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GUIDE DU LYCEEN ET DU COLLEGIEN

TOUTES LES SERIES

M. J.P. MALOU
Dit
John-Le PYTAR
Celui qui veut acqurir des connaissances peut les acqurir
Par une qute ardente et incessante soumise la volont et la patience.
Ecrit John-Le PYTAR.

Ce petit document qui traite des fonctions de la littrature ne prtend pas offrir au
lecteur toutes les fonctions de la littrature. Il est tout simplement un petit expos sur le fruit
de quelques souvenirs de lecture de son auteur qui veut se les partager avec un public lettr.
Lauteur le destine ceux qui dsirent connatre, dcouvrir et goter les merveilles de la
littrature. Donc ouvrez, lisez, retenez et agissez avec force dans tous les domaines o ce
document vous pourrait tre utile.
A mes lves du FOUTA

A mes collgues de LM et des autres disciplines


Aperu sur les fonctions de la littrature / GLC : Toutes les sries

On peut tenter de dfinir la littrature comme un mode de pense par lequel les rcits
oraux ou crits -dans un contexte bien dfini- sefforcent de traduire les ralits dune
civilisation exprimant ainsi ses motions, ses passions, ses problmes, ses souffrances, ses
gots, ses croyances, ses murs suivant lvolution de son histoire. Cest pourquoi, Lilyan
Kesteloot, parlant de la littrature africaine orale affirme que c est une littrature complte
et importante qui charrie non seulement les trsors des mythes et les exubrances de
limagination populaire, mais vhicule lhistoire, les gnalogies, les traditions
familiales . A ce constat, on peut dj noter que lactivit littraire offre donc une palette
de procds et de stratgies assurant l'efficacit du message quelle vhicule quelles que
soient les conditions dans lesquelles crivent les auteurs .
Aussi, faudra-t-il retenir que cette efficacit du message est rendu sensible travers
les moyens dexpression littraires notamment la posie, le roman, les contes, le thtre, etc.
outils privilgis pour la diffusion des valeurs culturelles, sociales, politiques, religieuses mais
aussi pour la critique des tares auxquelles lhumanit a toujours t confronte. Ces outils
littraires permettent lcrivain de dcrire les problmes et les aspirations de lhomme ou
dun peuple. Prenant appui sur la littrature, lcrivain est trs souvent investi pour une
mission : celle dtre au service de la socit pour dfendre ses intrts. Mais, cela nest pas
toujours le cas. De ce point de vue, de nombreux hommes de Lettres se sont servis de la
littrature pour dnoncer ce qui, leurs yeux, est insupportable, inhumain, injuste ou
scandalisant, pensant que leur message serait transmis d'une manire plus forte par ce
moyen .
La littrature a donc jou un rle trs remarquable dans lvolution des socits. De
la littrature africaine la littrature franaise ou de la littrature arabe la littrature
chinoise avec lensemble des courants littraires qui se sont exprims dans les diffrentes
priodes de lhistoire de lhumanit, on a constat que lactivit littraire est insparable de
lhistoire des hommes. Les thmes quelle dveloppe sont puiss dans le patrimoine culturel
de lhumanit. Ce qui signifie quaucune uvre littraire ne peut prtendre sexprimer ou
alors voir le jour en dehors de la sphre sociale. Sa valeur et sa signification profonde portent
ipso facto -mme dans la dimension de la fiction- la teinture des ralits dune civilisation ou
dun peuple, le peuple qui la vu natre.

Cest dans cette logique quil importe de dmontrer limportance de la littrature ou


ses multiples fonctions dans la vie des hommes.

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I : Littrature comme outil de critique de lautorit religieuse

La littrature franaise a consacr une bonne partie de son uvre la critique de la


religion chrtienne. Elle attaque ses institutions, ses ides et certaines pratiques qui y sont
juges arbitraires ou contraire lesprit de lEvangile. Cette tendance littraire se fait dj
sentir travers le Roman de Renard o les auteurs critiquent lautorit religieuse mdivale
sous le masque des rcits animaliers. Les plerinages, la vie des moines, les clercs et le culte
des saints y sont caricaturs.

En outre, cette caricature du Christianisme figure aussi dans la littrature des


Humanistes franais. Ils dnoncent son systme et son impact sur la vie sociale et sur les
mentalits. Elle est juge trop rigide avec ses rgles et ses pratiques. Cest Gargantua, roman
de Franois Rabelais qui illustre le mieux ces constats. Dans son texte, Rabelais se livre une
cinglante critique contre des guerres de religions, le caractre inflexible des rgles religieuses
et le monopole du savoir par lautorit religieuse de son temps. Voil pourquoi il va
manifester son dsaccord avec les principes ou impratifs de la religion travers son rcit
utopique de lAbbaye de Thlme qui devient un lieu de culte o les fidles expriment leur
libert religieuse. Lunique rgle ou formule de cette Abbaye est Fais ce que voudras1 .

Les uvres thtrales comme La Troade de Robert Garnier et Tartuffe ou lImposteur


de Molire slvent aussi contre le Christianisme. Le premier dnonce dans sa tragdie, La
Troade, la priode de perscutions, de guerres et dexcutions dans un royaume de France
ravag par les oppositions entre protestants et catholiques depuis 1562, anne des premiers
vnements marquants des guerres de religions. Garnier y fait appel la tolrance, la
cohsion et au respect de la morale religieuse. Le deuxime cherche par la voie de la comdie
atteindre les vices de ses contemporains. Il sen prend aux faux dvots ou lhypocrisie
religieuse.

Ces guerres de religions ont donn naissance une expression potique


rvolutionnaire. Cest le cas de certains crivains potes franais du XVIe sicle qui devant
les conflits religieux qui dchirent la France ont fait recours la littrature pour manifester
leur indignation. La posie apparat ds lors leurs yeux comme une arme de combat contre
le mal. Ces sanglantes guerres de religions provoques par la Rforme conduisent Agrippa
dAubign, protestant, la publication des Tragiques o il dcrit la misre du pays et le

1
Franois Rabelais. Gargantua. 1535.
2

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massacre des protestants. En plus, le pote y incrimine les juges et princes. Ces profonds
bouleversements religieux ont cre des scissions entre les hommes et mme dans les familles.
Ce dsastre amne dAubign porter un jugement valeur dprciatif sur le comportement
de ses contemporains lorsquil crit ces vers :

Lhomme est en proie lhomme, un loup son pareil ; / Le pre


trangle au lit le fils, et le cercueil / Prpar par le fils sollicite le pre ;
/ / On trouve des moyens ; des crimes tous nouveaux, / Des poisons
inconnus ; ou les sanglants couteaux, / Travaillent au midi, et le
furieux vice / Et le meurtre public ont le nom de justice2.

Ces vers dcrient la barbarie et la mchancet de lhomme. En outre, on y voit un pote


engag dans une lutte contre les horreurs et les violences religieuses.

A cette lutte sajoute celle de Ronsard. Pote officiel, pote de Cour, [Ronsard]
prend vigoureusement parti aux cts des Catholiques3 et soumet sa plume la critique des
conflits de religions dans son recueil potique Discours des misres de ce temps (1562). Cest
cette mission dont il sest investi travers lexpression potique qui le conduit dire Je veux
de sicle en sicle au monde publier / Dune plume de fer sur un papier dacier . En effet,
une plume de fer est pour Ronsard une plume de combat, de dnonciation de tout acte
abominable ou des situations insupportables aux yeux de lhumanit. Quoi quil soit
Catholique, Ronsard sindigne des perscutions faites aux Protestants. Il dcrit ainsi leurs
malheurs :

ces nouveaux Chrtiens qui la France ont pille, / Vole,


assassine, force dpouille, / Et de cent mille coups tout lestomac
battu, / Comme si brigandage tait une vertu, / Vivent sans chtiment,
et les our dire, / Cest Dieu qui les conduit, et ne sen font que
rire4 .

Ces vers traduisent une vive dsapprobation de Ronsard devant le sort tragique des
Protestants. Pour le pote, les guerres de religion sont pouvantables ; elles terrorisent les
peuples et dtruisent la cohsion sociale. De ce fait, il faut les combattre au nom de la paix.
Sa plume est donc au service de la dfense dune cause sociale et religieuse. Elle rejette les
dsaccords religieux et prne la cohsion religieuse entre les hommes. Sa posie travaille
cet effet pour le bien et slve contre le mal.

2
Bruno Doucey, Adeline Lesot, Hlne Sabbah et Cathrine Weil. Littrature / Textes et mthode. Paris, Hatier,
avril 1993, P. 72.
3
Ibid., P. 69.
4
Ibid., P. 70.
3

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Soulignons, cependant que cette satire de la religion est faite au moins sur un ton peu
audacieux ; cela est li la force de lEglise qui contrle les lettres avec une grande
rigidit. Mais il faudra attendre le XVIIIe sicle ou Sicle des Lumires pour assister une
littrature qui critique avec violence la religion chrtienne. La critique se dchaine contre
tout le systme religieux. Les crivains comme Rousseau, Montesquieu, Voltaire, entre autres,
manifestent une grande volont de mettre un terme la pense irrationnelle notamment les
prjugs dpourvus de bon sens cartsien. En outre, le fanatisme et les dogmes religieux
voire lintolrance religieuse sont pour eux autant dlments quil faut combattre au nom
de la libert.
Ainsi, aux yeux de ces crivains, la fois littraires et philosophes, les religions
constituent une clef de vote de ldifice dtruire, parce quelles entranent des troubles
sociaux, des querelles et des horreurs conditionnes par le fanatisme religieux. Ce sentiment
se fait sentir travers les uvres comme Zadig ou la Destine, Candide ou lOptimisme
contes philosophiques de Voltaire, Julie ou la Nouvelle Hlose, de Rousseau, Lettres
persanes, de Montesquieu. Les ides quils dveloppent dans leurs uvres, travaillent
purer les religions, les fondre en une religion naturelle, simple, qui se vaudrait universelle
et garante de la moralit et de la tolrance, devenant ainsi un puissant facteur de cohsion
sociale.
La religion quils professent est le disme ou la religion naturelle cest--dire la
religion du cur qui ne connait pas les rites et les dogmes religieux ; mais qui adore du fond
du cur un seul Dieu en dehors de toutes les pratiques religieuses. Voltaire crit : Aprs
notre religion, qui sans doute est la seule bonne []. Ne serait-ce pas la plus simple ? Ne
serait-ce pas celle qui enseignerait beaucoup de morale et trs peu de dogmes ? []. Celle qui
ne soumettrait pas les rois ce prtre ? Celle qui nenseignerait que ladoration dun Dieu, la
justice, la tolrance de lhumanit ?5 .

Sinscrivant dans la mme perspective que son contemporain Voltaire, Rousseau


dans la Nouvelle Hlose, professe le disme sous le masque de Julie son personnage. Tout y
est question de foi dtermine sans dogmes, sans intermdiaire entre lhomme et Dieu. De
mme, dans la Nouvelle Hlose que dans Emile ou de lEducation, on assiste la profession
de foi du vicaire de Savoyard qui se soustrait encore des dogmes religieux pour servir Dieu
uniquement.

5
Jean Goulemot, Andr Magnan, Didier Masseau. Inventaire/ Voltaire. Paris, Ed. Gallimard, 1995, P. 1154.
4

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Le vicaire de Savoyard rejette tous les impratifs de la religion notamment lautorit


de lEvangile, le Salut, la Rvlation, lternit des peines, les miracles, la rdemption, les
rites et mme la rmission des pchs par la voix du prtre. La seule religion que le vicaire
professe est le disme. Toute sa profession de foi se rsume ainsi :

Vous ne voyez dans mon expos que la religion naturelle. Il est bien trange quil en
faille une autre ! Par o connatrai-je cette ncessit ? De quoi puis-je tre coupable
en servant Dieu selon les lumires quil donne mon esprit et selon les sentiments
quils inspirent mon cur [] Les plus grandes ides de la divinit nous viennent
par la raison seule [] Voyez le spectacle de la nature, coutez la voix intrieure.
Dieu na-t-il pas tout dit nos yeux, ntre conscience, ntre jugement ? Quest-ce
que les hommes nous diront de plus [] Si lon neut cout que ce que Dieu dit au
cur de lhomme, il ny auroit (sic) jamais eu quune seule religion sur la terre []
Le culte que Dieu demande est celui du cur ; et celui-l, quand il est sincre est
toujours uniforme []6

Ce discours du vicaire de Savoyard fait lloge de cette religion o personne ne serait jug
comme non pratiquant car elle sexprime dans le cur de chacun qui est par consquent loin
des pratiques religieuses porteuses de conflits et des haines mutuelles entres les hommes,
faute de conceptions religieuses communes.

II. Littrature comme moyen de rvolte


ou dexpression dun peuple opprim

LAfrique, blesse dans son parcours historique au contact de la civilisation


occidentale, a aussi fait recours la littrature pour dnoncer le systme colonial et faire
valoir la civilisation du monde noir dnigre par lhomme blanc au cours de lhistoire. La
littrature tait en ce temps l, le seul moyen dexpression par lequel les crivains africains
sefforcent de mettre un terme lentreprise coloniale. Un tel sentiment sexprime avec
violence et avec ardeur travers les textes potiques, romanesques, thtraux, etc. Ces textes
mettent nu la fourberie, la barbarie, lhypocrisie, la tyrannie, linjustice et lexploitation
coloniale.

Devant cette cruelle situation ou violence coloniale, se dchaine un poignant


rquisitoire contre la colonisation donnant naissance des uvres romanesques comme :
Batouala, de Ren Maran, Le vieux Ngre et la mdaille, Une vie de Boy,de Ferdinand
Oyono, Ville cruelle, dEza Boto, Le Pauvre christ de bomba, de Mongo Bti, Climbi, de
Bernard Dadi, Le monde seffondre, de Chinua Achebe, Mamouna dAbdoulaye Sadji ,
entre autres. Ces romanciers examinent avec beaucoup dintrt limpact de la colonisation

6
Jean-Jacques Rousseau. uvres compltes, Emile. Paris, Editions Gallimard, 1969, P. 607.
5

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sur la socit traditionnelle. Ils rclament lidentit culturelle de lAfrique. Leurs rvoltes les
conduisent dans un premier temps rfuter la thse de la table rase ou du vide culturel
africain et dans un deuxime temps pencher sur la destine des traditions africaines. Les
textes romanesques dcrivent avec ralisme la socit africaine, sa physionomie propre, ses
problmes ; tout en exprimant une contestation mordante contre lexploitation coloniale. Par
exemple, Ville cruelle, roman dEza Boto, dcrit ce phnomne comme en tmoignent les
rcits de la vente du cacao. Ce dernier est cultiv par les Noirs mais exploit par les Blancs.
Ce sont eux qui fixent leur gr des prix et contrlent la qualit du cacao sans lavis des
vendeurs noirs ainsi lindique lattitude du contrleur blanc : Il y fourragea longtemps, retira
une pleine poigne quil treignit plusieurs fois de sa main []. Le contrleur stait mis
slectionner les fves, une une, sans arrt, avec application ; son couteau lanait de menus
clairs7 .

A cette dnonciation de lexploitation coloniale sajoute aussi celle du mensonge ou


de la tromperie des Blancs. Eza Boto dmontre travers son roman que lorsquil sagit de
rapport dintrt, le colon cre facilement des relations damiti avec les Noirs mais cela se
fait sous le masque de la duperie du colonisateur. Cest le sens du discours de Tonga adress
Banda :
Ne quittez pas la voie de vos pres pour suivre les Blancs : ces gens
l ne cherchent qu vous tromper. Un Blanc, a na pas dami et a ne
raconte que des mensonges : ils sen retournent conter dans leur pays
que nous sommes des cannibales []. Un Blanc na quun ami,
largent. Un Blanc ne cherche qu gagner beaucoup dargent, le plus
dargent possible8

Ces propos de Tonga exposent de faon claire les intentions de lhomme blanc devant
le peuple noir. Le mensonge tait donc en ce temps l un moyen efficace pour lEuropen de
mener bien sa politique conomique. Cest ce quEzo Boto a dmontr dans les rcits de la
vente du cacao. Les noirs qui viennent vendre leur cacao chez les Blancs - puisque ce sont
eux qui contrlent le commerce- sont victimes du mensonge colonial. Les Blancs rcuprent
le cacao des indignes, le stockent dans les comptoirs derrires lesquels ils lembarquent sur
lEurope sans que les vendeurs sen peroivent. Aprs cette opration, ils allument un grand
feu derrire les comptoirs et o se dgage une grande fume ; puis ils reviennent mentir aux
indignes que leurs cacaos ntaient pas murs, on la brls.

7
Eza Boto. Ville cruelle. 1954.
8
Ibid.,
6

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Cest ce mme mensonge colonial que Ferdinand Oyono dcrit dans Le vieux ngre et
la mdaille, en prenant appui sur laction du Christianisme dans le processus de la
colonisation. LEglise interdit aux Noirs la production et la consommation du vin africain
appel l arki comme le souligne ce propos : On avait interdit aux indignes la
distillation de leur alcool de bananes et de mas bon march 9 . Elle soutient que l arki
est impur. Pour arrter sa consommation, le Rvrend Pre Vandermayer faisait aussi croire
aux indignes que l arki noircissait les dents et lme de ses paroissiens10 . Il avait
[mme] dcrt que tous ceux des chrtiens qui en buvaient commettaient un pch mortel en
avalant chaque gorge11 . Ces propos du missionnaire sont fallacieux. LEglise a interdit aux
indignes la production, la consommation et la vente de l arki pour les pousser vers les
ligueurs et le vin rouge europens qui inondaient le Centre Commercial12 .

