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Translationes, Volume 1, 2009,

DOI: 10.2478/tran-2014-0014
Delisle, Jean, Woodsworth, Judith (dir.), Les Traducteurs dans
lhistoire. Ottawa : Les Presses de lUniversit dOttawa, publi sous les
auspices de la Fdration internationale des traducteurs et de lUNESCO,
coll. Regards sur la traduction , 2e d., 2007, xxiii-393 p. ISBN : 978-2-
7603-0652-3.

Lhistoire nous prouve limportance de la traduction : on traduit


depuis des temps immmoriaux, les traducteurs jetant des ponts entre les
nations, les races, les cultures, les poques, entre le pass et le prsent. Les
uvres traduites acquirent, en consquence, une dimension universelle.
LHistoire de la traduction, dirige par Jean Delisle et Judith Woodsworth,
partage le mme destin. Ses objectifs sont, premirement, de sortir de
loubli les traducteurs du pass lointain ou rcent et de mettre en lumire
leur rle dans lvolution de la pense humaine ; et, subsidiairement, de
nous rendre conscients de limportance dune activit indispensable en
dpit dune prolifration importante du plurilinguisme. Le nombre
impressionnant de traductions dont jouit louvrage1 vient de confirmer
limportance et la ncessit dune telle entreprise pour la reconnaissance
des mrites des traducteurs et pour la formation des apprentis-traducteurs.
Cinquante auteurs de vingt pays ont apport leur contribution cette
fresque historique par lintermdiaire de laquelle on examine du point de
vue traductologique lEurope, les Amriques, lAfrique et lAsie. Pour
faciliter la lecture des lecteurs moins aviss, le mtalangage traductologique
employ dans les neuf chapitres qui composent louvrage nest pas
hyperspcialis.
Le premier chapitre, Les traducteurs, inventeurs dalphabets (p. 1-
21), examine le rle des traducteurs dans linvention dalphabets et, donc,
de lcriture. On mentionne premirement les origines de lcriture et la
mythologie gyptienne attribuant linvention de lcriture au dieu Thot.
Lcrit tait le vhicule des contrats, du droit, de la littrature et les scribes
taient considrs comme matres de la traduction. Lcriture cuniforme
des Sumriens tait, donc, lapanage dune lite. Ensuite, on note que
lalphabet phnicien sest rpandu chez les peuples de la Mditerrane. Les
premiers consigner les voyelles ont t les Grecs dont lcriture allait
donner naissance lalphabet latin.

1 Dont nous citons Traductorii n istorie, traduction roumaine collective, dirige


par Georgiana Lungu-Badea, Editura Universitii de Vest, 2008. La version
roumaine a t ralise par les tudiantes en master de traduction spcialise de
lUniversit de lOuest Timioara, dans le cadre dun projet de traduction
exprimental (2006-2008)

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Parce que la traduction des critures tait un instrument indispensable
son uvre dvanglisation, Wulfila procde linvention de lalphabet
gotique. Pour des raisons similaires, Mesrop Machtots a invent lalphabet
armnien, en marquant ainsi le dbut de lge dor des lettres armniennes,
et Cyrille et Mthode, lalphabet glagolitique. Les derniers ont traduit en
vieux slave les Saintes critures, les Psaumes et les livres liturgiques.
Lalphabet cyrillique nest quune adaptation de lalphabet glagolitique faite
par Clment dOkhrid, disciple de Cyrille.
Les traducteurs ont veill, donc, la conscience collective de groupes
ethnolinguistiques, rendant possible la naissance des littratures et
important des lments de civilisation et des valeurs spirituelles nouvelles.
Si dans le premier chapitre on a parl de lorigine divine ou humaine
des alphabets et de lcriture, dans le deuxime chapitre, on traite des
Traducteurs, btisseurs de langues nationales (p. 21-67). Une fois les
alphabets finis, les traducteurs ont aid forger les langues nationales en
transposant certaines grandes oeuvres dune culture une autre. Lorsque
les traducteurs ont pu compter sur des commanditaires influents et sur un
contexte historique favorable, ils ont pu faire reconnatre la lgitimit de
leur travail et ont laiss leur empreinte sur la langue et la culture de leur
pays. En ce qui suit sont examins les cas de quelques pays : lAngleterre (en
insistant surtout sur les manires de traduire de Geoffrey Chaucer et
William Caxton), la France (linfluence de Charles V le Sage qui a fait de la
traduction la pierre dassise dune politique culturelle royale et les
traductions de Nicolas Oresme), la Sude o lmergence dune langue
crite vernaculaire a concid avec la christianisation du pays (la Bible de
Gustave Ier Vasa, roi de Sude, reste le document le plus important jamais
crit en sudois) et lAllemagne o la traduction des critures a donn
naissance lallemand standard (Martin Luther tant lun des artisans de la
langue nationale et auteur dun trait de traduction).
On mentionne galement que les prfaces des traducteurs ( la fois
des ouvriers du classicisme) du XVIIe sicle enregistrent un changement
dattitude, un esprit critique et slectif et on voque le rle des traducteurs
dans la naissance et lenrichissement des langues nationales grce au travail
sur duvres littraires ou sacres. tant directement associs aux grands
combats idologiques, les traducteurs ont pu jouer un rle dterminant
dans lvolution de la culture de leurs pays et la gense de leurs langues
nationales.
Le troisime chapitre, Les traducteurs, artisans de littratures
nationales (p. 67-105), se propose comme objectif de montrer comment la
traduction prcde la cration littraire autonome, fournit des modles aux
crivains et roriente la littrature de la culture rceptrice. On y analyse les
cas de lIrlande et celui de lArgentine. En 1920, en pleine guerre
dindpendance irlandaise, on a lanc un appel aux auteurs pour quils

