Vous êtes sur la page 1sur 10

Revue des tudes Anciennes

Les citations profanes du IVe Stromate de Clment d'Alexandrie


douard Des Places

Rsum
Un article prcdent (REG, 1986) avait tudi les citations profanes du IIIe Stromate de Clment d'Alexandrie ; voici
aujourd'hui celles du IVe. Le platonisme de Clment est bien connu ; on s'attache moins d'ordinaire sa science du thtre
d'Athnes, tragdies et comdies ; il en cite nombre de fragments qui sans lui resteraient ignors, et insre ces citations dans
sa trame avec beaucoup d'art.

Abstract
In a former article the author studied the profane quotations of Clemens of Alexandria's IIId Stromat (REG, 1986) ; here
come those of the IVth. Clemens' platonism is well known ; less considered was his knowledge of the Attic theatre, tragedies
and comedies, whose many fragments were preserved by him, and these quotations are skilfully inserted in his text.

Citer ce document / Cite this document :

Des Places douard. Les citations profanes du IVe Stromate de Clment d'Alexandrie. In: Revue des tudes Anciennes. Tome
90, 1988, n3-4. pp. 389-397;

doi : 10.3406/rea.1988.4344

http://www.persee.fr/doc/rea_0035-2004_1988_num_90_3_4344

Document gnr le 06/07/2017


LES CITATIONS PROFANES DU IV' STROMATE DE CLMENT
D'ALEXANDRIE

Edouard DES PLACES*

Rsum. Un article prcdent (REG, 1986) avait tudi les citations profanes du IIIe
Stromate de Clment d'Alexandrie ; voici aujourd'hui celles du IVe. Le platonisme de Clment
est bien connu ; on s'attache moins d'ordinaire sa science du thtre d'Athnes, tragdies et
comdies ; il en cite nombre de fragments qui sans lui resteraient ignors, et insre ces citations
dans sa trame avec beaucoup d'art.
Abstract. In a former article the author studied the profane quotations of Clemens of
Alexandria's Hid Stromat (REG, 1986) ; here come those of the IVth. Clemens' platonism is
well known ; less considered was his knowledge of the Attic theatre, tragedies and comedies,
whose many fragments were preserved by him, and these quotations are skilfully inserted in his
text.

Un article prcdent tudiait les citations profanes du IIIe Stromate de Clment d'Alexandrie,
celles surtout du eh. 31. Dans le IVe, le ch. Ier annonce, entre autres, des dveloppements sur le
martyre et la fin de la section sur la morale sexuelle ; le ch. 2 est rempli de citations, surtout
potiques, dont la varitt rpond au titre mme des Stromates, tapis . En voici la traduction.

Ch. 2 ( 4-7)
4, 1. Comme nous l'avons souvent dit, nos notes seront, en vue des lecteurs qui les abordent
librement et sans prparation, un tapis bigarr, comme le nom mme le dit2, passant d'un sujet
un autre et rvlant une chose selon l'enchanement du propos mais en indiquant une autre3.

* Institut Biblique, ROME.


1. Les citations profanes de Clment d'Alexandrie dans le IIIe Stromate , in Revue des Etudes Grecques, 99,
1988, p. 54-62.
2. voque .
3. C'est l'opposition de la lettre et du sens, que Clment et Origne trouvent si souvent dans l'criture ; cf.
Strom. V 89, 2 ; Origne, Contre Celse, IV 87 (Frchtel) ; ou le ddoublement du sens (A. Le BOULLUEC, S. C.
279, p. 292, qui j'emprunte en partie la traduction de la phrase).
REA, T. XC, 1988, nos 3-4, p. 389 397.
390 REVUE DES ETUDES ANCIENNES

2. Quand on cherche de l'or, dit Heraclite, on creuse la terre en quantit et l'on ne trouve pas
grand chose 4 ; et ceux de la race rellement d'or qui fouillent ce qui leur est apparent trouvent
beaucoup dans trs peu ; car mon crit n'en trouvera qu'un pour le comprendre5. 3. Ils aident
donc, les Stromates de mes notes, se souvenir et manifester la vrit celui qui peut chercher
avec sa raison. 4. Nous devons, nous aussi, partager leurs peines et ajouter leurs dcouvertes,
puisqu' qui prend une route inconnue de lui il suffit d'indiquer seulement celle qui le portera ;
5, 1 ensuite il n'a plus qu' marcher et qu' trouver lui-mme le reste du chemin, comme, dit-
on, un esclave qui demandait un jour l'oracle ce qu'il devait faire pour plaire son matre, la
Pythie rpondit : Tu le trouveras si tu le cherches . 2. Il est donc rellement difficile, scmble-
t-il, de dcouvrir un bien cach, puisqu' avant le mrite il y a la sueur ; long, ardu est le sentier
qui y mne, et pre tout d'abord ; mais atteinte seulement la cime, le voici ds lors ais, pour
difficile qu'il soit 6. 3. Car en ralit troite et resserre est la voie du Seigneur et aux
violents appartient le royaume de Dieu ; aussi cherche, dit-il, et tu trouveras 7, en te tenant
la voie rellement royale, sans en dvier.