Cette expression de rvolte se fait aussi sentir dans les productions potiques de la
littrature de la Ngritude. Dj Langston Hughes, pote de la Renaissance ngre dans son
texte Charrue de la libert exprime son indignation contre loppression coloniale et rclame
lgalit de tous les Amricains blancs et noirs. Il leur demande de combattre la division, le
mensonge, lexploitation, la violence et de dfendre la libert.

Le virulent pote sngalais David Diop dans son recueil Coups de pilon, se livre
son tour une vigoureuse critique contre la violence, le viole, le mensonge, la brimade, la
cruaut, etc. de lhomme blanc sur le peuple noir. Cest cette cruelle situation quil dveloppe
dans ces vers :

Est-ce donc toi ce dos qui se courbe / Et se couche sous le poids de lhumilit / Ce
dos tremblant zbrures rouges / Qui dit oui au fouet sur les routes de midi13 ; En
ce temps-l / A coups de gueule de civilisation / A coups deau bnite sur les fronts
domestiqus / Les vautours construisaient lombre de leurs serres / Le sanglant
monument de lre tutlaire / Les rires agonisaient dans les enfers mtalliques des
routes 14 ; Il a gravi la route amre / Le Ngre / La route aux mille pines qui
mnent aux esclavages / A coups de sang dacier et de scies / Ils ont broy la vie sur
son corps de volcan / Et son cur est le noir tombeau / O palpitent les sicles de
cadavres amoncels15 .

9
Ferdinad Oyono. Le vieux ngre et la mdaille. Paris, Julliard, 1956, P. 15.
10
Ibid., P. 16.
11
Idem.
12
Ibid., P.15.
13
David Diop. Coups de pilon. Editions Prsence Africaine. 1973. Pome : Afrique mon Afrique, P. 23.
14
Ibid., Pome : Les vautours, P. 10.
15
Ibid., Pome : Libert, P. 46.
7

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Il ressort de ces propos un sentiment de colre qui se manifeste par le choix des mots qui
voque un ton violent du pote lgard du colonisateur. David Diop accuse le Blanc dtre
responsable des lourdes peines qua subies le monde noir.

Pour sa part, Aim Csaire inventeur du mot Ngritude sinvestit dans son Cahier dun
retour au pays natal pour une mission de dfense de la dignit, des droits, des valeurs de son
peuple lorsquil crit justement ces propos : Ma bouche sera la bouche des malheurs qui
nont point de bouche, ma voix, la libert de celles qui saffaissent au cachot du dsespoir16 .
On constate bien que le Martiniquais est anim dune volont profonde et sans mesure
prendre en charge les problmes, les angoisses et les souffrances de ses frres noirs. Il lutte
pour la reconqute de la libert des Noirs.

Les productions thtrales connaitront aussi un retentissement majeur dans le


processus de la dnonciation de lordre colonial. Aim Csaire publie, La tragdie du roi
Christophe o il soulve la question du colonialisme en prenant appui sur lhistoire dHati,
premire colonie noire rclamer son indpendance la deuxime moiti du XVIIIe sicle.
Csaire dcrit ce combat de libration travers le personnage du Roi Christophe. Il lutte pour
cette indpendance en exigeant trop son peuple de rompre avec le Blanc et de travailler
pour son compte sans lintervention des Occidentaux dans leurs affaires. La pice dmontre
que le roi Christophe servirait la libert par les moyens de la servitude17 . Dailleurs,
lorsquil prtait serment debout, bras tendu devant lEvangile18 , Christophe jure de
maintenir lintgralit du territoire et lindpendance du royaume : de ne jamais souffrir sous
aucun prtexte le retour de lesclavage ni aucune mesure contraire la libert et lexigence
des droits civils et politique du peuple dHati, de gouverner dans la seule vue de lintrt, du
bonheur et de la gloire de la grande famille hatienne dont je suis le chef 19. Christophe
manifeste cette volont par un discours audacieux : Je rclame pour ce peuple / Son droit /
Sa part de chance !20 . Son projet est de mettre un terme au systme colonial dans tous ses
domaines : politique, culturel et religieux.

Le Christianisme est touch de plein fouet. Christophe dnonce ses abus malgr les
bndictions quil reoit de larchevque lors de son intronisation comme lindique ce
passage : Le diacre lui prsente les Evangiles que baise Christophe. Larchevque lui pose
16
Aim Csaire. Cahier dun retour au pays natal. Edition Prsence Africaine, 1983.
17
Aim Csaire. La tragdie du roi Christophe. Edition Prsence Africaine, 1963, P. 80.
18
Ibid., P. 39.
19
Idem.
20
Ibid., P. 131.
8

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la couronne sur la tte21 . Malgr tout, le roi peroit dans la religion chrtienne un
sentiment de domination et dexploitation.

Cette analyse sapplique aussi aux uvres thtrales comme Batrice du Congo de
Bernard Dadi ; Sikasso ou la dernire citadelle de Djibril Tamsir Niane ; LExil dAlbouri
de Cheikh Aliou Ndao, etc. Ces pices ont dcrit lAfrique avec ses peines, ses souffrances,
ses blessures. Ces dramaturges par le truchement des pices historiques ont manifest leur
indignation et leur rvolte contre limmixtion trangre en Afrique.

Par ailleurs, certains textes dhommes politiques vont aussi slever contre la
politique coloniale. Cest le cas Kwame Nkrumah lorsquil crit justement ces propos :

Lun des adjectifs de tout gouvernement colonial, en Afrique comme ailleurs, a


toujours t la lutte pour les matires premires ; de plus les colonies sont devenues
des chasses gardes, des dversoirs pour les produits manufacturs des capitalistes de
Grande-Bretagne, France, Belgique et autres puissances coloniales, qui se reposent sur
les colonies pour alimenter leurs usines : voil, brivement esquiss, ce quest le
colonialisme. Le systme colonial repose sur une base conomique22...

Dnonant avec ralisme lentreprise coloniale, Nkrumah lance un vibrant appel aux peuples
africains. Il les exhorte participer au combat pour leur libert. Cest bien le sens des ides
qui suivent :
Les efforts dployer par les peuples coloniaux pour en finir avec
lexploitation coloniale requirent de tous une collaboration sincre
passionne. Tous doivent y apporter la totalit de leurs nergies
physiques, intellectuelles, conomiques et politiques23.

Cette exhortation annonce une Afrique nouvelle car les yeux des peuples coloniaux
commencent souvrir la clart et dcouvrir la vraie signification des politiques
coloniales24 .

Cest cette prise de conscience que chante David Diop. Ce virulent pote sngalais
envers le colonisateur ne cesse de manifester dans certains pomes de son recueil potique
Coups de pilon lespoir pour la reconqute de la libert et la runification de lAfrique mre.
Ce sentiment figure dans ces pomes, Afrique, Appel, Libert , ainsi lindiquent ces vers :

21
Ibid., P. 39.
22
Texte diffus en polycopies, en Angleterre, dans les annes 1940-1950, cf. Le Franais en seconde,
EDICEF, 1998, p. 151.
23
Idem.
24
Idem.
9

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Cest lAfrique ton Afrique qui repousse / Qui repousse patiemment obstinment / Et dont les fruits
ont peu peu / Lamre saveur de la libert. ( Afrique , P. 23.) // Et il dira dans Appel , Que ne
me berce plus le rythme de vos pleurs / Jentends dj sonner dans un ciel desprance / Les milles
churs de ma ngritude retrouve / Lorage sanglant de la libert / Aujourdhui fera trembler la chair
dAfrique / Et les ombres trompeuses de la rsignation / Fuiront perdues mon soleil de Ghna /
Bantous Soudanais / Togolais Guinens / Nous referons lAfrique / Et ses guerriers et Tombouctou /
Nous referons lAfrique / Et ses purs cris damour travers les savanes / LAfrique qui sveille au
chant puissants de lAvenir. P. 42. // Ainsi, dans Libert , il proclamera que Les jours seront de
soie sur ses rires retrouvs / Les peuples chanteront les heures davenir / Et sur le seuil des cases /
Fraternellement coulera / le vin de palme / de la Rsurrection. P. 46.

Certes, lAfrique a connu la souffrance, lhumiliation, la faim, loppression perptres


par lEurope mais malgr tout cela David Diop croit un nouveau monde africain cest--
dire une Afrique nouvelle qui ne sera plus sous lemprise de la domination coloniale. Cet
espoir retentit dans ses vers comme le bruit dun tambour qui appelle les enfants dun mme
peuple venir chanter et danser la victoire de la libert.

III. Littrature comme outil de critique


de lautorit politique

Devant les injustices et loppression politique sur les sujets, certains crivains ont
prouv le besoin de prendre leur plume et de sengager dans la lutte pour la libert des
peuples. Cest le cas de la littrature franaise du XVIIIe. Cette littrature institue un procs
contre le pouvoir politique visant ainsi dtruire le despotisme ou la monarchie absolue. Cette
lutte contre labsolutisme tend vers le souci de la construction dun nouveau gouvernement
o toutes les formes de lautorit arbitraire seraient bannies. Une telle entreprise sexprime
dans Zadig ou la Destine de Voltaire. Ce dernier conduira son personnage Zadig jusquau
trne de Babylone pour rgner et gouverner selon ses principes et ses idologies.

Dans son conte, Voltaire entend rclamer un pouvoir politique qui serait dirig par
un roi qui soit lcoute du peuple comme Zadig personnage. Lorsquil est devenu roi de
Babylone coute son peuple. En plus, il est entour de bons conseillers linstar de Cador.
Cest le mme esprit qui anime Montesquieu. Ce dernier explique que le roi devrait tre
entour de conseillers orientant ses dcisions . En outre, Voltaire songe un gouvernement
du [ despote clair , monarque certes absolu mais qui, guid par les lumires de la raison,
rendrait son peuple libre et heureux. ]

Pour sa part, Montesquieu publie les Lettres persanes, roman pistolaire o il dnonce
la monarchie absolue de Louis XIV. Cela se manifeste travers le personnage de Usbek qui
10

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dresse un portrait du roi peu flatteur, la fois avare et dpensier, lucide et aveugle mais
surtout absolu, distribuant des rcompenses ou blmant de faon alatoire. De plus, Usbek
refuse le despotisme et critique la monarchie du droit divin qui met en place un roi tel un
soleil qui porte partout la chaleur et la vie en mettant Dieu au centre des affaires
politiques.

Mais signalons que derrire cette satire de labsolutisme, se cachent des intentions
politiques de Montesquieu comme en tmoigne le rcit utopique du petite peuple appel
Troglodyte25 . Les Troglodytes dtestent la monarchie absolue et prnent une monarchie
claire base sur la vertu, la raison et la justice ainsi lindiquent ces propos les
Troglodytes font preuve dune sagesse fonde sur les qualits du cur et sur celle de la
raison26 . Mais pour bien asseoir leur rve dune monarchie claire les Troglodyte [ont]
pens quil leur faut un roi. Ils proposent [ainsi] la couronne au plus juste dentre eux, un
vnrable vieillard. Ce sage vertueux, sans refuser la volont populaire, essaie de faire revenir
les Troglodytes sur leur option monarchique27 . A cet effet, on peut soutenir qu travers
lattitude des Troglodytes, Montesquieu cherche tablir dans la France domine par le
despotisme un idal politique dmocratique autrement dit un gouvernement libral.

La littrature du XIXe sicle franais sinscrit dans la mme perspective. Les crivains
de cette poque qui, devant les vnements de la monarchie de Juillet 1830, ont manifest,
travers la littrature, leur indignation contre labsolutisme et rclament la libert.

Dans cette lutte pour la libert, Honor de Balzac sera lun des aptres du libralisme.
Il exhorte par la voie de la littrature la jeunesse de son temps au combat pour la libert. Ces
mots tmoignent de cette volont : cest nous, jeunes gens, enfants du sicle de la libert,
favoriser laurore du bonheur des nations, faire accorder la scurit des trnes avec la
libert des peuples ; nous avons dj de grandes obligations remplir. Quel lourd fardeau,
quelle tche de rendre notre sicle illustre aprs les grands hommes des deux sicles
prcdents (Cf. Stnie, Lettre premire de Del Rys Vachers ) p.8. Il renchrit :
Jen suis arriv regarder la gloire, la Chambre, la politique, lavenir, la littrature comme
de vritables boulettes tuer les chiens errants et sans domicile.. p.9.

25
Les Lettres persanes de Montesquieu. (Prsent par Charpentier et Jeanne Charpentier), Paris, Edition Nathan,
1993, P. 20
26
Ibid., P. 21
27
Idem.,
11

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Victor Hugo fulmine, son tour, contre la monarchie absolue. Il croit bien quavec
les productions littraires et lefficacit de leurs messages influencera les mentalits de son
peuple la revendication de la libert. Cette conviction conduit lauteur des Contemplations
proclamer que le romantisme nest, tout prendre, que le libralisme en littrature . Ainsi,
on peut avoir bonne conscience de mentionner que la littrature est une arme de combat
pour le bonheur du genre humain.

Lamartine de son cot dira Marcher ! lhumanit ne vit pas dune ide ! / Elle teint
chaque soir celle qui la guide, / Elle en allume une autre limmortel flambeau (Cf.
Ode sur les Rvolutions de dcembre 1931). Ces vers de Lamartine dmontrent que la
littrature a un pouvoir considrable sur le courant des vnements qui portent atteinte la
libert de lhomme. Elle est capable de transformer le monde injuste en un monde juste et
charitable par les ides nobles quelle diffuse.

La littrature du XIXe sicle est donc une littrature politique puisquelle milite pour
le changement du systme politique en puissance. Elle travaille pour la libert en branlant la
monarchie absolue. Pour quune telle lutte soit efficace, il faudra que certains crivains soient
admis aux instances. Stendhal, par exemple, obtient un poste de consul Trieste.

Aussi, dans une Europe bouleverse par les deux guerres mondiales, certains crivains
potes sensibles aux vnements vont ragir avec force travers leurs uvres potiques.
Cest le cas des potes surralistes qui ont pris, en ce temps l, le devant de la scne politique
pour dsapprouver la barbarie de lhomme et laction des pouvoirs politiques en conflits
sanglants. Saint-John Perse va publier cet effet Vents, o il dresse un poignant rquisitoire
contre lautorit politique de son temps. Le pote dnonce les coupables de la guerre tout en
rclamant le changement des mentalits.

Son contemporain Robert Desnos, prouv par les ruines considrables et les troubles
profonds que la guerre a provoqu dans les consciences, se met lui aussi dans son uvre
potique Etat de veille, (1943) dcrire cette tragdie humaine tout en incriminant la
politique des nations fonde sur la folie de grandeur et sur le sentiment de domination et
dimposition des idaux. Mais malgr la monstruosit de la guerre, Desnos va dans son
pome Demain , manifester lespoir dun nouveau monde, celui de la paix et de la
rconciliation entre les nations belliqueuses pour le progrs social. Lespoir porte aussi sur la
restauration de lconomie et la douloureuse rvision de la vision politique de lEurope.

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A limage de la littrature franaise du XVIIIe sicle qui est essentiellement critique du


systme politique franais de cette poque, la littrature ngro-africaine dexpression
franaise de la troisime gnration sinscrit dans la mme logique devant les nouveaux
gouvernements africains rgime dictatorial aprs les indpendances.

LAfrique a pris ses indpendances, le peuple croit alors et maintenant avoir conquis
la libert ; mais malheureusement, il se confronte au contexte politique caractris par la
dictature des chefs dEtats africains. Cette atmosphre politique offre une inspiration fortuite
nos crivains. Ces derniers produisent des uvres romanesques voire thtrales qui dnoncent
les comportements de la nouvelle classe dirigeante et/ou les murs politiques. Cest dans ce
contexte que natront des romans comme : Pleurer-rire de Henri Lopes, Les Soleils des
indpendances ou Le Soleil des indpendances (selon certaines ditions) dAhmadou
Kourouma, Le temps de Tamango de Boubacar Boris Diop, Le Mandat et Xala dOusmane
Sembne, entre autres.

IV. Littrature au service


de la promotion des droits de la femme

La femme a toujours t considre dans la socit comme un sexe infrieur. Elle est
relgue au second plan. Son rle est selon la coutume dtre neutre et de suivre ipso facto le
courant des dcisions de lhomme. Elle na pas droit la prise de la parole, ni linitiative
dune dcision. Devant cette cruelle situation, en mme temps que triomphe par pure
commodit de coutumes le pouvoir de lhomme sur la femme, une raction se fait travers
certaines uvres littraires contre linjustice sociale faite aux femmes. Le roman pistolaire
de Mariama B, Une si longue lettre, sinscrit dans cette catgorie.

