windy Pass. Pretendia alcanar o vale do West fork do San Juan e
seguir o San Juan.
Estou escrevendo isso junto fonte de Windy Pass. Comemos muito pouco. Pierre
disse que Andr tem medo de Philip e que atirou nele no s por dio, mas por causa
da herana que quer receber. "Ele vai se dar mal", disse Pierre. "Deixei tudo para
Philip."
Estamos mais ou menos abrigados aqui, mas o vento frio. Parece a neve dos picos
mais elevados.
- No muito tarde para nevar? perguntou Judas.
- No nessas montanhas. Era quase fim de maio, mas ele estava a trs mil metros de
altitude. Vi nevascas violentas nas Rochosas em pocas mais quentes.
- Ns s sabemos uma parte - disse Tinker. - Ele no conta as dificuldades.
Arrastou uma maca carregando um homem pesado e toda a bagagem por uma distncia de
mais de dez quilmetros num dia.
Papai nunca foi de se lamentar, mas sabamos que ele estava com o osso do quadril
machucado e que para um homem da sua idade no deve ter sido fcil arrastar aquela
maca, ainda que fosse forte como um touro.
S no entendi direito por que papai escolheu a rota oeste a primeira era mais
fcil; mas Andr e Swan tambm foram pela outra e papai deve ter receado que eles
estivessem escondidos, esperando para ver se tinham sido seguidos.
Logo abaixo da fonte onde papai parou com Pierre, a apenas trs quilmetros de
distncia, ficava o vale do West Fork do San Juan, e era lindo.
Eu podia imagin-los, Pierre deitado, sofrendo com suas dores, papai exausto de
puxar uma carga pesada em grande altitude, e ainda sentindo dor no quadril
machucado.
Eu j tive alguns ferimentos em ossos, uma vez foi uma bala, outra quando um
sujeito me jogou sobre uma pedra, e a ltima quando um boi me deu uma chifrada.
O fogo devia estar iluminando seus rostos cansados e, logo atrs, estavam as
sombras das pedras e das rvores.
Orrin retomou a leitura. A voz dele era melhor do que a minha.
"Finalmente Pierre adormeceu, o que um alvio para ele. Juntei lenha para o fogo
da noite e da manh. Meu quadril est incomodando e receio que endurea durante a
noite.
Tenho pensado muito na mame e nos garotos, imaginando se algum dia lero estas
palavras e sabero o que foi feito de mim. Eles so bons meninos; crescero fortes
e altos. Gostaria de estar l para v-los, mas esta noite no me sinto confiante.
Tenho uma angstia crescendo dentro de mim, no medo do Andr ou dos utes, nem
mesmo medo da morte, s o medo de no voltar a v-los.
Fui acordado pelos resmungos de Pierre. O homemm estava delirando e fiquei
preocupado. Olhei-o luz do fogo; ele me fitava com desespero, balbuciando algo
sobre Philip.
Preparei um caldo quente e consegui faz-lo engolir algumas colheradas, mas ele
insistia em falar de veneno, da morte do pai dele, de uma linha vermelha que corria
na linhagem dos Baston e uma poro de coisas que no faziam sentido para mim.
2 de junho: Acampados no West Fork. Pierre em ms condies. As pernas esto
entaladas, mas no h mais nada que eu possa fazer. Esto horrveis. Por vrias
vezes ele mem agradeceu por ajud-lo.
3 de junho: Mesmo lugar. A no mais de vinte e quatro quilmetros de onde partimos.
Rastros de Utes, alguns cavalos sem ferraduras, nada de novo. Preciso ter fogo para
esquentar gua. Parece que gua quente nas pernas traz a Pierre um certo alvio. O
caf est no fim.
4 de junho: Pierre est morto! Fui buscar gua no rio e quando voltei encontrei-o
morto, com trs facadas no corao! No foram os ndios, pois nada foi levado, nem
caf, nem acar, nem plvora, nem chumbo.
Andr ou Swan? No me atrevo mais a acender o fogo.
Vou enterrar Pierre, juntar minhas coisas e entrar na florestas.
Acabei de ver trs dos nossos cavalos pastando ali adiante! Acho que eles viro se
eu chamar, pois eu sempre lhes dava alguma coisa. Vou tentar."
- O dirio terminava a. Nada mais. Papai tinha ido tentar pegar os cavalos.
- Nativity Pettigrew falei. Ele estava com o dirio. Como foi que o conseguiu?
- Talvez tenha sido ele o assassino de Pierre - sugeriu Tinker. - Talvez, quando
seu pai foi buscar os cavalos, ele tenha voltado, roubado o dirio e ido embora.
Lembra-se do que seu pai disse? Que Pettigrew desconfiava que ele anotava tudo?
Pois deve ter ficado preocupado com o dirio.
- Temos que encontrar aquele acampamento. Talvez seja nossa ltima pista.
Ficamos sentados em torno do fogo, conversando, tomando caf, com nossos ouvidos
sintonizados na noite. Eu estava inquieto, pronto para continuar. Muitos homens
procuraram ouro por aqui sem encontr-lo, e eu no queria ser mais um deles. Nem
Orrin.
De manh tomaramos a rota para Windy Pass.
A princpio, Nell no queria participar, mas ns a convencemos dizendo que havia
ouro mais perto de onde seu pai estava.
Acho que todos espervamos que o dia de amanh nos revelasse o final da histria do
desaparecimento de papai.
Nenhum de ns desejava lutar com Andr e seu grupo.
Bem, tenho que fazer uma ressalva. O fato que eu no me importaria muito, s que
isso no traria benefcios a ningum. Eu estava louco para lutar principalmente com
Swan.
Fico engasgado quando deparo com um fanfarro como Hippo Swan.
No ganharamos nada lutando com eles, e eu estava pronto para ir embora e deix-
los em paz. Ao mesmo tempo, sentia que um dos maiores prazeres da vida seria
plantar um soco na cara de Swan. Mas eu me preparava para me negar este prazer.
Algumas coisas, no entanto, no saem exatamente como um homem espera.
Pela manh, arrumamos nossas coisas, ajudamos Nell a juntar as dela e partimos para
Windy Pass, nossa primeira parada no caminho a oeste de Shalako.
Olhando para trs, senti uma grande pena ao ver aquele pequeno vale desaparecer.
Foi um lugar onde passamos apenas alguns dias, mas fiquei apaixonado por ele os
diques de castores, o rudo distante das quedas de Silver Falls, gua fria e
borbulhante de East Fork.
Havia uma trilha mais fcil para o vale principal longo de East Fork, mas ns
queramos contornar o desfiladeiro e a soluo foi subir a montanha. A distncia
at Windy Pass era de pouco mais de trs quilmetros.
Encontramos vestgios de vrias fogueiras antigas, mas nada mais que nos indicasse
a presena de papai. Ele tinha estado l, mas outros tambm.
Orrin parou bruscamente assim que saamos.
- Acho que ouvi um tiro - avisou.
No escutei nada, mas Judas achou que tambm ouvira. Seguimos a trilha para o vale
e viramos para o sul. Para poder apreciar bem West Fork do San Juan, era preciso
v-lo do norte do lugar onde estvamos, l onde a trilha de Wolf Creek Pass faz uma
curva grande e desce a montanha.
H um local ali que fica trezentos metros acima do fundo do vale. Voc o v em toda
sua extenso, e no existe paisagem mais linda que esta na face da Terra.
Entramos na trilha e prosseguimos, seguindo a bom passo. Nell estava conosco e,
como eu j disse, no pretendamos travar uma luta. Nenhum de ns gostava de Andr.
Sabamos que era um assassino, mas no tnhamos sido escolhidos pelo Senhor para
apagar a centelha dele... Pelo menos no momento.
Eu, com certeza, no pretendia ca-lo, mas se acontecesse de o cara surgir na
minha frente, a tentao seria grande.
A manh estava linda, prpria para cavalgar e sentir, e todos percebiam isso.
Ningum tinha disposio de conversar, mas Orrin resolveu cantar, e foram muitas as
canes. Tive vontade de acompanh-lo quando entoou Brennan on the Moor, mas para
que acordar os coiotes ou perturbar a paz de Jacob, o mulo? Eu s canto quando
estou sozinho sobre um cavalo sonolento. Tudo tem seus limites.
Enquanto isso, rumvamos com cuidado para o acampamento de papai. Muito tempo tinha
se passado, mas havia a chance de encontrarmos alguma coisa.
- Pelas nossas dedues, algum voltara para matar Pierre e papai.
Andr e Swan? Ou Pettigrew?
Eu no conseguia tirar Nativity Pettigrew da cabea.
Era um homem astucioso, possivelmente traioeiro; o dirio estava com ele e a nica
maneira de consegui-lo seria seguindo papai e Pierre.
Pettigrew estava obcecado pela idia do ouro; talvez o tenha encontrado e quisesse
ficar com ele s para si. Deve ter sido muito cauteloso para traze-lo l do alto da
montanha.
Muita gente quer achar um tesouro, mas poucos sabem como difcil carreg-lo.
Como que voc faz para descer uma montanha com um milho de dlares em ouro?
Mulas? Para isso voc precisaria de mulas ou cavalos, e as pessoas comeariam a
perguntar para que voc os quer. E talvez voc precise de ajuda, mas a ajuda pode
ser gananciosa, muitas vezes to traioeira quanto voc.
Vou-lhe dizer uma coisa: mais fcil encontrar ouro do que guard-lo.

CAPTULO 18

Neb ia de batedor a nossa frente, um cachorro muito esperto. Era grande como um
urso pardo e tinha o faro de um sabujo.
Ns cavalgvamos distanciados uns dos outros, sem conversar, atentos para possveis
armadilhas, pois aquele era territrio ndio, mas alerta tambm para quem vinha
atrs de ns.
A maca de papai teria deixado um rastro fcil de seguir, e fiquei imaginando se ele
tambm ficara com medo de quem o seguira. Quando chegamos ao acampamento que
montara, entendemos por que ele o escolhera: ficava num lugar totalmente aberto,
entre umas poucas rvores e arbustos, e tinha um bom campo de fogo em todas as
direes.
No princpio no tivemos certeza de que fosse mesmo o acampamento de papai. Era
provvel. Havia pedras escurecidas pelo fogo numa clareira entre as rvores.
Descemos dos nossos cavalos e, enquanto Tinker ficava de vigia, andamos pelo lugar,
avaliando a situao.
Foi Nell quem encontrou o tmulo, estava do outro lado da clareira, entre as
rvores. Um nico tmulo. Sobre ele, havia uma cruz e o nome, Pierre Bontemps.
Papai sara de l quando vira os cavalos, e podia ter ido para qualquer lugar. No
disse, no dirio, que enterrara Pierre; portanto, devia ter voltado. Mas o
assassino talvez tivesse cuidado desse detalhe. E se papai estivesse no mesmo
tmulo?
- Nem Orrin nem eu achamos que isso pudesse ser possvel, e procuramos por entre o
arvoredo para ver se encontrvamos alguma coisa. Outras pessoas tinham estado l
depois de papai, e nada poderia ter restado a no ser que ele tivesse deixado
alguma marca intencional ou que houvesse alguma coisa que o tempo no tivesse
destrudo.
Nada encontramos.
- Tell - disse Orrin, - voc era um pouco mais velho do que ns, e conhecia papai
melhor. O que acha que ele teria feito?
- Quem matou Pierre pode ter matado seu pai tambm - sugeriu Tinker. - Ele pode ter
ficado de tocaia perto daqueles cavalos, esperando por seu pai.
- Esta uma possibilidade - retrucou Judas. - Mas parece-me que a pessoa que matou
o sr. Bontemps no se arriscaria assim. Ele esfaqueou um homem ferido, indefeso,
trs vezes. Acho que preferiria esperar um pouco, para pegar o sr. Sackett dormindo
ou desprotegido.
- O que eu estou achando, Orrin - falei, - conhecendo papai como conheci, sabendo
por que foi para o oeste e tudo mais, que assim que ele pegasse os cavalos e no
tivesse mais que se preocupar com Pierre, voltaria para buscar aquele ouro.
- Eu acho que ele voltou - disse Nell.
- Bem, pode ser - respondi. P- enso que ele faria isso, mas no sabemos se chegou a
faz-lo.
- Tenho certeza de que ele voltou - repetiu Nell.
- Por qu? perguntou Orrin.
- Acho que quando ele partiu da segunda vez, tendo um pouco de ouro e tudo o mais,
e lembrando-se do que aconteceu com o sr. Bontemps, tomou uma outra rota -
respondeu Nell.
- Estas montanhas no tm muitos caminhos - objetou Judas - e, obviamente, este o
melhor.
- E tambm o mais perigoso. Alm do mais, as melhores rotas nunca significaram
muita coisa para um Sackett nascido nas montanhas - insistiu ela. - Quero dizer-lhe
uma coisa. A leste de Silver Falls encontrei uma antiga trilha de ndios. Ela vem
do sul, acima de Quartz Creek. Na primeira vez em que me instalei l para garimpar
no rio, estudei a regio para o caso de ter que fugir. Segui aquela trilha atravs
das montanhas altas at saber aonde levava. Ela vai para Pagosa Springs, embora
haja um desvio que vira para o sul. Tenho a impresso de que se liga com uma trilha
que vem do sul em Haystack Mountain.
O que Nell dizia fazia sentido. Se papai tinha algum ouro em seu poder, estaria
correndo duplo perigo. Ficaria afastado das trilhas principais, usaria rotas onde
encontraria proteo para ver se estava sendo seguido, e rumaria para o oeste.
Se algum o esperava de tocaia, seria na trilha leste. O pessoal em San Luis
poderia ter dado com a lngua nos dentes, e h sempre homens maus pelas redondezas
que atacariam um homem de surpresa para levar tudo o que ele tivesse.
Papai seguiria para oeste, e gostava daquela regio. Se tivesse levado seu ouro
naquela direo, poderia encontrar um caminho inesperado e provavelmente evitaria
problemas. Ainda assim, um homem carregando ouro certamente estaria nervoso.
Pareceu-me que a nica coisa a fazer era partir rumo a Shalako, dar uma olhada por
l e conversar com alguns ute que poderiam saber de alguma coisa. Pouqussimas
pessoas atravessam territrio ndio sem ser vistas, e era provvel que os ute
soubessem de tudo o que tinha acontecido em torno da montanha Treasure se
estivessem dispostos a falar.
Partimos para oeste, rumo a Shalako. Sabamos que nossos primos Flagan e Galloway
estavam morando ali h pouco tempo, e pensamos que poderamos nos encontrar com
eles e depois seguir nosso rumo. Galloway tinha facilidade para fazer amigos e era
possvel que tivesse alguns amigos ndios.
Ns, os Sackett, combatemos os ndios, acampamos com eles, caamos com eles,
contamos histrias com eles, dormimos em suas cabanas, e voltamos a combat-los.
Algumas vezes todos se mostravam amistosos, dependendo da tribo e de seu estado de
esprito no momento. Papai tambm viveu com os ndios, e apreciava o modo de vida
deles, e l nas montanhas elevadas do Tennessee e da Carolina do Norte tnhamos
muitos amigos entre os cherokee, shawnee, e chickasaw.
Eles viviam sua maneira e ns nossa; e, quando o homem branco chegou, fez a
mesma coisa que os ndios tinham feito antes: tomou a terra de que precisava. Havia
pouqussimos indgenas em relao ao tamanho do territrio; ns os empurrvamos
como eles empurraram outros.
A vida sempre foi assim desde o princpio dos tempos, e acho que nunca ser
diferente.
L na Europa, os celtas empurraram os pictos, e os saxes empurraram os celtas, e
ento os normando chegaram e ocuparam o territrio, e a histria era a mesma no
mundo todo.
Cinco dias depois entramos em Animas City, que estava se transformando numa
verdadeira cidade. Havia umas vinte ou vinte e cinco casas no local, em sua maioria
residncias.
Fomos at o saloon Schwenk and Will's, que era tambm um armazm. Pela aparncia, a
casa acabara de ser aberta, mas os negcios j iam bem. Havia meia dzia de homens
no bar, e era apenas meio-dia.
Tinker e Judas levaram os cavalos at o rio, Nell foi com eles e Orrin e eu
decidimos escutar o que se dizia para tentar descobrir alguma coisa.
Dois homens nos cumprimentaram com um aceno de cabea quando entramos, mas os
outros apenas nos olharam de relance.
No havia muita conversa. Algum falava da chegada de uma estrada de ferro, mas
tive a impresso de que no seria para breve.
O garom veio nos atender e pedimos centeio. Ele nos olhou com desconfiana.
- Esto de passagem? - perguntou.
- Talvez.
- Boa cidade - comentou Orrin, - boa mesmo. Muita coisa por aqui?
- Minas. Gado. criador de gado?
- Advogado - respondeu Orrin. - Mas j trabalhei com gado. Muitas fazendas por
aqui?
- A oeste e ao sul. Algumas so boas. Tem um pessoal novo l em La Plata. O nome
Sackett.
- J ouvi falar deles.
- Tem outros Sackett por aqui. Um dos primeiros homens a chegar foi Seth Sackett.
Veio com o grupo de Baker.
- Bons sujeitos, com certeza - falei.
- Dos melhores - respondeu o garom. Parecia um homem sabido e competente. - Vocs
poderiam se instalar aqui.
- Talvez a gente v ver aqueles Sackett, os que esto em La Plata.
- Se forem mesmo, vo com calma. Eles so bons rapazes, mas no gostam de presso.
A fazenda fica logo depois daquela cidade nova, Shalako, se no me engano. Eles j
compraram um pouco de gado, mas, pelo que ouvi dizer, ainda esto mais ou menos
acampados. No comearam a construir.
Tomamos nossa cevada e ento pedimos caf. Vimos que Tinker tinha voltado e estava
perambulando perto do curral, amolando sua faca. Aquela talvez fosse a melhor que
ele j fizera.
- Faz tempo que voc est aqui? - perguntou Orrin, dirigindo-se novamente ao
garom.
- Acabamos de abrir. Ningum est neste lugar h muito tempo. Alguns vieram em
1873, mas a cidade s comeou a se formar mesmo em 1876. Quando andar por a, fique
de olhos bem abertos e tenha sempre uma arma mo. Os ute ainda no decidiram o
que fazer conosco.
Um dos homens do bar baixo, de peito estufado, com um rosto largo e simptico
olhava para mim. De repente, ele disse:
- Falando em Sackett, teve um que veio a este lugar h alguns anos. Trazia consigo
direitos de posse de Vallecitos. Era infernal com uma pistola.
- No me diga - falei, com ar de inocncia. - Bem, mas acho que, se voc no mexer
com ele, ele no mexer com voc. - E ento comentei: - Tem mais uma coisa: se
algum de vocs conhecer algum que esteja aqui h vinte anos ou mais, gostaria de
falar com essa pessoa... ou pessoas.
- Pergunte ao Flagan ou ao Gallow Sackett. So novos na cidade, mas tm um ndio
velho trabalhando para eles que est nesta regio desde que essas montanhas no
passavam de buracos no cho. Atende pelo nome de Powder-Face.
Tomamos o caf e samos. A manh estava quente, agradvel, com cu azul e algumas
nuvens, um verdadeiro cu de ilustrao de livro, tpico da regio.
- Estou com um pressentimento estranho - falei a Orrin.
Ele assentiu.
- Foi por isso que eu quis sair dali. No vamos envolver pessoas inocentes nos
nossos problemas.
- Aquele homem me conhecia, ou achou que me conhecia.
Ficamos ali parados, olhando para a rua. Animas City no era uma cidade grande, mas
estava crescendo e tinha grandes possibilidades no campo da minerao e da criao
de gado.
Tinker veio ter conosco.
- Um homem acabou de chegar - avisou. - Amarrou o cavalo em frente drogaria.
A Newman, Chestnut & Stevens ficava logo adiante, na mesma rua. Eu e Orrin fomos
at a ferraria dos irmos Naegelin, que ficava em frente drogaria, e demos uma
olhada no cavalo.
Mesmo a distncia, a marca era visvel: 888.
- A marca de Charley McCaire - falei. O que acha disso?
Orrin deu de ombros.
- Vamos embora.
Voltamos para onde Tinker estava, fomos os trs ao encontro de Nell e de Judas,
sentados beira do rio. Montamos e fomos embora. Ao olharmos para trs, vimos que
um homem saiu da drogaria e ficou nos observando.
Pouco depois, paramos perto de Twin Buttes e esperamos, observando nossa
retaguarda, mas ningum apareceu e ento prosseguimos, andando devagar, pois o
caminho era uma subida ngreme.