6, 1. Ainsi, naturellement, puissant dans un petit espace est le germe fcondant des
enseignements contenus en ce trait, comme l'herbe des champs de l'Ecriture8. 2. C'est de l
que les stromates de ces notes tiennent principalement leur titre, eux qui littralement ont fleuri
l'image de cette ancienne offrande dont Sophocle crit : C'tait de la laine, c'tait une libation
du suc de la vigne et la grappe prcieusement garde ; c'taient les divers fruits mls aux grains
d'orge, et l'huile de l'olive, et, dans toute sa varit, la cire si finement modele de la blonde
abeille 9.

7, 1. Par exemple, nos stromates apportent, dirait le laboureur du comique Timocls,


figues fraches, huile, figues sches, miel , comme d'un terrain o tout pousse. 2. Cette
abondance lui fait ajouter : Tu parles d'une eirsin, non d'une culture 10. 3. Car les
Athniens avaient coutume de clamer : L'eirsin porte des figues, des pains gras, un petit
pot de miel, de l'huile pour s'en oindre n. 4. Il faut donc souvent, comme dans les vannettes
on secoue et fait sauter le mlange des grains, trier le bl.

Ch. 3 ( 8-12)
8, 1. La plupart des gens ressemblent dans leur comportement au temps de la mauvaise
saison : ils sont instables et imprvisibles. 2., Beaucoup de biens viennent de la dfiance ;
beaucoup de maux, de la confiance 12. 3. Et picharme dit : Souviens-toi de douter ; c'est le
nerf de la pense 13. 4. Si par exemple le doute est la mort de la vrit comme la foi est sa vie,
par contre la foi au mensonge et le doute l'gard de la vrit tranent l'homme sa perte.
5. Ainsi en va-t-il de la continence et de l'incontinence .

4. Heraclite, fr. 22 D.-K. (trad. BoLLACK-WlSSMAN). Sur la porte de la citation, cf. D. Wyrwa, Die christliche
Piatonaneignung in den Stromateis des Clemens von Alexandrien, Berlin / New York, 1983, p. 45, n. 52.
5. Cf. Platon, Lois II 659 a 1, propos du musicien.
6. Hsiode, Travaux, 289-292 (trad. P. MaZON).
7. Cf. Mt7, 14 ; 11, 12 ; 7,7.
8. Job 5, 25.
9. Sophocle, fr. 366 Nauck, 398 RADT. Cf. la trad, de J. BOUFFARTCGUE Porphyre, De l'abstinence, , 19, 2.
10. Timocls, fr. 36 KOCK. L1 eirsin tait une branche d'olivier ou de laurier couverte de fruits et enveloppe
de laine, qui servait pour un rite agraire : symbole de fcondit notamment en l'honneur d'Apollon aux ftes des
Pyanepsies et des Tharglies (P. CHANTRAINE, Diet. tym. p. 323-324).
11. Plutarque, Thse, 22 (trad. R. Flaliere).
12. CAF , adesp. 1327.
13. picharme, fr. 13 D.-K.
LES CITATIONS PROFANES DU IVe STROMATE DE CLMENT D'ALEXANDRIE 391

La fin du ch. 3 n'a plus d'autre citation profane que celle d'Odysse 17, 322-323 : C'est
la moiti de sa valeur que Zeus la grand vue te un homme quand le saisit le jour de
l'esclavage 14. Tout le chapitre est une sorte d'ouverture o sont prsents... quelque motifs en
relation avec le thme principal du livre. Or, en apparence, l'ide de martyre et mme celle de
perfection en sont absentes 15.

a. 4 '(13-18)
Au dbut du chapitre ( 13, 1), le gnostique se dpouille volontiers de sa chair (par le
martyre), en prouvant, avec Empdocle16 de quel honneur, de quel degr de prosprit il est
venu ici-bas vivre avec les mortels . En 16, 1, Clment cite Heraclite (fr. 24 D.-K.) et Platon
(Rp. V 468 e 5-8).