Luvre met en vidence un dsquilibre dans les rapports entre lhomme et la femme
dans le foyer en particulier mais aussi dans la socit en gnral. Ce dsquilibre conduit
Mariama B, travers ses personnages fminins, dresser un poignant rquisitoire contre les
coutumes qui refusent la femme dexprimer sa libert et ses droits. La romancire
sngalaise regarde avec mpris la tradition bouleversant ainsi les murs et les habitudes au
profit de lmancipation de la femme. Elle est la qute dune identit fminine, cest ce
quelle exprime avec ralisme travers le comportement dAssatou, Diynaba, Arame,
Yacine et la petite Nabou. Pour leur part, Dieynaba, Arame et Yacine transgressent les murs
en fumant et en portant des pantalons. En prenant appui sur ces personnages, on constate que

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Mariama Ba travaille redfinir les habitudes, pratiques, coutumes et lhistoire par


lvolution des mentalits et la considration de la femme dans la socit en mouvement.

Mariama B rve dune socit o la femme pourra acqurir une nouvelle identit et
o elle ne sera plus marginalise ni soumise ou du moins enferme dans sa condition. Ce rve
se trouve formul dans ce discours de Ramatoulaye qui, face au caractre dominateur, hostile
et malveillant de son mari Modou Fall ragit avec courage en disant :

J'essaie de traquer les faiblesses de ma conduite. Ma vie sociale aurait pu tre


tumultueuse et porter ombrage Modou dans son destin syndical. Un homme tromp
et bafou par sa famille peut-il en imposer d'autres ? Un homme dont la femme fait
mal son travail peut-il sans honte rclamer une juste rtribution du labeur ?
L'agressivit et la condescendance d'une femme canalisent vers son poux le mpris et
la haine que sa conduite engendre. Avenante, elle peut rassembler sans aucune
idologie, des soutiens pour une action. Pour tout dire, la russite de chaque homme
est assise sur un support fminin . (P. 82-83.)

Il faut comprendre que lauteur de Le chant carlate cherche gommer la


discrimination entre les sexes et enlever les obstacles pour une meilleure implication de la
femme dans les affaires politiques et dcisions judiciaires. La romancire prne cette
intgration du genre fminin qui, par lmancipation, aura une place au centre des grandes
dcisions qui incombent lavenir dune nation. Comme telles, les ides littraires de Mariama
B voquent limage dune femme capable de raisonner et de juger avec des ides fortes
pouvant contribues la construction ou au dveloppement dun pays. Ousmane Soc Diop,
lun des tout premiers crivains de la premire gnration de la littrature ngro-africaine
dexpression franaise soutenait dj qu une volution dcisive de la socit ne pourra se
faire sans le secours de llment fminin28 . Lauteur de Karim (roman) croit au pouvoir de
la femme dans le progrs et Mariama B nest pas davis contraire. Ainsi, on peut admettre
que Une si longue lettre est un roman de lespoir mais aussi de la promotion des capacits
intellectuelles et des droits de la femme. Espoir pour la femme des lendemains meilleurs.

Toujours est-il que dans la qute dune identit de la femme, ce sentiment cher aux
femmes conduira Ananda Devi la rdaction de Pagli, Rue de la Poudrire, Le Voile de
Draupadi, LArbre-foueto elle pousse son plus atroce cri dindignation contre la violence
et la discrimination faites aux femmes. Les rcits dAnanda Devi racontent la souffrance des
femmes victimes des exigences coutumires, de lincomprhension et de la domination de
leur pre ou de leur mari. Ntant pas insensible ce flau, lcrivaine mauricienne va

28
Ousmane Soc Diop. Karim. Nouvelles Editions Latines, 1948, Chap. IX, P. 91.
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imprimer ses personnages fminins Daya, Paule, Anjali, Aeena, Mouna - une attitude de
rvolte contre les convenances comme lexplique ce passage :

Toutes sont la recherche du bonheur. Rejetes leur naissance


parce que leur pre aurait aim avoir un hritier mle, les filles
grandissent dans lindiffrence des parents. Epouses, elles nont pas
lamour de leur poux. Etouffes dans leur environnement immdiat,
certaines dentre elles acceptent de transgresser les interdits sociaux
pour se librer, afin de mieux accepter le viol de leur corps.

Ces propos illustrent bien leffort des femmes de vouloir rompre les impratifs pour lesquels
la qute dune identit passe par le refus de certaines coutumes et pratiques qui font delles
des tres soumis .

Par ailleurs, Honor de Balzac, pour sa part, consacrera certains de ses textes littraires
la peinture du statut de la femme dans la socit. Fin observateur de la mauvaise faon dont
la femme est traite dans son environnement conjugal, Balzac brandit ltendard pour
dfendre avec ferveur la cause fminine dans son livre intitul La Physiologie du mariage. Il
y dcrit des femmes souvent rduites en esclave par leurs maris dbauchs et dpensiers .
Lauteur de La condition humaine, fustige ce comportement des hommes devant leurs
femmes. Balzac, en manifestant cette indignation, cherche combattre loppression de
lhomme sur la femme et redonner celle-ci toutes les marques de considration dans la
vie intellectuelle, conjugale et sociale. Le raliste reste convaincu que la femme est encore
capable de rivaliser avec lhomme dans tous les domaines de la pense humaine. Cest cette
conviction qui amne Michel Pougeois dire de Balzac quil fut considr comme un
grand connaisseur de lme et de la psychologie fminine .

Aussi dans la rvolte contre le systme colonial, certains dramaturges africains


donnent leurs personnages fminins des rles dterminants. Cest le cas de Bernard Dadi
dans sa tragdie historique Batrice du Congo o il dnonce sous le personnage de Doa
Batrice lexploitation coloniale des Bitantdais. Batrice est la seule et premire femme
comprendre trs tt les intentions des Bitandais (Portugais) dans les terres du Congo. Elle
interpelle cet effet Mani Congo (roi du Congo Zare) la vigilance et la prudence dans ses
relations avec les Bitandais. Malgr tout, le roi a refus de prendre en considration ses
conseils. Devant cette situation, Batrice prend le devant de la scne et soppose radicalement
loccupation coloniale au nom de la libert de son peuple. Elle sera arrte et brule vive au
bucher par les Bitandais pour cause de rvolte.

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Donc, travers le personnage de Batrice, Dadi rvle lhumanit quune femme


peut changer le cours lhistoire tragique, renverser la tendance et redonner un souffle nouveau
son peuple. Le seigneur des lettres ivoiriennes montre la femme que la gloire peut lui
appartenir quelle soit seule ou assemble avec ses autres consurs. Il lui revient donc de
faire montre de sa bravoure et de sa dtermination pour prouver lhomme que malgr lenfer
dune existence trop hostile, elle peut se relever la tte haute et les ides bien en place.

Devenant ainsi lun des thmes majeurs de la littrature, le statut de la femme fait
aussi figure dans les textes thtraux de la Renaissance. Le personnage dHcube dans la
tragdie de Robert Garnier, La Troade, constitue un exemple patent. Hcube, femme de
Priam, roi de Troie, fut prisonnire des Grecs et donne Ulysse pour femme aprs la
chute de Troie. Victime de mariage forc, la destruction de la ville de Troie, la mort de son
mari et de son fils, Hcube sera inflige par de lourdes peines morales. Tout au long de la
pice, elle vivra la mme situation devant le mariage forc de sa fille Cassandre et le sacrifice
de ses deux enfants Polyxne et dAstyanax sur l'autel de la raison d'tat. Cette tragdie
inspira la rvolte et la vengeance maternelle la veuve de Priam qui, sous le choc et le coup
de la colre dfie le roi et tue ses deux fils. Ainsi, le roi Polymestor sera victime de la force
collective des femmes qui ont agi en chur et avec courage contre le pouvoir. A cet effet,
Garnier laisse entendre derrire la vengeance dHcube, la force du pouvoir fminin devant
celui de lhomme. Hcube est donc cette femme qui cherche briser la toute puissance
masculine sur le sexe fminin pour faire valoir ses droits et sa personnalit.

V. Littrature comme moyen de revalorisation


des valeurs socioculturelles propres un peuple

LAfrique, humilie, dpersonnalise, dshumanise, dprcie par lhomme blanc


durant son long sjour dominateur sur le continent noir, a besoin des voix fortes de ses
hros pour la rhabilitation ou la reconstruction de son image dnigre au cours de lhistoire.
Cest ainsi que certains romanciers, potes, dramaturges, conteurs se mettront chanter et
revaloriser travers leurs productions littraires la couleur noire et les valeurs morales,
sociales, cultures positives dont jouit leur peuple. Ils dmontrent que l Afrique nest pas
simple29 ; le Noir a une civilisation comme le soutient Thodore Monod cit par le prfacier
de Karim Robert Delavignette : Le Noir nest pas un homme sans pass, il nest pas tomb

29
Ibid., (Prface), P. 8,
16

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dun arbre avant-hier30 . Il ajoute qu il est bon aussi de savoir admirer chez les Noirs son
sens de la politesse et de lhospitalit, son amour des enfants, tout comme ailleurs, lhumour
de ses conteurs, la sagesse sentencieuse de ses vieillards, ses dons artistiques, linspiration de
ses potes, les facults supra-normales de ses devins, lexpression, dans certains cas, dune
pense philosophique, symbolique, religieuse ou mystique [] Par des contes, des lgendes,
et par un roman Karim , Ousmane Soc Diop nous livre une vocation authentique de
lAfrique traditionnelle, et un tmoignage irrcusable sur le Sngal contemporain31 .

En effet, cest cette Afrique-l, vivant avec ses valeurs morales positives quOusmane
Soc Diop livre au lecteur dans son roman, Karim. Dj au chapitre 8 de la premire partie, il
y expose lune des valeurs majeures de la socit africaine traditionnelle : cest la gnrosit.
Celle-ci est ancre dans les mentalits des africains ; elle joue le rle de consolidation des
rapports entre les hommes et la vie en communaut. Cest cette mentalit africaine
quOusmane exprime travers les amis de Karim.

Il faut le dire, Karim aime Marime. Mais nayant pas beaucoup dargent pour mener
bien son projet, Karim va accumuler des dettes pour conqurir Marime. Et dans sa
conqute, Karim perdra toute sa fortune devant son rival Badara ; mais aussi au profit des
griots qui animent chez les Marime les visites des rivaux. Concurrenc et battu par
Badara qui se trouve en bonne posture financire, Karim est frapp par de lourdes dceptions
amoureuses qui le rongent tous les jours. Devant cette situation, Karim a t aid par ses amis
pour payer ses dettes et reconqurir sa douce et belle Marime. Cest ainsi qu Il fut dcid
que lun deux prendrait des sacs de riz crdit. On les revendrait, perte, au march, pour
tirer Karim dembarras32 . Un autre confia les boucles doreilles au bijoutier Thiam. Celui-
ci les rpara sans rmunration : il fut mme content de rendre service Karim33

Il faut noter que la morale africaine enseigne lhospitalit la communaut. Cest


aussi lune des valeurs propres au peuple noir. Ferdinand Oyono manifeste ce sentiment
travers le voyage dEngamba et sa femme Amalia qui, faisant route pour Doum loccasion
de la crmonie de la dcoration de Meka passent devant une case la nuit. Remarqus par
quelquun qui dnait, Engamba et sa femme furent invits au repas sans y tres prvus :
Passant ! venez partager notre modeste repas. On ne voyage pas la nuit. La nuit a

30
Ibid., (Prface), P. 7,
31
Ibid., (Prface), P. 9,
32
Ibid., Pp. 34-35.
33
Ibid., P. 37.
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beaucoup de mystres34 . Cet accueil traduit lunicit et la cohsion sociale des Africains.
Cest une socit rgie par des notions de solidarit, gnrosit, dhospitalit, douverture,
entre autres. Ces vertus taient enseignes aux Africains dans le seul but de prserver
lunicit, lintgrit et la comprhension mutuelle dans une communaut.

Cette fonction de la littrature africaine se penche aussi sur la revalorisation de la peau


noire dnigre par les prjugs racistes ports par lEurope sur le continent noir. Cette peau
noire insulte par les Blancs se trouve heureusement glorifie par la littrature des crivains
de la Ngritude Renaissance. Cest le cas de William Du Bois, prcurseur de ce mouvement,
qui dans son uvre intitule Black Soul, (Ame noire, en franais) publie en 1903, se met
glorifier la peau noire lorsquil crit justement ceci: Je suis noir. Je me glorifie de ce nom.
Je suis fier du sang noir qui coule dans mes veines . Ce Noir de la diaspora exprime avec
ardeur son appartenance une couleur considre comme souillure par les Occidentaux. Ce
sentiment de reconnaissance et de renaissance quexprime Du Bois envers sa race noire
est aussi soutenu par ses frres potes, romanciers et dramaturges noirs de la diaspora qui
proclament : Nous crateurs de la nouvelle gnration de la culture ngre, nous voulons
exprimer notre personnalit noire sans honte ni crainte .

Par ailleurs, Aim Csaire, Lopold Sdar Senghor, Lon Gontran Damas, etc. ces
potes de la Ngritude vont aussi consacrer une bonne partie de leurs uvres lexaltation de
la peau noire.

Ainsi, pour glorifier cette peau noire, Senghor ira jusqu caractriser dans sa posie
le noir comme une magnificence, la lumire, la beaut, le diamant, la transparence, la
blondeur et mme le soleil35 . A lire ces attributs, on soutiendra bon droit que la posie
senghorienne dpossde le noir de tous ces jugements fallacieux, dprciatifs et injurieux
faits par lOccident sur la peau noire. Le sale Ngre est devenu aux yeux de Senghor un
Ngre pur, propre et plein de dignit. Cest le sens mme du titre de son recueil potique
Hostie Noire faisant ainsi allusion la puret de la peau noire mais aussi aux sacrifices
consentis par le peuple noir sous lre tutlaire.

Pour sa part, Csaire va senorgueillir de sa peau noire ; et cest cet orgueil qui le
conduira affirmer avec fiert : Ngre je suis, Ngre je resterai . On comprend bien qu
travers ces propos, Csaire se fait dfenseur de la personnalit noire. Cest cette mission dont

34
Ferdinand Oyono. Le vieux ngre et la mdaille. Op. Cit., P.66.
35
Etude critique dEthiopiques de Senghor.
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il sest investi qui lamnera inventer le mot Ngritude parut pour la premire fois en 1939
dans sa clbre uvre potique Cahier dun retour au pays natal. La Ngritude devient ds
lors pour lui une simple reconnaissance du fait dtre Noir et lacceptation de ce fait de
notre destin de Noir, de notre histoire et de notre culture .

Et Damas dans son Pigments pare la peau noire et la glorifie avec ardeur. En effet, ces
potes ont, travers, la littrature exprim passionnment leur dignit, fiert dappartenir la
race noire.

De surcrot, certains romanciers africains ont aussi mis leur plume au service de la
revalorisation de laccoutrement africain. Les textes comme Le vieux ngre et la mdaille de
Ferdinand Oyono, Le monde seffondre de Chinua Achebe, Karim dOusmane Soc Diop,
Une si longue lettre de Mariama B, entre autres, illustrent ce constat.

Chez Oyono, lhabillement traditionnel africain se manifeste travers le personnage


de Nti qui shabille toujours en pagne : Nti qui stait lev brusquement, oubliant de tirer
son pagne sur ses fesses nues36 ; Nti se leva encore bien que personne ne pleurt plus. Je
vous demande de vous taire, dit-il en tirant son pagne qui tait entr cette fois-ci dans la
rainure de ses fesses37. Lvocation du pagne dans ces rcits nest pas gratuite ; elle est
symbolique et significative en ce sens quelle vhicule les ralits vestimentaires de la
civilisation africaine.

En outre, dans Karim, Ousmane Soc Diop dcrit les Samba Lingures shabillant tous
les soirs en grand boubou amidonn pour effectuer des visites de dclarations amoureuses,
des rencontres entre des amis, les ftes, mariages, crmonies et autres vnements rendant
possible la parure du monde noir.

De plus, le tableau de la vie traditionnelle des Ibo dans Le monde seffondre plonge
aussi le lecteur dans lunivers vestimentaire africain. Okonkwo, le hros ne connat que
laccoutrement africain, le port du pagne. A limage de leur hros, les Ibo sont donc rests
attachs leur tradition jusquavant lavnement de la colonisation britannique o ils vont la
perdre au profit de la civilisation occidentale.

La croyance aux forces occultes est lune des pratiques de la civilisation du monde
noir. LAfricain est profondment li de faon indlbile son milieu naturel marqu surtout

36
Ibid., P. 163.
37
Ferdinand Oyono. Le vieux ngre et la mdaille. Op. Cit., P. 166.
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par lanimisme ou la religion traditionnelle. Cest la raison pour laquelle Sadji, dans une
perspective de revalorisation de la culture africaine aborde dans ses uvres Nini et Mamouna
le thme de la superstition. Elle peut tre illustre par le comportement de Yaye Daro qui
interdit sa fille Mamouna de frquenter sa meilleure amie Karr du fait quon les traite de
sorciers. Du moment o le continent noir a ses propres mystres, lAfricain, quil soit
musulman ou chrtien prsente toujours un comportement superstitieux dans son mode de vie.
Linvocation du marabout manding par Grand-mre Hlne en est une parfaite illustration.
Le romancier met en exergue une Grand-Mre qui court aprs les marabouts pour la russite
de sa petite fille. En effet, cest pour prtendre donner la main de sa petite fille Martineau,
que la vielle multresse consulte la nuit le marabout manding de Ndiolofne.