Shalako ficava numa plancie, tendo ao fundo as montanhas La Plata. Havia uma
trilha que passava pela cidade e subia o La Plata Canyon, seguindo o rio La Plata.
Havia muito poucas casas na cidade uma delas era um saloon.
O homem que atendia no bar era um sueco grandalho.
Assim que entrei, me mediu da cabea aos ps. Orrin e os outros vinham atrs de
mim.
Ele abriu um largo sorriso e saiu de trs do balco.
- Tell! Tell Sackett! Mas que boa surpresa! Os rapazes me disseram que mais cedo ou
mais tarde voc apareceria, mas isso timo! Tome um drinque por conta da casa.
- Ns preferimos comer alguma coisa - falei. - Estamos acabando de chegar de Animas
City.
Puxei uma cadeira e sentei-me.
- Orrin, este o sueco Berglund, um bom homem em qualquer lugar que voc o
encontrar.
Os dois trocaram um aperto de mo e ento ele cumprimentou Judas, Nell e Tinker. Em
seguida foi para a cozinha, preparar a comida. Enxuguei o suor e olhei atravs da
porta aberta. Do outro lado da rua havia um armazm e, ao lado, um curral.
Quando voltei a olhar, havia dois homens apeando em frente. Pareciam ter cavalgado
por muito tempo, e um deles ficou com os animais enquanto o outro entrava no
armazm.
Um dos cavalos estava virado de lado, e pude ver sua marca. 888...
- Ei, Orrin! Parece que temos companhia...

CAPTULO 19

- Pode ser coincidncia - disse ele, espiando pela janela. - Duvido que Charley
McCaire seja to louco a ponto de nos seguir at aqui.
- Suponha que se tenha unido ao Baston e seu grupo.
Ele deu de ombros.
- Pouco provvel, mas pode ser.
De nada adiantaria procurarmos encrenca. Tivramos alguns problemas com Charley
McCaire no Novo Mxico, e ele era um homem realmente duro e teimoso. verdade que
aquela regio era muito boa para criao de gado, com gua e capim em abundncia.
Um criador do deserto ou das plancies secas viajaria um bocado para arranjar um
lugar como aquele.
Berglund estava colocando tigelas com ensopado e pedaos de po sobre a mesa.
- Vo comendo enquanto eu esquento o caf.
- Aquele pico ali adiante - falei, indicando uma montanha coberta de vegetao at
o topo, - qual ?
- Aquele o Parrott, do outro lado do canyon - respondeu Berglund.
- ali o canyon do La Plata?
- Isso mesmo. O rio desce l do alto. Aquela regio selvagem e muito bonita.
- J ouvi falar. O rio nasce numa grande bacia glacial, no verdade?
- Sim, verdade. Ele recebe pequenos afluentes durante a descida. S subi at um
certo ponto. H muitos alces e veados, e ursos tambm. A ltima vez em que estive
l, parei para apanhar uns morangos silvestres e vi um urso pardo fazendo a mesma
coisa. Voltei atrs e deixei-o sozinho. Ele estava a uns cem metros de distncia,
mas isso no era suficiente para mim. impressionante como uma regio fica pequena
quando voc e um urso pardo esto nas mesmas redondezas.
Papai tinha descido da montanha Treasure, e era possvel que tivesse vindo at
aqui, pois conhecia a regio do La Plata to bem quanto a que ficava a oeste.
Talvez tivesse parado em Animas Valley, mas, conhecendo-o como eu o conhecia, tive
minhas dvidas.
- Orrin, amanh voc deveria procurar um lugar que fosse bom para mame passar seus
dias, onde pudssemos criar gado.
- E por que no voc?
- Eu vou procurar o velho Powder-Face e tentar falar com ele. Se papai veio para
esta regio, aposto que estes ndios devem saber.
O ensopado estava bom, e, enquanto eu comia, minha mente vagou para aquelas
montanhas distantes, tentando descobrir qual o caminho tomado por papai. As mentes
dos homens no so to diferentes, e as montanhas no do margens para muitas
mudanas de direo.
Quando um sujeito resolve seguir uma trilha nas montanhas, melhor continuar por
ela, pois no h muitos lugares para se ir. A maioria dos problemas que se encontra
nas montanhas surge quando se opta por atalhos ou se sai de um caminho conhecido.
As trilhas em geral so feitas por animais ou por ndios, e posteriormente passam a
ser usadas pelos outros, mas esto l porque algum encontrou por tentativa e erro
a melhor maneira de chegar a algum lugar. Se voc vir um caminho mais fcil nas
montanhas, no v por ele. Poder andar trs ou quatro quilmetros e acabar na
beira de um precipcio sem sada.
Quando um homem se prope a encontrar a trilha de outro, tem que tentar penetrar
nos pensamentos desse outro homem, e tentar raciocinar como ele o faria.
Papai conhecia o territrio selvagem. Tnhamos que examinar a questo sob dois
aspectos diferentes. Ele possua ouro ou no possua, e resolvi optar primeiro pelo
lado mais difcil: ele tinha algum ouro em seu poder e problemas para tir-lo dali.
Assim, iria para um lugar que conhecesse, e o lugar seria este. Levaria cavalos a
mais, mas no precisaria se preocupar com isso, mas a carga pesada deixaria as
pessoas muito curiosas. Alm do mais, um homem tem que dormir.
Ele estaria cansado e desejaria sair dessa regio e voltar para casa.
Teria sido seguido? Provavelmente sim. Baston e Swan deram Pettigrew por morto...
mas teriam sado da montanha Treasure logo em seguida, ou algumas semanas depois?
Possuamos poucas informaes a esse respeito, e o pouco que tnhamos viera do
prprio Pettigrew.
Algum seguira e matara Pierre Bontemps, e provavelmente a mesma pessoa fora atrs
de papai, esperando por uma chance de mat-lo. Este algum sabia, ou pensava que
sabia, onde estava todo o ouro, e no queria ningum por perto antes que ele mesmo
tivesse uma chance de desenterr-lo.
Subitamente, levantei-me.
- Orrin, preciso fazer uma viagem, e quero faz-la sem ter que ficar vigiando minha
retaguarda o tempo todo. Acho que vou at aquele armazm providenciar algumas
compras. Se algum daqueles sujeitos quiser falar comigo, ter oportunidade.
- Quer companhia?
- No, no quero mesmo. Se fssemos juntos, eles poderiam pensar que estvamos
caando. Vou s dar uma olhada nas coisas e dar-lhes uma chance.
Sa do saloon e atravessei a rua. Abri a porta e entrei no armazm.
Era semelhante a quase todos encontrados nas cidades do oeste. Fardos de jeans,
barricas de farinha, um moedor e cheiro de caf modo na hora, ameixas secas, mas
desidratadas, abrics, uma barrica de biscoitos e prateleiras de comida enlatada.
Atrs do balco ficava um suporte com rifles e espingardas de caa; havia botas,
chapus, selas, arreios, esporas, bandanas, coletes, luvas e tudo o que um homem
precisasse.
Era o tipo de armazm de que eu gostava. Em San Luis ou Nova Orleans, eu costumava
entrar em lojas cheias de coisas que no me interessavam, mas esta no era uma
cidade grande, e no havia uma coisa naquele armazm que no fosse til para um
homem.
Com exceo, talvez, daqueles dois vaqueiros encostados no balco. Ento passei por
eles, sem lhes dar importncia, e eles se viraram para olhar.
Eu estava mesmo precisando de algumas coisas e passei a remexer os jeans, acabando
por encontrar um do meu tamanho. Separei-o e alguns outros objetos de que
precisava, enquanto os tais sujeitos faziam suas compras. Eles estavam indecisos
entre uma Smith & Wesson .44.
- Mas ser que ela atira direito? - perguntou um deles. - Eu j usei um Colt, mas
esta arma...
Tirei a espingarda da mo dele, peguei uma caixa de balas e coloquei algumas nas
cmaras, dizendo, de maneira muito gentil:
- Posso ajud-los a decidir, camaradas? Se me acompanharem at a porta...
Um deles comeou a ficar irritado, mas, enquanto decidia o que fazer, eu j tinha
colocado duas balas no tambor e o cara achou melhor no discutir. No obstante, no
gostaram da cena. Apenas me virei e caminhei para a porta, os dois atrs de mim, e
o dono do armazm em seguida.
Quando eu entrara na cidade, notara que algum tinha deixado uma tbua encostada
numa pedra. Talvez fosse colocar ali uma tabuleta e tivesse sido chamado para
alguma coisa, mas a tbua continuava l. Tambm notara que havia um n na madeira
ligeiramente mais escuro do que o resto.
Levantei a Smith & Wesson, sabendo que eles sempre faziam armas perfeitas e que eu
podia contar com ela para o que queria fazer. Aquela tbua estava a uns sessenta
metros de distncia, e o n no era visvel.
- Esto vendo aquela tbua ali? Esto vendo o buraco do n que h nela?
- Eu no estou vendo o buraco - disse o mais baixo, irritado.
Bem, eu atirei de onde estava.
- Agora, vo l olhar - falei. - Se aquilo no for um buraco, o que ento?
- O fato que... - Disparei mais duas vezes com tanta rapidez que soou como se
fosse um nico tiro. - Vo l olhar e encontraro trs buracos. Se no encontrarem
um em cima e dois embaixo dele, sendo um de cada lado, voltem que vou lhes pagar um
drinque.
Ento voltei-me e entrei novamente no armazm. O dono foi para trs do balco e
pegou um par de binculos.
- para poupar a caminhada - disse, sorrindo. Era jovem e simptico. Voltou a
sair.
Eu estava colocando balas nos cilindros vazios. Detesto armas descarregadas. Parece
que quase todo mundo, quando se fere acidentalmente, sempre est com uma arma
descarregada. Quando aperto um gatilho no por acidente, e nunca fiz isso por
brincadeira.
O dono do armazm voltou.
- Meu nome Johnny Kyme - disse ele, e voc colocou aquelas balas exatamente onde
disse. Havia mesmo um n naquele lugar?
- Sim, senhor. Pode ter certeza, mas agora s vai achar as beiradas dele.
- Voc deve ter uma vista muito boa.
Os dois sujeitos estavam entrando, resmungando um pouco, de cara azeda, porm mais
respeitosos.
- No - respondi com seriedade, - eu atirei de memria. assim que fao. Guardo na
mente o lugar em que fica o primeiro boto acima do cinto de um homem. A, sempre
sei onde devo colocar a bala.
- Isso que atirar - resmungou o baixinho. Acho que ns que devemos pagar os
drinques.
- Obrigado, cavalheiros - respondi, - mas muito cedo. Um dia desses, se todos ns
vivermos at l, vou encostar no bar e pedir esse drinque.
Paguei pela arma e pelas outras coisas que estava levando, e virei-me para ir
embora. Ao chegar porta, voltei-me e disse:
- Rapazes, quando virem Charley McCaire, digam-lhe que Tell Sackett mandou
lembranas.
Atravessei a rua e fui tomar mais um caf. Mais tarde, Johnny Kyme contou-me o que
eles disseram. O baixinho comentara:
- Tell Sackett? Diabos, esse o homem...
- Eu nunca o vi antes - falara Kyme, - mas tem dois primos que atiram to bem
quanto ele, seno melhor.
Tiveram um entrevero com o grupo de Curly Dunn.
- Dunn? Eu me lembro deles. O que aconteceu?
perguntaram.
Kyme respondera:
- Os poucos que sobraram saram com o rabo no meio das pernas. Parece que
perceberam que existem lugares mais fceis para ficar intimidando as pessoas.
Quando eles saram, Kyme disse que estavam com um ar muito srio, como se tivessem
muito em que pensar.
Nunca fui um exibicionista, mas, se uma bala perfurando uma tbua pode evitar um
tiroteio, por que no faz-lo? No tenho nada contra ningum, a no ser que a
pessoa me agrida, e geralmente atribuo isso ignorncia.
De agora em diante, aqueles trs vaqueiros dos trs "oitos" no teriam mais essa
desculpa. Se tentassem alguma coisa contra mim, saberiam o que os esperava.
Orrin estava encostado na porta quando voltei.
- Leu a cartilha direitinho para eles? - perguntou.
- No - respondi. - S mostrei as figurinhas.