Ch. 5 ( 19-24)
L'indiffrence stocienne la sant et la maladie ( 19) trouve une illustration dans
l'exemple de Job (19, 2) et de l'Aptre (19, 3 = Phil 1, 13-14, et 4 = Rom. 15,4). Ni le
plaisir ni la douleur ne sont un mal : exemple du martyr, qui espre ; de la soif, qui s'apaise en
buvant (23, 1) ; suit ( 23 et 24) un tissu de citations : 23, 2 le scolie anonyme (7 Diehl2, 890
Page) que Clment attribue Simonide et que Platon abrge dans les Lois (II 661 a 6) : tre en
sant, voil le meilleur pour l'homme, crit-il ; le second bien, c'est d'tre n physiquement
beau ; le troisime, d'tre riche sans fraude ; 3 Thognis de Mgare : II faut, en fuyant la
pauvret, se jeter, Cyrnos, dans la mer aux abmes peupls de monstres et du haut des rochers
escarps 17. 4. A son tour le comique Antiphane : la richesse fait plus de mal que de bien :
elle nous prend clairvoyants et nous rend aveugles 18. 24, 1 A ce propos, les potes clbrent
un aveugle de naissance : 2. Elle lui donna un fils qui n'a pas vu le soleil , dit Euphorion de
Chalcis19. 3'. C'tait donc pour les hommes une mauvaise prparation au courage que la richesse
et l'excs de luxe , a crit Euripide dans XAlexandros (fr. 54). 4. Et il a t dit : A la pauvret
est chue la sagesse par affinit . 5. Et l'amour des richesses perdrait non seulement Sparte
mais toute cit. 6. La seule monnaie n'est donc pas l'argent brillant ou l'or ; pour les mortels
c'est aussi la vertu , comme dit Sophocle21.

Ch. 6 ( 25-41)
A grand renfort de citations scripturaires, appel la perfection, spcialement la pauvret
volontaire ; commentaire des batitudes ( 27-28). Deux transpositions de la Rpublique :
28, 2 = VII 521 c 5-6 ; 30, 2 = X 597e. 7. En 37, 2-4, longue citation du Phdon, 114 b 6-c
1, c 2-6, dont les trois premires lignes (114 b 6-e 1) venaient dj en Sir. III 19, 2.

14. Cf. la trad. V. BRARD.


15. A. MHAT, tude sur les Stromates de Clment d'Alexandrie, Paris, 1966, p. 267.
16. Fr. 119 D.-K.
17. Thognis, 175-176.
18. CAF , Antiph. fr. adesp. 259.
19. Fr. 110 Powell.
20. Eurip, Polyidos, fr. 641, 3.
21. En ralit Euripide, Oedipe, fr. 542.
3 92 REVUE DES TUDES ANCIENNES

Ch. 7 ( 42-55)
A propos de la mort, les 44-45 runissent des citations de prosateurs ou de potes.
44, 2 La Pythagoricienne Than crit : (s'il n'y avait que cette vie), elle serait rellement
une aubaine pour les mchants : qu'aprs leurs forfaits ils puissent mourir ; si l'me n'tait
immortelle, quelle aubaine que la mort22 ! 3. et Platon dans le Phdon : Supposons que
mourir soit se dtacher de son tout, ce serait une aubaine23 ; et la suite.

45, 1. Il n'y a donc pas penser, avec le Tlphe d'Eschyle, qu' un chemin simple
conduit dans l'Hads 24 ; nombreuses sont les voies qui y mnent : des fautes aux multiples
errances. Ce sont ces incrdules qu'Aristophane prend pour cible : Allons, dit-il, hommes qui
par nature vivez obscurs, semblables la feuille, impuissantes cratures, ptries de limon,
fantmes inconsistants pareils des ombres, tres dpourvus d'ailes, phmres... 25. 3. Et
picharme : Telle est la nature des hommes : des outres gonfles .