Lauteur de Tounka, trs attach aux coutumes africaines, semble juger le dracinement
de certains mtis saint-louisiens face leur culture par lintermdiaire de Grand-mre Hlne.
En fait, ayant oubli ses repres, la vieille dame se trouve un jour dans le besoin de solliciter
laide des mnes (anctres). Pour que sa fille se dplace dun milieu un autre, Daro consulte
lavis de Serigne Thierno qui lui donne des talismans afin de prserver Mamouna contre le
mauvais sort et les esprits malfiques. Dans Nini et Mamouna, les vieilles dames incarnent la
fidlit la tradition. A travers la mre de Rihanna Tall, lie de faon directe la tradition,
Sadji se fait laptre des croyances africaines.

Par ailleurs, nous pouvons retenir que le marabout mandingue de Ndiolofne dans Nini
et le Serigne Thierno dans Mamouna sont deux personnages qui font le culte et lexaltation
des croyances populaires. Grand-mre Hlne et Yaye Daro, toutes les deux adorent le
marabout et le considrent comme un intercesseur auprs de Dieu. Elles ont la mme
proccupation qui consiste aller toujours consulter le marabout pour se renseigner de leur
situation prsente et celle de lavenir. La crainte, langoisse et les troubles de leur me, sont
tous confis leurs marabouts respectifs. De la mme manire, Nini, un certain moment de
son histoire damour avec Jean Paul Martineau, na pas hsit de songer au marabout pour
conqurir Martineau. De Nini, Multresse du Sngal Mamouna, on a remarqu que tous
ces trois personnages (Yaye Daro, Grand-mre Hlne et Nini) ont manifest dans leurs
aventures ladhsion la superstition.

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VI. Littrature comme outil de critique de la vie sociale


Nous vivons dans un monde marqu par les ingalits et les injustices sociales,
lindividualisme et la lutte des classes, entre autres. Ainsi, puisant ses thmes dans la sphre
sociale, la littrature va dresser un poignant rquisitoire contre ces phnomnes sociaux. Dj
dans La Peau de chagrin dHonor de Balzac, transparat la critique de la bourgeoisie. Sa
domination et sa politique malveillante sont juges par lauteur du Pre Goriot de la
Mdiocratie . La Peau de chagrin est aussi un pamphlet qui trace un tableau assez raliste
de la socit franaise o rgne le culte de lindividualisme. La tentative de suicide de
Raphal est un prtexte ou une faon pour Balzac de remettre en cause cette socit o les
individus sont ferms, o encore cette socit qui ne sait pas prsenter lhomme un but
atteindre, une destine accomplir le laissant marcher seul dans les voies de lerreur.

Par ailleurs, dans son roman Le Paysan parvenu, Marivaux se met peindre avec
ralisme la vie sociale et quotidienne de ses contemporains. Ainsi, convaincu que Cest au
contact du monde quon dveloppe sa connaissance des hommes et de soi, p13, Marivaux
fait dbarquer Paris dans le milieu aristocratique un rustique nomm Jacob o il exerce le
mtier de valet. Le jeune Jacob est en aventure pour connatre et dcouvrir le monde qui nest
pas sien. Evaluant dornavant dans cet environnement, le campagnard va, avec lexprience
de la vie qui souvre lui, commencer dcouvrir et dvoiler les illusions et les vices des
milieux aristocratiques. Cest un environnement marqu aux yeux de Jacob par des caprices,
fausses apparences, la mondanit, lhypocrisie, lopulence, la vanit et lorgueil. Voil
pourquoi Marivaux crit : Du haut en bas de lchelle sociale on voit, lgosme, le
mensonge, la cupidit, la jalousie, lintolrance, la haine, la violence, le vice . Prf. p.26

A cette peinture o transparat une cinglante critique contre la vie sociale et les murs
aristocratiques, Marivaux se plat aussi offrir son lecteur un portrait dcapant le
comportement des Parisiens vis--vis des gens de la campagne. Ces derniers sont victimes des
prjugs dinfriorit et de non considration au rang suprieur. Jacob est confront ce
jugement de valeur dprciatif par ses manires de faire ou dagir devant les femmes. Il est
apprendre vivre selon les exigences des murs de son nouvel environnement : le savoir-
faire et le savoir-vivre. Mais malheureusement ces rgles sont tournes en ridicule par Jacob
lorsquil proclame qu Il faut bien se sentir de ce quon est p.118.

Il faut souligner que les ralits de la socit africaine font aussi lobjet dune
profonde rflexion littraire des crivains noirs. Certains crivains vont se servir de la

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littrature pour peindre les murs de leurs contemporains. Cest le cas de Sadji dans ses
romans respectifs Nini et Mamouna. La peinture quil fait de la socit africaine porte sur
plusieurs aspects sociaux. Il sen prend aux libralits ostentatoires, au parasitisme social,
entre autres.

Ainsi, par adjectif ostentatoire dans libralits ostentatoires , on entend


ostentation qui se dfinit comme ltalage indiscret dun avantage ou dune qualit. Les
libralits ostentatoires, cest lattitude des gens qui cherchent se faire remarquer travers
leur comportement, leur fortune, leur position sociale. Les libralits ostentatoires font partie
donc des murs quAbdoulaye Sadji fustige dans la socit sngalaise. En outre, la critique
des libralits ostentatoires est frquemment mise en relief durant les crmonies. En fait,
pour se faire valoir, les nantis de la socit donnent de largent, promettent des maisons et de
lor. Les futilits et les gaspillages auxquels se livrent les personnages de Sadji sont nots par
lentremise des prtendants de Mamouna qui promettent toute leur fortune pour se faire
remarquer en vue dobtenir la main de celle-ci.

Cette caricature des murs est beaucoup plus explicite dans le passage qui met en
exergue le jour du Maouloud durant lequel les jeunes hadj se montrent comme les plus
riches de la socit. Selon Sadji, en plus des vertus de gor , lindividu doit tre anim
dune vertu de discrtion. Le fait dtaler ses richesses devant le public est condamn par
Sadji. Ce comportement qui est purement sngalais est encore condamn par Ousmane Soc
Diop dans Karim o le hros, se livrant des dpenses normes, se trouve dmuni. Par ce
dnouement de Karim, Ousmane Soc semble rejoindre Sadji dans la condamnation de ces
attitudes nuisibles la socit.

En outre, la peinture des libralits ostentatoires sajoute celle du parasitisme social


qui se dfinit comme ltat dune personne qui vit dans loisivet aux dpens des autres
membres de son milieu. Dans la socit africaine, les gens sont anims du sens du partage.
Cet esprit dentraide qui remonte bien des sicles semble tre une critique du parasitisme
social. Dans Mamouna, Sadji souligne ce vice en ces termes: la maison de Bounama est un
asile ouvert aux parasites qui vivent ses crochets et quil nose pas conduire . Cette
expression qui prend sa force au cur mme du rcit nest pas gratuite en ce sens que lauteur
se livre une critique ouverte contre les paresseux de la socit.

En plus, lcrivain ducateur stigmatise dans Nini une catgorie de mtisses


sngalaises notamment saint-louisiennes. Fin observateur de la socit sngalaise, Sadji

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dnonce le comportement des jeunes signares qui, pour avoir eu des liens de parent avec
les Europens, prtendent occuper le sommet de la hirarchie sociale. Ceci est souvent traduit
par leur habillement, leur langage et leur frquentation exclusivement europen. Nini et
Madou se prsentent comme le portrait des multresses qui sabusent de la couleur de leur
peau, animes la fois dune folie de grandeur dmesure.

Sadji qui a longtemps mis sa plume au service de lmancipation des Noirs lance un
appel un changement de comportements afin daccder au progrs social et au
dveloppement. De plus, la page 99, le narrateur fait une critique acerbe par lintermdiaire
de Bounama lendroit des jeunes sngalais qui passent tout leur temps des discutions
politiques, religieuses et fminines qui ne les mnent nulle part. Son rle de pionnier dans le
domaine de la lutte pour lmancipation des Noirs est parfaitement manifeste dans ce passage.

Il sen prend galement aux individus qui vivent au dtriment des autres membres
de la socit. Cest le cas des griots qui chantent les louanges des jeunes hadj au lieu de
celles du prophte (PSL) pour se faire de largent aux dpens de ceux-ci. En sabusant de la
religion, les jeunes amis de Bounama passent la majeure partie de leur temps chez celui-ci
pour se restaurer et parler des hauts faits du hros de la communaut tidjane . Ces constats
sont une vritable peinture des murs sngalaises en particulier et africaines en gnral qui,
au lieu de sadonner des proccupations lucratives ou intellectuelles, vivent de la sueur de
leur compatriote. Le parasitisme social, souvent entran par loisivet, est un vice, un dfaut
que Sadji met au feu de la critique travers la littrature.

Par ailleurs, Emile Zola dans Germinal se mettra, lui aussi, dnoncer avec ardeur la
vie sociale europenne caractrise par la hirarchie des classes o les riches exploitent
injustement les pauvres. Les dures conditions de travail des ouvriers dans les industries ou
les mines constituent lun de ces phnomnes sociaux que Zola fustige. Conditions macabres,
situations impitoyables la limite meurtrires o lhomme est substitu la machine ; tel se
prsente le monde du travail de louvrier de Germinal. Et cest travers la littrature que Zola
rvle aux yeux du monde les ouvriers ou les mineurs victimes de loppression, de linjustice
et de lexploitation malsaine voire malveillante de la classe dominante. Germinal apparat
alors comme un :

() roman de la pesanteur [de la lutte du capital et du travail]38 et de la


chute, o lhomme ne cesse de sabmer dans les entrailles de la terre,

38
Germinal. Paris, Librairie Gnrale Franaise, 1983, Prface de Jacques Duquesne, p. II.
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alourdi par le poids de la matire et de la misre, dans un monde o la


nuit elle-mme lcrase, o le ciel bas pse sur lui, o le pouvoir
oppresseur du Capital et de lAutorit le courbe sous sa domination39.

Ces propos de Zola mettent en vidence une socit domine par le capitalisme et o la lutte
des classes engendre la misre, la discrimination et la dshumanisation de la classe domine.

A ce niveau danalyse, notons par ailleurs que la littrature ngro-africaine


dexpression franaise a aussi fourni des textes dcrivant les mutations profondes qui ont
affect la socit africaine au cours de son histoire. Ces transformations sociales sont plus
sensibles dans les milieux urbains et affecteront progressivement lesdits ruraux cause de
lexode rural. Les villageois arrivs en ville tendent renier leurs valeurs traditionnelles au
bnfice de la civilisation occidentale bien pesante.

Sadji a dcrit avec ralisme ce phnomne social dans son roman, Mamouna.
Lhrone, Mamouna-personnage ponyme- quittant son milieu traditionnel, Louga pour
Dakar va se heurter une autre mode de vie diffrente de la sienne. Etant jeune et belle, et
novice dans lunivers dakarois, Mamouna adopte vite la civilisation europenne quelle
vient peine de dcouvrir et gouter. Et progressivement surviendra la mtamorphose.
Mamouna a divorc davec sa tradition. Elle ne croit plus aux amulettes. Mamouna dite
Ltoile de Dakar devient sceptique devant la superstition de sa mre Yaye Daro de la
mme manire que Nini qui, elle aussi, mprise les marabouts parce quelle considre leur
uvre irrationnelle.

La description de cette socit africaine en mouvement est aussi la proccupation de


Seydou Badian dans son roman Sous lorage. Badian dcrit le monde noir en contact avec la
civilisation europenne. Il aborde dans son uvre un grand problme auquel le peuple noir
sest confront : cest la modernit. Badian, en prenant appui sur ses personnages, va rvler
au monde limpact de ce phnomne social sur la structure traditionnelle africaine. Etant en
harmonie avec ses croyances, quilibre, organise, solidaire et calme cette structure sera
bouleverse par des conflits de gnration gnre par la modernit. Les jeunes disent oui la
modernit alors que les vieux rclament le maintien de la tradition ou les acquis culturels.
Cest ce que Badian a tent de mettre en vidence travers le comportement de Kany devant
ses parents. Le pre Benfa veut, selon la tradition marier sa fille Kany un vieux marchand
nomm Famagan. Mais la jeune Kany ntant pas amoureuse de Famagan va sopposer

39
Commentaires dAuguste Dezalay, Germinal. Paris, Librairie Gnrale Franaise, 1983, Pp. 507-508.
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radicalement la volont de son pre en le rvlant que le seul homme de ses rves et qui fait
battre son cur est Samu.

Cette transformation de la socit africaine se manifeste aussi dans Une si longue


lettre de Mariama B. Les personnages fminins expriment leur dsaccord avec la tradition.
Elles veulent smanciper. Cest le cas d'Assatou qui refuse de se plier aux clivages sociaux
et prfre divorcer. De la mme manire, la petite Nabou, elle, aussi tend vers l'mancipation.
Originaire du Sine, elle frquente l'cole franaise et devient sage-femme. Cest une
combattante dans sa vie professionnelle.

L'mancipation entre aussi de plein fouet dans le foyer de Ramatoulaye travers les
personnages comme Arame, Yacine, Dieynaba. Ces jeunes filles fument et portent des
pantalons provoquant ainsi la colre de leur mre.

Cette dcadence des valeurs traditionnelles connat un retentissement majeur dans les
textes de Sadji. En Afrique traditionnelle lhabillement obit des rgles. On ne shabille pas
nimporte comment car selon les Africains, certains habits peuvent attirs les esprits
malfiques. Laccoutrement sinscrit aussi dans la perspective dune harmonisation sociale.
Ds lors lon comprend pourquoi, les personnes qui ne shabillent pas correctement
sexposent la dsapprobation des vieux, dfenseurs de la culture africaine. Dans Nini,
multresse du Sngal, les multresses, cause de leurs habillements, de leurs coquetteries,
en somme de leurs comportements constituent une classe part. De mme, Doudou Diouf est
trs mal vu par le mari de Rihanna cause de son port vestimentaire. Abdoulaye Sadji,
travers ces deux personnages -en loccurrence Doudou Diouf et Nini- matrialise la mainmise
de lOccident sur la culture africaine. Lhabillement de Doudou Diouf ne sharmonise pas
avec les ralits africaines. De mme, laccoutrement de Nini ne sorchestre pas avec la
biensance africaine.

Ces mutations sociologiques se font aussi sentir dans Ville cruelle, roman de Mongo
Bti, publi sous le pseudonyme dEza Boto. Lauteur y dcrit la socit africaine confronte
au problme de lurbanisation engendr par la colonisation. Ecrit avec un style sobre et dense,
le roman met en valeur dans lunivers urbain - le choc de deux civilisations aux ralits
culturelles diffrentes. La civilisation occidentale domine celle de lAfrique traditionnelle la
conduisant ainsi la perte de ses valeurs sociales. La civilisation africaine satrophie ou
sestompe devant ladite europenne. Les valeurs morales difiant lquilibre et lharmonie
entre les hommes dans cette socit, connaissent, sous la forte immixtion trangre, des coups
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fatals. Cette peinture des ralits du monde africain au carrefour de celles dites europennes
nest rendue possible que par la littrature.

VII. Littrature comme moyen dexpression


des souffrances de lhumanit
Nombreuses sont des uvres littraires qui sintressent la description des maladies
graves qui ont frapp lhumanit depuis ses origines. Cest le cas de la peste qui a touch
lEurope au Moyen Age et mme jusquau XIXe sicle.

Ce flau connait un retentissement dans la littrature de lpoque qui na cess de


rvler lhumanit la faiblesse de lhomme devant un mal. Domin par un grand mal qui
linspire langoisse, la peur, la souffrance, la panique, le dcouragement, le dsespoir,
lhomme malgr la prcarit de son existence, svertue toujours lradiquer. Le plus
souvent, il russit rduire les dgts ; mais quand le mal est puissant, lhomme devient
impuissant et la mme occasion perd toutes les valeurs morales de la socit comme le
dmontre la littrature travers les groupes humains qui figurent dans les rcits de la peste.

Face cette maladie qui tue rapidement en grand nombre dindividus, les textes
littraires se mettent rvler lhumanit le comportement de lhomme devant un tel flau.
Ils dmontrent ainsi que lorsque la maladie frappe lhomme, engendre la rupture de toutes
relations sociales et vide lindividu de sa valeur humaine. A cet effet, la souffrance dcoule
non de la maladie mais de ce manque daffection et dassistance comme en tmoignent ces
propos dAlbert Camus: La premire chose que la peste apporta nos concitoyens fut lexil.
Mais si ctait lexil, dans la majorit des cas, ctait lexil chez soi40 .

Cest aussi ce que dveloppe Boccace dans son ouvrage Le Dcamron. Tout y est
question du comportement de lhomme devant la peste. Boccace explique que Cette
tribulation avait pntr dune telle pouvante les curs des hommes et des femmes, que le
frre abandonnait le frre, loncle le neveu, la sur le frre et souvent lpouse son mari.
Chose plus forte et presque incroyable, les pres et les mres vitaient de rendre visite et
service leurs enfants, comme sils neussent pas t eux .