CAPTULO 20

Naquela noite, a algumas centenas de metros da cidade, desenrolamos nossos


cobertores sobre a relva verde, perto de alguns choupos, e l pernoitamos. No
podamos ser vistos por estarmos encobertos por um espesso arvoredo constitudo de
choupos, alamos e pinheiros.
Amarramos nossos cavalos com piquetas na relva e deitamos. Nell tinha ido passar a
noite com a famlia que cuidava do seu pai. Ele agora estava melhor de sade e
pensando em arrumar um lugar s seu.
Ns quatro dormamos, embalados pelo farfalhar das folhas e pelo murmrio das guas
do regato que passava por perto. Eu no sei o que foi que me acordou, mas de
repente, no meio da noite, despertei.
Nossa fogueira estava reduzida a brasas, e ao lado dela havia um homem sentado.
Levei um minuto para pr as idias em ordem, mas l estava ele sentado, com as
pernas cruzadas, imvel como a morte. Meus dedos se fecharam sobre o cano da arma,
mas, como o desconhecido parecesse bastante inofensivo, continuei deitado,
observando-o por um momento.
Era um ndio, e era velho. Seu cabelo estava preso em duas tranas, e mesmo a
distncia eu podia ver que era grisalho. Os ndios tm seus costumes e ns temos os
nossos, mas um convidado na minha fogueira sempre tem direito a um caf, e, assim
sendo, levantei as cobertas, calcei os mocassins que sempre deixo mo e fui at a
fogueira.
Ele no me olhou nem disse nada. Suas mos eram escuras e encarquilhadas, com veias
saltadas, e as unhas eram cortadas retas. Estava com uma faca e tinha uma
Winchester ao lado.
Colocando alguns gravetos sobre as brasas, encostei o bule de caf no fogo e peguei
alguns biscoitos que comprara no armazm.
Ele tinha sua prpria xcara e eu a enchi antes de me servir. O vento aumentou um
pouco o fogo e eu coloquei mais alguns gravetos. O vento no canyon costumava ser
gelado em algumas ocasies.
Os olhos do ndio, apesar de velho, pareceram vivos e firmes quando me fitaram.
- Sou Tell Sackett - me apresentei. - Voc Powder-Face?
- Est procurando seu papai?
A palavra soou estranha em seus lbios, e eu falei:
- J se passaram vinte anos. Acho que ele est morto.
Ele provou o caf.
- Bom! - exclamou. - Bom!
- Eu quero saber o que aconteceu com ele, e descobrir onde est o corpo, se for
possvel.
- Ele foi um bom homem... duas vezes. Eu o conheci duas vezes. Da primeira vez, ns
atiramos nele.
- Vocs o mataram?
- No! Ele era um homem bom, muito bom! Da primeira vez, h muito tempo, eu no o
conhecia, nem ele me conhecia. Ns atiramos, ns erramos. Pensei ele morto.
Esperei... muito tempo. Fui buscar cabelo dele, ele desapareceu.
Voltei... meu cavalo desapareceu. No lugar em que meu cavalo estava amarrado, tinha
uma machadinha e um pano vermelho. Homem estranho: ns atiramos, ns erramos, ele
desaparece, puff! Ento, meu cavalo puff. Mas se ele conseguiu pegar meu cavalo,
dele. Se eu conseguir meu cavalo de volta, meu. A machadinha boa, bem amolada.
O pano bom para mulher ndia. Talvez ele precisa do cavalo. Sete sis. Um dia,
sol nasce sobre meu cavalo, amarrado perto da minha cabea. Como? Eu no sei. Por
que cavalo est quieto? Eu no sei. Ser magia? Pode ser.
- Meu pai trouxe o cavalo de volta?
- isso. Muitos sis, e um dia, quando o povo da minha aldeia tem fome, eu vejo um
alce. Eu me aproximo.
Eu estou levantando o arco e flecha, pronto para atirar, quando, perto de onde
estou, salta um outro alce. Os dois fogem. Eu erro. De repente, ouo um tiro, o
alce cai. Eu espero, ningum aparece. Vou at onde est o alce. Ento, ele aparece,
esse homem seu pai. Ele levanta a mo para mim, vira as costas e vai embora. Ele
nos deu carne. Ele fez uma boa coisa, e meu povo no sente mais fome. noite, eu
falo desse homem para o meu povo. Quem o enviou? O que ele faz aqui? Seus rastros
esto perto da nossa aldeia. Acho que ele nos vigia. No temos muitos bravos, e
temos jovens demais, mulheres demais. Eu sempre preciso caar, mas o arco no atira
longe, caa difcil. Uma manh, quando saio da minha cabana, vejo um rifle sobre
uma pele. Ao lado dele, plvora e balas. S ele poderia ter deixado. S ele poderia
ter entrado na nossa aldeia e sado sem ser visto. Depois disso, no o vemos mais.
- No o viram mais?
- Muitas luas, as neves vm e vo, mais de duas vezes. Trs? Quatro? No sabemos.
Depois de muito tempo, estamos na aldeia atrs da montanha Beaver. De noite,
cachorro late, ns no vemos nada. De manh, encontramos um traseiro de carne de
alce pendurado numa rvore. Nosso amigo voltou. Devemos muito a ele, pois quando a
caa estava ruim, o rifle que ele nos deixou abasteceu nossas cabanas de carne.
Desta vez ns no precisamos da carne que ele nos deixou, e ele sabe disso. Ele
deixou a carne para nos avisar que voltou. Ento, ns o vemos muitas vezes, mas no
gostamos de tudo que vemos; e uma vez, ele se volta para ns e faz sinais para no
nos aproximarmos, e o sinal de corao mau.
Bebemos nosso caf lentamente. O velho estava cansado.
- Agora temos bravos jovens. Eles sabem do homem branco que nos deu carne. Eles so
como pequenos veados: muito curiosos. Eles observam. Eles voltam para a aldeia para
contar o que viram.
- A luz bruxuleante do fogo brincava sobre seu rosto escuro, e o velho levantou a
xcara com as duas mos, esvaziando-a. Tornei a ench-la de caf. Aquele homem
conhecera meu pai.
Aquele ndio observara meu pai em sua ltima viagem, conhecia seu raciocnio, pelo
menos em algumas coisas, o homem branco das montanhas geralmente combatia os
selvagens, mas havia compreenso entre eles - raramente dio.
Lutaram como fortes, por amor luta e porque a luta fazia parte de sua vida.
Os ndios levavam uma vida que exigia coragem, bravura, fora e vontade de
sobreviver; e os primeiros homens brancos a chegar s montanhas tinham essas
qualidades. Caso contrrio, no teriam sido os primeiros, e no teriam resistido.
A maioria dos montanheses era ligada a alguma tribo de ndios, e todos os
respeitavam. Alguns deles s encontraram a forma de vida ideal entre os ndios. Meu
pai era um homem de dois mundos. Tanto entre os selvagens quanto entre os
civilizados, sempre ficava vontade.
- Preciso saber onde meu pai morreu. Gostaria de saber como morreu, mas se souber
onde j suficiente. Minha me est ficando velha. Teme que os ossos do seu marido
estejam expostos ao vento e tenham sido pegos pelos coiotes. Eles devem ser
enterrados, pois este o nosso costume.
O velho ficou calado por um longo tempo.
- Eu no sei onde ele morreu. Sei que foi embora. Sei que subiu as montanhas e no
voltou. Posso mostrar-lhe a trilha que ele tomou.
- Ele foi sozinho?
- Sozinho. Mas foi seguido por outros.
Coloquei mais um pedao de lenha na fogueira, pois a noite estava fria. O vento
agitou as folhas e as chamas. Juntei gravetos e quebrei-os com as mos, colocando-
os na fogueira para aquecer o velho ndio. Servi-lhe mais caf e fiquei sentado,
esperando que me dissesse mais alguma coisa.
- Existe uma trilha no alto da montanha. chamada de trilha Ute, mas ela j era
antiga quando os ute chegaram.
Eu no sei aonde esta trilha leva, e ningum sabe, mas l os ventos so terrveis e
as tempestades violentas. De vez em quando o cu fica azul, mas isso difcil nos
picos muito altos.
- Voc conhece a trilha?
- Fica ali. Apontou na direo das montanhas. Eu sei onde ela fica, mas no sei
aonde leva. Sou um homem velho. No tenho foras para seguir uma trilha daquelas, e
quando era jovem, tinha medo.
- Se meu pai foi para l, ento tambm tenho que ir.
- Ele morreu l.
- Veremos. - Coloquei mais um pedao de lenha no fogo. - Aquea-se junto ao fogo,
velho. H bastante lenha. Agora eu vou dormir. Pela manh vou pegar a trilha de que
me falou.
- Eu vou com voc.
- No. Eu vou sozinho. Descanse aqui. Meus primos deram um lugar para seu povo.
Fique com eles, oriente-os.
- Acho que dentro de pouco tempo os ndios no estaro mais andando na Terra.
Quando fico olhando para o fogo, penso nisso.
- Alguns estaro, outros no. A civilizao uma armadilha para alguns homens, um
lugar de glria para outros.
As montanhas se modificam com o passar dos anos, e assim tambm os ndios devem se
modificar. Os tempos mudaram, tanto para meu pai quanto para voc; mudaram para o
homem do mato, seja ele ndio ou branco. As coisas todas mudam. Mas, se o ndio
quer viver, ele deve agir como o branco. Os homens brancos so muitos, e eles no
se extinguiro.
Powder-Face deu de ombros.
- Eu sei - disse com simplicidade. - Ns matamos, e matamos, e matamos, e eles
continuam vindo. No foram os soldados a cavalo que acabaram conosco, no foi a
morte dos bfalos, nem as vacas dos brancos. Foram as pessoas. Foram as famlias. O
resto ns podamos vencer, mas as pessoas continuaram vindo, e construram suas
casas nos lugares em que os ndios no poderiam viver mais. Eles trouxeram mulheres
e crianas, trouxeram a faca que corta a terrra. Construram suas casas com
rvores, com grama arrancada da terra, com tbuas, com qualquer coisa que
encontrassem. Ns os queimamos, ns os matamos, ns espantamos seus cavalos, e
fomos embora. Quando voltamos, havia outros em seu lugar, como se tivessem brotado
do cho, e mais outros e mais outros, e mais outros. Eram demais para ns. Ns os
matvamos, mas os nossos jovens morriam tambm, e ns no tnhamos jovens
suficientes para procriar, e por isso tivemos que parar de lutar.
- Lembre-se de uma coisa, velho. O homem branco respeita o sucesso. Pelos pobres,
fracos e ineficientes, ele s tem pena e desprezo. Seja qual for a cor da sua pele,
venha voc de onde vier, ele o respeitar se voc fizer bem feito o que faz.
- Talvez voc tenha razo. Eu sou um homem velho, e estou confuso. A trilha j no
est clara.
- Voc trouxe seu povo para meus primos. Vocs trabalharam para eles agora, e
portanto seu povo nosso povo tambm. Veio a eles quando precisavam de voc, e
sempre ter um lar onde eles estiverem.
As chamas foram diminuindo, at se apagarem. S restaram brasas vermelhas. O vento
agitou as folhas novamente.
Powder-Face ficou sentado em silncio, e eu fui para debaixo dos meus cobertores.
Nativity Pettigrew levou-nos a acreditar que tinha descido direto a montanha, com
os outros atrs, mas no fora isso que acontecera. Algum, talvez vrios deles,
seguiu papai. Algum voltou, viu que o corpo de Pierre tinha sumido e que no havia
sinal de papai, e ento seguiu-os, encontrou o tmulo de Pierre, e viu que papai
estava vivo.
Papai poderia voltar para Nova Orleans e contar a Philip o que acontecera nas
montanhas. Ou ento voltar e pegar mais ouro. Pelos rastros, devia ser evidente que
os cavalos de papai estavam carregando um grande peso. S podia ser ouro.
Papai conhecia esta regio, e conhecia o velho Powder-Face. Sabia que poderia ficar
com ele at se recuperar e recobrar suas foras, e esconder seu ouro por perto sem
que Powder-Face o incomodasse. Ento, veio para o oeste e foi seguido.
Deitado, olhando para o cu, fiz meus planos. Levaria meu apaloosa, um dos cavalos
de carga e comida para duas semanas. Pretendia ficar nas montanhas at encontrar o
que estava procurando, ou at a comida acabar.
Comeou a chover e cobri minha cabea. A chuva fazia um barulho gostoso.
Dentro em breve Tyrel viria do Novo Mxico e traria mame. Eles viriam com o gado e
se instalariam em algum lugar no sop das montanhas. Ns ramos gente de montanha,
e gostvamos dos lugares altos.
Seramos Tyrel e eu, Flagan e Galloway, e talvez Orrin abrisse um escritrio de
advocacia em Animas City ou em Shalako, embora no houvesse muita coisa para um
advogado fazer por essas paragens. Mas vamos dar tempo a esse pessoal. Basta duas
pessoas se juntarem que mais cedo ou mais tarde estaro brigando na justia.
L no alto, em meio s pedras cinzentas dos picos, onde as ltimas neves estavam
derretendo, l no alto haveria ventos cortantes, varrendo os altos plats,
nivelando os abetos, fazendo a chuva gelada penetrar em todas as reentrncias das
rochas.
Como que eu poderia achar alguma coisa ali? Se papai morrera, o que restaria dele
agora? Alguns ossos espalhados, talvez os saltos das suas botas, e parte do coldre
e do cinto, rodos pelos lobos ou pelos vermes.
Era um lugar solitrio para se morrer, mas talvez fosse o que ele preferisse, pois
no gostava de ficar parado. Estava sempre fazendo alguma coisa, e, quando chegasse
a hora, o que haveria de melhor do que partir para algum lugar, levar uma arma e
subir para o alto das montanhas?
A chuva me fez pensar em Powder-Face. Ergui minha cabea para olhar, mas o velho
tinha sumido, desaparecido dentro da noite e da chuva, como se jamais tivesse
estado l.
Por um momento ele continuou em meus pensamentos, e fiquei imaginando quantas vezes
sua gente ficara olhando para o fogo, sentindo a chuva cair e o vento soprar.
O homem tinha inimigos, isso fazia parte da natureza das coisas, mas a sua
verdadeira batalha para sobreviver contra o frio, a chuva, o vento o calor, a
seca e os fundos estorricados das lagoas, onde outrora existira gua.
Fome, sede e frio, os primeiros e os ltimos inimigos dos homens.

CAPTULO 21

Eu e aquele apaloosa nos entendamos. Nas manhs frias ele gostava de fazer um
aquecimento e, assim, bastava eu colocar um p no estribo ao raiar do dia e j
sabia que o danado iria disparar.
Naturalmente, eu no perdia tempo para subir na sela.
Se colocasse um p no estribo e passasse a outra perna bem rpido, eu e a sela
subiramos juntos.
claro que eu sempre montava a uma certa distncia do acampamento, para no
atropelar o caf. Isso era o tipo de coisa que deixava um homem impopular em
qualquer grupo.
Nesta manh, o meu apaloosa disparou de verdade. Estava se sentindo bem e no me
fez mal algum ficar sentado na sela e deix-lo correr vontade. Cavalgar com calma
o tempo todo pode deixar um homem preguioso, e por isso, quando um cavalo tem
vontade de disparar, eu deixo.
Quando Ap sossegou e sentiu fome, levei-o de volta ao acampamento e desci da sela.
Judas tinha preparado uma comida que, como sempre, estava magnfica. Ele me deixava
mal acostumado. Em breve eu estaria longe, tendo que cozinhar minhas prprias
refeies.
Contei-lhes da visita do velho Powder-Face e dos meus planos.
- Tem certeza de que no quer que eu v junto? - perguntou Orrin.
- Eu preferia ir com o senhor. - disse Judas. - Poderia ajd-lo em alguma coisa.
Tinker no falou nada. Estava pronto para ir caso eu quisesse, e tanto ele quanto
eu sabamos disso.
- Seria muito agradvel - comentei. - Eu gostaria muito da companhia e da comida,
mas um homem escuta melhor quando est sozinho.
Quando todos terminaram de comer, e eu demorei o mais que pude tomando caf, fui
buscar meus cavalos.
- Tome cuidado, Tell - disse Orrin. - Aqueles homens so traioeiros.
Montei. Ap j tinha feito seu aquecimento e no criou problemas. Alm disso, ele
sabia que eu estava impaciente.
- Vou dar a volta para chegar l, mas quero alcanar as montanhas pelo mesmo
caminho que papai fez. Se eu vir o territrio da mesma maneira que ele o viu,
talvez consiga captar seu raciocnio. Papai deve ter subido a trilha depois de
junho, e ns sabemos que nessa poca quase no h mais neve. Ele s deve ter
encontrado neve nos lugares onde no bate sol, ou nas grandes depresses. Pode ter
tomado a trilha de que Powder-Face falou.
- Estive conversando com um dos bravos jovens - disse Orrin. Alguns deles chamam
essa trilha de trilha Fantasma. Dizem que foi feita pelo "povo que foi antes"...
- Bem segurei as rdeas, voc me conhece. Vou entrar com calma nas montanhas e
deixar que as coisas venham a mim.

Quando passei pelo que se poderia chamar de rua de Shalako, Nell estava parada
diante de uma casa recm-construda. Parei o cavalo e tirei meu chapu.
- Ol, dona - saudei. Estou de partida.
Ela me olhou com ar srio e meigo. Aquele olhar me deixou preocupado, mas logo
conclu que era porque ns j nos conhecamos h algum tempo, e no que ela tivesse
bons pensamentos a meu respeito. Eu estava acostumado, as mulheres falavam comigo,
mas estavam sempre correndo atrs dos bonites que as atraam. No que eu as
culpasse. Afinal, no passo de um grandalho feio, que tem jeito com cavalos, armas
e gado, e que no tem muito jeito para brindar com o sexo oposto.
- Veja l, tome cuidado, Tell Sackett! - disse ela. - Eu no queria que voc
fosse.
- Meu pai est morto em algum lugar, talvez insepulto, e minha me est ficando
velha, e fica aflita de pensar nisso. Vou at l tentar encontrar o que restou
dele, para que a mame possa viver tranqila.
Os olhos de Nell estavam srios.
- uma coisa bonita, mas voc no vai ajudar em nada sua me se deixar seus
prprios ossos insepultos em alguma montanha! Ah, como eu queria falar com sua me!
Eu lhe diria o que est fazendo!
- No foi idia dela virmos para c procurar expli uei. A idia foi nossa. o
pouco que podemos fazer para tranqiliz-la.
Ela estendeu a mo na minha direo e segurou minha manga.
- Tell? Tenha cuidado, viu? E, quando voltar, aparea, est bem?
- Tudo bem. Passarei em frente e direi ol para a casa.
- Voc vai descer e entrar!
- Ser que terei coragem? Pelo que me lembro, seu pai tinha uma boa mo com a pedra
de sal quando os rapazes rondavam sua casa.
Ela corou.
- Ele nunca atirou em voc, atirou? Pelo jeito como senta na sela, no deve ter
levado muito sal! Se papai tivesse atirado, voc estaria at hoje cavalgando nos
estribos!
- Acontece que nunca fui l. Acho que no adiantaria nada. - Tambm fiquei corado.
- Nunca tive muito jeito para cortejar garotas, Nell Trelawney. Agora, se fosse
alguma coisa que eu pudesse laar com uma corda, eu...
- Ah, concordo com voc!
Ela deu um passo atrs, olhando para mim com uma expresso que parecia ser de
desgosto. Nunca fui de entender as expresses das mulheres, nem as atitudes delas.
Acho que as trato com muita gentileza. s vezes d mais certo ser meio bruto.
Ainda assim, quando me virei na sela, ela acenou e comecei a achar que talvez
devesse bater a sua porta quando voltasse da montanha.
A trilha que eu queria seguir era mais fcil de pegar saindo de Animas City, mas
achei que no valia a pena ficar mostrando a todo mundo o que tinha em mente; assim
sendo, ao invs de subir ao longo do Junction Creek, fui pelo Lightner Creek e
encontrei o caminho atravs de trilhas de animais.
Era uma regio muito bonita, floresta e montanha, e fios de gua aqui e ali, alguns
chegando a regatos de tamanho considervel. Subi uma encosta at um ponto da
montanha de onde podia ter uma boa viso do territrio. Era um lugar aberto, com
alguns alamos por perto, tendo ao fundo uma espessa floresta que subia para outro
pico, mais alto.
Logo atrs do ponto em que eu me encontrava havia um velho abeto arrancado pelo
vento. No lugar em que suas razes tinham sido arrancadas formara-se uma espcie de
buraco onde a relva comeou a crescer. Amarrei os cavalos para que pastassem longe
das rvores, tirei-lhes os arreios e fui acender o fogo. A lenha que catei estava
seca, e queimava quase sem fazer fumaa. Depois de comer, sentei-me entre duas
rvores, cujos galhos baixos formavam uma boa sombra.
Fiquei sentado por mais de uma hora, ouvindo os rudos da natureza. O sol ainda
batia na montanha a minha frente, mas na parte mais alta. Um frescor gostoso subia
do canyon.
Uma coruja piou, saudando a noite que se aproximava, e as folhas dos alamos pendiam
imveis, o que raro, pois elas se agitam a maior parte do tempo.
Era muito bom estar ali sentado, sentindo a chegada da noite, uma espcie de
tranqilidade que voc s encontra quando est em pleno contato com a natureza, em
lugares onde o homem ainda no chegou. Ali no existia vaidade nem ganncia, apenas
tranqilidade, e foi a que me ocorreu que talvez fosse exatamente isso que papai
estivesse procurando para chegar ao seu fim: uma laje de pedra, com o mundo inteiro
se desdobrando a sua frente, com uma arma na mo, ou uma faca, o amor pelo mundo em
suas entranhas e sua sada dele igual um velho lobo, com os dentes arreganhados
para os inimigos.
- Nunca pensei em escolher um lugar em que gostaria que meus ossos ficassem quando
o Senhor levasse minha alma.
Talvez eu gostasse de ficar nas montanhas, minha alma solta vagando pelo vento.
Nunca fui de pensar na morte, pois onde est um homem no est a morte, e, quando
ela chega, o homem j se foi, ou sua imagem. Acho que o homem passa por muitas
vidas, assim como passa por trilhas. Lembro-me de um boiadeiro que estava lendo
para ns a respeito de uma batalha travada pelos gregos na Antigidade e de repente
fiquei coberto de suor, com dificuldade para respirar, sentindo uma faca revirando
minhas entranhas.
O homem olhou para mim, baixou o livro e disse:
- Eu no sabia que lia to bem. Sackett.
- Voc l bem demais - respondi. - como se eu estivesse l.
- Talvez voc tenha estado, Tell, talvez tenha estado.
Bem, eu no entendo dessas coisas, mas as sombras desceram pelo canyon e as rvores
se perderam dentro delas, juntando-se tudo numa imensa escurido.
E ento ouvi, em meio escurido, um barulho de metal batendo na pedra.
Quer dizer que eu no estava sozinho! Havia algum por ali.
Senti que o cabo da minha arma estava frio na minha mo. Eu no a saquei; continuei
sentado, s escutando. No ouvi mais nada e, andando com a leveza de um felino,
voltei ao meu acampamento.
Minha fogueira estava reduzida a brasas.
Trouxe os cavalos para perto, prendendo-os ao meu lado com piquetas, um de cada
lado, e dormi. Ningum, fosse gente ou animal, se aproximaria de mim sem que eles
dessem uma aviso, e eu tinha o sono muito leve.
Uma vez, durante a noite, acordei com um barulho e fiquei deitado, observando.
Acima de mim vi passar uma grande coruja, penetrando em algum misterioso canal da
noite, guiada por no sei qual desejo oculto. Talvez ela fosse como eu, e gostasse
da noite na floresta, sentindo prazer em trilhar seus caminhos avelulados por entre
as escuras colunas de abetos.
Eu me identifico com essas criaturas da noite e dos lugares altos. Assim como elas,
gosto do frescor, da proximidade das estrelas, dos sbitos desmoronamentos de
pedras que caem na incrvel vastido l embaixo.
Assim como elas, s vezes tenho a impresso de que no possuo noo do tempo, dos
anos, apenas da mudana das estaes, mas sem cont-las.
E ento tornei a adormecer, e acordei como o clarear do dia.
De dentro dos cobertores, olhei para as brasas apagadas.
Hoje no acenderia o fogo, no deixaria que eles sentissem o cheiro da fumaa, se
que no sentiram na noite anterior.
Primeiro o chapu, como todo bom vaqueiro, depois as botas e por ltimo o cinturo
com o coldre. Selei os cavalos, juntei minhas coisas e coloquei-as nos animais sem
fazer barulho.
Encobri os restos da fogueira. No havia mais brasas, apenas cinzas.
Levei alguns minutos para alisar a terra, apagando as pegadas das minhas botas, e
revolvendo a relva pisada. Um bom rastreador saberia que houvera um acampamento
naquele lugar, mas levaria tempo para descobrir quem ou quantas pessoas tinham
estado l.
Novamente sobre a sela, rumei para o norte. No lugar em que Heffernan Gulch aflua
para o Junction Creek, havia uma curva no canyon do Junction que me protegia de ser
observado de baixo, e aproveitei para atravessar o Junction e acompanhar o
Heffernan Gulch.
Eu o vi de imediato. Um corte profundo no tronco de um lamo, um corte feito com
machado, papai no gostava de cortar apenas a casca da rvore. "Se voc quiser
seguir minha trilha, garoto", costumava me dizer, "ter que olhar com muita
ateno."
Era a marca dele, e, para confirmar, havia outra cinqenta metros adiante.
- Pronto, Ap - falei, - esta a trilha. a que estvamos procurando.
Ap virou as orelhas para trs, depois para a frente, e deixou-as eretas, mostrando-
se interessado. Ns prosseguimos.
De vez em quando, eu olhava para trs. At onde podia ver, no havia nada. No
entanto, quem poderia saber o que se escondia debaixo daquelas rvores?
Havia mais um corte num tronco naquela trilha, e quase me passou despercebido. A
rvore era grande e velha, um abeto, e crescia inclinada ao lado do caminho. Uma
olhada casual detectou a marca... e, depois disso, no havia mais rvores.
A trilha no mostrava sinais recentes de uso. Pedras tinham rolado pela encosta da
montanha, mas nenhum deslizamento grande. O apaloosa pisava cuidadosamente por
entre as pedras cadas, e o cavalo de carga o acompanhava.
A subida ficou mais ngreme. L no alto eu podia ver as bordas externas do crculo
da Cumberland Basin. A minha frente, via assomar o pico Snowstorm, a mais de trs
mil e seiscentos metros de altitude, e a minha esquerda a montanha Cumberland,
quase com a mesma altura. As duas eram geladas e sem vegetao, subindo trs mil
metros acima da linha da floresta e apresentando restos de neve nas encostas,
principalmente nas depresses e nas feridas.
Virando a gola do meu casaco, levantei os ombros, protegendo-me do vento gelado. A
trilha era estreita, com o perigo de uma queda de trezentos metros caso o cavalo
escorregasse. Ocasionalmente, encontrava placas de gelo um gelo escuro, velho,
assim como a neve.
Em alguns lugares, meu joelho roava nas pedras. Mais adiante a montanha ficava
menos inclinada, mas, no ponto onde eu estava, os precipcios terminavam na linha
da floresta, com rvores resistentes e nobres, que enfrentavam com firmeza a
destruio que pairava acima delas.
Olhando para trs, percebi um movimento. Bem mais abaixo, um cavaleiro saiu de
entre as rvores, seguido de outros dois.
No me pareceram conhecidos, nem os seus cavalos. Eu poderia t-los reconhecido com
meu binculo, mas para qu?
Caso me alcanassem, se conseguissem, eles se identificariam, e teriam uma chance
de me conhecer tambm.
Parece que as pessoas perdem um bocado de tempo atravessando pontes antes de chegar
a elas. Enchem suas mentes com bobagens que acabam por interferir num raciocnio
claro.