Viennent ensuite des citations scripturaires ( 45, 4-47, 5) ; puis une srie de fragments
classiques o s'exprime le mpris du corps et qui exaltent la vertu :

48, 1. Ce que tu veux apprendre de mon esprit, quand mme tu me brlerais ou abattrais
du sommet de ma tte jusqu' l'extrmit de mes pieds des scies redoutables, tu ne l'apprendrais
pas, dusses-tu m'appliquer des liens de toute sorte 27, dit une femme de la tragdie qui montre
le courage d'un homme. 2. Antigone, elle, au mpris de l'dit de Cron, dclare hardiment :
Oui, car ce n'est pas Zeus qui le proclamait 28. 3. Mais Dieu nous le proclame et il faut le
croire : Car la foi obtient la justice, et la confession des lvres le salut. L'criture ne dit-elle
pas : Quiconque croit en lui ne sera pas confondu 29 ? C'est donc avec raison que Simonide
crit : On dit que la Vertu demeure sur des rocs inaccessibles et que l'entoure un chaste choeur
de vierges rapides ; elle n'est pas visible aux yeux de tous les mortels, si une sueur mordante ne
sourd de l'intrieur et ne va l'extrme du courage 30.
49, 1. Et Pindare : L'ambition de la jeunesse, dveloppe par l'effort, arrive la gloire ; le
temps fait resplendir les exploits que les potes lvent aux cieux 3l. 2. Brodant sur cette ide,
Eschyle dit : A qui s'efforce, les dieux donnent comme postrit la gloire de son effort 32.
3. Seuls tre plus grands, ils obtiennent un sort plus beau , au dire d'Heraclite33. 4. Qui
est esclave, si de la mort il n'a souci ? 34. 5. Car Dieu ne nous a pas donn un esprit d'esclaves
pour retomber dans la crainte, mais un Esprit de force, d'amour et de matrise de soi. Ne rougis

22. Fr. inc. Thesleff (The Pythagorean Texts, 1965, p. 201).


23. Phdon, 107 c 4-5 (trad. P. Vicaire).
24. Cf. Eschyle, Tlphe, fr. 239 Nauck et Radt (ap. Phdon, 108 a 1-2).
25. Oiseaux, 684-686 (trad. H. van Daele).
26. Fr. 12 D.-K.
27. Fr. adesp. 114 NAUCK et Kannicht-Snell ; WlLAMOWITZ l'attribuerait Euripide, et B. Seidensticker mettrait
ces vers dans la bouche d'Andromaque (cf. KANNICHT-SNELL ad loc).
28. Sophocle, Antigone, 450 (trad. P. Mazon).
29. Rom. 10, 10-11 (11 = Is. 28, 16).
30. Simonide, fr. 37 Diehl2, 74 Page ; trad, de P. CANIVET pour la 1. 13 (= Thod. XII 46).
31. Fr. 227 S. = Ad. 102 et trad. A. PUECII. Cf. I. OPELT, Die christliche Splantike und Pindar , By .
Forschungen (= Polychordiajestschr. F. Dlger), Amsterdam, 1968, p. 284-298, ici p. 293.
32. Eschyle, fr. inc. 315 NAUCK et Radt. Du Promthe dlivr ? Cf. M. L. West, Journ. of Hell. St., 99, 1979,
p. 143, . 78. Sur la place de cette citation dans le IVe Str., cf. I. OPELT in RAC, Suppl.-Lief. 1-2, 1985, c. 254.
33. Heraclite, fr. 25 D.-K. (trad. P. CANIVET Thod. VUI, 39).
34. Euripide, fr. inc. 958.
LES CITATIONS PROFANES DU IVe STROMATE DE CLMENT D'ALEXANDRIE 393

donc pas du tmoignage rendre notre Seigneur, ni de moi son prisonnier , crit (l'Aptre)
Timothe35. 6. Un homme pareil sera facilement attach au bien, selon l'Aptre, dtestant le
mal, ayant une charit sans feinte 3<s. Car qui aime a accompli le second prcepte 37. Si c'est
au Dieu de l'esprance que nous rendons tmoignage, comme il l'est en effet, nous
confessons notre esprance en nous htant vers l'esprance ; et ceux qui sont remplis de bons
sentiments ont pleine possession du don de science 38.

50, 1. Les philosophes indiens disent Alexandre de Macdoine : Des corps, nous les
transportons d'un lieu un autre lieu ; mais nos mes, tu ne les contraindras pas faire ce que
nous ne voulons pas. Le feu pour les hommes est la pire preuve : nous le mprisons 39.
2. Voil pourquoi, de prfrence toutes choses, Heraclite choisissait la gloire, et il avoue
permettre la multitude de se repatre la manire du btail ^ 3. C'est pour le corps que se
font la plupart des travaux, pour lui que nous avons invent l'abri d'une maison, < appris >
ciseler l'argent brillant et ensemencer la terre, et tous les autres arts que nous connaissons par
leur nom 41.