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traduisent en irlandais les grandes uvres du rpertoire mondial. La
traduction avait aid renforcer une langue affaiblie et forger une langue
littraire fonctionnelle. On peut parler dun programme de traduction
national. Emblmatique pour le cas de lArgentine est le point de vue de
Jorge Luis Borges. Dans ses articles de 1920, Borges consignait que la
littrature argentine tait profondment influence par les littratures
franaise et anglaise, mme aprs un sicle dexistence autonome. En
dautres mots, il affirmait que la littrature argentine navait pas
dindividualit. Considrant lespagnol la langue des Argentins, Borges
estimait quon pouvait lenrichir par la traduction, en sinspirant des
moyens utiliss par dautres langues pour reprsenter la ralit. Toutes les
crations de Borges attestent que pour lui la traduction est cration.
Le quatrime chapitre, intitul Les traducteurs, diffuseurs des
connaissances (p. 105-139), met en lumire le rle de la traduction dans le
progrs scientifique et dmontre que sans les traducteurs la science naurait
pas joui du statut duniversalit quon lui reconnat aujourdhui. En
analysant lactivit des traducteurs travers le temps, on peut se faire une
ide de la circulation des connaissances et des patrimoines culturels. Cest
pourquoi on affirme que lhistoire de la traduction concide avec lhistoire
de la circulation des ides et des connaissances et avec lhistoire de
lvolution des langues savantes. On a traduit pour incorporer des
connaissances nouvelles un patrimoine national et pour faire progresser
les recherches. On mentionne quelques exemples : les transferts de
technologie entre la Chine et la Rome et les changes entre lEurope, le
Moyen Orient et lInde.
Centre de traduction important de Bagdad, la Bayt-al-Hikma
(Maison de la sagesse) centralisait leffort de traduire des textes grecs et
syriaques en langue arabe au IXe sicle. Les mcnes et les califes
encourageaient les traducteurs par de gnreuses rmunrations ou mme
par des salaires (le calife versait Hunayn ibn Ishaq lquivalent en or du
poids des manuscrits traduits). La traduction saccompagnait dune exgse
et de commentaires qui introduisaient de nouvelles connaissances. On
traduisait des textes de mdecine, de philosophie, dastronomie. On rvisait
les traductions du point de vue du fond et de la forme. Les traducteurs
taient spcialistes du domaine dans lequel ils traduisaient.
Au XIIe sicle, sous le patronage de lvque Raymond, Tolde, on
a fait des traductions (directes de larabe ou par intermdiaire) en latin des
textes philosophiques et scientifiques grecs et arabes et, au XIII e sicle, on a
traduit de larabe vers lespagnol des textes scientifiques sous lgide
dAlphonse X le Sage.
Dans les pays nordiques, les traductions ont servi briser
lisolement typique de la culture de ces pays. Grce la traduction, les
uvres de beaucoup dauteurs originaires des pays nordiques font partie de