Provavelmente aqueles homens estavam me seguindo, e era certo que no se tratava de


ningum do meu pessoal.
Quando me alcanassem certamente haveria problemas, mas eu no estava procura de
encrenca. Eu procurava sinais de papai.
A minha direita via-se uma grande massa de picos e florestas, rochas expostas aqui
e ali, parques e campinas nas altas montanhas... uma regio magnfica. No alto, o
cu era incrivelmente azul, pontilhado de nuvenzinhas brancas que pareciam estar
sempre flutuando sobre as La Plata e as San Juan. Com problemas ou no, era um
territrio maravilhoso, um territrio de homem.
A trilha fazia uma curva, e eu os perdi de vista. Ao lado, havia uma linda mancha
de azul, como se um pedao do cu tivesse descido e pousado sobre as pedras era uma
espcie de miostis alpino. Na encosta escarpada, onde um homem ou um cavalo
poderia sofrer uma queda de mais de duzentos metros, parecia haver uma avalanche de
flores douradas.
Os ltimos metros da subida eram muito difceis, mas Ap era um cavalo de montanha,
e o de carga parecia satisfeito em acompanh-lo a qualquer lugar.
Quando chegamos borda da bacia, a vista era algo inacreditvel. Abaixo de ns
havia uma enorme bacia, aberta de um lado, descendo para o canyon La Plata. Havia
uma outra vasta estria glacial a minha esquerda, e frente eu podia ver aquela
antiga trilha atravessando a regio, uma trilha estreita que atravessava o capim
alto pontilhado de flores silvestres de beleza indescritvel.
Eu estava a trs mil e seiscentos metros acima do nvel do mar, cercado de
montanhas por todos os lados. Ao norte podia ver a enorme Lizard Head e parte da
montanha Engineer e a leste estavam as Needles, White Dome, Storm King e a Rio
Grande Pyramid, perto da qual nasce o rio Grande.
Era o tipo de paisagem que deixava um homem com uma sensao de magnificncia, mas
no existem palavras para descrev-la fielmente.
O velho Ap tambm parecia feliz naquela altitude, mas resfolegou um pouco quando eu
o levei para a trilha que atravessava o cascalho e as pedras dentro do crculo da
bacia.
Era como descer por dentro da cratera de um vulco, s que no lugar da lava havia
uma campina.

O homem deitado debaixo do abeto l estava desde o raiar do dia. Tinha um rifle
Sharps, uma das melhores armas de longa distncia que existem, e usava como apoio
uma rvore cada. A viso que tinha da trilha que descia da borda era clara e
perfeita, e, quando viu Tell Sackett surgir no alto da borda, ficou satisfeito.
Aqueles seriamn os cem dolares mais fceis que j ganhara na vida, e era bem mais
fcil do que tanger gado.
Ele tinha uma pontaria certeira, uma afinidade natural.
com armas, principalmente com rifles. Deixou que Sackett se aproximasse, diminuindo
a distncia entre eles.
Escolheu um lugar, num ponto em que a trilha ficava plana por alguns metros. Quando
Sackett chegasse quele ponto, ele o pegaria. A distncia era de aproximadamente
quatrocentos metros. J matara alces daquela distncia, e a Sharps podia acertar um
alvo a mais de novecentos metros.
Ele mirou, esperou um pouco e ento mirou de novo.
Faltavam uns vinte metros... Ajeitou-se no cho e firmou posio. Diziam que
Sackett era um cliente difcil. Bem, dentro em pouco seria um pato fcil.
Olhou mais uma vez, mirou num ponto abaixo do ombro, em direo ao peito, respirou
fundo e apertou o gatilho.
Por mais perfeitos que sejam os planos dos homens, esto sempre sujeitos vontade
do destino. O atirador calculara tudo que podia ser calculado. A distncia, o
tempo, o fato de que o cavaleiro estava no mnimo cinqenta metros acima dele.
Tinha boa pontaria e pensara em tudo.
O cavaleiro estava no centro da mira, e, logo depois de apertar o gatilho, William
Tell Sackett deveria estar morto e ensangentado, cado na trilha.
O problema estava na prpria trilha.
Num passado no muito distante, a natureza tinha entrado no jogo e, num momento de
brincadeira, provocara um pequeno deslizamento na borda, espalhando pedras e
abrindo um buraco de uns trinta centmetros de profundidade no caminho.
- Quando o atirador apertou o gatilho, o apaloosa pisou naquele buraco. A queda
assim como o jogo da sela, em seguida foi o suficiente. A bala dirigida para o
peito de Tell raspou a ponta de sua orelha.
A dor na minha orelha, o claro do rifle e o barulho do tiro pareceram ter vindo ao
mesmo tempo, e uma das coisas que papai nos ensinou foi no ficar sentados
esperando, fazendo de ns mesmos um alvo.
Eu ainda tinha uns 150 metros de trilha pela frente, todos totalmente descobertos.
Ento, nem pensei, pois no havia tempo para isso. Pulei fora da sela, agarrando
minha Winchester, e deixei o corpo rolar. Bati na rampa com o ombro, como
planejara, rolei diversas vezes e parei na base, com o rifle ainda nas mos e uma
grande raiva se apossando de mim.
Ningum precisava me dizer que o sujeito que tinha atirado estivera minha espera.
Era certamente um assassino pago, e no suporto que estranhos atirem em mim. O
mnimo que um homem pode fazer se apresentar.
Quando cheguei base da rampa, escutei um segundo tiro, parecia ser uma Sharps de
caar bfalos, rpida de recarregar mas esse passou longe. Contudo, naquele
momento, o que eu precisava fazer era sair dali, e, assim, rolei sobre a relva, ca
num lugar mais baixo, apoiei-me sobre os joelhos e cotovelos, segurando o rifle nos
antebraos, para ficar longe do lugar onde ca.
Era bem possvel que ele achasse que tinha me atingido com o primeiro tiro, pois
ca naquele exato instante. Havia tambm a possibilidade de que o estranho
esperasse um pouco, e, se eu no me levantasse, fosse procurar o corpo. Iria
encontrar, sim... mas o dele.
Ap s parou por um momento. Era um cavalo muito sensato e sabia que no tinha nada
a fazer naquela rampa exposta, e trotou para o fundo. O cavalo de carga ficou
junto, com sua corda guia ainda presa sela de Ap. Como eu ainda ia precisar
deles, fiquei de olho. Logo depois que chegaram ao fundo, comearam a pastar.
Depois de me arrastar por uns cinqenta metros, fiquei atrs de um pequeno monte,
um pouco de terra que talvez tivesse sido arrastada pela ltima geleira que
deslizou pelas paredes e empurrou-a para o fundo do crculo.
Minha orelha estava sangrando e ardia loucamente, e isso me deixou ainda mais
irritado. Aquele homem tinha muitas contas a acertar comigo.
Tomando o cuidado de manter meu rifle abaixado para que o sol no refletisse nele,
rastejei em torno do monte de terra at chegar extremidade. Ento arrisquei dar
uma espiada na direo daqueles abetos de onde viera o tiro.
Nada.
Passaram-se alguns minutos. Ento ocorreu-me uma idia que me deixou suando frio.
Aqueles homens que vinham subindo a trilha atrs de mim deviam estar chegando
borda da bacia. Ainda que o sujeito com a Sharps no pudesse me ver, pelo menos era
o que eu esperava, eu estaria totalmente vista dos que chegariam borda.
Eles me pegariam dos dois lados, e eu seria um pato morto.
J levei alguns tiros, mas nunca me importei muito com isso. No entanto, h algo de
desconcertante em receber uma bala no peito... o chumbo pesa no estmago.
O problema era que eu no tinha para onde fugir. Dali para a frente estava a
descoberto, a menos que pudesse me infiltrar no cho.
De uma coisa eu sabia. Se aqueles sujeitos chegassem l no alto e me apontassem uma
arma, descobririam que aquele no era um lugar bom para se ficar. Porque eu iria
comear a atirar, e os cavalos deles iriam descer aquele barranco de uma maneira ou
de outra, provavelmente correndo e dando pinotes.
De repente ouvi um leve movimento e voltei-me com muito cuidado.
Um homem, segurando um rifle pronto para ser usado, estava parado diante dos
abetos, imvel e escutando.
Virei meu rifle e esperei. O desconhecido deu alguns passos para a frente e parou
de novo. Do lugar onde eu tinha caido ele no seria visto com facilidade, pois
ficava misturado ao arvoredo, mas do lugar onde eu estava agora podia v-lo com
nitidez. Ele deu mais um passo e ento um dos homens que me seguiam chegou borda
e me avistou. Levantou seu rifle e disparou, e eu atirei no homem que estava junto
ao arvoredo.
Deixei o cho numa corrida de mergulho. No tinha esperana de ter acertado, mas a
bala fez com que ele se virasse. Ccmo eu corri para a direita, fazendo-o virar para
o lado difcil, o cara errou o tiro. Entrei numas protuberncias de capim e
cascalho, rolei trs vezes sobre o corpo e dei outra corrida em direo ao bosque.
Voltando-me, atirei trs vezes contra o grupo que se encontrava no alto. Eu atirava
contra um alvo que estava duzentos ou duzentos e cinqenta metros acima de mim, e a
alguma distncia, mas as balas passaram por entre eles.
Como eu calculava, criei a maior confuso. Um daqueles cavalos saltou para a
frente, caiu no barranco de joelhos, jogando o cavaleiro para fora da sela, e,
enquanto deslizava, levantou-se e chegou ao fundo.
Um dos outros animais desceu pela trilha estreita, com o cavaleiro pendurado,
segurando-se com as duas mos na sela. Assim que chegou ao fundo, estancou, e o
cavaleiro caiu de cabea. A pancada foi forte: ele se levantou e caiu de novo.
Os dois que estavam l em cima desceram pelo outro lado. Continuei a me mover. Em
algum lugar daquele mesmo bosque estava o pistoleiro que quase tinha me estourado
os miolos, alguns minutos atrs.
Se lhe acertara uma bala fora por sorte, mas talvez s o tivesse pegado de raspo,
ou at errado o tiro. Qualquer uma dessas possibilidades deixa um homem nervoso.
Continuei a correr ao lado do barranco, mantendo-me entre as rvores. Ento, reduzi
o passo e fui para onde os cavalos pastavam.
Havia buracos no cho, moitas e rvores aqui e ali, mas o que mais existia era
relva e flores. Eu no estava longe da borda do crculo, e ento segui naquela
direo como pude, arrastando-me quando necessrio, correndo quando possvel.
Naquela altitude, mesmo quando se est acostumado como eu estou, no se consegue
correr muito. Finalmente, me abaixei entre trs abetos velhos, de troncos grossos,
e esperei, procurando recuperar o flego e tentando ver onde eles estavam.
Meus cavalos pastavam a mais ou menos cem metros de onde eu me encontrava, e um dos
deles, com a sela na barriga, estava mais ou menos mesma distncia, s que mais
prximo ao lugar onde os desconhecidos deveriam estar.
Aproveitando a parada, coloquei mais algumas balas no rifle. Pelo menos dois deles
tinham chegado ao fundo, e um estava fora de ao, tendo em vista o tombo que
levara. Os outros dois, um dos quais era o que primeiro atirou em mim encontrava-se
em algum lugar a minha frente.
O tempo foi-se arrastando e as sombras comearam a descer na bacia. Nas bordas,
podia-se ver o reflexo dourado do sol e as nuvens rosadas. Em algum lugar da bacia,
ouvi algum chamar... parecia uma voz de mulher. Mas no poderia ser.
Olhando para meus cavalos, decidi tentar busc-los. Segui em frente, procurando
ficar no capim mais alto, em meio s flores que chegavam quase a minha cintura.
No havia possibilidade de saber quem estava l. Andr Baston e Hippo Swan?
Provavelmente. Eles j tinham mandado alguns pistoleiros atrs de ns h um bom
tempo e certamente no hesitariam em tentar novamente. Um assassinato era algo que
se podia comprar barato nesses dias. As chances de ser acusado eram muito pequenas.
Muitos homens iam para o oeste, muitos no voltavam, e havia pouqussima
investigao.
Levei algum tempo para chegar at meus cavalos, ainda que no estivessem longe. Fiz
o possvel para me manter fora da vista, e no ouvi nada. E ento, quando j estava
quase escuro, vi um cavaleiro surgir no alto da borda, parar por um momento e
descer a trilha. A nica coisa que ele podia ver l de cima era uma bacia cheia de
escurido.
- Quando cheguei mais perto, o velho Ap levantou as orelhas e deu um passo na minha
direo, curioso por me ver rastejando.
- Calma, garoto! - sussurrei. - Calma.
Ele aproximou-se rapidamente e peguei as rdeas. Puxei-o para junto de mim e, com
muito cuidado, levantei-me.
De repente, ouvi uma voz ao meu lado uma voz de mulher. O choque me fez sentir um
arrepio na espinha.
- Acho que eu me machuquei. Voc poderia me ajudar?

CAPTULO 22

Era Fanny Baston.