A cet effet, on peut tenter de dire que ltat de la peste conduit lhomme la perte de
conscience car tant frapp par une maladie dont son intelligence narrive pas jauger les
causes lamne rompre ses liens communautaires avec les individus atteints. Camus tout

40
Albert Camus. La Peste. 1947, P. 71-72.
26

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comme Boccace voire Thucydide peignent cette dimension de lhomme que seule la maladie
peut prouver au point de le conduire tout abandonner. Ce propos est sensible dans
lHistoire de la guerre du Ploponnse o Thucydide dcrit la situation des Athniens en
temps de lpidmie ainsi lindique ce passage :

Les lieux sacrs o ils campaient taient pleins de cadavres quon nenlevait
pas. La violence du mal tait telle quon ne savait plus que devenir et que lon
perdait tout respect de ce qui est divin et respectable. Toutes les coutumes
auparavant en vigueur pour les spultures furent bouleverses. Beaucoup
avaient recours dinconvenantes spultures, aussi bien manquait-on des objets
ncessaires, depuis quon avait perdu tant de monde. Les uns dposaient leurs
morts sur des bchers qui ne les appartenaient pas, [] et y mettaient du feu ;
dautres, sur un bcher dj allum, jetaient leurs morts par-dessus les autres
cadavres et senfuyaient41.

La violence de la maladie a entran lhomme dans le chaos total. Cela se manifeste


par la faon dont les cadavres ont t traits. Les corps, relate le Journal de lanne de la
peste sont transports comme des objets dans des charrettes par des corbeaux et jets dans
des fosses communes creuses pour la circonstance sans aucune dcence. Cette situation
pathtique, dsacralisant le genre humain que dcrit lauteur du Journal, (Daniel Defoe), est
sensible travers ces propos :

La charrette portait seize ou dix-sept cadavres. Certains taient envelopps de


draps de toile, certains de chiffons, dautres taient peu prs nus ou si mal
voils que le peu denveloppement avait gliss au moment de la protection hors
de la charrette et quils tombrent compltement nus au milieu des autres ; mais
peu importait, lindcence ne gnait personne : tous taient morts et devaient
tre entasss, pour ainsi dire, dans la tombe commune de lhumanit42

Lhomme de ce rcit est assimilable lanimal car il a perdu tout son caractre sacr
et humain. Perte de valeurs conditionne par les horreurs de la maladie. Ce flau a provoqu
le mal physique et moral. Le corps du pestifr se dgrade progressivement causant ainsi un
choc moral la victime et ceux qui la voient souffrir.

Cette horreur amne Camus souligner son tour que Toutes les formalits avaient
t simplifies et dune manire gnrale la pompe funraire avait t supprime [] on avait
tout sacrifi lefficacit [] le moral de la population avait souffert de ces pratiques43
La perte de valeurs engendre par la frocit de la maladie qui emporte ple-mle, le jour au
jour, de minutes en minutes, les hommes et femmes, jeunes et vieux sous une progression
fulgurante conduit Boccace dire qu on creusait dans les cimetires des glises toutes

41
Thucydide. Histoire de la guerre du Ploponnse. 431, av. J.-C., P.143.
42
Daniel Defoe. Journal de lanne de la peste. 1722. P. 113.
43
Albert Camus. La Peste. Op. Cit., P. 160-161.
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les tombes tant pleines de trs grandes fosses dans lesquelles on mettait les nouveaux
arrivants par centaines ; et, entasss l comme les marchandises quon empile dans les
navires, ils taient recouverts dun peu de terre ; jusqu ce quon parvnt en haut de la
fosse , (Le Dcamron).

La brutalit de la peste a engendr folie et dpression. Cest ce quexplique Daniel


Defoe en ces termes: Des femmes tuaient leurs propres enfants. Nombreux furent ceux qui
se jetaient par les fentres ; car, lorsque le mal atteint son paroxysme, il jetait en gnral les
gens dans la folie et le dlire44 . La littrature dmontre que la cruaut de la maladie a
provoqu le dsespoir et langoisse totale chez les vivants qui chacun attendait dtre dans
lheure suivante tre emport. Ce fut trs affreux et aucune langue ne puisse en exprimer
lhorreur45 .

Le flau est tel que les cercueils se firent [dans la ville dOran] plus rares, la toile
manqua pour les linceuls et la place au cimetire46 . Devant cet tat de fait tragique, la
population dOran se livre lincinration des morts et quand les capacits dabsorption des
fours taient dpasses, lide de les jeter en mer fut envisage.

Oran, ladministration ne parvient plus conserver les fosses creuses pour les
hommes et celles creuses pour les femmes et finalement ils sont tous enterrs dans une mme
fosse sans distinction. Ds lors, la perte de lidentit ainsi que des valeurs morales et
religieuses rapparaissent comme le souligne Camus : Un prtre accueillait le corps, car les
services funbres avaient t supprims lEglise47 ,

Cette maladie tentaculaire, ravageant les populations sans distinction de statut social
conduit les hommes et les femmes perdre toute leur dignit. En effet, il ny a plus de place
la honte. Tous les pestifrs, quel quen puisse tre leur sexe, ils sont prts dvoiler leur
partie intime devant nimporte quel mdecin qui se prsenterait devant eux pour leur donner
des soins mdicaux. Cest ainsi quon note dans Le Dcamron ce passage qui exprime la
perte de la dignit : Quelle que ft son lgance, sa beaut ou son rang, une dame tait-elle
atteinte, elle ne sinquitait point davoir son service un homme, quil ft jeune ou non :
pour peu que lexiget la ncessit de son mal, elle lui dvoilait nimporte quelle partie de son
corps, tout comme elle aurait fait une femme .

44
Daniel Defoe. Journal de lanne de la peste. Op. Cit. P.221.
45
Ibid., P. 110.
46
Albert Camus. La Peste. Op. Cit., P.161.
47
Ibid., P.161.
28

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VIII. Littrature comme un moyen de distraction

Luvre littraire quelle soit au service de la socit ou non, livre toujours au lecteur
des rcits qui voquent la distraction ou le divertissement. Cette fonction quon assigne
luvre littraire se manifeste sous plusieurs formes : la capacit de plonger le lecteur dans le
monde de rve, des sentiments (amour), dvasion, de sensibilit (posie lyrique ou courtoise)
de fascination, denchantement, daventure, du rire

La littrature mdivale offre dj un exemple patent travers Le Roman de la Rose de


Guillaume de Lorris. Ce dernier a crit la premire partie de ce roman dans la premire moiti
XIIIe sicle. Ce roman du courant littraire appel la littrature courtoise plonge le lecteur
dans une histoire damour. Cette histoire se droule dans un songe et la Rose du titre en est
une allgorie. Elle renvoie une Dame aime mais inaccessible. Voici le songe :

la vingtime anne de mon ge, cette poque o lamour rclame son tribut des jeunes
gens, je mtais couch une nuit comme laccoutume, et je dormais profondment, lorsque je fis un
songe trs beau et qui me plut fort, mais dans ce songe, il ny eut rien que les faits naient confirm
point par point. Je veux vous le raconter pour vous rjouir le cur : cest Amour qui men prie et me
lordonne. Et si quelquun me demande comment je veux que ce rcit soit intitul, je rpondrai que
cest le Roman de la Rose qui renferme tout lArt damour. La matire en est bonne et neuve. Que
Dieu me fasse la grce que celle-l lagre, qui je le destine : cest elle qui a tant de prix et qui est si
digne dtre aime quon doit lappeler la Rose.
Il y a cinq ou six ans, je rvai quon tait en mai, le temps amoureux et plein de joie o toute
chose se rjouit, o lon ne voit buisson ni haie qui ne se pare de feuille nouvelle. Les bois, secs tout
lhiver, recouvrent leur verdure. La terre, toute fire de la rose qui la mouille, oublie sa pauvret de
nagure et revt sa robe de mille couleurs ; les oiseaux qui se sont tus, tant que duraient les froids et le
mauvais temps, font clater leur joie sous le ciel serein ; alors le rossignol chante tue-tte ; alors
sgaient le papegaut et la calandre ; alors il faut que les jeunes gens pensent la gaiet et lamour. Il
a le cur bien dur, celui qui naime pas, quand il entend retentir sur la branche les chants doux et
piteux des oiseaux.
Je songeai donc que jtais en ce temps dlicieux o tout ce qui vit est troubl par lamour. Il
me sembla dans mon sommeil quil tait grand matin. Lors je me levai de mon lit, me chaussai et lavai
mes mains, puis je tirai dun joli aiguillier une aiguille dargent que je me mis enfiler. Il me prit
fantaisie de sortir de la ville pour our les chansons des oiseaux.
Tout en cousant mes manches en zigzag, jallai tout seul, flnant et coutant les oiselets qui
gazouillaient pleine gorge par les vergers fleuris48. (Cf. Delvaille (Bernard), Mille et cent ans de
posie franaise, Paris, Robert Laffont, 1991.)

En lisant ce rcit courtois, le lecteur ne peut sempcher de voyager dans lunivers


idyllique ou magique des sentiments damour et de la sensibilit. Le rcit est mouvant et
envotant. Il enchante le lecteur. Le plaisir se trouve dans le texte et non ailleurs.

48
Ne citer que des propos qui vous paraissent utiles pour lillustration de vos arguments dans des cas spcifiques
29

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Le roman de Marivaux, Le Paysan parvenu illustre le mme sentiment travers le


jeune personnage paysan nomm Jacob. Jeune et beau, Jacob, arriv Paris sinstalle dans le
milieu aristocratique o il fera natre autour de lui des dsirs, des sentiments damour et de
profondes admirations. Sa beaut fait mourir damour chez les femmes aristocrates. Pour se
faire dsirer ou aimer par Jacob, les femmes nhsitent pas se montrer coquettes devant le
jeune garon. En effet, ses aventures avec des femmes plus ges que lui touchent la
sensibilit du lecteur. Ce dernier se fait face la coquetterie des femmes qui chacune
cherchent tout prix tre son amante.

Le conte philosophique de Voltaire Candide ou lOptimisme est aussi marqu par des
rcits damour-passion entre Candide et Cungonde. Ces deux personnages expriment un
amour passionn ; ils saiment tendrement et sans mesure. La scne damour que nous livre
Voltaire sur leur intimit est particulire sduisante et suscite chez le lecteur un sentiment
dvasion et dallgresse comme lindique ce passage :

Le lendemain, aprs le dner, comme on sortait de table, Cungonde et Candide se


trouvrent derrire un paravent ; Cungonde laissa tomber son mouchoir, Candide
le ramassa ; elle lui prit innocemment la main ; le jeune homme baisa innocemment
la main de la demoiselle avec une vivacit, une sensibilit, une grce toute
particulire ; leurs bouches se rencontrrent, leurs yeux senflammrent, leurs
genoux tremblrent, leurs mains sgarrent. Monsieur le baron de Thunder-ten-
tronckh passa auprs du paravent, et voyant cette cause et cet effet, chassa Candide
du chteau grands coups de pieds dans le derrire ; Cungonde svanouit49

Expuls du chteau du baron de Thunder-ten-tronckh et ne pouvant plus revoir la


perle des filles, le chef-duvre de la nature50 cest--dire la trs belle Cungonde, pour
lembrasser et la caresser, Candide, dsol et chagrin par cette violente sparation rencontre
sur son chemin son matre Pangloss dans un tat pitoyable. De cette rencontre dcoule un
grand divertissement provoqu par des rcits mouvants sur les pouvoirs de lamour :
Hlas ! [dit Pangloss] cest lamour : lamour, le consolateur du genre humain, le
conservateur de lunivers, lme de tous les tres sensibles, le tendre amour. Hlas ! dit
Candide, je lai connu, cet amour, ce souverain des curs, cette me de notre me51 ; .
Cette description des effets de lamour sur lhomme envote le lecteur et le divertit.

De surcrot, loigns lun lautre pendant trs longtemps, Candide et sa belle


Cungonde sont frapps par la solitude, le chagrin et de toutes sortes de souffrances damour.

49
Voltaire. Candide ou lOptimisme. Paris, Brodard et Taupin, 1998, Chap. I, Pp. 21-22.
50
Ibid., Chap. IV, P. 31.
51
Ibid., Chap. IV, P. 32.
30

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Dsesprs lide de ne plus se revoir, les deux amoureux se retrouvent inopinment un jour
au Portugal. En effet, leur rencontre est marque par des intenses motions qui impliquent
mme le lecteur prendre part dans une scne damour exprime par des retrouvailles. La
raction de ces deux amoureux captive lattention du lecteur et le plonge dans le monde
dvasion. Voici comment Voltaire dcrit cette vibrante rencontre :

La vieille reparut ; elle soutenait avec peine une jeune femme, dune taille
majestueuse, brillante de pierreries, et couvert dun voile. Otez ce voile , dit la
vieille Candide. Le jeune homme approche, il lve le voile dune main timide.
Quel moment ! Quelle surprise ! il croit voir mademoiselle Cungonde, il la voyait
en effet, ctait elle-mme. La force lui manque, il ne peut pas profrer une parole,
il tombe ses pieds. Cungonde tombe sur le canap. La veille les accable deaux
spiritueuses, ils reprennent leurs sens, ils se parlent ; ce sont dabord des mots
entrecoups, des demandes et des rponses qui se croisent, des soupirs, des larmes,
des cris Quoi ! cest vous, lui dit Candide ; vous vivez ! je vous retrouve au
Portugal52 !...

Cet expos sur les sentiments damour prononcs traduit tous les plaisirs et toutes les joies
voire les sensations quprouvent les deux tres qui saiment profondment lorsquils se
retrouvent aprs une longue priode de sparation. La rencontre est chaleureuse et
sensationnelle. Les gestes et les paroles de ces deux amoureux sont mouvants et convoquent
par ce fait mme le lecteur cooprer la scne sentimentale pour goter aux dlices de
lamour-passion.

La littrature dveloppe encore des rcits de rve qui peuvent emporter le lecteur dans
un monde paradisiaque. Cest le cas aussi du conte philosophique de Voltaire intitul
Candide ou lOptimisme. Voltaire, hostile aux injustices des hommes et regardant le monde
comme un systme absurde, va dans Candide transporter le lecteur dans un monde o ne
rgnent que le bonheur, la libert, un monde sans contrainte. Ce monde est appel lEldorado.
Voltaire a fait dcouvrir ce monde son lecteur travers les aventures de Candide et de son
valet Cacambo. Ces deux personnages sont frapps par une surprise qui sexprime par la
rencontre, lentre dEldorado, des enfants couverts de brocarts dor tout dchirs53 et
qui jouent avec de lor.

En plus, aprs cette surprise, ils seront aussi touchs par dautres dans un chaleureux
accueil de deux garons et deux filles de lhtellerie, vtues de drap dor, [qui] les invitent
se mettre table de lhte54 remplie de riche nourriture de toutes sortes et de boisson

52
Ibid., Chp. V, Pp. 43-44.
53
Ibid., Chap. XVII, P. 84.
54
Ibid., Chap. XVII, P. 85.
31

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dlicieuse flot. Aprs avoir mang Candide et son valet voulaient payer mais on leur a fait
savoir que ctait gratuit et quici Eldorado Toutes les htelleries tablies pour la
commodit du commerce sont payes par le gouvernement55 . Nest pas l un monde
enchant et plein de merveilles qui charment lesprit du lecteur.

LEldorado est aussi un pays sans conflits de religions car il y existe une seule religion
que le vieillard rencontrs par Candide et Cacambo appelle la religion de tout le monde56
o tout le monde est prtre et adore Dieu du matin jusquau soir57 librement. Ces rcits
qui relatent la libert de culte ou de croyance provoquent chez le lecteur prouv par des
conflits de religion et soumis aux exigences religieuses, lenvie de vivre dans un pays
limage de lEldorado. Donc lutopie de lEldorado divertit le lecteur par le rve.

Ce qui fait rver davantage le lecteur cest que lEldorado est un pays qui offre toutes
les joies de vivre : la libert et le bonheur sexpriment partout. Il ny a ni guerres, ni conflits
et ni injustices. Cest ce qui justifie labsence de la cour de justice58 , du parlement59 ,
des prisons60 car tout le monde est juste dans ce pays et na pas besoin de roi ni de juge.

De la mme manire, en dnonant les abus du pouvoir politique de son temps (le
despotisme ou la monarchie absolue), Voltaire, dans Zadig ou la Destine songe un
gouvernement clair cest--dire celui du monarque juste, tolrant, favorisant
lpanouissement de la libert dexpression des sujets, et attentif aux problmes de la
souverainet populaire pour ainsi parler comme Rousseau. Ce gouvernement sera ralis
par le rgne de Zadig au trne de Babylone comme roi : Zadig fut roi [] Lempire jouit
de la paix, de la gloire et de labondance ; ce fut le plus beau sicle de la terre : elle tait
61
gouverne par la justice et par amour. On bnissait Zadig, et Zadig bnissait le ciel . Le
monarque lucide, juste et attentif au peuple dirige Babylone ; Babylone prend un tournant
dans lhistoire de ses institutions politiques. Cette victoire politique , si on peut le dire
ainsi, travers la fiction, peut conduire le lecteur domin par linjustice politique rver la
naissance dune autorit politique juste, quitable et dun souverain bien.