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la grande littrature mondiale : les contes dAndersen, les crits de
Kierkegaard, les pices dIbsen.
Ayant lobligation de faonner un lexique pouvant transmettre des
notions nouvelles, les traducteurs ont cr une langue savante en recourant
lemprunt ou en exploitant les ressources internes des langues daccueil.
La vulgarisation traductionnelle a eu pour effet de lgitimer les langues
vernaculaires.
Dans le cinquime chapitre, appel Les traducteurs, acteurs sur la
scne du pouvoir (p. 139-171), Delisle montre que la traduction nest pas et
probablement na jamais t une activit pratique indpendamment des
centres de pouvoir fonctionnant dans les socits. Une modification du
statut des traducteurs est observer : ceux-ci sortent progressivement de
lanonymat impos par la socit, gagnent leur place dans cette socit et
font reconnatre la valeur de leurs uvres.
On a assist, au fil de lhistoire, la multiplication graduelle des
centres de dcision et une transformation de la nature des rapports entre
les traducteurs et les diverses autorits.
Au Moyen ge, deux ples de pouvoir passaient commande de
traductions : ltat, reprsent par les rois, les califes et les princes, et
lglise catholique reprsente par le Pape, les cardinaux et les vques.
Quand les traducteurs travaillaient sous le patronage dun monarque, ils
jouissaient dun statut lev qui se refltait dans leurs conditions de travail.
Les traducteurs qui travaillaient pour le compte decclsiastiques
jouissaient dune plus grande libert pour mener leurs propres recherches.
Jean Delisle retient que durant le Moyen ge et la Renaissance, la
traduction a t pour les femmes occidentales lune des seules pratiques
dcriture socialement acceptables. La socit anglaise, pour sa part,
autorisait les femmes traduire uniquement des textes religieux. Sur le
continent europen, les femmes bnficiaient dune plus grande libert que
les Anglaises (Anne Dacier a traduit lIliade dHomre, Sara Austin a t la
premire traductrice professionnelle de renom, Constance Garnett a traduit
plusieurs auteurs russes). Au XXe sicle, les changes de plus en plus
nombreux entre les tats, ainsi que les besoins internes des pays bilingues
ou multilingues ont dtermin une croissance incroyable des traductions.
Dans le sixime chapitre, Les traducteurs, propagateurs des
religions (p. 171-207), lauteur examine limplication des traducteurs dans
la traduction, la circulation et la transformation intelligible des textes
religieux sadressant un public de plus en plus grand.
Vu que la traduction a t presque toujours un aspect essentiel de la
propagation des croyances, les traducteurs y ont apport une contribution
importante. Observant que du point de vue traductionnel, les religions se
divisent en deux grandes catgories, Delisle situe dans la premire les
religions qui prnent une langue sacre unique pour elles les traductions

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seront toujours de simples crits subsidiaires et, dans la seconde, les
religions qui estiment que toutes les langues peuvent rendre le message des
textes sacrs pour elles, les traductions pourraient en venir remplacer
les textes originaux.
Les traductions successives des textes sacrs ont port lempreinte
des changements politiques, philosophiques, idologiques des poques o
elles se sont produites. La traduction des textes saints reste une activit
troitement lie aux institutions et aux autorits de lglise.
Le septime chapitre, Les traducteurs, importateurs de valeurs
culturelles (p. 207-249), illustre lide que la traduction a apport sa
contribution au renouveau du paysage culturel, intellectuel et identitaire
europen et international, en diffusant des ides et valeurs. Ce chapitre a
huit sections. La premire analyse la situation traductionnelle en Espagne
au XIIe sicle, puis Paris au XIXe sicle. La deuxime examine le contact
entre lEurope chrtienne et lOrient islamique du XIIe au XVIIe sicles.
Dans la troisime section, lauteur prsente lAngleterre lisabthaine du
XVIe sicle et, dans la quatrime, on fait la connaissance de Pierre Coste, le
traducteur du philosophe anglais John Locke. La cinquime nous fait savoir
que la traduction a aussi t prsente pendant la Rvolution franaise.
Grce la sixime section on dcouvre la situation traductionnelle au
commencement du XIXe sicle. La septime section nous fait dcouvrir le
cas de la Chine, o la traduction a t un moyen de dcouverte et
dacquisition des travaux de penseurs et de scientifiques occidentaux. La
dernire finit dans les annes 50 quand la traduction est un agent
novateur pour la science-fiction.
La circulation des textes et des ides impliquait des changements
la fois lors du transfert et chez les rcepteurs. Le traducteur a pu enrichir les
valeurs de sa propre socit par les auteurs et par les textes quil a fait
connatre, mais aussi par son travail mme.
Le huitime chapitre, Les traducteurs, consommateurs et
compilateurs de dictionnaires terminologiques (p. 249-277), traite de
limportance des instruments lexicographiques et terminologiques et de la
tche des traducteurs dans lapparition et le dveloppement de la
lexicographie et de la terminologie. Les premiers dictionnaires ont fait leur
apparition Sumer sous forme de listes lexicales monolingues et
conceptuelles compiles sur de petites tablettes dargile. Ensuite ont apparu
les listes bilingues sumriennes-akkadiennes. En Grce, les premiers
dictionnaires ont t des lexeis / glossa, des compilations monolingues qui
expliquaient les mots rares, archaques ou dialectaux. Lmergence du
dictionnaire dans la partie occidentale de lEurope mdivale a repos sur
trois facteurs : limitation des grandes uvres de lAntiquit, la conservation
des textes de lAntiquit et linstrumentalisation des langues nationales.
Durant le Moyen ge, la lexicographie a t mise au service de