A voz era inconfundvel baixa, suave, convidativa.
Mesmo no escuro, pude ver que havia sangue no rosto dela.
A blusa e o casaco estavam rasgados e ela mancava.
- Seus amigos esto por perto. Eu no queria nada dela, absolutamente nada.
Sabia que estava ferida, mas sabia tambm que o irmo e o tio andavam por perto, e
talvez outros mais.
- Acho que estou... E, antes que terminasse de falar, caiu ao cho, desmaiada.
Blasfemei. Sim, senhor, blasfemei. A ltima coisa de que eu precisava no momento
era tomar conta de uma mulher ferida, principalmente aquela. Ela pareceu no me ter
reconhecido. Talvez fosse a pancada na cabea, mas eu no poderia fazer nada.
Se chamasse os outros, levaria um tiro. Se a deixasse ali, poderia morrer. Eu no
tinha a menor idia de como ela estava, e no via outra soluo seno lev-la
comigo. Assim, peguei-a no colo e coloquei-a na sela. Segurando-a com uma das mos,
segui em frente. Estava andando h apenas alguns minutos quando Ap estancou. Tentei
faz-lo andar, mas ele no dava um passo. Deixando Fanny Baston sobre a sela,
desmontei, dei alguns passos e quase ca para fora do mundo.
Pisei fora da borda, mas tive a sorte de estar segurando as rdeas. Recuando,
joguei uma pequena pedra para o espao, e ela levou um bom tempo para chegar ao
fundo.
Virei meu cavalo e voltamos para o meio das rvores.
O que eu precisava agora era de um bom esconderijo.
Andar no escuro, na beira de um precipcio, no era a melhor maneira de se
encontrar um esconderijo, mas eu encontrei. Foi por pura sorte, nada mais que isso.
Cheguei a um outro lugar onde o cavalo estancou, mas desta vez pude ver que havia
rvore a minha frente. Joguei uma pedra e ela caiu bem perto, com um barulho suave.
Fui acompanhando o arvoredo at que encontrei uma espcie de declive, por onde
desci. Eu me encontrava num nvel mais baixo uns dois metros de onde estivera, com
o cho coberto de relva espessa. Tinha amarrado as mos de Fanny sela, e levei os
cavalos atravs do arvoredo. Quando cheguei a uma pequena projeo daquela laje,
parei, ajoelhei-me e arrisquei acender um fsforo.
O lugar era plano, coberto de relva e cercado de grandes rvores, em sua maioria
abetos.
Desamarrei as mos de Fanny e tirei-a de cima do cavalo. Ela estava inconsciente,
ou parecia estar. Se fingia, sabia fazer isso muito bem. Coloquei-a sobre a relva,
tirei os arreios dos meus cavalos e prendi-os com piquetas na relva, a uma certa
distncia das rvores.
Voltando ao arvoredo, fiquei parado por um momento, estudando o local. Tudo estava
escuro a minha volta, com exceo do cu estrelado, que se podia ver por entre os
ramos dos abetos.
Parecia que estvamos numa espcie de bolso. Uma das bordas dele, eu tinha certeza,
dava naquele precipcio em que eu quase tinha cado a borda externa da prpria
montanha.
Aqui embaixo, e debaixo dos abetos, era provvel que o fogo no fosse visto. No
escuro eu nada poderia fazer pela moa, e, alm disso, sentia fome e vontade de
tomar caf.
Juntando alguns gravetos e um pouco de lenha, acendi uma pequena fogueira.
Fanny Baston estava fria e muito plida. Tinha tomado uma pancada feia na cabea, e
o corte era grande. Um dos braos se mostrava bastante esfolado e uma parte do
ferimento, em carne viva. A perna no estava quebrada, mas inchada e inflamada.
Esquentei gua, fiz caf e limpei o sangue do rosto e da cabea dela. Tambm lavei-
lhe o brao ferido, tirando um pouco de grama e de pedrisco que estavam grudados ao
ferimento.
Tirei a correia do meu revlver. Se fosse precisar de uma arma, teria que ser
rpido. Deixei minha Winchester mo, mas longe daquela mulher, do outro lado da
fogueira.
A respirao dela foi se normalizando, e me pareceu que passou para um sono normal.
Era uma mulher muito bonita, no se podia negar, mas l estava eu, to cansado que
mal podia me agentar, mas sem coragem de dormir, temendo que ela acordasse no meio
da noite e me enfiasse uma faca.
E Fanny tinha um punhal. Estava preso a sua perna, por debaixo do vestido um punhal
pequeno, pouco mais largo que seu dedo mnimo, mas amolado dos dois lados e com uma
ponta bem fina. Eu o encontrei quando estava examinando sua perna, mas deixei-o
onde estava.
Depois de algum tempo fui caminhar um pouco e subi para o nvel superior. L de
cima no se podia ver o lugar em que eu tinha acampado, e o fogo estava bem
escondido. Fiquei escutando, para ver se ouvia alguma coisa, e ento voltei. Fanny
Baston no tinha se mexido. Pelo menos, no que eu visse.
Pegando meus cobertores, entrei no meio do arvoredo.
Havia trs abetos crescendo juntos, os troncos saindo quase que do mesmo lugar.
Ajeitei-me entre eles, coloquei minha pistola entre as pernas e deixei a Winchester
mo. Enrolado nos cobertores, preparei-me para passar a noite.
As rvores formavam um V e coloquei alguns gravetos na parte mais larga dele. Para
chegar at onde eu estava, eles teriam que pisar nos gravetos, o que me faria
acordar.
Alm disso eu tinha os cavalos, que me avisariam se houvesse algum se aproximando.
Passei a noite cochilando e acordando, cochilando e acordando, at que num certo
momento despertei de todo.
Fui at a fogueira, coloquei mais alguns gravetos, dei uma olhada em Fanny,
ajeitando seu cobertor, e ento voltei para meu canto.
O dia ainda no tinha clareado quando acordei de vez e fiquei ali sentado, pensando
em papai e tentando imaginar o que tinha sido feito dele.
Ele provavelmente devia ter encontrado seu fim no longe dali, a no ser que
tivesse pegado a trilha-fantasma e sado do territrio. Conhecendo papai, eu sabia
que ele poderia ter feito isso. Queria que Powder-Face estivesse comigo. Era um
injun esperto e seria de boa ajuda para um homem que procurava rastros de vinte
anos atrs.
Quando o cu comeou a clarear, sa do meu canto e me espreguicei para esticar os
msculos. Eu ainda estava cansado, mas sabia o que me esperava.
Primeiro, fui at a borda do precipcio. No lugar onde eu quase tinha cado havia
um abismo de uns trezentos metros. A minha frente, podia ver um penhasco vermelho
aparecendo acima do verde, e, mais adiante, uma infinidade de montanhas que mais
pareciam as ondas do mar, at o horizonte.
No havia um caminho fcil para aquela reentrncia, mas, um ponto mais distante, vi
uma pequena trilha, provavelmente feita por alces. Talvez levasse at a bacia.
Comecei a voltar para o acampamento.
Ningum precisava me dizer que o confronto seria ali.
Chegara a hora.
Andr Baston tinha me seguido desde Nova Orleans, trazendo consigo Hippo Swan. Eles
sabiam o que tinha acontecido ali h vinte anos. O fato de Fanny Baston ter vindo
junto era um sinal do desespero deles.
A maior parte de suas vidas tinha sido muito fcil. Armaram o estilo que preferiram
e ento descobriram que o dinheiro no durava para sempre. Estavam sendo ameaados
pelo vexame e pela pobreza, e no tinham coragem de enfrentar o que muitos
enfrentam com dignidade.
Eles apostaram tudo no que aconteceria no dia de hoje. No s para evitar que se
descobrisse o que ocorrera antes, mas tambm, se possvel, para encontrar o tesouro
ou parte dele.
Quando o dia clareou de todo, vi que estava numa espcie de laje, que parecia um
degrau embaixo da borda da bacia. Era coberta de relva, com rvores espalhadas, e
fazia uma curva at ficar alinhada com um grande barranco liso.
A largura era variada, tendo cerca de cem metros na parte mais larga, estreitando-
se em alguns pontos a no mais de trinta metros. Era um lugar que ningum
desconfiava que existisse at chegar nele, e eu no poderia ter encontrado nada
melhor.
De qualquer ponto da laje podia-se avistar quase toda ela, e eu no via qualquer
movimento no lugar em que Fanny Baston estava deitada. Peguei meus cavalos e levei-
os para mais longe. A relva era boa, e eles estavam se deliciando; mereciam.
Todavia, sendo um homem que no confia num futuro que no tenha sido programado por
mim mesmo, peguei a sela e coloquei-a no apaloosa. Em seguida, juntei a maior parte
das minhas coisas e as pus atrs de uma pedra, perto do cavalo de carga.
Logo acima da laje havia uma grande salincia de pedra, de onde se tinha uma viso
geral de tudo. De onde eu estava, podia escalar aquela pedra e ter uma viso de
toda a bacia.
Mas, antes, voltei ao acampamento. Fanny Baston estava sentada, abraando os
joelhos. Ela me olhou inexpressivamente.
- Que lugar este? - perguntou.
- Estamos no topo da montanha.
Eu no sabia o
que pensar dela, e estava sendo cauteloso. Meu rifle se encontrava na mo direita,
com o polegar no martelo, pronto para entrar em ao em caso de companhia
inesperada.
- Voc sofreu uma queda. Seu cavalo saltou fora da trilha.
Ela me olhou.
- Voc est cuidando de mim? Quero dizer... Por que estamos aqui?
Fanny parecia realmente confusa, mas eu no queria brincar em servio. Sabia que o
confronto estava prximo.
- Voc me seguiu para me matar - respondi. Voc, seu tio e os outros.
- Por que iramos querer mat-lo? No posso ner pensar em querer matar voc.
Voc... voc ... voc to gentil. - E, fazendo uma voz infantil, continuou: - E
to alto, to forte. Levantou-se. Voc forte mesmo? Consegue me segurar no
colo?
- Deu um passo na minha direo. Seu vestido estava rasgado e o ombro exposto,
acima do brao esfolado.
- Seu irmo e seu tio esto logo ali adiante, e, se voc for andando naquela
direo, eles logo a encontraro.
- Mas... mas eu no quero ir! Eu quero ficar com voc.
- Acho que a pancada que levou na cabea foi mais forte do que eu imaginava. Voc
uma mulher bonita, mas eu no a tocaria nem com um forcado, dona. Acho que voc no
tem um osso que seja honesto no corpo.
Ela sorriu.
- Eu gosto mesmo de voc!
Foi chegando cada vez mais perto de mim.
- Tell, por favor. Vamos esquecer isso tudo! Vamos pegar os cavalos e voltar! Ns
poderamos prosseguir... para a Califrnia! Para qualquer lugar!
- Sim, senhora. Ns poderamos, mas...
De repente ela pulou sobre mim, agarrando meu rifle com as duas mos. Segurou meu
pulso.
- Agora, Paul! Agoral
Assustado, empurrei-a com fora, jogando-a no cho.
Ela deu um grito e eu perdi o equilbrio, caindo sobre o joelho.
Paul estava ali parado, com um rifle nas mos, e, enquanto eu olhava, o cano soltou
fogo.

CAPTULO 23

Paul no era um matador igual ao tio. Atirou rpido demais num alvo mvel e errou o
tiro. Eu no errei.
Mas no errei por pouco. A bala que pretendia acertar no corpo dele acabou batendo
em seu rifle, atravessando-lhe a mo, raspando o rosto e arrancando o lobo da
orelha.
Paul deu um grito, largou o rifle e saiu correndo.
Fanny, gritando de raiva, levantou-se e correu para pegar a arma. Dei-lhe um
tranco, jogando-a mais uma vez cho. Mandei o rifle para o abismo.
Algum gritou:
- Eles o encontraram! Venham aqui!
Virei-me e corri para onde estavam meus cavalos, deixando as rvores entre mim e
eles. Ouvi um tiro. Uma bala quebrou um galho e penetrou na casca de uma rvore
logo acima da minha cabea; protegi-me atrs da rvore, procurando recuperar o
flego, mas pronto para atirar.
No havia nenhum alvo.
Ento ouvi Fanny gritando, com a voz rouca de raiva: - Paul estava frente a frente
com ele! Atirou e errou. Depois fugiu como um coelho assustado!
Era fcil jogar a culpa nos outros. Talvez Paul nunca tivesse enfrentado o fogo de
uma arma antes. Como muitos outros, ele estava preparado para ferir ou matar, mas
no para ser ferido ou morto.
Muitos homens evitavam combater no por covardia, mas por medo da covardia, medo de
que quando chegasse o momento da verdade no tivessem coragem suficiente para
enfrent-la. Paul no tinha essa coragem, e acabou sendo ferido talvez um ferimento
sem gravidade, e que certamente no seria fatal; mas viu seu prprio sangue correr,
um choque profundo para alguns.
- No tem problema - ouvi a voz de Andr, calma e tranqila. - No tem problema.
Sei onde ele est, e um beco sem sada. J funcionou antes e vai funcionar de
novo.
Antes?
Olhei a minha volta.
Aqui! Papai teria morrido neste lugar? Olhei para o canto onde estavam os cavalos.
Ali?
Eu no tinha visto ossos nem tmulo. Animais selvagens poderiam ter espalhado a
ossada, ou o corpo poderia ter sido jogado no abismo.
Aqui... ser que papai encontrara seu fim neste lugar?
E eu seria o prximo?
A situao agora era diferente, disse a mim mesmo. Tinha uma boa Winchester,
munio, bastante comida. Eu poderia resistir a um cerco. A no ser que houvesse
algo mais, algum fator desconhecido.
Judas dissera que Andr Baston tinha dez homens. Talvez fosse exagero, mas havia
vrios. Eu podia ouvir suas vozes.
Depois de algum tempo, vendo que estava tudo limpo, fui ter com meus cavalos. Ali,
o beco sem sada se estreitava, e a descida para a bacia que ficava abaixo era
ngreme.
Mesmo que um homem conseguisse chegar l embaixo, at atingir as rvores seria um
alvo fcil para quem estivesse na borda. E Andr no erraria, como Paul.
Parecia haver um caminho estreito ao longo da borda, um caminho que poderia ser
usado por homem ou cavalos, mas no existia uma trilha, nenhum sinal de uso. Tambm
havia uma grande chance de haver um atirador com rifle esperando na outra ponta,
com um alvo certo. No haveria chance de errar se o alvo se aproximasse por um
caminho que tivesse menos de um metro de largura.
No lugar onde eu estava havia algumas pedras empilhadas.
ningum iria chorar por mim. Est certo, meus irmos. Mas um homem precisa de uma
mulher que chore por ele quando morre.
Eles esto se movimentando ali adiante. As vozes esto mais prximas. Acho que a
luta vai comear. Acho que era assim que aqueles antigos troianos se sentiam quando
vestiam a armadura para o ltimo combate, quando os gregos se aproximavam, e sabiam
que no iriam conseguir vencer.
Mais, eu vou conseguir. Nenhum homem deve partir sem deixar algo, e tudo o que eu
tenho desaparecer quando a poeira assentar.
Um homem pode esculpir na pedra, escrever palavras bonitas, ou fazer alguma coisa
para permanecer eternamente no corao das pessoas. Eu ainda no fiz nada disso.
Talvez jamais venha a fazer.
O vento foi diminuindo. As folhas ficaram imveis e senti o ar frio das montanhas a
minha volta. Aquele lugar devia estar a quase 3.600 metros de altitude. Talvez um
pouco menos, pois havia rvores a minha volta, embora no fossem muitas.
Tive a impresso de que alguma coisa se mexeu no alto da pedra. Eles estavam vindo.
Havia movimento na ponta da laje. Comi a ltima fatia de bacon e enchi mais uma
xcara de caf.
Uma bala ricocheteou numa pedra acima da minha cabea, lanando fragmentos dentro
do meu caf, e eu praguejei. Eles no deviam ter feito isso. Tudo tem seus limites,
eu sou louco por caf.
Se eu ficasse perto das pedras, ningum conseguiria me acertar, e, assim sendo,
continuei sentado. Quando chegasse a hora do tiroteio, faria minha parte. Para que
estragar a brincadeira daqueles sujeitos nervosos?
Mais dois tiros foram disparados, mas ningum se machucou. Tomei outro gole de caf
e olhei para os cumes das montanhas. Alguns estavam a oitenta, noventa quilmetros
de distncia.
Gostaria de conseguir ver o pico chamado Sleeping Ute mas a montanha ficava atrs
da borda da bacia. Quando eu me inclinei para pegar o bule, o sujeito que estava em
cima da pedra atirou no fogo. Voaram fagulhas para todos os lados. Ele ia se
aborrecer muito se continuasse com aquilo.
Eles prosseguiram atirando, mas consegui terminar meu caf e peguei meu rifle.
Quando se luta com gente que no est acostumada a brigar, deve-se dar tempo a essa
gente. Eles ficam ansiosos e no tm pacincia para sentar e esperar. Eu no tinha
a menor pressa. No ia a lugar algum.
Eles queriam que eu sasse de onde estava e atirasse, para que o sujeito que estava
em cima da pedra pudesse acabar comigo. Mas eu no tinha a menor inteno de deixar
que isso acontecesse.
A certa altura, me cansei da brincadeira.
Os cavalos estavam no melhor lugar que havia. Eu os colocara num lugar onde as
balas no os alcanariam, e eles tinham juzo suficiente para ficar l, espantando
moscas.
Depois de algum tempo achei que o sujeito da pedra estava ansioso o suficiente para
fazer uma bobagem. Ento peguei meu rifle e fui at um ponto de onde podia v-lo
sem me expor demais. Como esperava, avistei o cano do rifle dele. Logo em seguida,
vi algo mais parecia um ombro com uma camisa azul. O sujeito logo desapareceu, mas,
conhecendo as pessoas, fiquei esperando, sabendo que provavelmente voltaria a
aparecer. E apareceu.
Levantei minha '73 e atirei na parte que estava mostra. Ouvi um grito, e um rifle
caiu do alto da pedra sobre a relva. Afastei-me para um lugar de onde poderia ver o
resto da laje.
Vi um pedao de uma camisa xadrez logo adiante e disparei. O pedao de camisa
xadrez desapareceu.
Depois disso houve uma espcie de pausa.
Eles ficaram um pouco mais cautelosos. Viram que no ia ser moleza, mas eu queria
dizer ao mundo que estava me sentindo muito solitrio, sentado ali, esperando que
eles viessem. E, a poucos quilmetros, eu tinha uma famlia to forte que poderia
arrasar um exrcito. Mas, pelo jeito, eu teria que fazer tudo sozinho.
Afinal, foi assim que fiz a maioria das coisas na minha vida.
Coloquei dois cartuchos no rifle e dei uma olhada nos cavalos. Continuavam parados,
sonolentos, sem se perturbar com os atos dos humanos. Fui at eles, conversei um
pouco e voltei.
No havia maneira fcil de sair daquela situao, mas de uma coisa eu sabia: quando
anoitecesse, eu no ia continuar sentado, esperando. Ia sair por entre eles
atirando.
Nem que chovesse canivete. Se eles queriam este peixe, iam descobrir que tinham
alguma coisa no anzol.