55
Ibid., Chap. XVII, P. 86.
56
Ibid., Chap. XVII, P. 89.
57
Idem.
58
Ibid., Chap. XIX, P. 91.
59
Idem.
60
Idem.
61
Voltaire. Zadig ou la Destine. Chap. XIX, p. 142-143.
32

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Cette capacit qua la littrature de faire rver se fait sentir dans Le Meilleur des
mondes, 1932, roman dAldous Huxley o il imagine en quelque sorte le dsir secret de ses
contemporains : une utopie russie, do sont bannis jamais la guerre, les conflits sociaux et
la maladie []. [Il rve] la stabilit dun monde qui na plus besoin dhistoire, ni de
religion, ni damour : un monde satur par sa propre satisfaction []. Cette qute spirituelle
est la grande exclue du Meilleur des mondes, exprience dextrapolation dans le futur, huis
clos psychologique, image dun monde o le progrs technologique aura modifi
irrmdiablement la conscience des hommes . Le lecteur de ce roman est port rflchir sur
lavenir dun monde nouveau diffrent de celui o il vit avec des problmes
sociopolitiques

Il convient aussi, dans le mme ordre dides, dvoquer Saint-John Perse avec son
ouvrage intitul Vents, o le pote songe un monde nouveau daprs-guerre : celui du
changement des mentalits, des comportements du genre humain.

Le recueil potique de David Diop Coups de pilon est aussi redevable. Le lecteur de
Coups de pilon sera saisi par ce rve dune Afrique nouvelle, celle de la fin de
lasservissement, de loppression de la puissance coloniale, bref, celle de la libert du peuple
noir. Nest-ce pas dit-il :

Cest lAfrique ton Afrique qui repousse / Qui repousse patiemment obstinment / Et
dont les fruits ont peu peu / Lamre saveur de la libert. ( Afrique , P. 23.) // Et il
ajoute dans Appel , Que ne me berce plus le rythme de vos pleurs / Jentends dj
sonner dans un ciel desprance / Les milles churs de ma ngritude retrouve /
Lorage sanglant de la libert / Aujourdhui fera trembler la chair dAfrique / Et les
ombres trompeuses de la rsignation / Fuiront perdues mon soleil de Ghna / Bantous
Soudanais / Togolais Guinens / Nous referons lAfrique / Et ses guerriers et
Tombouctou / Nous referons lAfrique / Et ses purs cris damour travers les savanes
/ LAfrique qui sveille au chant puissants de lAvenir. P. 42. // Ainsi, dans
Libert , il proclamera que Les jours seront de soie sur ses rires retrouvs / Les
peuples chanteront les heures davenir / Et sur le seuil des cases / Fraternellement
coulera / le vin de palme / de la Rsurrection. P. 46.

A cette dimension littraire, sajoute celle du rire. Il faut dans ce cas porter lanalyse
sur le Gargantua de Rabelais. Cette uvre est place sous le signe du rire. Dj, dans le
prologue de Gargantua, Rabelais recommande au lecteur suivre ce propos en lisant son
livre : Ebaudissez-vous mes amours, et gaiement lisez le reste . A ce conseil, lauteur prend
le lecteur tmoin de sa conviction de faire rire, comme latteste la naissance du gant
Gargantua sous le masque du grotesque. Lenfant (Gargantua) vient au monde dune faon
trange et comique. N de loreille gauche de sa maman, en proie une indigestion, au

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cours du festin , le nouveau-n se mit dire en grand cri A boire ! boire ! boire ! . Ici,
le rire est invitable. Et du moment ou lon rit, on est dans lvasion ou la distraction.

Le portrait physique du nouveau-n est tonnant. Cest un enfant de taille


inestimable et extraordinaire comme le souligne cette exclamation de son pre,
Grandgousier : Que grand tu as ! . Cette taille impressionne le lecteur et provoque chez lui
un sentiment dvasion marqu par ltonnement et le gigantisme du nouveau-n Gargantua.

De mme pour rester fidle ses intentions qui consistent susciter le rire chez ses
lecteurs, Franois Rabelais fait recours aux termes qui expriment la bouffonnerie de lenfant :
auquel son il sgayait, il tressaillait, et lui-mme se berait en dodelinant de la tte,
monocordisant des doigts et barytonnant du cul . A lire ces propos, on aperoit sans peine
que le nouveau-n sort du cadre des enfants normaux. Il aime entendre les sons aigues et
lourds. A la place des sons modrs, Gargantua prfre des bruits forts et tympanisants quun
enfant normal ne peut supporter. Cette bizarrerie est mise en exergue par ces termes au
seul son des pintes et flacons, il entrait en extase comme sil gotait les joies du paradis []
pour le rjouir, au matin, faisaient devant lui sonner des verres avec un couteau, ou des
flacons avec leur tampon . Cette attitude de Gargantua dfinit en effet, le comique
rabelaisien, quon observe travers la naissance et la bouffonnerie de son personnage.

En outre, les rcits portant sur la nourriture de Gargantua expriment un grand


comique auquel le lecteur ne peut chapper. Cela se traduit par la gloutonnerie ou la
gourmandise de Gargantua. Lenfant mange beaucoup. On le voit bien lorsque Grandgousier
poux de Gargamelle (mre de Gargantua) fut ordonn dix-sept mille neuf cent treize
vaches de Pontille et de Brhmont pour lallaiter rgulirement . Aussi, pour subjuguer son
lecteur, lauteur du Tiers-Livre (1546), le conduit dans lunivers imaginaire et magique des
contes, en attirant son attention sur la quantit du lait que doit produire Gargamelle pour
nourrir son fils. En effet, pour que Gargantua soit rassasi, sa mre pouvait traire de ses
mamelles quatre cent deux pipes [litres] neufs potes de lait par chaque fois . Le recours aux
rcits imaginaire voque les contes de fe mais aussi lintention de lauteur de faire apparatre
son projet du rire comme il le dclare dans sa ddicace aux lecteurs Mieux est de ris que de
larmes crire / Pour ce que rire est le propre de lhomme .

De surcrot, le rire se manifeste encore travers les activits quotidiennes de


Gargantua. Au lieu de samuser avec les humains, lenfant prfre jouer avec les petits chiens
de son pre, en les mordant par-dessus les oreilles. En plus, il utilise les torchons de sa mre

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pour nettoyer son cul. Bizarre encore, quand il pleut, Gargantua, pour se mettre labri de la
pluie, il plonge dans leau. Toutes ces remarques constituent un moyen de distraction ou
dvasion chez le lecteur de luvre de Rabelais.

Pour sa part, Voltaire dans sa critique du fanatisme religieux fera aussi divertir son
lecteur travers lattitude moqueuse de son personnage Zadig devant la querelle de deux
sectes. Cette querelle porte sur le pied quil faut utiliser pour entrer dans le temple de
Mithra . Lune dfend le pied gauche et lautre prne le pied droit. Devant ce conflit
religieux o chacun se croit avoir raison sur lautre , On attendait le jour de la fte
solennelle du feu sacr pour savoir quelle secte serait favorise par Zadig. Lunivers avait les
yeux sur ses deux pieds, et toute la ville tait en agitation et en suspens. [Mais
malheureusement] Zadig entra dans le temple en sautant pieds joints, et il prouva ensuite,
par un discours loquent, que le Dieu du ciel et de la terre, qui na acception de personne, ne
fait plus de cas de la jambe gauche que de la jambe droite62 . Cette raction de Zadig distrait
par leffet du rire quil produit.

Par ailleurs, le thme du divertissement se fait aussi sentir dans les productions
romanesques et thtrales des auteurs africains. Ce divertissement se situe plusieurs
niveaux. Notons cet effet, la faon dont les indignes parlent les langues europennes. Cest
le cas de Meka dans Le vieux ngre et la mdaille. Meka devait aller rpondre la
convocation du commandant. Ignorant le motif de sa convocation, Meka avait trs peur
comme ses frres noirs devant les Blancs. Ainsi, pour lutter contre cette peur, Meka avait eu
lintelligence daller dabord chez Mami Titi boire du vin africain appel l arki afin
davoir le courage de se prsenter devant le commandant. Il a bu larki. Maintenant que sa
bouche sent de larki alors que sa consommation est interdite par les Blancs. Meka a peur et
se met dire : Si le commandant sent que jai bu de lalcool, ce sera la prison . Lun des
ses frres noirs rpliqua : Tu nauras qu sucer deux oranges. Sil te demande si tu es
saoul, tu lui diras que tu as mang une orange. [] Les Blancs, cest facile avoir . Au
cours de cette discussion quelquun posa une question : [Comment dit-on en Franais : Jai
mang une orange ? - Moi suc dorange, rpondit quelquun Dorange moi suc rpta
Meka ]. Ces deux rponses provoquent chez le lecteur le rire.

Nombreux sont des rcits divertissants que Ferdinand Oyono offre son public lecteur
travers son roman Le vieux ngre et mdaille. Certains sont traduits par des comparaisons et

62
Ibid., Chap. VII, p. 56.
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dautres par la psychologie, comportements ou situation des personnages. Ainsi, Meka et sa


femme lorsquils priaient au sujet de la convocation sont compars aux chameaux : Ils
prirent dune voix monotone et chantante, agenouills sur leur lit de bambou comme des
chameaux que lon charge63 .

Le portrait physique de Nua fait rire ou sourire : Il tait sec comme une viande
boucane et avait des mchoires continuellement en mouvement64 . A ce portrait sajoute
celui de lenfant nomm De Gaule, fils de Binama et dAgatha. Cest un enfant de 5 ans au
petit ventre ballonn , un nombril, ferme et volumineux comme un sein de jeune fille,
sinclinait vers son petit prpuce noirci par le fond de marmite quil avait tenu entre ses
jambes65

M. Fouconi, personnage blanc est compar dans sa colre au chimpanz : Son nez
saillait dru au milieu de son visage bouffi que le soleil avait rendu rouge comme un derrire
dun chimpanz66 . Essomba est compar par Meka un gorille : Je me suis toujours
demand comment un gorille comme toi avait pu pouser une aussi jolie femme67 . Ces
comparaisons divertissent le lecteur.

Les prparatifs de la dcoration de Meka sont marqus par des sances dhabillement
en Europen au sujet desquelles Oyono se plat distraire son lecteur. Meka doit porter une
veste et des chaussures fermes le jour du 14 Juillet, date de sa dcoration. Nayant pas
coutume de shabiller en Europen, Meka se met essayer la veste et les chaussures devant
ses frres noirs avant le jour-J. Sa femme Kelara lui formula des apprciations derrires
lesquelles se dessine un ton drle : Je nai jamais vu de veste pareille, dit-elle, tu nages
dedans comme un petit poisson dans la mer... [] Elle leva la lampe et se mit le
contempler. Lhabillement et toi, cest comme un chien qui attendrait un photographe68 . Par
rapport aux chaussures Kelara dit : On va voir si tu pourras supporter demain ces souliers
de cuir que tu as achets .

En plus, la description faite par Oyono sur les pieds de Meka inaptes aux chaussures
fermes des Blancs est trop drle voire comique. Le rire y est invitable ainsi lindiquent ces
termes :

63
Ferdinand Oyono. Le vieux ngre et la mdaille. 1956, P. 10.
64
Ibid., p.24.
65
Ibid., P. 67.
66
Ibid., P.55.
67
Ibid., P.78.
68
Ibid., P. 85.
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Les pieds de Meka navaient pas t faits pour pntrer dans les chaussures des
Blancs. Il avait march pieds nus (), quelque temps avant larrive des Blancs. A
force de cogner contre les obstacles ses orteils navaient plus dongles et pian crabe
quil avait eu dans sa jeunesse, les avait incurvs vers le ciel. Ce qui compliquait
encore tout cela, ctaient ses petits orteils qui pendaient de chaque ct de ses
pieds comme les pattes antrieures dune tortue. Chaque fois quil achetait une
paire de souliers en toile, Meka y tailler deux petites fentres pour ses petits orteils.
On ne tardait pas les voir merger ds quil se chaussait. Meka navait jamais
port de souliers de cuir. Il y tait tellement allergique que ds quil entendait le
bruit dune semelle de cuir, son bout de nez transpirait quel que soit le temps69 .

On aura du mal se retenir de rire devant les rcits qui dcrivent Meka dans son
essayage du port de chaussures de souliers. Cest une preuve pleine de grimaces comme le
souligne ce passage :

Il prit le soulier que lui tendait sa femme. Il serra les dents. Une goute de sueur
tomba entre ses jambes. Il treignit un peu plus fort ses orteils puis les enfona dans
le soulier. Il se leva pour donner plus de poids son talon qui sy enfona avec un
bruit de baiser sonore. [] Meka se rassit et allongea son pied chauss. Essaie de
marcher, lui dit Kelara. - Essaie de marcher, marche donc, disait-on de part et
dautre. Meka empoigna le traversin de raphia qui passait sous ses cuisses. Les
incisives rives sur la lvre infrieure, il se leva, fit quelques pas (...). Je ne
pourrais jamais aller loin avec ces souliers, dit-il en dchaussant () Tu ne peux
pas aller pieds nus ni porter tes savates demain matin, riposta Kelara. On peut
essayer dlargir ces souliers, dit Engamba. Remplissez-les de sable et mouillez un
peu le cuir pour quil devienne souple Demain matin, je crois que mon beau-frre
pourra les porter [] Kelara envoya Mvond avec la lampe remplir les souliers de
sable. [] Mvond rentra avec les deux souliers pleins de sable. Il les aspergea
deau et les glissa sous le lit dEngamba.70

Dans Le vieux ngre et la mdaille, le divertissement sexprimer aussi travers la


psychologie des personnages et leurs attitudes. Tous les indignes croient que lamiti de
Meka avec les Blancs leur donne tous les privilges possibles. Leur euphorie amuse le lecteur
plus quil ne le distrait. Elle lemporte dans le monde de rves et des illusions exprim par la
navet des parents, des proches, des amis et des connaissances de Meka comme en tmoigne
ce discours :

() sil tarrive quoi que ce soit, il suffira de dire au commandant que tu es le beau-
frre de celui quest venu dcorer le Chef des Blancs a, cest la vrit, ponctua
ltranger. Ta famille, tes amis, les amis de tes amis seront dsormais les privilgis.
Il leur suffira de dire : Je suis lami de lami du beau-frre de Meka pour que
toutes les portes leur soient ouvertes. Moi-mme qui vous parle, je me sens un peu
dcor71 [] Lami du chef nest-il pas lui mme un peu chef ?...De simple
cultivateur quil tait, il allait devenir quelquun parmi les Blancs. Il serait le seul
indigne capable de passer devant le bureau du commandant avec son casque pos

69
Ibid., P. 87.
70
Ibid., Pp. 88-89.
71
Ibid., P. 42.
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sur loreille. Au lieu dter son couvre-chef devant les Blancs, ctaient eux qui
allaient se dcouvrir devant lui72.

Par ailleurs, le lecteur sera saisi par une profonde distraction travers les
personnages dont Oyono ne cesse de dcrire les fesses nues. Cest le cas de Mvond [qui]
souleva son pagne et vint sasseoir, les fesses nus ct de la lampe73 . A cela sajoute Nti
qui stait lev brusquement, oubliant de tirer son pagne sur ses fesses nues74 Je vous
demande de vous taire, dit-il [Nti] en tirant son pagne qui tait entr cette fois-ci dans la
rainure de ses fesses75.

Le voyage pieds dEngamba avec son bouc destin la crmonie de la dcoration


de Meka se droule dans une situation trs cocasse. Le lecteur rit devant la faon dont le bouc
se comporte avec Engamba. Le bouc lentrane dans des mouvements involontaires et dans
des situations pleines dinsolites comme le soulignes ces termes :

Engamba, la sagaie dans une main, la corde du bouc dans lautre, voulut sarrter
encore pour dire au revoir, mais Ebogo [cest le nom du bouc] tira la corde.
Engamba avana malgr lui. Le premier pas quil fit dtendit le pagne qui avait
pntr entre ses fesses, tandis que la fente arrire de sa veste kaki dvoilait la grosse
dent de panthre quil portait attach la taille76 . [] Engamba avanait au
rythme du trot lourd du bouc quil tenait en laisse. Jamais il navait march aussi
vite. [] Le bouc gigotait dans tous les sens. Engamba, dont les vieilles jambes ne
tenaient plus, se retrouvait parfois plat ventre ct de la piste. [] Engamba se
relevait77 [] Une voiture corna. Ebogo, compltement affol, fit un saut
prodigieux qui emporta Engamba dans les airs avant lassommer au-del des
citronnelles bordant la chausse78.