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lexgse biblique. La Renaissance allait devenir le premier ge dor des
dictionnaires multilingues. Le XVIIIe sicle a t le sicle des grandes
encyclopdies et on a fait, donc, la synthse des ides, des sciences et des
techniques nouvelles. Lorsque dbutait le XXe sicle, la plupart des grandes
langues europennes possdaient dj leur grand dictionnaire.
Au XXe sicle, linternationalisation des changes sest accompagne
dune activit lexicographique dune ampleur grandissante. Les ouvrages
bilingues ou multilingues caractre technolectal sont apparus trs tt.
Linformatique est venue au secours des traducteurs et des lexicographes,
en crant les banques de terminologie informatises (Termium au Canada,
Eurodicautom au Luxembourg). Ces dictionnaires lectroniques sont
constamment maintenus jour afin de rpondre rapidement aux demandes
relatives aux proccupations nouvelles en matire de terminologie.
Le neuvime chapitre, Les interprtes, tmoins privilgis de
lhistoire (p. 277-317), est consacr linterprtation, dont lhistoire est un
domaine de recherche n rcemment. Linterprtation prcde la
traduction, tout comme la parole prcde lcrit. Cest la raison pour
laquelle dans cette histoire des traductions et des traducteurs, Jean Delisle
rserve le dernier chapitre lanctre de la traduction, linterprtation, et
aux interprtes, tmoins des vnements historiques. Sans les interprtes,
les relations officielles entre les peuples auraient t trs limites.
des diverses poques, il y a eu une lingua franca grce laquelle
les peuples qui parlaient des langues diffrentes pouvaient communiquer.
Ctait le cas du latin, la langue de lglise et des rudits, mais aussi de la
diplomatie europenne jusquau XVIIe sicle. Plus tard, litalien et le
franais ont eu un rle pareil, totu comme langlais, le portugais ou
lespagnol dans les empires coloniaux. Ces langues vhiculaires ont t
utilises dans les limites dun territoire ou dun groupe social. Quand les
armes, les commerants ou les explorateurs ont dpass ces limites, on a
eu besoin de faire appel aux interprtes.
Chez les Romains, les interprtes taient indispensables pour
ladministration de leur vaste empire et lors des campagnes militaires
menes ses frontires. Bien que lexistence des interprtes soit atteste ds
lAntiquit, il en est fait peu mention avant la Renaissance. Cest au cours de
la Renaissance que linterprtation a connu son vritable essor, on
sintressait aux langues trangres et ctait lpoque o les empires
coloniaux se sont btis.
Delisle dcrit les principaux types dinterprtation : linterprtation
conscutive linterprtation chuchote, linterprtation simultane. Ce
dernier type dinterprtation est le plus en usage dans les organismes
intergouvernementaux et les confrences multilingues.
Comme on a dj vu, les traducteurs ont particip linvention
dalphabets, la formation des langues nationales, la diffusion des

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connaissances, l'volution des langues, de la vie intellectuelle et des
socits, en dmontrant ainsi que les traducteurs ne se sont pas limits
rendre un texte dans une autre langue au cours de lhistoire, mais ils ont eu
galement des contributions complexes au patrimoine universel.
Ouvrage de rfrence, Les Traducteurs dans lhistoire rpond
parfaitement aux demandes en matire d'histoire de la traduction grce au
travail assidu des auteurs. Cet effort remarquable de centraliser les donnes
est le bienvenu et se concrtise dans un volume qui facilitera laccs ce
genre dinformations non seulement pour les apprentis-traducteurs et les
non-initis, mais galement pour les spcialistes. Il est remarquer
galement la mesure de la rigueur scientifique de louvrage coordonn par
Jean Delisle et Judith Woodsworth, renforce par la corrlation tablie la
fin de chaque chapitre avec la srie de lectures complmentaires proposes
par les auteurs. Le livre fait lapologie des traducteurs en soulignant
maintes reprises que le travail des traducteurs est la preuve incontestable
du fait que lactivit de traduction est prsente dans tous les secteurs de
lactivit humaine et quelle est galement une source inpuisable de
progrs.

Rfrences bibliographiques

Abou Fadel, Gina et Henri AWAISS. Pour dissiper le flou.Beyrouth : ETIB, coll.
Sources et cibles , 2005.
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Adina Hornoiu

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