51, 1. Au grand nombre cette vaine agitation est dsirable, mais nous l'Aptre dit :
Nous le comprenons, notre vieil homme a t crucifi avec lui, pour que ft dtruit le corps du
pch, afin que nous cessions d'tre asservis au pch 42. 2. N'est-ce pas clairement que
l'Aptre ajoute cette raison, en montrant le mpris de la foi chez le grand nombre : Car Dieu,
ce me semble, nous a, nous les aptres, exhibs au dernier rang, tels des condamns mort ;
oui, nous avons t livrs en spectacle au monde, aux anges et aux hommes. 3. A cette heure
encore, nous souffrons la faim, la soif, la nudit ; nous sommes maltraits et errants, nous nous
puisons travailler de nos mains. On nous insulte et nous bnissons, on nous perscute et nous
l'endurons, on nous calomnie et nous consolons ; nous sommes devenus comme l'ordure du
monde 43.

52, 1. De mme Platon dit dans la Rpublique : le juste serait-il tortur, lui crverait-on les
yeux, il sera heureux44. 2. Jamais, par consquent, le gnostique ne fera dpendre la fin de la
fortune ; c'est de lui que dpendra d'tre heureux, bni, ami royal de Dieu ; 3. quand mme on
lui infligerait l'exil, la prison et pour comble la mort, il ne sera jamais arrach sa libert et
l'essentiel, son amour de Dieu, qui excuse tout et supporte tout 45 ; 4. Bellement, l'amour est
convaincu que la Providence gouverne bien toutes choses : Je vous en conjure donc, montrez-
vous mes imitateurs , dit-il46.

53, 1. Ainsi donc, le premier degr du salut est l'enseignement avec la crainte, qui nous
tient loigns de l'injustice ; le second est l'esprance, par laquelle nous aspirons au meilleur ; au
terme, comme il sied, vient la charit, qui nous instruit dj de la science gnostique. 2. Les
Grecs, qui ont je ne sais comment attribu une ncessit aveugle les vnements, avouent lui

35. 2 Tim. 1, 7-8.


36. Cf. Rom. 12, 9.
37. Cf. Rom. 13, 8.
38. Ib. 13-14.
39. Cf. Caanos chez Philon d'Alexandrie, Probus, 96 (trad. M. Petit).
40. Fr. 29 D.-K.
41. Fr. adesp. 1 15 Nauck et Kannicht-Snell.
42. Rom. 6, 6.
43. 1 Cor. 4, 9. 11-13.
44. Cf. Platon, Rp., , 361, 4-5.
45. Cf. 1 Cor. 13, 7.
46. 1 Cor., 4, 16.
394 REVUE DES ETUDES ANCIENNES

obir malgr eux. 3. Par exemple Euripide dit : Ce que je prconise, reois-le de moi, femme :
nul n'est n parmi les mortels qui n'ait sa tribulation : on enterre des enfants, on en procre
d'autres nouveaux, et on meurt soi-mme. Voil de quoi s'attristent les mortels . Et il continue :
II faut se contenter ( Postgate) de ce par quoi la nature nous fait passer : rien de ce
qu'impose la ncessit ne doit faire peur aux mortels 47.

54, 1-5. Une srie de textes des deux ptres aux Corinthiens, sur la force de la conscience
et les armes que lui fournit le Seigneur, amne la dernire citation profane au dbut du 55.
55, 1. Bard de ces armes, le gnostique dit : Seigneur, donne une circonstance et reois une
preuve : que vienne ce flau, je mprise les dangers par amour pour toi, 2. "parce que seule des
choses humaines la vertu ne reoit pas de l'extrieur sa rcompense et a en elle-mme le prix de
ses travaux" *. Suit une citation de Col. 3.