CAPTULO 24

Foi um longo dia. De vez em quando uma bala entrava na reentrncia, mas eles no
fizeram nenhum ataque frontal. O fracasso, na tentativa de me acertar de cima da
pedra pareceu deix-los perdidos, e eles no sabiam o que fazer.
Ningum jamais ganhou uma luta por ter ficado sentado, esperando. Pelo menos, no
na minha situao. De qualquer maneira, minha nica forma de lutar era atacar, e
nisso que eu acredito. Atacar, sempre atacar.
Me encurralaram num lugar onde no podia me movimentar durante o dia, mas de noite
era outra coisa, e eu pretendia sair e peg-los. Sem dvida, eles planejavam vir e
me pegar assim que escurecesse.
Estudei as sadas possveis do meu beco sem sada e vi que no haveria problemas se
eu partisse a p. Meus mocassins estavam na sela. Eu j era mateiro antes de ser
vaqueiro, e para mim era natural andar sem fazer barulho.
Muitas vezes, quando garoto, eu s conseguia acertar um tiro numa caa se me
aproximasse silenciosamente. Um tiro certeiro significava que teramos carne para
comer, e naquela poca a famlia dependia de mim, pois papai tinha desaparecido e
meus irmos eram jovens demais para caar.
A julgar pelo que Andr dissera, papai estivera ali.
Provavelmente morrera ali. E devia estar com o ouro quando chegou a esse lugar.
Onde fora parar o ouro? Estaria escondido por ali?
- Recostei-me na pedra e dei uma boa olhada a minha volta. Suponhamos que eu
quisesse esconder uma grande quantidade de ouro. Onde eu o poria para que no fosse
encontrado? Suponhamos que eu estivesse aqui, achando que ainda possua chances de
lutar, mas sabia que teria que escapar sem carregar peso, exatamente como eu
pretendia fazer quando escurecesse?
Onde eu esconderia o ouro?
Havia um pedao plano, coberto de relva, parcialmente protegido do fogo de rifles
por uma salincia na rocha que cercava a laje. Havia uma espcie de caverna na
parede dessa rocha, suficiente para esconder dois cavalos.
Ao lado dessa caverna existia uma rvore cada cinco ou seis anos atrs, cujo
tronco se desfazia para pagar sua dvida com o solo que o alimentara. Perto dela
havia um pinheiro no cho, com as agulhas ainda presas aos galhos. Provavelmente
tombara no ltimo inverno. Aquelas rvores no se encontravam l quando papai
estivera naquele lugar - se que estivera.
Eu tinha mais uma vantagem. Papai conhecia todas as marcaes de trilhas dos
ndios, e as ensinara a ns quando crianas. Uma das maneiras de fazer uma marca
era empilhar pedras e colocar uma outra ao lado, para indicar a direo. Muitas
vezes, quando ainda ramos crianas, ele marcava uma trilha para seguirmos. Pegava
um tufo de capim e amarrava-o com mais capim, ou ento quebrava um galho e
espetava-o no cho para indicar o rumo que tinha seguido.
Os ndios costumavam envergar uma rvore viva para marcar o caminho. De vez em
quando, pessoas caminhando pela floresta estranham ao ver uma rvore crescendo
paralela ao cho. possvel que fosse uma marca usada pelos ndios h muito tempo.
Papai nos ensinou tudo que pde. s vezes encontrava um lugar no meio da floresta e
o limpava, tirando todas as folhas, galhos, pedras e coisas assim. Em seguida
alisava a terra, deixando no centro um pouco de comida, carne e sementes. Ns a
cercvamos com um crculo de galhos ou pedras, e voltvamos a cada manh para ver
quem tinha estado l.
- Em pouco tempo j sabamos identificar os rastros de qualquer animal, pssaro ou
rptil que atravessasse a terra fofa.
Papai vivia apontando para rastros, rvores ou montes de pedras e perguntando-nos o
que achvamos que tinha acontecido ali, ou o que estava acontecendo.
impressionante quanto um garoto pode aprender em pouco tempo.
Ns descobrimos onde animais tinham brigado, acasalado e morrido. Aprendamos quais
viviam noite, quais eram atrados por carne e quais eram atrados por sementes ou
outro tipo de comida.
Adquirimos tanta prtica que vamos as coisas sem ter que procur-las. Para ns,
era natural saber o que estava acontecendo nas montanhas e na floresta. Assim como
as pessoas diferem umas das outras, o mesmo ocorre com as rvores, inclusive com as
de uma mesma espcie.
Depois de algum tempo, tornei a acender o fogo e preparei alguma coisa para comer,
fiz caf e passei algum tempo avaliando a situao. Quando papai esteve naquele
lugar, h vinte anos, as coisas eram muito diferentes. As velhas rvores cadas
ainda estavam vivas, e muitas outras que se mostravam ao alcance dos meus olhos
deviam ser bem menores. Outras ainda, maiores e mais velhas, j deviam ter
desaparecido.
Os fortes ventos, a neve e o gelo das grandes altitudes fazem as rvores sofrerem.
Os pinheiros, que parecem resistir a tudo, duram mais. A plataforma onde eu me
refugiara ficava coberta de neve a maior parte do ano, e quando papai esteve aqui
provvel que ainda houvesse um pouco de neve. Para entender a situao dele, eu
tinha que imaginar a plataforma da maneira como se encontrava h vinte anos.
Certamente havia neve ali, onde eu me sentara. Papai devia ter deixado seu sinal, a
machado, em algum lugar, mas a rvore talvez tivesse cado. Poderia at ser aquela
l, podre, na minha frente, ou quem sabe seu destino fosse as fogueiras ou o
abismo. Havia algumas carcaas de plantas espalhadas pelo barranco ngreme, abaixo
do penhasco.
Papai respeitava seus filhos, respeitava nosso conhecimento das coisas, e, se
tivesse oportunidade, nos deixaria uma pista, alguma indicao sobre o lugar onde o
ouro estava escondido, e at sobre o que tinha acontecido com ele.
Ser que seu relatrio terminara com a perda daquele dirio? Ou teria outros meios
de escrever? Eu precisava pensar melhor nisso.
Eu precisava que Orrin estivesse aqui. Ele era perspicaz, um advogado, um homem
acostumado a lidar com os truques da mente humana. Tyrel tambm ajudaria, pois no
se fiava em nada. Era desconfiado por natureza. Gostava das pessoas, mas nunca
esperava nada delas. Se seu melhor amigo o trasse no ficaria surpreso. Achava que
todos os seres humanos tinham suas fraquezas e eram em sua maioria egostas. E
todos ns, segundo ele, tnhamos vestgios de dignidade, auto-sacrifcio e coragem.
Em resumo, ns ramos gente.
Tyrel no acreditava muito em ningum, gostava da maioria das pessoas e era
desconfiado. Mas, numa hora como esta, ele seria uma boa ajuda. Seu raciocnio era
lgico, objetivo, sem interferncia de sentimentalismos.
Ns, os Sackett, ramos todos do mesmo tipo. Papai costumava dizer que os Sackett
variavam de tamanho, mas em sua maioria eram morenos, com traos de ndio e vontade
de lutar. Mesmo os Sackett da montanha Clinch, que eram ladres de gado e
contrabandistas de bebida, jamais voltavam atrs na sua palavra ou falhavam com um
amigo.
Podiam roubar seu cavalo, se ele fosse bom e houvesse oportunidade, mas, da mesma
forma, o ajudariam a combater os peles-vermelhas ou lhe dariam um dos seus prprios
animais, ainda que s tivessem um, para ajud-lo.
Logan e Nolan, por exemplo. Eram Sackett da montanha Clinch, cujo pai era pior do
que uma cascavel, mas nunca viraram as costas a um amigo em apuros.
Certa ocasio, Nolan foi atacado por comanche em Panhandle, e levou chumbo. Ento
acertou um tiro no ouvido do ndio que o atingira e em seguida feriu o ltimo
deles.
Aproximou-se do ferido, chutou a arma de sua mo e o encarou, armado. O comanche o
fitou, desafiou-o a atirar e tentou cuspir nele.
Nolan riu, pegou-o pelo cabelo e arrastou-o at seu cavalo. Colocou o ndio na
sela, amarrou-o no lugar, montou no seu prprio animal e levou-o direto para o
acampamento dos comanche.
Entrou na aldeia e parou entre as cabanas.
Os comanche eram combativos. Nunca existiram homens mais valentes. Queriam o
escalpo de Nolan, mas saram de suas casas e se reuniram em torno dele para ver o
que planejava.
Sentado em seu cavalo, Nolan falou-lhes da bravura daquele guerreiro, de quanto
lutara antes de ser ferido, sem munio, e de como ele o amaldioara e tentara
enfrent-lo de mos vazias.
- Eu no o matei. Ele um homem corajoso. Vocs devem se orgulhar deste guerreiro.
Eu o trouxe de volta para que vocs tratem de seus ferimentos. Talvez um dia ele
possa voltar a lutar.
Ento, largou a corda com a qual vinha puxando o cavalo do ndio e saiu, sem olhar
para trs.
Qualquer ndio daqueles poderia t-lo matado. Ele sabia disso. Mas sempre
respeitaram a bravura, e Nolan lhes devolvera um de seus prprios homens,
prometendo lutar novamente com ele quando recuperasse suas foras.
Por isso deixaram-no ir embora, e at hoje essa histria contada na aldeia dos
comanche. E o ndio que ele trouxe de volta o melhor de todos.
Mas eu no podia ficar pensando no passado. Restava-me muito pouco tempo e eu
queria descobrir o que tinha acontecido com papai.
Nuvens estavam se formando. Quase todas as tardes havia uma rpida tempestade no
alto das montanhas, e as formaes engrossavam. Acho que isso me deixava
satisfeito.
Tinha o palpite de que aqueles sujeitos no possuam experincia de montanha, o que
os deixaria assustados.
A chuva pode ser forte, e voc fica no meio das nuvens.
Relmpagos estouram por todos os lados, e, mesmo que no haja relmpagos, a
eletricidade do ar deixa seu cabelo todo arrepiado.
Eu no estava muito disposto a correr para o topo daquela montanha com um rifle nas
mos, mas no havia outra escolha.
As nuvens escuras baixaram e comeou a chover. Corri para debaixo de uma rvore.
Com o rifle na mo, parei atrs do tronco, e em seguida subi pelas pedras, dei uma
olhada e tentei chegar ao alto da rocha mais alta.
Se eles tinham corrido para se abrigar da chuva, eu chegaria l. Comecei a subir,
sabendo que dali a um minuto a pedra estaria escorregadia como gelo. Quando estava
alcanando o topo, um homem levantou-se com um rifle na mo.
Ele nem imaginava que houvesse algum por perto. Acho que estava levantando-se para
se abrigar da chuva, e, de repente, deparou comigo saindo de dentro de uma nuvem.
Nenhum de ns teve tempo para pensar. Eu estava segurando minha Winchester na mo
direita, na posio horizontal, e, quando ele surgiu, empurrei a espingarda para a
frente. Eu estava com o brao esticado para baixo, e quando o ataquei com o cano da
espingarda, foi com muita fora.
A boca do cano pegou-o bem embaixo do nariz. Ele caiu para trs e gritou, em
desespero. Deve ter dodo muito.
Rolou de costas, do alto daquela pedra, e acabou no cho, com o rosto todo
ensangentado. Fiquei ali, parado, olhando para ele.
A pedra parecia uma pirmide muito estreita, e, como as nuvens estivessem se
dissipando, ele pde me ver l em cima, com o rifle na mo.
Achou que eu fosse mat-lo, e refleti por um momento.
- Desa esta montanha, rapaz - falei, e continue andando. - Vocs esto me deixando
irritado.
Sem despregar os olhos de mim, ele comeou a se arrastar de costas, a chuva caindo
pesadamente sobre seu corpo.
Olhei para todos os lados e no vi ningum. Desci da pedra e voltei ao meu
esconderijo.
Chegando ao lugar onde se encontravam os cavalos, puxei as piquetas e enrolei as
cordas. Guardei-as, peguei as rdeas e j ia saindo quando percebi quanto meus ps
ficariam molhados naqueles mocassins.
Minhas botas estavam mo, e, assim, vesti a capa de chuva e sentei-me para cal-
las. Foi a que deparei com aquela fenda na pedra.
Era apenas uma rocha em camadas, e parecia que uma delas havia se desprendido ou
sido arrancada, deixando uma fenda de uns cinco centmetros de largura. Era mais
profunda do que parecia primeira vista e havia alguma coisa ali dentro.
Enfiei a mo e senti uma espcie de livro. Puxei-o para fora e vi que era um outro
dirio, quase igual ao primeiro, porm em piores condies.
Quando subi pela pedra, devo ter pisado num pedao de rocha enfiado ali para
proteger o dirio.
Mesmo sem abri-lo, eu sabia que era de papai. Passei-o para a mo esquerda e ia
coloc-lo no bolso quando ouvi algum dizer:
- Eu fico com isso!
Era Andr Baston, e apontava uma arma para mim.

CAPTULO 25

Existem ocasies em que um homem consegue sair de um apuro com uma boa conversa,
mas aquela no era uma delas.
Andr Baston era um matador e estava apontando uma arma para mim. Conheo homens
que teriam me matado para depois tirar o livro da minha mo, mas Baston no era s
um matador. Era cruel. Gostava que as pessoas soubessem que iam ser mortas.
Alm do mais, estava acostumado quelas encenaes, onde h o desafio, os segundos
se encontram, o duelo marcado e dois homens andam um certo nmero de passos,
viram-se e atiram um no outro com toda educao.
Eu, por minha vez, fui criado de uma maneira totalmente diferente. Voc saca e
atira, sem encenaes. Ningum precisava me dizer o que Andr tinha em mente. Eu
planejava a mesma coisa para ele, s que no ia perder tempo.
Antes de qualquer coisa, um homem que no quer levar um tiro no deve guardar sua
arma. Quando eu coloquei a mo na minha, sabia que ia levar chumbo, mas estava
determinado a atirar tambm.
Pensei: "Tudo bem, ele vai me pegar, mas se me matar vou lev-lo comigo, e se no
me matar eu o matarei".
Ele no esperava por essa, o que me favorecia. Mas no era suficiente. Saquei com
rapidez. Quando a arma chegasse posio horizontal, eu ia atirar, e preparei-me
para receber o impacto de uma bala.
Minha .44 empinou nas minhas mos e, um instante antes de disparar, a arma dele
abriu fogo. Fiquei ali parado e puxei o co. "No importa quantas vezes ele atire",
disse a mim mesmo, "voc tem que mat-lo." Apertei o gatilho e a arma disparou, e
Andr ficou numa posio ereta, como se estivesse na ponta dos ps. Disparei mais
uma vez e ele soltou a arma, caindo em seguida.
- Voc! Havia um dio terrvel no olhar dele. Voc nem sequer um cavalheiro.
- No, senhor - respondi educadamente. - Mas sou muito bom no gatilho.
Andr Baston, de Nova Orleans, morreu na borda da Cumberland Basin, com a chuva
caindo sobre seus olhos abertos, descendo pelo queixo recm-barbeado.
- Bem, papai, se era este o homem, ele j pagou pelo que fez. Descanse em paz,
esteja onde estiver.
Passei a palma da mo na sela para retirar o excesso de gua, montei no velho Ap e
virei-o em direo bacia, levando o cavalo de carga atrs. Assim que samos da
plataforma e contornamos um pequeno arvoredo, voltei-me e olhei para a grande
pedra, agora meio oculta pelas nuvens.
S ento percebi que Andr errara o tiro. Eu estava to certo de que ia levar
chumbo que estava preparado para receb-lo e devolv-lo. Mas ele errou. Talvez
tenha se apressado demais ao me ver sacando, talvez tenha ficado em pnico, como
acontece com muitos homens quando sabem que vo levar bala uma espcie de sensao
desagradvel.
Mas, como eu disse, quando voc saca uma arma, deve saber que outra poder ser
usada contra voc.
Eles estavam acampados na encosta, um abrigo bem ruim, eu diria. Fui direto para l
e vi dois homens que no conhecia, e Paul, que mais parecia um trapo soprado pelo
vento. Fanny ficou assustada ao me ver. Sua voz perdera toda a suavidade e seus
lbios estavam apertados.
- melhor ir buscar seu tio falei -. Ele est cado na chuva.
No acreditaram em mim. Como meu rifle estivesse apoiado no aro anterior da sela,
com o cano virado para eles, ficaram quietos.
- Se eu fosse vocs - sugeri, acenderia alguma coisa por Bourbon Street ou pelos
lugares das redondezas quando chegasse l, comearia a acender velas no altar do
seu tio Philip. Aqui no h mais nada que lhes interesse.
A trilha estava lamacenta e cheia de lugares alagados. Aquela chuva no ia passar
to cedo, e, atravs da gua que pingava da aba do meu chapu, vi o verde vivo da
floresta e da relva.
O caminho era estreito, no adiantava ter pressa. A nica coisa que eu queria era
chegar l embaixo e voltar para Shalako, onde poderia comer uns bons bifes e tomar
um caf quente. Esse era um daqueles dias em que eu preferia ficar junto lareira,
ouvindo o barulho da chuva.
Todas as vezes em que eu parava embaixo de uma rvore, algumas gotas de chuva,
sempre as mais frias, soltavam-se e desciam pela minha nuca.
A trilha acompanhava o rio La Plata, s vezes de perto, s vezes de longe, e a
enxurrada aumentava seu volume. Ningum usava aquela vereda, com exceo dos ute e
de alguns caadores.
De repente, vi algo estranho. Na margem por onde a trilha passava havia um lugar
que acabara de ser pisoteado.
Enfiei a mo por dentro da capa e peguei meu revlver.
Algum tinha acabado de sair daquela trilha, entrando rapidamente no meio das
rvores que beiravam o caminho.
Uma pisada de bota amassara o capim na beira da estrada.
Dei uma boa olhada, mas no vi nada. O homem tinha penetrado na floresta ao ouvir
que eu me aproximava, e desaparecera no meio das rvores.
Quem viria aqui num dia como este? No era um ndio, pois a pegada era de bota, uma
bota larga, quase nova.
Nada aconteceu. Segui meu caminho, olhando constantemente para trs, e, quando
cheguei a um trecho em reta, deixei que Ap trotasse um pouco.
Sentindo que estava a uma distncia segura, comecei a procurar outras pegadas.
Cheguei a v-las ocasionalmente, disformes, impossveis de serem identificadas. Mas
no deixavam de ser pegadas, e de algum que no queria ser visto.
Sempre que possvel, ele saa da trilha.
Em alguns lugares as margens do caminho eram muito inclinadas, ou a garganta do rio
passava junto demais estrada, e nesses pontos o homem misterioso era obrigado a
andar pela trilha. Pelas pegadas conclu que era um sujeito atarracado, de baixa
estatura, ainda que as passadas fossem grandes.
Talvez fosse um cara baixo carregando alguma coisa.
Se o cho no estivesse to molhado, eu saberia o que era pesado: o homem ou a
carga. Claro que poderiam ser as duas coisas.
Fiquei preocupado. Quem seria ele? E por que estaria subindo a montanha num dia
como o de hoje?
Bem, se fosse amigo dos Baston, no tinha importncia; se fosse inimigo, talvez
eles se matassem.
O que eu queria era um bom prato de comida, uma cama quente e a chance de largar
minha arma.
O ouro tem alguma coisa que mexe com as pessoas, e j vi isso acontecer algumas
vezes. Acho que com os Sackett o negcio diferente, nosso negcio terra. Ns
gostamos de possuir terras, grands pedaos de montanhas, disso que a gente
gosta.
No obstante, papai dera duro para conseguir aquele ouro. Ele o encontrou, desceu a
montanha e o escondera em algum lugar por ali. O difcil era saber onde.
Quando cheguei a Shalako, o sol j brilhava nas folhas molhadas de chuva. Orrin
saiu do armazm e ficou esperando.
Quando me aproximei, ele me olhou demoradamente.
- Voc est bem?
- Terminei tudo. - Desci do cavalo e fiquei parado, com as mos apoiadas na sela;
ento virei a cabea para olhar para ele. - Deixei Andr l em cima. Bem no lugar
onde papai ficou encurralado, eu acho.
- E o resto deles?
- Esto l no alto. Paul, Fanny e outros dois.
- Deixe seus cavalos, que o Judas disse que ia tratar deles. Venha comer alguma
coisa.
Judas veio buscar os cavalos e ns fomos para o saloon, que ficava do outro lado da
rua.
- Chegou um homem aqui na cidade com o rosto todo arrebentado, mas no quis dizer
por qu. Desceu a rua resmungando.
- Acho que ele deu com a cara no cano de um rifle. Orrin, voc viu mais algum?
Algum subiu pelo canyon?
- Durante o dia, no. Ns ficamos vigiando. No deixamos de vigiar a estrada um
minuto sequer.
Falei-lhe das pegadas que encontrara na trilha, mas ele balanou a cabea, incapaz
de encontrar uma explicao.
- Algum seguiu papai at aquele lugar. Algum encurralou-o l e talvez o tenha
ferido. Papai nos ensinou muitas coisas, e eu procurei seguir seu modo de pensar.
Encontrei alguns cortes em rvores, aquelas machadadas fundas que ele costumava
fazer, lembra-se? - Tirei o dirio do bolso. - E encontrei isso.
Orrin pegou-o.
- O que ser que papai estava pensando? Por que ser que resolveu escrever dirios
em sua ltima viagem? Ser que era uma espcie de pressentimento?
Eu tambm pensava nessa hiptese.
- Ou era isso, ou havia algo de errado com papai.
Voc sabe que ele nunca foi de se queixar, e sempre se considerou o homem mais
forte do mundo. Talvez estivesse se sentindo mais fraco e no queria que
soubssemos.
Antes de terminar de falar, descobri que encontrara a
resposta. Aquela viagem era a ltima chance que papai tinha para fazer alguma coisa
pela famlia. Sempre cuidara bem de ns, mas, de repente, pode ter percebido que
no teria mais essa capacidade e comeou a ficar preocupado.
Nenhum de ns queria abrir o dirio. Aquelas seriam as ltimas palavras que
teramos de papai, e nas ltimas semanas voltamos a nos sentir muito prximos dele,
andando sobre suas pegadas, seguindo-o. Depois disso, ambos percebemos que a
histria chegaria ao fim, e s no saberamos o que lhe acontecera depois que ele
parou de escrever.
Berglund trouxe sopa quente e po, e esta foi minha refeio. O dirio continuava
sobre a mesa, e de vez em quando eu o olhava.
Cansado como estava, meus pensamentos no deixavam a trilha da montanha, e eu
queria voltar para l. Queria subir naquela plataforma e ficar olhando o cu e as
montanhas.
Eu tinha a sensao de que havia alguma coisa mais, no encontrada.
- Onde est Nell Trelawney? - perguntei subitamente. - Eu no a vi.
- Mas ver - espondeu Orrin, rindo. - Ela tem vindo aqui todos os dias, querendo
que a gente subisse o canyon para te procurar. Cismou que voc estava em apuros. Eu
lhe disse que voc tem estado em apuros desde o dia em que nasceu.
- Apareceu mais algum dos trs "oitos"?
- Boley McCaire, aquele jovem nervosinho, lembra-se? Chegou cidade, mas est
escondido perto do rio. Tenho a impresso de que Baston fez algum acordo com eles.
Havia alguma coisa me incomodando no fundo do crebro e no eram s as pegadas na
trilha. Eu no gostava de deixar as coisas inacabadas. Ningum subiria aquela
montanha debaixo de chuva sem uma razo muito forte. Os rapazes em Shalako no
viram ningum passar, e estavam bem em frente estrada. Ningum poderia passar sem
ser visto; portanto, a pessoa que subiu a montanha teve o cuidado de no se deixar
ver.
Mas quem? E por qu? E o que estaria fazendo agora?
Judas entrou, e atrs dele, Tinker. Tinker sentou-se perto de uma janela de onde
podia vigiar a rua e a trilha para as montanhas.
- Judas? Chamei. Voc conhece os Baston h muito tempo?
Ele hesitou e pensou um pouco antes de responder:
- H uns cinqenta anos. Talvez mais.
- Acha que Andr poderia ter seguido Pierre e o esfaqueado?
- Claro que poderia. Mas no acho que tenha sido ele. Foi outra pessoa.
- Quem?
Ele deu de ombros e disse:
- Andr no se atreveria a deixar Pierre vivo, no depois de atac-lo. S de pensar
nisso, ficaria apavorado. Se imaginasse que Pierre tinha sobrevivido aos tiros, ele
o teria matado ou fugido. Para a frica ou para a Amrica do Sul.
- Mas por que, em nome de Deus?
- Andr estava com medo. Ele era um homem corajoso, apesar de ser um assassino, mas
tinha muito medo de um homem: Philip Baston.
- Tinha medol
Judas olhou para mim, e depois para os outros.
- Sim. Philip era o pior deles todos. Muito pior.