La violence exerce par les Blancs sur les Noirs est tel que ces derniers ont toujours
peur lorsquils sont devant leur matre. Toute la communaut indigne tremble de peur devant
le colonisateur. Cette peur engendre trs souvent des situations comiques chez les indignes.
Cest ce quillustrent ces termes prononcs par lun des personnes de Ville Cruelle lendroit
de ses frres : Ils nont jamais pu paratre devant les Blancs sans avoir envie de pisser79 .
De mme, la maisonne (des Toundi) envahie par la police coloniale se trouve dans
une grande panique. En effet, le comportement des personnages confronts cette situation
suscite le rire chez le lecteur comme le souligne ce passage :

72
Ibid., P. 47.
73
Ibid., P. 84.
74
Ibid., P. 163.
75
Ibid., 166.
76
Ibid., P. 52.
77
Ibid., P. 63.
78
Ibid., P. 75.
79
Eza Boto. Ville cruelle. P. 53.
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Prcd de quatre gardes foulb, Gosier dOiseau se rua dans ma petite case.
Je meffaai derrire la porte tandis que mon beau-frre et ma sur, moiti
morts de peur, regardaient Gosier dOiseau et ses hommes bouleversent
notre pauvre mobilier. Ils renversrent la vieille touque ptrole et leau
quelle contenait inonda ma natte. Gosier dOiseau donna un coup de pied
sur une gargoulette qui vola en morceaux [] Je tremblai pour ma sur dont
les yeux ne quittaient pas la pomme dAdam hypertophie (sic) du Blanc80.

Le mme spectacle se trouve dans Le vieux ngre et la mdaille. Le lecteur de ce


passage sclatera de rire sans mesure :

Une voiture sarrta dans la cour avec un grand crissement de


freins. Des brodequins sautant terre faisaient un bruit de pluie de
pierres sur du gravier.
-Gosier dOiseau et ses hommes ! cria quelquun.
La panique devint gnrale dans la salle. Des bouteilles furent
renverses, des verres casss. On se disputait les casques et les kpis
quon confondait avec ceux des voisins81.

En outre, dans La tragdie du roi Christophe, Aim Csaire fait distraire ses lecteurs
travers certains noms de personnage blancs. Les noms comme Monsieur le Comte de Trou
Bonbon, Monsieur le Comte de Sal Trou, Tonton Cimetire, Jean-Jacques Svre, Etienne
Registre, Monsieur le Comte de la Bande du Nord82 , entre autres, font rire ; mais ils sont
porteurs dun sens. Ils dsignent les intentions des Europens en Afrique pendant la
colonisation. Csaire dmontre travers ces drles de noms la violence et lexploitation
coloniale.
A ces noms sajoutent ceux des femmes (ngresses fessues et attifes)83 :
Madame du Petit-Trou, Madame du Tape--lil, Madame de la Seringue84 . Ces noms
cocasses et drles sont distrayants ou divertissants. En plus, dans lintention de distraire son
lecteur par le rire, le dramaturge martiniquais va imprimer lun de ses personnages un
discours comique. Cest la Premire Dame qui, dans son dialogue avec la Deuxime Dame,
se plat imiter les noms des gens de la cour royale tout en les tournant en ridicule comme
lindique ce passage : Dsormais, il y aura la reine-drapeau et la reine-chanterelle85 .

80
Ferdinand Oyono. Une vie de boy. Paris, Julliard, 1956, P. 38.
81
-----------------------. Le vieux ngre et la mdaille. Op. Cit., Pp. 124-125.
82
Bernard Dadi. La tragdie du roi Christophe. Op. Cit., P. 34-35.
83
Ibid., P. 35.
84
Idem.
85
Ibid., P. 78.
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De mme, le roi Christophe, dans son indignation contre la politique coloniale va dans
lune de ses interventions tenir Przeau des propos la fois colriques et drles : Dites
Rigolo Socrate, puisquainsi il se nomme, que je ne rigole pas du tout86 .

Il faut aussi noter que la rptition la cour pour la prsentation du sceptre au roi
contribue au divertissement. Les courtisans manquent dapplication. Ils ne marchent pas en
cadence : (Les courtisans saffairent et se dbrouillent tant bien que mal dans une sorte de
rptition gnrale bouffonne et maladroite)87 . Cest ce qui conduit Christophe
dire Nom de Dieu ! Quest-ce qui ma foutu des cocos pareils !... Sal-Trou, que diable !
Marcher la diable, cest comme si vous me parliez avec insolence ! (Prenant Trou Bonbon
au collet) Ce nest quand mme pas comme a que vous allez me prsenter le sceptre ! Je
ne vous mangerai pas ! On dirait quil tend une banane un lphant88 ! .

Les chants rcurrents dans la pice tantt initi par Hugonin89, tantt par
Chanlatte90, pote officiel, tantt par le chur91, tantt par les paysans92, tantt par le roi93
jouent le rle de distraction. Lorsque le roi entonne un chant, lassemble est souvent saisie
par le rire (Rires, Christophe entonne le chant de Grtry, repris en chur par tous les
courtisans)94 .

Mais pour la plupart des thmes abords par les chants certains voquent les origines
lointaines de lAfrique vivante avec ses ralits, sa joie et son bonheur. Le chant du roi
Christophe est vocateur. Le lecteur africain ou celui qui connat les murs du monde noir
sera passionn par le chant du roi car il est remplis de souvenirs qui rappellent le beau
pass de lAfrique : O peut-on tre mieux / o peut-on tre mieux / au sein de ta famille ? /
Tout est content / Tout est content / Le cur les yeux / Le cur les yeux / Vivons gaiement,
vivons gaiement / Comme nos bons aeux / Comme nos bons aeux95 .

En plus, lvocation du dcor de la cour royale participe la distraction de lesprit


du lecteur comme lindique ce passage : Monsieur Paravir, () ayez [ordonne le roi]

86
Ibid., P. 84.
87
Ibid., P. 35.
88
Ibid., P.36.
89
Ibid., Pp. 25, 27, 50, 52, 95.
90
Ibid., P.54.
91
Ibid., P. 40.
92
Ibid., P.77.
93
Ibid., P. 120.
94
Idem.
95
Idem.
40

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soin des ornements royaux. Quant leur tradition, je rappelle quelle se fait dans lordre
suivant : lanneau, lpe, le manteau, la main de justice, le sceptre 96 ! .

Si la littrature divertit le lecteur travers les uvres romanesques et thtrales, il


faut aussi noter quelle produit le mme effet avec les textes potiques. Cela peut se traduire
par la sensibilit potique qui a la capacit de sduire ou de provoquer lvasion chez un
lecteur lorsquelle porte sur la souffrance, la mlancolie, la plainte, le bonheur, le malheur,
langoisse, le dsespoir, la dception, la sparation, la solitude, la beaut, la rencontre, la
contemplation de la nature, la fuite du temps, le souvenir, lamour, etc. ressentis et exprims
par un pote.

A cet effet, le lecteur du pome Demain, ds laube , sera touch par le


sentiment mlancolique prouv par Victor Hugo devant la disparition de sa fille Lopoldine,
au lendemain de son mariage. Ecrit la veille du quatrime anniversaire de la mort de sa
fille, Demain, ds laube exprime un lyrisme profond teint daffection, de douleur, de
souffrance, de solitude et de tristesse. Ces thmes pathtiques voqus par le pote touchent
la sensibilit du lecteur et lamne compatir la douleur dun pre qui a perdu sa fille bien-
aime.

Cette expression du moi souffrant se fait aussi sentir dans les Mditations potiques
dAlphonse de Lamartine travers le pome intitul Le Lac . Les thmes romantiques qui
y sont abords expriment une sensibilit exacerbe qui peut la limite amener le lecteur
svader. En effet, le pome dveloppe un lyrisme amoureux exprim par Lamartine
envers sa petite amie nomme Elvire, morte de phtisie aprs un an de leurs relations
amoureuses. Choqu et dsempar par la brusque disparition de son amour, le pote esseul
se souvient dans un ton lgiaque des moments agrables quil a vcus avec sa belle Elvire :

O lac ! lanne peine a fini sa carrire, / Et prs des flots chris quelle
devait revoir, / Regarde ! je viens seul masseoir sur cette pierre / O tu la
vis sasseoir ! Tu mugissais ainsi sous ces roches profondes; / Ainsi tu te
brisais sur leurs flans dchirs ; / Ainsi le vent jetait lcume de tes ondes /
Sur ses pieds adors. / Un soir, ten souvient-il ? nous voguions en silence ;

96
Ibid., P. 35.
41

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Ainsi, arrache trs tt son affection et son amour profond par le destin
imptueux, Elvire a innocemment laiss derrire lui un pote boulevers et obsd par son
absence ternelle. Le rythme, la tonalit et la sonorit de ces vers traduisent cette
douloureuse situation. Les vers voquent cet effet un souvenir marqu par une idylle
intense exprime par le pote envers son amante. Lexpressivit du pome expose donc les
tats dme du pote solitaire et tourment par la solitude. Il est hant par la souffrance, la
mlancolie, la tristesse et le dsespoir qui peuvent arriver nimporte quel tre humain.

Par ailleurs, lexpression potique des Fleurs du Mal de Charles Baudelaire prsente
au lecteur, travers les images, la tonalit lyrique et le rythme dun pote bless par la vie et
qui cherche dsesprment confier ses peines la posie. Tourment par le mal de vivre et
frapp par des dceptions de la vie, Baudelaire expose dans son uvre toutes les afflictions
et les souffrances que peut subir un tre malheureux. Cest prcisment dans les pomes
consacrs au Spleen (mlancolie) et lIdal quon voit le pote du par la vie dcrire
lhomme et ses tats dme ou sa vie intrieure devant le mal. Le spleen voque donc la
souffrance, langoisse, le dsespoir et la solitude ressentis par le pote.

On ne peut pas tre indiffrent aux pomes qui traitent de la mort dans les Fleurs
du Mal. Baudelaire y considre la mort comme un refuge contre la souffrance et un bonheur
pour un tre dont la vie est domine par les malheurs. Le lecteur sattendrit sur la faon
dont le pote maudit invoque et chante la mort dans le pome La mort joyeuse o il
crit : Dans une terre grasse et pleine descargots / Je veux creuser moi-mme une fosse
profonde, / O je puisse loisir taler mes vieux os / Dormir dans loubli comme un requin
dans londe . Ce chant de la mort est encore sensible dans le pome intitul La mort des
pauvres travers lequel Baudelaire soutient que Cest la mort qui console, () ! et qui
fait vivre / Cest le but de la vie, et cest le seul espoir .

Obsd par lide de la mort qui est pour lui une dlivrance, Baudelaire ira dans le
pome La fin de la journe dire Mon esprit, comme mes vertbres, / Invoquent
ardemment le repos ; / Le cur plein de songes funbres, / Je vais me coucher sur le dos / Et
me rouler dans vos rideaux, / O rafrachissantes tnbres ! . Ces vers inspirent comme par
enchantement au lecteur un profond sentiment dattendrissement devant un pote qui
prouve la joie de mourir.

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IX. Littrature comme moyen dexpression


des sentiments personnels : Le cas de la posie
La plupart des textes potiques exprime des sentiments, des situations, des aventures
et des expriences personnels vcus par un pote. Cette expression littraire est loin dtre au
service dune cause sociale, politique, religieuse, entre autres. Cest une littrature du cur
exposant le bonheur et les malheurs propres un pote qui pour apaiser son me trouble
fait recours aux vers pour parler de lui-mme au public. Cette faon dcrire exclue les
proccupations sociales pour sen tenir au lyrisme. Ce constat pourrait tre appliqu la
posie romantique qui est marque par lexaltation des sentiments personnels.

Dune manire gnrale, les potes romantiques au lieu de donner plus de valeur
(dans leurs textes potiques) la description des ralits sociales et la dnonciation des
tares auxquelles lhumanit a toujours t confronte senferment dans lexpression des
sentiments personnels faisant ainsi de la posie un chant intrieur. Leur inspiration ne
provient pas des maux de la socit ; elle vient plutt de leur vie intrieure dont son
expression est faite de lyrisme exacerbe caractris par le bonheur et le malheur. Ils se
perdent dans limagination et la sensibilit qui retracent leurs souvenirs la fois agrables et
mlancoliques. Ce constat apparat dans la posie de Alphonse de Lamartine qui, dans son
clbre pome intitul Le Lac pousse, par le sentiment du souvenir damour, son plus
atroce cri de dsespoir et de solitude provoqu par la disparition fugace de son amante
Elvire. Le pote est frapp par ce mal sentimental , voil pourquoi son pome est rempli
dangoisse, damertume et de mlancolie.

Cette exaltation des sentiments personnels traduits par les souvenirs hante aussi
Nerval dans son pome Fantaisie97 o linspiration est tourne vers lvocation du
pass laquelle sajoutent la croyance en une vie antrieure et les charmes nostalgiques des
rves98 . Le pome expose la dernire strophe les penses du pote fixes sur une dame
dont il fait un portrait voquant sa beaut comme lindiquent ces vers : Puis une dame, la
fentre, / Blonde aux yeux noirs, en ses habits anciens, / Que, dans une autre existence peut-
tre, / Jai dj vuet dont je me souviens ! . Ces rflexions dmontrent que les textes
potiques portant sur lexpression des sentiments personnels ne rpondent pas aux
attentes du public qui attend dun auteur quil soit un auteur qui soumet sa plume la

97
Nerval. Odelettes rythmique et lyriques. 1852.
98
Bruno Doucey, Adeline Lesot, Hlne Sabbah et Cathrine Weil. Littrature / Textes et mthode. Paris,
Hatier , avril, 1993, P. 245.
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dfense dune cause noble comme la lutte contre les ingalits sociales, la discrimination, le
racisme, lexploitation de lhomme par lhomme, les injustices politiques, sociales, par
exemple.

En effet, dtourne de la ralit pour se pencher sur la vie intrieure, lexpression


potique des romantiques est aussi hante par le thme de la rencontre. Celle-ci offre aux
potes romantiques une inspiration fortuite qui concide avec les tats dme du pote
rveur. Ce constat peut tre appliqu au pome de Nerval intitul Une alle du
Luxembourg o il exprime ses sentiments sur une rencontre avec une jeune fille. Un texte
dextrme sensibilit potique qui meut le lecteur mais qui ne le rapporte rien
concrtement sinon la satisfaction de lesprit :

Elle a pass, la jeune fille / Vive et preste comme un oiseau : / A la main


une fleur qui brille, / A la bouche un refrain nouveau. / Cest peut-tre la
seule au monde / Dont le cur au mien rpondrait, / Qui venant dans ma nuit
profonde / Dun seul regard lclaircirait ! Mai non, - ma jeunesse est
finie/ Adieu, doux rayon qui mas lui ; - / Parfum, jeune fille,
harmonie / Le bonheur passait, - il a fui !

Le rythme, la tonalit et le mouvement du pome nous prsentent un pote


hypnotis et fascin par le passage dune jeune fille qui la fait soudainement renatre. La
fille est si fascinante telle enseigne que le pote ait envie de redevenir jeune pour laimer.
Mais malheureusement, il regrette son ge lors quil crit : Mais non,- ma jeunesse est
finie .
A ce thme de la rencontre sajoute celui de la fuite du temps et de sa puissance sur la
nature, les vnements et les choses. Certains potes dont la vie est marque par le bonheur,
la joie de vivre et le plaisir limplorent pour quil suspend son cours ou quil avance
lentement afin quil puisse savourer des moments agrables de la vie. Le texte de Lamartine
Le Lac traduit ce sentiment potique avec un ton suppliant le temps de sarrter :

O temps, suspends ton vol ! et vous, heures propices, / Suspendez votre


cours ! / Laissez-nous savourer les plus rapides dlices / Des plus beaux
de nos jours ! / Assez de malheureux ici-bas vous implorent : / Coulez,
coulez pour eux ; / Prenez avec leurs jours les soins qui les dvorent ;
Oubliez les heureux. / Mais je demande en vain quelques moments encore, /
Le temps mchappe et fuit ; / Je dis cette nuit : Sois plus lente ; et
laurore / Va dissiper la nuit. / Aimons donc, aimons donc ! de lheure
fugitive, / Htons-nous, jouissons ! / Lhomme na point de port, le temps
na point de rive ; / Il coule, et nous passons !

Cest bien inspir mais ce ne sont que de mots rien que de mots. Ces vers sduisent
certes le lecteur, mais ne linstruisent pas. Ils ne lui rendent pas compte des problmes qui

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menacent lhomme et bouleversent la vie sociale ou politique. Cest plutt les dsirs, les
malheurs et les ennuis du pote que ces vers diffusent comme Alfred de Musset dans son
pome intitul La Nuit de dcembre o il se met lui aussi retracer la succession des
pisodes des malheurs de sa vie .

La posie est trop enferme sur lexpression des sentiments personnels voquant des
thmes dvasion, de la femme, de souvenirs damour, de voyage dans les contres lointaines
du pass, de la contemplation de la nature, de la fuite du temps, de la souffrance, de la
sensibilit, du regret, de limagination, de rve, entre autres.

Ce sentiment se fait sentir dans Les Regrets, recueil potique de Du Bellay. Le texte
prsente un pote du par son voyage sur Rome. On y trouve la prdominance des thmes
comme le dsespoir, le regret, langoisse, la plainte, la solitude, la souffrance, la mlancolie,
entre autres, qui traduisent les tats dme du pote. Ce lyrisme est marqu aussi par une
nostalgie profonde exprime par le pote envers sa patrie, la France et son village qui lont
vu natre et grandir. Les sonnets comme Heureux qui comme Ulysse a fait un beau
voyage et France mre des arts , pour ne citer que ces deux, illustrent bien ce
passage. Le pote y expose son chagrin, sa solitude et son errance dsespre.