Ch. 8 ( 56-69)

Le ,56 (1-4) runit des exemples traditionnels de constance dans les tortures, surtout
Zenon d'le, Mucius Scaevola (= Postumus), Anaxarque ; un dveloppement parallle occupe
chez Philon d'Alexandrie les 105-109 du Quod omnis probus liber sit. Les suivants
rappellent l'galit de l'homme et de la femme dans le devoir de pratiquer les vertus pour arriver
au bonheur (63, 1) ; en 62, 3, l'exemple des animaux amne la citation d'un vers de Y
Anthologie Palatine (IX 268, 1) : Gorg, la chienne Cretoise, courut sur les traces du cerf (ce qui
ne l'empcha pas de mettre bas). Euripide semble parfois d'un avis contraire (63, 2) : Toute
pouse est pire que son mari, mme si le pire des hommes pouse la femme de renom . . . Car la
femme vertueuse est toute esclave de son mari ; mais celle qui ne l'est pas dpasse en sottise son
conjoint 49. Car il n'est rien de prfrable ni de meilleur que dans une maison l'accord dans
leurs penses de l'homme et de la femme 50.
Que l'homme soit la tte de la femme, c'est ce que confirme l'Aptre en maint endroit
(63, 5 ; 64-65). [Le devoir de l'action de grces s'impose mme Marcion]. Le chapitre
s'achve (69, 2-4) sur le dbut de la Lettre d' Epicure Mnce : Que le jeune homme ne
diffre pas de philosopher, et que le vieillard ne s'en dgote pas 51.

Ch. 9-18 ( 70-117)


Ces chapitres n'ont d'autres citations profanes qu'en (11) 78
qui vient de Rpublique II (362 a 2) et en (11) 80, 4 deux phrases, interverties, de YApologie
de Socrate (30 c 8-d 2). Ils forment le centre du livre, occup par la rfutation successive
d'Hraclon, de Basilide et de Valentin. . . . C'est sur la dernire de ces rfutations. . . que se fait
la transition la seconde partie : on passe ainsi du martyre, sujet principal de la premire, la
perfection. . . (Dfinir ainsi la race lue de Valentin), c'est une des manires de rpondre la
question qui est le parfait ? 52.

47. Euripide, Hypsipyl, fr. 757 Nauck ; 60, 89-92 et 95-96 a G. W. Bond, 1963, p. 43 (commentaire
115-116).
48. Fr. adesp. 1 16 NAUCK = Euripide fr. 908 a in TrGF V.
49. Euripide, Oedipe, fr. 546 et 545.
50. Odysse, 6, 182-184.
51. Lettre III ( Mnce), ap. Diog. La. X 122 (trad. P. BOY ANC, Epicure, Paris, 1969, p. 79).
52. A. MHAT, tude sur les Stromates de Clment d'Alexandrie, Paris, 1966, p. 269.
LES CITATIONS PROFANES DU IVe STROMATE DE CLMENT D'ALEXANDRIE 395

Ch. 19 ( 118-124)
La perfection n'est pas rserve aux hommes : ct de Mose, voici Judith, Esther,
Suzanne, et en Grce les modles de pudeur et de courage que sont Lysidik, Philtra, Laina.
Au 120, 4, deux vers de la Danade du cycle pique (fr. 1) ; en 121, 2-3, deux mots de
Than : Beau bras mais pas du domaine public ; et combien de temps aprs l'treinte
une femme peut-elle descendre au thesmophorion ? si c'est en quittant son mari, tout de
suite ; aprs un tranger, jamais .

Ch. 20 ( 125-129)
Le ch. 20 continue l'loge des femmes vertueuses par plusieurs citations d'Euripide, qui
forment le fr. inc. 909 Nauck et dont l'ordre prte discussion.
125, 1. Euripide dcrit avec gravit une femme prise de son mari, dans cette exhortation :
II faut croire que, quand elle parle, elle parle bien, et que mme si elle ne parle pas, elle labore
ce qu'elle doit dire son conjoint pour lui plaire . 2. Et encore, dans le mme sens : II est
doux pour un mari, quand il a du malheur, que son pouse s'associe sa tristesse et prenne sa
part du chagrin et du plaisir communs . 3. Dcrivant la douceur et la tendresse mme dans les
infortunes, il ajoute peu prs : Si tu es malade, j'accepterai d'tre malade avec toi, je prendrai
mon poids de tes maux, et rien ne m'est ("me sera" Musgrave) charge .