CAPTULO 26

Olhamos para ele, achando que estava brincando, mas Judas continuava muito srio.
- Eu o conhecia, sabe, e ele era muito bom para ns. Quero dizer, para os escravos,
mas ns no tnhamos outra escolha seno obedecer s suas ordens, e, como no
ramos idiotas, obedecamos. Ele gostava de Pierre Bontemps, achava-o divertido.
Pierre era um romntico, um aventureiro. Ambos tinham sido piratas, mas ningum
sabia isto sobre Philip, s sobre Pierre. Philip cercou-se de tranqilidade,
dignidade e reserva. Ele gostava de mim porque eu tinha um pouco de estudo e porque
ele sabia que eu no falava sobre o que via ou ouvia. Ele no era um homem
vingativo, que guardasse rancor. Era simplesmente um homem sem escrpulos. Sentia
desprezo pelos outros, considerando-os inferiores. No fazia nada para se exibir, a
no ser de maneira calma e digna.
Removia qualquer pessoa que se pusesse no seu caminho. Se voc no tivesse matado
Andr, ele o faria, pois Andr se tornara famoso. Todos ns sabamos a imagem que
Philip tinha de si mesmo, e ele se considerava um prncipe da antiga escola. Ele
leu Maquiavel, estudou as carreiras de Orsini, Sforza e Siglsmondo Malatesta, e,
sua maneira, procurava viver de acordo com eles. Os Baston eram gente de dinheiro,
e, ocasionalmente, de poder, mas no o suficiente para deix-los satisfeitos.
Philip serviu por pouco tempo num navio francs, e ento tornou-se pirata. Lafitte
era famoso, Baston era mais astucioso. Ele foi para Nova Orleans e comeou a
comprar propriedades, sempre de pequeno vulto, nada para chamar ateno. Comprou
terras em outras partes de Louisiana, e quando ser pirata se tornou muito
perigoso, ele simplesmente foi para terra firme, mudou-se para a velha manso dos
Baston e passou a viver como se nunca tivesse sado de l. S depois de muitos anos
que se ficou sabendo que ele era um homem incrivelmente rico. Sonhava em ser
governador. Vivia de maneira grandiosa e quem quer que atravessasse seu caminho era
eliminado. Agora ele est pensando na sua famlia, no seu nome.
A princpio, apoiava os duelos de Andr. Tinham um certo estilo e era bom ser
temido. No entanto, chegou um tempo em que ficou evidente que Andr gostava de
matar. Ele no ficava satisfeito em vencer. Isso deixou Philip desgostoso, e h
algum tempo ele vinha querendo se livrar de Andr.
- Mas voc disse que Andr tinha medo dele. Ele luta to bem assim?
- Ele um exmio espadachim e tem uma pontaria certeira, mas Philip no o faria
pessoalmente, a no ser que se visse forado a isso. Arranjaria algum para fazer o
servio.
Era um fato interessante, mas nada que nos dissesse respeito. Philip Baston estava
em Nova Orleans.
O que mais me interessava era a identidade do desconhecido que deixara os rastros
na trilha.
Onde estaria o cavalo dele, se que o tinha?
Orrin levantou-se.
- melhor voc descansar um pouco. Eu vou dar um pulo no Flagan para conversar com
ele.
O sueco tinha um quarto no fundo com uma cama vaga, e levou-me at l. Tirei minhas
botas, meu chapu e meu coldre, e estiquei-me na cama, com um profundo suspiro.
No me lembrava de ter estado to cansado antes.
Eu ficara muito tempo naquela trilha, e um homem se cansa com mais facilidade
quando seus nervos esto flor da pele. Quando voc est caando e sendo caado,
todas as fibras do seu corpo ficam tensas e preparadas.
Senti a tenso relaxar lentamente, e cochilei. Acordei um pouco e olhei para os
alamos que se viam pela janela. A floresta ficava a uns cinqenta ou sessenta
metros dali. A cortina se agitou com a brisa, e eu fiquei observando
preguiosamente a paisagem at cair num sono profundo.
Debaixo dos alamos, um homem esperava. Tinha uma espingarda de caa nas mos, e
sabia exatamente o que queria. Dentro do quarto, perto da parede que ficava oposta
janela, havia uma cadeira, e nas costas da cadeira, um coldre pendurado.
Ele ouviu o barulho de passos e teve a impresso de ouvir a cama ranger quando o
homem se deitou.
Agora, faltavam apenas alguns minutos... alguns minutos.
O irmo tinha acabado de sair a cavalo. O negro estava no celeiro, mexendo nos
arreios. Tinker tinha ido de carroa ao La Plata, e o sueco Berglund cuidava do
jardim. Isso significava que Tell Sackett se encontrava sozinho naquele quarto, e
logo estaria dormindo.
O caador tinha pacincia. Vira o jovem Sackett com outro dirio nas mos, mas
aquele no podia estar com o corpo. Ele o examinara minuciosamente h vinte anos.
Estaria junto com o ouro? No... Sackett no trouxera ouro da montanha, apenas
aquele dirio.
O caderno provavelmente revelaria onde o ouro fora escondido. Eles todos tiveram
tanta certeza de que Sackett e Pierre estavam mortos... Bem, agora certamente
estavam.
O problema foi que Sackett voltou e pegou o ouro depois que eles se foram. No todo
o ouro da montanha Treasure, mas uma boa quantidade, sem dvida.
Esse tal Tell Sackett deixava-o preocupado. Era um bom rastreador. Sabia
interpretar sinais como um apache, e no havia segurana com ele por perto.
Sackett matara Andr. O homem no viu, mas escutou a moa comentando com os outros.
No deve ter sido fcil, pois Andr era um homem perigoso, bom de arma e sempre
pronto a us-la.
Tanto melhor. Com Andr morto, os outros no valiam nada. Paul era um fracote. A
moa era bastante traioeira, mas, sendo mulher, era impulsiva demais.
Encoberto pela cortina de alamos, agachado em meio ao capim alto e s flores
silvestres, ele estava bem escondido.
Daria tempo para que Sackett adormecesse profundamente.
Acocorado no meio do mato, o homem esperava. A espingarda tinha dois canos, e ele
tambm tinha um revlver por questo de segurana, e um rifle no cavalo. Enquanto
esperava, estudou mais uma vez o terreno. Sabia exatamente onde deveria pisar, em
que ponto entraria na floresta, e para que lado viraria depois que entrasse nela.
Tinha escolhido duas rotas alternativas; era cauteloso.
De dez a quinze segundos para chegar at a janela, debruar-se para dentro do
quarto, disparar um tiro. Ento, ao invs de ir embora, correria ao lado da parede
do saloon, passaria por trs da privada e ficaria escondido atrs do curral, no
meio do mato.
Do outro lado daquele mato havia uma trilha que descia at o rio, onde seu cavalo
estava esperando. Ele rumaria para o sul, para longe do canyon, onde teria mais
espao.
Esperou um pouco, levantou-se e olhou para os dois lados, caminhando rapidamente
at a janela.
Olhando para a direita e para a esquerda, no viu ningum. Levantou a espingarda, e
estava quase correndo quando chegou janela. J estava colocando a arma no
peitoril da janela, quando ouviu uma voz a sua esquerda:
- Est procurando alguma coisa, moo?
Era aquela garota Trelawney, com um rifle nas mos, no apontado para ele, mas numa
posio em que bastaria um segundo para apontar.
Ele hesitou, mantendo a cabea abaixada. Resmungou qualquer coisa, virou-se
bruscamente e caminhou na direo da privada. - Moo? Mool - Escondendo-se atrs
da casinha, ele saiu correndo junto parede do curral e sumiu no meio da floresta.
Mais dez segundos! Mais dez segundos e teria matado Tell Sackett e estaria fugindo
para pegar seu cavalo. Era lamentvel.
Nell aproximou-se da janela e espiou. Depois de tentar avistar o homem, que j
tinha desaparecido, deu a volta e foi para a frente do saloon. Tinker estava parado
em frente ao armazm. Em rpidas palavras explicou o acontecido.
Tinker olhou para a floresta, atrs do curral.
- Ele fugiu. Voc o assustou.
- Mas quem era ele? Eu nunca o vi antes!
Tinker deu de ombros.
- No acontecer de novo. Deu a volta na casa, olhou na direo da floresta e
sentou-se no cho. Vou ficar aqui at ele acordar. No precisa se preocupar.

A luz da manh entrava pela janela do quarto antes que meus olhos se abrissem, e
continuei deitado por algum tempo at acordar direito. H muito tempo que eu no
dormia de forma to pesada. Finalmente sa da cama e calcei minhas botas.
Ouvi um movimento do lado de fora da janela, e Tinker disse:
- Tell? melhor vir dar uma olhada aqui.
Depois de me vestir, sa e ele me mostrou as pegadas.
Havia apenas parte de duas, sendo que o resto estava na relva, onde no se podia
identificar o tamanho.
Eram as mesmas que eu tinha visto na trilha.
- Ele ia pegar Tell. Encontrei o lugar em que ele ficou esperando, l no meio dos
alamos. Deve ter esperado durante uma hora ou mais.
Na terra atrs da privada encontramos mais uma pegada, mas estava disforme porque
ele passara correndo. Encontramos tambm o lugar onde o desconhecido tinha deixado
o cavalo.
Examinei os rastros, sabendo que j os vira, mas sem me lembrar onde. Para um
rastreador, uma pegada como uma assinatura, e fcil de identificar, mas daquela
eu no me lembrava e, portanto, jamais o seguira. Era simplesmente um sinal que eu
j vira, sem lhe dar importncia, mas de uma coisa eu sabia: se a visse novamente,
me lembraria dela.
Orrin chegou da fazenda de Flagan.
- O lugar muito bom disse e achei um caminho para ns.
Quando eu lhe contei o que tinha acontecido, ele ficou aborrecido.
- Eu devia ter voltado. Sabia que devia ter voltado.
- Nada escapa quela garota - comentou Tinker. - Ela deixou o homem apavorado.
Tomamos nosso caf da manh e ficamos olhando para as nuvens acumuladas no Baldy.
- Vou subir l de novo - falei. Preciso resolver isso. Preciso encontrar o que
restou dele.
- Voc no vai achar mais nada - disse Berglund. - Os coiotes e os ursos devem ter
levado os ossos. Nada dura muito tempo l em cima, s as pedras.
- A prova disso - disse Tinker, calmamente, - est descendo pela trilha.
Quatro cavalos, quatro cavaleiros, um grupo arrasado, encharcado e um deles era
Fanny Baston. Paul tambm estava entre eles, com a mo enfaixada.
Desceram a trilha e ns samos para a rua para v-los, mas nenhum deles olhou para
os lados. Passaram direto.
No traziam nada nem pararam para comer.
- Ela uma mulher bonita - disse Orrin. - Voc precisava t-la visto na noite em
que nos conhecemos.
- As montanhas no suportam a maldade - respondi. - Elas a tratam com rigor.
Entramos para tomar mais um caf enquanto Judas selava nossos cavalos. Logo depois,
ele atravessou a rua, um negro elegante vestindo um palet preto, elegante.
- Eu gostaria de ir com vocs, senhor - disse ele.
- Por que no? Voc um bom companheiro de viagem, Priest. Mas prepare-se para a
guerra, pois talvez tenhamos que lutar.
Levamos mais uma vez o cavalo de carga, pois amos passar a noite fora.
Assim que samos para a rua e nos encaminhamos para a trilha, surgiram dois
cavaleiros vindos do outro lado da cidade. Eram Nell Trelawney e o velho Jack Ben.
- Escute aqui - falei, puxando as rdeas, - esta vai ser uma viagem difcil e voc
esteve doente.
- Eu j no estou mais doente - respondeu Jack Ben, irritado. - E, quanto a viagens
difceis, eu j as fazia quando sua cabea ainda no chegava altura do estribo!
Siga em frente e no ligue para ns.
- No adianta discutir - disse Orrin. - Ele sempre foi mais teimoso do que uma
mula.
Jack Ben resmungou, mas, quando samos, vieram atrs de ns montanha acima, sem se
afastar por um momento.
Todos empunhvamos nossos rifles, prontos para entrar em ao, mas nada aconteceu e
seguimos viagem tranqilos em nossas selas, sentindo o vento fresco da montanha nos
rostos.
J passava muito do meio-dia quando chegamos bacia. O verde da relva era glorioso
e havia flores silvestres por todos os lados.
Quando descemos plataforma, o corpo de Andr tinha desaparecido. Mostrei-lhes
onde encontrara o dirio.
Ns o havamos trazido conosco para l-lo no lugar onde fora escrito.
Como o sol j estivesse prestes a se pr, descemos dos cavalos e os prendemos para
que pastassem. Quando o fogo j estava aceso e o caf pronto, peguei o dirio.

CAPTULO 27

Judas estava preparando o jantar. Tinker sentou-se mais afastado de ns, no escuro,
onde poderia escutar melhor os sons noturnos.
Inclinando o dirio para pegar melhor a iluminao do fogo, preparei-me para ler.
Havia um borro na primeira pgina.

... vento soprando, difcil para escrever. Estou acabado. Um homem que estava me
seguindo acertou uma bala em mim quando eu ia puxar a piqueta. Do lado esquerdo,
embaixo. Di pra cachorro. Perdi sangue. O pior que ele est num lugar em que eu
no posso acertar nele. No me atrevo a acender o fogo.
Mais tarde: atirei duas vezes. Errei. Disparei para o lugar de onde vinha o som,
para faz-lo ter mais cuidado. Ouro escondido. Preciso esconder este dirio, o
outro foi roubado. Se os rapazes vierem me procurar, mais cedo ou mais tarde o
encontraro. Espero que, se outra pessoa o encontrar, avise os rapazes e divida com
eles. Acho que nenhum homem que encontrar ouro abrir mo dele todo. Pensei que
fosse Andr, l adiante. No . Andr no se esconde to bem no mato. Aquele parece
um injun.
Mais tarde: faz dois dias que no como. Cantil vazio.
Lambi orvalho do capim. Juntei um pouco de gua de chuva no meu bule. Ferimentos
esto feios.
Escrevendo de vez em quando. Os rapazes encontraro aquele ouro. Eles se lembraro
quando chegar a hora. Orrin deve se lembrar, ele sempre queria a nata das coisas.
No est mais longe do que de casa at o velho poo. Mame poderia encontr-lo.
Quantas vezes ela brigou com aquele menino!
Est chegando. Estou encurralado aqui h cinco dias.
Comida acabou. Caf acabou. Sem gua, s orvalho e chuva.
Ele no quer se arriscar. Anda de um jeito esquisito. Posso ouvi-lo. Levei outro
tiro. Garotos, no vou conseguir. Sejam bons meninos. Sejam bons. Tomem cuidado
preciso dizer assim.