Pour ce qui est du rve ou de voyage dans les contres lointaines du pass, on peut
faire recours Baudelaire pour asseoir notre analyse. Touch profondment par les
malheurs ici-bas, Baudelaire va consacrer quelques pomes de ses Fleurs du Mal aux mythes.
Ce retour lpoque de mythes apparat aux yeux de Baudelaire comme une source de
consolation ou de recueillement. Le pass exprime alors un idal de vie perdu ; mais le
pote le redonne un souffle nouveau par le rve ou voyage imaginaire travers lequel il
respire par le caractre des personnages mythiques le bonheur de lge dor rvolu. Ainsi,
dans le cinquime pome de Spleen et lIdal, Apollon, dieu de la beaut et des arts et
Cyble, desse de la fertilit fascinent et consolent le pote par leur incarnation de la beaut.
Cette nostalgie du pass quil manifeste travers la posie lamne aussi dans le pome
Un voyage Cythre visiter Cythre, le grecque qui passe pour un lieu des plaisirs
amoureux que Baudelaire gote par le rve potique pour consoler son me tourmente.

En plus, dans la qute de lexpression du Moi, les potes vont aussi tourner vers la
femme pour nourrir leurs tats dme. Du Bellay nous en donne dj un exemple travers un
sonnet de son recueil potique intitul, LOlive (1549), o il chante une femme quil nomme

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Olive. Il lui confre une beaut comparable la lumire du soleil et une Nymphe ; elle est
lidal de la beaut fminine.

La figure de la femme connat encore un retentissement majeur dans Les Amours,


(1552), recueil potique de Ronsard. Ce dernier faisait de la femme une source dinspiration.
En outre, le recueil traite de la posie amoureuse de la littrature. La femme y est chante,
voque sans cesse comme une source de bonheur.

La femme est aussi au centre de la posie Baudelairienne. Le pote la peint avec une
grande considration. Elle est tantt vue comme une source dextase, de jouissance, de plaisir
et de joie, tantt perue comme une source du mal. Cet tre double tranchant apparat aux
yeux de Baudelaire comme une lumire. Elle est admirable, inspiratrice et consolatrice. Ce
constat peut tre appliqu aux femmes qui lui ont inspir les pomes intituls A une
passante et A une dame crole o il chante la beaut fminine avec douceur. La femme
y est peinte avec une beaut anglique. Elle charme par ses yeux, son corps et sa dmarche
que le pote considre par excellence comme lune de ses parties les plus nobles.

La peinture que Baudelaire fait de la beaut fminine lve la femme jusquau rang
des Nymphes99. En effet, les pomes Hymne la beaut , Les yeux de Berthe , La
Beaut , Le flambeau vivant mettent en vidence cette beaut de la femme qui fascine
et qui tue . Cette expression du Moi qui foisonne dans les textes potiques nest pas au
service de lintrt de la masse car le Moi ne rflchit pas sur la condition humaine dune
manire gnrale ni sur lhomme ni sur ce quil vaut. Il volue plutt dans ce quon pourrait
appeler littrature individuelle ou froide . Alors quun peuple branl par des conflits ou
dautres phnomnes sociaux jugs insupportables ses yeux pas na besoin de la littrature
du cur ; il voudrait plutt une littrature dpe, cest--dire celle qui lutterait pour son
bonheur contre toutes les formes de violences physiques ou morales ; une littrature qui lui
dira ses malheurs, ses dfauts, ses peines et ses problmes les plus cruciaux.

Ce nest pas cette littrature de combat que prne par ailleurs le Parnasse. Ce
mouvement littraire n au XIXe sicle ne donne aucun but la posie ou la littrature.
Pour les parnassiens, la vritable posie est celle qui exalte les pouvoirs du verbe. Le rle
quils assignent la posie est de chanter la vie, de la sublimer et de rendre les choses plus
belles. Leur formule lart pour lart nest rien dautre quune conception littraire de lart

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Dans la mythologie grecque puis romaine, les Nymphes sont des divinits ou esprits fminins de la nature ;
autrement dit ce sont des jeunes filles, du grec numph, jeune fille , dotes dune grande beaut.
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qui sen tient au travail de la forme et la technique potique dont le seul but est la recherche
de la beaut et du plaisir dans la cration littraire dpourvue dengagement ou de contenu
moral. Ce constat peut tre appliqu aux propos de Charles Baudelaire lorsquil soutient
que La posie [] na pas dautre but quelle-mme ; elle ne peut en avoir dautre, et aucun
pome ne sera si grand, si noble, si vritablement digne du nom de pome, que celui qui
aurait t crit pour le plaisir dcrire un pome.

Pour sa part, Gautier dans la prface de son roman Mademoiselle de Maupin dira
qu Il ny a de vraiment beau que ce qui ne peut servir rien ; tout ce qui est utile est laid .
Aux yeux de Gautier, lessentiel de lart ou de la posie se trouve dans ce que la morale
rpugne ou dans lexpression des contraires. Ce que la morale dune civilisation dfend peut
bel et bien emprisonner lhomme ou la cration artistique ; autant laisser parler les
contraires pour vivre pleinement que de les faire taire pour souffrir profondment. Donc ces
propos de Gautier assignent lart une fonction dsintresse des proccupations sociales.
Lart apparat cet effet, comme un hymne la Beaut et au plaisir.

En outre, pour les parnassiens il nest pas pertinent de prtendre dans la posie
servir une cause politique, sociale ou religieuse. Lartiste ne doit pas militer pour une cause
mme si cest une cause juste ou noble. Son travail est dobserver la neutralit devant les
problmes sociaux. Donc, la posie tant un art du langage ne doit pas tre assujettie
lpanchement sentimental ni la diffusion des leons de morale ou des ralits
socioculturelles. Pour les parnassiens, soumettre la posie la dfense dune cause sociale,
cest dvaloriser la posie. En rsum, le pote, aux yeux des Parnassiens, nest donc le
porte-parole de personne. Ses ides et ses sentiments ne regardent que lui. Il nest ni
juge ni tmoin. Cette fonction que les Parnassiens assignent la posie nest pas propice au
dveloppement des mentalits ni au progrs de lhumanit.

Par ailleurs, tant un art du langage traduisant des motions, des sentiments et des
images au moyen de rythmes et de sonorits, la posie est parfois impntrable. On parle
dhermtisme potique. Cela se justifie par lusage des figures de style parfois difficiles
dchiffrer. Le message vhicul nest pas direct ; il est enchevtr cest--dire obscur. Les
choses ne sont pas dsignes par leurs ralits. Ce langage potique hors du commun mme
sil est porteur dun message difiant cest--dire riche denseignement ne pourra pas tre
peru par le lecteur cause de lhermtisme potique. Cest seul le pote, dira-t-on, sait ce
quil dit dans son texte. Une telle activit littrature ou potique fonde sur lhermtisme

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nest pas au service dune cause. La posie est donc en ce sens une activit essentiellement
individuelle, ferme sur le pote lui-mme.

On aura du mal pntrer certains textes de la posie symboliste. Cette posie est
marque par une obscurit volontaire qui demande au lecteur de chercher avec un
grand effort intellectuel le sens du pome. En effet, les potes symbolistes font recours aux
images, symboles, allgories, dnotations, entre autres, pour exprimer leurs penses ou
sentiments. Cest ce qui rend difficile la comprhension de leurs textes. Cette posie
hermtique ne sadresse quau petit public cultiv excluant la masse par son caractre
sotrique. A cet effet, lhermtisme potique nenseigne rien au grand public ; elle
lembrouille plutt ; cest ce qui conduit Paul Benichou dire qui parle autrement que
tout le monde risque de ne pas plaire tous .

Ainsi, le lecteur non initi la posie de Mallarm, de Rimbaud ou de Baudelaire


aura de la peine pour dchiffrer le contenu de leurs pomes. Ils ont un langage potique
affranchi de toute communication directe. Cest dire que leurs textes sont faits dimages, de
mtaphores, symboles, etc. Baudelaire dans son pome LAlbatros nous en donne un
exemple patent. Au fait, lalbatros est un oiseau marin mais dans le texte de Baudelaire, il
dsigne le pote et sa condition parmi les hommes et sa capacit de slever de la sphre du
commun des mortels. Cette lecture du pome nest pas donne tous. Donc si le pote est un
prophte qui se doit dclairer les gens comme le soutient Hugo, doit sans doute apprendre
sexprimer dans un style simple et accessible tous. Cela permettra au moins au lecteur de
percevoir le message des textes potiques pour prtendre tre clair par le pote-messie.

A ce niveau danalyse faisons encore route vers certains potes de la Ngritude


linstar de Senghor et de Csaire. Ces deux potes ont une dimension potique porte sur
lhermtisme rendant ainsi le message de leurs textes inaccessibles leur peuple.
Lexpression potique de Senghor est truffe dimages, de symbole, de mtaphores et des
figures de style qui font appellent la connaissance ou la matrise de la rhtorique franaise
pour percer le sens des pomes.

De mme, la posie de Csaire est marque par une grande opacit potique. Le
peuple noir dont le message est destin a du mal le comprendre. Heureusement que le
pote sest rendu compte que cette faon dexprimer les problmes du continent noir ne
favorise pas la prise de conscience des Noirs de leur sort. Donc lhermtisme potique
apparat vain aux yeux du pote martiniquais. Cest bien pourquoi il sest tourn vers le

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thtre qui est pour lui et maintenant un moyen dexpression de faon efficace et directe
son peuple, des problmes qui ont affect lAfrique au cours de son histoire tragique.

Toutes ces considrations faites sur les textes potiques dmontrent que la posie
perue comme une expression des sentiments personnels ou rduite lhermtisme
nexprime pas les inquitudes du peuple. Cest prcisment cette expression potique encline
au Moi qui conduit Platon chasser les potes au Livre VII de La Rpublique, car il les
considre comme des rveurs. Pour lui, ils ne rflchissent pas sur les problmes de
lhomme ; ils sont plutt dans un monde qui ne renvoie aucune ralit sociale ou politique.
Cette littrature apparat inefficace, inutile et passe pour un vain bavardage.

X. Littrature comme moyen dapaisement


des peines morales : Le cas de la posie
En dpit de tous les jugements valeurs dprciatifs ports sur la posie, rendons
quand mme hommage cet art du langage pour ce quelle fait lhomme bien entendu le
pote. La posie apporte au pote un quilibre moral. Lorsque le pote souffre, il confie ses
peines la posie qui devient pour lui un refuge ou un lieu de recueillement et de
consolation. Jean-Jacques Rousseau nous en donne un exemple dans son recueil intitul Les
rveries du promeneur solitaire. Perscut et victime de lisolement, Rousseau va
dvelopper dans son ouvrage la posie de la confidence dont le seul but est dapaiser son
me frappe par la solitude la plus atroce.

Etant seul comme le souligne pathtiquement lincipit de son recueil, seul sur la
terre, nayant plus de frre, de prochain, dami, de socit , Rousseau va par la voie de la
posie exprimer son amour pour la nature qui apparat ses yeux comme une mre
consolatrice. Cest cette vertu de la nature qui le conduit dire la septime Promenade
que les plantes semblent avoir t semes avec profusion sur la terre comme les toiles
dans le ciel, pour inviter lhomme par lattrait du plaisir et de la curiosit ltude de la
nature .

Cest le cas de Charles Baudelaire dans ses Fleurs du Mal. Pote maudit comme lon
dit, souffre de son isolement. Ainsi, pour lutter contre sa situation dhomme solitaire, il va
chercher refuge dans la posie. Le pote y trouve une source de bonheur. Cette qute
baudelairienne du bonheur travers la posie sexprime dans tous les tons. Elle se
manifeste par lvasion dans le paradis des amours enfantines . Lvocation du thme de

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lenfance dans sa posie est pour lui un moment de joie et dataraxie. Les vers du pote
chantent cette priode de lhomme o il vit sans soucis et sans troubles de lme. Ce
retour par la voie de la posie lenfance constitue pour Baudelaire non seulement un
moment de recueillement et dextase mais aussi de communion avec les dlices du paradis
perdu de lenfance.

Ayant confiance ses vers et sa posie pensant quils pourraient apporter un


apaisement son me afflige, Baudelaire va svader dans les souvenirs des pays lointains
cest--dire ceux des mythes o sexpriment loisirs et les plaisirs amoureux. Cest le cas du
pome Un voyage Cythre , le grecque qui passe pour un lieu des plaisirs amoureux
que Baudelaire gote par le rve potique pour consoler son me tourmente.

Considrant la posie comme un moyen dchapper aux douleurs ici-bas, Baudelaire


se laisse bercer par limagination potique qui lui offre un monde o tout nest quordre
et beaut, luxe, calme et volupt . Cette imagination constitue pour lui un lan de slancer
dans un univers o tout est paradis et o il confie ses vers ses peines morales, ses
dplaisirs, son chagrin et son amertume.

Cette capacit qua la posie de soulager les peines du pote est perceptible aussi
travers les Mditations potiques de Alphonse de Lamartine. Obsd par la mort de son
amante Elvire, Lamartine cherche trouver dans la posie un apaisement. Lenthousiasme
du pote vient de cette disparition douloureuse qui le transforme en homme esseul mais qui
cherche un asile dans la posie pour faire dissiper la souffrance, la mlancolie et lamertume
qui le rongent. Les pomes comme Le Lac , le Soir , le Vallon , tmoignent de cet
effort potique de lauteur qui travaille apporter au moyen de la posie plnitude et
consolation son me.

Cest aussi la proccupation de Victor Hugo dans son recueil potique, Les
Contemplations. Frapp par la mort par noyade de sa fille Lopoldine, le pote remet toute
sa foi dans le langage potique. Le chagrin est si fort quil ne consacre une bonne partie de ses
vers la plainte contre le sort de sa fille mais aussi lexpression dune profonde affection
paternelle comme le tmoignent les textes A Villequier et Demain, ds laube ,
pomes commmoratifs de cet drame. Malgr cette situation la fois douloureuse et
fcheuse, le pote soumet ses peines la posie pour y trouver rconfort. En plus,
tourment par le mal, Hugo va allier sa souffrance la tradition romantique qui consiste
voquer et contempler la nature par lexpression potique pour satisfaire lme du pote.

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Avec Hugo, lexpression potique de la nature devient une mditation sur les bienfaits de la
nature pour apporter au pote un quilibre moral.

Par ailleurs, lAfrique a t considre par les Occidentaux comme un continent qui
na pas dhistoire ni de civilisation. Cette insulte a donn naissance une littrature crite
dont le premier moyen dexpression littraire tait la posie qui travaille dmonter le
contraire. Ce genre nouveau devient un point dappui de libration des motions ngres et
de manifestation avec joie lappartenance une race. Cest le cas de la posie de la Ngritude
Renaissance ou lon note un lyrisme exprim par un seul ton mais qui parle au nom de tout
un peuple. Lorsque Jean Toomer crit dans son recueil Cane Je chante parce que jai mal
et Langston Hughes daffirmer dans Charrue de la libert, Je voudrais tre enterr , ne
chantent pas la joie mais expriment plutt la fois leurs angoisses et celles du peuple noir.

Cette posie est pour ces potes une manifestation de joie traduite par le rythme, la
musique comme le dit Langston Hughes Le tam-tam rit ; le tam-tam pleure . Le rire et les
larmes pourraient bien dsigner lmotion du Ngre qui espre les lendemains meilleurs de
sa condition dtre opprim pendant plusieurs sicles par les Occidentaux.

Etant, en ce temps le seul moyen de ressentiment du Ngre envers le Blanc, la posie


de la Ngritude chante la peau fonce du noir, lAfrique et ses forts sauvages et ses
tambours comme Countee Cullen qui dans ses textes potiques maquille lAfrique.

Au-del des frontires africaines, des cris de la nostalgie des potes noirs pour
lAfrique se font aussi entendre par lexpression potique. Cest David Diop qui lillustre le
mieux lorsquil sadresse son continent noir dans son pome Afrique en ces termes : Je
ne tai jamais connue / Mais mon regard est plein de ton sang .

En rsum, on peut tenter de dire que tous les potes qui ont t victimes dune
situation insupportable ou un mal quelconque ont fait recours la posie pour trouver un
rconfort moral leurs peines. La posie est cet effet une thrapie contre la souffrance.
Donc elle est importante dans tous ses modes dexpression.

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TABLE DES MATIERES


Pages

Ddicace..

Avertissement

Introduction.1

I. Littrature comme outil de critique de lautorit religieuse ;;;......2

Roman
Conte
Thtre
Posie
II. Littrature comme moyen de rvolte ou dexpression dun peuple opprim..5

Roman
Posie
Thtre
III. Littrature comme outil de critique de lautorit politique.......10

Roman
Conte
Posie
Thtre
IV. Littrature au service de la promotion des droits de la femme......13

Roman
Nouvelle
Thtre
V. Littrature comme moyen de revalorisation des valeurs socioculturelles propres
un peuple.....................................................................16

Roman
Posie

VI. Littrature comme outil de critique de la vie sociale..................21

Roman

VII .Littrature comme moyen dexpression des souffrances de lhumanit26

Roman
Nouvelle

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VIII. Littrature comme un moyen de distraction....29

Roman
Posie
Thtre
IX. Littrature comme un moyen dexpression des sentiments personnels : Le cas
de la posie..43

X. Littrature comme un moyen dapaisement des peines morales : Le cas de la


posie...........................................................................................................................49

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