Car avec les amis


il faut tre heureux ou malheureux ; qu'est d'autre l'amiti si elle n'est cela ?
126, 1. En fait, mme un mariage est sanctifi quand il s'accomplit conformment au
Logos, si le mnage est soumis Dieu et se gouverne d'un coeur sincre, dans la plnitude de
la foi, les coeurs nettoys des souillures d'une conscience mauvaise et le corps lav d'une eau
pure, gardant la confession de l'esprance ; car fidle est l'auteur de la promesse 53. 2. Un
mariage heureux ne doit jamais se juger la richesse ou la beaut, mais la vertu. 3. Aucune
femme, dit la tragdie, n'a gagn tre belle aux yeux de son mari ; mais beaucoup ont gagn
tre vertueuses ; car toute bonne pouse qui s'est fondue avec son mari sait tre sage .
4. Ensuite, par manire d'exhortation, il dit : Tout d'abord, c'est un point acquis, mme si
l'poux est sans beaut, il doit paratre beau celle du moins qui a du sens, car ce n'est pas l'oeil
qui dcide ; l'intellect y voit clair , et la suite.
La fin du chapitre 20 achve le portrait de la parfaite pouse, d'abord en une phrase du
meilleur Clment, puis l'aide de citations scripturaires : ptre Tite, Hbreux, Prima Ptri.

Ch 21 ( 130-134)
Les citations de Yptre aux Corinthiens, qui dcrivent la varit des circonstances o
s'exerce la perfection et des fonctions o elle peut s'acqurir, amnent celle-ci de l'Iliade : A
l'un le Ciel octroie l'oeuvre de guerre, un autre la danse, tel autre la cithare et le chant 54.

53. Cf. Hbreux, 10, 22-23.


54. Iliade, 13, 730-731 (trad. P. Mazon).
396 REVUE DES TUDES ANCIENNES

Ch. 22 ( 135-146)
Le gnostique prfre la connaissance de Dieu au salut ternel ; il est fix dans l'apathie. La
nuit favorise le travail de la pense : on l'appelle euphron, parce qu'elle participe davantage
la phronsis ; d'o la citation d'Heraclite, fr. 26.,On se lave avant la prire ; en 142, 2, trois
citations potiques : la fin d'une pigramme d'pidaure {Anth. Pal., app. 99), cite plus
longuement en V 13, 3 : la puret consiste penser saintement 55 ; deux vers de Y Odysse (4,
750, Pnlope, aprs ces ablutions, vtue d'habits immaculs ; 2, 261, Tlmaque : les
mains laves la mer blanchissante, il priait Athn ) ; en 142, 3, un oracle (juif ?) tir par
Piccolos du Laurentianus 32, 37 : sois pur non d'ablution mais mentalement ; on en
rapprochera cette inscription rtrograde (palindrome) de vieux bnitiers : ,
, Lave tes fautes, non pas seulement ton visage 56.

En 143, 2-3, deux dfinitions empruntes au Cratyle de Platon pour (437 a 3-5)
et (437 b 2). Au 144, la crainte et l'espoir qui n'interviennent pas dans les jugements
divins commandent l'attitude des hommes devant la mort : Phdon 67 c 1, Rp. I 330 e.7. Vient
ensuite le fr. 27 d'Heraclite. Mais le vrai chrtien n'agira pas, dirait Ignace de Loyola, par
crainte d'un chtiment ni dans l'espoir d'une rcompense ; le bien lui parat dsirable pour lui-
mme ; car le bonheur n'est pas dans les plaisirs du ventre (146, l)57.

Ch. 23 ( 147-152)
La supriorit de la virginit sur le mariage ne condamne pas celui-ci ; avec Dmocrite (fr. 33
D.-K.), Clment reconnat que nature et ducation se compltent, au profit de ce qu'il y a de
principal, la pense. C'est (150, 1) la voie de la divinisation entrevue par Empdocle58. Sur la
libert, souvenirs de Platon (150, 4 = Rp. X 617 e 4-5 ; 151, 3. ...
= Crai. 397 d 4).

Le court ch. 24 ( 153-154) adapte en 153, 2 Lois XI 934 a 6-7 : ce qui est fait ne
pourra jamais s'abolir .

Ch. 25 ( 155-162)
Le chapitre commence (155, 1) par un choeur d'Euripide en forme de macarisme59 :
Heureux qui de la science s'est instruit, si, au lieu de s'empresser au malheur de ses
concitoyens et aux actes injustes, il contemple de la nature immortelle le monde toujours jeune,
par o il s'est form, d'o (?) et comment ; de tels hommes ne s'approche jamais le souci de mal
faire . 2. C'est donc avec raison que, d'aprs Platon, le dieu contemplateur des Ides vivra
parmi les hommes ; l'intellect est le lieu des Ides, et l'intellect c'est Dieu. Il a donc dit que le