Ele estava encurralado como um velho urso encostado na parede, ferido e morrendo,
mas seus ltimos pensamentos foram para ns. Ele poderia ter escapado se pudesse se
movimentar, mas estava muito ferido. Aquela bala do lado.
Deve ter sido pior do que o descrito, e no havia gua. Ele pegou um pouco de chuva
no bule, mas no deve ter sido suficiente. Com o quadril machucado, deve ter ficado
com os movimentos mais lentos.
Quando terminei de ler, continuamos sentados, pensando em papai, lembrando o jeito
de ele andar, as lies que nos ensinou, seu bom humor, seu jeito com ferramentas.
- Esse ouro est em algum lugar por aqui disse Jack Ben e ele deixou algumas pistas
para vocs. "No est mais longe do que de casa at o velho poo." Isso deve
significar alguma coisa. Lembro-me daquele velho poo. A gua era sempre boa. E
fria, tambm. S que ficava muito longe de casa para se ir numa manh de inverno, e
por isso seu pai cavou outro, mais perto.
- No o ouro, Jack Ben. papai. Ns queremos encontrar os restos dele.
- Sabe o que eu acho? - Tinker virou-se para ns, e seus brincos de ouro cintilaram
luz do fogo. - Acho que o mesmo homem que est te perseguindo. o mesmo que
matou seu pai. Acho que, neste exato momento, ele est por perto. 203 - Continuamos
sentados em silncio, pensando. Podia ser... Mas quem?
- Um Higgins - disse Jack Ben, lembrando-se do velho feudo no Tennessee. - Deve ser
um Higgins a quem voc no deu importncia. Ele pegou seu pai, e agora quer pegar o
resto dos Sackett.
Isso tambm era possvel, mas alguma coisa me incomodava, e eu no sabia o que era.
Nell ficava olhando para mim, e isso atrapalhava meu raciocnio. difcil pensar
em coisas srias com ela l sentada, respirando. Toda vez que respirava fundo, o
suor brotava na minha testa.
- Reveja tudo desde o comeo - sugeriu Judas. - Passo por passo. Talvez alguma
coisa no se encaixe, alguma coisa que explique tudo.
- Poderia ser o grupo de McCaire - disse Orrin.
Charley no iria entregar aqueles cavalos assim, de mo beijada, ainda que no
tivesse nenhuma participao no roubo.
- Voc acha que no foi ele quem roubou? - perguntei.
- Duvido. Acho que foi algum do grupo. Mas, j que os pegou, no ia desistir
deles, nem ia querer que soubessem que algum do grupo era ladro. Se Tyrel no
tivesse chegado, teramos que abrir caminho a bala para sair de l.
- Acho que no nenhum deles. H algo de estranho com esse homem.
- O que foi feito de Swan? perguntou Judas.
Dei de ombros. Eu mesmo j tinha pensado nisso. Ns no vimos sinal dele, mas
certamente ele estava nas redondezas. No se encontrava com Paul e Fanny quando
eles foram embora... se que foram.
Terminado o caf, apaguei o fogo e lavei minha xcara.
Ns amos encontrar o ouro, eu tinha certeza disso, mas nunca fui ganancioso por
dinheiro. Comeamos isso tudo para encontrar papai, ou os restos dele, e chegamos
bastante longe. Precisvamos descobrir o que acontecera naquelas ltimas horas ou
minutos.
Guardei minha xcara e fui para a escurido, perto das rvores; fiquei ali parado
por um momento e voltei para onde estava Tinker.
Assim que me aproximei, ele falou:
- Tell? Tem algum ou alguma coisa ali adiante.
Ele falou baixinho, s para os meus ouvidos. Abaixei-me.
- No nada definido... apenas alguma coisa se movendo... quase sem barulho algum.
Notei que ele estava com a faca na mo. Tinker era um homem prevenido.
- Eu vou at l.
- No. Segurou-me pela manga. Deixe que eu vou.
- Eu que tenho que ir. Avise os outros que estou ali. E tenha cuidado, no se
sabe o que ele pode fazer.
Estava muito escuro. Havia poucas estrelas aparecendo por entre as nuvens. No
procurei andar pelas moitas, fui direto pelo capim.
Quando estava a uns trinta metros do acampamento, parei para escutar. O que ele
estava fazendo? Tentando dar um tiro? Ou simplesmente ouvindo?
Passei por entre os abetos, mantendo-me abaixado.
Parei e ouvi algum me perguntar, em voz muito baixa:
- Voc encontrou o ouro?
Senti um arrepio na espinha.
- No - respondi, depois de alguns instantes.
- Ele meu. todo meu. Voc no vai encontr-lo.
Aquela voz! Havia algo... um tipo de som...
- S ns podemos encontr-lo - respondi calmamente, - e ningum mais. S ns
podemos decifrar a mensagem que meu pai deixou.
Houve um longo silncio.
- Eu no acredito. Como pode ser isso?
- Refere-se nossa casa no Tennessee.
Que tipo de homem era aquele, para falar com tanta frieza comigo no escuro? E onde
estava? Eu sabia a direo, mas se tentasse saltar sobre ele e errasse, estaria
morto no mesmo instante.
- O ouro meu. V embora, e eu no vou te matar.
- Voc j matou bastante. Se algum tiver que matar agora, seremos ns.
Ele no respondeu, e eu no sabia se tinha ido embora.
Fiquei escutando... o homem parecia um fantasma na floresta. Eu era bom, mas ele,
pode acreditar, era melhor.
- Voc matou meu pai - falei.
- Ele era um bom homem. Eu no queria mat-lo, mas ele ficou com meu ouro.
- Os franceses extraram o ouro e o enterraram. Venderam seus direitos de posse
junto com a Louisiana. O ouro no de ningum.
- Vocs no vo ficar com ele. Vou matar todos.
Depois de escutar por um momento, perguntei:
- Onde est o corpo do meu pai?
Se eu pudesse faz-lo falar, s mais um pouquinho...
Mudei ligeiramente de posio, sem fazer rudo.
- Est l adiante, atrs do seu acampamento. Enterrei-o numa fenda. Est na
beirada, perto da raiz de uma rvore.
Ouvi um leve rudo. Virei-me rapidamente, vi um vulto se mexendo e o brilho de um
punhal, num movimento lateral, vindo em direo s minhas costelas. Ele atacou com
a mo direita, e eu me joguei para a minha direita. O punhal passou por mim, e eu
me atirei no cho, de costas, chutando com os dois ps o lugar em que ele devia
estar.
O chute pegou-o de lado e jogou-o ao cho. Levantando-me como um gato, a faca na
mo, atirei-me sobre ele.
Vi seu vulto escuro levantar-se de um salto e senti a ponta do punhal rasgar a
manga do meu casaco. Ento ataquei-o do lado direito, levando a faca de baixo para
cima.
O cotovelo dele bateu no meu pulso e eu quase derrubei a faca. Ele recuperou o
equilbrio, virou-se e jogou seu peso em cima de mim era pesado e forte como um
touro.
O impacto me fez ir para trs, mas eu o puxei junto comigo e ele caiu de costas,
passando por cima da minha cabea.
Ento ns dois nos levantamos, ofegando, tentando recuperar o flego naquela
altitude.
Ele andou em crculo... Eu mal podia v-lo. S ouvia sua respirao e podia ver o
brilho da lmina do punhal.
Subitamente, parei e fiquei imvel. No mesmo instante ele se jogou contra mim, e
sa para a esquerda, deixando minha perna direita esticada para que ele tropeasse.
Quando seu p enganchou-se na minha perna, virei o corpo e o ataquei com a faca.
Consegui peg-lo alto demais. Rasguei seu casaco e devo ter-lhe ferido o pescoo,
pois ouvi um grito de dor.
Ento ele me atacou novamente. Desta vez estava com a cabea levantada, e eu lhe
acertei um soco no rosto. Ele no esperava por isso; foi derrubado e eu avancei,
descendo a faca com fora.
No ltimo instante ele tentou escapar, jogando-se num pequeno declive. Por um
instante desapareceu e sa correndo em sua perseguio.
Ele simplesmente sumiu.
Parei, preparado para lutar, e fiquei escutando. Nenhum som, a no ser o vento nas
rvores. Uma nuvem encobriu as estrelas e ficou mais escuro ainda. Com todos os
sentidos em estado de alerta, fiquei escutando.
Nada... absolutamente nada.
Uma luta rpida e extremamente intil. Um momento de luta desesperada, e, em
seguida, nada.
Mas eu j devia saber. Ele era um assassino frio, que tivera a coragem de esfaquear
Pierre, que estava ferido e indefeso, que teve a coragem de atirar no meu pai numa
emboscada e ficar esperando de tocaia durante vrios dias para dar-lhe o tiro
final.
Ele tinha planejado matar-me no escuro, naquele lugar, pegando-me de surpresa, mas
eu estava atento. Eu o feri, disso tinha certeza.
Depois de algum tempo, voltei ao acampamento.
- Acho que o arranhei - disse a eles, e expliquei o que tinha acontecido.
Na ponta do penhasco onde ele disse que meu pai estava enterrado, hesitei. O local
ficava muito na beirada, e o terreno parecia estar desmoronando. Provavelmente em
conseqncia do crescimento das razes das rvores.
Encontrei uma fenda e vi que havia terra dentro dela.
Orrin aproximou-se, trazendo um galho em fogo. Inclinei-me para enxergar melhor,
coloquei meu p na parte externa da fenda e curvei-me mais ainda, apoiando um p de
cada lado da fenda.
De repente ouvi um rangido e a parte externa da fenda desmoronou. Senti que estava
caindo. Tentando virar-me, quis em vo agarrar-me a alguma coisa. A pedra se
esfarelava debaixo do meu p.
Uma mo me agarrou, o galho caiu, outra mo agarrou a manga do meu casaco e fui
puxado para cima.
Fiquei algum tempo sem dizer nada. Olhei para o assustador vazio a minha frente,
ouvindo os ltimos pedaos de pedra caindo e rolando no fundo do precipcio.
- Obrigado - falei.
- Era uma armadilha - respondeu Orrin, secamente. - Existe mais de uma maneira de
se matar um homem.

CAPTULO 28

Ns ainda no fazamos idia de quem poderia ser o assassino. Era algum que
imaginava ter direito a todo aquele ouro, estava determinado a manter todo mundo
afastado e ficar com tudo.
luz do dia, fomos dar uma olhada no lugar em que eu quase tinha cado. No havia
qualquer sinal de que um corpo tivesse sido enterrado ali. Acho que o assassino
tinha visto o lugar, percebido que estava prestes a desmoronar, e aproveitou a
chance para tentar me matar.
Um mateiro est sempre atento a pequenos detalhes como este. Guarda na mente locais
possveis para acampar que nunca ter tempo para usar, e observa tambm lugares
perigosos que dever evitar. Depois de algum tempo, tem tudo isso na mente
instintivamente. Se houver alguma coisa fora do lugar, ele perceber no mesmo
instante.
Judas preparou bacon com ovos, o que foi uma boa surpresa, pois eu no estava
acostumado a comer ovos quando acampado. Mas Judas pensava em tudo e trouxera uma
boa seleo de mantimentos. Quando terminamos de comer, peguei minha Winchester,
calcei meus mocassins e fui at o lugar da luta da noite anterior.
Havia muitas pegadas, mas poucas podiam ser identificadas, pois lutramos sobre
capim e flores e algumas das plantas j estavam voltando ao lugar.
No entanto, consegui encontrar duas pegadas ntidas.
Era a mesma bota que tinha visto na trilha, e examinei tudo em volta, procurando um
sinal que me indicasse a direo que ele tinha seguido.
Perseguir aquele homem seria o mesmo que perseguir um velho urso pardo. Ele estaria
sempre vigiando a retaguarda, e conseguiria me ver antes que eu o visse, e esta
perspectiva no era nada agradvel.
No que eu tivesse algum para chorar por mim, alm dos meus irmos. Ange estava
morta, as outras garotas que eu conhecera tinham ido embora, mas eu mesmo poderia
lamentar por mim. E achava que ainda tinha muita vida pela frente, no sentia a
menor vontade de empacotar ali na Cumberland Basin.
Mesmo assim continuei procurando. Ele tinha sado com muita pressa, no com medo,
vejam vocs, mas sem aquela percepo a mais que sempre tinha. Quando deu aqueles
primeiros passos, estava indo embora, sem pensar em apagar seus rastros. S no
terceiro ou quarto passo foi que se preocupou com isso; eu conhecia meu homem.
Como j esperava, encontrei uma pegada profunda da ponta do p. Segui algumas
folhas de capim amassadas, a marca de um calcanhar, uma pinha amassada, e a marca
de um escorrego num lugar lamacento e acabei atravessando um arvoredo e saindo num
lugar descampado.
Ali tive que parar, pois era altamente provvel que ele tivesse mudado de direo
naquele ponto. Vasculhei o local e depois de alguns minutos encontrei uma trilha
que dava numa parte rebaixada, a leste da bacia. Ele tinha descido, contornado um
tronco cado e tornado a subir para a crista.
Durante a noite ele no podia ver o que estava fazendo, mas as folhas amassadas
tinham deixado duas manchas verdes sobre aquele tronco. O desconhecido pisara no
tronco, e o capim amassado grudado em suas botas tinha deixado marcas sobre ele.
Nos cem metros seguintes, quatro ou cinco marcas levaram-me a uma rota em diagonal
para a trilha do alto. A "trilha fantasma", como era chamada.
Uma pedra fora do lugar no caminho barrento e duas pegadas parciais mostraram-me
que ele tinha seguido pela trilha.
Aquela regio era bastante descampada, com poucas rvores espalhadas e alguns
arbustos. Mais para o alto, as rvores tinham sido desfolhadas pelo vento,
parecendo pincis virados para cima. Dali em diante s havia relva e pedras,
montanhas distantes por todos os lados e a amplido do cu, sempre pontilhado de
nuvens brancas.
Se aquele homem estava ansioso para que eu o matasse, teria que ter um pouco de
pacincia. Falando de maneira geral, no sou afobado. Quando um homem est prestes
a levar um tiro, melhor manter a calma. Na medida do possvel, claro. Ningum
fica animado diante da perspectiva de levar chumbo...
O problema era que o lugar era to descampado que um homem no podia se concentrar.
E o silncio? Nenhum som, a no ser o de uma guia distante.
Voc poderia achar que num local to descampado no haveria lugar para se esconder,
mas havia vrios, e aquele homem podia estar escondido em qualquer um.
Ele no tinha sado da trilha um homem sabido sempre segue as veredas que encontra
nas montanhas. Encontrei alguns sinais aqui e ali. O inimigo diminura o passo e
parara vrias vezes para recuperar o flego.
Ele sabia que assim que o dia amanhecesse eu sairia em seu encalo. Nunca hesitei
em atirar, quando era necessrio. L nas montanhas do Tennessee, ningum hesitava.
Muitas das moas de l usavam uma pistola na cintura, e os meninos Sackett
manejavam armas desde pequenos.
Era preciso muita cautela para enfrentar um homem como aquele, e eu ia segurando
meu rifle com as duas mos, numa posio em que poderia atirar sem perda de tempo.
trilha passava por algumas poas de gua e ento fazia uma curva fechada para a
direita, seguindo pela crista para o norte. Diante dos meus olhos, abria-se uma
bela regio, a qual eu s conhecia de ouvir contar.
Cap Rountree j me tinha falado dela quando estvamos em Vallecitos. A minha frente
ficava o Magnetic Gulch, que corria para o Bear Creek, e as montanhas do outro lado
eram Sharkstooth Peak, Banded Mountain, e, atrs dela, o pico Hespertus.
Do lugar onde eu me encontrava, a montanha descia cerca de seiscentos metros, at o
Bear Creek. Eu estava a trs mil e seiscentos metros de altura. Abaixei-me atrs de
algumas pedras, tentando fazer um levantamento da situao antes de prosseguir.
Uma guia voou em direo ao Sharkstooth, e, enquanto eu olhava, alguns alces
saram do arvoredo, atravessando o descampado, correndo para o norte. Bem, alguma
coisa tinha assustado aqueles alces... eles no estavam brincando de esconde-
esconde. Atravessaram o descampado e foram se esconder no meio de um outro
arvoredo.
Poderia ser um urso ou um leo da montanha, eles so muito grandes nessas paragens,
principalmente os ursos pardos. O urso pardo era um animal grande, e, quando
irritado, era cruel, mas no duraria por muito tempo porque ele no tinha medo de
nada. Antes de o homem branco chegar com seus rifles, o urso pardo era o rei do
mundo. Andava por onde bem entendia e ningum o perturbava. Ele no conseguiu se
acostumar com o homem, embora ultimamente andasse mais cauteloso. Talvez fosse
tarde demais.
Neste ponto, a trilha passava pelo lado oeste da montanha. Um homem com um rifle
teria que ter uma boa pontaria e estar acostumado s montanhas.
Levantei-me e entrei no arvoredo, ao norte da ravina.
Em seguida abaixei-me e fiquei escutando.
S se ouvia o vento, o eterno vento, soprando nos picos.
Pairava no ar o cheiro gostoso da relva. Olhei para a casca grossa de uma velha
rvore e vi que um pica-pau havia se alimentado ali; olhei tambm para a encosta
ensolarada e nada vi. Ento, voltei-me para uma grande moita escura, mais abaixo na
encosta. De repente senti que estava com fome e levantei-me, enfiando a mo
esquerda no bolso para pegar um pedao de charque.
Apoiei o rifle na perna e revirei o bolso, tentando alcanar o charque. Foi ento
que ouvi uma voz atrs de mim:
- Eu te peguei, Sackett! Vire-se para morrer!
Bem, eu sabia que ele no ia cantar uma cano de ninar para me embalar, e,
enquanto me virava, saquei meu .44 e atirei.
Ele tinha um rifle e dei de cara com o cano. S disse a mim mesmo: "Tell Sackett,
voc vai morrer como morreu seu pai, sozinho e caado". Mas aquele .44 era uma arma
muito boa. Ela conhecia sua funo, e a desempenhou de maneira clara e rpida.
Senti a bala do rifle zunir junto minha cabea.
Ele errara o tiro. Isso acontece com os melhores, mas um sujeito no pode facilitar
quando a sorte foi lanada e o caminho no tem mais volta vencer ou morrer.
Eu o acertei em cheio. A primeira bala entrou no seu ponto vital, e a segunda fez a
mesma coisa, como se quisesse companhia.
Ele no podia acreditar que tivesse errado. Talvez estivesse muito seguro de si.
Fiquei ali parado, um homem alto, das montanhas do Tennessee, com a pistola na mo,
vendo-o morrer.
Ele tentou atirar mais uma vez, mas aquela primeira bala lhe fez alguma coisa,
talvez tivesse cortado sua medula, no sei, pois suas mos se abriram e o rifle
caiu no cho.
- Nativity Pettigrew - falei, - onde voc enterrou meu pai?
A voz dele era rouca.
- H uma encosta verde, onde passa um regato, no sop da montanha Banded. Voc o
encontrar l, ao p de uma rocha que parece um dedo apontando para o cu, e, se
olhar direito, encontrar o tmulo e o marco que eu entalhei com minhas prprias
mos. Ele pegou meu ouro e tinha que morrer, mas no se pode negar que tentou... Eu
gostava de seu pai, rapaz, mas o matei e o enterrei no lugar onde caiu. Esgotado
como estava, e gravemente ferido, ele subiu aquela montanha para me pegar. Era ele
ou eu, no final, e carrego at hoje o chumbo que me deu.
O homem estava morrendo, com os olhos arregalados para o sol, e eu no tinha dio
dele. Jogou um jogo duro, e quando as ltimas cartas foram colocadas na mesa,
perdeu. Mas poderia ter sido eu.
- Quando ns pegarmos o ouro, vou dar uma parte para sua senhora. Ela uma boa
mulher.
- Por favor.
Ele morreu ali, e eu ia enterr-lo no lugar onde caiu.
Quando voltei ao acampamento, estavam todos sentados, esperando. Flagan encontrava-
se l, vindo de Shalako, montando um cavalo cor de plo de rato.
- Voc ter que esquecer Hippo Swan - disse Orrin.
- Ele foi te procurar em Shalako, e Flagan disse que voc no era o nico Sackett,
e eles lutaram.
- Sinto muito, Tell - falou Flagan, - mas ele estava pedindo, e eu no vi outro
jeito. Ele lutou bem, mas o problema que a pele muito fraca, corta com muita
facilidade.
- Ns tambm encontramos o ouro - disse Orrin. - Lembra-se de papai dizer que eu
sempre queria a nata das coisas e da distncia do velho poo e de quantas vezes
mame brigou comigo por isso? Bem, eu fiquei pensando.
A chave estava na palavra nata. Lembra-se que ns usvamos o poo para conservar o
leite fresco? Quando eu era menino, costumava ir l e tirar toda a nata do leite.
Mame vivia brigando comigo por causa disso. Bem, este era um lugar parecido, um
buraco nas pedras, na mesma distncia do poo. Ele encheu o buraco de pedras e
jogou terra em cima. Ns tiramos as pedras, e l estava ele. Ouro mais do que
suficiente para comprarmos a terra e o gado que queremos.
Eu fiquei sentado, sem dizer nada, e todos olharam para mim. Ento Orrin perguntou:
- O que aconteceu com voc?
- Era Nativity Pettigrew - respondi. - Ele no estava to aleijado quanto
demonstrava. Papai seguiu-o, talvez por uns dois quilmetros ou mais. Conseguiu
alcan-lo e os dois trocaram tiros. Papai acertou nele, mas acabou sendo morto, e
Nativity enterrou-o l na encosta da montanha Banded.
- Bondade dele - disse Orrin, e eu concordei.
- Vamos fazer o mesmo. Vamos enterr-lo no lugar onde caiu. Como que papai
costumava dizer? "Onde as lascas carem, deixe-as ficar."
Nell Trelawney levantou-se.
- Voc vai para casa agora, Tell? Est na hora.
- Acho que sim - respondi, e fomos juntos pegar os cavalos.

Fim