55. Cf. la note d'A. LeBoulluec V 13, 3 (S. C. 279, 1981, p. 80).
56. Cf. P. Kretschmer, ap. Gioita, 24, 1934, p. 224 ; G. de JERPHANION, ap. Recherches de science religieuse,
25, 1935, p. 192-194.
57. Euripide, Suppliantes, 865-866 (trad. H. GRGOIRE).
58. Finalement ils deviennent devins, potes lyriques, mdecins, princes des hommes terrestres ; ensuite ils
renaissent dieux combls d'honneurs (fr. 146 D.-K. ; cf. la traduction de P. Canivet Thod. VIII, 36).
59. Fr. inc. 910. Cf. E. Norden, Agnostos Theos, Berlin et Leipzig, 1913, p. 100, n. 1 (nombreux exemples,
mais non celui-ci).
LES CITATIONS PROFANES DU IVe STROMATE DE CLMENT D'ALEXANDRIE 397

dieu contemplateur du Dieu invisible vivait parmi les hommes : 3. dans le Sophiste60 Socrate a
appel dieu le dialecticien qu'tait l'tranger d'le, comme Homre fait hanter les cits aux
dieux semblables des trangers 61. Quand en effet l'me chappe de la gnration se
retrouve en elle-mme et frquente les Ides, comme le coryphe du Thtte62, devenue
pareille un ange elle sera avec le Christ, dans la contemplation, chercher toujours la volont
de Dieu ; rellement, seule consciente, tandis que (les morts) volettent comme des ombres 63 ;
car les morts enterrent leurs propres morts M. Ce qui fait dire Jrmie6S : je la remplirai (la
ville) des cadavres ns de la terre, qu'a frapps ma colre .

Les 156-161 ne contiennent pas de citation profane ; mais le 162 en a plusieurs des
Bacchantes d'Euripide66. (162) 2. A la lettre, le Sauveur lui-mme nous initie, selon la
tragdie : Je le vis face face et reus ses mystres ; et si tu demandes : les mystres, dis-
moi, quelle en est la nature ? , tu entendras rpondre : les non-initis ne la peuvent
connatre . Et si ta curiosit insiste : Tu ne peux l'apprendre, mais il vaut la peine de le
savoir ; de qui pratique l'impit les mystres du dieu ont horreur .

Ch. 26 ( 163-172)
167, 2 La supriorit de l'me sur le corps n'entrane pas la condamnation de celui-ci, mais
l'attachement ncessaire la vie prsente n'empche pas de regarder vers le ciel ; Epicharme dit
clairement (fr. 22 D.-K.) : Si ton coeur est n pieux, tu ne saurais souffrir aucun mal de la
mort ; ton souffle persiste l-haut dans le ciel ; 3. et le lyrique Pindare : Les mes des impies
volettent sur terre sous le ciel, dans des souffrances meurtrires, sous le joug inluctable du
mal ; celles des gens pieux qui habitent le ciel clbrent le grand Bienheureux avec des chants et
des danses 67.

La fin du chapitre runit (171, 4) des rminiscences homriques et (172, 1) un fragment


d'Euripide : Des ailes d'or au dos et les aimables sandales des Sirnes aux pieds, je marcherai
soulev vers le vaste ther pour m'unir Zeus 68. Les derniers paragraphes (172, 2-3)
opposent, avec les Stociens, la cit du ciel aux villes de la terre ; dj Platon mettait au ciel sa
cit idale ; pour le chrtien, c'est l'glise.
Cette conclusion du IVe Stromate mle heureusement souvenirs paens et ides chrtiennes ;
Euripide, le dernier auteur cit expressment, l'est au cours des Stromates plus qu'aucun autre
pote : dans Yindex locorum du Clemens Alexandrinus des GCS, il remplit trois colonnes et ne
le cde qu' Homre69.

60. 216 a 6.
61. Odysse, 17, 485.
62. Thtte, 173 c 7.
63. Cf. Od. 10, 495.
64. Mt 8, 22.
65. 40 (33), 5.
66. 470-472, 474, 476 ; j'emprunte en partie la trad, de H. GRGOIRE.
67. Fr. douteux 132 SCHRDER, omis par A. PUECH : apocryphe judo-alexandrin et chrtien {Pindare, IV,
p. 196-197). Pour les deux derniers vers, cf. la traduction de P. Canivet Thod. VIH, 35.
68. Euripide, fr. inc. 911.
69. Clemens Alexandrinus, IVer Bd, Register, Erster Teil, 2. bearbeitete Auflage herausg. v. Ursula TREU,
Berlin, 1980, p. 39.